LA FORMACIÓN DEL ESPÍRITU CIENTÍFICO CONTRIBUCIÓN A UN PSICOANÁLISIS DEL CONOCIMIENTO OBJETIVO gastón bachelard 23a.

edición

traducción de JOSE BABINI LA FORMACION ESPIRITU CIENTIFICO

veintiuno editores

DEL

por GASTON BACHELARD siglo ventiuno editores, s.a. de c.v. CERRO DEL A G U A 248. DELEGACIÓN C O Y O A C Á N , 0 4 3 1 0 MÉXICO, D.F.

portada de maria luisa martínez passarge primera edición en español, 1948 © editorial argos, buenos aires vigesimotercera edición e n español, 2000 © siglo xxi editores, s.a. de c.v. isbn 968-23-1731-2 primera edición en francés © librairie philosophique j. vrin título original: Information de l'esprit scientifique derechos reservados conforme a la ley impreso y hecho en méxico/printed and made in mexico

INDICE

Palabras preliminares CAP. I La noción del obstáculo epistemológico. Plan de la obra II El primer obstáculo :1a-experiencia básica. . . . III El conocimiento general como obstáculo para el conocimiento científico IV Un ejemplo de obstáculo verbal: la esponja. Extensión abusiva de las imágenes familiares . . . . V El conocimiento unitario y pragmático como

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obstáculo para el conocimiento c i e n t í f i c o . . . . VI El obstáculo sustancialista VII Psicoanálisis del Realista VIII El obstáculo animista IX El mito de la digestión X Libido y conocimiento objetivo XI Los obstáculos del conocimiento cuantitativo . XII Objetividad científica y Psicoanálisis Indice de los nombres citados PALABRAS PRELIMINARES I Tornar geométrica la representación, vale decir dibujar los fenómenos y ordenar en serie los acontecimientos decisivos de una experiencia, he ahí la primera tarea en la que se funda el espíritu científico. En efecto, es de este modo cómo se llega a la cantidad representada, a mitad camino entre lo concreto y lo abstracto, en una zona intermedia en la que el espíritu pretende conciliar las matemáticas y la experiencia, las leyes y los hechos. Esta tarea de geometrízación que a menudo pareció lograrse —ya después del éxito del cartesianismo, ya después del éxito de la mecánica newtoniana, ya también con la óptica de Fresnel— termina siempre por revelarse insuficiente. Tarde o temprano, en la mayor parte de los sectores, estamos obligados a comprobar que esta primera representación geométrica, fundada sobre un realismo ingenuo de las propiedades espaciales, implica conveniencias más ocultas, leyes topológicas menos firmemente solidarias con las relaciones métricas inmediatamente aparentes, en una palabra: vínculos esenciales más profundos que los vínculos de las representaciones geométricas familiares. Poco a poco se advierte la necesidad de trabajar debajo del espacio, por así decir, en el nivel de las relaciones esenciales que sostienen los fenómenos y el espacio. El pensamiento científico es entonces arrastrado hacia "construcciones" más metafóricas que reales, hacia "espacios de configuración" de los que el espacio sensible, en definitiva, no es sino un mísero ejemplo. El papel de las matemáticas en la física contemporánea sobrepasa pues notablemente la simple descripción geométrica. El matematismo no es ya descriptivo, sino formativo. La ciencia de la realidad no se conforma ya con el cómo fenomenológico: ella busca el porqué matemático. Y entonces, puesto que lo concreto acepta ya la información geométrica, puesto que lo concreto es analizado correctamente por lo abstracto, ¿por qué no podríamos fijar la abstracción como el derrotero normal y fecundo del espíritu científico? En efecto, si se reflexiona sobre la evolución del espíritu científico, se discierne de inmediato un impulso que va de lo geométrico, más o menos visual, a la completa abstracción. Desde que se accede a una ley geométrica, se realiza una asombrosa inversión espiritual, suave y viva como una concepción: la curiosidad da lugar a la esperanza dé crear. Puesto que la primera representación geométrica de los fenómenos significa esencialmlente poner en orden, esta primera ordenación nos abre las perspectivas de una abstracción alerta y conquistadora, que nos lleva a organi-

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zar racionalmente la fenomenología como una teoría del orden puro. Entonces, ni podría decirse que el desorden es un orden desconocido, ni que el orden es una simple concordancia de nuestros esquemas con los objetos, como podría ser el caso en el dominio de los datos inmediatos de la conciencia. Cuando se trata de experiencias guiadas o construidas por la razón, el orden es una verdad y el desorden un error. El orden abstracto es pues un orden probado, que no cae bajo las críticas bergsonianas del orden hallado. En este libro nos proponemos mostrar este destino grandioso del pensamiento científico abstracto. Para ello deberemos probar que pensamiento abstracto n o es sinónimo de mala conciencia científica, como la acusación trivial parece implicar. Deberemos probar que la abstracción despeja al espíritu, que ella aligera al espíritu y que ella lo dinamiza. Proporcionaremos esas pruebas estudiando más particularmente las dificultades de las abstracciones correctas, señalando las insuficiencias de los primeros intentos, la pesadez de los primeros esquemas, al mismo tiempo que subrayamos el carácter discursivo de la coherencia abstracta y esencial que nunca logra su objetivo de una sola vez. Y para mos8 trar mejor que el proceso de abstracción no es uniforme, no titubearemos en emplear a veces un tono polémico insistiendo sobre el carácter de obstáculo que presenta la experiencia, estimada concreta y real, estimada natural e inmediata. Para describir adecuadamente el trayecto que va desde la percepción considerada exacta hasta la abstracción felizmente inspirada en las objeciones de la razón, estudiaremios múltiples ramas de la evolución científica. Como las soluciones científicas, en problemas diferentes, no poseen jamás el mismo grado de madurez, no presentaremos una serie de cuadros de conjunto; no temeremos desmenuzar nuestros argumentos para mantenernos en el contacto más preciso posible con los hechos. No obstante, si por razones de claridad, se nos obligara a poner groseras etiquetas históricas en las diferentes etapas del pensamiento científico, distinguiríamos bastante bien tres grandes períodos. El primer período, que representa el estado precien tífico, comprendería a la vez la antigüedad clásica y los tiempos de renacimiento y de nuevos esfuerzos, con los siglos XVI, X V I I y aun el XVIII. El segundo período, que representa el estado científico, en preparación a fines del siglo XVIII, se extendería hasta todo el siglo X I X y comienzos del XX. En tercer lugar, fijaríamos exactamente la era del nuevo espíritu científico en 1905, en el momento en que la Relatividad einsteiniana deforma conceptos primordiales que se creían fijados para siempre. A partir de esta fecha, la razón multiplica sus objeciones, disocia y reconfigura las nociones fundamentales y ensaya las abstracciones más audaces. En veinticinco años, como signos de una asombrosa madurez espiritual, aparecen tales pensamientos, que uno sólo de ellos bastaría para dar lustre a un siglo. Son la mecánica cuántica, la mecánica ondulatoria de Louis de Broglie, la física de las matrices de Heisenberg, la mecánica de Dirac, las mecánicas abstractas y, sin duda, muy pronto las físicas abstractas que ordenarán todas las posibilidades de la ex-

periencia. Mas no nos limitaremos a inscribir nuestras observaciones particulares en este tríptico, que no nos permitiría dibujar con suficiente precisión los detalles de la evolución psicológica que deseamos caracterizar. Una vez más, las fuerzas psíquicas que actúan en el conocimiento científico son más confusas, más sofocadas, más titubeantes de lo que se imagina cuando se las aprecia desde afuera, en los libros donde ellas aguardan al lector. ¡Hay tan gran distancia entre el libro impreso y el libro leído, entre el libro leído y el libro comprendido, asimilado, retenido! Hasta en un espíritu claro, hay zonas oscuras, cavernas en las que aún residen las sombras. Hasta en el hombre nuevo, quedan vestigios del hombre viejo. En nosotros, el siglo X V I I I continúa su vida sorda; y puede ¡ay! reaparecer. No vemos en ello, como Meyerson, una prueba de la permanencia y de la fijeza de la razón humana, sino más bien una prueba de la somnolencia del saber, una prueba de esta avaricia del hombre culto rumiando sin cesar las mismas conquistas, la misma cultura y volviéndose, como todos los avaros, víctima del oro acariciado. Mostraremos, en efecto, la endósmosis abusiva de lo asertórico en lo apodíctico, de la memoria en la razón. Insistiremos sobre el hecho de que no puede prevalerse de un espíritu científico, mientras no se esté seguro, en cada momento de la vida mental, de reconstruir todo su saber. Sólo los ejes racionales permiten tal reconstrucción. El resto es baja mnemotécnica. La paciencia de la erudición nada tiene que ver con la paciencia científica. Puesto que todo saber científico ha de ser, en todo momento, reconstruido, nuestras demostraciones epistemológicas no saldrán sino gananciosas si se desarrollan a la altura de los problemas particulares, sin preocuparse de mantener el orden histórico. Tampoco titubearemos en multiplicar los ejemplos, si queremos dar la impresión que en todas las cuestiones, para todos lo fenómenos, es necesario pasar ante todo de la imagen a la forma geométrica y luego de la forma geométrica a la forma abstracta, y recorrer el camino psicológico normal del pensamiento científico. Partiremos, pues, casi siempre, de las imágenes, a veces muy pintorescas, de la fenomenología básica; veremos, cómo y con qué dificultades se sustituyen a esas imágenes las formas 10 geométricas adecuadas. N o es de asombrarse que tal geom<etrización, tan difícil y lenta, se presente durante mucho tiempo como una conquista definitiva y que sea suficiente para constituir el sólido espíritu científico, tal como aparece en el siglo XIX. Se es muy apegado a lo que se ha conquistado penosamente. N o obstante necesitaremos probar que esta geometrización es una etapa intermedia. Pero este desarrollo seguido a través de las cuestiones particulares, en el desmenuzamiento de los problemas y de las experiencias, no será claro sino cuando se nos permita, esta vez fuera de toda correspondencia histórica, hablar de una especie de ley de los tres estados para el espíritu científico. En su formación individual, un espíritu científico pasaría pues necesariamente por los tres estados siguientes, mucho más precisos y particulares que las formas comtianas.

Sobre este punto. y que. imponiendo sus demostraciones. cualquiera sea la etapa formativa en la que se encuentra? Pero tal interés tiene también su historia y. El espíritu se mantiene todavía en una situación paradójica: está tanto *nás seguro de su abstracción cuanto más claramente esta abstracción está representada por una intuición sensible. un elemento de solidez y de confianza que no se ha estudiado suficientemente. deberemos preocuparnos de los diferentes intereses que constituyen en cierto modo su base afectiva. conciencia científica dolorosa. pasiva hasta en la dicha de pensar. y la posesión finalmente depurada del pensamiento del mundo! . llena de asombro ante el menor fenómeno instrumentado. deberemos ensayar de señalar bien su fuerza a lo largo de la paciencia científica. animada por la curiosidad ingenua. ¡pero. sostén tan cómodo de la autoridad. enseñando a su criado como hace Descartes o a los provenientes de la burguesía como hace el "agrégé" de la Universidad ( 1 ) . ¿Dar y sobre todo mantener un interés vital en la investigación desinteresada. Alma profesoral. esta paciencia sería sufrimiento. entregada al interés deductivo. 3 9 El estado abstracto. en el que el espíritu adjunta a la experiencia física esquemas geométricos y se apoya sobre una filosofía de la simplicidad. Finalmente. esta paciencia es vida espiritual. apoyada toda la vida en los éxitos escolares de su juventud. poniendo incesantemente en duda un derecho particular a la abstracción. Hacer la psicología de la paciencia científica consistirá en adjuntar a la ley de los tres estados del espíritu científico. en el que el espíritu emprende informaciones voluntariamente substraídas a la intuición del espacio real. cuya intervención proponemos en una cultura objetiva. el alma en trance de abstraer y de quintaesenciar. jugando el peligroso juego del pensamiento sin soporte experimental estable. aun a riesgo de ser acusado de entusiasmo fácil. el psicoanálisis. orgullosa de su dogmatismo. con el carácter afectivo' de la cultura intelectual. quisiéramos por lo menos dar la impresión que vislumbramos. repitiendo cada año su. jugando a la física para distraerse. para tener el pretexto de una actitud seria. librada a los intereses inductivos siempre imperfectos. voluntariamente desligadas de la experiencia inmediata y hasta polemizando abiertamente con la realidad básica. debe desplazar los intereses. Precisamente. Con aquel interés. para terminar de caracterizar estas tres etapas del pensamiento científico. Sin aquel interés. una especie de ley de los tres estados de alma. saber. 2° El estado concreto-abstracto. en el que el espíritu se recrea con las primeras imágenes del fenómeno y se apoya sobre una literatura filosófica que glorifica la Naturaleza. fija en su primera abstracción. acogiendo las ocasiones de coleccionista. aunque tengamos que forzar la nota. Finalmente. siempre impura. siempre informe. caracterizados por intereses: Alma pueril o mundana. transtornada a cada instante por las objeciones de la razón.I 9 El estado concreto. canta al mismo tiempo a la unidad del mundo y a la diversidad de las cosas. el deber científico. extrañamente. cuán segura de que la abstracción es un deber. no es el primer deber del educador.

Eii el estado de pureza logrado por un psicoanálisis del conocimiento objetivo. Como la experiencia común no está compuesta. a lo sumo está hecha con observaciones yuxtapuestas. WELLS: La conspiration p. que es meramente verdadera.). pues la crítica racional de la experiencia es solidaria con la organización teórica de la experiencia: todas las objeciones de la razón son pretextos para experiencias. una experiencia que no rectifica ningún error. creemos nosotros. por otra parte. ser ilustrado en el mismo sentido en que du Bellay trabajó en la Défense et Illustration de la langm frangaise. pues. cuando la experimentación debe apartarse de las condiciones ordinarias de la observación. ella se desarrolla en el m¡undo de las palabras y de las definiciones. Debe tornar claramente consciente y activo el placer de la excitación espiritual en el descubrimiento de la verdad. Se ha dicho frecuentemente que una hipótesis científica que no levanta ninguna contradicción no está lejos de ser una hipótesis inútil. aa grand jour (trsd. Como en definitiva nos proponemos delinear la lucha contra algunos prejuicios. Para confirmar científicamente la verdad. separar la razón arquitectónica de la razón polémica. más difícil de l o que se supone. El amor por la ciencia debe ser un dinamismo psíquico autógeno. ella no podría ser. los argumentos polémicos pasan frecuentemente al primer plano. la experiencia inmediata y usual mantiene siempre una especie de carácter tautológico. 87. L o mismo. Nunca como en nuestra época el espíritu científico necesita ser defendido. es conveniente verificarla desde varios puntos de vista diferentes. Ahora. y es realmente llamativo que la antigua epistemología haya establecido una vinculación continua entre la observación y la experimentación. Pero tal ilustración no puede limitarse a una sublimación de las aspiraciones comunes más diversas. destruir todo utilitarismo por disfrazado que esté y por elevado que pretenda ser. Permanece siendo un hecho. que no provoca debates. Ella debe ser normativa y coherente. G. La experiencia común no está en verdad compuesta. y carece precisamente de aquella perspectiva de errores rectificados que caracteriza. la tarea de la filosofía científica está ( ! ) Véase H. una experiencia que contradice a la experiencia común. ta ciencia es la estética de la inteligencia. N o puede darnos una ley. según nuestro modo de ver. 86. de la representación a la abstracción. una palabra sobre el tono de este libro. 12 bien delineada: psicoanalizar el interés. de lo natural a lo humano. Debe forjar la mente con la verdad. al pensamiento científico. Mas por hostiles que seamos a las pretensiones de los . efectivamente verificada. ¿a qué sirve? Una experiencia científica es. Por otra parte. Pensar una experiencia es entonces mostrar la coherencia de un pluralismo inicial. Es.¿Podremos lograr la convergencia dé intereses tan encontrados? En todo caso. 85. dirigir el espíritu de lo real a lo artificial.

pues. Las revelaciones de lo real son siempre recurrentes. por real y positiva que sea.espíritus "concretos". los entorpecimientos y las confusiones. Jamás es inmediata y plena. Para él. Al volver sobre un pasado de errores. toda observación. entre todos los conocimientos de una época. se llega muy pronto a la convicción de que hay que plantear el problema del conocimiento científico en términos de obstáculos. casi tan prudente frente a lo conocido como a lo desconocido. La mejor prueba de ello es que daremos ejemplos en los que las verdades de hecho llegan a integrarse inmediatamente en la ciencia. Es ahí donde mostraremos causas de estancamiento y hasta de retroceso. obstaculiza a la espiritualización. destruyendo conocimientos mal adquiridos o superando aquello que. como la complejidad o la fugacidad de los fenómenos. ni de incriminar a la debilidad de los sentidos o del espíritu humano: es en el acto mismo de conocer. que un filósofo que sigue la evolución de las ideas científicas en los malos autores/como :n los buenos. se conoce en contra de un conocimiento anterior. sino siempre lo que debiera haberse pensado. inmediato. siempre en guardia contra los conocimientos familiares. debe poseer un destino espiritual. y que adopte un tono escéptíco que concuerda débilmente con su fe. cuando ha sido bien montado el aparejo de las razones. En efecto. N o titubearemos. nos parece que el epistemólogo —que en esto difiere del historiador— debe subrayar. cuya afirmación quede desvinculada de un método general de experimentación. se encuentra la verdad en un verdadero estado de arrepentimiento intelectual. íntimamente. que creen captar inmediatamente lo dado. no trataremos de incriminar sistemáticamente toda intuición aislada. y sin mucho respeto por las verdades de escuela. aun justa. pues. Lo real no es jamás "lo que podría creerse". la idea debe poseer más que una prueba de existencia. Se comprende. toda experiencia. que no está muy lejos de ser la misma cosa— toda verdad qu« no sea la pieza de un sistema general. las ideas fecundas. El pensamiento empírico es claro. en los progresos del pensamiento humano. en los naturalistas como en los matemáticos. por otra parte sólida. que se anuncie en una falsa perspectiva de verificación. por una especie de necesidad funcional. 14 LA N O C I Ó N DE CAPÍTULO I OBSTACULO EPISTEMOLÓGICO P L A N D E LA OBRA I Cuando se investigan las condiciones psicológicas del progreso de la ciencia. es ahí donde discerniremos causas de inercia que llamaremos obstáculos epistemológicos. . N o obstante. en el espíritu mismo. donde aparecen. N o se trata de considerar los obstáculos externos. esté mal protegido en contra de una impresión de incredulidad sistemática. Un método tal de crítica exige una actitud expectante. El conocimiento de lo real es una luz que siempre proyecta alguna sombra. en inscribir entre los errores — o a cuenta de la inutilidad espiritual.

Al designar a los objetos por su utilidad. Costumbres in16 telectuales que fueron útiles y sanas pueden. No es suficiente. Llega un momento en el que el espíritu prefiere lo que confirma su saber a lo que lo contradice. no puede surgir sino en culturas de simple yuxtaposición. en el que prefiere las respuestas a las preguntas. Para un espíritu científico todo conocimiento es una respuesta a una pregunta. Un conocimiento adquirido por un esfuerzo científico puede declinar. A veces una idea dominante polariza al espíritu en su totalidad. no piensa. El instinto formativo es tan persistente en ciertos hombres de pensamiento que no debemos alarmarnos por esta boutade. por decreto. Pero al final el instinto formativo acaba por ceder frente al instinto conservativo. La ciencia. sobre cuestiones que no sabemos formular claramente. trabar la investigación. "Nuestro espíritu —dice justamente Bergson ( J ) — tiene una tendencia irresistible a considerar más claras las ideas que le son útiles más frecuentemente. La opinión piensa mal. Hasta es muy viejo. traduce necesidades en conocimientos. de derecho. de manera que la opinión. Si en alguna cuestión particular debe legitimar la opinión. por ejemplo. La pregunta abstracta y franca se desgasta: la respuesta concreta queda. Si no hubo pregunta." La idea conquista así una claridad intrínseca abusiva. Entonces el espíritu conservativo domina. en las que todo hecho conocido es inmediatamente una riqueza. un epistemólogo irreverente decía que los grandes hombres son útiles a la ciencia en la primera mitad de su vida. manteniendo. Hace unos veinte años. ella se prohibe el conocerlos. la actividad espiritual se invierte y se endurece. y el crecimiento espiritual se detiene. jamás tiene razón. es aceptar una mutación brusca que ha de contradecir a un pasado. Es entonces imposible hacer. un conocimiento vulgar provisorio. T o d o se construye. nocivos en la segunda mitad. Un obstáculo epistemológico se incrusta en el conocimiento no formulado. de golpe. Ante todo es necesario saber plantear los problemas. Frente a lo real. en la vida científica los problemas no se plantean por sí mismos. tornarse ingenua. Con el uso. se opone en absoluto a la opinión. Nada puede fundarse sobre la opinión: ante todo es necesario destruirla. lo que cree saberse claramente ofusca lo que debiera saberse. . el espíritu jamás es joven. El espíritu científico nos impide tener opinión sobre cuestiones que no comprendemos. Es un factor de inercia para el espíritu. como una especie de moral provisoria. Y dígase lo que se quiera. Cuando se presenta ante la cultura científica. tabla rasa de los conocimientos usuales. Nada está dado. pues tiene la edad de sus prejuicios. Nada es espontáneo. lo hace por razones distintas de las que fundamentan la opinión.La idea de partir del cero para fundar y acrecentar sus bienes. Tener acceso a la ciencia es rejuvenecer espiritualmente. Ella es el primer obstáculo a superar. las ideas se valorizan indebidamente. a la larga. rectificarla en casos particulares. tanto en su principio como en su necesidad de coronamiento. no puede haber conocimiento científico. Mas frente al misterio de lo real el alma no puede. Es precisamente este sentido del problema el que sindica el verdadero espíritu científico. Con eso. Un valor en sí se opone a la circulación de los valores.

no titubeamos en invocar los instintos para señalar la cabal resistencia de ciertos obstáculos epistemológicos. A través de las revoluciones espirituales que exige la invención científica. que es el que estudiaremos casi únicamente en esta obra. quizá no se encontrarían estas expresiones exageradas. por ejemplo. la modificación psíquica que se realiza a través de la comprensión de doctrinas como la Relatividad o la Mecánica ondulatoria. p. Cuando el conocimiento empírico se racionaliza. Se repite también frecuentemente que la ciencia es ávida de unidad. Por el contrario. Se opone a la especie precedente por una función decisiva. en una especie que necesita mutar. las crisis del crecimiento del pensamiento implican una refundición total del sistema del saber. Aun admitiendo que una buena cabeza escapa al narcisismo intelectual tan frecuente en la cultura literaria. y que poco a poco pierde su vector de abstracción. Entonces la cabeza bien hecha debe ser rehecha. En efecto. Al sabio contemporáneo que quisiera reunir la cosmología y la teología se le reputaría muy pretencioso. puede seguramente decirse que una buena cabeza es desgraciadamente una cabeza cerrada. sobre todo si se reflexionara en la real solidez de la tienda prerrelativista. tales como la unidad de acción del Creador. en la adhesión apasionada a los juicios del gusto. para expresarlo aún mejor. la unidad de plan de la Naturaleza. En el hecho. Mas ya volveremos sobre estos juicios en nuestro último capítulo. 23 ees o por simples concursos universitarios. desde ya. París. Pero. Cambia de especie. hay que darse cuenta que el conocimiento empírico. compromete al hombre sensible a través de todos los caracteres de su sensibilidad. Si se considerara adecuadamente. que la cultura se torna tanto más fácil cuanto está más extendida y que en fin. 1 9 3 4 . puede reconocerse que la idea científica demasiado familiar se carga con un concreto psicológico demasiado pesado. la inteligencia. De una manera muy visible. el hombre se convierte en "una especie matante o. se capitaliza como una riqueza material. el progreso científico marca sus más puras etapas abandonando los factores filosóficos de unificación fácil. que ella amasa un número excesivo de analogías. es caer en un vano optimismo' cuando se piensa que saber sirve automáticamente para saber. nunca se está seguro de que los valores sensibles primitivos no afecten a los raciocinios. Espíritualmente el hombre necesita necesidades.Como se ve. Y entrando en el detalle mismo de la investigación cien- . su afilada punta abstracta. Es una concepción que nuestros desarrollos tratarán de justificar. la unidad lógica. cuando habremos aportado numerosos ejemplos de revoluciones espirituales. metáforas. Es un producto de escuela. estos factores de unidad que aún actuaban en el pensamiento científico del siglo XVIII. ya no se invocan más. que busca la sencillez o la economía en los principios y en los métodos. que sufre si no cambia. La Pensée et le MoaMnt. que tiende a unificar fenómenos de aspecto distinto. imágenes. Esta unidad la encontraría muy pronto. En particular. sancionada por éxitos preco(!) BERGSON-. si pudiera complacerse con ello.

Precisar. este estudio no es cómodo. hasta salir de la Naturaleza materializando cuerpos más o menos hipotéticos sugeridos por el pensamiento inventivo. Ciertos conocimientos aun justos. al mismo tiempo. pues sólo ella sugiere. Es así como en todas las ciencias rigurosas. para reclamar incesantemente mayor precisión. sobre todo. es en efecto hostil a todo juicio normativo. diversificar. el riesgo y el éxito. el espíritu científico jamás se siente impedido de variar las condiciones. U n hecho mal interpretado por una época. El historiador de la ciencia debe tomar las ideas como hechos. donde se encuentran. La historia. En resumen. Sin embargo. si se quiere juzgar la eficacia de un pensamiento. Sólo la razóú dinamiza a la investigación. verdaderamente como una y com18 pleta. el hombre animado por el espíritu científico. El epistemólogo debe tomar los hechos como ideas. pues. ipso facto mayores ocasiones de distinguir. II La noción de obstáculo epistemológico puede ser estudiada en el desarrollo histórico del pensamiento científico y en la práctica de la educación. hay que colocarse en un punto de vista normativo. Es sobre el eje experiencia-razón. En uno y otro caso. dista mucho de servir efectivamente a la evolución de este pensamiento. de dialectizar la experiencia. pues. y que en los sistemas homogéneos encuentran más obstáculos que impulsos. por principio. sigue siendo un hecho para el historiador. es siempre la interpretación racional la que ubica los hechos en su lugar exacto. la experiencia científica (indirecta y fecunda). pero es por lo pronto para interrogar mejor. en una palabra de salir de la contemplación de lo mismo y buscar lo otro. he ahí los tipos del pensamiento dinámico que se alejan de la certidumbre y de la unidad.tífica. aun en las ciencias experimentales. Todo lo que se encuentra en la historia del pensamiento científico. y en el sentido de la racionalización. sin duda desea saber. Demasiado a menudo la preocupación por la objetividad. profundizando la noción de obstáculo epistemológico cómo se otorgará su pleno valor espiritual a la historia del pensamiento científico. un contrapensamiento. frente a una experiencia bien determinada que pueda ser registrada como tal. insertándolas en un sistema de pensamientos. Según el epistemólogo es un obstáculo. Debe juzgarlos desde el punto de vista de la razón y hasta de la razón evolucionada. detienen demasiado pronto a investigaciones útiles. Así es como la Química multiplica y completa sus seríes homologas. Por otra parte. Es. que lleva al histo- . rectificar. más allá de la experiencia común (inmediata y especiosa). el esfuerzo de racionalidad y de construcción el que debe atraer la atención del epistemólogo. El epistemólogo debe. Será. un pensamiento ansioso desconfía de las identidades más o menos aparentes. pues solamente en nuestros días es cuando podemos juzgar plenamente los errores del pasado espiritual. seleccionar los documentos recogidos por el historiador.

Y de inmediato el pensamiento se presentará como una dificultad vencida. para el ingeniero. una escala de conceptos. pero tienen cabida en todo esfuerzo educativo. hay conceptos tan diferentes! L o que nos engaña es que la misma palabra designa y explica al mismo tiempo. El libro de Gérard-Varet 20 no ha tenido resonancia (*). aún más que los otros si cabe. por una catarsis intelectual y afectiva. Son poco numerosos los que han sondeado la psicología del error.riador de las ciencias a repertoriar todos los textos. bajo una misma palabra. la explicación es diferente. que esforzarse en captar los conceptos científicos en efectivas síntesis psicológicas. U n educador no tiene . sin este psicoanálisis de los errores iniciales. respecto de cada noción. entonces. mostrando cómo un concepto produce otro. en síntesis psicológicas progresivas. para el matemático preocupado en las ecuaciones diferenciales de las corrientes telefónicas. reemplazar el saber cerrado y estático por un conocimiento abierto y dinámico. pues. al teléfono corresponden conceptos que difieren totalmente para el abonado. N o han reflexionado sobre el hecho de que el adolescente llega al curso de Física con conocimientos empíricos ya constituidos. Por ejemplo. jamás he visto a un educador cambiar de método de educación. bastante difícil hacer comprender el principio de Arquímedes. no llega a la apreciación de las variaciones psicológicas en la interpretación de un mismo texto. de derribar los obstáculos amontonados por la vida cotidiana. no comprendan que no se comprenda. Es. Por otra parte. Entonces tendrá cierta posibilidad de apreciar una eficacia epistemológica. En el transcurso de una carrera ya larga y variada. vale decir. ¡En una misma época. no se trata. sí de antemano no se ha criticado y desorganizado el conjunto impuro de las intuiciones básicas. al cuerpo que nada. que puede hacerse comprender una demostración repitiéndola punto por punto. de la ignorancia y de la irreflexión. o mejor. En la educación. de adquirir una cultura experimental. Si se trata con la mano de hundir en el agua un trozo de madera. Frecuentemente me ha chocado el hecho de que los profesores de ciencias. dialectizar todas las variables experimentales. como lo explicaremos ampliamente. éste resiste. dar finalmente a la razón motivos para evolucionar. estas observaciones pueden ser generalizadas. Un solo ejemplo: el equilibrio de los cuerpos flotantes es objeto de una intuición familiar que es una maraña de errores. cómo se vincula con otro. la noción de obstáculo pedagógico es igualmente desconocida. En particular. De una manera más o menos clara se atribuye una actividad al cuerpo que flota. sino de cambiar una cultura experimental. en su asombrosa sencillez matemática. Queda luego la tarea más difícil: poner la cultura científica en estado de movilización permanente. De ahí que toda cultura científica deba comenzar. jamás se hará comprender que el cuerpo que emerge y el cuerpo totalmente sumergido obedecen a la misma ley. que siempre puede rehacerse una cultura perezosa repitiendo una clase. para la telefonista. pues. El epistemólogo tendrá. Los profesores de ciencias se imaginan que el espíritu comienza como una lección. como un obstáculo superado. N o se atribuye fácilmente esa resistencia al agua. ellas son más visibles en la enseñanza científica. estableciendo. La designación es la misma.

fácil. precisamente porque se cree un maestro. En efecto. No hay más que describirla y maravillarse. 8 9 . pues. si se desean caracterizar todos los elementos de la energía espiritual y preparar una regulación gnóseo-afectiva indispensable para el progreso del espíritu científico. p. III El sentido de estas observaciones generales resaltará mejor cuando habremos estudiado obstáculos epistemológicos muy particulares y dificultades bien definidas. es pintoresca. la ocasión de captar el pensamiento empírico en una oscilación llena de sacudidas y de tirones. en cuanto no se tiene más nada que considerar. invocandó el peso de los instintos en los educadores ( 1 ) . natural. de Psychologie objective. el examen de las formas inferiores del psiquismo no debe ser descuidado. esta observación básica se presenta con un derroche de imágenes. en cierto sentido opuestos. De rrtanera que el epistemólogo mismo es juguete de valorizaciones contrarias que se resumirían bastante bien en las siguientes objeciones: Es necesario que biologique á l'é . De todos modos. pero la relación de maestro a alumno es una relación fácilmente patógena. ] 22 gro de seguir las generalidades del primer aspecto. Se cree entonces comprenderla. mostraremos el peli( ! ) VON MONAKOW et MOURGUE: [Introduction de de la neurologie et de la psychopathologie. Quien enseña manda. Comenzaremos nuestra encuesta caracterizando este obstáculo y poniendo de relieve que entre la observación y la experimentación no hay continuidad. discernir los obstáculos epistemológicos es contribuir a fundar los rudimentos de un psicoanálisis de la razón. ( ! ) GÉRARD-VARET: Essai et VIrreflexión. El educador y el educando participan de un psicoanálisis especial." En verdad. para hablar con mayor exactitud. concreta. todo desarticulado. Veremos así el espíritu científico trabado desde su nacimiento por dos obstáculos. De ahí una oleada de instintos. Tendremos.el sentido del fracaso. Mas esta desarticulación torna posible movimientos útiles. pues como tan bien lo dice d'Alembert. se generalizan las primeras consideraciones. Dte una manera más precisa. He aquí entonces el plan que seguiremos en este estudio: La experiencia básica o. es absolutamente inútil porque esos llamados errores no son sino> la expresión de un comportamiento instintivo. la observación básica es siempre un primer obstáculo para la cultura científica. von Monakow y Mourgue se refieren a "individuos psicópatas". sino ruptura. 1 8 9 8 . París. UIgnor Von Monakow y Mourgue han observado justamente esta dificultad de reforma en los métodos de educación. "Hay individuos para los cuales todo consejo relativo a los errores de educación que cometen. Inmediatamente después de haber descrito la seducción de la observación particular y coloreada. y finalmente.

Mostraremos entonces que para el físico y. Entonces nuestro plan será necesariamente flotante y no trataremos de evitar las repeticiones. para el filósofo. Es falso. El obstáculo verbal nos conducirá bastante naturalmente al examen de uno de los obstáculos más difíciles de superar. Dedicaremos un capítulo especial para señalar el obstáculo verbal. en lugar de implicar un concepto particular en una síntesis racional. interrogantes. con una especie de ironía metafísica muy marcada en los experimentadores jóvenes. Nos encarnizamos en variar el fenómeno en el sentido de nuestra oposición al saber ajeno. un sistema. dejando al lector el cuidado de pasar por alto los ejemplos aburridos cuando haya comprendido el sentido de nuestras tesis. debemos encarar el fenómíeno desde otro punto -de vista. Entonces el espíritu. se tropezará con un obstáculo opuesto. a través de esa extraña inversión que pretende desarrollar el pensamiento analizando un concepto. Comlo en una actividad científica debemos inventar. Pero el primer sistema es falso. en montón nuestro museo de horrores. por la utilidad de los fenómenos naturales. Expondremos. Cuando habremos bordeado así nuestro problema mediante el examen del espíritu concreto y del espíritu sistemático. pero tiene por lo menos la utilidad de desprender el pensamiento alejándolo del conocimiento sensible. Poco a poco. Semejante regularidad en la dialéctica de los errores no puede provenir naturalmente del mundo objetivo. se va así de los ojos embobados a los ojos cerrados. porque está apoyado en una filosofía fácil. a la monótona explicación de las propiedades por la sustancia. constituido en sistema. vale decir la falsa explicación lograda mediante una palabra explicativa. los obstáculos a la cultura científica se presentan siempre por pares. A tal punto que podría hablarse de una ley psicológica de la bipolaridad de los errores. tan dispuestos a observar lo real en función de sus propias teorías. Nos referimos al sustancíalismo. Mas hay que legitimar nuestra invención: entonces concebimos nuestro fenómeno criticando al fenómeno ajeno. El pensamiento empírico adopta. de una mtanera general. entonces. En cuanto una dificultad se revela importante. proviene de la actitud polémica del pensamiento científico frente al mundo de la ciencia. pues. De la observación al sistema. puesto que detiene la . el primer sistema moviliza al pensamiento. el realismo es una metafísica infecunda. pues está en la naturaleza de un obstáculo epistemológico ser confuso y polimorfo. A nuestro entender.el pensamiento abandone al empirismo inmediato. tan seguros de sí mismos. puede volver a la experiencia con pensamientos barrocos pero agresivos. naturalmente. volveremos hacia obstáculos algo más particulares. nos vemos conducidos a convertir nuestras objeciones en objetos. Es por otra parte muy notable que. sobre todo en una ciencia joven donde podrá reconocerse esta originalidad de mala ley que no hace sino reforzar los obstáculos contrarios. Es también muy difícil establecer una jerarquía de los errores y seguir un orden para describir los desórdenes del pensamiento. a transformar nuestras críticas en leyes. Es. puede uno asegurar que al tratar de eludirla. sin prejuzgar de su valor. Examinaremos sucesivamente el peligro de la explicación por la unidad de la naturaleza.

para completar nuestra tarea en esta dirección. Ahí también.. examinaremos en toda su generalidad. todo lo que puede disminuir su valor educativo. Creemos trabajar así en favor de la moralización de la ciencia. de las geometrizaciones desgraciadas. Ella no conoce períodos de errores. a nuestro parecer. si introducen en las ciencias físicas innumerables valorizaciones que contradicen a los verdaderos valores del pensamiento científico. No se refieren sino al conocimiento del mundo objetivo. pero como en los siglos X V I I y XVIII se presenta de un modo 24 tal que. Nos limitaremos por otra parte a observaciones muy elementales para conservar a nuestro libro su aspecto fácil. en nuestro último capítulo. Ninguna de las tesis que sostenemos en este libro apunta pues al conocimiento matemático. Daremos una gran extensión a este capítulo precisamente por que podría creerse que no hay en esto sino un rasgo particular y pobre. que podremos delimitar con suma precisión y que. reuniremos ejemplos tomados de los sistemas torpes. cómo un primer sistema matemático impide a veces la comprensión de un sistema nuevo. desde el mismo punto de vista crítico. puesto que se verá el poder de un obstáculo en la misma época en que va a ser superado. adoptaremos la regla casi absoluta de caracterizarlo siguiendo los físicos de los siglos X V I I y XVIII. por tanto. Terminaremos esta primer parte de nuestro libro con el examen de un obstáculo muy especial. la formación del espíritu matemático. Por lo demás. señalando todo lo que puede empañar su pureza. . Después de los obstáculos que debe superar el conocimiento empírico. las dificultades en fundar una Física matemática susceptible de provocar descubrimientos. concebidas ambas a la manera ingenua. Ha sido casi completamente superado por la física del siglo XIX. en el penúltimo capítulo. En efecto. Esta limitación hará quizá más pertinente a la demostración. Según nuestro parecer.investigación en lugar de provocarla. Hemos reservado semejante tarea para otra obra. llegaremos a mostrar las dificultades de la información geométrica y matemática. Propondremos pues psicoanálisis especiales para desembarazar al espíritu científico de esos falsos valores. Es este conocimiento del objeto que. Con la idea de sustancia y con la idea de vida. la historia de las matemáticas es una maravilla de regularidad. deberíamos estudiar. nos ofrecerá un ejemplo lo más claro posible de la noción de obstáculo epistemológico. Se verá cómo el falso rigor bloquea al pensamiento. Por lo demás este obstáculo animista no tiene sino una lejana vinculación con la mentalidad animista que todos los etnólogos han examinado ampliamente. Con su nombre completo lo designaremos : el obstáculo animista en tas ciencias físicas. Ella conoce pausas. constituye un rasgo característico del espíritu precientífico. tal división es posible porque el crecimiento del espíritu matemático es muy diferente del crecimiento del espíritu científico en su esfuerzo para comprender los fenómenos físicos. pues estamos íntimamente convencidos que el hombre que sigue las leyes del mundo obedece desde ya a un gran destino.

comprendemos la Naturaleza resistiéndole. el feliz signo del laboratorio. pero desde ya nos interesa oponernos claramente a esa filosofía fácil que se apoya sobre un } sensualismo más o menos franco. Simplemente queremos hacer notar que la psicología del espíritu científico que aquí exponemos. La misma Psicología se tornaría científica si se tornara discursiva como la Física. bien inmovilizada y que. El espíritu científico debe formarse reformándose. desde hace medio siglo. es la experiencia colocada por delante y por encima de la crítica. es necesariamente un elemento integrante del espíritu científico. limpio. Es bastante difícil captar de primera intención el sentido de esta tesis. Frente a la Naturaleza sólo puede instruirse purificando las sustancias naturales y ordenando los fenómenos revueltos. en contra del entusiasmo natural. ofrecen a nuestros niños una ciencia bien socializada. el primer obstáculo es la experiencia básica. y que pretende recibir directamente sus lecciones de un dato claro. Ya no es la ciencia de la calle y del campo. que. en contra del hecho coloreado y vario. Mas no es éste el lugar donde desarrollar esta psicología esencialmente reaccíonal. seguro. Es una ciencia elaborada en un mal laboratorio pero que ostenta. pacientemente recopiados unos de los otros. siempre ofreciéndose a un espíritu siempre abierto. ésta sí. ia única intuición legítima en Psicología es la intuición de una inhibición. A veces es el sector de la ciudad que proporciona la corriente eléctrica y que ofrece así los fenómenos de esa antiphysis en la que Berthelot reconocía los signos de los tiempos nuevos ( Cinquanlenaire scientifique. en ningún caso la experiencia básica puede ser un apoyo seguro. He aquí entonces la tesis filosófica que sostendremos: el espíritu científico debe formarse en contra de la Naturaleza. Puesto que la crítica no ha obrado explícitamente. por lo menos. más o menos novelesco. 7 7 ) . impulso y enseñanza de la Naturaleza. en contra de l'o que es. pues la educación científica elemental de nuestros días. dentro y fuera de nosotros. se hace pasar por natural. constante. p. Los libros de Física. corresponde a un tipo de psicología que podría generalizarse. ha deslizado entre la naturaleza y el observador un libro bastante correcto. pero ella no lo es. las experiencias y los libros están pues ahora parcialmente desligados . Ofreceremos numerosas pruebas de la fragilidad de los conocimientos básicos. si advirtiera que en nosotros mismos. Desde nuestro punto de vista. como fuera de nosotros. gracias a la permanencia muy curiosa del programa de los concursos universitarios.26 EL PRIMER O B S T A C U L O : C A P I T U L O II LA EXPERIENCIA I BASICA En la formación de un espíritu científico. bastante corregido. ella no lo es más.

se tratará de mostrarle que este temor es vano. mucho más numerosos que los libros de valor. que resulta ser el más largo del libro (páginas 133 a 155). Acopla los intereses y los temores naturales. lo era a menudo de una de aquellas Academias de provincia. Los fenómenos naturales están boy desarmados porque están explicados. Su carácter orgánico es tan evidente que se hace muy difícil saltar capítulos. en cuanto sea posible. Es en cambio muy llamativo que en nuestra época los libros de divulgación científica sean libros relativamente raros. las incómodas impresiones que este meteoro acostumbra ejercer sobre una infinidad de personas de toda edad. a las Reflexiones sobre el espanto provocado por el trueno. El autor conversa con su lector como un conferenciante de salón. reclutadas entre los espíritus más enrevesados y más mundanos. ¿A cuántos he visto pasar los días entre violentas agitaciones y las noches entre mortales inquietudes?" El abate Poncelet consagra un capítulo íntegro. En cuanto se han traspuesto las primeras páginas. por ejemplo. ¿Se trata. de todo sexo y de toda condición. Pero no estaba controlado por una enseñanza oficial. pues sólo el rayo mata. el peligro ha pasado. ya no se atiende más a las preguntas del lector. Actualmente nuestras causas de ansiedad dominantes son causas humanas. da Tonnerre . en el siglo XVIII. Era un libro de divulgación para el conocimiento vulgar. Así dice el libro del abate Poncelet 0 ) en la primera página de la Advertencia: "Al escribir sobre el Trueno. 1769. 28 Abrid un libro de enseñanza científica moderno: en él la ciencia se presenta referida a una teoría de conjunto. En esa época el libro de ciencias podía ser un libro bueno o malo. alumno! El libro plantea sus propias preguntas. de encontrar la causa del Trueno? Se hablará al lector del temor al Trueno. se interesaba por la vida cotidiana. Ese diagnóstico era útil. Un lector cualquiera tiene pues alguna posibilidad de encontrar en el libro elementos de su diagnóstico. pues entonces la hostilidad de la naturaleza se presentaba en cierto modo más directa. mí principal intención ha sido la de moderar.de las observaciones básicas. En él. El libro manda. ya no se deja hablar más al sentido común. Es del hombre que hoy el hombre puede recibir sus mayores sufrimientos. el Amigo lector sería con gusto reemplazado por una severa advertencia: ¡Atención. Distingue cuatro tipos de miedo que analiza detalladamente. Para C 1 ) ABBÉ PONCELET: La h'ature dans la formation et la reproducción des Étres vivants. sin el telón de fondo espiritual que a menudo convierte nuestros libros de divulgación en libros de gran vuelo. Cuando llevaba el signo de un control. advertiréis que está arraigado en la vida diaria. Abrid un libro científico del siglo XVIII. Autor y lector pensaban a la misma altura. Entonces el libro hablaba de la naturaleza. La cultura científica estaba como aplastada por la masa y variedad de los libros mediocres. se sentirá la necesidad de repetirle la vieja observación: cuando estalla el trueno. N o ocurría lo mismo durante el período precientífico.

Creo que parecería imposible incluir semejante narración en una novela contemporánea. a las que abrazaba derramando un torrente de lágrimas. ." (*). en su pavor. aumentaron considerablemente. pero que hasta ese momento yo había hecho pasar por relámpagos de calor. si cabe. Un erudito de una gran paciencia. según el refrán. otras. Monseñor. Algunas querían volver a sus casas. que hacía tiempo veíamos brillar en el horizonte. ya ni mantenían la suficiente presencia de ánimo para defenderse de la temeridad de algunos jóvenes audaces. Una tercera se había deslizado entre sus dos hermanas. obra frecuentemente citada en el transcurso del siglo: "Puesto que en la Corte se ha debatido con calor si Cometa era macho o hembra. La astronomía para la gente de mundo debe incorporar las bromas de los grandes. para saber si debía tratársele de el o la. En nuestros días. dictaminó que era necesario levantar la cola de esa estrella. La gente se reiría de la dueña de casa de Goethe que cierra los postigos y corre las cortinas para proteger un baile. es una cosa cierta que os debo los conocimientos que he adquirido en esta materia" (sobre el estómago). Demos un ejemplo de estas inconcebibles dedicatorias. N o actúa sino en la soledad. el miedo al trueno está dominado. " . las vesanías individuales ya no son más que singularidades que se ocultan. sus caballeros las siguieron. . socialmente. Claude Comíers. . aún más extraviadas. interminablemente con bromas sobre la cola o la barba de los Cometas: "Como la cola. la de los Cometas ha dado siempre tanto trabajo para explicar como el nudo Gordiano para desatar". el desorden se hizo general. los relámpagos. comienza con estas palabras su obra sobre los Cometas. siemcre es lo más duio de pelar. dirigían al cielo. El señor de La Chambre de'dica a Richelieu su libro sobre la Digestión: "Sea como quiera. dando la espalda a la ventana y tapándose los oídos. La más razonable se sentó en un rincón. . preguntémonos si la página siguiente tomada del Werther de Goethe corresponde todavía a alguna realidad psicológica: "Antes de finalizar la danza. para dar término 30 al diferencio de los Doctos.valorar la diferencia de los espíritus a un siglo y medio de intervalo. En el siglo X V I I las dedicatorias de los libros científicos son. Otra. y que un mariscal de Francia. que parecían muy ocupados en recoger en los labios de estas hermosas afligidas las plegarias que ellas.. La clase social de los lectores obliga a veces a un tono particular en el libro precientífico. y los músicos enmudecieron. En todo caso. ellas son aún más chocantes para un espíritu científico moderno indiferente a las autoridades políticas. ocultaba su cabeza entre las rodillas de aquélla. Ya no puede turbar una sociedad pues. Es a esas causas que atribuyo los extraños gestos que vi hacer a muchas de esas damas.. Tanta puerilidad acumulada parecería irreal. Y tampoco proseguiría. la doctrina del trueno está totalmente racionalizada. Tres damas salieron precipitadamente de las filas. arrodillada delante de la anterior. de una adulación más pesada que aquellas de los libros literarios. y el ruido del trueno cubrió la música. Y he aquí de inmediato la prueba: "Si yo no hubiera visto lo . Sin duda un sabio moderno no citaría la opinión de un mariscal de Francia.

El régimen de tres lagartos por día conduce a resultados maravillosos que son señalados a Vicq d'Azyr. 7 . para desembrollar la naturaleza mediante el filtro de un nuevo alambique químico". Lyon. A veces hay intercambio de puntos de vista entre el autor y sus lectores. [p. La masa de erudición que debía arrastrar un libro científico del siglo X V I I I . Ouvrage 1665. En cambio las artes del destilador. physiquc. La ciencia moderna. 1780). Preconiza esa cura. En vano he buscado libros de cocina en la Biblioteca de Dijon.que usted hizo con Francia. jamás me habría imaginado que existiera en el cuerpo un espíritu que pudiera ablandar las cosas duras. enríchi des prophéties des derniers siccles. Bastará un solo ejemplo para señalar este rasgo bien conocido. que acogen sin mayor crítica obras literarias o históricas de escaso valor. En varias cartas Vicq d'Azyr agradece a su corresponsal. del perfumista. El Barón de Marivetz y Goussier. Un viajero retirado. et de ¡a fabrique des grandes lunettes. dispensándoles tan exactamente todo lo necesario". chimique et historique. Precisamente. Organismos sociales como las Bibliotecas universitarias. abogado del Par- . endulzar las amargas y unir las diferentes. Esa reducción permite apreciar la diferencia psicológica de las épocas científicas. que las obras de alienados y de espíritus trastornados difícilmente encuentran editor. que finalmente pudiera derramar el vigor y la fuerza por todas partes. Así el estómago es una especie de Rjichelieu. en su enseñanza regular. No ocurría lo mismo hace ciento cincuenta años. se aparta de toda referencia a la erudición. para el tratamiento de )as enfermedades venéreas y herpéticas". Es menor la distancia de Plinio a Bacon que de Baeon a los científicos contemporáneos. Y hasta de mala gana da cabida a la historia de las ideas científicas. Tengo a la vista un libro titulado: "Et microscopio moderno.7 4 ] . El espíritu científico sigue una progresión geométrica y no una progresión aritmética. apartan los libros científicos de tipo hermético o puramente utilitario. mathémalique. 3ís". del cocinero dieron lugar en el siglo X V I I I a numerosas obras cuidadosamente conservadas en las bibliotecas públicas. se sienten honrados y obligados a examinar 46 teorías diferentes antes de proponer una buena. la propia. Por ejemplo. asegura haber visto negros de la Luisiana curarse del mal venéreo "comiendo anoC 1 ) CLAUDE COMIERS: La Nature et présage des Cometes. debiendo tratar del fuego en su célebre Physique da Monde (París. la reducción de la erudición puede ser el índice de un buen libro científico moderno. perjudica al carácter orgánico del libro. ya en carne como en líquidos. El autor es Charles Rabiqueau. El mundo de la ciencia contemporáneo es tan homogéneo y tan bien protegido. primer ministro del cuerpo humano. entre los curioso* y los sabios. de Pontarlier. en 1787. Los autores de los siglos XVII y X V I I I citan a Plínio más de lo que nosotros citamos a esos autores. se publicó una correspondencia completa bajo ti siguiente título: "Experiencias realizadas sobre las propiedades de los lagartos.

" Así ha generalizado el óptico del Rey la experiencia realizada con un espejo cóncavo. Es el tipo de una experiencia subjetiva predominante que habrá que rectificar para llegar al concepto de estrella objetiva. la juzga en los siguientes términos: siempre se había pensado "que los objetos venían de alguna manera al encuentro de los ojos. y para debroui- . en cierto modo pueril. Estas observaciones generales sobre los libros de primera instrucción son quizá suficientes para señalar la diferencia que existe. El libro ha sido publicado en París en 1781. por orden del Canciller. Sus locuras encontrarían difícilmente un editor. Si se nos acusara de utilizar autores bastante malos. Pero no es regular como el pensamiento científico formado en los laboratorios oficiales y codificado en los libros escolares. N o encontrarían un abate de la Chapelle quien. pre(*) CHARLES RABIQUEAU: Le microscope moderne pour ller la nature par te filtre d'un nouvel alambique chymique. olvidando los buenos. nos vemos obligados a considerar toda la falsa ciencia que aplasta a la verdadera. ingeniero-óptico del Rey. Rabiqueau invierte la perspectiva. En él se ve el Universo rodeado de 32 llamas infernales que producen las destilaciones. . Veremos como la misma conclusión se impone desde un punto de vista algo diferente. "Las estrellas no son sino el rompimiento entrecortado de nuestros rayos visuales sobre diferentes burbujas aéreas. una elucubración semejante. . ou Von voit un nouoeau méchanisme physique universel. París. y tiene solamente cinco leguas de diámetro. sino un simple reflejo del fuego solar en la bóveda aérea. he visto a enfermos que desafían al sol con la mirada como hace Rabiqueau. entre los dos períodos que queremos caracterizar. Muchas veces. 228. la obra de Rabiqueau anuncia una Metafísica corregida. en el Asilo. prejuicios vencidos. que entonces suscitaban las ciencias experimentales. después de haber leído. Si volvemos sobre el tema es simplemente para agregar algunos matices relativos al interés. costumbres más depuradas. en un libro despierto. al darle el sello oficial. ha de constituirse el verdadero espíritu científico. de estrella indiferente a la mirada que la contempla. pág.lamento." Se reconoce en esto una sintomática acentuación del poder de la mirada. II En efecto Mornet ha mostrado bien. el carácter mundano de la ciencia del siglo XVIII. es la facultad de ver la que va al encuentro del objeto. el pensamiento precientífíco está "en el siglo". que coronan a su trabajo O " . 1781. cisamente. El sol está en el centro. toda la falsa ciencia en contra de la cual. En resumen. ante el primer contacto con el pensamiento científico. "La luna no es un cuerpo. responderíamos que los buenos autores no son necesariamente aquellos que tienen éxito y que puesto que necesitamos estudiar cómo nace el espíritu científico bajo la forma libre y casi anárquica —en todo caso no escolarizada— tal como ocurrió en el siglo XVIII.

