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CAPITULO

DIECISEIS
EVAPORACION

En el Captulo 13 se ha tratado de una forma general la transmisin de calor a un lquido en ebullicin. Un caso especial ocurre con tanta frecuencia que se considera como una operacin individual, que se denomina evaporacin y que es el tema de este captulo. El objetivo de la evaporacin es concentrar una disolucin consistente en un soluto no voltil y un disolvente voltil. En la mayor parte de las evaporaciones el disolvente es agua. La evaporacin se realiza vaporizando una parte del disolvente para producir una disolucin concentrada. La evaporacin difiere del secado en que el residuo es un lquido -a veces altamente viscoso- en vez de un slido; difiere de la destilacin en que el vapor es generalmente un solo componente y, aun cuando el vapor sea una mezcla, en la evaporacin no se intenta separar el vapor en fracciones; difiere de la cristalizacin en que su inters reside en concentrar una disolucin y no en formar y obtener cristales. En ciertas situaciones, por ejemplo, en la evaporacin de para producir sal comn, la separacin entre evaporacin y cristalizacin dista mucho de ser ntida. La evaporacin produce a veces una suspensin de cristales en unas aguas madres procesos se consideran en el Captulo 28, que est saturadas. En este libro dedicado a cristalizacin. Normalmente, en evaporacin el producto valioso es el lquido concentrado mientras que el vapor se condensa y se desecha. Sin embargo, en algn caso concreto puede ocurrir lo contrario. El agua salubre se evapora con frecuencia para obtener un producto exento de slido para la alimentacin de calderas, para procesos con requerimientos especiales o para el consumo humano. Esta tcnica se conoce con frecuencia con el nombre de destilacin de agua, pero se trata en realidad de evaporacin. Se han desarrollado procesos de evaporacin a gran escala utilizndose para la recuperacin de agua potable a partir de agua de mar. En este caso el agua condensada es el producto deseado. Solamente se recupera una fraccin del agua contenida en la alimentacin, mientras que el resto se devuelve al mar.
del lquido. La solucin prctica a un problema de evaporacin est produndamente afectada por el carcter del lquido que se concentra. 482

EVAPORACION

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samente es la gran variedad de de dichos lquidos (que demanda criterio y experiencia en el diseo y operacin de evaporadores) lo que ampla esta operacin desde una sencilla transmisin de calor hasta un arte separado. A continuacin se comentan algunas de las propiedades ms importantes de los lquidos que se evaporan.
Concentracin. Aunque la disolucin que entra como alimentacin de un evaporador puede ser suficientemente diluida teniendo muchas de las propiedades fsicas del agua, a medida que aumenta la concentracin la disolucin adquiere cada vez un carcter ms individualista. La densidad y la viscosidad aumentan con el contenido de slido hasta que la disolucin o bien se transforma en saturada o resulta inadecuada para una transmisin de calor adecuada. La ebullicin continuada de una disolucin saturada da lugar a la formacin de cristales, que es preciso separar pues de lo contrario obstruyen los tubos. La temperatura de ebullicin de la disolucin puede tambin aumentar considerablemente al aumentar el contenido de slido, de forma que la temperatura de ebullicin de una disolucin concentrada puede ser mucho mayor que la del agua a la misma presin.

Algunos materiales, especialmente sustancias orgnicas, forman espuma durante la vaporizacin. Una espuma estable acompaa al vapor que sale del evaporador dando lugar a un importante arrastre. En casos extremos toda la masa de lquido puede salir con el vapor y perderse.
Formacin de espuma. Sensibilidad a la temperatura.

Muchos productos qumicos finos, productos farmacuticos y alimentos se daan cuando se calientan a temperaturas moderadas durante tiempos relativamente cortos. En la concentracin de estos materiales se necesitan tcnicas especiales para reducir tanto la temperatura del lquido como el tiempo de calentamiento.

Formacin de costras.

Algunas disoluciones depositan costras sobre las superficies de calefaccin. En estos casos el coeficiente global disminuye progresivamente hasta que llega un momento en que es preciso interrumpir la operacin y limpiar los tubos. Cuando las costras son duras e insolubles, la limpieza resulta y costosa.
Materiales de construccin.

Siempre que es posible, los evaporadores se construyen con algn tipo de acero. Sin embargo, muchas disoluciones atacan a los metales frreos y se produce contaminacin. En estos casos se utilizan materiales como cobre, nquel, acero inoxidable, grafito y plomo. Puesto que especiales estos materiales son caros, resulta especialmente deseable obtener elevadas velocidades de transmisin de calor con el fin de minimizar el coste del equipo. El diseador de un evaporador ha de tener en cuenta muchas otras caractersticas del lquido. Algunas de ellas son el calor especfico, el calor de concentracin, la temperatura de congelacin, la liberacin de gas durante la ebullicin, la toxicidad, los peligros de explosin, la radiactividad y la necesidad de operacin

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OPERACIONES

UNITARIAS

EN

INGENIERIA

QUIMICA

estril. Debido a la gran variedad de propiedades de las disoluciones, se han desarrollado diferentes tipos de evaporadores. La eleccin para el caso de un problema especfico depende esencialmente de las caractersticas del lquido. La mayora de los evaporadores se calientan con vapor de agua que condensa sobre tubos metlicos. Generalmente el vapor es de baja presin, inferior a 3 atm absolutas, y con frecuencia el lquido atm absolutas. Al que hierve se encuentra a un vaco moderado, de hasta reducir la temperatura de ebullicin del lquido aumenta la diferencia de temperatura entre el vapor condensante y el lquido de ebullicin y, por tanto, aumenta la velocidad de transmisin de calor en el evaporador. Cuando se utiliza un solo evaporador, el vapor procedente del lquido en ebullicin se condensa y desecha. Este mtodo recibe el nombre de evaporacin de simple efecto, y aunque es sencillo, utiliza ineficazmente el vapor. Para evaporar 1 kg de agua de la disolucin se requieren de 1 a kg de vapor de agua. Si el vapor procedente de uno de los evaporadores se introduce como alimentacin en el elemento calefactor de un segundo evaporador, y el vapor procedente de ste se enva al condensador, la operacin recibe el nombre de doble efecto. El calor del vapor de agua original es reutilizado en el segundo efecto, y la evaporacin por unidad de masa del vapor de agua de alimentacin al primer efecto es aproximadamente el doble. El mtodo general para aumentar la evaporacin por kilogramo de vapor de agua utilizando una serie de evaporadores entre el suministro de vapor vivo y el condensador recibe el nombre de euuporacin en
Operacin de simple y mltiple efecto. mltiple efecto.

TIPOS DE EVAPORADORES Los principales tipos de evaporadores tubulares calentados con vapor de agua actualmente utilizados son: 1. Evaporadores de tubos largos verticales. (a) Flujo ascendente (pelcula ascendente). (b) Flujo descendente (pelcula (c) Circulacin forzada. 2. Evaporadores de pelcula agitada. Los evaporadores pueden operar bien como unidades con un paso a travs o con circulacin. En la operacin con un paso a travs, el lquido de alimentacin pasa una sola vez a travs de los tubos, desprende el vapor y sale de la unidad como disolucin concentrada. Toda la evaporacin tiene lugar en un solo paso. La relacin de evaporacin a alimentacin est limitada en una unidad de un solo paso, por tanto, estos evaporadores se adaptan bien a la operacin en mltiple efecto, donde la concentracin total puede conseguirse en varios efectos. Los evaporadores de pelcula agitada operan siempre con un solo paso a travs; los
Evaporadores con un paso a travs y con circulacin.