A este respecto nuestra tesis es la siguiente: Al satisfacer la curiosidad. 34 Una vez admitido el misterio de la electricidad — y es siempre muy rápido admitir un misterio como tal —la electricidad dió lugar a una "ciencia" fácil. Ellos creen fácilmente que todas las fórmulas. a la óptica. se traba la cultura científica en lugar de favorecerla. esas doctrinas se presentaban bajo el signo de un empirismo evidente y profundo. las más claras y las más agradables". Para los fenómenos eléctricos. y por tanto el nervio del progreso. y vedarse la investigación de una ley! Aún hoy todos los malos alumnos del curso de física "comprenden" las fórmulas empíricas. después de los Huygens y los Newton. ¡cuán seductor es el empirismo de esta electricidad primera! Es un empirismo no sólo evidente. Además. y despejar a la experiencia de sus caracteres parásitos. de sus aspectos irregulares. ¡Parece en ese dominio tan seguro decir que jamás se hubiera previsto lo que se ve! Dice precisamente Priestley: "Quienquiera hubiera llegado por algún raciocinio (a predecir la conmoción eléctrica) hubiera sido considerado un gran genio. muy cercana a la historia natural y alejada de los cálculos y de los teoremas que. la'dificultad que significó abandonar lo pintoresco de la observación básica. refugiarse en el empirismo. condición indispensable para que fueran entretenidas. Aparecerá entonces claramente que la primera empresa empírica no da ni los rasgos exactos de los fenómenos. el lector moderno advertirá. para la pereza intelectual. puesto que hubo que llegar a la aburrida ciencia de Coulomb para encontrar las primer'as leyes científicas de la electricidad. llamar a un hecho un hecho. O también. el libro del mundo es un libro en colores. decolorar el fenómeno eléctrico. ¡Es tan cómodo.proponer una interpretación particular de ese interés. se presentaban como doctrinas fáciles. Se reemplaza el conocimiento por la admiración. para hablar como filósofo. que es . Pero los descubrimientos eléctricos se deben en tal medida al azar. aun aquellas que provienen de una teoría sólidamente organizada. para que interesaran al público mundano. En otras palabras. son fórmulas empíricas. las ideas por las imágenes. al multiplicar las ocasiones de la curiosidad. Así esas doctrinas primitivas. al leer los numerosos libros dedicados a la ciencia eléctrica en el siglo XVIII. N o hay que comprenderlo. entre todas las que ofrece la física. que se referían a fenómenos tan complejos. sólo basta verlo. es un empirismo coloreado. bien jerarquizada de los fenómenos. Basta hojearlo sin necesidad de prepararse para recibir sorpresas. según nuestro modo de ver. ni una descripción bien ordenada. Se imaginan que una fórmula no es sino un conjunto de números en expectativa que es suficiente aplicar en cada caso particular. Al tratar de revivir la psicología de los observadores entretenidos veremos instalarse una era de facilidad que eliminará del pensamiento científico el sentido del problema. a la astronomía. Tomaremos numerosos ejemplos de la ciencia eléctrica y veremos cuán tardíos y excepcionales han sido los intentos de geometrización en las doctrinas de la electricidad estática. invadieron poco a poco a la mecánica. Todavía Priestley escribe en un libro traducido en 1771: "Las experiencias eléctricas son.

las que excitan la admiración que le otorgamos". No busca la variación. Hasta cuando se trata de sus descubrimientos personales. Mas veamos el espíritu precientífico en demanda de variedad. N o es que se convierta a la electricidad en una propiedad general: paradójicamente se la considera una propiedad excepcional pero ligada al mismo tiempo a las sustancias más diversas. Esta investigación enriquece la comprensión del concepto y prepara la matematización de la experiencia. el espíritu no apunta entonces sino a la extensión de los conceptos. Se presta siempre una gran atención a lo que es natural. Es el caso del efecto Zeeman. Entreguémonos pues al espectáculo. del efecto Stark. se creyó por un momento disponer de un medio para distinguir los diamantes verdaderos de los falsos. los humos. N o nos ocupemos del Físico. El espíritu precientífico quiere siempre que el producto natural sea más rico que el producto artificial. el rasgo de genio del teórico despiertan la admiración. sino la variedad. Después de haber hecho el catálogo de las sustancias susceptibles de ser electrizadas. la investigación de la variación se liga a un fenómeno particular. Basta recorrer los primeros libros sobre la electricidad para que llame la atención el carácter heteróclíto de los objetos en los que se investigan las propiedades eléctricas. de probar la sensibilidad de las variables. los residuos de la calcinación y de la destilación. Y es éste un rasgo particularmente característico. Boulanger deduce la conclusión que "las sustancias más quebradizas y más transparentes son siempre las más eléctricas" ( x ) . En primera línea —naturalmente— las piedras preciosas.menos el efecto del genio que las fuerzas de la Naturaleza. realizados pacientemente con una ciencia de la experimentación química muy notable. la investigación de la variedad arrastra al espíritu de un objeto a otro. Ya no ocurre lo mismo en nuestros días. del efecto Compton y también del efecto Cabannes-Daure que podría servir de ejemplo de un efecto en cierto modo social. que no es sino un director de escena. . todo lo ha hecho el azar. trata de objetivar todas las variables. Se 36 trata de vincular la propiedad eléctrica con las propiedades del primer aspecto. Si se escuchara a Priestley. luego el azufre. los belemnites. sin duda. Por ser la electricidad un principio natural. Y para mostrar claramente que el origen del fenómeno provocado es humano. sin método. en Priestley es una idea fija la de referir todos los descubrimientos científicos al azar. El pensamiento precientífico no ahinca en el estudio de un fenómeno bien circunscrito. del efecto Raman. Priestley se da el lujo de borrar los vínculos teóricos que lo condujeron a preparar experiencias tan fecundas. en los que la astucia del experimentador. Hay una voluntad tal de filosofía empírica. es el nombre del experimentador el que se une — y sin duda para la eternidad— al efecto que ha construido. producto de la colaboración de los espíritus. Según él. que el pensamiento no es casi más que una especie de causa ocasional de la experiencia. la suerte priva sobre la razón. la llama.

las sumas que se dieron en chelines y en calderilla para ver hacer la experiencia de Leiden". En una experiencia de gala ( 2 ) el abate Nollet "en presencia del Rey. presenta su Historia general y particular de la electricidad con este subtítulo muy Sintomático: " O de lo que algunos físicos de Europa han dicho de útil e interesante. en casi todos los países de Europa se ganaron la vida mostrándola por todas partes. no hacían ciertamente fortunas imperiales. "Desde el año mismo en que fué descubierta. toda la compañía tuvo en el mismo instante un estremecimiento súbito y todos sintieron igualmente la sacudida". ( 2 ) Loe. Subraya el interés mundano de su obra. consideraba ese prodigio de la naturale(!) PRIESTLEY. se podrá "decir algo claro y preciso sobre las diferentes cuestiones que diariamente se debaten en el mundo. Cuando se llegó a volatilizar a los diamantes. como entradas. Se cree instintivamente que un gabinete de historia natural y un laboratorio se instalan como una biblioteca. Macquer hizo la experiencia ante 17 personas. cit. asistieron a ella 150 personas ( Encyclopédie. ahora. "si muchas personas en rueda reciben el choque. verosímilmente el abate de Mangin. En nuestros días parecen haber desaparecido totalmente. de cualquier edad. . 184). pág. Todos se interesan. hace unos treinta años. I. .A esta construcción científica completamente en yuxtaposición. .. Los demostradores de rayos X que. por lo menos en las ciencias físicas. La experiencia. za con sorpresa y admiración" (*). toda la comunidad formó una línea de 900 toesas. Parí . Diamant). sin duda se verá una utilización foránea de algunos descubrimientos. T . de curioso y divertido. " U n Emperador se habría conformado de obtener. se espera que los hallazgos individuales se coordinen casualmente por sí mismos. cit. y respecto de las cuales las Damas mismas son las primeras en plantear preguntas. (3) Loe. Cuando Darcet y Rouelle la retomaron. el hecho pareció asombroso y hasta dramático a las personas de calidad. p. I. cada uno puede aportar su piedra. Ahí está la historia para mostrarnos el entusiasmo por la electricidad.. ¿No es acaso la Naturaleza coherente y homogénea? U n autor anónimo. según las ocasiones. p. 156. Al caballero que antes para hacerse conocer en trad. 2 3 7 . El vulgo. En el siglo X V I I I la ciencia interesa a todo hombre culto. 3 tomos. . La botella de Leiden provocó un verdadero estupor ( 3 ) . se tiene confianza. En el transcurso del desarrollo científico. da la conmoción a ciento ochenta de sus guardias. se presentaban a los directores de escuela para ofrecer un poco de novedad a la enseñanza. muchas personas. t.. 1 8 1 . hasta el Rey. Pero hoy esta utilización es insignificante. la experiencia se denomina los Conjurados" (p. Art. de gracioso y festivo". I. recibe su nombre del público que la contempla. En lo sucesivo. el charlatán y el científico están separados por un abismo. pues si se estudian sus teorías. t. Histoire de l'electricité. y cuando se descargó la botella. mediante un alambre de hierro entre cada p e r s o n a . y en el convento de los Cartujos de París. sexo y condición.

Desearíamos conocer esta electricidad hablada que sin duda revelaría más cosas sobre la psicología de la época que sobre su ciencia. los grandes bonetes de la orden de los electrizadores y electrizadoras". El laboratorio de la Marquesa du Chátelet en Cirey-sur-Blaise. E n su Tableau annuet des progres de la Physique. en el que toda una escuela trabaja de acuerdo a un programa preciso de investigaciones. bien y fuertemente electrizado". cit. ni de cerca ni de lejos. 3 5 ) . haciendo girar eléctricamente al asador. tiene un hermoso gabinete de Física. 38 pecto de la electricidad (p. ni el dueño. 1 8 5 ) : "Pienso que si alguna vez Franklin hiciera un viaje a París. lo asaron. III. Priestley lo narra en estos términos ( J ) : "mataron un pavo con la conmoción eléctrica. no dejaría de coronar su magnífica comida con un buen café. Es un pretexto de conversación. como tantos otros. Ustedes saben que el Marqués de X. París. el laboratorio de Cirey-sur-Blaise no es un laboratorio. • de l'éíec- de Kammerling Onnes. t. pero la Electricidad es su locura. Francia y Alemania en vasos electrizados y al son de una descarga de una batería eléctrica". o el laboratorio de la Radioactividad de Mme Curie. oe l'Histoire naturelle et des Arts.los círculos sociales.. cit. p. Nada le otorga coherencia. para la velada . elogiado en tantas cartas. 1 7 5 2 . año 1772.. El teatro de Cirey-sur-Blaise es un teatro. ps. Holanda. ni la experiencia. su Descartes" ( 2 ) . no constituye verdaderamente un mundo del saber. Dubois dice rts (1) Loe. III. sobre un fuego encendido mediante la botella eléctrica. . con el laboratorio moderno. Por otra parte se siente que esta ciencia dispersa a través de toda una sociedad culta. le era suficiente un poco de voz y un ' buen porte. Poseemos informaciones más detalladas sobre el almuerzo eléctrico de Franklin (ver Letters. 2* parte. También él absorbe un almuerzo eléctrico y no se encuentra por eso peor. como los laboratorios de Liebíg o de Ostwald. un ministro inaugura una aldea electrificada. el laboratorio del frío (!) PRIESTLEY: toe. Conocía mis gustos y no ignoraba que también yo estaba atacado de Electromanía. cuenta este prodigioso almuerzo. El abate de Mangin. Me invitó pues a una cena en la que se encontrarían. su Newton. 154-170) : "Cada Físico repitió las experiencias. Y agrega (1 ? parte. me dijo. p. en la hora actual está obligado a conocer por lo menos un poco su Réaumur. ( 2 ) Sin nombre de autor. 3 partes. . 2 y 3. probando así que los intereses pueriles son de todas las épocas. p. p. Histoire genérate et particulüce tricité. 167. El hecho tiene buena prensa. y si aún reinara el paganismo con seguridad elevaría altares eléctricos. luego bebieron a la salud de todos los electricistas célebres de Inglaterra. a varias columnas. En 1936. No tiene otra cohesión que la buena estada y la buena mesa próximas. cada uno quiso asombrarse por sí mismo. 122. t. no tiene en absoluto nada de común.

de fuego encendido con agua fría o con hielo. para las matemáticas. sin pólvora. dice Priestley ( 2 ) . la ciencia en el siglo X V I I I no es una vida. El nombre complejo que le da es. 10. la línea escolar es. se busca sistemáticamente el asombro. Esta imaginería de la ciencia naciente divierte a los mejores espíritus. que un joven alumno de cuarto año resuelve hoy sin dificultad. En cartas dirigidas al marqués Francesco Castelli.. Por otra parte. A través de tales contradicciones empíricas. En centenares de páginas Volta describe a sus corresponsales las maravillas de su pistola eléctrica. Basta leer las cartas de Mme du Chatelet para tener múltiples motivos de sonrisa ante sus pretensiones a la cultura matemática. el doctor Watson: "inflama el alcohol. p. que no juegue con el vértigo que se siente frente a las pro- . una línea de acceso bien escalonada que por lo menos permite distinguir entre alumno y maestro. en el siglo XVIII. sin batería. arrancando las patas de la araña eléctrica. . III En el instante mismo en que este público cree dedicarse a ocupaciones serias. y el asombro entonces se une a la diversión. insiste en estos términos sobre la novedad de su experiencia: "Si es curioso ver cargar una pistola de vidrio vertiendo y volviendo a verter granos de mijo. Lejos de ir a lo esencial se aumenta lo pintoresco: se fijan alambres en la esfera de médula de saúco para obtener una araña eléctrica. estilo siglo XVIII. y dar al alumno la impresión de la tarea ingrata y larga que tiene que cubrir. y hasta por medio del hielo". Abrídged. ¡Ni un solo libro. que no se crea obligado de hacer temblar la razón frente a este misterioso abismo de lo incognoscible. volviendo hacia lo abstracto. Condorcet opone aún a este respecto las ocupaciones del jurisconsulto y las del matemático. 2 7 6 ) . Las primeras alimentan a su hombre y reciben así una consagración que falta en las segundas. y verla disparar sin mecha. Un tipo de hermosa experiencia. un signo bien 40 claro de la necesidad de sobrecargar el fenómeno esencial. elevando simplemente un pequeño disco. Frecuentemente la denomina: "pistola eléctrico-flogo-neumática". A fines de siglo. cómo Coulomb encontrará las leyes fundamentales de la electrostática. Tcans. por sí solo. lo es mucho más. haciendo mimos. Es siguiendo un movimiento epistemológico inverso. ver cómo una sola chispa eléctrica descarga una serie de pistolas comunicadas entre sí" O • Para interesar. Ella plantea a Maupertuis. Igualmente. cuestiones. Se acumulan contradicciones empíricas. Hay que mantenerlo interesado ilustrando el fenómeno. espesada con un mucílago hecho de granos de hierba pulguera. De una manera más general. mediante una gota de agua fría.o el salón. es la de Gordon" que inflama líquidos alcohólicos mediante un chorro de agua" (Phií. vol. cree discernirse el carácter misterioso de la Naturaleza. permanece frivolo. Estas matemáticas melindrosas se oponen totalmente a una sana formación científica. . ni es una profesión.

sino que lo son por aquellas con las cuales no parecen tener vinculación alguna. Se encontrarían numerosos ejemplos de convergencias tan rápidas y tan inconsistentes. como lo dice Régis Messac en su bonito estudio sobre Micromégas (*) a "lugares comunes que. I.. mientras que otros cuerpos. Priestley escribe ( 3 ) : "Aquí vemos el curso de la Naturaleza. t.. lanzar no obstante chispas! Recordemos. Osorbier.. III. se ven cuerpos que se atraen. Aquí se ve un trozo de metal frío. p. p. Hace converger las posibilidades más inesperadas.fundidades de lo desconocido! La primera atracción es la que nos debe fascinar. Las anticipaciones científicas. 20. Inercia que se sindica bastante claramente como un obstáculo a la comprensión de un fenómeno nuevo: en efecto ¡qué estupefacción ver el hielo. 1 9 3 5 . t. 1 7 7 8 . la fantasía condensa fácilmente las maravillas. de la novela. se ven cuerpos que han adquirido ese poder por un débil frotamiento. pues. "Con lo natural y lo útil de la historia. Para ello bastaría. la electricidad parece reunir en ella todos los encantos de la fábula. en contra de los principios de la gravedad. este ejemplo en el cual la sobrecarga concreta enmascara la forma correcta. Y no sólo los mayores efectos son producidos por causas que parecen poco considerables. . " Esta última observación comprueba bien la inercia de la intuición sustancialista que estudiaremos más adelante. con el mismo frotamiento. se esperó encontrar "lámparas eternas". ( 2 ) PRIESTLEY: loe. 42 corresponden a tendencias tan naturales del espíritu humano. cit. producen efectos totalmente opuestos. 1 6 8 . p. se repelen y se mantienen suspendidos por otros. dice el abate de Mangin. del cuento. proceden según los mismos artificios. lanzar grandes chispas de fuego. des ma las más débiles. que siempre se volverían a ver con placer. Para explicar el origen del prodigioso interés que de inmediato despertó la electricidad. Cuando se utilizó el amianto incombustible para fabricar mechas para lámparas que no se consumían. o hasta el agua o el hielo. cit. totalmente invertido en sus leyes fundamentales y por causas que parecen (!) Lettres d'Alexandre Volta sur l'air ¡nflammable trad. p. se pensaba. que no "contiene" fuego en su sustancia. la forma abstracta del fenómeno. que siempre . en el fundamento de ciertos proyectos de adolescentes. Todos esos mundos que aumentan o disminuyen por simple variación de escala se vinculan. Aquí. yuxtaponiendo posibilidades más o menos disparatadas. 1 2 3 . (!) RÉGIS MESSAC: Micromégas. tan en boga en un público literario que cree encontrar en ellas obras de divulgación positiva. con todo. de la magia. de lo cómico o de lo trágico". Nímes. (3) PRIESTLEY: loe. en apariencia. Una vez lanzada hacia el reino de las imágenes contradictorias. 1 4 2 . aislar el aceite de amianto que sin duda dejaría de consumirse como la mecha de amianto. hasta el punto de encender varias sustancias i n f l a m a b l e s . .

de una simple vibración física provocada por una descarga eléctrica conduce a explicaciones aventuradas. la simple síntesis del sulfuro de hierro. En una nota (p. quien relata experiencias a menudo ingeniosas. Eso y nada más que eso. debido a la misma fuerza eléctrica que desde hacía tiempo los solicitaba y comenzaron a marchar sobre el suelo desecado" ( J ) . y que está preservada en cuanto se coloca el paratemblor de tierra o el preservador". Carra no va muy lejos para legitimar esta teoría. se encuentra en (!) 1785. La misma imaginería.se podrán repetir con éxito ante un público complaciente." Estas anticipaciones. Pero he ahí que está guiada. para el espíritu científico. representará bastante naturalmente un temblor de tierra". según él. Carra es el autor de una explicación general que vincula la aparición de los animales y de los vegetales con la fuerza centrífuga. estos viajes a la Luna. verdaderas regresiones infantiles. demasiado figurado. ¡salta verdaderamente a la vista qu<e estamos frente a un volcán! Sin ese adorno. está emparentada con la fuerza eléctrica. Es así como los cuadrúpedos. sin esa vegetación. a la mezcla de limadura de hierro y de flor de azufre se le recubre con tierra. Por ejemplo. que. "La experiencia del hombrecito de cartón levantado y balanceado en el aire ambiente por las vibraciones . estas fabricaciones de monstruos y de gigantes son. parece. TIBÉRE CAVALLO: Traité complet d'electrícité. traída ahora como una prueba de la eficacia de los paratemblores de tierra y de los paravolcanes. la imaginación se sentiría. pero jamás instruyen. He aquí otro ejemplo donde el detalle pintoresco ofrece la ocasión de una explicación intempestiva. agrega: "Si se carga la placa de cristal con pequeños modelos en relieve de casitas o de otros edificios. por poco que se ponga en ello alguna habilidad o que en la presentación se aporte una apariencia de novedad. y hecho ejecutar una pequeña máquina que representa una ciudad a la que sacude un temblor de tierra. A veces divierten. A veces puede verse la explicación fundada íntegramente sobre la sobrecarga de los rasgos parásitos. se encuentra la siguiente observación ( J ) : Después de haber estudiado "el efecto del choque eléctrico que se produce sobre un cartón o sobre otro cuerpo". dice el abate Bertholon. primitivamente confinados en una crisálida "se levantaron sobre sus pies. Se ve por otra parte como en Cavallo y en el abate Bertholon el fenómeno. tr el artículo de la Encyclopédie: Trembíements de ierre: "He imaginado. 200) del libro de Cúvallo. en la cual se planta césped: entonces. A través de imágenes tan simplistas se llega a síntesis extrañas. la sacudida que provocará el choque eléctrico. no tendrá más que dilatar las dimensiones y "comprenderá" el Vesubio proyectando lava y humo. U n espíritu sano deberá confesar que no se le ha mostrado sino una reacción exotérmica. Así se preparan verdaderas aberraciones. Nada tiene que ver la física del globo con este problema de química. Lo pintoresco de la imagen arrastra la adhesión a una hipótesis no verificada. descaminada.

N o titubea pues. ¡Qué curioso vaivén de las imágenes! El sol de los pirotécnicos ha recibido su nombre del astro solar. 4 tomos. 9 tomos. IV. 44 que "danzan" en un campo eléctrico. y cómo ellos continúan. V . Una ciencia que acepta las imágenes es. ¡ofrece una imagen para ilustrar una teoría del sol! Tales cruzamientos entre las imágenes son frecuentes cuando no se psicoanaliza la imagi. Figuritas de cartón ( ! ) CARRA: Nouveaux Principes de Physique. Es bastante fácil de imaginar que un niño de ocho años. En verdad no nos imaginamos bien la importancia que el siglo XVIII atribuía a los autómatas. pero si los cohetes son oblicuos a la circunferencia. explica bastante claramente cómo los animales con pie y con patas fueron levantados sobre sus piernas. En este caso. Pero es más asombroso en un autor que atrajo a menudo la atención de las sociedades científicas y que es citado por los mejores autores ( 2 ) . pueda desarrollar pamplinas semejantes. pues en ese caso el sol no podría girar alrededor de su eje y las trayectorias de cada cohete formarían rayos rectilíneos. y la trayectoria se convierte en una espiral que es tanto menos curva. víctima de las metáforas.) BARON DE MARIVETGZ ET GOUSSIER: Physique du Monde. en contra de las me- . 178 2 el 3". el movimiento dé rotación se une al de la explosión de los cohetes. por imágenes. ha desarrollado teorías grandiosas apoyándose sobre tales imágenes inconsistentes. "nación. 1781 (los dos primeros). en contra de las analogías. continuada por la rotación de la tierra sobre sí misma. 5 6 . por una recurrencia extraña.de la máquina eléctrica. con tal de tener a su disposición un vocabulario pedante. 1 7 8 0 . por su movimiento sin causa mecánica evidente. Así la fuerza eléctrica de la atmósfera. tampoco se va muy lejos para buscar las pruebas que se estiman suficientes. es la verdadera causa de la facultad que tienen los animales de mantenerse sobre sus pies". 1 7 8 3 el 4 ' t. "Los soles que construyen los pirotécnicos ofrecen una imagen sensible de las precesiones y de las espirales de las cuales estamos hablando. París. cuanto se hunde más lejos del centro". Para el mismo Voltaire la representación exterior. Por eso el espíritu "científico debe incesantemente luchar en contra de las imágenes. De Marivetz considera los movimientos planetarios como movimientos en espiral "tanto menos curvos cuanto más los planetas se alejan del Sol". dediés au Prince Royal de Prusse. refleja semejanzas íntimas y ocultas. parecen. Es esa rotación la que determina los movimientos de los planetas. que el pólipo del animal. ( . unos a marchar o correr. 2 5 8 . otros a volar. Voltaire llega hasta a decir que el flautista de Vaucanson está más cerca del hombre. más que ^cualquier otra. Y he aquí que. a fines del siglo XVIII. pintoresca. aproximarse a la vida. a oponerse a la ciencia newtoniana. p. cuya obra ha ejercido una gran influencia en el siglo XVIII. de Marivetz. t. p. es suficiente que los cohetes que adornan la circunferencia no estén dirigidos hacia el centro. Un autor importante. Para producir esos efectos. Propuso una cosmogonía fundada sobre la rotación del sol sobre sí mismo.

de asustar. por su alacridad. He interrogado a bastantes personas respecto de sus recuerdos de clase. bajo un nombre inesperado. demás está decir que no forman parte del bagaje de un hombre culto. de la necesidad de adueñarse de las cosas para oprimir a la gente. El joven Liebig. el miedo de un vecino tímido. pero se recordaba la "facha" del profesor. Todos estos recuerdos. el profesor ha preparado íoduro de amonio. Oye los mugidos de la llama. por muchos motivos. explota de inmediato al menor frote. IV En nuestras clases elementales lo pintoresco y las imágenes producen los mismos estragos. En cuanto una experiencia se presenta bajo una apariencia bizarra. Con extraña frecuencia el ácido sulfúrico agujerea los guardapolvos. Hay que vivir con el pensamiento. de las tendencias anárquicas y satánicas. son claro indicio de la voluntad de poder reprimida. especialmente sí la materia explosiva se obtiene tan fácilmente. El papel de filtro. ni a través del interés muy especial que suscita su explosión. en particular si ella llega. Muchos dedos se amarillean con sabia torpeza. mas no ve sus estrías. muy pronto es despedido: en lugar de pildoras. mientras desmesuradamente se abren los ojos de los jóvenes alumnos. para ilustrar la teoría de los radicales en Química mineral. En la mayoría de los casos habían sido olvidadas las causas objetivas. Aproximadamente una de cada dos veces. Un profesor de química psicólogo podrá entonces advertir el carácter impuro del interés de los alumnos por la explosión. ¿La paciencia de la investigación científica se explica suficientemente por una causa psicológica ocasional ? En El hijo de la sirvienta que. Parece que toda explosión sugiriera en el adolescente la vaga intención de dañar. de destruir. Por ejemplo. por lo demás. es una autobiografía. la novela de la víctima de la ciencia. como por ejemplo la armónica química. Muchas vocaciones químicas comienzan por un accidente.táforas. haciendo pasar varias veces amoníaco a través de un filtro recubierto de virutas de iodo. me he encontrado con el recuerdo de la explosión en Química. En los relatos a sus familias. ¿Hay que ver en esta elección un interés puramente objetivo? ( J ) . No es. la clase pone atención en los acontecimientos: sólo que omite la observación de los fenómenos esenciales. En cuanto a la fórmula del íoduro de amonio y a la teoría tan importante de los radicales que este explosivo ilustra. Augusto Strindberg . jamás era evocado el miedo del narrador. raro ver a los jóvenes atraídos por 46 las experiencias peligrosas. fabricaba fulminato de mercurio. enviado a los quince años a practicar en una farmacia. Los fulminatos por otra parte constituyeron el objeto de uno de sus primeros trabajos científicos. Y si ocurre algún accidente —triunfo de lo singular— el interés culmina. un gran número de alumnos exagera los peligros corridos en el laboratorio. de los lejanos orígenes de la ciencia. secado con precaución.

al instante mismo en que la respuesta ha surgido del problema. la necesidad de certeza inmediata.. París. Hay que reanimar entonces la crítica y poner al conocimiento nuevamente en contacto con las condiciones que le dieron nacimiento. trad. para ser verdaderamente racionalizada. desconocen el sentido real del espíritu científico. Pierre Devaux escribe: "Como todos los químicos en ciernes. Pero más frecuentemente. sólo con preguntas orales. V Sin la conformación racional de la experiencia que determina la posición de un problema. con exceso de imágenes. para extraer lo más pronto posible lo abstracto de lo concreto. En el reportaje de un profesor contemporáneo. que luego exigirá un lento y penoso psicoanálisis para ser exorcizado. La experiencia se hace para ilustrar un teorema. tuvo la pasión por los explosivos. Los ejemplos precedentes lo comprueban. Las reformas de la enseñanza se(!) Véase OSTWALD: Les grands Hommes. La razón es una actividad psicológica esencialmente polítropa: ella quiere invertir los problemas. se facilitará la constitución de una especie de inconsciente del espíritu científico. sin este acudir constante a una construcción racional bien explícita. variarlos. "Para tener su revancha en la casa en la que se le mofaba por su malhadada experiencia. Strindberg estuvo obsesionado mucho tiempo por el problema químico. en su contra. 1 0 2 .nos ofrece este recuerdo de adolescente. Para que se pueda hablar verdaderamente de racionalización de la experiencia. al disminuir las dificultades en los problemas de Física. Más valdría una ignorancia completa que un conocimiento privado de su principio fundamental. injertar unos en otros. hacerlos prolíferar. Una experiencia. Pero esta inconsciencia puede también captar pensamientos científicos. de estos últimos diez años. En resumen. Semejante teoría de la racionalización discursiva y compleja tiene. la necesidad de partir de lo . N o aconsejaremos bastante al profesor de pasar de inmediato de la mesa de experiencias al pizarrón. cundaria en Francia. preparó gases fulminantes". por las pólvoras cloratadas. y hasta al instaurar en ciertos casos. Como lo observa Edouard Le Roy en una densa y hermosa fórmula (*): "El conocimiento común es inconsciencia de sí". las convicciones básicas. la experiencia violenta se basta a sí misma y proporciona recuerdos indebidamente valorizados. una enseñanza de la Física sin problemas. p. volver sin cesar a este "estado naciente" que es el estado de vigor psíquico. por las mechas de bomba fabricadas con un cordón de zapato". debe pues insertarse en un juego de razones múltiples. Por lo demás. A veces tales impulsos determinan hermosas vocaciones. en la enseñanza elemental las experiencias demasiado vivas. no es suficiente que se encuentre una razón para un hecho. Volverá a la experiencia mejor munido para discernir los caracteres orgánicos del fenómeno. son centros de falso interés.

fondee sur les simples observations. con lo que desaparecerían los síntomas histéricos. p. El P. Hay que examinar esas "racionalizaciones" prematuras. pleno de autoridad y de imperio.cierto y la íntima creencia en su recíproca: que el conocimiento de donde se ha partido era cierto. Pareciera que ninguna nueva experiencia. 4 1 1 . que desempeñan en la formación del espíritu precientífico el papel desempeñado por las sublimaciones del libido en la formación artística. me considera un esclavo". p. p. et tournée surtout á la pratique de la Peinture. se arroga un aire de divinidad que tiraniza a nuestra confianza y se impone a nuestra razón. uso corriente de la valeriana como remedio específico contra la histeria. me otorga libertad de juicio y no me obliga sino por mi propia razón. Aquel que grita: he ahí un hecho. Un hombre que razona. 15. o hasta que demuestra. Por eso ¡cuál no ( 1 ) EDOUARD LE ROY: Art. París. ninguna crítica pudiera disolver ciertas afirmaciones básicas. yo razono con él. que edifica sobre una base experimental sin solidez ( a ) . no por eso deja de continuarse. el psicoanálisis del conocimiento objetivo es particularmente difícil. 1 9 2 5 . Esas racionalizaciones son el signo de una voluntad de tener razón por encima de toda prueba explícita. 1 7 4 6 . Conviene recordar que la asafétida y la valeriana fueron administradas durante siglos porque se creía que la histeria era el resultado de las migraciones del útero a través del cuerpo. de la . y se atribuía a tales remedios malolientes la virtud de restablecer el órgano en su posición normal. 1 8 9 9 . CASTEL: Jesuite. L'Optique des couleurs. en nuestros Reüue . Louis Castel decía muy bien (*) : "El método de los hechos. En contra de la adhesión al "hecho" primitivo.Teinture et des autres Arts colorantes. P . Y aunque la experiencia no ha confirmado esta manera de ver. nos ofrece un ejemplo de funcionamiento del mecanismo de la racionalización. "El ( ! ) R. cuando se llega a tocar ese pueril tesoro ganado mediante nuestros esfuerzos escolares! ¡Y qué inmediata acusación de irrespeto y de fatuidad alcanza a quien pone en duda el don de observación de los antiguos! Y entonces. de rehuir la discusión haciendo referencia a un hecho al que se cree no interpretar en el instante mismo en que se le otorga un valor declarativo primordial.: "Science et Philosophie" en de Metaphysique et Mótale. me considera un hombre. ¿cómo afectividad tan desplazada no ha de despertar la atención del psicoanalista? Por eso Jones nos parece bien inspirado en su examen psicoanalítico de las convicciones básicas no duraderas. ¡Como jsi la observación básica pudiera dar algo más que una ocasión de investigación! Jones da un ejemplo muy pertinente de esta racionalización demasiado rápida y mal construida. A lo sumo se concede que las experiencias básicas pueden ser rectificadadas y precisadas por nuevas experiencias. 48 será nuestro malhumor cuando se llega a contradecir a nuestros conocimientos elementales. ( 2 ) JONES: Traite théorique et pratique de Psychoanalyse. 5 0 5 .

suavizantes. Encontramos pues. disfrazado con azúcar para disimular su gusto desagradable. Que se llegue al mismo resultado. Augusto Strindberg pretende. Endosó una chaqueta de casimir blanco. se observa frecuentemente. rebelarse en contra de esta sustancia extraña y todas las funciones del alma concentrarían sus esfuerzos para rechazarla. recibe el nombre de principio activo y se administra. hasta la perfecta liberación. conociendo el origen de ese tratamiento. 1 6 3 ) : "Esa mujer sentía su cuerpo enfermo. generalmente. literarias. y juzgándola más apta que ninguna otra para dar lugar a un estado de malestar general. curar la histeria. los mismos procedimientos de demostración impura. balsámicos. hayan podido descubrir un método tan precioso de tratamiento. aunque dando de su acción una explicación absurda. Después no se trataría más que de provocar transiciones. Pero la necesidad de explicar a los estudiantes las razones del empleo de las sustancias en cuestión. p. sin estarlo directamente. aplacadores. ha llevado a los neurólogos a decorarlas con el nombre de antiespasmódicas y a explicar su acción de una manera algo sutil. En Axel Borg.días. psicológicas. Algunas autoridades modernas. proclaman su admiración frente al hecho de que los antiguos. que no tienen evidentemente ningún sentido objetivo y que deben ser interpretadas únicamente desde el punto de vista subjetivo.. remontando por grados una gama de remedios refrescantes." Nos parece instructivo reunir esta página científica con una página literaria. Con ese objeto tomó de su farmacia doméstica la más repugnante de todas las drogas.. Compuso pues una serie de medi50 camentos. desde esa única sensación desagradable y a través de otras más débiles. Es evidente que la persistencia en el empleo de estos remedios resulta de la aceptación ciega de una tradición profundamente arraigada y cuyos orígenes hoy están totalmente olvidados. que nos permitiría estudiar una curiosa mezcla de un a priori subjetivo de valores que se dicen objetivos.. Mas en esta página los valores afectivos se presentan con tal evidencia que no hace falta subrayarlos. Vale decir que todo el ser físico debía sublevarse. a tra- . preparó una dosis bastante fuerte como para producir verdaderas convulsiones. el ácido valeriánico. el primero de los cuales debía suscitar una real dolencia física. tanto en los científicos como en los soñadores. Quisiéramos tener la comodidad de psicoanalizar todo el largo cuento de Strindberg. No dejaremos de inducir bastante a nuestros lectores a la búsqueda sistemática de convergencias científicas. los sufrimientos imaginarios serían olvidados. lo que obligaría a la paciente a abandonar el enfermizo estado de alma y simplemente localizaría el mal en el cuerpo. que es la siguiente: uno de los elementos constitutivos de la valeriana. bajo la forma de una sal de cinc. Y en consecuencia. la asafétida. Esta persistente racionalización de un proceso del cual se sabe que ha sido antes irracional. también él. tan dulce de recordar después de sufrir penas y peligros. nacida de la fantasía de un autor extraño y profundo. Y a través de una serie de reflexiones. tratando de igual manera la mayor parte de las enfermedades histéricas. y de despertar ese sentimiento total de bienestar. es llevado a utilizar la asafétida (trad. no obstante su falsa concepción de la histeria.

N o obstante. nos asombraría la inmovilización del conocimiento objetivo producida por una adhesión inmediata a observaciones particulares.vés de sueños y a través de experiencias es. por una parte. de decir y de repetir que el ámbar frotado atrae a los cuerpos livianos. siempre que no ponga ningún valor bajo el término atracción. la respuesta es mucho más clara que la pregunta. U n autor serio. la prueba de que la experiencia no es sino un sueño. por lo menos. escribe en 1780 ( x ) : "esta desaparición quizá provenga de que siendo mayor el frío. la racionalización inmediata y falible de un fenómeno incierto se hace quizá más visible con ejemplos más simples. y del racionalismo. 52 las leyes eléctricas ocultas. ¿Es cierto que los fuegos fatuos desaparecen hacia la medianoche? Antes de autenticar el hecho se lo explica. lográramos tomar una medida exacta del empirismo. 2 tomos. p. la respuesta ya está dada antes de que la pregunta se aclare. Pero esta observación exacta será una experiencia cerrada. Y si esta interpretación mínima corresponde a un error fundamental. para nosotros. de Physique. Cree poderse atener al hecho. pues. y quizá también están desprovistas de electricidad. E>e buena gana se dice que los antiguos han podido equivocarse en la interpretación de los hechos. Saury. ¿Los fuegos fatuos persiguen a la persona que trata de huir de ellos? "Es que son empujados por el aire que viene a llenar el espacio que esa persona deja detrás suyo". 3 7 . en un dominio manifiestamente extraño a su esencia. han visto — y visto bien— los hechos. Se ve claramente que en todas estas racionalizaciones imprudentes. en el conocimiento vulgar. respecto de todo conocimiento objetivo. sin duda ofrecerá la ocasión de una observación exacta. Del hecho a la idea. No es de asombrarse. ¿qué queda del hecho? Evidentemente cuando se trata de un hecho definido en cierto modo extrínsecamente. Docteur en Médecíne: Précis París. lo que les impide fermentar. el circuito es demasiado corto. por la otra. pero que. las exhalaciones que producen (los fuegos fatuos) están entonces demasiado condensadas para sostenerse en el aire. (¡No es demasiado orgánica para ello!) Por ejemplo. para que un hecho sea definido y precisado. Finalmente si. 1 7 9 0 . esta pobre definición —que no obliga a nada— puede no ser falible. Esto quizá nos justifica cuando decimos que el sentido del problema es característico del espíritu científico. Veríamos que. si se trata de ver. los hechos se implican. que ella atraviese largos siglos sin fructificar. sin suscitar experiencias de variación. Ahora bien. demasiado pronto en razones. II. El simple aporte de un ejercicio literario paralelo ya realiza un psicoanálisis de un conocimiento objetivo. producir luz y las hace caer nuevamente al suelo". más. esta acción mecánica. t. es necesario un mínimo de interpretación. totalmente extrínseca respecto de ( ! ) SAURY. .

deducir demasiado pronto raciocinios y relaciones. De pronto una palabra resuena en nosotros y encuentra un eco demasiado prolongado en ideas antiguas y queridas. "Lo esencial es proveerles la mente de ideas y de hechos. El pensamiento inconsciente se aglomera alrededor de esos núcleos y con ello el espíritu se introvierte y se inmoviliza. antes de ser catalogadas. observando al observador y adoptando la actitud de un psicoanalista al acecho de razones irrazonadas. dejando a los objetos sus aspectos directos. impedirles. Son.VI Por otra parte. para reconocer la influencia de los conceptos precientífieos nucleados inconscientemente. como lo mostraremos en un capítulo ulterior. la palabra grave. El mismo Buffon ha deseado esta expresión prudentemente sencilla en los libros científicos. en el terreno mismo de la observación. bruscamente. Se podrá entonces releer la Histoire naturelle de Buffon con una visión más perspicaz. se cometería un grave error si se pensara que el conocimiento empírico puede mantenerse en el plano del conocimiento rigurosamente asertórico. traer cuidadosamente a la superficie las explicaciones irracionales reprimidas. A n VII. En verdad el poder de acercamiento no tiene su origen en la superficie. pues. aglomerado alrededor de los núcleos de inconsciencia. Premier discours. Bastará leer las partes de la obra de Buffon donde el objeto no se índica naturalmente al observador. de golpe. sin estruendo. convicción que proviene del pasado lingüístico o de la naturalidad de las imágenes básicas. tivo interpretado por el inconsciente. si es posible. t. Las tablas baconianas no designan directamente una realidad valorizada en exceso. el resultado de ideas de investigación más o menos sordas. acantonándose en la simple afirmación de los hechos. 4. Cree que sobre una base empírica demasiado estrecha. Se jactaba de escribir con uniformidad. el espíritu se agota en "falsas combinaciones". No hay que olvidar que las instancias. son buscadas. I. Toda descripción está también nucieada alrededor de centros demasiado luminosos. están cargados con rasgos im- . Es en sus investigaciones sobre los minerales donde esta observación podrá ilustrarse más netamente. para una adhesión futura a un conocimiento reflexivo (*). en bloc. en flagrante contradicción con las pretensiones del simple empirismo. p. En particular se verá en ellas una especie de jerarquía de los minerales. brota de reacciones más íntimas. Jamás la descripción respeta las reglas de la sana simplicidad. la palabra clave no arrastra sino la convicción común. Antes de enseñar a describir objetivamente hubiera sido necesario psicoanalízar al observador. Pero esta voluntad tan constante de simplicidad sufre accidentes. En realidad." Pero Buffon apunta sobre todo al déficit de información. más que de la verdad objetiva. una imagen nos ilumina y nos convence. bajo el signo de una falsa jerarquía biológica. Buffon no ha dejado de reconocer la necesidad de mantener los espíritus en suspenso. Se comprenderá que los retratos de los animales. más o menos valorizadas. no ve la deformación casi inmediata que sufre un conocimiento obje(!) BUFFON: Oeuvres completes.

es subjetiva. para probar adecuadamente que lo que hay de máí inmediato en la experiencia básica. en sus funciones sociales. De lado de los literatos. ocasión de volver sobre la cuestión para deslindar la influencia de las pasiones particulares sobre el desarrollo de la Alquimia. tendremos. Se representa al alquimista como a un espíritu trastornado al servicio de un corazón codicioso. La condena de la Alquimia ha sido pronunciada por químicos y por escritores. han sido llevados a juzgar el valor objetivo. nuestras sordas pasiones. de Rabelais a Montesquieu. porque Buffon. de atenernos a los historiadores. algo desarrollado. Es el amante. En otros capítulos de esta obra. El león es el rey de los animales. todos los historiadores de la Química se han complacido en reconocer el furor experimental de los alquimistas.puestos por la fantasía inconsciente del narrador. pudieran continuar pro- . 54 VII Pero. El caballo sigue siendo noble en su servidumbre. por lo demás. de una Quimera. es siempre nosotros mismos. Los químicos del siglo XIX. sin tomar en cuenta la notable cohesión psicológica de la cultura alquimista. quiere seguir siendo un gran señor. sin embargo. jamás satisfecho. Daremos así un ejemplo. Trataremos de poner de manifiesto sus bases afectivas y su dinamismo totalmente subjetivo. la experiencia alquímica es doble: es objetiva. sin que se dé jamás una causa y una apreciación de esa resistencia. positivo. Imaginamos al alquimista ridículo como un vencido. el juicio ha sido aún más superficial. En el siglo XIX. Para tal demostración estudiaremos lo que llamaremos el carácter psicológicamente concreto de la Alquimia. Más que cualquiera otra. nuestros inconscientes deseos. haber despertado nuestros recelos. tengan un rey. Pero. de los problemas que debiera plantearse un psicoanálisis del conocimiento objetivo. han mostrado finalmente que la Química moderna ha surgido lentamente de los laboratorios de los alquimistas. aun las bestias. la historia erudita y la narración pintoresca nos pintan una experiencia fatalmente desgraciada. porque conviene a un partidario del orden que todos los seres. Finalmente. parece que los hechos se hubieran impuesto penosamente a pesar de las ideas. animados por el espíritu. inmediatas y directas. han rendido homenaje a algunos de sus descubrimientos positivos. Es sobre las verificaciones subjetivas. Por lo menos debiera habernos asombrado el hecho que doctrinas tan vanas pudieran tener una historia tan larga. estudiaremos algo más ampliamente ciertas fantasías relativas a la materia. que llamaremos aquí la atención. Una interpretación tan negativa debiera.

a partir del siglo XI y. hasta nuestros días.. un sistema de iniciación no menos real. estar más oculto de lo que se imagina el racionalismo ingenuo. para explicar un simbolismo tan poderoso. en el transcurso mismo del progreso científico. ciertos historiadores de la Francmasonería. el amor . han pintado la Alquimia como un sistema de iniciación política. pues. en el origen de obras psicológicamente profundas. Para explicar la persistencia de las doctrinas alquímicas. Examinada a la luz de la convicción personal. Después de todos estos intentos de explicación que no tienen en cuenta la oposición radical entre Química y Alquimia.. El centro de resistencia debe. ese sistema de iniciación se encuentra en los fundamentos de todo esoterismo europeo. el simbolismo debe vincularse a fuerzas simbolizantes que preexisten en el inconsciente. En verdad. N o obstante podría proseguirse ese examen a lo largo de todo el siglo XIX. su persistencia en el siglo X V I I I no escapó a la perspicacia de Mornet. . en un interesante artículo sobre la Alquimia y la Francmasonería. Se vería la atracción de la Alquimia sobre numerosos espíritus. sí no recubría una realidad psicológica incontestable. tan duradero. K. pues. Pero esta interpretación. Precisamente el psicoanalista Jones ha puesto de manifiesto de una manera general que el simbolismo no se enseña como una mera verdad objetiva. detrás de una fachada puramente alquímica (o química) muy real. hay.olpaktchy. por tanto. vale decir a la uniformidad de los intereses fundamentales y permanentes de la humanidad" (*). el simbolismo con los materiales de que dispone y que la estereotipia tiende a la uniformidad del espíritu humano en cuanto a las tendencias particulares que forman la fuente del simbolismo. que arribar al examen de las condiciones psicológicas más íntimas. raíces más profundas. Así G. totalmente imbuidos de misterio. pues. tan completo. en el inconsciente. confirmaciones psicológicas que revelan bien la intimidad y la solidez de sus símbolos. en los fundamentos de la iniciación de la Rosa-Cruz y en los fundamentos de la Francmasonería". También Constantin Bila ha consagrado su tesis a seguir la acción de esas doctrinas en la vida literaria del siglo X V I I I . la cultura del alquimista se revela entonces como un pensamiento claramente acabado que recibe. como la de Víllíers de l'Isle-Adam. Para enseñarse.pagándose. cuanto más manifiesto era el sentido que parecía tener en la obra química. mas no ve en ellas sino una medida de la credulidad de los adeptos y de la pillería de los maestros. tanto más oscuro. Es en contra de esta estereotipia de origen afectivo y no perceptivo que debe actuar el espíritu científico. escribe: "Había. Puede decirse con Jones que "cada uno recrea. T a l simbolismo no podía trasmitirse como simples formas alegóricas. . Ella no nos puede dar una justa medida de la resistencia psicológica del obstáculo alquímico frente a los ataques del pensamiento científico objetivo. tanto más oculto. En verdad. es aún demasiado intelectualista. a lo largo de todo el ciclo experimental. La Alquimia debe tener. aunque Kolpaktcby reconozca que la Alquimia no es simplemente "una inmensa mixtifica56 ción destinada a engañar a las autoridades eclesiásticas".

Pero ¿qué ocurre cuando la experiencia . se juzga mal el sentido y la profundidad de la mentalidad alquimista. que un día conviertan mis huesos secos y degastados por tantas fatigas. parece que el alquimista "simboliza" con todo su ser. En efecto. ese tipo de pensamiento en expectativa. . con toda su alma. mas sí el color del tembloroso narciso. los diferentes grados de la simbolización íntima cuya jerarquía quiere probarse. como lo llamaba un autor del siglo XVIII. el momento particular de un método general. es el bien del alma. Por el contrario. pues la viva conciencia de la esperanza es de por sí un éxito. y que conserve su color genérico. Por otra parte. no el verdor de los vegetales. que yo tenga amigos que me rindan este último favor. Para juzgar bien el completo carácter de la convicción del alquimista no debemos perder de vista que la doctrina filosófica que afirma la ciencia como esencialmente inacabada es de inspiración moderna. ese accidente operatorio no destruiría el valor psicológico de la tensión representada por esa esperanza. Claro que no ocurre lo mismo en el espíritu científico: para éste un fracaso material es de inmediato un fracaso intelectual. de pensamiento que se desarrolla partiendo de hipótesis consideradas mucho tiempo como presuntas y que se mantienen siempre revocables. Sin esta inversión del interés. Por ejemplo. Ya no son los bienes terrestres los que persiguen esos soñadores. cuando la esperada acción material fallaba.por una Quimera es el más fiel de los amores. al experimentar con el mundo de los objetos. lo que puede hacerse en pocas horas". que la continuada sucesión de los siglos no pueda alterar. las edades precientíficas. La experiencia de Física de la ciencia moderna es un caso particular 58 de un pensamiento general. citp. en la medida precisamente en que ella ha sido verificada en el mundo de la ciencia. o aún mejor. 218. Becker expresa este singular deseo (que por otra parte es aún registrado por la Encyclopédie en el artículo: Cendre): "Quiera Dios. más o menos clara. en (!) JONES: loe. en una sustancia diáfana. no tiene necesidad de ser puesta a prueba por el científico. Toda la ciencia. sobre el "vidrio animal". Nosotros creemos que el deseo de Becker tiene otra tónica. N o son las cosas y las sustancias las que somete a prueba. en su integridad. N o se titubearía en despreciar esta experiencia material desafortunada: las fuerzas de la esperanza quedaban intactas. la alquimia es un memento para un orden de meditaciones íntimas. lo son los símbolos psicológicos correspondientes a las cosas. puesto que aun el más modesto empirismo científico se presenta como implicado en una contextura de hipótesis racionales. después de recordar que las cenizas conservan siempre la marca de su origen sustancial. Por ello. El historiador de la Química positiva puede ver especialmente en esto una experiencia de Química. con su escaía de símbolos. Y es también moderno. Esa experiencia se ha librado de la necesidad del éxito personal. sobre el fosfato de calcio o. . una hipótesis se apoya sobre una profunda convicción: ella ilustra un estado de alma.

desde dentro. una diatriba en contra del oro. la plata y las piedras preciosas. en los trabajos de los alquimistas. o también que aún no han llegado los tiempos de la producción. bajo la pluma de un alquimista. sino porque ellas sirven de idolatría a los israelitas así como al resto del mundo". Es la de poner en duda la pureza moral del experimentador. En cambio un corazón honesto. al vago ambiente que impide madurar. de probidad.desmiente a la teoría? Puede entonces obstinarse a rehacer la experiencia negativa. Pero hay una manera aún más íntima para interpretar el fracaso de una experiencia alquímica. ¡Cómo purificaría el alquimista la materia sin purificar en primer lugar su propia alma! ¿Cómo entraría el obrero íntegramente. Por otra parte. necesita del auxilio del demonio para saciar sus pasiones. mientras se pueda acusar al tiempo que languidece. en el ciclo de la obra sí se presenta con un cuerpo impuro. Que una experiencia de Alquimia no tenga éxito. es una falta moral. Fallar en producir el fenómeno esperado apoyándose sobre los símbolos adecuados. Así nació la ciencia relativista. Escribe el Filaleto: "Desprecio y detesto con razón esa idolatría del oro y de la plata" ( x ) . su duración' concreta. de paciencia. no es un simple fracaso. Podría casi decirse que la experiencia alquímica se desarrolla en una duración bergsoníana. Y (pág. de trabajo obstinado han sido tan íntimamente incorporadas al oficio como en la era alquímica. animado por fuerzas sanas. U n Faust. al suave empuje íntimo que retarda. según él. en una duración biológica y psicológica. de una plegaria menos atenta y menos ferviente. un alma blanca. los gérmenes requeridos. es un déficit psicológico. La verdad del corazón es la verdad del Mundo. 1 1 5 ) : "Yo mismo tengo aversión por el oro. para que crezca. Pero finalmente cuando el fracaso de Michelson se tornó innegable. quien retomó tan a menudo la experiencia que. Un huevo que no ha sido fecundado no hace eclosión. En nues- . de método escrupuloso. debía mostrar la inmovilidad del éter. de una vergonzosa flojedad psicológica. Hay para cada ser. no como criaturas de Dios que como tales las respeto. puede creerse que no es más que una experiencia fallida. Como lo dijo muy bien Hítchcock en obras demasiado ignoradas. hereje y perverso. encontrará naturalmente la verdad. con un corazón ambicioso? N o es raro encontrar. reconciliando su naturaleza particular y la naturaleza universal. se trata mucho menos de manipulaciones que de complicaciones. su tiempo adecuado. su duración individual. un huevo que ha sido mal empollado o empollado sin continuidad se corrompe. para que produzca. La encontrará en la naturaleza porque la siente en sí mismo. A menudo el alquimista para lograr éxito en sus experiencias tendrá que practicar largas austeridades. los accidentes de la experiencia. se concluye simplemente que no se ha puesto en la experiencia la materia adecuada. Es el signo de una meditación poco profunda. la ciencia debió modificar sus principios fundamentales. como lo exigen las prescripciones de los maestros. con un alma impura. se tiene todo lo necesario para explicar. una tintura alterada pierde su mordiente y su fuerza generadora. T a l fué el caso de Michelson. Jamás las cualidades de abnegación.

en el juego de sus mutaciones sustanciales. Su laboratorio ya no está en su casa. su superficie es opaca y pulida. hermétique patía de la luz.tros días parece que el hombre de laboratorio pueda más fácilmente desligarse de su función. siede. El estaño es una materia mate que de pronto lanza un hermoso fulgor. Histoire de la philosopkie avec le véritable Philaletke. En nuestra opinión. Pero esta admiración en profundidad. interpretándolos. p. París. que la pedagogía puramente intelectualista de la ciencia positiva. en su sótano. en su granero. p. En efecto. La naturaleza puede ser admirada en comprensión. 174. La naturaleza puede ser admirada en extensión. El jovial estaño. coordinado a Júpiter. du debut du X V I I ' . hay que juzgarla desde el punto de vista subjetivo. los símbolos más claros de una escala de íntima perfección. en su profundidad. 1 7 4 2 . ¡cuán evidentemente es solidaria de una meditada intimidad! Todos los símbolos de la experiencia objetiva se traducen inmediatamente en símbolos de la cultura subjetiva. sobre los resultados experimentales. la Alquimia. revisando todos los consejos que abundan en la práctica alquímica. en su conjunto. en ciertos aspectos. entonces se revela. Este aspecto no ha escapado a Héléne Metzger quien escribe respecto de Van H¡elmont : "Esta interpretación del pensamiento de Van Helmont no resultará extraña si se recuerda que nuestro filósofo no consideraba el trabajo de laboratorio. en las lentas y suaves maniobras de las materias. 3 tomos. Para ello no hace falta más que un rayo bien dirigido. en su ambivalencia objetiva y subjetiva. 60 balmente humana. á Ja fin du XVIII'. es contradictorio como un dios: absorbe y refleja la luz. sobre los resultados morales. . Esta iluminación espiritual y esta iniciación moral no constituyen una simple propedéutica que ha de ayudar a los progresos positivos futuros. en las disoluciones y cristalizaciones alternadas como el ritmo de los días y de las noches. donde se encuentran los mejores temas para la contemplación moral. clara y sombría. otras satisfacciones. Ya n o mezcla su vida sentimental con su vida científica. así como las plegarias y los ayunos. ¡Infinita simplicidad de una intuición pura! El sol juega y ríe sobre la superficie de un vaso de estaño. 1 1 3 . t. 1 9 2 3 . Por la tarde lo abandona como se abandona una oficina y vuelve a la mesa familiar donde lo esperan otros cuidados. se llegaría a constituir una pedagogía más ca( ! ) Sin nombre de autor. una sim( ! ) HÉLÉNE METZGER: Les doctrines chimiques en France. antes de juzgarla desde el punto de vista objetivo. III. Por eso. Es en el trabajo mismo. como parece siempre posible hacerlo. debe encontrar cabida un psicoanálisis anagógico del Alquimista. Y para un Jacob Boehme. en el cielo y en la tierra. ¡sino como una preparación a la iluminación de nuestro espíritu!" De ahí que por encima de la interpretación materialista de la Alquimia. no es tanto una iniciación intelectual como una iniciación moral. París.

Se tenía la materia en el hueco de la mano. Es significativo que todas las experiencias alquímicas se dejan interpretar de dos maneras: química y moralmente. ¿Quién sabrá jamás qué es un renacimiento espiritual y qué valor de purificación tiene todo renacimiento. Se trata menos de una comprobación externa que de una comprobación interna. no con los labios. para oponerse y separarse de él". recuerda que él no hizo progresos importantes en su arte hasta el día en que advirtió que la Naturaleza obra mágicamente. U n día el ácido apiadado ha devuelto el cristal. según el espíritu. de una oposición. en la experiencia psicológicamente concreta donde ella encuentra la primera lección mágica. Y todas las burlas fáciles sobre las palabras cabalísticas que murmura el experimentador. espiando ansiosamente la primera condensación cristalina? Entonces hallar el objeto es verdaderamente hallar el sujeto: es encontrarse en el momento de un renacimiento material. si no ha disuelto una grosera sal en su mercurio adecuado y si no la ha renovado en una cristalización paciente y metódica. El experimentador se entrega por completo. ¿cómo titubear frente al valor dominante de la cultura química? La interpretación de los escritores que describen al alquimista en la búsqueda de la fortuna es un con62 trasentido psicológico. citado por Silberer. donde el ser íntimo prueba su propia ascensión. El psicoanalista Herbert Silberer. Hay que adherir con el corazón. tiene necesidad del mundo para reflejarse y expresarse en él. él en primer lugar. La letra no domina al espíritu.como lo dice tan bien Koyré en un libro al cual hay siempre que recurrir para comprender el carácter intuitivo y subyugador del pensamiento simbólico. que para decirlo de una vez. de la luz divina. ¡cuán más detallada y más evocadora será la contemplación de los fenómenos sucesivos en las experiencias precisas de la transmutación alquímica! Así interpretada. Para que sea más pura y más hermosa. Un alquimista. se ha arriesgado su tesoro. deslumbre a la experiencia. la deducción de los símbolos no se desenvuelve más sobre un plano lógico o experimental. Es en la intimidad del sujeto. El alma toda se regocija por la vuelta del hijo pródigo. de un vaso olvidado a los rayos del poniente. Si la contemplación de un simple objeto. Silberer observa además "que lo que debe ser sembra- . que para revelarse y manifestarse tiene necesidad de lo otro. sino más bien sobre el plano de la intimidad completamente personal. Comprender de pronto que la naturaleza obra mágicamente. en mil observaciones de singular penetración. se la ha sumergido en el seno pérfido de los ácidos. Pero éste es un descubrimiento tardío. Hay que pasar por intermedio de la magia espiritual. eso no es sino "el verdadero símbolo de Dios. hay que merecerlo moralmente para que. de una resistencia. desconocen precisamente la experiencia psicológica que acompaña a la experiencia material. nos proporciona tanta luz sobre Dios y sobre nuestra alma. La Alquimia es una cultura íntima. es aplicar al mundo la experiencia íntima. ha mostrado así el valor moral de los diferentes símbolos alquímicos. Mas entonces surge la pregunta: ¿Dónde está el oro? ¿En la materia o en el corazón? Y en seguida. Esta magia no es taumaturgia. para comprender la valorización activa de las sustancias primitivamente impuras y contaminadas.

Boehme conoce 7 Quellgeister. Exactamente en el mismo sentido no se puede. De este modo el cuerpo (1) es la causa de que el agua se conserve. el dolor y la angustia en júbilo exultante y triunfante". y la tintura (4) es la causa para que aparezcan los colores. en las palabras de los Profetas. he ahí la fuerza secreta de la perfección moral y de la transmutación material. millares de ejemplos en los que el plomo. La Alquimia a menudo no hizo sino codificar esta homología. Será uno de los temas principales de este libro. que es toda bondad. y el color (5) es la causa para que se muestre la blancura. Arder por un tierno amor es apenas una imagen. ( J ) HITCHCOCK: 133. Sin esfuerzo se pueden encontrar. .do en la tierra nueva. En efecto. Esta masa totalizada nos permite en efecto comprender bien lo que hay de demasiado concreto. Esta palabra Amor todo lo arrastra. Es absolutamente lo mismo cuando Bonaventura describe septem gradas contemplationis y David de Augsburg los siete escalones de la plegaria. para quien sabe calentar un mercurio a fuego lento. sin dulzura y sin amor. Remarks upon Atchemy and the de un amor más sagrado que profano. no debe asombrar que la Biblia haya sido una obra de práctica constante en los laboratorios de los alquimistas. dulzura. El aceite (3) es la causa de que la tintura se fije. sin dulzura y sin amor. estudiar la psicología de los niños. toda dulzura. . Es la contraseña entre la obra y el obrero. el oro. U n educador tendrá pues que pensar siempre en desligar el observador de su objeto. estudiar el nacimiento y el comportamiento de las sustancias químicas. y la blancura (6) es la causa que todo lo fugaz (7) se fije y deje de ser fugaz. Si se acepta esta imagen p. N o se puede. El agua (2) es la causa de que el aceite se conserve y que no se inflame sobre el fuego. toda perfección. Ella está hecha de la adhesión apasionada a ideas básicas que en el mundo objetivo no encuentran sino pretextos. de demasiado personal en una mentalidad precientífica. se llama habitualmente Amor". en defender . Lentitud. de demasiado intuitivo. la tierra. Es este poder divino el que cambia el agua en vino. esperanza. Como dice Hitchcock (*) : "El gran efecto del Amor es el de convertir toda cosa a su propia naturaleza. . En este largo parágrafo pretendimos totalizar los caracteres psicológicos y los pretextos más o menos objetivos de la cultura alquímica. todos los grados de la transmutación mágica y material se presentan para algunos como homólogos de los grados de la contemplación mística: "En el Rosarium de Johannes Daustenius los siete grados son objeto de la siguiente descripción: . Por el momento no tenemos sino que retener el carácter directo e inmediato de esta valorización. la sal expresan las virtudes y los vicios de los hombres. " . . Estas escalas homologas nos indican bastante claramente que una idea de valor está asociada con los productos sucesivos de las manipulaciones alquímicas. La Alquimia reina en una época en la que el hombre ama a la Naturaleza más que utilizarla. En lo sucesivo tendremos muchas ocasiones de mostrar que toda valorización en el orden del conocimiento objetivo debe dar lugar a un psicoanálisis.

Así. es la ciencia de la generalidad. t. p. contestó con la comprobación recíproca: " T o d o filósofo tiene su ciencia propia". cit. con toda su alma. y que aún permanece. devolverá la vida a los cadáveres". cuando a la afirmación de W. en una mañana de invierno. el alumno y el adepto no se presentan de primera intención como espíritus puros. Consejos semejantes no son quizá tan inactuales como puede parecer a primera vista. Algunas veces¡ enseñando química. Ante ese interés por todo lo que crece y aumenta. a la manera de otra decadencia "gozar como la masa. Histoire de la philosophie hermétique. Con gusto diríamos mejor: la filosofía tiene una ciencia que le es propia. al restituir al mercurio. tan simpático a los alumnos. Nos esforzaremos en poner de manifiesto que esta ciencia de lo general. Conocer el fenómeno general. N o debe pues asombrar que el primer conocimiento objetivo sea un primer error. C1) Sin nombre de autor. demasiado interesantes. Tendréis muy pronto la impresión que E. Oíd a los filósofos hablar entre ellos de la ciencia. un fracaso del empirismo inventivo.al alumno en contra de la masa de afectividad que se con64 centra sobre ciertos fenómenos demasiado rápidamente simbolizados y. ¿no es. es siempre una detención de la experiencia. para tantos espíritus. tuve ocasión de seguir los arrastres de alquimia que todavía trabajan a los jóvenes espíritus. su aspecto natural. Mach no careció de malicia. con todas sus pasiones. preparaba amalgama de amonio. 2 3 0 . porque el espíritu vital está encerrado en ella y a su tiempo. cuanto esa pequeña novela de la Naturaleza terminaba bien. II. tanto en la clase de química moderna como en el taller del alquimista. prevalerse de ello para comprender todo. más chocantes. Al espectáculo de los fenómenos más interesantes. el hombre va naturalmente con todos sus deseos. por todo lo que se amasa. manteca de amonio como decía todavía mi viejo maestro. La materia misma no es para ellos una razón suficiente de tranquila objetividad. loe. en cierto sentido. C A P Í T U L O III EL CONOCIMIENTO GENERAL EL C O N O C I M I E N T O COMO CIENTIFICO I Nada ha retardado más el progreso del conocimiento científico que la falsa doctrina de lo general que ha reinado desde Aristóteles a Bacon inclusive. James: " T o d o sabio tiene su filosofía". recordaba estas antiguas palabras de Eyreneo Filaleto ( 1 ) : "Alegraos si veis vuestra materia hincharse como la masa.. con el permiso de Dios. del mito incluido en toda tri- avec OBSTACULO . como una doctrina fundamental del saber. Por ejemplo mientras. le véritable Philalethe. Me pareció también que la clase se alegraba tanto más. mientras amasaba el mercurio que crecía. yo leía pasiones en los ojos atentos. su misterio primitivo.

de acuerdo a los filósofos. Mas ya no lo son. la sana doctrina de la gravitación. De acuerdo a nuestros adversarios. Como fundamento de la biología: todos los seres vivos son mortales. se trata de una generalidad adecuada y es por esto mismo que comenzamos con un ejemplo que muestra a nuestra polémica en toda su sinceridad. De hecho el comienzo de los libros precientíficos está entorpecido por este esfuerzo de definición preliminar. Con frecuencia. o lo que es para nosotros lo mismo. Para disculparse por esta trivialidad. definiciones intangibles que iluminan a toda una doctrina. p. en este caso. Hay en efecto un goce intelectual peligroso en una generalización precoz y fácil. la búsqueda prematura de lo general conduce. de inmediato Tin ejemplo. encontraban en el empíreo su lugar natural. Un psicoanálisis del conocimiento objetivo debe examinar cuidadosamente todas las seducciones de la facilidad. a generalidades inadecuadas. la mayoría de las veces. Divagations. Comencemos pues por el debate más duro. Sin embargo es de averiguar si estas grandes leyes constituyen pensamientos verdaderamente científicos. el pensamiento moderno se presenta frente al pensamiento aristotélico como una generalidad rectificada. como es fácil de advertir tanto en la física del siglo X V I I I como en la sociología del siglo XX. 2 1 ) . sin vinculación con las funciones matemáticas esenciales del fenómeno. grandes verdades primarias. En efecto. Ya tendremos luego un combate más fácil. Y es aquí donde las etapas pedagógicas no son completamente homologas a las etapas . Como fundamento de la óptica: todos los rayos luminosos se propagan en línea recta. cuando pondremos de manifiesto que. humos y vapores. Para poner bien de manifiesto la inmovilidad de los re66 súmenes demasiado generales. en el umbral de cada ciencia. Es con esta condición que se llegará a una teoría de la abstracción científica verdaderamente sana. Aristóteles enseñaba que los cuerpos livianos. no cabe duda que estas leyes generales han sido eficaces. En cambio nuestros profesores enseñan que todos los cuerpos caen sin excepción. con el fin de indicar de una manera sencilla cómo el raciocinio inductivo llega a la ley científica general sobre la base de un conjunto de casos particulares.vialidad?" (Mallarmé. Aparecerían así. fuego y llama. Como fundamento de la mecánica: todos los cuerpos caen. mientras que los graves buscaban naturalmente la tierra. ellos pretenden mostrar que un ejemplo semejante les ofrece todo lo que necesitan para señalar un progreso decisivo en la marcha del pensamiento científico. si son pensamiento que sugieran otros pensamientos. tomemos. en este caso. tendríamos que poner como fundamentos de la cultura científica las generalidades más grandes. He ahí fundamentada. Si se mide el valor epistemológico de estas grandes verdades comparándolas con los conocimientos erróneos que han reemplazado. creen ellos. como una generalidad ampliada. los profesores de filosofía describen rápidamente la caída de diversos cuerpos y concluyen: todos los cuerpos caen. verdaderamente dinámica. En efecto.

En resumen. en una ambigüedad tal del a priori y del a posteriorí que nos produce personalmente una especie de vértigo lógico. La pedagogía se nos ofrece para comprobar la inercia del pensamiento que acaba de satisfacerse con el acuerdo verbal de las definiciones. según nuestro parecer. N o obstante. Entonces todo se aclara. ellas contestan sin que se las interrogue. que las variables que describen el aspecto general dejan en la sombra las variables matemáticas esenciales. aun siguiendo un ciclo de ideas exactas. que no se siente ya la necesidad de estudiar la caída más de cerca. ¿Quiere simplemente estudiarse el lanzamiento de una piedra según la vertical? Se tiene de inmediato la impresión que no se dispone de los elementos analíticos. Si se realiza la experiencia en el vacío. la noción de velocidad oculta a la noción de aceleración. Pero. En el entorno de un conocimiento demasiado general. En efecto. Pues ellas contestan en bloc. estas leyes generales definen palabras más que cosas. la ley general de la caída de los graves define la palabra grave. Se ha logrado así un enunciado útil. o mejor. medíante el tubo de Newton. tan completa. II . base real de un empirismo exacto. esta forma general bien constituida puede detener al pensamiento. puesto que la pregunta aristotélica hace tiempo que ha enmudecido. en este caso. Es que la matemática misma de los fenómenos está jerarquizada y no es siempre la primera forma matemática la buena. la ley general de la dirección rectilínea del rayo luminoso define al mismo tiempo la palabra recta y la palabra r ayo. la ley general del crecimiento y de la muerte de los seres vivos define la palabra vida en una especie de pleonasmo. la zona de lo desconocido no se concreta en problemas precisos. cuanto más corto es el proceso de identificación tanto más pobre es el pensamiento experimental. Grosso modo. Acabamos de decir que todos los cuerpos caen sin excepción. se llega a una ley más rica: en el vacio. Y sin embargo es la noción de aceleración la que corresponde a la realidad dominante. la experiencia ha perdido su aguijón. como se ha señalado frecuentemente. todo se identifica. Con esta satisfacción del pensamiento generalizante. Para mostrarlo sigamos por un instante la lección de mecánica elemental que estudia la caída de los cuerpos. Y he aquí la seducción de esta respuesta demasiado rápida: para el espíritu precientífico el verbo caer es suficientemente descriptivo. todos los cuerpos caen con la misma velocidad. en la enseñanza 6i elemental esta ley es la etapa en la que se detienen los espíritus jadeantes. puede advertirse que la generalidad inmoviliza a! pensamiento. tan acabada en sí misma. En efecto. En verdad. No se sabe distinguir entre la fuerza de la gravedad que actúa positivamente en el movimiento de arriba hacia abajo y la fuerza de la gravedad que actúa negativamente en el movimiento de abajo hacia arriba. puede verse que estas leyes generales bloquean actualmente al pensamiento. no es siempre la primera forma la que es verdaderamente formativa. Esta ley es tan clara.históricas. da la esencia del fenómeno de la caída.

llega siempre un instante en el que hay que romper las primeras tablas de la ley empírica. funda un conocimiento completamente estático que tarde o temprano traba a la investigáción científica. El calor de la ¡ plumas. "El método de Bacon deja de ser incomprensible si se piensa que él es jurisconsulto y juez. de origen muy misterioso (de ahí 70 que Bacon no perderá su tiempo en buscar por este lado). E n realidad. es menos profundamente justo. Sería demasiado fácil poner de manifiesto que todos los hechos generales/aislados por Bacon se han revelado sin consistencia. . por tanto. Respecto del calor los sentidos pueden engañar. de jurista: No hay nada que hacer con el calor del sol. y que. Desde este punto de vista. Piénsese lo que se quiera del valor. En una palabra. he aquí más o menos como razona Bacon. Liebig ha elevado en contra del baconismo un juicio que. siguen siendo solidarios de la tabla de presencia. las variaciones. del estiércol de caballo. de la tabla de grados o del método de las variaciones concomitantes. se comprende de inmediato su división en Instancias y los valores relativos que le atribuye. La inversión de los valores de explicación que señala Liebig nos parece en efecto proceder de un verdadero psicoanálisis. construidas mediante una especie de registro automático que se apoya sobre los datos de los sentidos. eliminando las perturbaciones. que parece ser una de las ideas constitutivas del empirismo clásico. . en. evidentemente mayor. de acuerdo a sus hábito?. debido a la presencia de las nieves perpetuas en las altas montañas.Pero nuestras observaciones parecerán sin duda más demostrativas si estudiamos los numerosos casos en los que la generalidad es evidentemente inadecuada. aquella en la que Liebig da una interpretación del método baconiano en función de las preocupaciones dominantes de Bacon.¿uanto asomaron los primeros progresos del pensamiento empírico. son los testigos que él escucha y sobre cuyas declaraciones funda su juicio. Respecto del calor. . las anomalías. puesto que el . aplica a la naturaleza los mismos procedimientos de un sumario civil y criminal. . Del pequeño libro de Liebig sólo invocaremos una página. Por lo demás se tiene siempre la tendencia de volver a la tabla de presencia. esto permite dictar en contra de los fenómenos de dilatación y de la luz una sentencia de alibi. . Tal es el caso casi siempre de las generalidades de primera intención. la idea de tabla.Como el hierro no se dilata bajo la acción de una temperatura muy elevada (parece ser ésta una afirmación de Bacon ( 1 ) ) y como el agua hirviente es muy caliente sin ser luminosa. no debe olvidarse que estos métodos. de las generalidades dadas por las tablas de la observación natural. qu<? no obstante están más próximas al sol. es que ella trabaja casi únicamente en la zona de las perturbaciones. sin duda enriquecidos por un cierto dinamismo. Pero he ahí que uno de los aspectos más sorprendentes de la física contemporánea. . . de la lana. no por ser apasionado. Son las perturbaciones las que plantean actualmente los problemas más interesantes. están en relación con el calor animal.

agua tibia parece caliente a la mano fría, mientras que la mano caliente puede encontrar fría la misma agua. El gusto es aún menos conduyente. El vitriolo quema los géneros, pero disuelto en agua tiene el gusto ácido y no hace experimentar a la lengua una sensación de calor; el spiritus orígani tiene un sabor ardiente, pero no quema la mano. No queda pues sino lo que los ojos pueden ver y los oídos oír, vale decir la trepidación y el movimiento interior de la llama y el murmullo del agua hirviendo. He aquí confesiones que pueden ampliarse mediante la aplicación de la tortura, tortura que es el fuelle, mediante el cual la agitación y el movimiento de la llama se tornan tan violentos que se oye a ésta hacer exactamente el mismo ruido del agua que hierve. Agregúese finalmente la presión del pie que expulsa todo lo que resta de calórico, y el desdichado calor, así acorralado por el juez, se ve forzado a dejarse arrancar la confesión de ser un sujeto inquieto, tumultuoso y fatal para la existencia civil de todos los cuerpos." En definitiva, la constitución de una tabla no hace sino generalizar una intuición particular, agravada por una encuesta tendenciosa. Sin detenernos más en Bacon, y para poner bien de manifiesto la influencia nefasta del baconismo, aun a 150 años de distancia, daremos un solo ejemplo en el cual el uso de las tablas de presencia y de ausencia condujo a afirmaciones sin sentido. U n autor importante, el abate Bertholon. profesor de física experimental de los Estados Generales del Languedoc, miembro de una decena de Academias reales de provincia y de varias Academias extranjeras, escribe en 1786: "El genio de Milton brillaba desde el mes de setiembre hasta el equinoccio de primavera, pe(J) JUSTUS D e L íEBIG: Lord Bacon, trad., p. 5 8 , París,

1866.

ríodo en el cual la electricidad del aire es más abundante y más continua, y durante el resto del año, ya no se encontraba Mílton, ni en Milton mismo" (*). Se ve en seguida cómo, apoyándose sobre una tabla semejante, se desarrollará una teoría eléctrica del genio. Claro es que el abate Berthelon, con ayuda de Montesquieu, no titubea en poner la diversidad de los caracteres nacionales bajo la dependencia de las variaciones de la electricidad atmosférica. Debe destacarse que los físicos del siglo XVIII, al usar un método semejante, se creían prudentes. Dice incidentalmente el abate Bertholon: "En física como en trigonometría hay que establecer una base cierta en todas las operaciones." El uso de las tablas baconianas ¿ofrece verdaderamente una triangulación inicial que pueda servir de base a la descripción de la realidad? En verdad, no lo pareee cuando se lee en detalle los libros del abate Bertholon. Pero en lugar de dispersar nuestras observaciones, estudiaremos algunos falsos conceptos científicos formados con el examen natural y empírico de los fenómenos. Veremos la acción de esos falsos conceptos sobre la cultura de los siglos X V I I y XVIII. Aprovecharemos así todas las ocasiones que se nos presentarán para mostrar la formación casi natural de tablas falsas. Nuestra condena del baconismo será pues esta vez totalmente psicológica y completamente desembarazada de las condiciones históricas.

III Antes de exponer nuestros ejemplos, será quizá conveniente que indiquemos, rápidamente, cual es según nuestro modo de ver, la verdadera actitud del pensamiento científico moderno en la formación de los conceptos. Entonces se pondrá mejor en evidencia el estado esclerosado de los conceptos formados según el método baconiano. Como dijimos en nuestro primer capítulo, el espíritu ( ! ) a b b é b e r t h o l o n : Da í'electrícité da corps hamain de santé et de maladie. 2 vols., París, 1 7 8 6 , t. I, p. 1 0 7 . 72 científico puede extraviarse al seguir dos tendencias contrarias: la atracción de lo singular y la atracción de lo universal. En el plano de la conceptualización, definimos esas dos tendencias como características de un conocimiento en comprensión y de un conocimiento en extensión. Pero si la comprensión y la extensión de un concepto son, tanto la una como la otra, motivos de detención epistemológica ¿dónde se encuentran las fuentes del movimiento espiritual? ¿Por qué esfuerzo puede el pensamiento científico encontrar una salida? Habría que crear aquí una nueva palabra, entre compresión y extensión, para designar esta actividad del pensamiento empírico inventivo. Sería menester que esa palabra pudiera recibir una acepción dinámica particular. En efecto, según nuestra manera de pensar, la riqueza de un concepto científico se mide por su poder de deformación. Esta riqueza no puede vincularse a un fenómeno aislado que se reconociera cada vez más rico en notas, cada vez más rico en comprensión. Tampoco puede vincularse esta riqueza a una colección que reuniera los fenómenos más heteróclitos, y que se extendiera, de una manera contingente, a nuevos casos. El matiz intermediario se realizaría si el enriquecimiento en extensión se torna necesario, tan coordinado como la riqueza en comprensión. Para englobar nuevas pruebas experimentales, será menester entonces deformar los conceptos primitivos, estudiar las condiciones de aplicación de esos conceptos y sobre todo incorporar las condiciones de aplicación de un concepto en el sentido mismo del concepto. Es en esta última necesidad donde reside, según nuestro modo de ver, el carácter dominante del nuevo racionalismo que corresponde a una sólida unión entre la experiencia y la razón. La división clásica que separaba la teoría de sus aplicaciones ignoraba esta necesidad de incorporar las condiciones de aplicación en la esencia misma de la teoría. Como la aplicación está sometida a aproximaciones sucesivas, puede decirse que el concepto científico que corresponde a un fenómeno particular es el agrupamiento de las aproximaciones sucesivas bien ordenadas. La conceptualización científica necesita una serie de conceptos en vías de perfeccionamiento para recibir el dinamismo que tenemos dans

l'

en vista, para formar un eje de pensamientos inventivos. Esta conceptualización totaliza y actualiza la historia del concepto. Más allá de la historia, impulsada por la historia, ella suscita experiencias para deformar un estadio histórico del concepto. En la experiencia, busca las ocasiones para complicar el concepto, para aplicarlo a pesar de la resistencia del concepto, para realizar las condiciones de aplicación que la realidad no reúne. Es entonces cuando se advierte que la ciencia realiza sus objetos, sin encontrarlos jamás ya hechos. La fenomenotécnica amplía la fenomenología. Un concepto se ha tornado científico en la proporción en que se ha tornado técnico, en la medida en que es acompañado por una técnica de realización. Se advierte pues que el problema del pensamiento científico moderno es nuevamente un problema filosóficamente intermediario. Como en los tiempos de Abelardo, quisiéramos colocarnos en una posición media entre los realistas y los nominalistas, entre los positivistas y los formalistas, entre los partidarios de los hechos y los partidarios de los signos. Es pues de todos los flancos que nos ofrecemos a la crítica. IV En oposición a este esbozo de una teoría de conceptos proliferantes, veamos ahora dos ejemplos de conceptos esclerosados, formados a través de una adhesión, demasiado rápida a un conocimiento general. Estos dos ejemplos se refieren a la coagulación y a la fermentación. El fenómeno tan especial de la coagulación nos mostrará cómo se constituye un mal tema de generalidad. En 1669, la Academia propone en estos términos un estudio sobre el hecho general de la coagulación ( x ) : "No es común a todo el mundo asombrarse porque la leche cuaja. No es una experiencia rara. . . es algo tan poco extraordinario que (!) fíistoire de í'Académie des Sciences, t. I, p. 87.

74 casi es despreciable. No obstante un filósofo puede encontrar en ella materia de reflexión; cuanto más se examina la cosa, tanto más se torna maravillosa, y es la ciencia la que entonces es la madre de la admiración. La Academia no juzga que es indigno de ella estudiar cómo se produce la coagulación; pero ella quiso abarcar todas las especies diferentes para extraer mayores luces mediante la comparación de las unas con las otras". El ideal baconiano es aquí bastante puro como para dispensamos de insistir. Veremos entonces los fenómenos más diversos, los más heteróclitos incorporarse bajo la rúbrica: coagulación. Entre esos fenómenos, los productos complejos extraídos de la economía animal desempeñarán, como es frecuente, el papel de primeros instructores. T a l es uno de los caracteres del obstáculo animista, que señalamos al pasar, pero sobre el cual volveremos más adelante. La Academia estudia pues la coagulación sobre la leche, la sangre, la hiél, las grasas. Para las grasas que se solidifican en nuestros platos, el enfriamiento es una causa bastante visible. Entonces la Academia se ocupará de la solidificación de los metales fundidos. A continuación la congelación del agua se coloca en el nivel de

una coagulación. La transición es tan natural, entraña tan poca dificultad, que no puede desconocerse la acción persuasiva del lenguaje. Insensiblemente se resbala de la coagulación a la congelación. Para conocer mejor las congelaciones naturales, se considera "conveniente tratar algunas de las que se producen artificialmente". Du Clos recuerda, aunque sin salir garante de ello, que "Glauber. . . habla de una cierta sal, que tiene la virtud de congelar en forma de hielo, no sólo el agua común, sino las acuosidades Je los aceites, del vino, de la cerveza, del aguardiente, del vinagre, etc.. . . Hasta convierte la madera en piedra" (p. 88-89). Esta referencia a experiencias no precisadas es muy característica del espíritu precientífico. Ella señala precisamente la detestable solidaridad de la erudición con la ciencia, de la opinión con la experiencia. Pero he aquí ahora la generalidad extrema, la generalidad pedante, tipo evidente de un pensamiento que se admíra (p. 8 8 ) . "Cuando la savia de los árboles se convierte en madera, y el quilo adquiere en los animales la solidez de sus miembros, es debido a una especie de coagulación. Es ésta la más extendida de todas y, de acuerdo al señor Du Clos, puede llamarse transmutativa". Como se ve, es en la región de la máxima extensión donde se producen los errores más groseros. Se había partido de los líquidos orgánicos. Y después de un rodeo a través del mundo inanimado, se ha vuelto a los fenómenos orgánicos, prueba cabal de que el problema no ha avanzado, que no se ha precisado y que no ha encontrado una ordenación de las formas conceptuales. Puede por lo demás juzgarse, con este ejemplo, los estragos producidos por una aplicación demasiado rápida del principio de identidad. Está demás decir que la Academia, aplicando tan fácilmente el principio de identidad a fenómenos dispares más o menos bien precisados, comprendía el fenómeno de la coagulación. Pero debe agregarse de inmediato que esta manera de comprender es anticientífica. Inversamente, una vez constituida de esta manera tan libre la unidad fenoménica de la coagulación, no se experimentará sino desconfianza frente a cualquier cuestión que propusiera una diversificación ulterior. Esta desconfianza hacia las variaciones, esta pereza por la distinción, ¡he aquí los signos del concepto esclerosado! Por ejemplo, se partirá en lo sucesivo de esta proposición bien típica de una identificación mediante el aspecto general: ¿Puede haber algo más semejante que la leche y la sangre?" y cuando, respecto de la coagulación se encontrará una pequeña diferencia entre estos dos líquidos no se estimará necesario detenerse en ella. "Determinar cuál es esta cualidad es un detalle y una precisión en la que no hay por qué entrar." U n desdén tal por el detalle, un desprecio tal por la precisión, dicen bastante claramente que el pensamiento precientífico se ha encerrado en el conocimiento general y que quiere permanecer en él. De esta manera, mediante sus "experiencias" sobre la coagulación, la Academia detenía investigaciones fecundas. N o suscitaba problema científico alguno bien definido.

76 Más adelante. Varsovia. hace de la coagulación un motivo de explicación cosmogónica ( 2 ) : "Las aguas (están) bastante inclinadas a coagularse con otras materias y a reunirse en un cuerpo sólido. 1 7 2 2 . . ps. que a una simple pastora coa( ! ) ALBERT RIVAUD: Le probléme du devenir et ¡a notion matiére dans ta philosophie grecque depuis les origines jusqu'á phraste. se ve cómo el tema de la coagulación se enriquece con temas animístas más o menos puros: la idea de simiente y de levadura están actuando en el inconsciente. 3 ( ) CROSSET DE LA HEAUMERIE: Les secrels les plus caches de la philosophie des Ánciens. Finalmente. como lo observaremos con frecuencia. en un libro traducido en 1780. Se podría estudiar aquí una tendencia muy curiosa que insensiblemente conduce de la explicación por lo general a la explicación por lo grande. . ps. no es más difícil que espesar la leche en queso mediante el cuajo. 8 5 . .. que en cuanto interviene un valor. . la coagulación será tomada frecuentemente como un tema de explicación universal para problemas cosmogónicos." Volvemos a encontrar así la intuición básica del capítulo precedente. que es leche digerida". Claro es. 111). 1 9 0 5 . para completar la convicción sobre la acción genérica del principio coagulante. La espuma es mucho menos flúida que el agua. mediante la simiente de la plata. Un valor. París. Con estas ideas de crecimiento animado y vivo aparece un nuevo valor. . " T o d o el mundo por lo demás sabe que los animales provienen de una materia líquida que se torna sólida por una especie de coagulación. en este campo. guiar la leche para hacer de ella queso. p. pues se la puede tomar en la m a n o . Siguen largas páginas para describir distintos procesos de la coagulación del agua. podemos estar seguros de encontrar oposiciones a ese valor.) WALLERIUS: De l'origine du Monde et de la Terre en trad. Esta tendencia del agua hacia la solidez la observamos también en la espuma que es excitada únicamente por el movimiento. Es una tendencia que Albert Rivaud ha señalado con gran sagacidad mostrando que en la explicación mitológica es el Océano quien desempeña el papel principal y no el agua como se pretende muy frecuentemente (*). He aquí cómo Wallerius. T a n t o en el geólogo como en el alquimista. es el signo de una preferencia inconsciente. 2 4 . Cambiar el argento vivo en verdadera plata. Wallerius cita a Job: "Instar lactis me mulxisti. la coagulación es suficiente para explicar la formación del animal (p. todo vestigio de valoración es un mal signo para un conocimiento que tienda a la objetividad. ( . Son también muy numerosos los alquimistas que han soñado frente a una coagulación. El movimiento solo cambia pues el agua en cuerpo sólido". découverts et expliques. El valor produce automá- parti . 97. á la suíte d'une histoíre des plus curieuses. París. et instar caseí coagulari permisisti". 9 0 . 1 7 8 0 . Si nos atuviéramos al célebre geólogo. Como tendremos ocasión de observar con suma frecuencia. Crosset de la Heaumerie escribe en 1722 ( 3 ) : "No es más difícil a un filósofo hermético fijar el argento vivo. . 8 3 .

a este respecto. Naturalmente esta valorización vale tanto como la otra. dirigiéndonos a un autor importante.. traducido del inglés por Abbadie en 1766. 119. para alcanzar el objeto de nuestra crítica. Intentará completar el fenómeno. jerárquico. portador del signo de una esencia y de una forma. El físico intentará provocarlas. En esta coordinación matemática. y. sin mayores pruebas. Como se dijo (*). Macbride fija esta definición . como tal. Como punto de partida. se esfuerza en igualar la razón y la experiencia. acercándonos aún más a los tiempos modernos. Así en su Traite du feu et du sel. sin tener que acudir a las hipó-tesis. más o menos valorizador. se opone aquella que ve en ella. queremos aún estudiar. un científico moderno tiende más bien a limitar su dominio experimental. Blaise Vigenere escribe. V Empero. pueden aparecer causas de variación que se han mantenido perezosas. desde el mismo punto de vista. Un psicoanálisis del conocimiento objetivo debe resistir a toda valorización. En posesión de un fenómeno bien definido trata de determinar sus variaciones. realizar ciertas posibilidades que el estudio matemático ha revelado. Es el caso de David Macbride cuyo libro. respecto del concepto examinado. Esas variaciones fenomenologías designan las variables matemáticas del fenó(!) LIEBIG: loe. y el espíritu científico. 78 meno. En efecto. bajo el nombre de aspectos experimentales. p. bastaría. se verá con qué tranquilidad se designan. afirmar la vida. es el fenómeno orgánico. debemos tomar conceptos correctos y útiles y mostrar que ellos pueden constituir un obstáculo al ofrecer al pensamiento una forma general prematura. apagadas o degeneradas en el fenómeno medido. Estudiaremos entonces el concepto de fermentación. un concepto mejor definido. lleva en exergo la frase de Newton. "La Filosofía natural debe sobre todo atenerse a razonar sobre los fenómenos. en 1622: " T o d a coagulación es una especie de muerte en la que la vida se licoriza". más que a multiplicar los ejemplos. No sólo debe transmutar todos los valores: debe desvalorizar radicalmente a la cultura científica. el científico contemporáneo se funda sobre una comprensión matemática del concepto fenoménico y. Las variables matemáticas están solidarizadas intuitivamente en curvas. Lo que retiene su atención ya no es el fenómeno general. el signo de la muerte. Para ilustrar la diferencia entre el espíritu precientífico. intuiciones completamente hipotéticas. consagrado al nuevo espíritu. "No obstante. solidarizadas en funciones. En una palabra. más importante. cit.ticamente atracción o repulsión. A la intuición que imagina que la coagulación es la acción de un germen y de una levadura que ha de producir la vida. permeable al pensamiento matemático. considerar algunos trabajos contemporáneos sobre los coloides y sobre los geles.

Y se registrarán los movimientos intestinos. La comparación entre la fermentación y la digestión no es circunstancial.de Macquer que juzga precisa y clara: la fermentación es "un movimiento intestino que se excita por sí mismo entre las partes insensibles de un cuerpo. en el sentido de suma extensiva. de carnero y de agua. Y he aquí a nuestro autor frente a las primeras experiencias. hay interés en acelerar la digestión y como la . según él. de la misma manera como lo hacen el limón o la cebolla en las mixturas precedentemente estudiadas in vitro. proporciona un fenómeno completo que reúne en el mismo vaso los tres reinos de la naturaleza. es fundamental y sígjie guiando a la investigación. la fermentación atañe al reino animal y al reino vegetal. frente a las experiencias que preceden. El movimiento intestino en el estómago ¿no es por ventura "suscitado por el dulce calor del lugar. El pensamiento precientífico no limita su objeto: en cuanto termina una experiencia particular ya trata de generalizarla en los dominios más variados. o miel. entre una hornada y la otra. Por lo demás no dejará de acercarse. explicando en verdad la fermentación como una digestión. se le agregará limón. por los restos de la última comida y por la virtud fermentativa de la saliva y del jugo gástrico"? Señalemos de paso la influencia que se atribuye a los restos de la última comida. desempeñando el mismo papel. La ligadura entre el conocimiento precientífico y el conocimiento vulgar es pues corta y fuerte. del carácter completo. Se ve por otra parte cómo es estrecho el contacto entre los diferentes distritos fenomenológicos. para variar la experiencia. las virtudes de la panificación. como una característica distintiva del prepositivismo utilitario. o espinacas. en el sentido de coherencia comprensiva. Estos restos cumplen el oficio de una verdadera levadura. ¿Es acaso necesario subrayar cuan diferente es este carácter completo. o aguardiente. Así Maebride observará que 80 después de una buena comida son los alimentos vegetales los que regurgitan. De acuerdo a esta definición. que recordamos hace unos instantes como uno de los rasgos distintivos del pensamiento físico-matemático contemporáneo? A esa última mezcla. observaciones como ésta: En vista de la fermentación ácida de la leche en el estómago. Pueden también consignarse. para el espíritu precientífico. del cual resulta un nuevo arreglo y una nueva combinación de esas mismas partes". Se anotarán también los olores. Sin duda. a esta encuesta objetiva. designándose frecuentemente los fenómenos producidos referidos al olor del queso o del fenogreco. con lo que se pone bien en evidencia la gravedad de la inversión que realiza el espíritu precientífico al colocar los fenómenos de la vida como fundamento de ciertos fenómenos químicos. entre una digestión y la otra. la digestión es uno de los casos privilegiados. una mezcla semejante. las experiencias completamente íntimas de la digestión. que la reserva de masa que el ama de casa guarda en un ángulo del amasadero para conservar. o saliva. a las hipótesis: Mezcla de pan y de agua — Mezcla de pan. o berro.

que el aire fijo es el principio de su cohesión. Ella es la que se explica y es ella la que explica. Y esta explicación ingenua se maravilla por poco (p. como él cree. Aquello que es la calidad sobresaliente: cohesión o división es entonces la generalidad suficiente para explicar todo. confiando en sus intuiciones generales. trad. por Abbadie. Por lo demás el libro de Macbride es muy sintomático por su plan de conjunto que manifiesta una necesidad de generalidad ilimitada. pasa al estudio del reino mineral. se emprende entonces apoyándose sobre intuiciones muy vagas. Cuando Macbride ha estudiado extensa( ! ) MACBRIDE: Essais París.digestión es esencialmente un movimiento. T o d o el jtíego de la explicación de los fenómenos oscila jues del polo: movimiento y libertad. Si Macbride no hubiera definido arbitrariamente a la fermentación como un movimiento intestino. 3 0 4 ) . comenta la acción química del anhídrido carbónico (aire fijo) sobre la cal apagada en el sentido de una "cohesión". Si. También ésta es una inversión muy característica que estudiaremos sistemáticamente en nuestro capítulo sobre el obstáculo animista. cuando ha comprobado que todas esas sustancias orgánicas se tornan blandas después de la fermentación. se sigue bien el recorrido del pensamiento precientífico desde las definiciones previas demasiado generales hasta las conclusiones utilitarias de la experiencia. en cuanto fueron saturadas de aire fijo". perdiendo de ese modo. p. "Era muy agradable ver las partículas de cal que dos o tres minutos antes eran invisibles y estaban disueltas en el agua. de un fenómeno inverso al de la fermentación. y volver a su primitivo estado de insolubilidad. no habría llegado a ese extraño consejo de sacudir los niños de pecho para que digieran mejor la leche materna. de su unidad sustancial. Este aire fijo es el "vinculum" o el "gluten verum". es muy difícil de constituir. La intuición primaría no se ha movido. 3 0 . manteniéndose siempre en el plano de los datos inmediatos de la intuiciói. correr juntas. el doctor Macbride llega a aconsejar "que se haga hacer ejercicio a los niños de pecho" C1). al polo: reposo y cohesión. d'expériences. la experiencia no ha rectificado la hipótesis primaria. el aire fijo que determinaba su cohesión. Macbride. captado de primera intención. mediante estudios sobre las sustancias animales y vegetales. a través de este ejemplo. La cal había encontrado "su principio cimen- . En efecto ¿no se activan las mezclas y las fermentaciones agitando los frascos? Sacudid pues a los lactantes después de cada mamada. Se trata en este caso de una simple pérdida de movimiento. 1 7 6 6 . por lo demás sucinto. mente la carne y las legumbres. Este estudio del reino mineral. puede verse que este recorrido es un verdadero círculo. recorriendo el círculo sin fin del empirismo primitivo. extraídas de los reinos vegetal y animal. del inglés. ha permanecido como único atributo del concepto inmóvil. el aspecto general. Esta inversión pone de relieve que la clasificación de los pensamientos objetivos medíante una complejidad creciente. muy generales. precipitarse al fondo. Macbride se propone en efecto probar.

No ha de asombrar pues que el aire fijo fije. La idea general. también puede haber varios grados de fermentación. frecuentemente ingenioso y perspicaz. escribe (*): "Así como hay movimientos de varios grados. tan pobre en solidez. serie de Eloges. Debemos insistir en que Macbride no es uno de esos autores sin valor que se limita a copiar experiencias realizadas por otros. 3 1 8 ) : "Hay aquí una prueba más de que el aire fijo es el principio cimentador de las sustancias anímales. está el supuesto de un aire que está. reuniendo simplemente palabras de una misma familia. Aquello que Macbride encuentra agradable en este simple precipitado ¿no es simplemente la fácil confirmación de sus hipótesis? En otra experiencia asistiremos a la "disolución" inversa de la carne: los gases producidos por esta putrefacción serán dirigidos a una solución de agua de cal. Acabamos entonces de encontrar un ejemplo de una serie de observaciones exactas y preciosas que permiten resolver el falso problema de la cohesión y de la disolución de la carne y que no hacen sino desplazar ideas falsas. el abate Ponoelet quien cree. (Véase también el Elogio de Macbride por Vicq D'Azyr. constituye en verdad el motivo dominante de la explicación.) En cuanto se ha comprendido bien que la fermentación es un fenómeno básico medíante una intuición general. como dice Hales. la cal se vuelve sólida cuando éste se restablece". se les designa comúnmente por sus relaciones con los sentidos del gusto y del olfato. puesto que se ve que mientras la disolución se apodera de la carne y ésta cae en U pedazos por la pérdida del aire fijo. de la solidez es un tema de una generalidad excesiva.tador". Por ejemplo. acescente. Es un buen observador. que la fermentación es esencialmente un movimiento. Magdeleine de Saint-Agy continuando en el siglo X I X la Histoire des sciences naturelles de Cuvier da cuenta (t. . Podrían encontrarse numerosos casos en los que el espíritu precientífico agrupa las experiencias en un plano verdaderamente etimológico. Es un tema dominante de la explicación precientífica. /'privado de su elasticidad. Y hasta agrega: "Las experiencias de Macbride contribuyeron aún más que las de Black a dirigir la atención de los físicos y de los químicos hacía el estudio de los gases". también aquí es muy notable la relación/ entre la palabra y el concepto. 17) de las investigaciones de Macbride. Así se satisfará el pensamiento precientífico que estima que clasificar los fenómenos. La conclusión será entonces terminante (p. Pertenece totalmente a la intuición ingenua. El aire fijo encuentra un nombre demasiado general en la experiencia particular del anhídrido carbónico sobre el agua de cal. Puede decirse entonces: una fermentación acerba. Precisamente el tema intuitivo de la cohesión. Por otra parte. V. p. y reducido a un estado de fijeza y de atracción". él también. Entonces su función se generaliza en la forma excesiva que acabamos de ver. ya es conocerlos. austera. En la palabra aire fijo /p. se explica que sea suficiente agregar adjetivos en cantidad para dar cuenta de los fenómenos químicos más variados. 1780.

84 todos los vegetales preparados por una fermentación conveniente producen Espíritus vinosos que exhalan: "De ahí que pueda considerarse el Aire como una nube de Espíritus d e v i n o " (*). ( 3 ) Sin nombre de autor. por su ensueño científico. p. se expresa así ( 8 ) : "En el racimo de uvas.alcalina. el jugo vinoso n o fermenta diferentemente que en el tonel. aromática. finales iguales. 181.. La fermentación se establece así sobre un sistema general (que sólo) varía en los individuos". et oú Ton verra plusíeurs curiosités qui n'ont point paru. Nouveau traite de Physique sur toute la nature ou méditations. "La fermentación hace frecuentemente elevar hasta la cima de la montaña. p. etc. t. Por lo demás el abate Poncelet no deja de denunciar (página 102) "el abuso de los términos (que) expande extrañas tinieblas sobre las nociones que se cree poseer acerca de los seres abstractos o metafískos" (como el movimiento). Es un rasgo bastante curioso del espíritu científico el de no poder dirigir sus críticas contra sí mismo. fétida. separa en la producción del metal las partes terrestres y groseras. . París. estíptica. cit. la noción de fermentación lleva su valor explicativo al reino mineral. hace falta necesariamente que el sol o el calor de los fuegos subterráneos cooperen en ella". Naturalmente. . se deja llevar. et songes sur tous les corps dont la Medicine tire les plus grands avantages pour guérir le corps humain. p. . La fermentación es ahora u n proceso tan general que totaliza los contrarios. I. Como el metal es una obra de la fermentación. no obstante ser un demostrador de talento.. el Conde de Tressan explica los fenómenos eléctricos me- . también podemos ofrecer ejemplos en los que el concepto demasiado general de fermentación recibe una extensión a todas luces abusiva. El espíritu científico posee un poder autocrítico muy diferente. 7 6 ) . vinosa. que actúa como el fuego. . 4 3 . Es menester un grado de fermentación para la producción de los metales que no se encuentra en todas las tierras. 94. ( 2 ) Histoire de l'Académie des Sciences. iguales acciones. Aquello que hierve en su retorta le es suficiente para formarse una imagen de lo que ocurre en el centro de la Tierra. Para Lémery ( 2 ) "la fermentación. . A esta generalización excesiva y sin prueba puede emparentarse la opinión de Boerhaave que afirma que (*) PONCELET: toe.. Lémery. Así como lo observamos respecto de la coagulación. 1742. la explicación por lo general se desliza a la explicación por lo grande y se convierte en un principio cosmogónico.. Por ejemplo. filetes de mina pesada o alguna marcasita" (p. como lo vimos ya para la coagulación. que escribe como Geoffroy en 1742. acética. Aquí también. mientras separa otros". Hasta en el dominio de los fenómenos materiales el tema general de la fermentación podrá reunir los fenómenos más heteróclitos: bastará un juego de adjetivos.". 2 vol. Iguales fermentos. . como tantos otros. U n escritor desconocido. a los que podéis comparar en general todo lo que ocurre en la historia de los vegetales. Para Geoffroy ( 2 ) : "La Vegetación es una especie de fermentación que une algunos de esos mismos principios en las Plantas.

. En particular. por J. El pensamiento científico moderno se encarniza en precisar. 86 CAPITULO IV . pata el progreso del pensamiento. y no en la colección de objetos más o menos análogos. será universal en la medida en que pueda serlo. o mejor. París. ner de relieve que el pensamiento científico moderno es verdaderamente un umbral diferencial de la cultura. t. 1 ? de mayo de 1929) lo que caracteriza al científico moderno "es la objetividad y no el universalismo: el pensamiento debe ser objetivo. Leide. 1 7 5 2 . un conocimiento que no esté dado con sus condiciones de determinación precisa no es un conocimiento científico. lo que puede detener a la fermentación.) NICOLAS LÉMERY: Cours de Chymie. 7 5 . En efecto. en la era pastoriana las condiciones de la esterilización integraron. p. la fermentación dista poco de ser un fenómeno sin interés. N . la objetividad se determina en la precisión y en la coherencia de los atributos. en la ciencia moderna. Un conocimiento general es casi fatalmente un conocimiento vago. Define fermentaciones calientes que producen una expansión y fermentaciones frías que dan un "coagulum". en limitar. U¡n conocimiento que carezca de precisión. S. Con semejante generalización que engloba a los dos contrarios. I. a todo concepto científico debe asociarse su anticoncepto. No hay comparación posible entre una observación de Macbride y una técnica pastoriana. como esenciales. que aquello que amplía vagamente el conocimiento. Sin embargo el error relativo disminuiría si se tomaran cantidades más grandes. en la medida en que la realidad lo autorice". la tendencia a reducir más que a aumentar las cantidades observadas. traducidos del latín. Ahora bien. en purificar las sustancias y sus fenómenos. La química de precisión opera sobre cantidades de materia muy pequeñas. p. Es entonces conveniente definir lo que no fermenta. 1 6 8 0 . Pero las técnicas son más seguras con aparatos delicados. membre de la Soc. Siempre. Como lo dice muy bien Marcel Boíl ( Mercure de France. puede mostrarse que ninguna observación del siglo X V I I I ha dado nacimiento a una técnica del siglo XIX. el conocimiento de las condiciones de la fermentación. Si todo fermenta. es muy fácil po( l ) HERMAN BOERHAAVE: Eléments de Chymie. 2 vols. aquello que limita un conocimiento. Busca el fermento específico objetivo.diante fermentaciones. Roy. ( . 4 9 4 . no la fermentación universal. Allemand. Con respecto al tema de la fermentación que acabamos de caracterizar en su aspecto precientífico. Hasta en la simple distinción entre grande y pequeño. El ideal de limitación priva. Esto es tan cierto que con frecuencia es más importante. puede verse.. 7* ed. puede desafiar a la contradicción. de Londres.

tomaremos la pobre palabra esponja y veremos que permite expresar los fenómenos más variados. había aportado alguna luz al asimilar el fenómeno de la disolución del aire en el agua. hábitos puramente verbales. constituye toda la explicación. Aquí. como obstáculos del pensamiento científico. Entonces se tratará de una explicación verbal por referencia a un sustantivo cargado de epítetos. como lana. no se tendrá pues la impresión de caer en un sustancialismo oscuro. Corresponde pues a la esponja un "denkmittel" del empirismo ingenuo. hasta una sola palabra. . dos temas generales del conocimiento precientífico para mostrar con qué facilidad el espíritu precientífico se deja llevar hacia generalizaciones indefinidas. y mucho más esponjosa que todos los demás cuerpos o reunión de cuerpos con los que se pueda comparar. como esponja. Siguiendo en todos sus detalles la explicación de Rjéaumur. "Yo pienso —dice Réaumur (página 3 8 2 ) — que Mariotte ha llevado su suposición más lejos de lo necesario. Pretendemos caracterizar de esta manera. Sin embargo en los fenómenos designados por la palabra esponja. Por lo demás tendremos ocasión de desarrollar las mismas ideas de resultas de nuestro capítulo sobre el obstáculo sustancíalísta. a la disolución de una sal. por qué puede ser también enrarecido considerablemente. Al explicar los fenómenos mediante la palabia esponja. refiriéndonos a un artículo de Réaumur aparecido en las Mémories de l'Académie des Sciences en 1731 (p. II Dirijámonos ante todo a un autor importante. y aparecer bajo un volumen que sobrepasa en mucho aquél en el cual lo habíamos visto anteriormente". La funcióá de la esponja es de una evidencia tan clara y distinta que ni se siente la necesidad de explicarla. Esos fenómenos se expresan: se cree entonces explicarlos. Se Ies reconoce: se cree entonces conocerlos. Provisto con esta batería metafórica. con limitarse a suponer que ella lo penetra. sustituto de una sustancia rica en poderes. Réaumur replicará a Mariotte que.U N EJEMPLO D E O B S T A C U L O V E R B A L : LA E S P O N J A E X T E N S I Ó N A B U S I V A D E LAS IMAGENES FAMILIARES I Acabamos de estudiar. a manera de ejemplos. el espíritu no es la víctima de una potencia sustancial. Esta idea es muy apropiada para explicar por qué el aire se deja comprimir notablemente medíante pesos. disolución por lo demás bastante difícil de concebir. lo moja. se tiene todo lo que hace falta para dar cuenta de los fenómenos que aquí deben explicarse". En este breve capítulo queremos ser aún más precisos y considerar un caso en el que una sola imagen. tampoco se tendrá la impresión de que se está haciendo teorías puesto que aquella función es totalmente experimental. con todo. me parece que en lugar de suponer que el agua puede disolver el aire. 281) : "Una idea bastante vulgar es la de considerar el aire como algodón.

Para su explicación. o casi incompresible. subsiste la función de la imagen. esta página tan mal escrita. démosle el tiempo necesario para que llene todos los vacíos existentes entre las membranas esponjosas. y mantengo suspendida esta esponja en el agua. Nos sentimos obligados de disculparnos frente al lector por haber citado esta página interminable. que pueden embeberse de agua. en definitiva. . la parte alojada detiene el esfuerzo de la parte que tiende a expulsarla. entonces la 88 esponja seguirá siendo tan compresible como lo era en medio del aire. como la esponja. De ahí que Réaumur se resista a decidir acerca de la forma "de los granos del aire". Si luego quitamos a nuestra esponja la envoltura con la que la habíamos cubierto. P<ero le hemos ahorrado muchas otras. Sí el aire. Si envuelvo una esponja en una membrana a través de la cual el agua no pueda penetrar. "Continuemos considerando el aire como semejante por su estructura a los cuerpos esponjosos. no es más compresible. y ya dejará de sorprendernos que el aire. . esta descenderá. quiere. Más adelante. 286) "y es que el agua pueda penetrar los granos del aire". si puede llenar los vacíos que están entre sus partes. y que naturalmente puede darse a las "esponjas del aire" formas muy diferentes de la esponja ordinaria. he ahí que deja de ser compresible". donde Réaumur explica interminablemente los fenómenos mediante el carácter esponjoso. y que ocupe tan poco lugar en ella. el agua los ha llenado. al asociar a una palabra con- . no reclama sino una cosa (p. o de otra manera. y el agua ocupará el lugar que las partes de la esponja habrán abandonado. de un autor célebre. Si con un pistón. mediante un hilo fijado en el fondo del vaso. Dicho de otra manera. y en el que lo concreto acumulado sin prudencia obstaculiza a la visión abstracta y clara de los problemas reales. pero quiere conservar la esponjosidad. puede pues ser penetrada por el agua. o que cederá muy poco. Réaumur insiste en que el esquema propuesto no es sino un esbozo. después de lo cual si acudimos nuevamente al pistón para comprimir el agua. H¡e aquí la prueba de un movimiento pura y simplemente lingüístico que. sacrificar la esponja. Nos hacía falta sin embargo aportar un ejemplo algo largo donde la acumulación de las imágenes violentara evidentemente a la razón. la esponja se verá obligada a ocupar un volumen mucho menor. que está contenido en el agua. y la esponja restablecerá su estado p r i m i t i v o . sus partes se verán forzadas a alojarse en los vacíos que tienden a conservarse. sus partes comprimidas ya no encuentran lugares vacíos donde alojarse. comprimo el agua.captaremos muy bien qué es una imagen generalizada. expresada con una sola palabra. Mas todo su pensamiento está instruido sobre esta imagen y no puede desasirse de su intuición básica. Cuando él quiere borrar la imagen. veremos que la esponja ya no cede. del mismo estilo. será posible al agua insinuarse en su interior. y que sea de aquellos que el agua puede penetrar. leit-motiv de una intuición sin valor. Cesemos de comprimir el agua. como lo hizo la primera vez. La esponja se ha vuelto entonces incompresible.

en este último caso. 1 7 5 2 . ésta se embebería más rápidamente si la atracción recíproca entre las partes del agua no lo obstaculizara. en las aplicaciones. p. menos vigilada. ese simple objeto lo maravillara. finalmente la imbibición sería muy rápida si en lugar de atracción. se asiste a la interiorización del carácter) . La imagen explicará entonces automáticamente. La esponja es para él una verdadera categoría empírica. en tres renglones. después de su exposición al sol. si es posible. Una doctrina de la abstracción coherente necesita un desprendimiento mucho mayor de las imágenes primitivas. Tal es precisamente el caso en el que se encuentran la materia eléctrica y la materia común". más confusa y complicada. por ser una esponja de agua espesada y helada debido al retiro del fuego.creta una palabra abstracta. Roy. Es posible que en su adolescencia. Marat explica el enfriamiento de un cuerpo caliente sumergido en el aire o en el agua ( J ) : "Aquí el aire y el agua actúan como esponjas. todas estas suposiciones. por la misma razón puede decirse que son todos esponjas de materia eléctrica". En una disertación de P. más directa. Parece que. communiquées dans plusieurs Lettres á P. Collinson de la Soc. París. porque (están) todos penetrados de la materia que hace la luz. una cierta cantidad de "materia luminosa" que luego deja escapar. Muchas veces he sorprendido a niños muy interesados frente a un secante que "bebe" una mancha. Béraut. pues un cuerpo no enfría a otro que toca. Así el abate de Mangin dice brevemente ( 2 ) : "El hielo. posee una aptitud a recibir fácilmente todo lo que se le presente". cree haber hecho avanzar al pensamiento. la aplicación será más rápida. Así escribe Franklin (*) : "La materia común es una especie de esponja para el flúido eléctrico. sino absorbiendo el flúido ígneo que escapa de él". se encuentra condensada esta doble explicación: Los vidrios y las materias vítrífícables son "esponjas de luz. La imagen tan clara puede ser. si nos dirigimos a autores subalternos. Pero quizá veamos mejor el carácter metafórico deficiente de la explicación mediante la esponja. Trad. Es muy frecuente. hubiera entre las partes del agua una repulsión mutua que coadyuvara con la atracción de la esponja. Todos estos detalles. y las partes de la esponja. de Londres. nos muestran bastante claramente que Franklin trata de aplicar las experiencias eléctricas sobre la experiencia básica de la esponja. todos estos rodeos. pues esta piedra fosforescente conserva.. por lo que ha de haber alguna fuerza empleada para separarlas. Pero Franklin no piensa sino en el plano de la esponja. 135 90 Naturalmente. no las admitiría sino muy lentamente si no hubiera una atracción mutua entre sus partes. Lémery llamaba a la piedra de Bologna una "esponja de luz" con un poco más de precisión. si las partes de agua no fueran más pequeñas que los poros de la esponja. si nos dirigimos a casos en los que esta explicación se propone para fenómenos menos inmediatos. una esponja no admitiría agua. De esta manera rápida. C 1 ) BENJAMIN FRANKLIN: Expériences et observations sur Vélectricité.

esponjoso. si se consideran las dificultades que un experimentador paciente e ingenioso ha tenido que vencer para desembarazarse de ella. ( 2 ) J . París. Pour servir d'eclaircissement aux 3 Principes de la Nature. París. 8 7 ) . Belles-Lettres et Arts de la méme ville. El Recueií de Mémoires publicado bajo el título de Anaíogie de l'éléctricité et du magnétisme en 1785 por J. 1 7 7 9 . constatées par une suite d'expériencies nouvelles. ( 3 ) Cosmopolite ou nouvelle lumiére chymique.. parece atraer o sonsacar (abducere) una mayor cantidad de Flúido que el Hierro de menor volumen". Traite de la nutrition et de l'accroissement. La intuición de Brugmans está reproducida en todo su candor (p. David C1) juzga útil esta imagen "la sangre es una especie de esponja impregnada de fuego". Van Swinden da reiteradamente la preferencia a una experiencia ya tocada por la luz matemática. H . I. et mémbre de l'Académie des Sciences. p. Se encontrarán fácilmente ejemplos en los que se agregarán insensiblemente intuiciones sustancíalistas. H. Lithotomiste-Pensionnaire. He aquí entonces el programa de Van Swinden ( 2 ) : "Examinaré en segundo lugar las experiencias según las cuales Cigna ha creído demostrar que el hierro es un conductor del flúido magnético. París. o que es su esponja como piensa Brugmans". cuando tiene mayor masa o volumen. p. t. Un partero llamado ( ! ) MARAT. 1 4 2 . Para el Cosmopolita ( 3 ) : "La Tierra es una esponja y el receptáculo de los demás Elementos". 1 7 2 3 . Mas antes de ser un constructor del pensamiento matemático hay que ser iconoclasta. La Haye. a absorber. Maitre és-Arts et en Chirurgíe de París. "Así como una esponja transporta agua con toda su masa y en cantidad tanto más considerable cuanto mayor es su volumen. van Swinden. 3 8 . Docteur et Médecin. III Se apreciará quizá mejor el carácter de obstáculo epistemológico presentado por la imagen de la esponja. ( 2 ) ABBÉ DE MANGIN: Question nouvelle et intéressante tricité. p. la electricidad y el magnetismo. p. Professeur Roya! de Chirurgie et d'Anatomie á Rouen. VAN SWINDEN: Analogie de l'éléctricité et du 3 vol. París. 1 7 4 9 . 3 1 . es una larga serie de objeciones en contra de las múltiples analogías con las que se pretendía reunir en una misma teoría. es la de "transportar ese Flúido en un lugar donde ( ! ) JEAN-PlERRE DAVID. p. La función del hierro que se acaba de imana»-. Aquí este carácter es una aptitud a recibir. lo mismo el hierro. précédé d'une dissertation sur l'usage des eaux de l'Amníos. como una esponja sumergida en el agua la ab- mag . Docteur en Médecine et Médecin des Gardes du Corps de Monseigneur le Comte d'Artois: Découvectes sur le Fea. 1 7 8 5 . La esponja tiene entonces un poder secreto. 1 7 7 ] . 7 4 . 92 no había. un poder primordial. l'Electricité et la Lumiére. 3 0 4 . Chirurgien en Chef de l'Hótel Dieu.

Dicho de otro modo.sorbe y la transporta". desterrar a las metáforas en el exclusivo reino de las expresiones. § 7 ) . La retenemos por un aspecto. la intuición básica es un obstáculo para el pensamiento científico. se ha preferido decir que es debido al aumento de su cantidad en lugar de utilizar el ejemplo de esta esponja". "No sé por qué. todos los ángulos de las imágenes. Bajo una forma algo embarazosa. luego puede utilizársela para organizar experiencias diversas. puede ayudar al pensamiento científico. sólo una ilustración que trabaje más allá del concepto. es. cuando se ha querido explicar cómo un cuerpo se ha enrarecido. ¿Por qué ir a buscar más lejos? ¿Por qué no pensar siguiendo ese tema general? ¿Por qué no generalizar lo que es claro y simple? Expliquemos pues los fenómenos complicados con un material de fenómenos simples. Poner en duda la claridad y la distinción de la imagen que nos ofrece la esponja. sutilizar las explicaciones sin razón (Principes. digámoslo así. que el Hierro es una esponja de flúido magnético. II. la imagen de la esponja es suficiente en una explicación particular. bloqueados por la imaginería básica. en lo que a mí respecta. las metáforas seducen a la razón. N o es sino después de muy numerosas y variadas experiencias que Van Swinden se cree con derecho a rechazar semejante intuición. Son imágenes particulares y lejanas que insensiblemente se convierten en esquemas generales. en desarrollar una duda discursiva que desarticularía todos los vínculos de lo real. si no a borrar. Quiérase o no. como se pretende. y establecer no obstante que hay ahí una apariencia engañosa: o pensar que la razón señala que esas expresiones son erróneas y sin embargo aplicarlas para la explicación de las Experiencias". p. "Y no debemos poner dificultades en creer que el enrarecimiento no se haga como yo diga. el pensamiento de Van Swinden es muy claro: No es tan fácil. ya habrá tiempo para ilustrar los esquemas racionales. En resumen. U n psicoanálisis del conocimiento objetivo debe pues aplicarse a decolorar. añadiendo un poco de color sobre los rasgos esenciales. Entonces escribe (I. Que los detalle. aunque no percibamos por ninguno de nuestros sen- . estas imágenes ingenuas. Cuando la abstracción haya pasado por ahí. para Descartes. 1 2 0 ) : "Esta expresión: el hierro es una esponja de Fluido magnético es pues una metáfora que se aparta de la verdad: sin embargo todas las explicaciones están fundadas sobre esta expresión empleada en su cabal sentido. La confianza de Descartes en la claridad de la imagen de la esponja es muy sintomática de esa impotencia en instalar la duda a la altura de los detalles del conocimiento objetivo. IV Por lo demás pueden encontrarse ejemplos en los que espíritus muy grandes se han visto. eso no nos ha de llevar a abandonar la imagen. como se aclara una idea compleja descomponiéndola en ideas simples.* de la imagen lleguen a velarse. pienso que no es exacto decir que todos los Fenómenos se reducen a esto. Pero. La duda general es más fácil que la duda particular. eso basta.

Me94 diante esta noción. 2 vols. el tamiz. en electricidad. mientras vemos que es fácil explicarlo de esta manera. Veamos algunos ejemplos. I. R o y . genéral . dice el conde de La Cépede en 1782. U n a puerta debe estar abierta o cerrada. (2) F R A N K L Í N l o e . el espejo. V Correlativamente a la intuición de esponja. de D i j o n . Nos muestra cómo una materia particular "se llena" de otra materia. Munich. en ciertas culturas filosóficas. T o u louse. un leít-motiv tan persistente que sería necesario todo un libro para seguir todas sus ramificaciones. des Acad. pues. y que es imposible concebirlo de otra. París." En otras palabras: una esponja nos muestra la esponjosidad. una fuerza. particularmente especiosa. como la imagen de la esponja. Hesse-Hambourg. Hay poros específicos para materias específicas. Physique et particutiére. para la explicación precienlífica. p . cit„ p. La metafísica del espacio en Descartes es la metafísica de la esponja..tidos el cuerpo que llena (los poros de un cuerpo enrarecido) . Franklín registra. Se comprobaría la existencia de físicas particulares generalizadas muy rápidamente. Stockholm. insuficiente para arrancar un puñado de una sola vez. Se advertiría bastante rápidamente que los conocimientos objetivos se concentran frecuentemente alrededor de objetos privilegiados. están llenos de poros: la porosidad es. puesto que no hay razón alguna que nos obligue a creer que nuestros sentidos deben percibir todos los cuerpos que nos rodean. y que sin embargo desempeña un papel tan grande en la explicación intuitiva. tan poco importante en la fenomenología natural. 1 9 1 . podría estudiarse la noción de poro que es. . se llega sin dificultad a conciliar los contrarios. para absorber o para filtrar. En este orden de ideas podría estudiarse la palanca. No es de asombrarse que se haya podido poner esta imagen entre las propiedades fundamentales de la materia. et Soc. alrededor de instrumentos simples que llevan el signo del homo faber. una propiedad general de los cuerpos. Siempre con el mismo espíritu podrían también estudiarse fenómenos particulares como el choque. Pero un poro está abierto para unos y al mismo tiempo está cerrado para otros. La imagen está lista para funcionar en ambos sentidos. 1 7 8 2 . 18. el poder de las puntas encubriéndola en esta rápida imagen ( 2 ) "como al arrancar las crines de la cola de un caballo. Se podrían acumular sin fin imágenes simplistas que se atreven a proponerse como explicativas. ." ( x ) VI N o sería difícil multiplicar los estudios semejantes al que acabamos de esbozar en este capítulo. t. la b o m b a . "Todos los cuerpos de la naturaleza. Esta lección de la plenitud heterogénea es suficiente para explicarlo todo. Rome. de ( ! ) COMTE DE L A CÉPÉDE. sería suficiente para quitarle crin por crin.

Entre esas cinco mil experiencias. no hay problema. ellas se dirigen a un pensamiento autónomo. ¿Habrá que poner cepillos más grandes si se quiere disponer de una fuente más abundante? ¿Habrá que dar a la rueda un movimiento de vaivén para imitar al pistón? Precisamente. él dioe que ha hecho como cinco mil experiencias sobre la luz. las atrae fácilmente parte por parte". tienden a completarse.igual modo un cuerpo mocho que se presente no podría atraer muchas partes de una sola vez. más que una simple idea falsa. N o había ahí. U n o se pregunta cómo la extensión de una imagen semejante podría servir para mejorar la técnica. 96 Recherches physiques sur l'éléctricité. Veamos un ejemplo de esta terminación. Químicamente. ( x ) MARAT: p. en definitiva. del carbón y del azufre cuya mezcla. el autor . desde hacía siglos. Para explicar el trueno. sin una fuerza mayor. En cambio un estudiante contemporáneo que hace su tesis en un laboratorio de investigaciones bajo la dirección de un maestro. pero es para tratar de aclarar las ideas abstractas de diferencia de potencial. de intensidad de corriente. de Lozeran de Fesc asimila su materia a pólvora de cañón. Si se nos objetara nuevamente que Marat es un autor científico de segundo orden. De esta manera no hay misterio. En la mentalidad precientífica lo hace antes. es que ellas no son nunca imágenes pasajeras. pretende encontrar en las exhalaciones sensibles en tiempo de tormenta el equivalente del salitre. Históricamente. Pero veamos cómo termina esta imagen ingenua de la explosión del trueno. el P. Son los obreros activos de la fábrica científica. contestaríamos que sus obras fueron abundantemente citadas a fines del siglo X V I I I y devolveríamos la objeción repitiendo que precisamente lo que caracteriza al período precientífico es que los autores de segundo orden han tenido en él una gran influencia. y el conductor aislado forma el recipiente donde lo deposita". En 1782. El número de experiencias realizado por Marat es prodigioso. 1 1 2 . entre tantas otras. como se sabe. Para explicar la inflamación de la pólvora del trueno. pero un cuerpo en punta. tal afirmación puede encontrarse muy plausible sobre todo si se consideran las ideas fuertemente valorizadas que se tenían. constituye la pólvora. Marat explica la máquina eléctrica comparándola a una bomba ( * ) : "Se la compara con razón a una bomba: la rueda representa el pistón. respecto de las exhalaciones. la ciencia moderna utiliza la analogía de la bomba para ilustrar algunos caracteres de los generadores eléctricos. sobre la naturaleza química del rayo. Par El peligro de las metáforas inmediatas en la formación del espíritu científico. puede esperar hacer obra útil. los cepillos son la fuente inmediata de donde la rueda extrae el flúido. Se ve aquí un contraste neto de dos mentalidades: en la mentalidad científica la analogía hidráulica desempeña su papel después de la teoría. Ya no ocurre eso. para pensar la experiencia. la Física no ha conservado ni una. a terminar en el reino de la imar gen.

Prof.utiliza una teoría de los torbellinos. mediante una simple referencia a . la fermentación. y concluye : "Como no existe aire a lo largo del eje de esos tornados (los torbellinos) y como sus paredes resisten enormemente. 3 4 . P. sino verdaderamente de pensamiento filosófico. 1 7 2 7 . el estudio de algunas sustancias abusivamente privilegiadas que nos permitirán captar mejor la idea de privilegio epistemológico. Dejaremos. Esos obstáculos fuertemente materializados ponen en juego. como la coagulación. la función meramente mecánica de la esponja. de Lozeran du Fesc ha sido premiada por la Academia en 1726: la Academia que no había podido discernir el premio el año anterior se felicita de haber logrado una memoria tan hermosa. en su mayor parte debe bajar a lo largo de este Cañón con una extrema r a p i d e z . Roy. Pero puede captarse la seducción de generalidades aún más vastas. la idea de valorización epistemológica. pues. En este orden de ideas. Un dulce letargo inmoviliza ahora a la experiencia. ya no se trata de pensamiento empírico. Mas todas estas imágenes pueriles. Es en ellos. hizo falta el Cañón para que la teoría fuera completa. Díssectatton nature du tonnerre et des éclaics. " Como la pólvora de cañón no era suficiente. en una experiencia más sorda. más íntima. 98 EL CAPÍTULO V CONOCIMIENTO UNITARIO O B S T A C U L O P A R A EL C O N O C I M I E N T O Y CIENTIFICO I PRAGMATICO Hemos estudiado la función generalizante y sus peligros a través de experiencias e intuiciones bien determinadas. p. infiel por otra parte a la teoría cartesiana. . de la Compagilie de Jésus. de Math. París. . Es en ellos donde encontraremos las verdaderas palabras obstáculos. Será también al final de ese capítulo donde daremos su total desarrollo al psicoanálisis del conocimiento objetivo. DE LOZERAN DU FESC . los obstáculos más poderosos C 1 ) R. cosa que se prueba ya porque sostienen todo el peso de la atmósfera ya por 13 fuerza sorprendente de las columnas de nubes que arrancan los árboles más corpulentos y derrumban las casas. no propiedades generales. á l'Universíté de Perpígnan. Ahora. captadas en cierto modo en sus rasgos exteriores. todas las dificultades se resuelven ante una visión general del mundo. sino cualidades sustanciales. ellos forman como un largo Cañón. más subjetiva. donde reside la verdadera inercia espiritual. Cuando la materia del Trueno está por explotar. para fines del capítulo sobre el obstáculo sustancialista. están lejos de ser las más activas. todas las cuestiones se sosiegan en una vasta Weltanschauung. La disertación del P. sur la cause et corresponden a las intuiciones de la filosofía realista.

Por ejemplo. Es de este flúido tan precioso. pues la prueba es fácil. pues las páginas a que alude se encuentran entre las más aburridas y las más inútiles que hayan escrito los "Físicos".. muy poco sugestiva. todas las contradicciones. esta "imagen de la creación" que ofrece una (i) D e l a c é p é d e : loe. et facta est. Mostraremos cómo una generalidad semejante — y generalidades conexas— son de hecho obstáculos para el pensamiento científico. Pero estos autores. un autor desconocido comienza con estas palabras su Planétaire ou abregé de l'histoire du Ciel: "¿Es lanzar se a un vuelo demasiado audaz pretender elevarse hasta el techo celeste? ¿Se me acusará de temeridad por querer emprender el examen de esas antorchas que parecen sujetas a la bóveda del firmamento?" El . más acá o más allá del pensamiento científico. que hay que tratar. tienen poca influencia sobre la evolución del conocimiento objetivo. Es en efecto la señal innegable de una valorización abusiva. Fiat lux. No le dedicaremos sino unas páginas. renunciaremos a citar a los escritores y a los filósofos. . ese ser que cada día hace renacer el universo ante nuestros ojos. Y. Después de un esfuerzo de análisis." Por otra parte se puede captar lo que hay de poco objetivo en esta admiración. de este elemento que ilumina al universo.. todas las hostilidades a la experiencia. es de la luz. un' estudio algo detallado podría poner de manifiesto que la obra de B. 100 radiante aurora. 12. en particular. "Hemos considerado la luz. armónica. para no alargar excesivamente a nuestro libro. y tan divina. de los libros precientíficos.ernardin de Saint-Pierre es una larga parodia del pensamiento científico. citt. el conde de La Cépede nos promete una síntesis conmovedora (pá- ." Igual admiración religiosa en el Discurso de 105 páginas que sirve de introducción a la Physique genérale et particuUére del conde de La Cépede ( x ) . Con todo no daremos sino algunos ejemplos.un principio general de la Naturaleza. tutelar anula todas las singularidades. p . buscar las causas. En efecto. y demostrar sus efectos. "Cuánta sublimidad en las palabras que utilizó Moisés para trasmitirnos la voluntad de Dios. aborda así el estudio de la Luz. También habría mucho que corregir a una física como aquella sobre la cual se apoya la filosofía de Schelling. de este Astro luminoso. si se dejaran de lado los valores inconscientes que cada mañana vienen a reconfortar al corazón del hombre sumido en la noche. . Esa Expresión es tan maravillosa. en fin. ningún intervalo entre el pensamiento y la acción. En un libro escrito bajo forma de cartas familiares. Es así como en el siglo XVIII la idea de una Naturaleza homogénea. y nos devuelve la imagen de la creación. en su carta 29-.mismo autor. se encontraría muy pobre. A una armonía a grandes rasgos se asocia una grandilocuencia que debemos caracterizar y que ha de atraer la atención del psicoanalista. que eleva el alma tanto como la embarga de respeto y de admiración. El aspecto literario es sin embargo un signo importante. generalmente un mal signo.

gina 17) : "Hemos examinado suficientemente por separado las distintas partes que componen el esqueleto de la Naturaleza; reunamos esas partes, revistámoslas con su brillante atavío, y compongamos con ellas ese cuerpo inmenso, animado, perfecto, que constituye en verdad esta Naturaleza poderosa. ¡Qué espectáculo magnífico se abre ante nuestros ojos! Vemos el universo desplegarse y extenderse; una cantidad innumerable de globos luminosos por sí mismos brillan en él con esplendor . . . " Cuando semejante admiración anima a una pluma verdaderamente literaria, se recibe con todo una confidencia a la vez más intima y más discreta. Es entonces menos el espectáculo admirable que el hombre que admira lo que gusta y se admira. En el umbral de un estudio psicológico, antes de nacer el romance, anterior a las confidencias del corazón, es posible que un paisaje prepare un estado de ánimo, y sirva a establecer un vínculo simbólico entre el libro y el lector. En el umbral de una Física, semejantes arranques de admiración, de ser eficaces, no harían sino preparar valorizaciones nocivas. T o d o este alardeo literario no puede conducir sino a desilusiones. Sin duda, todo autor está animado por el deseo de valorizar el tema que ha elegido. Quiere mostrar, desde su prefacio, que tiene un tema. Pero los actuales procedimientos de valorización, por reprensibles que sean, son más discretos; están íntimamente vinculados con el contenido de la obra. Nadie se atreverá a decir, como C. de la Chambre, que el tema tratado La Luz encontrará su aplicación en la luz del espíritu, en la del honor, del mérito, de la virtud. Se apartarán argumentos como éste (*) (Prefacio, III) : "La luz anima y alegra a toda la Naturaleza; donde no está no hay ni alegría, ni fuerza, ni vida, no hay sino horror, debilidad, la nada. Entre todas las criaturas sensibles la luz es, pues, la única que es más semejante y más conforme a la Divinidad." Esta necesidad de elevar a los temas está en relación con un Í 1 ) DE LA CHAMBRE, Conseiller du Roi en ses conseils et son 1er. médecin ordinaire: La lumiére. París, 1 8 6 2 .

ideal de perfección asignado a los fenómenos. Nuestras observaciones son, pues, menos superficiales de lo que ellas aparentan, pues la perfección servirá de índice y de prueba para el estudio de los fenómenos físicos. Por ejemplo, para hallar la esencia de la luz, C. de la Chambre plantea la cuestión siguiente (p. 99) : "Veamos, pues, si podemos descubrir algo que deslumbre al espíritu tanto como a los ojos". Se trata, así, de colocar a la luz en una escala de perfección que va de la materia a Dios, de la obra al obrero. A veces, es de lamentar que el valor perturbe a la tabla de presencia: así nuestro autor se niega a establecer una relación cualquiera entre las maderas podridas que brillan (por fosforescencia) y las "sustancias tan puras y nobles como son las Estrellas". En cambio, C. de la Chambre habla "de los ángeles. . . cuya extensión tiene tanta relación con la de la luz" (p. 3 0 1 ) . La idea de perfección a veces será tan poderosa como para contradecir a intuiciones familiares y constituir obstáculos para investigaciones útiles (p. 2 3 0 ) . "Si seguimos las opiniones comunes, habría que agregar ahora que la Luz se debilita por sí misma al alejarse del cuerpo luminoso; que al igual que

todas las otras cualidades ella pierde poco a poco su fuerza mientras progresa; y que en eso reside la verdadera razón por la cual se debilita tanto que al final se torna insensible. Pero, aunque esto se verifique para las otras cualidades, reputamos como cierto que la Luz es de una naturaleza y de un orden tan superior a las de aquéllas, que no está sujeta a ninguno de sus defectos. . . (su) debilitamiento no es sino exterior y no atañe a la esencia y a la fuerza interior de la Luz". Se ve aquí bien claramente la influencia esterilizadora de una valorización irregular. U n hecho físico tan claro como es el decrecimiento de la iluminación en razón inversa al cuadrado de la distancia al foco luminoso, está oscurecido por razones que nada tienen que ver con el pensamiento objetivo. Se ve también que la perfección de los fenómenos físicos es, para el espíritu precientífico, un principio fundamental de explicación. Claro es, frecuentemente se vincula e. principio de esta perfección con el acto creador (p. 105) : "Podemos concluir que esta primera y todopoderosa Palabrj que creó (la Luz) en el nacimiento del mundo, produce to102 davía en todo momento el mismo efecto, y extrae de la nada' esta Forma admirable para introducirla en los cuerpos que están dispuestos a recibirla". Ciertas doctrinas son íntegramente solidarias con un camino de perfección. Así Mme Héléne Metzger ha puesto de manifiesto de una manera luminosa que la Alquimia no es concebible sino con el hecho de que la evolución de las sustancias tenga lugar en un solo sentido, en el sentido de una conclusión, de una purificación, de la conquista de un valor C1). En todas sus obras, la idea de perfección no es, pues, un valor que se agrega, a destiempo, como una consideración filosófica superior, a conclusiones extraídas de la experiencia, ella sirve de fundamento al pensamiento empírico, lo dirige y lo resume. II Para el espíritu precientífico la unidad es un principio siempre deseado, siempre realizado con poco esfuerzo. N o hace falta más que una mayúscula. Las distintas actividades naturales se convierten así en manifestaciones variadas de una única y misma Naturaleza. N o se puede concebir que la experiencia se contradiga y tampoco que se separe en compartimientos. Lo que es verdad para lo grande debe ser verdadero para lo pequeño e inversamente. Frente a la menor dualidad se sospecha un error. Esta exigencia de unidad plantea ana cantidad de falsos problemas. ejemplo, de Marivetz y Goussier se muestran inquietos frente a una dualidad completamente mecánica que podría sospecharse en los fundamentos de su cosmogonía. Como ellos realizan en Dios el primer movimiento del Universo, se presenta una objeción a sus mentes: N o podría ocurrir que la impulsión básica se agregara, como una especie de creación dinámica, por encima de la creación material, de manera (!) MME HÉLÉNE METZGER: Les Concepts

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97-

118. que se tendría una ¿reación en dos tiempos: primero las cosas, el movimiento después, dualidad que, sin duda, para ellos es una enormidad. Se toman entonces el trabajo de contestar "que ellos no han supuesto que este Obrero se hubiera visto obligado a golpear física y mecánicamente ese resorte, es decir el Sol, mediante un choque impreso, ya en el centro de la masa, ya en otro punto de esta masa, ya en el centro y en otro punto al mismo tiempo. Ellos han escrito, Dios dijo a esos cuerpos de girar alrededor de sus centros. Ahora bien, en esto no hay nada de inconcebible. Ellos deducen de ese orden, cuyo cumplimiento se convierte en ley única de la Naturaleza, todos los fenómenos de los movimientos celestes". ¡La unidad ha sido realizada bastante rápidamente, la dualidad ha sido sutilizada bien pronto! Aquello que era inconcebible mecánicamente mediante una acción física, se torna concebible cuando se lo vincula con una acción divina. ¿Quién no ve que lo concebible ha cambiado de dominio? Un espíritu moderno ha roto con este mito de la unidad de lo concebible. En particular, piensa el problema teológico en un plano diferente al del problema cosmológico. Podría por lo demás escribirse todo un libro estudiando las obras, todavía numerosas en el siglo XVIII, en las que la Física está asociada a una Teología, en las que el Génesis es considerado como una Cosmogonía científica, en las que la Historia del Cielo es considerada "según las ideas de los Poetas, de los Filósofos y de Moisés". Libros como el del abate Pluche, elaborado bajo esta inspiración, están durante el siglo XVIII en todas las manos, y conocen reediciones hasta fines de siglo. Sin extendernos sobre la imprudencia de semejantes pensamientos, tratemos brevemente de caracterizar el estado de ánimo de sus autores. En cuanto éstos han adelantado una de esas hipótesis de unificación grandiosas, de inmediato hacen acto de humildad intelectual, recordando que los designios de Dios son ocultos. Pero esta humildad, que se manifiesta de manera tan diserta y tan tardía, oculta mal una inmodestia primitiva. Siempre se encuentra un orgullo en la base de un saber que se afirma general y más allá de la experien104 cia, de un saber que escapa del dominio de la experiencia donde podría sufrir contradicción. III Mas volvamos a los principios de armonía, en apariencia más próximos al mundo objetivo. Los historiadores de la Química han estudiado ampliamente las teorías que, durante la Edad Media y el Renacimiento, se fundaron sobre vastas analogías. En particular Mme Metzger ha reunido en libros bien documentados todo lo referente a las analogías paracélsicas. Ha mostrado cómo se planteaba una analogía entre los astros y los metales, entre los metales y las partes del cuerpo. De ahí una especie de triángulo universal que une el Cielo, la Tierra y el Hombre. Sobre ese triángulo

juegan "correspondencias" ultrabaudelerianas donde las fantasías precientíficas se transponen sin fin. Esta trilogía es tan convincente que se llega hasta confiar en ellas para el tratamiento de las enfermedades ( x ) . "Para cada enfermedad del hombre, cada desarmonía accidental de un órgano, el remedio apropiado resulta ser el metal que está en relación con el planeta análogo al órgano enfermo". ¿Es necesario agregar que tales analogías no favorecen ninguna investigación? Al contrario, ellas conducen a fugas del pensamiento; impiden aquella curiosidad homogénea que proporciona la paciencia para seguir un orden de hechos bien definido. En todo momento las pruebas están transpuestas. Se cree hacer Química en el fondo de un frasco: es el hígado quien contesta. Se cree auscultar un enfermo: es la conjunción de un astro quien influye sobre el diagnóstico. Es fácil encontrar ejemplos en los que la creencia en esta unidad armónica del mundo conduce a plantear una supradeterminación muy característica de la mentalidad precientífica. La astrología es un caso particular de esta supradeterminación. Fayol escribe en 1672 ( 2 ) en la Harmonie ( ! ) MME METZGER: Les Doctrines chimiques. . (2) JEAN-BAPTISTE FAYOL, Prieur commandataire de Notre-Dame de Donges, L'harmonie céteste. París, 1 6 7 2 , ps. 81, 8 2 .

loe. cit., p. 1 0 4

Céleste: "Sin derogar a la Santa Providencia, se dice que los cambios de los reinos y de las religiones no provienen sino del cambio de los planetas de un lugar a otro, y que su excentricidad es la rueda de la fortuna que establece, aumenta o disminuye a los Estados según el lugar del mundo donde ella comienza o t e r m i n a . . . De manera que mediante un cálculo del movimiento del pequeño círculo que transporta el centro de la excéntrica alrededor de la circunferencia, se podría conocer la época precisa de la ruina de las monarquías presentes". La supradeterminación de la astrología es tal que ciertos autores llegan hasta a utilizar un verdadero recíproco para inferir, partiendo de datos humanos, informaciones relativas a los cuerpos celestes. No se trata entonces de signos, como se cree con demasiada frecuencia cuando se habla ahora de astrología; se trata de acción real, de acción material. Claude Comiers ( x ) recuerda que Bodin, en el segundo libro de su Théátre de la Natare pretende que "los Cometas son las almas de los Grandes y Santos Personajes que abandonan la tierra subiendo en triunfo en el firmamento; de donde resulta que los pueblos abandonados por esas hermosas almas, que aplacan la cólera de Dios, sufren el hambre, son atacados por enfermedades contagiosas, y sufren las desgracias de las guerras civiles". Podrían darse millares de ejemplos en los que interviene, como pensamiento director, una increíble supradeterminación. Esta tendencia es tan nítida que podría decirse: todo pensamiento no-científico es un pensamiento supradeterminado. Veamos un solo ejemplo ( 2 ) . "El gato se aviene con Saturno y la Luna, y le gusta tanto la hierba valeriana que cuando ésta se recoge bajo la conjunción de aquellos dos astros, se reúnen todos los gatos en el lugar donde ella se encuentra. Hay quienes sostienen que este animal es venenoso, y que su veneno está en el pelo y en la cabeza: pero

su hígado cocido y bebido en el vino antes del acceso. cada vez que hemos citado páginas como ésta a médicos. nos paiece muy característico que en la época precientífica la supradeterrnínación llegue a enmascarar a la determinación. ¿es practicada por los "grandes médicos"? Y si se quiere juzgar acerca de las dificultades de la formación del espíritu científico ¿no ha de escrutarse ante todo a los espíritus confusos. sobre uni- . la determinación cuantitativa. la grasa de un gato castrado ablanda." Hemos transcripto esta larga y ridicula página con el único objeto de mostrar con qué displicencia se yuxtaponen las propiedades más heteróclitas. respondemos nosotros. cuando se le considera precisamente como el conjunto de los átomos en continua vibración que lo constituyen. con cierto malhumor. como por ejemplo en la filosofía leibniziana ¿está mejor fundada que la determinación cualitativa de la cual acabamos de ver las vagas articulaciones? Se nos repite que levantando un dedo modificamos el centro de gravedad de la Tierra y que esta débil acción determina una reacción en las antípodas. no fuera otra cosa que un punto estadístico! El espíritu filosófico es así el juguete «del absoluto de la cantidad. como el espíritu precientífico es el juguete del absoluto de la cualidad. a historiadores de la medicina. p. que páginas semejantes no afectan de manera alguna a las doctrinas puramente clínicas y que tal o cual gran médico de los siglos pasados estaba evidentemente libre de prejuicio^ semejantes. De hecho. se nos ha contestado. Quien lleve encima hierba valeriana puede llevarse el gato que quiera sin aprensión. sobre las articulaciones. y disminuyen en (1) (2) COMIERS: loe. extraída de una pequeña vena situada debajo de la cola son buenas en contra del mal caduco. tan importante en ciertas filosofías. Pero la medicina.. p . Este animal se cura los ojos por el uso de la valeriana. saliendo de sus ojos para comunicar su veneno. y sobre las junturas. FAYOL: loe. 106 novilunio. atacan únicamente en plenilunio. sin haberse referido a experiencias. una determinando la otra.. ¡Como si el centro de la gravedad de la tierra. y para la gota. su carne abre las hemorroides y purga la sangre melancólica. tratando de trazar los limitas entre el error y la verdad ? Ahora bien. De hecho la ciencia contemporánea se instruye sobre sistemas aislados. Entonces io vago se impone a lo preciso. cit. 3 1 . su piel es muy buena sobre el estómago. Entonces todo es causa de todo. cit. calienta las partes debilitadas por los humores fríos. Se nos acusará sin duda de triunfar muy fácilmente al desplegar una locura semejante. Por lo demás nosotros vamos más lejos y creemos que es la supradeterminación la que ha enseñado una determinación pura y simplemente afirmada. Tres gotas de sangre de un gato macho. 2 9 2 . calienta y disipa los humores de la gota. su excremento hace crecer el pelo. es útil para la fiebre cuartana. puesto que estos espíritus animales que crecen en plenilunio. Así.yo creo que está sólo en la cabeza.

Así Réaumur atribuye a los líquidos naturales una aptitud especial para resistir al frío (*).dades parcelarias. la ciencia contemporánea afirma que las cantidades a despreciarse deben ser despreciadas. Se puede partir entonces de un hecho comprobado. los fenómenos de la congelación de las soluciones salinas. en definitiva. Ella sabe mantener sistemas aislados. Y en lo que se refiere a los principios epistemológicos. jamás probadas. y que sin embargo están en condiciones de resistir a muy grandes fríos. Pero la naturaleza sabe componer líquidos que de ningún modo son inflamables. Ella conduce a generalizaciones exageradas. Hay energías insuficientes para traspasar ese umbral. que los poderosos espíritus ácidos y que las aguas mismas muy cargadas de sales conserven su licuabilidad en contra de los fríos excesivos. hasta se puede llegar a una extensión feliz. bien aislados. Se ve pues que la doctrina de la determinación debe ser revisada y que la solidaridad cuantitativa del Universo no es un carácter con el cual se f. como es el caso de hacer. Hay en esto una valorización indiscutida. Finalmente la ciencia cuántica nos familiariza con la noción de umbral cuantitativo." Como ciertas orugas han resistido a los mayores fríos. es una causa de confusión para la experiencia y el pensamiento científico. ida argüir sin precaución. Se corta pues de raíz respecto de determinaciones puramente plausibles. como el espíritu de vino. Pero el empuje utilitario conducirá casi infa- . Ya no es suficiente decir que pueden ser despreciadas. p. 186. por acuosos que parezcan. por su color. son pues de una naturaleza tal que resisten un frío excesivo sin congelarse. "Nosotros no nos (!) Mémoires de l'Académie des Sciences. y a menos 17 grados Réaumur ellas se mantenían flexibles. 108 sorprendemos que líquidos inflamables. por su gusto. V También la utilidad ofrece una especie de inducción muy particular que podría llamarse inducción utilitaria. es el coeficiente de realidad que el espíritu precientífico atribuye a todo lo que es natural. Esas energías no pueden perturbar fenómenos bien definidos. o por lo menos un líquido extremadamente acuoso." Se siente bastante claramente que Réaumur prejuzga sobre la experiencia y que su intuición animista no lo predispone a estudiar in vitro. Me refiero a esa especie de sangre que circula en los insectos de tantas especies. "La sangre y los principales líquidos que se encuentran en el cuerpo de estos insectos. nuestros sentidos groseros jurarían que es agua. que no tienen acidez sensible para nosotros. invocada sin cesar en la vida diaria y que. 1 7 3 4 . y quizá tengamos que sorprendernos aun más. IV U n o de los obstáculos epistemológicos relacionados con la unidad y poder de la naturaleza.

Ya Bacon consideraba la disminución de la traspiración como un medio para prolongar la vida. Propone pues proteger con sebo o con barniz a los huevos que deban conservarse. Todo pragmatismo. y los humores establecerían para siempre un curso más abundante". Así. . piensa Réaumur con una atrevida inducción.liblemente demasiado lejos. no sólo por la ventaja positiva que puede procurar. tan asombrosa. p. Para convencer de la acción curativa del imán. sino como principio de explicación. . tan universal. p. Es esta comunicación con el exterior que mantiene la vida sorda de la crisálida y le permite evolucionar. (3) ABBÉ BERTHOLON: De l'électricüé des üégétaux. tan variada. He aquí un ejemplo en el que la inducción utilitaria no es nada feliz. 110 espanto en el alma de los más intrépidos. ü trueno lleva "al mismo tiempo el (!) Mémoires de l'Académie des Sciences. Todas las amas de casa emplean hoy un buen procedimiento basado sobre una generalización dudosa. Los fenómenos más hostiles al hombre son frecuentemente objeto de una valorización cuvo carácter antitético debería llamar la atención del psicoanalista. II. 61. París. los huevos son "especies de crisálidas". sembrado después del gra- 1783. si está interiormente convencido que esta fuerza magnética. Basta recubrir una crisálida con barniz para que el desarrollo se retarde o se detenga. que no obstante han permanecido tanto tiempo desconocidas al género humano . cit. tan admirable. Para Réaumur las crisálidas de oruga "traspiran". "Lo mismo ocurre con el granizo que torna también las tierras muy fértiles. Berthollet ( Obsewations sur l'aic. Ahora bien. El hombre no sabe limitar lo útil. 173 6. como hacían antes los Atletas. y la fertilidad en las tierras más ingratas. lleva fatalmente a la exageración.. no obstante su prudente apego a la experiencia. para el abate Bertholon ( 3 ) . es encontrar una razón. ha sido producida por el Creador únicamente para dirigir a las Agujas imanadas. . aunque quizá con otras intenciones". se ha observado generalmente que después de su caída todo reverdece. ps. Quizá se tenga el derecho de concluir ( x ) "que los hombres podrían también conservarse más tiempo aplicándose alguna especie de barniz adecuado. Mas la inducción utilitaria ¿se detendrá ahí? ¿se limitará a este primer éxito? El historiador de la Academia se atreve a ir más lejos. por el mero hecho de ser un pensamiento mutilado. van Swinden. Encontrar una utilidad. En 1776." Es el trueno también quien expande "ese fuego productor que con razón se considera como un quinto elemento". 46. 194. Lo útil por su valorización se capitaliza sin cesar. En todos los fenómenos se busca la utilidad humana. como hacen hoy los salvajes. escribe ( 2 ) : " Y pregunto todavía a todo físico sincero. 19. 31) no titubea en escribir: "Creo que si se suprimiera la traspiración durante los primeros años de la vida (en los niños pequeños) los conductos de la orina se agrandarían. y que sobre todo el trigo. No es ésta una idea aislada. 27. p. (2) VAN SWINDEN: loe.

son. . que ver con asombro que un principio ciego se conforma al orden por puro accidente. Cree también que la parte más elástica y más sutil del aire que respiramos nos llega de los cometas . "No temo adelantar aquí que sí en la naturaleza existiera una sola inutilidad real." Hasta los terremotos actúan favorablemente sobre la cosecha. . son errores de gran hombre." De ahí que lo verdadero deba doblarse con lo útil. parece que ese carácter no esta explicado. Se han puesto de relieve con tanta frecuencia los peligros de las explicaciones finalistas que no tenemos por qué insistir mayormente sobre la importancia de este obstáculo para una . para el espíritu de su siglo. Si una utilidad no caracteriza un rasgo particular. .920 años" correspondiente al fenómeno de la precesión de los equinoccios en el cual no "descubre ningún uso sensible". prueba de que. Para el racionalismo pragmático una nota sin utilidad es un irracional. . y sirven para renovar la humedad de esos globos terrestres en constante disminución. más agradable y más útil considerar las cosas con relación a nosotros mismos que bajo cualquier otro punto de vista". "Lejos de ser los cometas peligrosos . según (Newton) nuevos beneficios del Creador. la justificación más natural era la justificación mediante lo útil. y su razón importante es que nos es más fácil. Así Voltaire ve muy claramente la utilidad del movimiento anual de la tierra y de su movimiento diurno. Ed. (Newton) sospecha que los vapores que emanan de ellos son atraídos hacia las órbitas de los planetas. corre el riesgo de ser ofuscado por un interés que no es específicamente intelectual. se siente que para Voltaire el cielo es útil a la tierra (*). A este respecto son muy características las obras de Robinet ( 1 ) . . Un psicoanálisis del conocimiento objetivo debe romper con las consideraciones pragmáticas. No obstante un sutil escepticismo. Sin embargo estas razones utilitarias son aberraciones. es más probable que el azar hubiera presidido a su formación. ( ! ) VOLTAIRE: Physique." Flourens ha denunciado en Buffon esta tendencia sistemática hacia la utilidad ( 2 ) (Buffon) "no quiere juzgar los objetos sino bajo los aspectos de la utilidad o de la familiap. Sólo la utilidad explica. Es a todos los detalles de un fenómeno que se trata de atribuir una utilidad característica. en lugar de haber sido creada por una inteligencia. pues es más extraño que una inteligencia infinita actúe sin plan. partiendo del punto de vista familiar y utilitario.nizo. Sistemas íntegros están fundados sobre consideraciones utilitarias. 182 et des idees de Buffon. entonces se ha encontrado la función real de lo verdadero. (2) FLOURENS: Histoire OeuOres des travaax buena completes. Lo verdadero sin función es un verdadero mutilado. 381. Y cuando se ha discernido la utilidad. ridad que tienen con nosotros. produce una cosecha infinitamente más abundante que en los años durante los cuales él no ha caído. N o queda sino el período "de 25. Se ve por lo demás que el examen empírico practicado de acuerdo a los consejos de Buffon. Y se afana en hacer admitir esta inutilidad. Me parece que son aciertos de sabio y que si se engaña. .

para de Tressan. Caen. Veamos ejemplos. donde hay equilibrio. I. Este libro pretende explicar todos los fenómenos del Universo medíante la acción del flúido eléctrico. p. 131. En 1786 aparece el libro del Conde de Tressan. hay presencia eléctrica. arrastra a ciertas ideas sintéticas que están lejos de perder su poder de seducción. ROBINET: De 1 7 6 6 . terrestres y militares. De una manera más precisa. y del cual se extraerán las conclusiones más inverosímiles. Nancy. todo equilibrio es por esencia eléctrico. 604 páginas con igual síntesis acogedora (*) (Prefacio. un des quarante de l'Ac. Berlín. por lo menos la idea filosófica que ha de explicar al mundo. Rouen. los vegetales señalarán el equilibrio de la electricidad que irradia del suelo y de la electricidad de los rayos solares (*). En particular. así como los que están implantados en ella.. Por lo demás. Amsterdam. etc. sí no la piedra filosofal. (1) J. París. Ya no quedan sino filósofos que buscan. los . la seducción de la unidad de explicación mediante un solo carácter es todopoderosa. 1 7 8 6 . en el siglo XVIII. p. las erupciones de las tormentas celestes. Más. a la que se refieren constantemente los dos gruesos tomos "es tender siempre a equilibrarse consigo mismo".. ocupa un libro de ( ! ) COMTE DE TRESSAN. existe equilibrio entre la electricidad de los dos astros. VI La necesidad de generalizar hasta el extremo. la ley de la gravitación es una ley de equilibrio eléctrico. 18. fr. royales des Sciences de París.cultura verdaderamente objetiva. Hemos creído simplemente necesario hacer notar que este obstáculo. t.. Puesto que la tierra gira alrededor del sol sin acercarse jamás a él. B. Con todo. T a l es el único teorema de una inanidad desconcertante. "Todos los cuerpos posibles que tocan a la tierra. según la oblicuidad o verticalidad de los rayos solares. La propiedad esencial del flúido eléctrico. Montpeilier. libro en verdad escrito en 1747. 112 ta nature." Otro autor. -X) : "El imperio de la electricidad es tan extenso que sus límites y extremos son los del mismo Universo que abarca. en nuestra época.. a veces mediante un solo concepto. el caballero de la Perriére. Para el espíritu precientífico. era especialmente peligroso pues la explotación literaria y filosófica de la ciencia era muy fácil en aquella época y los excesos de Bernardin de Saínt-Pierre no hacen sino exagerar una tendencia cuya fuerza hemos visto en los escritores científicos secundarios. cierta prudencia retiene al espíritu científico. la suspensión y el movimiento de los planetas. membre des Ac. Edimbourg. 2 vols. son otros tantos conductores que reciben y trasmiten la electricidad terrestre en relación con la fuerza naciente que puede entonces tener. Londres. 3* ed. I V vol. Essai sur le fluide électrique consideré comme agent universal.

las sensaciones corporales. ellas estorban a la cultura científica. tales distinciones conducirían a olvidar el carácter vago e infinitamente tolerante de la sustancialización. ( ! ) J. En fin. Une directamente a la sustancia las distintas cualidades.-F. Por una tendencia casi natural. gustos y repugnancias naturales. París. ¿Hace falta agregar que el libro del caballero de la Perriére y el del Conde de Tressan no cumplen sus promesas? En el siglo XVIII. No acumulan documentos empíricos como lo hacen las obras de los químicos y de los botánicos de la época. se encontrarían innumerables ejemplos de libros como éstos. Tales obras son tan inútiles desde el punto de vista filosófico. y por tanto mal vistos. Pero. Se compone de la reunión de las intuiciones más alejadas y hasta las más opuestas. Chevalier. la ascensión de los líquidos a través de los tubos capilares. las antipatías. un sustancialismo de lo íntimo. En cambio. ya sea una cualidad manifiesta como una cualidad oculta. las refracciones. el espíritu precientífico centra sobre un objeto todos los conocimientos en los que ese objeto desempeñe un papel. conducirían a descuidar ese movimiento epistemológico que va alternativamente del interior al exterior de las sustancias. el siglo XIX ha visto desaparecer casi completamente esas cartas familiares y pretenciosas de maestros improvisados. Pero este ordenamiento no nos debe hacer olvidar la confusión que reinaba durante la era precientífica. 1 7 6 5 . Con eso el plan de la cultura científica se ha aclarado notablemente. como todos los obstáculos epistemológicos. Sólo adquiriendo la conciencia de esta revolución en la ciencia. como desde el punto de vista científico. Seigneur de Roiffé: Mécanismes de l'électticité et de l'Umvers. como lo justifican los mecanismos eléctricos que daremos". una vez más. es polimorfo.meteoros. o succión que ejercen recíprocamente entre sí las personas que se acuestan juntas. 2 vols. pero alojando la crítica en las profundidades de la . y de las enfermedades melancólicas. Podría sin embargo distinguirse un sustancíalismo de lo oculto. DE LA PERRIÉRE. Los libros elementales ya no son libros falsos. ya sea una cualidad profunda como una cualidad superficial. 114 EL O B S T A C U L O CAPITULO VI SUSTANCIALISTA I El obstáculo sustancialista. son de su incumbencia y de su dependencia. la curación musical de la picadura de la tarántula.-C. el vampirismo. que prometen un sistema y que sólo ofrecen un montón de hechos mal ligados. los fósforos naturales y artificiales. puede en verdad comprenderse el poder de formación psicológica del pensamiento científico y apreciarse la distancia que media entre el empirismo pasivo y registrador y el empirismo activo y pensado. sin preocuparse por las jerarquías de los papeles empíricos. prevaliéndose de la experiencia exterior evidente. N o fincan en una gran intuición metafísica como las obras de Schelling o de Schopenhauer. simpatías. un sustancialismo de la cualidad evidente.

pero los procesos son homólogos: el psicólogo de la intimidad y el realista ingenuo obedecen a una misma seducción. En lo que respecta a la explicación medíante las cualidades ocultas se repite. la impresión de profundidad no es sino una impresión superficial: y esto es tan cierto que ella adhiere sobre todo a sentimientos ingenuos. sino la de seguir la marcha del pensamiento que busca a su objeto. Analizando la referencia a lo oculto. debemos captar la fantasía en la pendiente de la intimidad atribuida a los 116 objetos. se to- . desde Moliere. yace ahí un tipo de explicación que amenaza constantemente a la cultura. Pero nosotros. A fortiori. II L o que está oculto está encerrado. no pueden pretender determinar una estructura psicológica. de una manera más o menos disimulada bajo los artificios del lenguaje. Sería naturalmente fácil mostrar que la psicología literaria descansa sobre esos mitos: basta hablar con gravedad y lentamente de un sentimiento profundo para pasar por un profundo psicólogo de la vida íntima. Sin embargo. su vinculación con una sustancia. mal trabajados. o con un sustantivo. De hecho. El fin es diferente. que se conocía su carácter a la vez pedante y engañoso. La homología es tan clara que podrían cruzarse los caracteres: el realismo es esencialmente una referencia a una intimidad y la psicología de la intimidad una referencia a una realidad. es posible caracterizar lo que llamaremos el mito de lo interior y luego el mito más profundo de lo íntimo. Sutilezas no coordenadas o simplemente solidarias con matices de lenguaje. tan indispensable funcionalmente. en resumidas cuentas. Ciertos diagnósticos médicos. ciertas sutilezas psicológicas que juegan con sinónimos proporcionarían fácilmente ejemplos de estas satisfacciones verbales. El acercamiento de dos etimologías de genios diferentes produce un movimiento psíquico que pasa por ser la adquisición de un conocimiento. cuando esas sutilezas apuntan a la experiencia. más que a una pobre imagen. Para fundar esta afirmación no necesitamos sino recordar algunas intuiciones valorizadas: toda envoltura parece menos preciosa. librados a los monótonos impulsos de la naturaleza. cuya tarea no es en este momento la de estudiar la psicología del yo. Puede preguntarse si la tradicional psicología de los sentimientos sería posible si sólo se le prohibiera el uso de la palabra profundo que ella aplica en todas partes y que no corresponde.intimidad. menos sustancial que la materia que envuelve — la corteza. no puede determinar un pensamiento científico. cuando ellas rozan detalles empíricos. Toda designación de un fenómeno conocido a través de un nombre científico aporta una satisfacción a un pensamiento perezoso. Pareciera que es suficiente una palabra griega para que la virtud dormitiva del opio que hace dormir deje de ser un pleonasmo.

"médico espargírico de Su Majestad" afirma. La idea de volver del revés las sustancias es también sintomática. este alquimista moderno. Se está siempre a la búsqueda de una "clave" para abrir las sustancias. en 1665 ( J ) . tomo I. Asi. Jean ( ! ) NICOLAS DE LOCQUES. o mejor aún. Recién hay que llegar a la significación psicoanalítica de la clave para que ésta aparezca entonces actuando intuitivamente. De hecho. Paracelso decía que en todas las cosas la pepita no podía estar sin carozo. La idea sustancíalista es ilustrada frecuentemente mediante una simple presentación. bien custodiada por su contraria. a fin de que (el cobre) pueda demorar en su inversión y en su dulzura. Un lector moderno se deja llevar demasiado por la tendencia a tomar la palabra clave en el sentido figurado. . lo que tiene envoltura. Me-. como en su propiedad luminosa . hasta en la naturaleza inanimada. Para Zimmermann ( Encyclopédie. 19. Poleman afirma además (p. como el mero medio para comprender un libro secreto. . bajo una forma mucho menos metafórica que aquella del psicólogo. la sustancia es un interior. la mentalidad alquimista ha sido frecuentemente dominada por la tarea de abrir las sustancias. 62) que "el doble corrosivo ha vuelto totalmente del revés al cobre. tomo II.ma como una simple protección de la madera. que la sustancia preciosa del cobre está en su interior! Hay que encontrar pues el medio "de eliminar poco a poco y como insensiblemente ese corrosivo del cobre. p. para abrir una sustancia un autor propone golpearla con una verga de fuego. que la cualidad profunda sea encerrada. y lo tornó adecuado. Esta valorización intuitiva de le interior conduce a curiosas afirmaciones. París. ¡Cómo decir mejor que el alma del cobre. la necesidad de una frialdad para combatir la violencia del calor "esta Frialdad volátil se lanza sobre la superficie para impedir la disipación del calor y servirle de vaso". Así Nicolás de Locques. para el espíritu precientífico. Joachim Poleman ( 2 ) se pregunta por qué sólo el aceite "tiene el poder de disolver dulce y naturalmente al azufre y de trocar su interior en exterior. no sólo para dejar escapar su alma. 1 6 6 5 . . hacia lo que él llama el grano interior. t. diante el análisis de estas intuiciones se advierte de inmediato que. sino también. Caillou) "los guijarros son siempre más duros y más trasparentes hacia el medio o centro". . Curso práctico. Curso teórico.". De este modo la cualidad calor está bien custodiada en el seno de la sustancia por una envoltura de frío. II. Así. Es necesario que algo encierre. la sustancia tiene un interior. que los azufres "están cerrados demasiado estrechamente para ser abiertos y desarrollados por la arcada de nuestro estómago". Estas envolturas se reputan necesarias. convirtiendo lo interior en exterior. que pretende abrirnos su corazón. Art. Médccin spargyrique de Sa Majesté: Les Rudiments de la philosopkie naturelle touchant ¡e systeme du corps mixte. en muchos autores la clave es una materia que abre una sustancia. por la virtud de este corrosivo el alma dulce del cobre se ha vuelto brillante como a través de un medio vivificante y resucitador". Le Pelletier ( x ) dice que los mercurios de los metales están demasiado bien cerrados. y el carozo sin corteza.

"El oro aparece y es exteriormente fijo." Expresión muy curiosa. en este ejemplo. .. . 2 vols. . por Antoine Duval. Crosset de la Heaumerie escribe ( 3 ) : "El mercurio. p. 1 704. aunque blanco por f u e r a . El tinte rojo. toe. t. . ( ' ) JEAN LE PELLETIER: L'Alkaest ou le dissolvant Van Helmont. En una carta filosófica muy célebre impresa a continuación del Cosmopolita en 1723 se lee ( 2 ) : "Aquel que sabe reducir las virtudes centrales del oro a su circunferencia. 5. . al principio de la convicción inconsciente. Pero n o deja de ser cierto que esta racionalización (1) B OERHAAVE. I. II. si se le puede volver poniendo lo de dentro.. que se tornará oro perfecto sin mezcla alguna con materia heterogénea o corrosiva. el pensamiento de los alquimistas (*). Trad. .y brillante". es cierto. ¿Cómo decir mejor que una virtud material es homologa de una potencia psicológica íntima? Puede naturalmente existir contradicción entre "el exterior y el interior" de una sustancia (p. 8 9 . p. cit. Rouen. 118 como ocurre con frecuencia.. 3 7 . p. 1 7 2 1 . (2) JOACHIM POLEMAN: Nouvelle lumiére de Médecine du mistere du souffre des philosophes. uno cóncavo y el otro convexo). ps. fuera".i (una media luna formada por dos arcos de círculo. es rojo por d e n t r o . ( 2 ) Lettre philosophiqac. sobrecargada sin duda por una fantasía personal. pero interiormente es volátil. pues no se ve claro a qué cualidad corresponde esta volatilidad intima. 82. p. del alemán al francés. Se ve que ella ha dado lugar a una falsa concepción de la sustancia. adquiere las virtudes de todo el Universo en una sola Medicina". Revelé dans plusieurs traites qui en découvrent le secret. Trad. Tres estimées de ceux qui se plaisent aux Vérités hermétiques. cit. Boerhaave reblando. que el pensamiento precientífico está fuertemente vinculado con el pensamiento simbólico. 5 3 ) . Así la notación psicológica: se le vuelve como a un guante está fuertemente anclada en el inconsciente. París. aparece cuando se le precipita y se le calcina al fuego". me dita sobre los símbolos del oro (un círculo) y de la plat. (3) CROSSET DE LA HEAUMERIE: loe. Sin duda que no ha sido el guante quien dió la lección inicial. del latín. 1722. Se ve. En esto un químico reconocerá la oxidación del mercurio y aprovechará para indicar una racionalización del pensamiento alquimista. Rouen. 1 7 2 3 . Espíritus más próximos al pensamiento científico aceptan esta extraña imagen de la vuelta del revés de la sustancia y hasta hacen de ella un tema director. por otra parte. Ese mismo año. Dice que la media luna indica "aquello que es un medio-oro. La claridad consciente de la imagen oculta. 1 0 6 . 5 3 . Para él el símbolo es una síntesis activa del pensamiento y de la experiencia. . universal de no corresponde de ninguna manera al pensamiento soñador del Alquimista que pretendía ver la materia desde un punto de vista íntimo.

no traba menos al progreso ulterior del pensamiento científico que la afirmación de una cualidad oculta o íntima. olvidando la falta geométrica original de lo grande contenido en lo pequeño. niños. el grueso Miguel termina por instalarse en la pequeña residencia. toman posesión 120 de las cosas. Al poblar de esa manera a la sustancia. todo fenómeno es un momento del pensamiento teórico. un estadio . El alquimista.Si la sustancia tiene un interior. en un cuento de Nodier. El niño que juega con su pequeña casa de cartón barnizado la habita sintiendo los sólidos placeres de propietario. cargando tres litros de judías sobre sus espaldas. Entonces el espíritu se permite los mayores excesos con la geometría. es uno de los procesos fundamentales del pensamiento inconsciente más difíciles de exorcizar. . Tesoro de habas. Y de pronto se encuentra en ella muy cómodo. la interiorización pertenece al reino del ensueño. En ese interior "en el centro de los menores átomos de los metales se encuentran las virtudes ocultas. El Cosmopolita (p. las fuerzas. se ha de tratar de excavarla. Se ve bastante claramente que las cualidades sustanciales se piensan como cualidades íntimas. su tinte". Se la encuentra particularmente activa en los cuentos fabulosos. recibe confidencias. los poderes. pues tal sustancialización da lugar a una explicación tan breve como perentoria. Esta operación se denomina "la extracción o la excentricidad del alma". . de ese centro no puede tenerse ninguna clase de experiencia directa y un espíritu positivo se da cuenta de inmediato que todas las propiedades activas necesariamente se "superficializan". captada en una intuición directa. bajándose un poco. como un hombre previsor en su granero. En efecto. Así. el filósofo realista cree que puede seguir el mismo camino y realizar las mismas conquistas. alquimistas van al centro de las cosas. . las virtudes. entra él también en el palacio de las hadas. entra en un solo garbanzo. El realista acumula entonces en la sustancia. Eliminando lo que tiene esta Einfühlung de pueril y de preciso a la vez. III La sustancialización de una cualidad inmediata. creen en las luces de la intuición que nos instala en el corazón de lo real. Según nuestra opinión. Lo mismo. . ¿se ha imaginado usted que podremos entrar ahí dentro?" En efecto esa casa se describe como un hermoso juguete de cartón barnizado. Pero. Pero el mito de lo interior. en otro cuento. su color. Carece del rodeo teórico que obliga al espíritu científico a criticar a la sensación. más que informaciones. Fabulistas. No de otra manera sueña el Alquimista en el poder de su oro disuelto en el mercurio. Claro que este garbanzo es la carroza de la pequeña hada Flor de arvejas. gentilmente empujado por la mano del hada. 109) durante mucho tiempo designa al mercurio "flagelado y excavado": "Dime quien está en tu centro y no te atormentaré más". muy abrigado. en la experiencia. para el espíritu científico. cuando Miguel el Carpintero debe entrar en la casa del Hada de las Migajas. Lo grande entra en lo pequeño. exclama: "¡Dios mío! Hada de las Migajas. sin advertir que toda fuerza es una relación. En efecto.

Es más producido que inducido. El espíritu científico no puede satisfacerse ligando pura y simplemente los elementos descriptivos de un fenómeno con una sustancia sin esfuerzo alguno de jerarquía. el espíritu precientífico hará un medio absoluto de explicación. para expresar los fenómenos. el fenómeno inmediato será tomado como el signo de una propiedad sustancial: en seguida toda investigación científica será detenida.en el pensamiento discursivo. Para mostrar claramente el carácter completamente insuficiente de la atribución directa siguiendo el método inmediato. Como esos brazos que van a la busca de los objetos. un engrudo. Dicho de otro modo. que no representa sino un momento del fenómeno total y que no debiera ubicarse en una descripción correcta sin fijar bien su lugar. I. está oculta. Sí no se interiorizara esta metáfora. 13. sin determinación precisa y detallada de las relaciones con los demás objetos. se tornará poco a poco impermeable a los desmentidos de la experiencia. Es así que se atribuye al flúido eléctrico la cualidad "glutinosa. t. no se limita a describir mediante una palabra. Frente a un fracaso de la verificación. la cosa estaría mal a medías. y por tanto. La manera como se expresa Priestley muestra bastante claramente que no pone jamás en duda la cualidad glutinosa del flúido eléctrico: "Jacques Hartmann ha pretendido probar mediante la experiencia que la atracción eléctrica se produce efectivamente por la (1) 122 PRIESTLEY: loe. Se piensa como se ve. luego la electricidad es una cola. tenaz". La mente. se ve que la imagen inicial se reduce a considerar la barra de ámbar electrizada como un dedo barnizado con cola. un resultado preparado. que atraparía pequeños cuerpos en su camino y los conduciría con ella de regreso al cuerpo de donde había partido". podría siempre zafarse diciendo que no se trata sino de un recurso para traducir. daremos varios ejemplos. explica mediante un pensamiento. se piensa aquello que se ve: Un polvillo se pega a la pared electrizada. Se ha emprendido entonces un mal camino donde los falsos problemas suscitarán experiencias sin valor. es que el cuerpo Eléctrico lanza una emanación glutinosa. cuyo resultado negativo carecerá hasta de papel advertidor. . inmediato. Así mostraremos también cómo se constituyen las falsas explicaciones sustancialistas. continuándola a pensar como tal. tan enceguecedora es la imagen básica. de hecho. untuosa. se tendrá siempre el arriére pensée que una cualidad sustancial que ha dejado de aparecer está disfrazada. Que los cuerpos livianos adhieren a un cuerpo electrizado. la imagen ingenua. cit. he ahí una imagen inmediata — p o r otra parte muy incompleta— de ciertas atracciones. p. De esta imagen aislada. Pero. son evidentemente agregados parásitos. "La teoría del señor Boyle sobre la atracción eléctrica —dice Priestley ( J ) — .. la respuesta sustancialista sofoca a todas las preguntas. estos radios que se recorren de ida y vuelta. tan decisiva es su atribución a una sustancia.

Hubiera sido necesario examinar el producto resultante de la refrigeración de las partes empireumáticas de la colofonia y comprobar que la sustancia eléctrica glutinosa. . t. año X I ) Aldíní. II. Esto pone de manifiesto también claramente que la convicción suítancialista torna inadecuada la variación de la experiencia. a través del vinagre. De una manera más precisa. . gusto picante. et experimental sur le galvanisme. no tan buenos conductores de la electricidad. . tratemos de penetrar mediante qué proceso la corriente eléctrica puede dejar un gusto. Es lo que no se hizo ¡et pour cause! Se ha destruido una cualidad para comprobar su existencia por mera aplicación de una tabla de ausencia. la sustancia de la electricidad se impregna de las sustancias que ( ! ) ALDINI: Essai historique vols. He aquí un segundo ejemplo particularmente claro y en el que se captarán bien los estragos de la atribución directa a la sustancia. De hecho. dejando de lado esta última observación exacta. 1 8 0 4 . transcribe una carta de Vassalli i 1 ) : "Rossi me ha asegurado que el fluido galvánico adquiere propiedades diferentes según los animales vivos y los cadáveres que atraviesa". Si encuentra diferencias en las manifestaciones de la cualidad íntima. 2 de fuerza. Yi de fuerza. una ema- . de los cuales. por destilación. a un verdadero Caput Mortuum.. mediante descargas sucesivas de la misma pila-. Es que la convicción sustancialista es tan poderosa que se satisface a bajo precio. gusto acidulado. a través de la solución de muriato de soda. chispa roja. el ámbar es más eléctrico que las otras sustancias porque es más rica en materia glutinosa y porque su cola es más concentrada. atraviesa. a través de la orina. Con otras palabras. acidulado. y ya no retuvo la menor partícula de sustancia bituminosa. gusto muy acre. buen conductor. de los datos inmediatos de la experiencia sensible. Tal cosa no puede ocurrir sino a través de las sugestiones sustancialístas. le falta precisamente la parte positiva. sobrino de Galvani. chispa blanca.. a través de la cerveza. las explica de inmediato por una intensidad variable. " Es de creerle pues el "muriato de soda". 4 de fuerza. gusto dulce. en virtud de ofrecer emanaciones untuosas y tenaces en mayor proporción que ellas". a través del vino. a través de la leche. chispa blancuzca . Yi de fuerza. debía dar una corriente de una intensidad mucho mayor que los líquidos precedentes. El flúido eléctrico es considerado como un verdadero espíritu material. redujo uno de ellos a la consistencia de un ungüento negro privándolo de esa manera de su poder atractivo. por destilación. mientras que el otro se redujo. untuosa y tenaz estaba concentrada en ella. p. 10 de fuerza. T o m ó dos sustancias eléctricas: dos trozos de colofonia. en esta experiencia y en las siguientes no se podía soportar la sensación en la l e n g u a . gusto picante. Dice que el trozo que no fué destilado mantuvo su sustancia untuosa. una experimentación semejante está mutilada. . Aldini continúa (página 210) : "he obtenido los resultados siguientes. Mas.emisión de partículas glutinosas. 2 0 6 . Como consecuencia de esta hipótesis piensa que el ámbar atrae los cuerpos más poderosamente que las demás sustancias. 5 de fuerza. En un libro relativamente reciente (Floréal. chispa roja.

Tales falsas cualidades atribuidas por una 124 intuición ingenua a la corriente eléctrica nos parece que ilustran completamente la influencia del obstáculo sustancialista. ya no hay que dar cuenta simultáneamente de todos los caracteres sensibles de las sustancias que intervienen en la experiencia. La resistencia eléctrica es una resistencia depurada mediante una definición precisa. en las mismas condiciones experimentales. Es el pensamiento . era la de un cuerpo graso. vinculado con los conceptos de intensidad y de fuerza electromotriz. no se será tan afirmativo. precisamente en este problema. no se sabe por qué y no se distingue bien. Si se dirige en cambio al tacto. la leche puedan tener efectos específicos pero estos efectos sólo se registran mediante una noción verdaderamente abstracta. o dulce como la leche. sin referencia directa a la sensación básica. un gas. acercando los dos electrodos a la punta de la lengua se gustará esa corriente eléctrica material modificada por su pasaje a través de las distintas materias: será pues acre como la orina. La intuición sustancialista de Aldini respecto del fluido galvánico no constituye una excepción. ella está incorporada a una teoría matemática que limita toda extensión abusiva. el concepto de resistencia pierde poco a poco su valor etimológico para convertirse en metáfora. Con un ejemplo preciso. Como el mono de la fábula. Nos parece que acabamos de esbozar. será suficiente ponerla en relación. con la orientación abstracta y matemática que consideramos decisiva y justa. la sensación que presentó el flúido al pasar por el ácido sulfúrico era aguda. en medía página. pero con todo se distingue (p. ¿Podría quizá objetarse que hay todavía un exceso de imagen en el concepto de resistencia? Pero. Si esta materia sutil atraviesa un tubo que contiene orina. En cierto modo el empirismo está entonces descargado. Este concepto es en lo sucesivo el elemento de una ley compleja. aquella que dió al pasar por el muriato de amoníaco. . Para apreciar mejor el defecto de esta orientación sensualista en la ciencia. Se concibe entonces que la orina. como la leche es dulce al gusto y untuosa al tacto. o vinagre. es decir. debe impregnarse directamente del sabor de esas sustancias. ley en definitiva muy abstracta. . .nación. Es claro. Este concepto desembaraza a la ciencia de toda referencia a cualidades sensibles directas. pues el tacto es más romo que el gusto. acabamos así de desarrollar una de las tesis principales de nuestro libro que es la supremacía del conocimiento abstracto y científico sobre el conocimiento básico e intuitivo. . transmite esta dulzura y esta untuosidad hasta a los fenómenos de las corrientes eléctricas que la atraviesan. una oposición bastante neta entre el espíritu precientífico representado por Aldíni y el espíritu científico representado por Ohm a pocos años de distancia. el vinagre. o picante como el vinagre. 2 1 1 ) : "En todas estas experiencias se tenía una sensación muy distinta en los d e d o s . sin significado inmediato en el conocimiento concreto. El concepto abstracto que Ohm introdujo algunos años más tarde para designar los diferentes conductores es el concepto de resistencia. o leche. que constituye una especie de nudo de conceptos. a través de la leche parecía adquirir cierta dulzura". ley únicamente matemática.

Por ejemplo. etc. por tanto. el lector por su cuenta suplirá al etc. p. del lacre. en especial si está enriquecido con una potencia vital. Pero el autor está iluminado por una evidencia básicas: esos cuerpos brillantes y blancos en su aspecto inmediato. por tanto. I. de las piedras preciosas.. 14. es más blanca. pero quizá más instructivo por su brevedad en muchos textos. Así como la flor es una salpicadura del impulso vital. Por sí sola es el signo de todo un tipo de pensamiento. dibuja ante nuestra vista las tensiones íntimas del ser que expresa. Hemos subrayado nosotros la partícula. se creyó observar "que barnizando la superficie interior de los vasos destinados a las experiencias de la electricidad con sustancias dotadas de cualidades .normal del siglo XVIII. 2 vols. IV Siguiendo nuestro método constante. la del diamante. del azufre. Pivatti (*) pretende que las chispas que brotan de las plantas electrizadas "se colorean diversamente según la naturaleza de la planta y que casi siempre toman el color de la Sin nombre de autor. Mas lo que debe destacarse. En efecto.. dans lequel on a rassemblé les principales piéces publiées par dívers savants sur les moyens de guérir en électrisant'les malades. pues. Repitámoslo: la respuesta sustancialista agosta a las preguntas científicas. o de la seda". en la marcha vegetal de cada planta. En el siglo XVIII. 2 ' ed. acumulativo y que registrara fielmente las experiencias verdaderamente realizadas.. es que se cree naturalmente que ese fuego participa de la sustancia de donde se ha extraído. t. el pensamiento se corrige y veamos el carácter insuficiente de esta primera corrección. etc. En una carta a Zanotti. se cree poseer la raíz sustancial del fenómeno observado y. del vidrio. porque esa sola partícula merecería un largo comentario. Un mismo principio de coloración está inscrito. examinemos ahora un caso en el que el obstáculo sustancialista es superado. El origen sustancial decide sobre todo. más o menos superficiales. un fuego eléctrico más brillante y más blanco que aquel producido por los cuerpos opacos y mate? En consecuencia ¡inútil proseguir la experiencia! ¡Inútil hasta observar bien la experiencia y censar todas las variables de la experiencia! Inútil terminar la enumeración. Le Monnier escribe en la Encyclopédie (Art. cuando se les electriza. tiene mucho más brillo que aquella que brota del ámbar. en su brillo natural ¿no proyectan acaso.. la chispita de fuego que se extrae del vegetal. Se encuentra menos desarrollado.: Feu électrique) : La luz que brota de los cuerpos frotados "es más o menos viva según la naturaleza de esos cuerpos. París. El origen sustancialista es siempre muy difícil de exorcizar. Si estuviéramos frente a un empirismo correcto. en el que. de las materias resinosas. más viva. Recueil sur l'éléctricité médicale. como flor eléctrica. 1761. la enumeración debería tener un fin. 126 flor que ésta produce". el fuego eléctrico es un fuego sustancial. no se siente la necesidad de hacer variar las circunstancias que se estiman más o menos accidentales.

que transcribe las teorías de Pivatti y de Zanotti. frente al Físico francés. Recomendará "esta técnica" para el espíritu volátil de las víboras contra las mordeduras de las bestias venenosas. 1 7 5 0 . para el agua de flor de naranjo contra las enfermedades de los nervios. como ( ! ) JOSEPH VERATTI. ninguna de esas purgas "por participación" tuvo éxito. Veratti ve en estas experiencias la confirmación de una opinión de Hoffmann. La sutilidad es casi siempre para el espíritu precientífico un signo de poder. p. al número de máquinas eléctricas "puesto que cada droga exigiría su cilindro especial". necesariamente arrastrará con ella lo más fino y lo más espirituoso del remedio". Desgraciadamente. y "comunicarle la virtud eléctrica de manera que esta virtud. etc. Por lo demás sugiere otra técnica: embeber un lienzo con el medicamento. dejar la repugnancia y el amargor en el cilindro. Pivatti preconiza las experiencias. la teoría de Pivatti encontró adeptos. y asegurarse la aplicación de toda la virtud sin más que tocar con la punta del dedo?" Este deseo revela bastante claramente el deseo de valorizar. no penetrando en el cuerpo sino a través del lienzo. purgas indirectas semejantes se logran también con el aloe. histéricos. La Haya.curativas. La seducción sustancialista no puede ser detenida tan fácilmente. antiapopléticos. sudoríficos. Una segunda experiencia realizada sobre una dama dió un resultado menos rápido y menos concluyente. Para ver semejantes maravillas el abate Nollet hizo un viaje a Italia. y ambas se insinúan en el cuerpo para producir los efectos más saludables". La fantasía científica la amplía a todas las enfermedades y Pivatti dispone de un surtido completo de "cilindros diuréticos. para el espíritu de cuerno de ciervo contra las convulsiones.. 2 8 ) . se pregunta entonces si la virtud de la escamonea no habrá disminuido debido a la primera electrización. XII. Purgó a su criado poniéndole escamonea en el hueco de la mano mientras lo electrizaba. emprendió a este respecto (*) experiencias precisas. I. Joseph Veratti. Claro que esta medicación tan suave no se limita a los purgantes. . et de l'Académie de l'Institut de Bologne: Obseroations physico médicales sur l'électricité. las partes más sutiles de estas sustancias atraviesan el vidrio con la materia de la electricidad. p. Al decir de Veratti. Pero ¿por qué no tomar simplemente . Recomienda pues que se reemplacen cada vez los trozos de escamonea aventados por la electrización. "¿No sería en efect-o una gran comodidad. una medicación "completamente suave" ( T ). con la goma guta. Las objeciones que se plantea el abate de Mangin se refieren a la prohibición de medicamentos. cordiales. Pero ¡que no se cante triunfo demasiado pronto por esta reducción del error! Aún después de la crítica del abate Nollet. quien atribuye el efecto de los purgantes "a las partículas más sutiles y más volátiles". El abate Mangin hasta alarga la lista de los remedios que pueden emplearse en los cilindros eléctricos. Subrayamos la palabra necesariamente que designa una valorización independiente de la experiencia efectiva. balsámicos" ( 2 ) (t. de las que es autor. aplicar ese lienzo en la parte enferma. Professeur public de l'Université. .

el remedio? Es que en el estómago cambia de naturaleza. La imaginación trabaja a pesar de las oposiciones de la experiencia.. de la Bibliothéque du R o í : Dissertation élémentaire sur la nature de la lamiere. insensible" (p. loe. Traite de la fievre maligne simple et des fieores compliquées de malignité. cit. de Méd. p. p. 21. ( 2 ) CHAMBON DE MONTAUX. obstinadamente. y durante mucho tiempo. í 1 ) Sin nombre de autor. Recueil sur l'éléctricité médicale. de l'Hópital de la Salpétriére. El signo menos parece más ficticio que el signo más. no tengan la gracia infusa? Es inútil desmentir su acción efectiva. tan valorizadas por la fuerza eléctrica. 2 2 1 ) . no se manejan fácilmente las cantidades negativas. cit. pues í 1 ) CARRA. y que un líquido corrompido por una depravación maligna lleva la infección al resto de los fluidos". Como se ve. 1 7 8 7 . de la Soc. I. en la Física de la era precientífica.. París. loe. Histoire genérale et particuliére de l'éléctricité. es una manera totalmente suave y cómoda de administrarlo con su actividad plena y de un modo. Esa acción efectiva permanece. p. Opone a los vapores acuosos que tornan húmedo el aire. ¿Es posible que sustancias que se imaginan tan espiritualizadas. du feu et de l'électricité. Quizá se nos observe que semejante . Londres. de Méd. 128 "mientras que su introducción en el cuerpo medíante la electricidad. tendencia que pretendemos caracterizar como una desviación del espíritu científico. en lugar de reducirla. 4 vols. 3* parte. R o y . Nos parece que dibuja claramente la tendencia a la realización directa. 1 7 8 7 . V Toda cualidad alude a una sustancia. Sydenham que debe dar cuenta de la malignidad de ciertas fiebres "las hace consistir en el desarrollo de partículas muy cálidas y muy espirituosas". tan insinuantes. Carra ( x ) busca todavía una sustancia que dé cuenta directamente de la sequedad del aire. por así decirlo. por las leyes de la naturaleza.. refiriéndose en definitiva a una especie de átomo de fiebre cargado de fuego. Este curioso pensamiento que exige que todo principio activo cree una sustancia es muy sintomático. 2 3 . A fines del siglo XVIII. t. 2 0 5 . Y Chambón de Montaux cita a Sydenham ( 2 ) : "Estimo que esas partículas cálidas y espirituosas adquieren una gran actividad medíante su reunión. Méd. todo principio activo tiende a crear sustancias semejantes: es así que el fuego crea el fuego. 6 8 . se trata de racionalizar la maravilla. ( 2 ) Sin nombre de autor. de la Fac. p. I. de París. Propiedades manifiestamente indirectas para un espíritu científico son inmediatamente sustantificadas por la mentalidad precientífica. No es fácil desprenderse de lo maravilloso una vez que éste ha otorgado su confianza. los vapores sulfurosos que tornan el aire seco.

como cualidad primaria. Se sabe también que se experimenta un dolor cuando se golpea fuertemente la superficie del agua con la palma de la mano". aislando en cierto sentido los modos del principio oculto. fundida con azufre y enfriada. Cualidades tan exteriores como la sonoridad pueden incluirse en la intimidad de la sustancia. .teoría de la malignidad específica de las fiebres preludia los descubrimientos de la microbiología. una precisión correlativa de los síntomas y de las causas. que se opone en absoluto al sustancialismo intuitivo que tratamos de caracterizar. "Se tiene finalmente una prueba de su gran suavidad. Podrían multiplicarse sin dificultad los ejemplos con atribuciones tan ridiculas. por otra parte. que aplicada sobre las partes del cuerpo donde la sensibilidad es más delicada. la malignidad es sustantificada directamente. 5 8 6 . que es la parte de nuestro cuerpo más adecuada para distinguir toda acritud por la sensación dolorosa o incómoda que ella p r o v o c a . Para el espíritu precientífico. la microbiología se desarrolla por diferenciación. Como consecuencia de esta propiedad esencial "se cataloga el Agua caliente entre los principales remedios anodinos y paregóricos". de un autor a otro. Meyer ( 2 ) la prueba de que el aire fijo es un elemento integrante de la cal es que. no excita ningún dolor. hay un corto circuito entre la sustancia y sus modos y la sustantificación obtura las investigaciones. En la microbiología moderna existe una precisión discursiva. Claro es. ni provoca ningún nuevo olor (!) BOERHAAVE: loe. Es a través de una laboriosa técnica que la microbiología encuentra el microbio específico que permite perfeccionar el diagnóstico específico. . La prueba. . Pero con esta "racionalización" de la historia científica se desconoce la diferencia fundamental entre ambas mentalidades. II. puesto que ella horada las piedras y las rocas expuestas a su acción continuada. para Boerhaave. en el hecho de que toda clase de cuerpos ásperos. .. . . la suavidad (*) : "el agua es tan suave. sino la dureza. . Para F. . I. Se ve por otra parte que la cualidad de suavidad ha deslizado de metáfora en metáfora. no se siente sin embargo ninguna incomodidad. con todos sus caracteres fenomenológicos. diluidos en una suficiente cantidad de líquido pierden esa acritud natural que los torna tan nocivos al cuerpo humano". que es un tejido de nervios casi al descubierto" (p. p. no es la suavidad. La necesidad de sustantificar las cualidades es tan grande que cualidades puramente metafóricas pueden llegar a ser planteadas como esenciales. se contradigan. cit. que este juego de sustantificaciones directas puede conducir a atribuciones que. 5 8 7 ) . En cambio. "Es necesario que las partículas del agua sean muy duras. . Para Pott. Si se aplica un poco de Agua sobre la córnea del ojo. Es así que Boerhaave no titubea en atribuir al agua. la cualidad esencial del agua. pero que no por ello deja de significar. es inmediata ( x ) . Es por lo demás inútil señalar la inanidad bien evidente de semejante pensamiento. 130 en la membrana nasal. una cualidad profundamente sustantificada. El Agua no produce sensación desagradable alguna.

Apothicaite a Osnabrück: Essais de Chymie élastique et électrique. la flegma lechosa que sale del hierro batido después de la fusión. 1 9 9 . al obstruir las superficies del hierro tornándolo impermeable al aire ambiente. La sustancialización atenúa esta contradicción fenomenológica. una para la incandescencia y la otra para el magnetismo.. (2) FREDERICH MEYER . algunas sales fundidas. "también todo lo que proviene del fuego como cuerpo sólido. II. les utilités de l'air. le feu et ¡'acide uniavec un Supplément sur les Élements. En sus relaciones con Lalande se muestra fino psicólogo. como en muchos otros. n r i P o t t : Des élements. 1 1 . Trad. hecho que comprueba que la madurez científica no va a la par de la madurez psicológica. vasijas de vidrio. ( ! ) j u l e s . 1 7 8 2 .. el actdum pingue es la causa del sonido. los carbones de madera fresca o de huesos. II. la sustancia es imaginada para realizar contradicciones. 2 vols. tejas. t. es ciertamente una prueba de que aquella que rezume del imán no es una quimera". es una especie de mercurio que. VI En cuanto el espíritu acepta el carácter sustancial de un fenómeno particular. Carra ( 1 ) explica de este modo al magnetismo: "la flegma que rezume del imán es un efecto de la presión o gravitación continuada que ese mineral ejerce sobre sí mismo. sur la chaux vive. p. 2 vols. 1 7 6 6 . publicado al final del tomo IV. les effets et les Lausanne. para cerciorarse que Carra sabe manejar la pluma de polemista.suena. ou Essai sur la nature. Estas flegmas. 3 VII U n o de los síntomas más claros de la seducción sustan- . Sobrecarga la experiencia particular. p. han permitido trascender la contradicción entre lo visible y lo invisible. Basta leer un aviso al lector. f1) 132 CARRA: Nouveaux principes de Physique loe. cit. Esta flegma lechosa sugiere una flegma magnética invisible. t. suenan". la matiére versel primitif.h e propriétés. La incandescencia del hierro trabajado por el herrero se sustantifica en una flegma lechosa que expulsa un martillo diligente. por otra parte.. En este caso. du feu «t de la terre. atacado vivamente por Lalande. porcelana. vidrio común y metálico. y piedra pómez. De este modo todas las imágenét sustancialistas simbolizan entre sí. . ¿Es necesario agregar una vez más que el autor que citamos se cita muy frecuentemente a fines del siglo XVIII? Es. metales. deja al fluido elemental solamente la facultad de golpearlo en (una) dirección (privilegiada) .. suena. a veces precisa. París. con una cantidad de imágenes tomadas de los fenómenos más diversos. . La cal. ya no tiene escrúpulo alguno en defenderse de las metáforas. p.

debía ser hecha por todos los maes- . alexitera. En una teriaca que reúne 150 sustancias. sudorífica. He aquí algunos ejemplos entre mil: "El azufre dorado es pues emenagogo. En definitiva. histérico. Se piensa científicamente en los atributos jerarquizándolos. antipleurítica. como la medicina. viceversa. diurética. un medicamento se cubre literalmente de adjetivos. cada una de esas plantas posee una gran riqueza de caracteres. hepático. París. El bálsamo tranquilo del abate Rousseau contiene 19. la betónica 7. mesentérico. mas no yuxtaponiéndolos. carminativo. puede apreciarse qué suma sustancial realiza el diabotanum. como la psicología y la literatura: cuanto menos precisa es una idea tanto más se encuentran palabras para expresarla. vale decir 17 propiedades farmacéuticas. béquico. béquico" ( ! ) . el limón 8. p. Chimie da Coút et de l'Odorat ou Principes pour composer facilement et á peu de frais les liqueurs á boire et les eaux de senteurs. aperitivo. El electuario anti-escorbútico de Malouin contiene 22 simples. 115. Antimoine). ver a múltiples sustancias cooperar para dar lugar a un remedio particular. emenagoga.cialista. Los boticarios del siglo X V I I I utilizan las más complicadas mezclas. diaforético y alexifármaco". La fumaria tiene 7. Cree que realiza esfuerzos multiplicando los sinónimos. expectorante. donde este empirismo detallado es más aparente. 1 7 5 5 . se confía en la eficacia por la mera presencia de los ingredientes. ya no preocupan las proporciones. vulneraria y afrodisíaca. Si se recuerda que a su vez. Hay en esto un tranquilo empirismo muy lejos de suscitar experiencias. vermífuga. Es una tendencia general. ( ! ) Sin nombre de autor. cordial. de la cual por otra parte se encontrarían rastros en sectores no muy alejados del pensamiento científico. En el siglo XVIII. el aceite de almendras dulces tiene 9. El ungüento de los apóstoles se compone naturalmente de 12 drogas. estomáquica. el progreso del pensamiento consiste en disminuir el número de adjetivos que convienen a un sustantivo y no en aumentarlo. Si los atributos más diversos se encuentran así adheridos a la misma sustancia no ha de asombrar. antiepiléptica. El emplasto diabotanum reúne una gran cantidad de plantas. febrífuga. es la acumulación de adjetivos para un mismo sustantivo: las cualidades se ligan a la sustancia tan directamente que pueden yuxtaponerse sin mayor preocupación por sus relaciones mutuas. "Según los estatutos de La Rochelle la fabricación de la teriaca. es en las ciencias atrasadas. así como aquella de las grandes confecciones en la que se combinaban una infinidad de drogas. cordial. estomáquico. cefálico. Naturalmente. febrífugo. etc. La teriaca es una suma de sustancias jamás bastante receptiva (*). El aguardiente de ginebra es "sudorífico. La famosa policresta que los hermanos Seignette dan como un compuesto de tres sales parece demasiado sencilla a los "polifármacos doctrinarios". el alcanfor 8. Art. Ya vimos un ejemplo con el carácter glutinoso. untuoso y tenaz del fluido eléctrico. antiapoplética. Según la Encyclopédie sólo la raíz del cardo santo es vomitiva. Los "simples" son particularmente complejos. Las teriacas obedecen también a un sustancialismo ecléctico que podría servir para simbolizar una mentalidad bien determinada. ( Encyclopédie. purgativa. hepática.

Y no sería poco el asombro si se conocieran los usos individuales —singularmente variados— de un medicamento moderno. cuidadosamente numerados. por ejemplo. entonces comprenderemos que existe un intento de correspondencia precisa entre la entidad nosológica que debe aliviarse y la entidad química del remedio. Si se hace. demasiado lo acompaña el público. Vale decir que. Por lo demás. si nos referimos a su uso legítimo y honrado. que podría ponerse en conexión con el complejo del pequeño beneficio que estudia el Psicoanálisis. la antipirina con un sedante antiguo. sobre la certeza de encontrar en el público una adhesión de carácter precientífico. en el lenguaje aliiren( ! ) m a u r i c e s o e n e n : La Pharmacie á La Rochelh avant 18'/3. Todavía en 1843 ( 2 ) escribe Raspail: "¡Cuántos animales enfermos. 1 9 1 0 . aparecerán muy claramente cuando se consideren ciertas vacunas o sueros precisos. Comparemos. un adjetivo más que un sustantivo. Pero para caracterizar mejor este mito de la sustancia médica sobrecargada de atributos por el espíritu precientífico —sea que esta acumulación se presente naturalmente como en los simples o artificialmente como en las teriacas— veamos. 134 ticio. químicamente bien definido. designados mediante un juego de letras exacta- Es . 6 7 . debemos hacer abstracción de los prospectos de reclame comercial. p. París. mediante la sustancia. de este uso anticientífico de un producto científico. cuando se les priva del heno. t. Esta precisión cualitativa. Para desarrollar adecuadamente este paralelo. las mezclas más compuestas estin siempre valorizadas. en pos de un ideal de unidad y de precisión." La constitución de esta suma de sumas sustanciales nos parece muy curiosa. ( 2 ) RASPAIL: Histoice natuceüe de la Santé et de la Mxladie.tros repartiéndose el producto obtenido entre ellos. abstracción. este estado de absoluta distinción de la cualidad. Este ideal es más persistente de lo que se cree. La Rochelle. cómo se presenta un medicamento moderno. como debe hacerse. 2 4 0 . por contraste. p. en la sustancia. realista de una manera discursiva. 1 8 4 3 . no es sino una traducción. Precisamente. La ciencia farmacéutica moderna fabrica más una cualidad que una sustancia. puesto que realiza en un sentido estrictamente inverso al del realismo clásico en el que se ha creído poder caracterizar filosóficamente la ciencia moderna. pues. fabricado por la industria como un objeto en serie. El comercio no vacila en extender el empleo de los comprimidos para los malestares más variados. se tiende a realizar un atributo bien definido. 2 v o l t . estos prospectos se apoyan. I. La ciencia farmacéutica moderna ve. Revela claramente el ideal del teriaquista. una cualidad y una sola: El ideal es et remedio monofuncionat. et sustantivo provisto de un solo adjetivo. esta teriaca compuesta por mil bálsamos de especies diferentes !" Para el inconsciente. La locución "todo se mezcla en el *stómago". desgraciadamente. del apego a las sumas polifármacas para la preservación de las enfermedades.

es verdaderamente crear una sustancia. la realización material de un olor matemáticamente definido. pues. El lector que ignora la química orgánica no se da cuenta que los derivados de un mismo cuerpo químico pueden tener propiedades muy distintas y que existen funciones que. una realidad privilegiada. en librarse de la influencia de la palabra raíz que parece siempre representar. no podría crearse la sustancia. Martinet. es estudiando el mentol cómo se podrá desprender el grupo osmóforo que es el responsable del olor. Con respecto a este ejemplo. es estudiando la estructura molecular de ese grupo cómo se podrá comprender la construcción geométrica de una propiedad sensible partiendo de un esquema abstracto o. Es entonces cuando se comprende que el producto científico es un momento particular bien definido de una técnica objetiva. ona. En efecto. en un tema bien preciso. mejor aún. como el olor. en todo espíritu cultivado. Desde el punto de vista de la Química ficticia. Esta cuestión filosófica es mucho más actual de lo que pueda parecer a primera vista. He aquí una línea de un tratado de Química contemporáneo que he utilizado como texto para reconocer en los alumnos la dificultad en abandonar la etimología. haríamos sentir mejor el estado de confusión del sustancialismo precientífico y la índole de la revolución del pensamiento que ha de operarse para superar el obstáculo realista. puede entonces decirse que la sustancia no es sino la concretización de ideas teóricas abstractas. Se le ocurre que esas terminaciones —ol. y ese instante es el que se fija e inmoviliza en la sustancia. ya no se confía en una actividad sustancial más o menos sorda. pues ve en esta triple afirmación un triple pleonasmo. como debe hacerse frecuentemente. Se busca un instante de la evolución. las doctrinas científicas y precientíficas. Ya volveremos sobre este aspecto de la realización científica moderna. pues establecer de una manera permanente una propiedad en un estado bien definido. Vista desde esta perspectiva de realización. dice simplemente: "El mentol. es decir desde el punto de vista de la Química científica. no comportan las propiedades organolépticas. la mentona y el acetato de mentilo huelen a menta". habría que decir que la menta huele a mentol y no a la inversa que el mentol huele a menta. injertadas en el mismo núcleo. Para determinarlo. VIII En contradicción con este realismo al revés que es el realis- . Habría que decir también. en una familia de palabras. El autor del libro. Al leer esta frase no es raro oír a un lector culto contestar: "Claro". en el punto de vista de la naturaleza ficticia. bien elegido.mente fijados. quedan numerosos rastros de sustancialismo que debe psicoanalizarse. ilo— no hacen sino declinar ciertas funciones suplementarias que naturalmente dejan subsistente la cualidad esencial expresada por la raíz de ia palabra. Sin tales ideas teóricas. más o menos madura. hagamos notar de paso que un espí136 ritu no científico es claro que nunca se coloca. poniendo nuestra tesis de la supremacía de lo abstracto en una forma visible que lo "concreto huele a lo abstracto". pero nos ha parecido que al comparar aquí.

Claro que Charas no aporta ninguna prueba de estas afirmaciones. Se cree que el poder de la materia. los señalan como realidades activas. nos parece que traen un seguro mensaje de una realidad material." Es indudable que hay que cuidar que los productos farmacéuticos no oreen. MACQUER . "Finalmente la Química es la única que nos enseña que en cada animal. Fijar la sal volátil medíante la cal. en cierta manera. por su aspecto directo e íntimo. El olor es por tanto una cualidad valorizada. ser separada de la sustancia de la cual ella es el signo. " U n a gran parte de la fuerza de las plantas reside en este principio de su olor. aun ayudada por los mejores microscopios. Este vapor está impregnado de aquello que constituye la naturaleza propia del Cuerpo en el que reside. Roy. en cuanto es puro y libre de todo contacto. hay una especie de vapor que pertenece únicamente a ese Cuerpo. Macquer lo afirma sin discusión ( 1 ) . t. ¡sueños y humos! Para la nariz y para la boca. y su gran volatilidad impide que sea sensible al tacto. principio concreto que una química sutil tiene la esperanza de aislar ( 2 ) . negligencia lógica que es siempre el signo de una valorización a priori. es demasiado móvil para ( ! ) c h a r a s : Nouvelles expériences sur [a vip . El poder insinuante de los olores. ¡las aromas y las carnes! U n vínculo estrecho liga el olor con la idea de una virtud sustancial. Esos delicados no comprenden "que ese olor no se podría separar de esa sal. 1 7 5 1 . En efecto los olores han sido frecuentemente ofrecidos como pruebas de realidades individualizadas.mo instruido. para él la sensación básica no debe. En particular. 5 4 . se hace un principio fundamental. por tanto. es también hacerle perder su poder. o por su sabor. y a él se deben los efectos más singulares y más maravillosos que vemos producir diariamente. sin hacerle perder su fuerza". el hecho que ellos se imponen. se pierde y se dispersa. tique. en ningún momento. Boerhaave no ha podido jamás desprenderse totalmente de esta idea de que cada ser tiene un principio individualizador. Se ve con qué simplicidad se desenvuelve el sustancialismo de los olores. De esta precaución. o por algunos efectos que le son peculiares. quiérase o no. París. y que lo distingue exactamente de cualquier otro. que en cada planta. por un olor específico contribuirá a afirmar la creencia en la eficacia de esa sustancia. Para la vista. Su prodigiosa sutilidad hace que escape a la vista. El realismo del olfato es mucho más fuerte que el realismo de la vista. El hecho de que una sustancia es denunciada. II. y que es tan sutil que sólo se manifiesta por su olor. de Se. podemos subrayar el papel privilegiado que desempeñan ciertas sensaciones groseras en la convicción sustancialista.. p. como el poder de la flor. de Chymie pra- Mantener el olor es conservar la fuerza. Así Charas se opone (*) a aquellos que quieren eliminar el olor desagradable de la sal de víbora. el sabor y el olor. que debiera ser particular y relativa a ciertos productos volátiles.: Étéments 3 vols. su "esencia espiritual" puesto que la cal lo "petrifica". Pura y simplemente ha sustancializado el olor y. de l'Acad.

I. sin fuerza. si ellos se hacen notar en todas partes... la fecunda con su simiente prolífica. de paso. cuyo mecanismo nos parece claramente . "Nada conocemos en el Arte que pueda imitar menos que estos Espíritus olorosos.. cíprocamente. no ha de asombrar ya la importancia que el espíritu precientífico atribuyó a la destilación. sobre bases abstractas. p. cit. t. la lluvia. ha multiplicado de tal modo los olores que el laboratorio es más rico que el jardín ? Pero lo esencial para nuestro objeto es señalar la intensa valorización de una sensación particular. El alambique. valorización que ya es sensible en el tono entusiasta de Boerhaave. el olor vuelve al rosal con el rocío de la mañana. p. retenido y como ligado en los aceites. BOERHAAVE: loe. No obstante en ese caos conserva su naturaleza peculiar y en él revolotea hasta que vuelve a caer con la nieve. 8 7 . ha proporcionado al inconsciente de los investigadores una imagen verdaderamente técnica de sus sueños de transmigración. t.p. peculiares para cada planta. en una palabra. que la técnica moderna. 7 6 7 . El olor es para Boerhaave la realidad más independiente que existe frente a todas nuestras manipulaciones. que la destilación conservaba las cualidades específicas. cit.. "Es hijo del fuego. Si se medita sobre esta materia con coeficiente que es un Espíritu Rector. I. y a los que hemos dado el nombre de Espíritus Rectores. ¡ Qué de efectos sorprendentes han de surgir de eso! ¡Qué cosas asombrosas no operará esta maravillosa Metempsicosis universal!" ¿Es necesario observar. t. el granizo. Exhalado por las rosas en una tarde de primavera. y tales que apenas pueden distinguirse entre sí" ( 2 ) . p. las cualidades esenciales de las materias. es porque se dispersan por sí mismos en la atmósfera. . Innato.. durante mucho tiempo. El realismo de la quintaesencia no era objeto naturalmente de la menor duda. se mezcla con sus fluidos. El espíritu rector de un aceite os "ágil". que no se encuentra en ninguna otra parte. Es una realidad que transmigra pero que jamás se destruye o se transfigura. se mezcla con el aire e ingresa en el caos común de todos los cuerpos volátiles. para devenir Jugo de algún Animal o de alguna Planta. La idea de una pequeña materia que dirige a una grande es también muy notable y reveia una valorización fácil. Esta operación. les comunica una virtud singular y bastante eficaz. 4 9 4 . cit. como una materia desvalorizada. regresa entonces al seno de la Tierra. Esto prueba bien el poder individualizante y por tanto fuertemente real de los espíritus materiales. Re(!) (2) BOERHAAVE: loe. pero en cuanto ha sido expulsado. ( 2 ) B o e r h a a v e : loe. escapa. 168. o el rocío. . Se ha creído. los deja como sin fuerzas. durante siglos. 138 quedarse tranquilo. se comprende que se repute el aceite privado de su espíritu rector como una materia oreada. Va de suyo que nosotros no podemos crearlo (*). II." Este texto nos muestra muy claramente el fuerte realismo del olor.

No insistiremos sobre este punto. y las materias más diversas. la técnica de las ( ! ) Sin nombre de autor. a fines del siglo. por su naturaleza irregular. era bastante frecuentemente considerado como un aparato en cierto modo natural. A mediados del siglo XVIII. que el espíritu precientífico ligaba a lo más profundo de la sustancia —como la dulzura o la acidez— llegaban a faltar. como frente a una transubstanciación. IX El sabor. 140 destilaciones fraccionadas. merece cabalmente ese nombre. Nouoeau Traite de Physique sur toute la nature ou méditations et songes sur tous les corps dont la médecine tire* les plus grands avantages pour guérir le corps humain. forman cosmogonías sobre el plano de la destilación explicando el universo como un gran alambique. y entonces los nervios adaptados al cerebro no desempeñarán a este respecto la función del pico del capitel que se vierte en esos recipientes". II. Y se vería que hay más ruptura que continuidad. o más salados o más acres que la salmuera. Por lo demás es conocido el papel importante que desempeñó el alambique en las experiencias de la Academia. p. A este respecto no sería difícil oponer a las antiguas prácticas de los destiladores. si las funciones ácidas y básicas se han revelado. colocado sobre el tronco de nuestro cuerp o más o menos como el capitel de un alambique sobre su cucurbita. carne de elefante. sobrevenía un asombro. 2 vol.. Es asombrosa la cantidad de fantasías que acompañan al uso de ese aparato. Por ejemplo. Habría sin embargo que hacer un largo estudio sobre el alambique." Du Clos trabaja para resolver el enigma de Boy- . no recibirá igualmente esos espíritus bajo la forma de destilados. 1 7 4 2 . como principios de coherencia muy útiles para una clasificación general. en su libro De formarum origine había propuesto a todos los químicos una especie de enigma: buscar una sal que llama anómala y que. como el olor. no hay que olvidar que las propiedades químicas ácidas y básicas han sido al principio tomadas como atributos en relación directa con las sensaciones del gusto. 23) : "El ilustre Boyle. que destiló canastas de sapos. De manera que cuando esos atributos inherentes.artificial. El sabor es dulce aunque esté compuesta de ingredientes. en la evolución final de la Química. 152. Se comprendería entonces la poderosa valorización de los productos lentamente destilados. pues hace tiempo que se ha denunciado el carácter ilusorio de las destilaciones precientíficas. puede aportar al sustancíalísmo seguridades básicas que en lo sucesivo se revelan como verdaderos obstáculos para la experiencia química. entre el uso vulgar y el uso científico del alambique. París. Numerosos falsos problemas han surgido de una impresión gustativa misteriosa. Transcribimos el resumen de la Expérience d'un sel doux tiré de matiéres fort acres que aparece con fecha 1667 en la Ristoire de l'Académie Royale des Sciences (p. Otros autores. t. o más agrios que el más fuerte vinagre. un autor todavía puede escribir (*): "El cerebro contenido en nuestra cabeza.

sin duda. Sólo lo evocamos para hacer sentir que el novelista moderno no es frecuentemente sino un mal químico y que la psicología literaria está en el estadio de la química precientífica. el suceso y el proyecto. Simonnet lo han subrayado en su libro sobre las vitaminas (p. Es un bien. es una quintaesencia. la inconsecuencia. la prueba fundamental de la presencia de una sustancia.le: "Conjetura que esa sal tan bizarra es aquella de la cual habla Schroeder. es un jugo. a hablar en el capítulo siguiente de un necesario psicoanálisis del sustancialismo. que sólo señalamos al pasar para evitar repeticiones. 7) como una "tendencia del espíritu humano desde los comienzos de la civilización: llegar a concentrar los principios llamados nutritivos. que después de este milagro de conciliación de propiedades sensibles contrarias. anotemos simplemente que una reunión de contradicciones sensibles frecuentemente desempeña la función de realidad. Para la sal de Boyle. lo más simple posible. que debe mostrar su arbitrio. Está oculta debajo de envolturas. es decir una sal compuesta de cristales dulces de sal común. T a l acumulación de pensamientos valorizantes. lo más material deseable. lo suave y lo áspero? Mas no cabe aquí el proceso a esta objetividad psicológica ilusoria. la mezcla de las conductas. de forti egressa est dulcedo". en largas "digestiones". Frente a eso nada vale la contradicción. como se imagina. la originalidad y el carácter. Se obtiene mediante destilaciones repetidas. X Una sustancia preciosa debe ser buscada. Por ahora. Sobre un ejemplo como éste. hasta perturba. como lo entrevé el autor al referirse a la Biblia: "Este enigma del señor Boyle tiene alguna relación con el que Sansón propuso a los Filisteos. esta sal Anómala cure varias enfermedades y disuelva radicalmente al oro: doble señal de un valor sustancial que aporta frecuentemente a un alma ávida de bien. Está hundida en la materia basta y en las gangas. quizá se pueda comprender y juzgar las tesis filosóficas que quieren que la realidad sea esencialmente irracional. Es un poder que puede. ni falta el valor histórico. Una sustancia tiene algún valor. desde el instante en que mezcla el detalle y la ley. No hay pues que asombrarse. a un espíritu siempre deseoso de trabajar sobre una realidad. tal es el ideal usual que seduce sin esfuerzo al pensamiento sustancialísta. Este mito de la concentración sustancial es aceptado sin discusión. ¿No es asi cómo procede el novelista moderno que pasa por creador desde el momento en que realiza el ilogismo. librarlos de lo que no parece útil y que. Podrían hasta captarse esas filosofías en un recíproco: que es suficiente acumular lo irracional para dar la ilusión de la realidad. Randoin y H. Así extraída. los actos digestivos". en profundidad. Mme L. preparada con vinagre de miel". Tener en un pequeño 142 volumen los principios de la alimentación o de la curación. reducida y depurada. por así decirlo. Ten- . nos autorizarán. maceraciones prolongadas.

del acero. 2 6 5 ) . . p. p. 3 5 2 . todo caería en pedazos. p. según Oldenberg ( 2 ) . se encuentra un poco por todas partes". .. Una de las razones que hace de la sal una sustancia privilegiada es. El suprapoder de la sal es tan grande que se pone en el origen de la vida. Lo mismo digo del hierro. Quizá sea interesante recordar simplemente aquí que se ha podido proponer como ideal humano la alimentación por comprimidos. OLDENBERG: La Religión du Veda. . Desde este punto de vista. claro es. la materia esencial y preciosa. siempre sin prueba . ( 3 ) NICOLAS DE LOCQUES: Les Vertus magnétiques du sang. Aquello que conserva puede producir. al contrario. 1 5 6 . El homo faber es a veces choricero. orina y el resto son salados. sin duda. Esta sustancia virginal oculta en el centro de todas las cosas nos da un ejemplo claro de una materia privilegiada a priori que obstaculiza a un pensamiento empírico consecuente.(Sobre distintas sales. Frecuentemente. en el centrode todas las cosas. y de todos los metales". 20. que se emplea una pequeña cantidad de ella para determinar grandes efectos. Dicho de otro modo. así la sal que es esta tierra virginal. Bernard Palissy hace la misma observación bajo una forma mucho más general pero. puede verse cómo de la conservación del tocino en sal se infiere la conservación del oro por un producto adecuado semejante. (2) H . París. la vida del microcosmos". la sustancia de la sustancia. Piensa como sala. U n autor algo antiguo. puede asegurarse que la inducción valorizante ya no se detiene más. la sal no es "infértíl". p. escribiendo en 1622 se expresa así (*) (p. en una solución de sal. privarse de sal es privarse de alimento. Blaise Vigenére. 203) : "Si se extrajera la sal de las vigas. Por evaporación de lo superfluo aparece en seguida. la sal es la esencia de la esencia. si no fuera así se corromperían de un momento para otro". del oro y de la plata.dremos más adelante ocasión de psicoanalizar esta voluntad del poder digestivo. sangre. T o m a sus intuiciones de su salero. En otro opúsculo Nicolás de Locques no titubea en escribir ( 3 ) : "Así como en el mundo grande la tierra es el imán. es el imán de todo lo que puede conservar ( ! ) NICOLÁS DE LOCQUES: loe. Trad. Esto muestra claramente la valorización del comprimido. El mito se lleva naturalmente a su límite mediante la intuición de la interiorización. la sal está ligada a una concentración que sirve de tipo. provoca la ferti- . Para Vigenére (p. En cuanto se ha atribuido un poder secreto a una sustancia. 1 6 6 4 . flema. 1 9 0 3 . cualquiera pueda ser el motivo originario. quien cita algunos casos de ayuno de sal en la antigüedad védica. Como dice Nicolás de Locques ( 1 ) "la sal es siempre lo íntimo de lo íntimo". 2 5 ) : "Todos los humores del cuerpo animal.. De ahí una razón sustancial indiscutida. "La superstición de la abstinencia de sal. cit. de los tirantes y de las cabriadas. Reuniendo todos estos ejemplos en su filiación inconsciente. De son usage interne et externe pour la guérison des maladies. París. . la atracción de todas las influencias celestes.

así se da "sal a los animales para excitarlos más. Y esas sombras no son sino las figuras de los cuerpos muertos. una suave brisa excitan y elevan por los aires". no el alma. pues Venus habría sido engendrada del mar". La sal interviene también como sustancia particularmente activa en las teorías de la palingénesis que tanto y tan curioso éxito tuvieron en el siglo XVIIÍ. bastaría tomar los textos alquimistas. sus formas residen sin embargo en las cenizas. y la necesidad de acceder a valores dominantes que sin embargo nada tienen que ver con los valores empíricos. en las que toda lubricidad debe prohibirse".lidad. Sí quisiera estudiarse la convicción que dan estas valorizaciones esenciales. Por ejemplo el abate de Vallemont llena páginas y páginas para probar la acción de esas sales esenciales (*): "Las sales contienen las ideas. después de esta acumulación de opiniones tan absurdas. 1622. p. 2 7 9 . "Ese secreto nos enseña que aunque el cuerpo muera. La visión del Aiglon sobre el campo de batalla de Austerlitz ha sido pues fácilmente racionalizada por la intuición sustancialista del abate de Vallemont. La sal impide también a la tierra congelarse y obstruirse." De ahí esta consecuencia (p. Curiositez de la Nature et de i'Art sur ta végétation. (1) BLAISE VIGENÉRE: Traicté 25. 294) : "Las sombras de los muertos que se ven aparecer frecuentemente en los cementerios son naturales. o ( ! ) ABBÉ DE VALLEMONT. La máxima: Cum sale et solé amnia aparece en la mayoría de las obras. ou VAgciculture et le Jardinage dans leur perfection. precisamente porque muestra el deslizamiento hacia los valores más heteróditos. . 144 frente a las cosas santas. que el calor. . Se cree que las cenizas de los vegetales y de los animales pueden reproducir los seres de los cuales ellas son los restos. 284) "la fuerza seminal de cada mixto está concentrada en sus sales". . No hemos vacilado en transcribir un texto tan sobrecargado de disparates. París. París. 1 7 0 9 . Nicolás de Locques escribe todavía en 1665: "Quien trabaja sin sal es como aquel que quiere tirar al arco sin cuerda o sin flecha"." Luego (p. du feu et du sel. Vigenére como supremo -consejo se atreve a deducir: "cosa que tendría que desacreditar tanto más la sal p. Se ve también por experiencia que en los barcos cargados con sal se engendran más ratas y ratones que en los v otros". . la figura y el fantasma de las plantas de las que han sido extraídas. He aquí "pruebas": La sal provoca el apetito venéreo". Es verdad que tales apariciones pueden ser frecuentes en los sitios donde se ha librado una batalla. Y finalmente. Claro es que la sal marina no es sino un aspecto de la sal fundamental que se encuentra en la base de todas las sustancias. "y esa obstrucción impediría a las hierbas prender" (p. . pues son las formas de los cuerpos enterrados en esos sitios o su figura exterior. 2 6 6 ) .

XI T o d o trabajo paciente y rítmico. la molienda no es sino una preparación accesoria a operaciones más esenciales.Y finalmente. El esfuerzo parcial. La sal es. Mientras. 83. él adscribe a sus pildoras. Respecto de este tema se puede señalar muy claramente. asigna un coeficiente a la sustancia largamente trabajada. la trituración es un recurso mecánico del ( 2 ) PlERRE-JEAN FABRE. Es un excremento. " N o se puede decir que se sabe una cosa. la realización de la impureza. arrastra al homo faber al ensueño. podrían encontrarse textos en los que las propiedades de la sal y de las cenizas se juzgan de una manera peyorativa. emparentada con las operaciones químicas profundas. no para él y Brunschvicg se prohibe. convertir el oro "tan flúido como por medio del fuego y hacer un oro potable mediante el único movimiento de un molino". Importa poco. Aquí el sistema de valorización es diferente al de nuestro plan judicativo. que Langelotte haya descubierto así el oro coloidal. p. Entonces era una operación verdaderamente polimorfa. como uno de los rasgos fundamentales de todo pensamiento valorizante es que todo valor puede ser negado. París. No ocurría lo mismo en el siglo XVIII y a fortiori durante los siglos anteriores. Depende de una mística de la molienda. durante el si- . mientras no se sepa que se la hace". ese optimismo recurrente de los historiadores de las ciencias que frecuentemente quieren aplicar a los descubrimientos antiguos los valores actuales (*). para Pierre Fabre ( 2 ) el único nombre que merece la sal es el "de grasa del mundo y grosor de los elementos". El doctor Langelotte puede de igual manera. con un ejemplo sencillo. como lo hacemos nosotros sistemáticamente. sinceramente. la diferencia entre el espíritu precientífico y el espíritu científico. Entcnces incorpora sus sueños y sus cantos a la materia elaborada. es la cadencia. La Encyclopédie recuerda que para Boerhaave. Por ejemplo. ya no dibujar los límites geométricos del objeto. toda esta valorización de las sustancias debido al tiempo empleado para prepararlas. Lo ha descubierto para nosotros. aun cuando se la esté haciendo. Habrá que desvalorizar el producto de un trabajo paciente si se quiere psicoanalizar el conocimiento objetivo. como lo hace observar finamente Brunschvicg. por así decirlo. La alacridad de un potard que gira el pilón en su mortero ya nos habla del precio que. "la trituración tiene una fuerza maravillosa para disolver ciertos cuerpos tornándolos tan fluidos como si hubieran sido fundidos por el fuego". 1636. el gesto elemental. 146 cual comprendemos de inmediato el carácter. es el conjunto de gestos en el tiempo. Para nosotros. para nosotros. Toda esta enorme sobrecarga de fantasía. que exige una larga serie de operaciones monótonas. Docteur en la Faculté de Médecine d( l'Université de Montpellier: L'Abcégé des secrets chymiques. por la trituración. deberán ser eliminadas del pensamiento científico. el conocimiento claro y alegre.

El autor del artículo de la Encyclopédie recuerda la trituración entre los Hebreos y da un versículo de la Biblia. puede compararse con las operaciones que no exigen más que tiempo. cuyo uso era tan frecuente en la dietética del siglo XVIII. La mística de la repetición no se introduce pues en un éspíritu científico moderno. para tornarlo bien dúctil bajo el martillo". En la química moderna. Esta observación exacta no comporta sin embargo la descripción de un afinamiento progresivo. Mas. se reconstituye la mezcla para recomenzar la destilación. A este respecto una operación como la cohobación debe parecer en la actualidad completamente incomprensible. donde el tiempo adquiere todo su poder valorizante es en las experiencias estructuradas en cierto modo temporalmente. La teoría de la trituración. la materia volátil de la materia fija. mediante una destilación.. a esta idea que el tiempo prolongado de una cocción es una condición indispensable para las concentraciones sustanciales. propuesta por el doctor Pitcairn. El peso de (3) (2) LÉON BRUNSCHVICG: La Co nnaissance de soi. como se dice en un lenguaje ya claramente valorizante. Es sabido en qué consiste: cuajado se ha tomado el trabajo de sep?rar. "se vuelve a poner el espíritu sobre sus heces". I. I. París. como las lentas y suaves cocciones. que prueba además el carácter místico de esta valorización sustancial. tan variados.. hizo una larga carrera. Nos podremos dar cuenta siguiendo la polémica sobre la digestión estomacal. La paciencia y la valentía de las repeticiones reiteradas son (!) B o e r h a a v e : loe. un motivo de explicación suficiente. que no exige más que paciencia.. se pudren fácilmente debido al gran frotamiento que ellos experimentan". p. Se sigue una metalurgia como se sigue un raciocinio. 6 8 .glo XVIII se la toma como una operación que ofrece. tan especíales. p. cuando las operaciones son largas y numerosas.. t. en los dominios más variados. que es más monótona. 101. debían sin duda en parte el favor de que gozaban. BOERHAAVE: loe. los pescados y la carne f r e s c a . está totalmente aritmetizada: 'casi procede como una progresión geométrica. una tradición aporta a una experiencia sustancial un valor suplementario que no tiene cabida en la formación de un espíritu verdaderamente científico. . se da de las mismas una razón detallada. La metalurgia contemporánea es un raciocinio: el tema abstracto explica las manipulaciones industriales. San Pablo hizo de ella una parábola. Una operación como la destilación fraccionada. Un médico tan renombrado como Boerhaave no titubea en escribir ( 2 ) : "En el cuerpo de los corredores. Una larga lucha divide a los partidarios de la fermentación y los de la trituración. t. Los caldos. Una operación como la trituración. De ahí el valor de los productos obtenidos en las operaciones repetidas siete veces. Boerhaave dice todavía ( x ) : "Hay que fundir el cobre fósil una docena de veces. . 10. o. cit. p. . cit.

En 1669. que la inducción sustancialista ha precedido. a los ojos de Macquer. Macquer pone la cohobación entre las "operaciones que los antiguos químicos practicaban con mucha paciencia y celo y que actualmente están demasiado descuidadas". en especial por la vida animal. XIII De una manera general todo valor sustancial es interiorizado por la vida.148 una prenda de valor para el producto final. bebe poco.. que por otra parte llevan en la sangre una frescura que no debe esperarse en aquella de los animales terrestres o volátiles". Esta inducción se basa en la explicación totalmente sustancial que los jugos pueden "llevar su frescura a la sangre". La conexión entre la naturaleza de un animal y la cualidad natural es tan directa. mientras que la civeta es de un temperamento caliente y seco. y se juzga que esta diferencia puede provenir de la humedad fría del castor que es un semipez. mientras que el del líquido que proviene de la civeta es completamente suave. frescor evidente cuando se piensa en la prolongada vida de los peces y de los batracios en el agua fría. Se apreciará quizá mejor esta falsa asignación del lugar en los fenómenos. que se termina por admitir que ella retiene las propiedades del lugar donde ha residido. Respecto de los caldos. a las experiencias particulares. limitada por una montaña! De un lado de los Alpes. neutralidad. La medicina del siglo X V I I I no titubea en fundar sus resultados sobre un principio como éste. de tenca.. De manera que el hecho de haber caído en desuso no es suficiente. de rana. etc. para quitar su valor a la cohobación. del otro. afirmado tan oscuramente. . y no seguido. muestra. A fines del siglo XVIII. la Academia disecó una civeta para compararla con un castor estudiado precedentemente. las vincula fuertemente con la sustancia. se discutió largamente para saber si las ranas de Piamonte eran más o menos aptas que las de Provence para poner de manifiesto la electricidad. He aquí las conclusiones: "El Castoreum es de un olor fuerte y poco agradable. como ya lo hemos observado. y habita ordinariamente en las arenas de África". cuando se la considera sin resistirse en contra de las fantasías inconscientes.. se puede leer en la Encyclopédie que un estómago debilitado por una larga enfermedad "es frecuentemente poco adecuado a digerir el jugo de animales y se presta mejor a los de carpa. acudiendo a experiencias que pertenecen a la física. que se pueden. XII La sustancia recibe fácilmente un poder absorbente tan intenso. bajo el pretexto de una idiosincrasia. ¡Divertida objetividad. electricidad. . Esta enumeración. La vida asimila profundamente a las cualidades. comprobar las . seguida de inmediato por el etc.

por la combinación de estas dos cosas. Una prueba muy clara de esta proposición. un autor anónimo. Basta encontrar una naturaleza particular. "Todos los animales han recibido una porción más o menos grande de esta fuerza de atracción. todos los se dice. diligente electrizadora (p. Tales pamplinas no podrían evidentemente introducirse en un libro científico contemporáneo. .: Mémoire physique et médical. veces es tan fuerte que bastan unas pocas gotas de agua para hacerlos morir. sino porqu? están en verdad en el estado de electricidad animal espontánea más viva.1 eléctrico. . se debe a que éste es de una constitución más seca y más conveniente que la de los otros pájaros. el papagayo de Mme de X. y luego. y si ella es más sensible en las plumas del papagayo." No se crea que es éste un disparate aislado. ML M. no puede dejar de sentirse mal cuando bebe agua. según su exquisito sentido frente al fluid . en su Tableau annuel de la Physique. hecho que puede reconocerse por distintos síntomas". Quizá los hidrófobos no son tales. experimenta una conmoción cjue tiene mucho de la experiencia de Leiden. todos los prejuicios. todas las locuras de la Sabiduría de las naciones. por ejemplo. A . cuenta sus observaciones sobre Mignon. ( ! ) T*** D. XIV El ser humano es naturalmente un factor privilegiado de interiorización. Pareciera que el hombre pudiera sentir y conocer directamente las propiedades intimas de su ser físico. Pero en el siglo XVIII estorbaban y trababan a la cultura. du 150 de la clase de los papagayos. que conserva siempre la cantidad de electricidad que le es propia. que son eminentemente eléctricos y que tienen una aversión natural hacia el agua. es su aversión natural hacia la bebida. Bleton. dice. Todos los hechos pueden citarse como otras tantas "anécdotas de la naturaleza". El señor Hartmann explica este fenómeno de una manera muy ingeniosa. ya no reaccionaba frente a las fuentes ocultas en cuanto se le ponía aisladores de vidrio bajo los píes. que sin duda es Thouvenel. debido a que entonces. montrant des rapports évidents entre les phénomenes de la Bagaette divinatoire. dócil a la física de la época. esta experiencia concreta sin esfuerzo de abstracción acoge todas las fantasías individuales.afirmaciones más ridiculas. repite en 1781 lo mismo y deduce sus consecuencias (*) : "Se conocen pájaros. Todos los observadores se declaran iguales frente a la experiencia. una actividad sustancial. sobre todo para b e b e r í a . En 1772 Dubois. 157). Y el autor ve en esto también una explicación de los fenómenos presentados por el célebre brujo Bleton. La oscuridad del yo siento priva sobre la claridad del . Este empirismo pulverizado. No hay ninguna jerarquía entre los científicos. para explicar todas las particularidades de la experiencia. Es de presumir que hay muchos animales que buscan o que huyen el agua y sus emanaciones. El papagayo. En un enorme libro sobre la Varita Adivinadora. paso a paso. Las falsas ciencias se reúnen espontáneamente. aún siendo de una vulgarización de muy mal gusto.

que nadie puede abrigar la menor duda al respecto. a aspectos completamente particulares de la experiencia. es muy adecuado para procurar la calma y la tranquilidad. teniendo en cuenta la dependencia recíproca que existe entre el cuerpo y el alma. Sí no se hubiera empleado la palabra negativo para designar un aspecto de los fenómenos eléctricos. De l'ékctñáté du corps humain. I. íoc. y que.. Los nombres dados a fenómeí1) B e r t h o l o n : I. "Cuando se han de formar esos vínculos naturales. que se opone directamente al efecto pernicioso de las pasiones. Ocurre lo mismo con dos tempera- . verdaderamente sustancial (p. debilitarían el aspecto moral. 206) . un vago sentimiento. gozarán de una salud menos perfecta que si la constitución de uno de los dos es débil. 94. Londres. t. Una página semejante nos parece muy característica de esa detención del pensamiento precientífico. Veamos con qué grado de intimidad sustancial el abate Bertholon. en sustantivos cargados de sustancia. Todos estos medios para conservar la salud son consecuencias necesarias de los principios más seguros. debe ponerse una atención especial sobre las cualidades eléctricas de los temperamentos. explica la acción de la electricidad sobre el cuerpo humano en 1786 ( x ) : "No hay verdad más firmemente establecida que la influencia de las pasiones sobre la salud. no se hubiera propuesto la electricidad negativa para disminuir la tensión demasiado grande del alma. El hombre.. reforzadas con impresiones subjetivas. por lo menos de aquellos que componen algunas clases brillantes de la sociedad. por convención o por metáfora. 1 7 8 1 . p. y dar así a la marca eléctrica un carácter profundo. N o está pues fuera de lo razonable recomendar. al atacar al aspecto físico. sin los cuales la sociedad no podría perpetuarse. 1784. en esta página el pensamiento del abate Bertholon se mueve sobre un plano lingüístico. Evidentemente. I. en quienes el flúido eléctrico abunda. no se hubiera propuesto calmarlas mediante la electricidad. que agitan y destrozan el corazón de la mayor parte de los hombres. disminuyendo esa nociva tensión que demasiado frecuentemente ocasiona las agitaciones del alma. 2 0 5 . t. II. para disminuir la efervescencia de la sangre y el tono de los recursos de toda la máquina. p. el uso de la electricidad negativa a todos aquellos que son víctimas de las pasiones violentas. Dos individuos. t. del cual ya señalamos su celebridad. Si no se hubiera empleado la palabra agitación para describir los efectos de la pasión. se convierten en sustantivos plenos. sin caer en la inconsecuencia más evidente". tiene conciencia de ser una sustancia. y no se les puede negar eficacia. El abate Bertholon no vacila en designar eléctricamente a los individuos. el desorden que ellas aportan en la economía animal es tan conocido a través de tantos ejemplos. Este medio. a través de su cuerpo sobrecogido por Magnétisme et de l'éléctricité.yo veo. 152 nos parciales. que se engancha en convergencias verbales. cit.

tan simple. y como de un valor explicativo suficiente en los dominios más variados. bajo la pluma de este electricista.mentos muy poco eléctricos. nos chocaron a nosotros mismos. que ella ha de fundarse sobre una experiencia mucho más íntima que cualquier otra. La idea de riqueza eléctrica es pues adoptada aquí como una idea clara en sí. las banalidades psicológicas aún en boga acerca de la utilidad de un contraste de caracteres entre los esposos. combate incesantemente al vicio dominante del temperamento. justicia que no creemos que le favorezca. ¿Hay que concluir una vez más que la psicología literaria de nuestra época está exactamente en el estadio de la "ciencia" eléctrica del siglo XVIII? También ella se ocupa con agrado de las pasiones "de aquellos que componen algunas clases brillantes de la sociedad". Por lo demás vemos cómo intuiciones sustancialistas tan fáciles no resuelven sino falsos problemas. siempre admirable. comparado con otros dos que tienen una fuerza eléctrica desigual. no sólo la convicción básica del realismo no es discutida. como la observación lo confirma diariamente ante los ojos del filósofo que espía la naturaleza. En el comienzo de nuestras reflexiones. Oid cómo argumenta un . De manera que con toda justicia. las interminables lecturas que hicimos de libros de alquimia. nos pusieron en presencia de convicciones sustancialistas tan ingenuas que ya no titubeamos en hacer del realismo un instinto y en proponer para él un psicoanálisis especial. La personalidad rica recibe caracteres más diversos. La idea de sustancia es una idea tan clara. Partiremos pues de algunas observaciones que al principio parecerán exageradas. hay que ir más allá del plano intelectual y comprender que la sustancia de un objeto se recibe como un bien personal. tan poco discutida. Sin duda la intimidad es entonces más profunda. tanto en el dominio científico como en el dominio de la psicología literaria. En efecto. el realismo puede ser considerado la única filosofía innata. Se encuentran casi palabra por palabra. el Estado gana una población más numerosa y más vigorosa. Independientemente de la salud que los individuos adquieren recíprocamente mediante este cruzamiento eléctrico de las razas. las encuestas psicológicas que pudimos realizar a lo largo de una docencia ya larga y diversificada. porque es necesario que el defecto de uno sea destruido por el exceso del otro: la justa compensación que se produce en este último caso aún mediante la mera cohabitación. Para un juicio exacto. CAPÍTULO PSICOANALISIS DEL VII REALISTA I Si pretendemos caracterizar bien la seducción de la idea de sustancia. hasta en sus obras más comunes". como se toma posesión de una ventaja evidente. sino que ni es enseñada. Se toma posesión espiritualmente de ella. Más tarde. no debemos tener el temor de ir a buscar el principio hasta en el inconsciente donde se forman las preferencias indestructibles.

pero quizá no se han mostrado los matices afectivos de esta valorización secundaria. Pero aceptando como fundada esta valorización social. Trataremos pues. tal cual resulta de las reflexiones sobre la teoría del conocimiento. en nuestras demostraciones no podemos ser completos pues. Lo abordaremos sólo en la medida en que constituya un obstáculo a la cultura científica. Finalmente. pero en los que transparenta la afectividad pesada y oscura de los autores. pasa de lo normativo a lo positivo.realista: de inmediato lleva ventaja sobre su adversario. en nuestras sociedades. por ejemplo en la farmacia. El complejo del provecho pequeño ya ha sido objeto de numerosos estudios en el Psicoanálisis clásico. la certeza del realista procede de un placer de avaro. Para precisar claramente nuestra tesis. ya es interesante. digamos pues en tono polémico: Desde el punto de vista psicoanalítico y en los excesos de la ingenuidad. esa avaricia que. confunde a todos los cálculos. para abreviar. insistiendo de inmediato sobre valorizaciones que en apariencia son objetivas. valores materiales indiscutibles. Recíprocamente. El psicoanálisis que habría que instituir para curar al sustancialismo es el psicoanálisis del sentimiento del poseer. Este deslizamiento ha sido señalado con frecuencia. el axioma fundamental del realismo no probado: Nada se pierde. Por lo . Es pues en el acto mismo del conocer donde debemos discernir la perturbación provocada por el sentimiento prevalente del poseer. todos los realistas son avaros. . ver cómo se desliza en dominios ajenos a su valorización inicial. en que valorice las materias y las cualidades. el complejo de Harpagon. en un primer parágrafo. De inmediato esta prescripción se torna una descripción. En su forma ingenua. Por lo demás.demás la volveremos a encontrar en una forma quizá más primitiva aún en el mito de la digestión. mientras su adversario. dada la índole de nuestro libro. corre tras vanos ensueños. es indudable que las piedras preciosas son. todos los avaros son realistas. es un dicho de avaro. y ahora sin reservas. nos parece. Por otra pacte nos vemos obligados a iniciar el debate muy oblicuamente. porque posee la riqueza de lo real. Así. no podemos hacer psicología directa. De ahí que no perder nada es ante todo una prescripción normativa. sólo tenemos derecho a una psicología por reflejo. Por eso un pequeño objeto se conserva con un gran cuidado. pues de perderse ya no se vuelven a hallar. Es sólo ahí — y no en la vida diaria ¡que nos aportaría sin embargo tantas pruebas! — donde debemos mostrar esa avaricia directa e inconsciente. en su forma afectiva. 155 puesto que cree tener lo real con él. El complejo que habría que disolver es el complejo del provecho reducido que podría llamarse. nada se crea. Es ese complejo del provecho pequeño que atrae la atención sobre las pequeñas cosas que no han de perderse. hijo pródigo del espíritu. El vaso frágil es aquél que dura más. de caracterizar brevemente esta mutación inicial de valores para preparar el examen de valorizaciones más claramente subjetivas y dejaremos para algunas páginas más adelante el aporte de textos mucho menos señalados. sin saber contar. en la medida en que sobreestime un tipo particular de conocimiento.

el flujo hemorroidal. 1 5 8 ) — . si nos remontáramos a épocas más antiguas. Veamos pues la inquietud del espírítu precientífico frente a prejuicios groseros. que esos fragmentos . e Y. sin preocuparse más por las experiencias positivas. Nuestras demostraciones serían más fáciles. Pero en seguida. las disenterías. es que puede ser revivida tanto en su análisis como en su síntesis. con el jacinto y los zafiros". Pero veamos algunos ejemplos en los que. realizando así la racionalización sobre una base absurda. pero tendrían menos sentido. hay que mirar con sumo cuidado para asegurarnos de que el autor se ha librado de ellas. En efecto. No se posee un bien espiritual que no se ha adquirido totalmente mediante un esfuerzo personal. Se emplea con otros fragmentos de piedras preciosas en el Electuario que se hace. Aun cuando las creencias se tachen de supersticiones. Allendy: Capitalisme et Sexualité. Puesto que en definitiva hay algo de cierto en esa tradición. En el tratado de Materia Médica de Geoffroy. no obstante las críticas muy vivas. ser desleal a la continuidad de la cultura. y en la Confección del Jacinto. II Ante todo es significativo que "las materias preciosas" conservan durante mucho tiempo un lugar privilegiado en las investigaciones precientíficas. se cree comúnmente que detiene las hemorragias. al curioso libro de R. Basta recorrer las numerosas páginas consagradas a las piedras preciosas en los tratados de Materia médica del siglo XVIII. Aún cuando asoma el espíritu crítico. Por lo pronto el autor experimenta la necesidad de señalarlas. el lector puede dirigirse. tratado que representa una enorme cultura y que se difundió extraordinariamente durante el siglo XVIII. para convencerse de este endurecimiento de las antiguas creencias. la experiencia más o menos exacta se adjunta a la tradición totalmente errónea. se puede leer 0 ) : "Fuera de las virtudes supersticiosas que se atribuyen (a la esmeralda) y que silenciamos. Para un examen más completo del problema. N o puede expresarse mejor que la superstición es una antigua sabiduría que basta modernizar y descascarar para destacar su verdadero valor. el autor se propone muy frecuentemente rectificarlas parcialmente. Pero. se harán objeciones y se responderá a ellas.cuando estudiaremos el obstáculo animista. Esta racionalización parcial es al conocimiento empírico lo que la sublimación de los instintos es a la producción estética. por ejemplo. la racionalización perjudica a la investigación puramente racional. 156 silenciarlas sería sin duda decepcionar al público. El primer síntoma de la certeza científica. lo que es más grave. N o se puede completar una experiencia que no se ha recomenzado por sí mismo en toda su integridad. la mezcla de pensamiento erudito y pensamiento experimental es uno de los mayores obstáculos para el espíritu científico. en este caso. éste respeta el valor que ataca. como ya lo señalamos al inspirarnos en el psicoanalista Jones. "Puede objetarse —dice Geoffroy (p.

Las metáforas del boticario no tienen mayor realidad que las metáforas de Remy Belleau cuando canta el color y la virtud de la esmeralda. Es jugar sobre dos estimativas diferentes. las ou mousses De nctre oeil. 157. la piedra queda diáfana y sin color como el cristal. El médico que impone al enfermo una preparación de esmeralda ya tiene la garantía de saber que el enfermo conoce un valor: el valor comercial del producto. De esta manera las posibilidades y los sueños que trabajan al inconsciente. concordancia fácil en la era precientífica.( ! ) GEOFFROY: Traite de la Matiére Medícale ou de l'histoire des vcrtus. puesto que no se ha podido comprobar la "decoloración" de las esmeraldas mediante la acción estomacal. no es. Esta concordancia acuerda una evidencia especial. (de esmeralda) son tan duros que frecuentemente resisten al agua fuerte y que. y que se devuelven tal como se los ha tomado. 159) : "No hay pues que proscribir sin causa las piedras preciosas de las composiciones de la Farmacia. I. 1743. p. . Es también muy interesante estudiar el aparejo doctrinal . Seguramente. puede lograrse medíante el calor natural de la linfa estomacal. sin embargo su porción sulfurosa y metálica puede separarse de la porción cristalina y así desprendida. Mas esta objeción no tiene ningún valor. y al exhalar su color verde con la llama. quand ils sont épars. du choix et de l'usage des remedes simples. precisamente. admitidas hace tanto tiempo y 158 aprobadas por una larga y feliz paciencia". presentada como se ve bajo el aspecto de una simple posibilidad. sustituir por valores subjetivos los valores objetivos del conocimiento experimental. ¡Respetar una ciencia que no se comprende! Eso es. t. París. Su autoridad médica no tiene sino que reforzar un valor existente. aquello que se logra por medio del fuego. Ésta es valorizada tanto por la ciencia farmacéutica como por la poesía. por tanto. el sustituto del placer que se experimenta al contemplar el brillo suave y verde de la esmeralda. la levadura del estómago no puede disolverlos. Y aunque la sustancia cristalina de estas piedras no se disuelve. son suficientes para que Geoffroy exija respeto por la antigua sabiduría (p. Et qui repait de flammes douces Les rayons marnes. Couleur qui rassemble et raí lie La forcé des yeux affaiblie Par trop longs et soudains regarás. y por tanto acrece el valor de ciertas prácticas médicas. Esta virtud. sino el sustituto del valor inmediato. puede ejercer su acción sobre los líquidos del cuerpo humano". a nuestro modo de ver. Pues la esmeralda colocada sobre las brasas ardientes se enciende como el azufre. de una tintura que en cierto modo sustantifica la porción más preciosa de la piedra preciosa. . N o se exagerará nunca suficientemente la importancia psicológica de la concordancia entre la mentalidad del enfermo y la del médico. De este modo la acción médica considerada se ejerce a través de una quintaesencia.

hasta en la actualidad. Elle se froisse. provocan la alegría del corazón". Geoffroy recuerda (p. Esta ambivalencia es siempre el signo de una valorización impura. Claro es que la ciencia de los árabes merece el mismo respeto que la ciencia de los antiguos. se convierte en un cordial en toda la extensión del vocablo. es porque se cree que disminuye los temores nocturnos y la melancolía. la ciencia árabe que nos trae la meditación del desierto goza siempre de un prejuicio favorable. P¿ro por lo menos ya no damos crédito a remedios bivalentes. las perlas y otros conducen a la castidad". "Los Antiguos creían que la Cornalina tornaba alegre al espíritu. es decir cuando se cree que contribuye a impedir la pérdida del más precioso de los bienes: la sangre. elle se brise Vergongneuse de se voir prise De quelque sale affection. infundía coraje. que fortifica el corazón y el ánimo. Bref." Se advierte que la restricción no es total. como algo evidente (*): "El diamante.. 160) : "Los Antiguos le han atribuido la naturaleza del Sol. Conocemos medicamentos que mediante su acción somática aplacan ciertas melancolías. el granate. pues hay otros remedios mucho más excelentes. La Cornalina pulverizada se toma interiormente para detener toda clase de flujos sanguíneos: pero en la actualidad se hace escaso uso de ella. lo que es menos claro. Nicolás Papin. Se conviene un compromiso que mide la resistencia hacia los sanos métodos científicos. En cuanto un medicamento' tiene la reputación de detener una hemorragia. 153) las virtudes de la Cornalina que es. Geoffroy escribe ( 2 ) : . Sin embargo. Se percibe bastante claramente cuál es la alegría que se ha sustantifícado. el espíritu precientífico admite una acción conjunta sobre el corazón y sobre el espíritu. Una vez más el médico se encuentra con los cantos del poeta: también Retny Belleau elogiaba la castidad de la esmeralda. Conocemos también una medicina psicológica. Es un índice de la convergencia de los bienes de la riqueza y de los bienes de la salud. como dice Belleau. Se emplea en la confección del jacinto". y preservaba al cuerpo de toda clase de venenos. elle est si chaste et si sainte Que si tót qa'elle sent l'atteinte De quelque amouteuse actton. No se ha estudiado suficientemente esta bivalencia psicológica y física. la esmeralda. disipaba los temores.de los pues y los es por que mediante los cuales las personas de autoridad vinculan los prejuicios antiguos con las costumbres ordinarias. hay que subrayar que para la mayoría de las piedras preciosas. En efecto. de encarnado color.. que es contrario a los sueños molestos y detiene las hemorragias. "el zafiro. Respecto del oro. la esmeralda. impedía los encantamientos. Por ejemplo. agrega. probablemente el padre de Denis Papin. A veces la acción de la materia preciosa es totalmente psicológica. El caballero Digby dice simplemente. respecto del topacio escribe Geoffroy (p. es bastante curioso que.

En siglos más materialistas tal creencia necesita estar sostenida por argumentos más materiales. la preserva de toda corrupción y restablece y reanima la naturaleza humana de la misma manera que el sol. Así "los químicos agregan además que el oro contiene un azufre fijo muy poderoso. escribiendo en pleno siglo XVIII. el polvo Panónieo de Charas.( ! ) c h e v a l i e r DlGBY: Discours fait en une celebre assemblé touchant la guérison des plaies par la poudre de sympathie. fuente inagotable de ese azufre. Comme suíte." ¿Puede darse un. cit.. La formación del espíritu científico—10. tales como la Confección Real de Alkermés de Charas. Dr. El espíritu precientífico del siglo X V I I I no ha realizado esa libertad de apreciación. el Polvo de Perlas refrescantes. si se le toma interiormente y se mezcla con la sangre. y no se decide. En los siglos que seguirán ya no se leerán más semejantes lucubraciones. y lo han mezclado en sus composiciones reducido a hojuelas. los pesados recuerdos que vienen del pasado y del pecado. el cual siendo incorruptible. que el oro no infunde coraje. Veríamos que hay una materia médica de la riqueza en oposición a la materia médica de los simples. 160 "Antiguamente los griegos no conocían el uso del oro en la medicina. Trad. Comprenderíamos la cabal importancia del consejo considerado como fundamental por ciertos boticarios de conservar los remedios preciosos en cajas de oro o de plata. que el oro no detiene la sangre que fluye. de marfil . Podríamos fácilmente multiplicar los ejemplos de estas medicaciones preciosas. afirma su respeto hacia la Escuela Arabe. París. 1 6 8 3 . la Confección de Jacinto. vale decir una cultura científica bien aislada de toda valorización inconsciente. ejemplo más hermoso de un raciocinio por participación que fusiona en un mismo valor el oro. por eso aseguran que es útil para la melancolía. hace revivir toda la Naturaleza. que el oro no es la riqueza ambivalente que preserva al corazón y al ánimo! Eso exige un verdadero heroísmo intelectual. en. il y a une Dissertation touchant la poudre de sympathie. En los siglos anteriores se aprueba a pie juntillas. el Polvo de la Alegría. par Rault. p. que el oro no disipa los fantasmas nocturnos. aunque en trance de serlo. p. t. "a desterrar el oro de todas las preparaciones cordiales". du latín du sieur Papin. ¡E>esterrar el oro! ¡Decir tranquilamente que el oro no devuelve la salud. pero este titubeo es precisamente característico del espíritu precientífico. Es este titubeo el que necesita un psicoanálisis. 1 6 9 . como él dice. las palpitaciones y los temblores del corazón". I. reanima al espíritu y alegra el alma. de la vílle de Bloís. ( 2 ) GEOFFROY: loe. Méd. Los árabes son los primeros que han recomendado su poder. 5 4 . el sol y la sangre? Geoffroy sin duda titubea en aceptar semejantes convergencias. Pero he ahí los hechos: Geoffroy. Es este titubeo el que nos hace declarar que el pensamiento precientífico se encuentra frente a un obstáculo aún no superado. eso exige un inconsciente psicoanalízado. Creen que el oro fortifica al corazón.

"El oro. sin debilitar su poder". Aun hoy. pues. III Pero ya es tiempo de señalar más nítidamente. Esta confusión es aún bastante frecuente. posee los extremos poderes del sol encerrados en su cuerpo. Malouin da como "una de las grandes ventajas de la Química. no es ya el inconsciente primitivo. Otorga la claridad de la evidencia al complejo del pequeño provecho. 79. más directamente. que sabe trocar. o el consejo modesto de hacer pintar y dorar las cajas (*). A través de esta última expresión se percibe bien que es el inconsciente quien encuentra en el oro la causa ocasional de todos sus sueños.. N o sería por lo demás difícil mostrar que el polvo de perlas refrescante tiene una mayor actividad inconsciente porque representa un sacrificio más consciente. Pero el inconsciente que sabe contar. una parte de sus sueños más queridos. uno no puede dejar de decir a su cliente que un pequeño tubo de radium contiene cien mil francos. Antes los Alquimistas conservaban su polvo de proyección en un pequeño estuche. Se es tan apegado a las perlas y a las piedras preciosas que comporta algún mérito molerlas en un mortero de oro y disolverlas en una poción. el complejo del pequeño provecho se desarrolla a partir de objetos insignificantes: es el complejo de Laffitte recogiendo un alfiler. Su valorización se hace ambigua y desempeña su papel en el límite entre lo inconsciente y lo consciente. El polvo de piedras es más eficaz sobre el avaro burgués que sobre el pródigo príncipe. No es tanto para conservarlas sino para exponerlas adecuadamente. Sólo se hace un sacrificio de semejante bien objetivo si se espera firmemente un bien subjetivo. Imaginaban el oro como una concentración de poderes (*). Mas esta desviación no debe engañarnos respecto del principio del avarismo inteligente: Poseer mucho en un pequeño volumen. Al sacrificar su joya. Concentra la riqueza. una perla en la mano. p. Volvemos a encontrar la necesidad de la concentración de los bienes. El valor de la piedra preciosa para el inconsciente se transmuta en un valor científico en la valuación de la conciencia instruida." De Locques dice también: en el oro. (i) 162 SOENEN: loe. La piedra preciosa es pequeña y es de gran precio. cit. . . En general. sepa a qué atenerse sobre el precioso valor del remedio. un diamante en el dedo.o de alabastro. El hombre inconsciente que sueña. La íntima contradicción del pequeño volumen con el gran . es un alma cargada más pesadamente. Es. la de reducir a veces los medicamentos a un volumen menor. Aún se estima poco a un remedio barato.. la Naturaleza "ha acumulado sus poderes como «al infinito»" ( 2 ) . de cada dos radiólogos. adecuada para concentrar la dulce meditación del propietario. los placeres de la posesión y las seguridades objetivas que comporta el manipuleo de ciertas sustancias. ofrece en holocausto una parte de su sustancia. para que todo el mundo. comerciantes y clientes.

se explica ahora fácilmente que Malouin continúe afirmando tranquilamente que (p. Lo mejor es lo más oculto. El padre de Villiers de l'Isle-Adam ha buscado durante toda su vida el tesoro enterrado por sus antepasados. París. Tres estimée de ceux qui se plaisent aux Vérités hermétiques. es que las piedras preciosas contienen espíritus sutiles. observa en su Sylva Sylvarum "lo que hay de cierto. ( 2 ) NICOLAS DE LOCQUES: Elements philosophiques des arcanes du dissolvant génécal. sin prueba (*): "Para engendrar el oro la Naturaleza elige y selecciona una mína y cantera particularmente cerrada y oculta en el seno de la tierra". digerirá su alegría para recordarnos que la digestión es el signo de la posesión más suave y más segura. tanto es la fortuna del pródigo como la fortuna del avaro. 4 9 . Malouin escribe en efecto: el oro es "un buen remedio para la disentería". 1 6 1 0 . Un paso más y.precio se dobla con otra: la piedra preciosa brilla y se oculta. p. mediante la cual aligera el corazón de aquellos que lo miran" No es éste un mero recurso de erudición. del alemán por Antoine Duval. 1 9 4 . El oro se oculta tanto como se oculta al oro. Ante este apasionado interés. estamos tentados a decir. signo de un consuelo ambiguo. Thomas Sonnet dice. El mito del tesoro oculto no es posible sin esta I 1 ) Lettces philosophiques. a la vista del oro que se ponía ante sus ojos. de una riqueza índiscutida daba a la clase un instante dramático. surgían las preguntas y los escrúpulos: ¿se perderá la hoja de oro? Esta muerte de una riqueza perfecta. 1 7 2 3 . ¿Pero este deslumbramiento y esta atracción son metáforas? Se lea en la Chimie medicinóle de Malouín. pues Malouín continúa por su cuenta: "El oro fortifica maravillosamente al corazón". ( ! ) THOMAS SONNET: Satyre contce cins emperiques. como lo muestra su brillo. De esta manera el buen químico del siglo X V I I I pasa insensiblemente de la alegría reflejada en el rostro. actúan sobre el hom- . 5 ) : "He notado en el Jardín Royal cierta alegría en el rostro de los oyentes. condensación de bienes. espíritus que por vía simpática. París. II. trad. Villiers de l'Isle-Adam ha realizado el deseo de su padre escribiendo Axel. antes de hacer la disolución". de leur oertus. a una acción tónica positiva sobre la más noble de las visceras. 6) : "El oro (dice Mattioli sobre Dioscorides) tiene una cierta virtud atractiva. p. que no desdeña las riquezas. Este mito anima a sucesivas generaciones. Es al mismo tiempo la fortuna ostensible y la fortuna disimulada. 4 7 . De ahí que el oro atraiga y deslumbre. Y o mismo he hecho frecuentemente la misma observación: cuando llegaba la época escolar de disolver la hojuela de oro en agua de cloro. De ahí que ciertos alquimistas atribuyan a la Naturaleza un comportamiento de avaro. pcoptiétés et effets. 164 les chaclatans et pseudo El canciller Bacon. París. Toda rareza se localiza en un escondrijo. p. impresa en 1755 (t. p. 1 6 6 8 .

U n autor anónimo que escribe en 1640 se expresa así ( x ) : "El oro tiene por sí mismo una fuerza*de imán que atrae los corazones por el lustre brillante de su resplandeciente y puro tinte. aparentemente más claro. a la fusión de una pasión verdadera con una idea falsa. en otros términos. En estas opiniones se asiste a la reunión de una experiencia psicológica y de una leyenda médica. influencias verdaderamente materiales. 51) acumula de esta manera las "pruebas" de esta interacción física: "El sol y el oro tienen también una correspondencia especial y cierta fuerza de atracción mutua. El placer de poseer se sustantiva. se invocan las lecturas y las lecciones que dejan pasar a través de las generaciones estos prejuicios tan increíbles. p. la atracción que el oro ejerce se convierte naturalmente en una atracción material. Las que mejor se prestan a producir esos efectos son el diamante. 1 6 4 0 . El autor. Y es entonces cuando la pasión verdadera se convierte en un obstáculo para la rectificación de la idea falsa. atracciones de materia. estos prejuicios son confirmados por la adhesión inmediata del inconsciente. totaliza los valores. en el cual la Naturaleza ha instalado todo lo que tenía de mejor". En ciertos autores. símbolos. les tcois principes de p y del cual hemos estudiado la obra en un artículo reciente. el rubí y el topacio". Otro autor. Es en este espíritu que se materializa la correspondencia entre el sol y el oro. Decartes (!) sophie. las influencias astrales son para el astrólogo y para el alquimista. con la misma mezcla de argumentos. porque ella ha sido compuesta dentro de la perfecta unión de esos tres principios . 90. París. El orden de eficacia es pura y simplemente un orden de preferencia personal. y ese Metal ha obtenido un grado tal de perfección que en él los tres principios se encuentran con una gran fuerza de donde resulta la forma corporal del Oro. Da lugar a una experiencia íntima. Para comprender adecuadamente todo el sentido de estas afirmaciones. se expresa así (*) : "La luna llena envía sobre el mar cierta sustancia.bre de una manera vivificante y deleitosa. 1648. Oeuvte de la Physique contenant La Haye. cuyas mentalidades hay que reunir para apreciar bien la psicología del espíritu precientífico. un autor de nombre R. en lugar de racionalizar y clasificar las pruebas. Así. p. hay que reunir todas las razones de convicción. En especial se cometería un profundo error si se pensara que esas influencias no son sino signos. De hecho. Como es sabido. Si hemos transcrito este trozo tan informe. la endósmosis de los . Basilio Valentín (trad. es porque en él se acumulan precisamente las impresiones más vagas y más oscuras. Si para legitimar tales uniones impuras. a un consuelo que torna inútil una verificación objetiva. Israel. la esmeralda. que le sirve de levadura para fermentarlo como si fuera una masa y provocar mediante su elevación los flujos y reflujos". de ahí que el Oro tiene su origen en el Imán dorado y celeste". muestra también. queda por dar cuenta de su trasmisión tan fácil y constante. para dar un solo ejemplo. porque el sol ha trabajado en el oro como poderoso mediador para unir y ligar indisolublemente esos tres principios que tienen su Imán en derredor de ese sol superior.

Robínet llega a escribir ( 3 ) : "¿Se me acusará de un exceso de refinamiento. (*) R. fortifica al Corazón. París. II. IV. este regreso a la riqueza concreta. nos muestra con bastante agudeza. 1 9 5 ) : "¿El oro ignora totalmente los honores de que goza?" Robinet compara también (t. p. 1 6 6 7 . IV. París. T. (2) WERNER SOMBART: Le Bourgeois. . y escuchando con deleite el misterioso tintineo que reconforta su alma de gran especulador: es la música del oro que planea sobre todos los negocios como la voz de las hadas en los cuentos". dit de Claves: Traite philosophiqae triple préparation de l'Or et de VArgent. cit. la acción sobre la generación. p. . loe. Es estimado por la Medicina Universal por la simpatía que guarda con el hombre y con el sol. el cerebro y la memoria expresan bastante claramente el carácter psicológico de la curación mediante el oro. mucho más dulce para el inconsciente que las abstracciones de la letra de cambio. p.. El oro cura las enfermedades venéreas. a la Memoria y excita a la generación". . 4 3 0 . por tanto. pueden gozar. es bastante sintomática de la audacia del personaje con las faltriqueras llenas de oro. tanto que el Oro es un poderoso mediador para ligar la virtud del Sol al h o m b r e . . 191) el rubí luminoso y el ojo que ve la luz y concluye: "La facultad de ser luminoso es seguramente algo más perfecto que la de ver la luz". que influye sobre todos los metales como el corazón da vida a todas las partes del cuerpo. p. p. ¿Quién no ha sido consolado mediante un puñado de oro como por un trago de alcohol? ¿Hay que recordar al pére Grandet? En su Argent Zola. por la consideración que le acordamos?" Y además (p. (2) DE LOCQUES: Rudiments de la phil. "Saccard volviendo incesantemente al lugar donde se realiza el sellado del oto y donde varios millones de piezas de oro se transforman diariamente en oro en barras. en una cierta medida. . la acción del rubí es de mayor valor que la recepción del ojo.. trad. 1 9 2 . señala profundamente un alma. Aquí se muestra también el principio fundamental del sustancialismo. así el oro expulsa el frío del mercurio y lo atempera.. . En efecto dar es más difícil que recibir. al Cerebro. que aparece en innumerables textos. Este regreso es una regresión. que es al mismo tiempo un axioma de la avaricia "nullum potest daré quod non habet". La acción sobre el corazón.valores. dice Sombart ( 2 ) . 190. la lepra. las piedras preciosas . 1 6 9 5 . Robinet continúa: (la facul- (1) GASTON LE DOUX. B. mientras esté verdaderamente unido a él". Para Nicolás de Locques ( 2 ) el oro es "como un Globo lleno con todas las virtudes celestes. ( 3 ) ROBINET: loe. DECARTES: Les véritables connaissances des influences cé lestes et sublunaires. No hay simpatía sin reciprocidad. la plata y . si conjeturo que el oro. t. p.. Otro autor encuentra evidente esta comparación (*) : "Así como el alma mantiene caliente al animal. cit. 8 1 . Según nuestra opinión. . 1 9 2 6 . nat. París. J. y por el afecto mutuo y la fuerza de atracción que existe entre ellos. 127. mientras ella está en el cuerpo. 166 Finalmente.

Una valorización tan profunda.tad de ser luminoso) supone "una mayor pureza en la sustancia. que contienen una materia corruptible. Mas cuando los metales se libran de todas esas malditas impurezas. pues. se ha designado a la luz un alma visible". un querervivir y un querer-poseer inscritos como un poder absorbente en el fondo mismo de la materia. una sustancia grasa. Es ese sentimiento áspero que se toma por profundo. el más espiritual. 278. el más incorruptible. El Cosmopolita escribe (*) : "Mediante la exacta anatomía de los metales se ve que en su interior participan del oro. pétrea. una metafísica que no será calificada de estúpida como lo es este optimismo invasor de Robinet. De Locques se expresa así (*): "Por ser el oro el más puro. y que los Elementos reposan en el oro como en el centro de su perfección. En lugar de un realismo del placer de dar. Y he aquí de nuevo la misma conclusión (esas piedras que despiden l u z ) " ¿no gozan a su manera por el ejercicio de esta propiedad? ¿No tienen ellas conciencia de ninguna especie? ¿Ejercen esa propiedad sin ningún sentimiento de satisfacción?" Invertid estas imágenes para traducirlas del modo optimista al modo pesimista y tendréis. con la intuición de Schopenhauer. pues es el sentimiento que maneja el inconsciente. que los valores del objeto y del sujeto pueden invertirse. y de su heterogeneidad. En cambio. Fué un autor muy célebre y muy difundido en el siglo X V I I I . que traen desde la mina. mientras que su exterior está rodeado de muerte y de maldición. mortal y furibunda. dura y grosera. Citamos Robinet de acuerdo a su tercera edición. una tierra bochornosa que se encuentra en esa agua maloliente. En tercer lugar. obligado por la posesión íntima.. que debe atravesar capas y capas de impurezas y de venenos. se ve. Así medita el inconsciente. es decir. y finalmente una cualidad venenosa. y de la Tierra. tendréis un realismo de la voluntad de conservar. un agua maloliente y capaz de provocar la muerte. se trata de una especie de valorización en núcleo. pagar su tributo en penas y en temores para encontrar el supremo valor. 168 ra y terrestre. Como se advierte. de una tierra maldita. lograda tras peligros tan grandes es fácilmente ditírámbica. las obras de Robinet desafían hoy la lectura del epistemólogo más intrépido. y en fin por ser el oro la soberanía del alma general que encierra las propieda- . Se ha designado al alma como una luz invisible. y el más atemperado de todos los seres. entonces se encuentra en ellos la noble esencia del Oro". IV Con el oro es fácil captar el mito de la intimidad sustancial que es un mito dominante de la filosofía sustancialista. Pero el juicio que hoy «cae sobre obras tan ridiculas desconoce su importancia real y efectiva. Sed tristes y seréis filósofos. y en vista de que la Naturaleza lo ha enriquecido con los dones del Cielo. En segundo lugar. impu(!) COSMOPOLirE: loe. Pues en esos metales se observa ante todo. una mayor delicadeza en su estructura. cit. una mayor homogeneidad en sus partes. p.

Pívatti nos dice ( 2 ) que el diamante electrizado "lanza un brillo que deslumhra. . hija de Cicerón. "Aunque considere las piedras preciosas como materias posibles de ser elaboradas para extraer de ellas una sustancia luminosa perpetua. Gosset hace esta "anticipación" ( 2 ) . Dan lugar a transmutaciones de valores más que a transmutaciones de sustancias. ha de concluirse evidentemente que tales poderes no son sino manifestaciones de un valor inconsciente. V I I de las Oe cabalistiques d'une médecine le sel de rosee et une . BONNET: Contemplation completes. cit. se dice. Esto ocurre con el diamante. "La Tierra que constituye la base del Cristal de roca. A veces se ve muy bien el motivo valorizado. p. p. Como el oro es incombustible y sin embargo capaz de ignición. . las virtudes. y maravillosas quintaesencias". no se les adscribiría imágenes tan exageradas. principalmente de aquellos que llamamos perfectos. más bien ha nacido en un análisis psicológico en el que ha impresionado fuertemente la ingenuidad del placer de contemplar. ¿por qué ( * ) CH. y sobre todo aquella del Diamante. ( ? ) Docteur GOSSET: Réüélat'iom vetselle tirée du vin avec une maniere d'extraire de la natuce. en miniatura. particularmente en la de Tullia. no dudo en absoluto que puedan extraerse igualmente de esos mismos metales espíritus luminosos. lámparas que queman sin gasto y que se encuentran. toe. todo un cúmulo de falsos problemas planteados al conocimiento objetivo se disiparía. los rayos y el relámpago". 65. la pureza va a la par del valor sustancial ( 1 ) . Para explicar el misterio de las lámparas sepulcrales perpetuas. 17. como el oro y la plata". Para Bonnet.. . Su brillo y su "pureza" completamente fenomenológicos son de inmediato magnificados. He ahí lo que lleva a decir que la tierra primitiva es sin duda un cristal puro. lo chispas representan. 4 8 . Si mediante un psicoanálisis adecuado este valor se desvalorizara.des. y las facultades de todas las cosas. en ciertas tumbas. V Las materias preciosas se emparentan fácilmente. ( ! ) D E LOCQUES: Éléments philosophiques des arcanes. ( 2 ) Sin nombre de autor: Recueil sur l'électrícité médicalt. 1 7 8 1 . considerando sin embargo que ellas toman su fuego y su brillo del tinte de los metales. es con razón estimado un remedio universal que contiene los poderes de todos los Elixires. se considera como una de las más puras y de las más próximas a la Tierra primitiva". Es de presumir que si no se atribuyera tan elevado precio a los diamantes. hecho que en definitiva prueba la valorización de las sustancias por la mentalidad precientífica. t. y (que) sus p. Como ninguno de estos poderes está probado. partiendo de la experiencia. Es claro que esta afirmación de pureza no se apoya sobre ningún análisis objetivo. un brillante diamante. Neuchátel.

educativa. y en un espíritu celeste . quiero decir en su discordia esencial. se puede invertir exactamente la relación y decir: "el pensamiento no actuaría tanto tiempo en el mismo sentido si no encontrara algún cómplice en las pasiones de aquellos que se dejan guiar por las luces del pensamiento". 1 7 3 5 . Les doctrines chimiques en Franee. en un alma gloriosa. moral es presentada como un motivo de explicación psicológica. 1 0 6 . " T o d o hombre tiene una tendencia que lo empuja a adueñarse del mundo exterior. nos proporcionará la lámpara eterna. Amiens. Es la cualidad última en exorcizar. 170 no podría extraerse de él un líquido que no se consumiera al proporcionar luz y calor? Este "aceite de oro" que no ha de demorarse en aislar. El valor es la cualidad oculta más insidiosa. la permanencia de la experiencia alquimista puede ser encarada tanto como una lucha contra las pasiones como una lucha a favor de las pasiones. Si se defiende exclusivamente una u otra de las dos tesis. p." Hay un tema sobre el que vuelven innumerables alquimistas que nos puede poner de manifiesto la superposición de las dos tendencias opuestas: es la afirmación que el oro que se busca no es el oro ordinario. p. de atraerlo a sí de alguna manera y de someterlo a sus fines y una tendencia opuesta que querría que él se entregara al mundo circundante. En otros términos. Convergen aquí las sustancializaciones más heterogéneas: la luz perpetua de las piedras preciosas se asocía a la inalterabilidad del oro. piensa Gosset. para no omitir nada. la dialéctica del amor por la realidad y del conocimiento de la realidad. El pastor Oscar Pfíster ha observado muy bien la cohabitación de las dos tendencias contrarias en un solo y mismo inconsciente ( x ) . 1 0 2 . las mentalidades primitivas son ambivalentes y. que son casi contrarios. En efecto.dissertation sur les lampes sépulcrales. oscila sin cesar. Por ejemplo Nicolás de Locques se expresa así ( 2 ) : "Veis bien que no me refiero aquí al Oro común sino al oro preparado en una sal límpida. Desarrollamos en un capítulo anterior otra interpretad 5n en la que la actitud formal. En verdad. pues a ella adhiere el inconsciente más tiempo. En otros casos. ( ! ) MME METZGER: cit. VI Se ha observado con frecuencia que el alquimista era sostenido en su paciente trabajo por ambiciones de riqueza. Nada puede detener al realista que acumula perfecciones sobre una realidad. se pierde la posibilidad de captar el pensamiento en su cabal dinámica. Mme Metzger dice muy exactamente ( 1 ) : "Las pasiones no actuarían tanto tiempo en el mismo sentido si no encontraran algún cómplice en el espíritu de aquellos que se dejan seducir por ellas". habría que poder reunir las tesis contradictorias. más enérgicamente.

He aquí por ejemplo una costumbre citada por Lévy Bruhl ( 2 ) . Es el objeto quien le proporciona los pretextos. que la esposa del embajador de Inglaterra emprendió su curación frotándolas con grasa de tocino: exponiendo de inmediato ese tocino al sol colgándolo de sus ventanas a fin de dejarlo podrir y que el éfcito de la operación fué tal. . A través de mil rasgos se puede captar así la ambivalencia del sentimiento del poseer. 172 signo está entonces provisto de numerosos valores sustancíales. En efecto. El mero ( 2 ) OSCAR PFISTER: La Psychoanalyse au service des trad. desengañaos. t. Van Swinden ( J ) en 1785 se cree todavía en la obligación de oponerse al hecho siguiente registrado por Bacon. un oro idealizado. ¡Cómo no habéis de curar si es la esposa del embajador de Inglaterra la que os cuida con tanta solicitud! Bastará poner en conexión este "raciocinio" con algunos "pensamientos" de la mentalidad primitiva para hacer el diagnóstico del "creador del empirismo moderno". circunstancia que prueba el papel de obstáculo que desempeñan los prejuicios conservados bajo el manto de un gran nombre. En cierto modo. VII Se nos ocurre que también el raciocinio por participación proviene igualmente de un psicoanálisis del sentimiento del poseer. Bacon no teme salir personalmente garante del hecho. cit. de ser un hombre ávido de oro. la mentalidad primitiva trata la flecha y no la herida. De igual manera toda avaricia se disculpa como una prodigalidad a largo plazo. 1 9 2 1 . II.. La sublimación que aquí se dibuja permite todas las contradicciones. toe. la necesidad de orden. . Entonces se puede esperar que la éducateurs. p .bajo forma de un líquido potable". busco otro oro.. así como Bacon trata el tocino y no la verruga. Referiremos algunos ejemplos tomados de los libros de Bacon en los que abundan literalmente. Si la punta de la flecha ha quedado en la herida. su amor por el oro es sobre todo el odio al derroche. Después de afirmar que es muy conocido que las verrugas se curan. juega al mismo tiempo con el tema de la apariencia y de la realidad: tengo el aspecto de desear la fortuna. . Agrega "que realizó la experiencia sobre sí mismo: que desde su infancia tenía una verruga en un dedo y que estando en París le aparecieron muchas más. 1 0 9 . Para combatir el efecto de una flecha envenenada. sí se dejan podrir las materias con las que se las ha frotado. 1 2 7 . la sublimación se desenvuelve aquí en el mismo plano que el objeto. De creer al avaro. p. que a los siete meses todas las verrugas habían desaparecido". la participación permite acumular sobre un objeto particular los poderes más variados. Berne. se retira y se coloca en un lugar húmedo donde se la envuelve con hojas frescas. ( 2 ) D E LOCQUES: Les Rudiments. No habría naturalmente ningún interés en señalar la influencia del raciocinio por participación si no pudiéramos hacer comprobar que ese raciocinio se muestra en espíritus que ligeramente se clasifican como espíritus científicos..

II. Como se ve. es la de convertirlas en espejos de nuestras impresiones subjetivas. Se lee en Sylva Sylvarum. el oro por el oro. sin el auxilio del imán. cit. se sobrecarga la sustancia objetiva de cualidades que no le pertenecen. ha de considerar con sumo cuidado a las mentalidades que plantean pruebas que escapan al control y a la discusión. es la de sobre174 cargar las sustancias con los matices más diversos. Ahora bien. el bien y el mal son acogidos muy fácilmente por las sustancias. son las más difíciles de dispersar. Bacon aconseja llevar. en épocas de epidemia de peste. que está mezclado con aquellos espíritus y lo purifican mediante este recurso". El espíritu de fineza no está entonces lejos del espíritu de trapacería. lo que es bastante claramente explicable. mentalité pnmitive.inflamación sea pequeña y termine pronto. Pero ese mismo movimiento del peso y de la gravedad. sino porque siendo ellas mismas venenos. (1) VAN SWINDEN: loe. § 704: "Si de repente se pudiera suprimir (la) acción de la gravedad. como creemos. 9 a tanto en uno como en otro caso. CAPÍTULO V I I I . La primacía de las cualidades en la explicación directa conduce a una realización excesiva de la potencia cualitativa. mata. es la de atrincherarse detrás de las sustancias. t. al otro.. Las imágenes virtuales que el realista forma de esta manera admirando los mil matices de sus impresiones personales. que es inherente y común a la materia en general. por decirlo así. un saquito lleno de mercurio o de tabletas de arsénico "no porque estas sustancias tengan la propiedad de fortificar los espíritus. Para hacer sudar una persona en la cama se usarán "botellas llenas con agua caliente". Se ve por lo demás que esta exageración de la potencia sustancial es casi irreducible mediante la experiencia. se vería el plomo atraído por el plomo. excepto cuando el mismo es destruido por algún movimiento violento". Si. el hierro por el hierro. atraen el de la peste. el Psicoanálisis generalizado llega a establecer una prevalencia de la demostración objetiva sobre las convicciones puramente individuales. 3 8 5 . En especial. U n espíritu que supervaloriza el conocimiento directo de la influencia de una cualidad encuentra siempre en los matices de la cualidad la manera de librarse de la verificación. La 369-370. la mejor manera de librarse de las discusiones objetivas. Además es ventajoso utilizar flechas de madera para horadar madera. p. pero no lo es en cambio lo que agrega Bacon: el resultado será mejor si se pone en la botella "una cocción de hierbas sudoríficas". ( 2 ) LÉVY BRUHL: p.

es la importancia otorgada a la noción de los tres reinos de la Naturaleza y el lugar preponderante que ocupan los reinos vegetal y animal frente al reino mineral.EL O B S T A C U L O ANIMISTA I El problema preciso que deseamos tratar en este capítulo es el siguiente: . y esta ciencia llama —débil 176 apoyo— a la biología naciente en ayuda de una química y de una física que. en el que el espíritu científico hace su esfuerzo de análisis y de distinción y en el que determina el alcance exacto de sus métodos. que confía en la unidad de su objeto. responde a preguntas que no se le han formulado. De inmediato se funda sobre esa intuición una ciencia general. Se ve entonces constituirse un verdadero fetichismo de la vida. En particular. ha de ser muy restringido. Sería evidentemente demasiado fácil discernir una confusión entre lo vital y lo material. que persiste en épocas y dominios en los que asombra que no haya producido mayor escándalo. En resumen. II Sin duda. De ahí que tomaremos la mayoría de nuestros ejemplos de la ciencia del siglo XVIII. más o menos bien asegurada. norma casi absoluta que en definitiva hemos adoptado en todo este libro. no es nuestra intención estudiar la vida en su verdadero dominio. ¿Cómo la intuición de la vida. dirigiéndose a la ciencia antigua o a la ciencia medieval. Los fenómenos biológicos no nos interesarán sino en aquellos dominios en que su ciencia suene a hueco. por lo demás. en el que el pensamiento objetivo se retracta y se precisa. Geoffroy dirige en este sentido sus investigaciones. No es raro encontrar químicos que pretenden que las materias vivas son más simples que las materias inertes. En 1738. cuyo carácter invasor mostraremos. ya han obtenido resultados positivos. en los que esa ciencia. aquello que pone de manifiesto más claramente el carácter mal ubicado del fenómeno biológico. Nuestra labor sólo puede ser útil si se ubica en el instante en que la intuición se divide. Los conocimientos biológicos atraerán nuestra atención en la medida en que se comportan como obstáculos a la objetividad de la fenomenología física. ha podido ser encerrada en su dominio propio? E n particular ¿cómo se han desembarazado las ciencias físicas de las lecciones animistas? ¿Cómo ha podido rectificarse la jerarquía del saber apartando la consideración primitiva de ese objeto privilegiado que es nuestro cuerpo? Para que nuestro examen sea útil. de comportamiento totalmente científico. a las trabas casi normales que encuentra la objetividad en las ciencias puramente materiales ha de agregarse una intuición enceguecedora que toma la vida como un dato claro y general. y nos apartaremos de toda crítica sobre la legitimidad de una intuición propiamente vitalista cuando esta intuición se dirige a los fenómenos mismos de la vida. .

con materias que no poseen ninguna de esas propiedades? Hasta ahora. T o d o aquello que se funda sobre la analogía de los tres reinos siempre es en perjuicio del reino mineral. 128). Igualmente.. éstos son misterios impenetrables. Lavoisier destila todavía la cera. Escribe ( a ) : "¿Mediante qué proceso se opera en la naturaleza esta circulación entre los tres reinos? ¿Cómo llega a formar sustancias combustibles. la carne. para un espíritu del siglo XVIII. En la química de Fourcroy el lugar destinado a un estudio directo de las materias orgánicas es importante. Lo mismo ocurre en la química de Berzelius. París. a veces con motivo de fe- . obedeciendo. Se tiene siempre la preocupación constante de comparí r los tres reinos de la Naturaleza. por tanto. el marfil. a una intuición valorizante. A Lavoísier le preocupa la correspondencia entre los reínos. 168." A fines del siglo X V I I I y hasta a principios del siglo XIX. (!) BERTHELOT: La Réoolution 1902. al mismo tiempo que el sulfato de hierro calcinado. en el pasaje de un reino al otro. aún en funciones de detalle. fermentables y putrescibles. chim'que. Sobre el sólido terreno de la materia inerte. la vegetación es una entidad tan primordial que ha de ser colocada como el fundamento de un proceso químico básico. exigen un trabajo más largo y más obstinado. p. es la reducción: a la unión del carbono y del oxígeno realizada en una combustión se opone la separación del carbono y del oxígeno realizada en una reducción. "Las sustancias metálicas. dice. por ser de un tejido más tupido. N o deja de pasarse de un reino a otro. el aceite. Pero. más unido. el tema director es el fin y no la causa. Sin embargo se entrevé que la vegetación y la animalización han de ser fenómenos inversos a los de la combustión y de la putrefacción". de paso. el fenómeno inverso de la combustión no es la vegetación. cit.en el orden inverso del que será el de la complejidad positivista. I. más tenaz que los vegetales y los animales. p. sí se quieren separar los principios y reconocer las diferencias.. cuando se guía por los temas característicos de la filosofía puramente biológica. 178 Por lo demás se ve que estas analogías no comportan ningún conocimiento sólido. que este mismo texto que tomamos de la obra de Berthelot es citado por Glaude Bernard en sus Legons sur les phénoménes de la vie (t. Estas ideas muestran claramente en qué nivel de generalidad mal definida se desplaza el pensamiento de un experimentador célebre. p. el almidón. ni preparan ninguna experiencia útil. El abate Poncelet escribe ( 2 ) : "la putrefacción es a las plantas lo que la masticación es a los animales". (2) PONCELET: loe. la falsa dialéctica de la animalización y de la putrefacción sólo se explica por la valorización de la vida y de la muerte. Lavoisier. Observemos. En 1788. 2* ed. 68. los químicos muestran una tendencia a estudiar directamente las materias orgánicas.

Es la naturaleza activa que trabaja silenciosa e invisiblemente". Igualmente distingue (t. 206) las arcillas en arcilla vegetal. Es tal la necesidad de unidad. entre los tres reinos. Tienen por lo demás la inmovilidad de los libros de filosofía geneet co magnétique . que no demoran en provocar las peores confusiones. Sin esta referencia a los reinos animal y vegetal. Para Bonnet. analogías y enlaces. 1 7 8 5 . Como el pólipo. 3 vol. se tendría la impresión de trabajar sobre abstracciones. arcilla animal. París. p. 15. T o d o lo que ha sido elaborado por la vida lleva su sello inicial como un valor indiscutible. se despliega con mayor energía aún. . En 1722. Dice que el imán no está muy lejos de la trufa. Sin embargo destilado "con polvo de carbón. Los tres reinos son evidentemente principios de clasificación fuertemente valorizados.nómenos muy especiales. 1 7 8 6 . que se plantean. N o hay en esto simplemente uc juego de analogías. de la vida. y se establece una escala de perfección. Entre los vidrios ígneos. está implicada en una teoría general del crecimiento y de la vida. 291) "el vidrio animal no difiere en nada exteriormente del vidrio ígneo". III La naturaleza. de l'Académie des Sciences: Analyse chimique dance des trois régnes. t. y en éste. el imán es susceptible de ser cortado paralela o transversalmente a su eje. mejor. este animal extraordinario que sirve de conexión entre el género de los vegetales y el de los animales. Sage agrega todavía que "el esqueleto de un ahorcado ha producido veintisiete onzas de vidrio animal". ( A ) D e b r u n o : Rccherches sur la direction du fluide Amsterdam. modelados sobre los fenómenos más salientes. mejor ilustrados. p. Se ve de inmediato cómo esta división está mal ajustada. Sage cree aún necesario distinguir entre el vidrio ígneo y el vidrio animal (*). Así en 1786. el vidrio mineral. p. escribe en 1785 ( 2 ) : "El imán nos ofrece este matiz que aproxima la naturaleza viva a la naturaleza inanimada. se descompone y se obtiene fósforo". y cada nueva porción se convierte en un i m á n . en todos sus fenómenos. arcilla mineral.. este principio de vida ( ! ) SAGE. los imanes constituyen el pasaje de los sólidos brutos a los sólidos organizados. un buen observador que ha descrito cuidadosamente innumerables experiencias sobre los espectros magnéticos. el vidrio mixto. Henckel publica en Leipzig un libro titulado Flora saturnisans en el que desarrolla la analogía entre el reino vegetal y el reino mineral. esta planta o. comprende el vidrio vegetal. el vidrio metálico. se le reconoce a través de la unión de la piedra con el metal. sino una necesidad real de pensar de acuerdo al plan que se imagina como plan natural. Así De Bruno. Obras como ésta no son raras. 2 8 6 . Este cuidado en establecer correspondendencias pone claramente de manifiesto que se piensa frecuentemente en los fenómenos físicos. II. . I. Esta piedra asombrosa nos presenta los prodigios que se admiran en el pólipo de agua dulce. Sage mismo conviene en que (p.

Parece que la vegetación sea un objeto venerado por el inconsciente. 180 trar en el cuerpo humano los tres reinos de la naturaleza. Animismos generalizados que pasan por ser filosofías geniales. Recomendará al químico filósofo de seguir la senda de la ciencia de la vida (*). 5 0 . como el calórico" ( 1 ) . 1 9 0 8 . : Histoire des Sciences natutelles depuis leurs nes jusqa' á nos jours. Pero éste en su sustancia ígnea suponía solamente una capacidad esencial para engendrar la vida. Si se estudiara sistemáticamente esta imagen privilegiada del devenir. Auguste Comte dirá todavía que no se pueden comprender bien los principios de una buena clasificación si no se tiene práctica en las ciencias de la vida. se apreciaría mejor la perspectiva exacta de una filosofía completamente animista. París. y que a partir de esta época se desarrolla siempre a costa del padre". que había llegado a encon( 1 ) AUGUSTE COMTE: Cours cher. el libro es aún traducido por el barón de Holbach. un médico de Bordeaux. III. que él fija en el octavo mes. cit.. 2 7 7 . p. es el producto del mundo íntegro. origi- . atribuía al reino vegetal: "las uñas. t.. T o d o aquello que brota se le considera insensiblemente como una vegetación. Es que la vida no está encerrada en el ser que anima. Alberti. p. nacido en Nurenberg.ral. ejerciendo más o menos su propiedad. bajo la pluma de los médicos muestran un aspecto de insigne pobreza. Así. son todas las fuerzas de la naturaleza las que concurren a su formación" ( 2 ) . 5 vol. t. según los organismos en los que se emplea. de Philosophie positive. IV. no le atribuía la vida propiamente dicha. "el feto no es el producto de sus padres. Esta creencia en el carácter universal de la vida puede presentar excesos increíbles en cuanto se la quiere precisar. sino (1) CUVIER G . (2) CUVIER: Loe. los cabellos y los pelos" ( 1 7 6 8 ) . circula a través de toda la naturaleza como la sustancia del fuego. IV. 1 8 4 4 . Bordeu. completamente vegetal. p. 3 2 1 . Deséze. París. en 1682 pretende que "el padre enflaquece cuando el feto inicia su mayor crecimiento. Esta inversión en el orden de complejidad creciente muestra a las claras la persistencia de un privilegio más o menos consciente en favor de los fenómenos de la vida. Deséze en cambio pretende formalmente que una sustancia viva por sí misma. como se nos ocurre ser la filosofía de Schopenhauer. atribuye sin precaución los fenómenos más diversos "a una sustancia especial que llama sustancia viva (y que) circula a través de toda la naturaleza. doctor diplomado en Halle en 1759. Son los vegetales los que imparten las lecciones de clasificación y con ellas las ideas directoras. en 1787. Ella alude al tema de un devenir tranquilo y fatal. En 1760. t. a lo largo del eje del tiempo. Se propaga no sólo de generación en generación. más o menos como la sustancia ígnea de la cual había hablado Buffon. Para Gaspard-Frédéric Wolf.

. mediante la cual el autor con182 densa un valor vital sobre un material infinitamente pequeño. por la simple seducción de una afirmación valorizante.tienos fuego que el de u n joven. a los astros y las plantas. algo que por lo menos pueda legitimar esa sustancialización de un empuje vital. Una materia que abandona a un ser vivo . de todo crecimiento. a partir de una sustancia muy particular (electron=ámbar). Es la fuente de todo empuje. "el nombre de electricidad a un fenómeno tan maravilloso que debe considerarse cabalmente como el principio básico de la naturaleza. sino las seductoras metáforas de la vjda. no es de asombrar que atraiga al de éste. pierde algo de esencial. se pretende traducir fielmente la intuición del fuego y de la vida que explica los fenómenos eléctricos. a los corazones y los gérmenes. No hay en esto un mero nombre. N o hay ahí. "La materia muerta es inerte y sin forma orgánica. El carácter físico de la vida queda atestiguado a través de ciertas intuiciones extraídas de los fenómenos físicos." Y el autor continúa demostrando con la misma facilidad. Esta intuición no es de un solo autor. T o d o otro principio palidece cuando se puede invocar un principio vital. De aquí esta página muy característica de la influencia del lenguaje sobre el pensamiento: "Vemos generalmente que la juventud posee más que la vejez de aquello que llamamos fuego y vivacidad. una vez más. Quizá no se hubiera procedido mal llamándolo vivacidad". se puede fácilmente sorprender la intuición con una intensidad en cierto modo indefinida. pues es "repulsivo a sí mismo". El libro del conde de Tressan (2 tomos de 400 páginas cada uno) establece una síntesis que reúne todos los fenómenos bajo la única intuición de una materia viva que dirige a una materia muerta. . Cuando una sustancia deja de ser animada. apoyándose sobre una teoría de la "vivacidad". T o d o empuje es vital. . ya no será difícil comprender la razón del peligro que existe en que se acuesten viejos con niños: pues como un cuerpo viejo contiene mucho . en 1781: "la expansibilidad no puede convenir de manera alguna a la materia muerte" O ) . . como un calor material. Hasta el hecho de librarse de la experiencia es un signo de poder.también en el espacio como un poder físico. de toda fermentación. El conde de La Cépéde da como un axioma. " En vano se buscará en el enorme tratado del conde de Tressan algo que pueda probar esa tenuidad. Ahora bien. inagotable. Es una palabra valorizada. quien por tanto pierde su fuerza natural y cae en un estado de languidez. La vida marca a la sustancia que anima con un valor indiscutible. la materia viva un millón de veces más tenue que la más pequeña molécula de la materia muerta. Y es porque tal materia viva es el flúido eléctrico que anima y mueve a todo el universo. si la vida animal debe referirse a la misma causa que el fuego de electricidad. como la experiencia lo ha comprobado constantemente en los niños. el autor atribuye un poder sin límite a elementos. . El autor de la carta a Watson lamenta que se haya dado. por qué el reumatismo ataca a los hombres y la neguilla a los árboles. En un libro semejante. que el mejor microscopio nos permita percibir. La palabra vida es una palabra mágica. Sin prueba alguna.

Llevando el raciocinio más lejos. t. de sus lugares naturales. puede verse a un químico tan célebre como Glauber sustentar iguales opiniones. recordar las aplicaciones precisas de esta tesis. ella se encuentra en textos más recientes que aquellos que atrajeron la atención de Mme Metzger. puede muy ( ! ) g u i l l a u m e G r a n g e r : Díjonnais. naturelle et ar precisarse sin molestias! Desplegaremos algunas de estas precisiones intempestivas para sindicar claramente un estado de espíritu cerrado. una reprobación en el mundo de los filósofos. "La cera y la seda están en este caso: por ello ni la una ni la otra son electrizables. ( 2 ) n i c o l a s d e l o c q u e s : Les Rudiments de la Philosophie na . 1 7 8 1 . IV La vida concebida como propiedad generalizada conduce a una tesis filosófica. en 1664. p. p. más reciente es la falta. En una época en verdad algo lejana. Al examinar sus propiedades. Z vol. En el dominio de la cultura intelectual. Nicolás de Locques. . más grave es el pecado. que a su vez provienen de los astros y de la imperfección de su matriz". Por lo demás. la química y la mineralogía eran. desarrolla el mismo tema ( 2 ) : "Las enfermedades de los metales provienen de causas más lejanas que los element o s . es necesario. ¡Cuán diferentes fueron pues las épocas en las que la tesis de la vida universal podía ( 1 ) COMTE DE LA CÉPÉDE: Essai sur Vélectricité ficieíle. Guillaume Granger (*) señala una diferencia entre los metales que manejamos y los metales en su yacimiento natural. completamente abandonados de la tutela y protección de la naturaleza". II. es provocar. Según nuestro modo de ver. . . "materia inorgánica aplicada sobre materia viva". Es menos intelectualista de lo que piensa Mme Metzger. Pareciera querer burlarse de una convicción profunda. 18. Si volvemos sobre el problema. como lo dice tan bien. París. .pierde importantes propiedades. casi seguro. 3 2 . en 1640. En este parágrafo reuniremos algunas citas en las que se atribuye vida a los minerales. dice. 1 6 4 0 . de una convicción respetable.. El metal extraído de la tierra. . Además es más permanente. provienen de su forma y de las virtudes a ella anexas. MCédecin du R o y et de Monsieur. tesis que es cabalmente la que exponemos al caracterizar la intuición animista como un obstáculo para los fenómenos de la materia. la cera y la seda no son en efecto sino excrementos de cuerpos vivos" (p. tener presente que ahora "están fuera de sus matrices. "de la cual ya no recibe (más) el alimento. es para poner en claro su extensión. Paradoxe que íes métaux ont vie. Siempre alrededor de esa misma fecha. Mme Metzger no ha dejado de señalar esta atribución. la intuición de la vida tiene un carácter afectivo que es necesario subrayar. cuya seducción se mantiene siempre que no se precise y se le deje como apoyo una oscura simpatía que una a todos los seres del Universo. . 1 3 ) . Vió claramente que en los siglos X V I I y XVIII. París. Sigue una larga lista de esas enfermedades congénitas.

tureüe touchant le systeme du corps mixte. 4 . pueden encontrarse afirmaciones igualmente increíbles. ese homónimo del gran filósofo. Muy avanzado el siglo XVIII. De la Fermentación. de Bruno. . a veces se cierran los yacimientos en los que se han encontrado materias metálicas no enteramente formadas. escribe ( s ) : "la herrumbre es una enfermedad a la que está expuesto el h i e r r o . respalda con la garantía de su autoridad afirmaciones tan precisas como ésta: Desde hace siglos se extraen pedernales de las canteras si124. afirma que se ha extraído más hierro de la isla de Elba que el necesario para duplicar o triplicar la montaña. p. con el transcurrir del tiempo se encuentran en ellos minas muy ricas". Más cerca nuestro. p. ( 4 ) Sin nombre de autor: Nauveaax Cours de Chymie suivant les principes de N e w t o n et de Sthall. cuando una cantera se ha vaciado. Decartes. No obstante tal prolongada extracción. en un libro de experiencias a veces muy exactas. La idea de producción es tan predominante que se contradice sin temor la simple relación que exige que el contenido sea más pequeño que el continente. en 1785. . como en los vegetales y en los animales" 0 ) . t. 1 2 3 . en 1738. decrépito. tuadas en el Berry. El concepto de enfermedad. Boerhaave afirma ( 2 ) que el aire de las Bermudas es tal que "hasta los metales perecen muy pronto". . . Valorizaciones evidentes dan lugar a juicios morales muy curiosos. t. II. París. considerada como una entidad clara y absoluta. Así.. . 5 0 4 . revela bastante espíritu crítico escribe ( 4 ) : "Hay minas en las que los metales aún imperfectos se perfeccionan: y finalmente. ( ! ) MME METZGER: Les Doctrines chimiques. Otro autor. Loe. Las canteras y las minas agotadas vuelven pues a llenarse y siempre son fecundas". "jamás faltan pedernales. . se cierra y después de muchos años se vuelven a encontrar en ella pedernales como antes. cit. .. la naturaleza mantiene la misma circulación de nacimiento y muerte en los metales. . En 1737. ( 2 ) BOERHAAVE: loe. un autor anónimo que. 1 6 6 5 . por lo demás. 5 8 . Se encuentran imanes que reconquistan parte de sus fuerzas.. ( 3 ) D e b r u n o : loe. cit. cuando se les ha quitado la superficie atacada por esa enfermedad". . y en un autor muy célebre. Hasta un autor que escribe en 1735 afirma que antes de la falta de Adán "los minerales y los metales estaban sin herrumbre en las entrañas de la tierra". p. El imán pierde su fuerza magnética cuando está corroído por la herrumbre. escribiendo en 1682. son numerosos los autores para quienes la herrumbre es una imperfección. I. cit. 1 7 3 7 . se aplica a los objetos del mundo material. 184 bien ser comparado en ese estado con el hombre viejo. Nouvelle édition. La Academia. p. R.

Pott refiere varios casos de fecundidad mineral ( 2 ) : "Todos estos hechos. d'Aíchymie et le Songe veai. prueban la sucesiva reproducción de los metales. Este hecho ocurre diariamente y es tan continuado que debe atribuirse a la acción de la simiente vegetativa de la plata". cualquiera sea la cantidad de materia que de ellas se extrae. actúa aproximadamente de la misma manera que las otras simientes. que con el correr de los tiempos se convierten en hierro". de manera que la esencia seminal del hierro viejo al disolverse y desligarse de las ataduras que la mantenían encerrada. se siembra hierro. porque el aire circundante ocupa el lugar del mineral y adquiere la naturaleza de éste. el aire. A veces se encuentran intentos de racionalización ( ! ) Sin nombre de autor: Le Texte París. si se entierran. Estas afirmaciones son aún posibles a fines del siglo XVIII. cuya obra ha sido estudiada por numerosos fundidores y que ha sido traducida del español al francés en 1751. jamás se completarán. una de hierro en la isla de Elba". el agua y la sal de la tierra. Según Hecquet "los minerales crecen y renacen a la manera de las plantas. "Si una mina se orea. dice. Por eso. pueden encontrarse en ella metales aún no terminados. atrayendo a sí como un imán. al cabo de cierto tiempo. 186 que se apoyan en fáciles comparaciones (*). encontrarse nuevamente llenos de materias metálicas". . se extrae de las minas "piedras cargadas de Plata que se habían abandonado años antes porque n o estaban aún cargadas. hay que dejar a la reproducción metálica su misterio y cuidar de no abrir demasiado pronto las minas ( J ) . esos metales quedarán imperfectos. p. y toda la simiente metálica contenida en esa mina perderá su fuerza y su virtud. 1695. y como la apertura de la mina interrumpiría la acción de la naturaleza. en una palabra.Dedu. pues si los gajos de éstas arraigan. habla de "minas que no disminuyen jamás. Evidentemente el mito de la fecundidad de las minas es incompatible con el espíritu científico. de tal manera que se convertirá en ingrata y estéril". Crosset de la Heaumerie ( 3 ) relata que en ciertos países se derraman en la mina usada "virutas y limaduras de hierro". los restos de piedras o de diamantes tallados. No cabe duda que esta multiplicación tan abundante del hierro proviene de que el hierro viejo que se introduce en la tierra se pudre y se mezcla con el fermento seminal de la misma mina que ha sido diseminado por las lluvias. Imprime en cambio un rasgo profundo en la mentalidad precientífica. recuerda también la fecundidad de las minas de hierro de la isla de Elba y agrega que en Potosí. . Un autor importante. 52. Después de esta siembra se espera quince años pues "al cabo de este tiempo se extrae una gran cantidad de hierro. de manera que los filones que han sido explotados antiguamente pueden. Poseemos varias de esas minas: una de nitro en el Estado de Venezia. y cambiando en su propia naturaleza. En 1782. N o obstante numerosas investigaciones no hemos encontrado en libros del siglo X I X afirmaciones semejantes. al cabo de algunos años reproducen otros diamantes y otras piedras". Por otra par- .

de arco. Así el microscopio. Haré ver una cantidad de tijbos. . en los cuerpos más compactos. se han logrado ciertos progresos técnicos superValorizando el privilegio de la explicación de los fenómenos biológicos. de borla. cit. Probaremos entonces que la intuición de la fecundidad de las minas procede del psicoanálisis. como sobre la túnica del ventrículo del estómago. mechones glandulosos. como cuerpos verdaderamente organizados. Si entonces la organización de los sólidos del cuerpo animal no es sino un tejido de fibras capilares salpicado de las glándulas que lo componen. Veamos por ejemplo a Robinet entretejiendo conjeturas (*): "He visto sobre varios pólipos vasos fibrosos. ( 2 ) POTT: Loe. llamados enteramente b r u t o s . después í 1 ) Sin nombre de autor: De la digestión et des maladies de Vestomac suivant le systéme de la trituración et du broyement. sólo nos queda provocar el asombro en el lector moderno. 1 7 1 2 (este libro es de HECQUET). tendremos ocasión de volver sobre el problema. p. (3) CROSSET DE HEAUMERIE: Loe. . V Independientemente de estas ideas filosóficas generales. pezones. esta estructura es el índice. Su objeto primitivo es la vida. p.. hilos. en distintos estados de tensión. cit. Puede captarse ahora en vivo el papel de obstáculo epistemológico de una ocupación habitual: ¿no revela él microscopio una estructura íntima desconocida de los seres vivos? entonces se establece de inmediato una recíproca extraña: Si el microscopio discierne una estructura en un mineral. Mas a veces este índice provoca una completa desviación. Por el momento. más duros. 202. de primera intención. Cuando se descubrirá el origen animal de los corales. aún dormida o expectante. t. más o menos retarda. redondeados en forma de pequeños arcos. cit. de haber estudiado la noción de germen. de red. de una vida más o menos oscura. dont o n fait voir l'impossibilité en santé et en maladie. I. 3 72. de elasticidad.te. US de lámina. 1 1 9 . Sólo por accidente o raramente se utiliza en el examen de los minerales. Apoyándose sobre esta intuición fina y erudita de las . pelos. ¿no se está obligado a admitir. de dureza. París. a todos aquellos que presenten una estructura semejante?" Aquí vemos claramente cómo se despliega en toda su ingenuidad la recíproca de la que antes hablamos. p. sans l'aide des levains ou de la fermentation.. página 1 2 6 . de cordón. se aplicó al examen de vegetales y animales. II. que se encuentran en él bajo forma de paquete. para un espíritu precientífico. de tornillo. (i) ROBINET: De la Nature. A veces este índice no engaña. frente a esta introducción precisa del concepto de vida en un dominio que le es evidentemente ajeno. t. aparecerá este descubrimiento completamente natural.. Loe.

y algunos animales con concha como la ostra y la lepas. Mas. preparar y transportar el alimento a todos los puntos de su sustancia". los órganos internos adecuados para filtrar. IV. ya que sin cambiar de sitio. la hipótesis de Buffon sobre las moléculas de vida. N o tienen la facultad loco-motriz como tampoco la tienen las plantas. Se han percibido realmente partículas repartidas por todas partes. ellos poseen. Se verá cómo las fantasías animistas prosiguen aún cuando el ojo se aplica al microscopio ( ' ) : "Antes de la invención del microscopio se juzgaba a la materia sólo a través de algunas relaciones muy vagas. 19). .. muertas. muestra claramente cómo la invención del microscopio ha permitido establecer relaciones. La valorización esencial del microscopio es el descubrimiento de lo oculto en lo visible. De hecho. vale decir para la nutrición. en un estado de inercia. de lo extraordinario en lo vulgar. se ha llegado a analizar la materia casi hasta el infinito. lejos de ser esencial a la animalidad. muy palpables. entre lo viviente y lo inerte. era casi fatal. p. ¿No estoy pues en lo cierto. destilar. pero este dualismo se reducirá a un mínimo en lo infinitamente pequeño. el abate Poncelet. repitiendo y modificando las observaciones en todo sentido. . del rico en el pobre. sufren y languidecen y no hay duda que experimentan el sentimiento doloroso del hambre y el placer de su satisfacción. Variando.estructuras microscópicas la fantasía pedante de Robinet no tiene límites. de manera que pueden considerarse seres privilegiados aquellos que carecen de ella. su divisibilidad. no es sino un medio para subvenir a su conservación . su impenetrabilidad. saben extraer las partes que le convienen y rechazar las partes viciadas: de otro modo jamás o casi jamás se formaría el oro perfecto. cit. que han abierto a la filosofía un derrotero muy interesante. por así decir. en los animales que la poseen. t. puesto que con un recurso menos cumplen idéntica finalidad. muy groseras.. siempre en movimiento. un movimiento vivo es signo de vivacidad. Un discípulo de Buffon. y que pueden considerarse como dos de los principales agentes de la naturaleza". al considerar a los minerales como privilegiados a este respecto. Es que n o tienen necesidad de ir a buscar su alimento que viene a ellos. Por otra parte. su forma exterior. o el diamante de pura agua. Arrastra a pasos al límite. .. Esta facultad. "Los minerales poseen todos los órganos y todas las facultades necesarias para la conservación de su propio ser. que él estima correctas. como los restantes animales. y partículas. después de la invención de este admirable instrumento se han descubierto nuevas relaciones hasta entonces desconocidas. etc. 184. "He . como su extensión. una activa y la otra resistente. Si (el alimento) viene mezclado. materia y la vida en las formas superiores. . Se plantea así una equivalencia gratuita entre la actividad y la vida. siempre vivientes. Se ha inferido de esto que la materia está dotada esencialmente de dos potencias. encuentran el alimento al alcance de sus labios? Si el alimento les falta. por tanto de vida (p. acumula valorizaciones (*). Podrá subsistir un dualismo entre la 0) Loe.

esta afinidad. De hecho. se les vuelve a la vida. En efecto. a la sorda emoción de las satisfacciones vitales. es el mecanismo corporal quien sirve de instructor. VI Trataremos empero de aumentar la precisión de nuestras observaciones poniendo de relieve una inversión total en los medios de explicación. dos años después de su destrucción aparente. como lo veremos en numerosos ejemplos. .reconocido. . 17. 190 celet puede decir (p. esta tendencia. los fenómenos biológicos son los que sirven de medios de explicación de los fenómenos físicos. las fantasías ancestrales. En el campo de las partículas. y se las ve agitarse claramente con la misma vivacidad que tenían antes de que su movimiento se hubiera suspendido. tanto en el físico como en el metafísico esta intuición tiene un origen común: este origen común está en el inconsciente. ". un año. bajo la pluma del abate Poncelet. es la mejor prueba de que se sueña con ellas. esta inclinación. y todo esto seis meses. puesto que en aquellos casos en que esas partículas vivientes parecían perder su movimiento. que el movimiento de esas partículas parece ser indestructible. p. como un querer-vivir. esta tendencia asemeja mucho al deseo. al proporcionarles un nuevo flúido como el agua común. Esta intuición se presenta aquí en el marco de los estudios precientíficos. . un modelo de fenómeno objetivo. Mientras la intuición animista se mantiene general. Más que el mecanismo objetivo. es un desarrollo detallado que aplica el fenómeno físico sobre el fenómeno fisiológico. . . 59) : Reina "una gran afinidad entre las partículas vivientes y brutas de la materia. no puede tener otro objeto que la conservación del individuo. .. un detector químico. es un aparato de física. Sin embargo es ahí donde debiera verificarse si se tratara de una verificación objetiva. Frecuentemente. el abate Pon(!) PONCELET: Loe." Gracias a esta valorización animista de experiencias microscópicas. mostraremos que en una cierta etapa del desarrollo precientífico. . nos conmueve y nos convence. cosa sorprendente. el cuerpo humano. que le otorgan un carácter superficial. es la intuición del querer-vivir presentada más de medio siglo antes que Schopenhauer. resurgir de sus cenizas. Que esas imágenes maravillen tan largamente. Como se ve. ahora bien. en toda la extensión del término. cit. pone de manifiesto su insuficiencia. tan literalmente. Y esta explicación no es una mera referencia a la oscura intuición de la vida. como un deseo. Es el inconsciente quien interpreta toda continuidad como una duración íntima. como ocurre cuando se seca el flúido en el que necesariamente han de nadar para poder ser percibidas. por así decir. Pero en verdad se trata de proseguir con las nuevas imágenes que proporciona el microscopio. se les hace.

2 0 1 . p. Ahora bien. 1 7 8 7 . Si el gesto es más penoso. Bacon aporta a esta referencia imprecisa un lujo de precisiones verdaderamente característico del espíritu precientífico. inclinadas en el mismo sentido. por ende más convincente. 1778. 6. principalement sur la meilleure maniere de les faite. Para el abate Jadelot. y por pequeños pelos o válvulas que. 2 ( ) ABBÉ JADELOT: Mecantsme de ta Nature ou systéme du monde. Se deposita una confianza tan excesiva en la extrema regularidad de las leyes vitales que se adopta el pulso como cronómetro para ciertas experiencias. Saint-Pctersbourg. Para el espíritu precientífico la imagen animista es en definitiva más natural. precede d'un examen du systéme de Newton. Se lee en Syloa Sytvarum: "La duración de una llama colocada en distintas condiciones merece ser estudiada. . evidentemente. multiplicando y diversificando los toques. Sin embargo. (p. Así Fuss frota a sus imanes como acaricia a su gato. explica todos los "diferentes juegos del magnetismo" por los movimientos de un flúido "a través de los poros del imán. En 1785. y se exige un esfuerzo mucho mayor para excitar en él torbellinos semejantes a aquellos que circundan a los imanes naturales". a fines del «íglo XVIII. que ha adoptado el parecer de ellos compara esos prismas huecos a las venas y a los vasos linfáticos que se encuentran en el cuerpo de los animales". que se concibe unánimemente formado por tubos contiguos. Su teoría no va más lejos que su gesto. dejan libre paso al Púido que se insinúa en los poros siguiendo la misma dirección. p.Veamos ante todo un ejemplo de una imagen anatómica privilegiada. 9 ) . de Bruno recuerda que Huygens y Hartsoeker creían que el imán "se componía de una infinidad de pris( ! ) NICOLAS FUSS: Observations et expériencies sur tes aimants artificiéis. Una . . es de una claridad falsa. Tal nos parece el caso de las venas y de los pelos. el cabello es un tipo objetivo muy claro ( 2 ) : "El alambre. como lo están las venas y los vasos linfáticos y otros conductos destinados a la circulación de los humores en la economía animal. "El acero más duro se resiste más tiempo a la disposición regular de sus conductos. Londres. Veamos ahora un ejemplo de un fenómeno biológico privilegiado adoptado como principio de medida. Un espíritu científico se pregunta en qué la comparación de Euler aclara la imagen primitiva de Huygens. esta fuerte tensión que puede soportar parece indicar que este metal se compone de cabellos que pueden hilarse y retorcerse como nuestro cáñamo". intuiciones tan ingenuas como las intuiciones de Descartes respecto del imán. Fuss refuerza la imagen. como es sabido. Hablaremos ante todo de los cuerpos que arden directamente sin intermediario de mecha alguna. Mientras con paciencia. fondé sur les forces du Feu. se usa para los tonos más agudos en los instrumentos a cuerdas de metal. paralelos y erizados. U n experimentador de gran habilidad como Fuss conserva. mientras impiden todo movimiento en dirección opuesta" (*). Y agrega ( x ) : "Euler. 192 mas huecos que dejaban pasar a la materia magnética. Fuss fabrica los mejores imanes de la época.

(2) SUE: Loe. Hasta se pretende distinguir dos electricidades según esta acción. Pero. dice "que habiendo unido un hilo de plata que introduce lo más profundamente posible en las fosas nasales con un trozo de cinc aplicado sobre la lengua. hecho que le parece probar el poder del flúido galvánico sobre el iris". de. p. . t. el cinc sobre el ojo izquierdo. mientras que la electricidad negativa. se introduce profundamente en el recto un trozo de plata. p. ¿Es acaso necesario subrayar que ninguna de estas experiencias. Así el problema está planteado más entre la nariz y la lengua que entre la plata y el cinc. Daremos solamente algunos ejemplos ( x ) : "Humboldt estableció hasta. si después de haber puesto sobre la lengua un trozo de cinc. Fowler dice haber observado sobre sí mismo y sobre otros. sintió un olor pútrido". con 1/6 de agua durante 86 pulsaciones. T o d o un libro sería necesario para aclarar la polémica entre los partidarios de Galvani y los de Volta. con 1/6 de pólvora durante 110 pulsaciones. entre la electricidad biológica y la electricidad física. Cavallo (citado por Sue) (}). sólo durante 4 pulsaciones".. cít. 2 2 . 1805. Es sobre estas experiencias que dirigen ante todo el interés. sin embargo la experiencia a la que aludimos ha sido repetida por muchos autores y variada en condiciones verdaderamente increíbles. corresponde a un problema científico bien definido? Durante todo el transcurso del siglo XVIII. Otros autores no hacen esta distinción. y con 1/6 de sal durante 83 pulsaciones. según d'Alibard. París.. Según Cavallo. 4 vol. además del resplandor que era muy evidente. t. cuatro maneras diferentes de producir esta luz (se trata sólo de la impresión luminosa). 1 5 8 . se encuentran numerosas referencias a la acción de la electricidad sobre el pulso. la experiencia se concibe en forma apenas verosímil. lo retardaría de una cuarentava parte. hecho que significa una sensibilidad muy granea D e B r u n o : Loe. p.. A veces. cosa que debiera subrayar la carencia de objetividad de tales medidas. se ve un resplandor muy vivo". "la electricidad positiva o negativa acelera el pulso de un sexto aproximadamente". I.cucharada de espíritu de vino caliente ardió durante 116 latidos del pulso. 1 5 9 . Reinhold cita un gran número de experiencias sobre la vista: "La plata sobre el ojo derecho. SUE: Histoire da Gaímnisme. Hay que convenir que este poder es asaz indirecto y que nos resulta bastante difícil imaginar la im( ! ) P. cit. ni por su principio ni por su medida. I. . un trozo de cera colocada en el espíritu de vino ardió durante 87 pulsaciones: un trozo de sílex (!) durante 94 pulsaciones. . Para Mauduit. éstos multiplican las experiencias fisiológicas. La manera más notable es la que permite ver esa luz con toda evidencia. Sobre el olfato. cualquiera sea la escuela a la que pertenezcan los experimentadores. también contraerse la pupila. Reinhold ha estudiado la acción sobre el gusto. la electricidad positiva aceleraría el pulso de un séptimo. la misma cucharada con adición de 1/6 de salitre ardió durante 94 pulsaciones. y con la misma cantidad de agua.

. uniendo así la intuición animista con la intuición sustancialista. lo mismo ocurre con los nuevos federícos de oro de Prusia. A los hombres más cultos le es suficiente a veces un principio o un pretexto de racionalización para aceptar la "ciencia" de la varita mágica.a l e x a n d e r H u m b o l d t : Expériences sur le Calva nt'sme et en ge'ne'ral sur i'írrítatíon des libres musculaires trad. Si una sustancia organizada se aproxima a la naturaleza animal. que ha retomado esta experiencia. " Luego (p. un metalóscopo viviente" (p. además del resplandor. Jadelot. las experiencias del galvanismo presentan muy claramente. 4 4 9 ) . indica sí dos metales son homogéneos o heterogéneos. Seducido por ( 1 ) f r é d é r i c . si están al estado de combinación pura o si están oxidados. Humboldt se introdujo él mismo en la experiencia para comprobar la especificidad de los flúidos galvánicos. esta idea. La aleación de las monedas es fácil de determinar por este medio. . observa. Médecin. 1 7 9 9 . su efecto para volver en sí a los ahogados sería seguramente más eficaz que el uso del humo de tabaco". Dos antiguos luises o dos monedas de oro de la República. Humboldt las recomenzó sobre un pardillo. si una mina contiene el metal al estado de combinación o de óxido. no producen casi ninguna irritación. Cuando se ha valorizado al carácter biológico. el que pretende servir al análisis del fenómeno simple. París. ranas. un medio para descubrir el carbono. y está por aceptar lo que se dice "del maravilloso hombre de Thouvenel que al mismo tiempo era un hidróscopo. Humboldt se expresa así (p. el medio de cubrir con una armadura una gran superficie del recto. p. Ella es un antráscopo viviente. 1 8 4 ) : "La fibra nerviosa viva indica. el espíritu crítico de Humboldt baja de tono. tomadas como armaduras en músculos y en nervios de animales debilitados. . un antráscopo. Por lo demás. "el deseo de ir de cuerpo". par J. F. -305. . un par de canarios. Achard. Quizá lo fuera en virtud del mito de la interiorización tan bien representado por el fenómeno de la digestión. Pero no con antiguos luises n u e v o s . La cuestión precisa que se propone resolver es la siguiente: el fluido galvánico de ciertos animales ¿difiere esencialmente del de otros animales? He aquí la respuesta (p. La acción es tan fuerte que Humboldt concluye tranquilamente ( x ) . 4 7 6 ) : " U n alambre que establecía comunicación entre las partes de mi espalda donde la piel estaba al desnudo y provista de armaduras. 1 8 3 ) : " U n nervio unido orgánicamente con algunas líneas cúbicas de carne muscular. Es entonces el fenómeno complejo.194 portancia otorgada a una experiencia semejante. indica si la coloración de un mineral depende del carbono o de una oxidación. no hemos podido descubrir mediante qué rodeos se había llegado a imaginar esta experiencia que hace intervenir a todo el tubo digestivo. producía una irritación muy sensible en el . "Si se encontrara en el hombre. el carácter de obstáculo animista. casi tan seguro como la acción del fuego y la de los álcalis". N .

sino que ella es una electricidad modificada y combinada con los principios de la vida. acentuando el carácter individual de las sustancias marcadas por la vida. Esa esctiela no ha podido abordar la perspectiva objetiva. y en los cuales ya no son tan tiernos y empiezan a endurecer". a través de las intuiciones animistas. Se ve por lo demás que toda la escuela de Galvani. Como se repite frecuentemente durante el siglo XVIII. Así "el opio. y he visto que esas sustancias aumentaban la intensidad de la pila". Entonces en verdad el cuerpo humano es el detector químico primitivo. Podría irse más lejos. proporciona a la sangre que recorre la totalidad del sistema glandular. Aldini considera "todos los seres vivos como otras tantas pilas animales" y cree que el flúido eléctrico "tiene sobre todos nuestros líquidos y sobre los órganos de secreción una acción cuyos efectos nos son aún desconocidos. y considerar todas nues196 tras glándulas como otros tantos depósitos de galvanismo. he humedecido con ellos los cartones colocados entre los discos de la pila ordinaria. sobre todo en los animales que han superado la edad de la verde juventud. Galvani opera sobre animales muertos y vivos. ¿No dependerá esta diferencia del hecho que los órganos humanos se afectan más fácilmente por un fluido emanado de un animal de sangre caliente. como aquella que se encuentra en todos los cuerpos. que así como todos los flúidos del cuerpo vivo difieren según las especies de animales. el cual. acumulado en una parte más que en otra. He hecho soluciones con los distintos estimulantes propuestos por Brown. Aldini no titubea en afirmar una acción eléctrica de diferentes sustancias que actúan sobre el cuerpo humano. ha sido perturbada por la especificidad de los detectores biológicos empleados. Galvani escribe a Spallanzani "que la electricidad animal no es en absoluto una electricidad común. Guiado por estas ideas animistas. Jamás se presentó una irritación de este tipo cuando se repitió la misma experiencia con muslos de rana. puede también diferir no sólo según las diferentes especies. dejado más o menos en libertad. el medio de sufrir todos los cambios que experimenta por la acción de las diferentes secreciones". en todas sus investigaciones. . mediante los cuales adquiere exclusivamente caracteres". que por el emanado de un animal de sangre fría? ¿No ha de imaginarse. y modificado de diferentes maneras. Encuentra que "los más apropiados para manifestar los movimientos de contracción son aquellos cuya edad es más avanzada" (*). . sino también según el sexo. se está más inclinado a individualizar los fenómenos. en lugar de dirigirse hacia el estudio objetivo de los fenómenos. La complejidad del detector animal conduce a estudiar variaciones verdaderamente secundarias y hasta fugaces. aumentan también el efecto de la pila. La Cépede va más lejos "Los huesos me parecen idioeléctricos. la edad y el género de vida de los individuos?" Como se ve. sobre animales de sangre caliente y de sangre fría. el flúido muy tenue. . acumulado en los nervios y en los músculos. la quinina y otros estimulantes análogos que ejercen una gran acción sobre el sistema animal. "el cuerpo humano es uno de los mayores almacenes de materias eléctricas".órgano del gusto de varias personas que asistían a mis experiencias.

canicas. Con esto. Aldini se preguntó: "las experiencias de la contracción eléctrica. Pero se alude al buenhumor y al malhumor en las relaciones sociales: es entre los hombres que Schopenhauer buscaba las razones para sostener su sistema. sobre un pequeño bicho de luz "los anillos fosfóricos se tornan más brillantes y difunden una luz más viva de la natural. o como decía de una manera tan claramente sintomática. la falsa claridad que el tema de la digestión aporta al conocimiento objetivo. Se acostumbra repetir que el optimismo y el pesimismo son cuestiones de estómago. Aldini recuerda las experiencias de Zanotti de Bologna: sobre la cigarra muerta se obtiene inmediatamente el movimiento y el sonido. la experiencia fuertemente individualizada. vivido. lo real es de primera . 3 . Estudiaremos. En verdad. que es fuente de éxtasis o de sacrificio. sobrecargado de notas y de sentido.Mientras el movimiento de la aguja en la balanza de Coulomb era un movimiento pobre en características me(!) S UE: toe. en cierto modo un movimiento Recíprocamente. 198 C A P Í T U L O IX EL M I T O D E LA D I G E S T I Ó N I La digestión es una función privilegiada' que es un poema o es un drama. el espíritu precientífico no se dirige hacia el aspecto de la sana abstracción.. Trataremos pues de caracterizar el obstáculo animista sobre un tema más natural. en un capítulo especial. por algunos de sus rasgos. I. ¿no podrían conducir a un conocimiento más exacto de la organización de los insectos? Quizás ellas nos revelen cuáles son las partes de esos animales especialmente dotadas de contractibilidad". la contracción muscular ha sido para la escuela de Galvani un movimiento privilegiado. En particular. Busca lo concreto. p. . los alimentos de misantropía. se ha creído que ese movimiento biológicoeléctrico era más adecuado que cualquier otro para explicar los fenómenos de la vida. Los grandes bichos de luz también brillan más y se descubre además una pequeña estrella muy luminosa en la extremidad de cada uno de los pelos que cubren la superficie de sus cuerpos". Se torna pues para el inconsciente un tema explicativo cuya valorización es inmediata y sólida. t. el conocimiento de los objetos y el conocimiento de los hombres proceden del mismo diagnóstico y. . Pero los problemas eléctricos se formaron desde el comienzo sobre una base biológica y puede disculparse al biólogo Galvani el haber continuado la práctica de su propia profesión mientras encontraba fenómenos de un tipo nuevo y desconocido. cit.

y que ha de desear quien quiere poseer. Para Hecquet que publica sin nombre de autor un Traite des dispenses da Caréme (*) el hambre es algo natural. "Quizá también tengan el instinto de enturbiar siempre el agua antes de bebería. Toda su cenestesia está en el origen del mito de la intimidad. pero Heno de tensiones. Pero esta contradicción no apunta sino aparentemente a los elementos racionales. í 1 ) Sin nombre de autor: Ttaité 1 7 1 0 . y como la posesión es el fin y el objeto del apetito. La digestión en efecto corresponde a una toma de posesión de una evidencia sin par. nos . es muy visible en ciertos textos prccíentíficos. Se puede captar fácilmente en la vida cotidiana este privilegio de lo sólido y de las pastas. du Ccréme. p. 24. canjectures des dispenses sur la digestión. mientras que la sed es siempre antinatural "febricitantes sitiunt. la contradicción de los valores no está lejos. Si la inteligencia se desarrolla siguiendo la mano que acaricia a un sólido. II. Por ejemplo C.intención un alimento. el inconsciente envejece masticando pastas con la boca llena. El alimento sólido y consistente tiene una prima inmediata. verdadera reserva de fuerza y de poder. de la avaricia más áspera. esuriunt convalescentes". asimilable. El realista es un digeridor. de la Chambre (*) supervaloriza el apetito en el sentido mismo de una posesión: "el gusto está en la boca y en la entrada. La larga polémica sobre los pasteles del siglo X V I I I es muy instructiva a este respecto. Sin duda los camellos ponen agua en reserva para atravesar los de» siertos. . durable. 200 la dialéctica simple del gusto y del disgusto. pero el apetito está en el lugar que recibe aquello que ha entrado. Claro es. Esta "interiorización" ayuda a postular una "interioridad". El signo del bienestar o del malestar puede ser borrado por un signo más decisivo: el signo de la posesión realista. de una seguridad inatacable. integrable. la sed proviene de la inacción de las fibras nerviosas que la sequedad endurece. el estómago antes de recibir el alimento ha debido poseer también el apetito". t. . Esta función de posesión. "El hambre proviene de un estómago vigoroso que conoce su fuerza y lo excita. esta contradicción se anima ea ( ! ) DE LA CHAMBRE: Noaueltes rís. y torna impotentes al movimiento". a fin de que siendo más fangosa y más pesada se conserve más tiempo en esos depósitos y pasen más tarde al estómago". digno émulo de Rousseau. El beber no es nada frente al comer. 1636. Diderot. vacío de jugos. Es el origen del realismo más fuerte. En realidad. . que es suficiente designar para que se capte su evidencia. El hambre es pues la necesidad natural de poseer el alimento sólido. Esta posesión constituye el objeto de todo un sistema de valorización. cuando se piensa dentro de un marco valorizado. p. . El niño lleva a la boca los objetos antes de conocerlos. para conocerlos. Es verdaderamente la función de la avaricia animista. También pueden seguirse los rastros en muchos libros precíentíficos. 2 2 4 .

Esto es lo que hace precisamente el doctor Fabre. y que mediante varias alteraciones se torne semejante a su alimentado. 15. Nada más pernicioso que este procedimiento". Se atraganta a los niños con fosfatos que han de convertirse en huesos sin meditar en el problema de la asimilación. Y he aquí la prueba pedante: "En efecto. Lo que es sustancial es nutritivo. Tales son las lecciones de esta asimilación digestiva.. ¡Cuántas razones. comentaba simplemente este axioma de la digestión sustancial "una sola sustancia nutre. acomodado a la ciencia de la época es la asimilador. en un libro que obtuvo el premio de Física de la Academia de Berlín en 1766.brindará algunos consejos de higiene. Claro es que estas lecciones se transportan a la explicación de los fenómenos inorgánicos. U n o de los mitos más persistentes. lo mejor es tomar un autor bastante antiguo. Es una verdadera cola. et chymique sur ¡a nutritio al principio el alimento es diferente de su alimentado. de lo semejante mediante la digestión. a la que se da el nombre de papilla. y es frecuentemente apropiado para obstruir las glándulas del mesenterio. Bouillie). con una mezcla de harina diluida en leche que se hace cocinar. Para poner en evidencia su carácter preconcebido. curiosa mezcla de verbalismo científico y de valorización inconsciente ( Encyclopédie. Nada está más bajo el signo de lo sustancial. Se quiere siempre que lo semejante atraiga a lo semejante. Art. antes de que pueda ser su último alimento". Durade. Lo que es nutritivo es sustancial. porque la harina de que está compuesta. está expuesta a agriarse en el estómago de los niños. 73. El doctor Fabre de Montpellier dice en su lenguaje filosófico ( 2 ) : "Si ( ! ) DURADE: Traité physiologique París. Con todo el ideal de la alimentación moderna no está m. es necesario que se despoje de esta diferencia. que para acrecentar lo semejante necesite de lo semejante. no habiendo aún fermentado. 3 7 6 7 . que puede seguirse a través de los períodos científicos. una especie de masilla capaz de entorpecer las estrechas sendas que el quilo recorre para vaciarse en la sangre. cuántas deducciones e inferencias para decirnos que a Diderot no le gustan las papillas! Nada está más razonado que la alimentación entre los burgueses. este alimento es extremadamente grosero e indigesto para las visceras de esos pequeños seres. quien desarrolla todo un curso de química y de medicina general apoyándose sobre el tema fundamental de la asimilación digestiva. llenarlo de flema y engendrar gusanos que les causan distintas enfermedades que ponen su vida en peligro". p. (2) FABRE: Loe. el resto no es sino condimento" ( x ) . se piensa sobre ella en un plano filosófico falso. Aun cuando una experiencia sea real. cit. p.uy avanzado respecto de ese texto. "Es de un uso muy general empastelar a los niños en los dos o tres primeros años de su vida. II La valorización conduce a otorgar al estómago un papel . Sigue siendo igualmente materialista.

Pero lo más notable. 202 deán. las mismas sustancias que la química no puede obtener sino mediante un gran fuego. ya es también muy instructiva. El corazón y el diafragma cumplen la misma función en la parte superior.. para favorecer la conservación de este calor vital. y la continuación de la digestión da partes combustibles y sustancias sulfuradas volátiles. Dücteur médecin: Les loix de la nature. I. El hígado lo cubre y lo calienta del costado derecho. 1 7 8 8 . Sólo por este medio se extrae del Polvo Emético. Del vino. o desprende. . 9 7 . de por sí. y más feliz para la relación entre las operaciones del estómago y las de la Química. Hecquet habla de él con admiración. et au bien général de l'humanité. y al igual que éste n o los altera. la que se estima más natural y por tanto más hábil. in vivo. 1 6 7 ) : "Nuestro estómago produce extractos de Plantas como el fuego. todo está acomodado con la simetría más perfecta. pero ¡con qué arranques! (*). . y finalmente los troncos de la gran arteria y de la vena cava con los músculos de la espina dorsal prestan igual servicio por la parte posterior".primordial. el epiplón y el peritoneo le aportan el calor por la parte anterior. La antigüedad lo llamaba el rey de las visceras. Estamos aquí en presencia de la propiedad perno alrededor de la cual girará sin fin el espíritu precientífico: la digestión es una lenta y suave cocción. con todo ¡qué maravilla! "Este molino filosófico y animado que tritura sin ruido. insípido en apariencia. Claro es. No se reflexionará bastante sobre este recíproco si es que se quiere comprender la orientación del pensamiento animista. es siempre la primera. y todo esto mediante una fuerza tan sorprendente como simple y suave. que funde sin fuego. únicas que lo pueden irritar y revolver". applícables aux loix physiques de la Médecine.. actúa sin estrépito. pues aun superando esa fuerza al poder de una prodigiosa muela. Las visceras. se ve en numerosos casos en los que el estómago forma. En 1788. que cuando hay diferencias entre la Química del estómago y la "química artificial". debido sólo a su calor suave y húmedo. el espesor de sus paredes. extrae un espíritu que se sube a la cabeza. su forma. remueve sin dolor". y el estómago produce fácil y suavemente estas mismas sustancias. son como otras tantas brasas encendidas que mantienen el fuego. el estómago no tiene otra misión que la de triturar los alimentos. p. p. En la Histoire de l'Académie des Sciences para 1673 se lee lo siguiente (I. sustancias aereadas. Esta valorización del calor estomacal. Sin embargo en su teoría. Los músculos abdominales. El bazo hace otro tanto del otro costado. R o y d e s j o n c a d e s . por ejemplo. su diámetro. los músculos y los troncos de arterias y de venas que lo rodean. t. 2 vol. los auxiliares que lo ro( ! ) A . Roy Desjoncades se limita a ^dmirar la ubicación del estómago. "La situación del estómago. opera sin violencia. este vaso de la digestión. N o hay en esto un simple . Mas. que disuelve sin corrosión. París. Se presenta con suma frecuencia en los textos del período precientífico. luego toda cocción prolongada es una digestión.

Se explican los fenómenos pensando en el trabajo del estómago. Por lo demás. pero amasada y golpeada diferentemente. . si se aumenta un poco el fuego o se le deja simplemente actuar unos minutos más. cit. que sólo aluden a lo sublime y a lo maravilloso". Art. t. Digesteur). Semejante manera de . las sacudidas ocasionadas por (*) Sin nombre de autor: Nouveaux la nature. Quizás habría que omitir este detalle. pues la misma harina igualmente condimentada. Para el biólogo precientífico los grados de cocción estomacal bastan para especificar las sustancias.. claro y bien regulado. y su fuego continuo. fué llamada el digestor de Papin. . De hecho. Se atribuye este efecto a la exactitud con que esta máquina está cerrada. en seis u ocho minutos. a fuego lento "se reduce a una pulpa o mejor a un licor perfecto. II. aereado. residen en que está bien molido. En efecto lo que llamó la atención. U n autor del siglo X V I I I dice que la digestión es "un pequeño incendio. para ejecutar en el todas sus operaciones alquimísticas". los alimentos deben estar proporcionados a la capacidad del estómago. para conservar en ese horno un calor templado. los ojos. "La pastelería proporcionaría un millón de otras (pruebas). en el espíritu precientífico. N o podemos asegurar que la traducción actual del valor de los alimentos en calorías esté más adaptada a la realidad que estas imágenes simples. ordinariamente poco satisfactorio para los espíritus filosóficos. la nariz. Se reconoce en esto la teoría de la trituración estomacal. 4 0 . como no permite ni la entrada ni la salida del aire. Ese mismo autor agrega (*): "Podéis estar seguros que entre la leche y el quilo no hay otra diferencia que el grado de cocción o una digestión más o menos avanzada". cómo nuestro buen Dios. de fines del siglo XVI. . N o por nada la marmita de Papin. pues si bien la disolución en esta viscera no sea de ordinario tan viva y penetrante. traite' de Physique sur 204 la dilatación y las oscilaciones del aire encerrada en la carne. . Drake piensa que el efecto es completamente semejante" ( Encyclopédie. Para defender la teoría de la trituración estomacal.recurso metafórico. Ante todo ¿la forma del cueipo humano no dibuja cabalmente un horno? En un texto algo antiguo. ese excelente alquimista. los huesos más duros se transforman en pulpa o.. Hecquet recuerda que la bondad. sobre todo. p. la delicadeza y la seguridad del chocolate. en gelatina. Alexandre de la Tourette nos revela ingenuamente su fantasía: "Vemos también. con todo en proporción a su calor y a su construcción. que en verdad no era sino una marmita noruega. es que la carne. el artículo continúa: "Esta experiencia parece tener una analogía completa con la operación del estómago. da lugar a manjares distintos. son uniformes y muy vigorosas". las orejas. como lo está la leña a la disposición del hogar". ha construido su horno (que es el cuerpo del hombre) con una estructura tan hermosa y adecuada que nada hay que reprocharle: con sus respiraderos y registros necesarios que son la boca. Loe. la química pretende instruirse escrutando los fenómenos de la digestión.

" Ciertos primitivos aproximan al fuego donde se trabaja el mineral de hierro. 21. estaban antes bajo el mito de la digestión. tan claro y tan fuertemente valorizado en el inconsciente. . Así ha comenzado. . Para producir este efecto. Se ve bien que el concepto de alimento nutritivo. . como huesos. en el artículo Trempe se lee esta página en la que la racionalización no impide reconocer los rastros de la idea primitiva de alimento: "Hacer acero es cargar al hierro de tanto flogisto. toda clase de materias grasas. desde el mortero. El homo faber correspondiente a la inteligencia biológica es cocinero. En la Encyclopédie. Es en virtud de tal principio que se emplean sustancias del reino animal. A lo largo de las manipulaciones. con fines mágicos. La leche misma que se ordeña de las v a c a s . por lo menos a un mito del condimento. es una realidad y se echa leche en la retorta. las propiedades de la harina. carne. A veces C1) CROSSET DE LA HEAUMERIE: Loe. . Se dice frecuentemente que la digestión comienza en la cocina. su teoría científica también. cuanto pueda contener. Puede leerse en la Encyclopédie ese método de templado para los aceros finos. A veces es una imagen. no es un líquido diferente". la historia animista de una operación química. se introduce de una manera más o menos oscura. "a una operación según la cual se divide en trozos. Ciertos alquimistas. más materialista. p. aun trabajando sobre la materia. cuero. un cofrecíto lleno de plumas y de p e l o s . que se comporta como una causalidad de lo ínfimo. al cabo de ese tiempo se aprieta todo a través de un lienzo. en la palabra buccellation. diferentes sustancias para trabajarlas". en los raciocinios de la química precientífica. la intuición animista es tan turbia que todo polvo blanco puede oficiar de harina. . Los antiguos métodos de cementación del acero están evidentemente bajo la dependencia de una cibación más o menos mística. llegan a dar a la idea de alimento toda su fuerza. El metalúrgico precientífico. como por bocados. las metáforas de la digestión sostendrán al pensamiento objetivo: la experiencia física trabajará en el marco de la experiencia biológica. cit. echa las plumas y los pelos en el crisol. que contienen una gran cantidad de principio inflamable que comunican al hierro. Claro "no todas esas harinas son igualmente alimenticias" pero con agua. U n autor que escribe en 1742 reconoce así formalmente. pelos. Bajo el nombre de cibación. La Encyclopédie se refiere todavía. y se conserva . Crosset de la Heaumerie en 1722 habla todavía "de nutrir y dar leche al compuesto" (*). se le echa encima aguardiente y se deja todo en digestión durante veinticuatro horas en un lugar caliente.. si no al mito digestivo. en ciertos minerales. La técnica del templado al jugo de ajo corresponde.argumentar muestra a las claras la continuidad de la cocina a la digestión. patas de ave. pretenden ayudar a una reacción nutriéndola con pan y leche. "Se corta el ajo en pequeños trozos. Operaciones para nosotros verdaderamente insignificantes. etc. . En verdad. todo su sentido preciso. tal harina "se convierte en una especie de leche. o de tanta parte inflamable. se agrega al hierro que se quiere convertir en acero.

no reaccionó frente a este mé206 todo y dejó pasar el artículo. (2) LE P E L L E T I E R : Loe. El antimonio es "un lobo devorador". Numerosos grabados lo representan de esta manera ( 2 ) . conjectures "en algunos es interno y forma parte de su cuerpo. 150. "La materia mineral de la cual las plantas y los frutos son productos. en la cocina y en el estómago. donde se ha prodigado el mito de la digestión. el hijo del cuchillero. . 22. no tienen otro estómago que la tierra". cualquier aceite esencial que querraís darle". Puesto que se ha vinculado el estómago con la retorta. trituraciones. que un espíritu científico estimará por lo menos inútiles. . p.. es preparada pues primero en la tierra. entre ella y nuestro estómago. que uno parezca haber comido al otro". por así decir. Igualmente todos los animales tienen un estómago (1) POLEMAN: Loe. 1 8 ) . agregando por el artificio de sus industriosas digestiones. Un autor pone a la misma altura las tres digestiones que se desarrollan en la tierra. Ahora se trata de una vida precisa. ( 3 ) D E LA CHAMBRE: NouVelles Loe. la tierra se toma como un gran aparato digestivo.. Díderot. La cantidad de tales imágenes. tratan de devorar los metales. p. . maceraciones. Pero otros autores son más detallados. como un estómago ayudado por el calor del sol. habla claramente del papel explicativo suficiente que ellas desempeñan para el espíritu precientífico. cit. en otros no". "Las zoófitas. cit. comerá y convertirá en su propia naturaleza en poco tiempo. lo que falta de madurez a los frutos.este líquido en un frasco bien cerrado. hambrientos como son. II. luego el conjunto de los fenómenos biológicos con el conjunto de los fenómenos químicos.. N o se critica la técnica del propio padre. hemos evocado una vida algo vaga de la tierra. . Anteriormente. elixaciones. 15. N o han de asombrar pues las numerosas metáforas procedentes de la digestión que se encuentran en los órganos alquimistas. que la cocina y la digiere. le suceden los cocineros que se ubican. cit. para usarlo cuando sea necesario templar los instrumentos más delicados". como un niño hambriento. torrefacciones y todos sus condimentos. la analogía se ha de llevar hasta sus límites. Luego el estómago se ubica entre los cocineros y las venas para exaltar mediante su levadura la quintaesencia de esas ma- . En ciertas cosmogonías precientíficas. Toda la operación se describe como una nutrición:' "Así mismo los álcalis y los espíritus rectificados deben unirse de tal modo. p. frituras. fermentaciones. "Esta sal cristalina. Pero es naturalmente en la práctica de los alquimistas. para aplacar su hambre los atacan con furia". t. De la Chambre dice simplemente ( 3 ) : Para los vegetales. Así (*) : "Los corrosivos ordinarios. el alimento no tiene "otro órgano de cocción que ia tierra que le sirve de estómago" (p.

leyendo ciertos textos. la vinculación entre imágenes muy precisas y las más opacas inspiraciones animistas. se logra dar un sentido totalmente nuevo a la necesidad que un ser doloroso y temeroso experimenta de encontrar en todas partes la vida. sur les fiévres qui ont 208 rra y facilita las digestiones minerales. Por lo demás. 73) "La tierra (tiene) como sus entrañas. sus visceras. . De esta manera. su vida. ¿a qué buicar diferencias en los modos que emplea la Naturaleza en las producciones semejantes?" (*). El misterio . Esta idea. Hasta diría su hígado. haber casi calcado la tierra sobre el cuerpo humano". La luna empuja al aire. N o le basta que la digestión estomacal se realice mediante la trituración. los químicos lo llaman el vellón de la tierra". su bazo. Si frente a este texto no se adopta una actitud irónica. Mas nada detiene a la fantasía pedante: "Sobre todo la luna y los astros. . Para un autor que escribe en 1742 una Memoria leída ante la Academia (t. y acabamos de ver que las vegetaciones ve realizan mediante la trituración. lo pisan y lo agitan? lo afinan y lo muelen". en el gran Todo. "El aire golpea y agita todo lo que t o c a . 136) : "La Naturaleza parece. toleraba inversiones tan escandalosas.terias. o su conversión en la sustancia de las partes" (*). sus filtros. p. T o d o un capítulo de su libro se dedica a demostrar que "la molienda tiene gran cabida en las digestiones que se hacen en los vegetales y en los minerales". el aire empuja al agua. de fundirse. pues. es la idea de la Tierra nutricia. es decir ese mercurio alimenticio. Los nudos de los troncos son "tantos compresores o pequeños corazones". bien pronto se advierte que detrás de esas precisiones intempestivas se conforma una idea vaga. p. I. París. 126). Por lo demás puede observarse. 16. Entonces se comprenden mejor los temas psicoanaIíticos que Rank desarrolla en el Traumatisme de la naissance. esas masas enormes que ruedan sobre su centro. la ciencia. el agua siendo incompresible determina presiones sobre las entrañas de la tie( ! ) HUNAULT: Discours physique années derniétes. primero y último refugio del hombre abandonado. He aquí sin duda una Weltanschauung que se dispersaría de inmediato si el mito de la digestión perdiera su claridad. Tiene también sus huesos. o esa humedad radical. de la Tierra maternal. como un esqueleto formado muy regularmente". Igual extralimitación puede encontrarse en Hecquet. como dicen los filósofos elocuentes. "La acción de la trituración parecerá quizá más difícil de concebir en las digestiones que se hacen en los minerales. vaga y poderosa. sus pulmones y las demás partes destinadas a la preparación de los jugos alimenticios. pesan todos simultáneamente sobre el aire. Hecquet recuerda la teoría de las venas terrestres y agrega (p. sus coladores. que constituye la nutrición de las partes: finalmente la fermentación de las venas se ubica entre la digestión del estómago y la asimilación de los humores. si por un instante se acepta su pueril seducción siguiendo una inspiración simpática. Quiere poner en evidencia que todo el universo tritura y digiere (p. hace apenas dos siglos. pero estas digestiones son vegetaciones. 1 6 9 6 .

En su libro Capitalisme et Sexualité se en(!) (2) ROBINET: De ta Nature. .. Es apenas creíble que el siglo X V I I I haya conservado en su Codex remedios como el agua de Millefleurs y el álbum . Se carga de porciones terrosas. París. p. R . p. 4 5 . y apresurar su crecimiento. aceitosas. 135. t. Allendy recuerdan que "Freud en 1908. en plata. y Y . e Y. todo lo oculto es profundo. continúa Robinet ( J ) . . La glotonería es una aplicación del principio de identidad. I. evidentemente. mientras en el exterior todo es decoración. La conservación de la Naturaleza se hace a sus propias expensas. "En la Tierra como en nuestro cuerpo. R. T o d o se come. Jones en 1921 y Abraham en 1921 han estudiado ampliamente en qué sé convierte en el adulto. N o podemos extendernos sobre este tema. la acentuación prevalente de esta fase digestiva" ( 2 ) . sulfurosas. que transporta a las minas y a las canteras para alimentarlas. En cambio. "Las cosas. Numerosos son los psicoanalistas que han caracterizado la fase anal en el desarrollo psíquico del niño. mucho más poderoso y seductor que el mito de la mera digestión. Mas ya encontraremos pronto la ocasión de acentuar todas estas observaciones. es muy fácil de soñar. Sólo queremos señalar que también el conocimiento objetivo de pretensiones científicas está obstaculizado por valorizaciones tan absurdas como ésa. En efecto esas sustancias se convierten en mármol. la importancia atribuida a los excrementos. sirven mutuamente de a l i m e n t o . . Loe. Podrían encontrarse los elementos de una teoría inconsciente del Universo fundada sobre las sólidas convicciones de la bulimia. 210 contrará un estudio muy claro. de esencia primitivamente digestiva. o a lo sumo ( ! ) Sin nombre de autor: De la digestión mac. dándoles su verdadera interpretación psicoanalítíca. en plomo. Al leer esa obra se advierte la necesidad de doblar el psicoanálisis clásico con un psicoanálisis del sentimiento del poseer que es. Una mitad del todo absorbe la otra mitad. en el interior se desarrolla la labor más difícil y más importante. .. et des maladies de l'esto- operaciones poco molestas. . cuando examinemos el mito de la generación telúrica. el espíritu formador es "subterráneo". cit.de la vida está en el centro. . todo lo profundo es vital. . et Sexualité. y es absorbido a su vez." Robinet escribe todavía en 1766: " U n líquido circula por el interior del globo. viviente. . como lo hemos señalado. Recíprocamente todo es comido. bajo forma de carácter anal. ALLENDY: Capitalisme cit. IV Al mito de la digestión se vincula. p. hasta difícil de imaginar. para uno que digiere. como el alimento en el estómago del animal se convierte en su propia carne"." Esta absorción recíproca es difícil de racionalizar. Loe.

por la m a ñ a n a . análoga al marfil preparado. Igual ausencia de crítica en la Matiére médicale de Geoffroy que recomienda los excrementos de rata Stercus nigriim contra las constipaciones. "Se elije la de una ternera o de una vaca joven. bajo el nombre de agua de Millefleurs. ." Observemos de paso la superdeterminación sexual presentada como un principio evidente. ." Esta restricción en el uso. . Observemos también en la fijación de la matriz mediante una materia maloliente el mismo recurso de racionalización que ya señalamos al seguir al psicoanalista Jones. 2 vol. También se designa. febrífugo. y entre otros Ettmuller han conferido muchas propiedades al álbum graecum. 1755. El de buey es particularmente adecuado para retener en su sitio la matriz caída. curan la sarna. alimentada con buen pasto. . etc. El autor manifiesta no mostrarse muy afecto a esta práctica. para triunfar sobre el obstáculo. médicinale. U n residuo de valor sigue arrastrándose durante mucho tiempo sobre las ideas falsas valorizadas por el inconsciente. Así el autor desarrolla la "racionalización" siguiente: "El álbum graecum no es en verdad sino una tierra animal y en consecuencia una materia absorbente. "Entre nosotros ya no se usa casi (para las enfermedades de la garganta) sino en la dosis de un medio "gros" o de un "gros". . . . 112. lo han recomendado como sudorífico. y todas las enfermedades de la garganta". 2' ed. emoliente. sana y oscura.. La Encyclopédie habla de él en estos términos: "Varios autores. El álbum graecum es el excremento de perro. hacen crecer y renacer el pelo. . disculpe al médico. París. " Malouin la recomienda para el asma. . al cuerno de ciervo preparado filosóficamente. no puede desconocerse que el estiércol de buey sea algo distinto del de la vaca . a la orina misma. antes muy extendido. la hemicrania. N o se vaya a creer que la destilación. al limpiar el medicamento. la hidropesía.. El agua de Millefleurs no es sino el producto de la destilación de la bosta de vaca. . Debe observarse que en Malouin no se señala ninguna crítica. han consumido los . mezclada con miel y con jugo de cebolla. uso externo.graecum. tiene la virtud de calmar las inflamaciones de las plagas y los tumores. durante el mes de mayo o el de setiembre. que aminorarlo. tomar un rodeo. específico para los tumores. Malouin (*) le consagra un pequeño capítulo. I. N o se cree poseer otro recurso. hidragogo. en un gargarismo apropiado. angina. se la lleva bien caliente al enfermo que debe estar en ayunas. vulnerario. p. Como el temperamento del macho es diferente del de la hembra. Se reconoce en esto una valorización polivalente tanto más extendida cuanto más despreciable pueda parecer la materia. purga abundantemente y a veces hace vomitar. calmante. Los humores digestivos del perro y el agua empleada en las lociones de este excremento en su preparación. del álbum graecum prepara una racionalización que nos ha de ofrecer una medida de la resistencia de un obstáculo epistemológico. Como (!) MALOUIN: Chímie t. No se percibe que el obstáculo está en la misma mente. es un líquido jabonoso que disuelve eficazmente las obstrucciones formadas por el espesor de la bilis o por la viscosidad de otros humores. "El estiércol fresco de vaca nutrida a pasto.

esas personas se han embadurnado una vez por día con ese líquido. N o se quiere creer que el mal olor de un producto natwral sea fundamental. . esta desvalorización. los jugos producidos por la digestión son "perfectos. ¿Cómo pudo ocurrírsele buscar un cosmético. Geoffroy no niega ni la eficacia ni la repugnancia. ." La digestión es difícil de explicar "prueba cierta de la majestad de la Naturaleza". cit. convertirse en esclavo tal de su belleza. . De ahí que no se ve qué ventaja pueda tener sobre otras sustancias absorbentes de la misma clase". suaves y bienhechores".. . 3 8 . . Homberg ha reconocido un valor cosmético a esta agua: lo ha aplicado a varias personas cuya tez del rostro. T o d o ocurre para dar un valor hásta a los anti-valores. . p.. Macquer no nos dice cuáles son esas ideas y esas reflexiones. y merece ser tratado aquí. Loe. p. la destilación ha hecho perder "el mal olor que se ha convertido en un simple olor soso. cit. Pero no deja de ser extravagante. Se quiere dar un valor objetivo al hecho de haber vencido una repugnancia personal. 474) un relato más detallado y sin embargo más increíble. para conservarla mediante el uso de una cosa tan sucia y tan repugnante". II. seca. áspera y ruda. "El proceso mediante el cual Homberg ha llegado a retirar de la materia fecal un aceite blanco y sin olor es 212 curioso. pero se las adivina en cuanto se trae a primer plano la necesidad de valorización. habla bastante claramente del calor primitivo de este extraño medicamento. En efecto. de una operación tan hermosa. VI. más o menos de la misma manera como el agua hirviente ha consumido el cuerno de ciervo en su preparación filosófica. Las materias fecales han sido objeto de numerosas destilaciones. tímida e incompleta. En efecto. "Estamos convencidos que este líquido. p. tan llena de arte y de maravilla". que es suave y untuoso. Se encuentra en la Suite de ta Matiére medícale de Geoffroy (t. Ya Hecquet replicaba a los autores que querían explicar la digestión como una especie de putrefacción ( 2 ) : "Es formarse una idea extraña (!) (2) MACQUER: Loe.huesos mascados y tragados por el perro. Una vez más. El uso continuado del mismo les ha suavizado y blanqueado la piel considerablemente". Una explicación . t. pero para el espíritu precientífico ella sólo se explica en el reino de los valores. hay que dirigirse a quien hizo el ensayo por primera vez. Para juzgar tales turbaciones no basta ocuparse solamente del lector de tales locuras. Se quiere admirar y ser admirable. del cuello y de los brazos estaba completamente gastada y se había tornado gris. debido a las ideas y a los temas de reflexión que puede proporcionar" ( x ) . Sin nombre de autor: De la digettión. 4 0 6 . por lo demás muy fácil. Sólo un inconsciente muy turbado puede aconsejar semejante uso. como lo hace Homberg o la dama citada por Geoffroy? N o puede ser sino por una valorización antitética. Ese relato necesitaría un psicoanálisis minucioso. " N o convendría a los jugos nutricios que llegaran a despedir mal olor. puede en efecto suavizar y embellecer la piel. y han disuelto la sustancia linfática.

el tiempo de una filosofía del reposo. en el supernietzscheano que. ¡ Y no obstante. renace. es. a ellos lo humano preñado de porvenir y de misterio! Habría que hacer un largo estudio sobre esta desvalorización de la vida objetiva y racional que proclama la bancarrota de la ciencia. T o d o lo que en nosotros.semejante ya no puede ser afectada por la contradicción. Es en los detalles de la . para el libido los prolongados pensamientos. Nos ocuparemos de él en otro libro. El psicoanalista tendrá un trabajo mayor de lo que imagina. Un amante puede ser tan paciente como un científico. se dirige hacia las más altas montañas para vivir entre las piedras. se vincula al libido. el tiempo vaciado. sin duda. desde afuera. permanece. ¡A ellos el ser y el devenir. Éste es el principio mismo de la valorización del tiempo. sí extiende sus investigaciones en la dirección de la vida intelectual. ante los ojos de los psicólogos. con la seguridad de encontrar lectores cotidianos y asiduos. Es la duración. Cuando se aman las cualidades contradictorias se ama profundamente. la regresión hacía una vida que se mineraliza. en cambio. El libido. El apetito es más brutal. sin participar jamás en * 1 pensamiento científico. es un tiempo psicoanalizado. Exige la duración. 214 CAPÍTULO LIBIDO Y C O N O C I M I E N T O OBJETIVO I X El mito de la digestión se torna descolorido cuando se le compara con el mito de la generación: el poseer y el ser nada son frente al devenir. los proyectos a largo plazo. abandonando también su águila y su serpiente. N o ha visto qué hay de especial en el ser humano que deja a los hombres para dirigirse a los objetos. En efecto. vale decir de las reacciones psicológicas individuales determinadas por la vida social y la vida familiar. sin otra exigencia que la de un relato original. pero el libido es más poderoso. qué extraño destino. aun cuando tenga un fin objetivo. preocupándose especialmente de interpsicología. directa o indirectamente. ¡ he aquí que se encuentran aún almas que piensan en un sulfato! Esta vuelta al pensamiento de piedra. el psicoanálisis clásico. De ahí que con razón el Psicoanálisis clásico ha fijado la supremacía del libido sobre el apetito. no ha dirigido su atención hacía el conocimiento objetivo. la paciencia. Recordemos solamente que la paciencia es una cualidad ambigua. apenas aplacado. Los espíritus enérgicos quieren poseer para devenir. El tiempo gratuito. en la que el interés por lo humano se despliega en la novela y en la prensa. aún más extraño en el siglo en que vivimos! En la hora actual en que toda la cultura se "psicologiza". Mas nuestro quehacer es más modesto. El apetito se extingue en un estómago repleto. El apetito es inmediato.

encontraremos abundantes 217 ejemplos en la Farmacopea del siglo X V I I I y en las investigaciones eléctricas de la misma época. al principio y a las peripecias. libido tanto más insidioso cuanto más rápidamente ha sido apartado y cuya represión es. El niño debe. Veremos entonces qué es un devenir privilegiado. aun cuando lleve consigo la innegable señal de la afectividad. intelectualmente. pues. Terminaremos dando. Debido a este hecho. se propone analizar la sensibilidad de un corazón de piedra. Es ahí donde veremos la influfncia del libido. si no para siempre. II N o puede pensarse mucho tiempo en un misterio. en la generación telúrica. procederemos de lo vago a lo preciso. para la sexualidad enorme. hemos estudiado los fenómenos de la esponja. son desde entonces maestros que no dicen todo. en la Alquimia. En esta psicología de un inconsciente científico. para ilustrar los grandes obstáculos epistemológicos. con ironía o con mala voluntad. Sin duda. Ya que el libido es misterioso. En lo concerniente a la sexualidad precisa. algunas páginas para pricoanalizar. Reconoce. mantener en tutela je. Toda intelectualización. pues. la indulgencia del lector que ha de apreciar la dificultad de una tarea que. esto se debe a que el problema del nacimiento ha sido para el niño el primer misterio. Finalmente. en el reino del libido. como ya se habrá advertido. una prueba de que se le quiere. En lo que se refiere al obstáculo constituido por el libido. en las tareas científicas. más fácil y más necesaria a la vez. los padres. sonriendo o rezongando— los consagra como autoridades intelectuales arbitrarias. la absurdidad de las primeras explicaciones. en una empresa quimérica. un devenir sustantifícado. He aquí el plan que seguiremos en este complejo capítulo. es ya una descarga de esa afectividad. a manera de ejercicios. Muy pronto una recíproca se instala en el espíritu en formación. la lectura exi- . en definitiva. En efecto. El secreto de la generación que los padres conocen y que ocultan —sin malicia. buscar solo. Por mucho tiempo. para el obstáculo sustancialista hemos estudiado el oro que nos permitió además un psicoanálisis del realista. En seguida. los afloramientos del libido son frecuentemente poco visibles. se ama el misterio. pierden la necesidad de comprender. sin sexualizar. Muchas culturas se puerilizan. en un enigma. Adquiere de inmediato conciencia de que esta absurdidad es una mala voluntad intelectual. de ahí un despertar del espíritu en la misma dirección que se quería prohibir. por su cuenta. hemos tomado ejemplos particulares: para el obstáculo constituido por una imagen general. concretaremos y precisaremos nuestras observaciones estudiando la idea de germen y de simiente. »n este dominio de aridez voluntaria que es un dominio científico. de una manera más o menos sorda. Ya lo preciso es un exorcismo. Reclamamos. el misterio se hace necesario. todo lo misterioso despierta al libido.investigación objetiva donde debemos hacer sentir la resistencia de los obstáculos epistemológicos. para la sexualidad vaga. ante los ojos infantiles. Encontraremos un buen campo de estudio. lo más vago es lo más poderoso. Naturalmente.

Frecuentemente la duración de los calentamientos se presenta como un sacrificio para merecer el éxito. El espíritu precientífico mismo es afectado. Una soledad tan tozuda como aquella de quien vigila los hornillos del alquimista no se defiende bien de las tentaciones sexuales. inútil y encantador. Ayudan entonces a desplazar el misterio o. absurdidades provisorias y fragmentarias hacen las veces de razones. Se adelanta a esa exigencia de misterio de la cual vemos su origen impuro. Una vulgarización de mala ley tiende a bordear incesantemente a las leyes precisas con una franja de posibilidades indefinidas y misteriosas. El tiempo ha de inscribirse en la obra: de ahí las dilaciones y las repeticiones reguladas. Los símbolos alquimistas tomados finalmente en su sistema. A través de los siglos. Y he aquí que la soledad es mala consejera. Pero. Finalmente toda la cultura se "novela". como lo señalamos antes. se reúnen en la misma retorta. En ciertos aspectos puede decirse que la alquimia es el vicio secreto. Estas absurdidades proceden por símbolos. se coagula de nuevo en ella. necesita empujar ante sí una atmósfera de desconocido. ha de pensar que entre todos los misterios de la vida solamente el primer misterio del nacimiento ha sido tan resistente como el misterio de la obra. que una estatua se anime. Si el adepto que se inicia recuerda su pasado. Para nuestro diagnóstico importa poco que un químico moderno encuentre un sentido objetivo. el poseer y el devenir. no son sino absurdidades coherentes. En definitiva. Esta afirmación es tanto más extraña cuanto la mentalidad primitiva admite fácilmente que una planta se convierte en un hombre. Finalmente. y adquiere una consistencia dura. nace de sí misma. Es paciencia valorizada. una especie de bordado de mil puntos. ¿Por qué. emblanquece y enrojece por sí misma" i 1 ) . un sentido experimental a las bodas de la piedra con sí misma. el tejido de Penélope. a jugar con el misterio. El simbolismo en sí no deja por eso de ser menos sintomático. el secreto alquimista es una convergencia de misterios: el oro y la vida. Un psicoanalista reconocerá fácilmente al onanismo en ciertas páginas del tratado El triunfo hermético o la piedra filosofal victoriosa. lo que es lo mismo. El alquimista trata al nuevo adepto como nosotros tratamos a los niños. Exige también que el misterio sea humano.ge temas de misterio. era necesario desaconsejarlo? . que un hombre se convierta en un bloque de sal. se di218 suelve por sí misma en su propia sangre. pues. se embaraza por sí misma. ciertos alquimistas repiten frecuentemente que el esperma de un animal no puede servir para formar un metal. obstaculiza al vuelo del pensamiento abstracto. En el comienzo de la iniciación. U n autor anónimo ( 2 ) desaconseja para la gran obra la sangre y el esperma humanos. las largas maniobras para obtener la piedra filosofal llegan a valorizar la investigación. En efecto se alaba la superioridad de la Piedra sobre la mera unión del oro macho y del mercurio hembra en estos términos: "Ella se desposa por sí misma.

es la queja del mal casado.. Et ma mere sans pere en ses flanes m'a porté Sans avoir nul besoin d'aucune nourríture. El tema de la castración es visible en otros textos ( 2 ) (p. "Si los artistas hubieran proseguido sus investigaciones más allá. debido a que está más avanzado en la edad de la perfección. para conquistar su reino. pierde su esterilidad. 2* ed. Estos esponsales del cielo y de la tierra vuelven incesantemente bajo formas. cuya pureza y virginidad no es manchada por el vínculo espiritual que la une a la piedra". entonces.. trad. . la casta Diana. el mercurio de los alquimistas padece del complejo de Edipo (*). Es una Ninfa celeste. mas cuando está purgado y preparado como es debido. . 1 6 9 3 . Muchas operaciones alquimistas se designan con los nombres de distintos incestos. p. Cuando Eudoxo explica ese trozo (p. 2* ed. París. Él es quien reconcilia a su padre y a su madre desterrando su antigua enemistad. es "esa fuente de agua viva. touchant le magistére hermétique. 112). de si bon. . a veces vagas. traite plus complet et plus intelligible qu'il y ait eu jusques ici. p. Evidentemente. ( 2 ) Sin nombre de autor: La Lumiére sortant de soi-méme Ténébres ou Veritable théorie de la Pierre des philosophes. él es quien corta la cabeza al Rey. que tiene particularmente su centro en el sol y en la luna. porque mata a los monstruos.La Piedra manifiesta. Péce devant que fils j'ai ma mere engendré. del italiano. 3 0 . .. et parfaite figure. ( ! ) Sin nombre de autor: Le triomphe hermétique ou la pierre philosophal victorieuse. "El mercurio es estéril.. . todas las metáforas acerca de la mujer que se ha soñado se acumulan: la mujer adecuada a la Piedra. mezclándome con cosas e x t r a ñ a s . en ciertos libros. a veoes precisas. Los Antiguos lo acusaron de esterilidad debido a su frialdad y humedad. Du plus fort le vainqueur. 8 9 ) . y si hubieran examinado bien cuál es la mujer que me conviene. Es fácil de imaginar en los labios del científico que abandona su hogar por su laboratorio. cuyo manantial celeste.. Amsterdam. "Es más viejo que su madre que es el agua. produce ese claro y precioso arroyo de los s a b i o s . triunfando sobre las cosas extrañas y alejadas del metal. Por esto se le ha fingido Hércules. 17. " Como se ve. Hermaphrodite suis d'une et d'autre nature. si la hubieran buscado y me hubieran unido a ella. El mercurio de Abraham el Judío. Tal es por lo demás una explicación válida para la Recherche de I'Absolu de Balzac. un verdadero complejo de potencia. que viene a buscar al lado de "las bellezas de la ciencia" los éxtasis que le veda una esposa desagraciada. du moindre surmonté Et ne se trouve ríen dessous le Ciel voüté De si beau. yo podría teñir mil veces mejor: pero en su lugar han destruido totalmente mi verdadera naturaleza.. 1710. y calentado mediante su azufre. ." Por lo demás puede verse el mismo complejo más claramente aún. a quien el Anciano quiso cor- .

Es bastante ambigua: ¿dónde ocurre la escena. Tas! Basta remitirnos a la primera escena del primer acto del Anfitrión de Plauto para medir el alcance del animismo de los Alquimistas. podrían atribuirse al mercurio costumbres inconfesables. bra ha sido superada. representado por ese Anciano". demonio del diablo!" Lo conjura como se haría con una serpiente: ¡Ux. 1695.. es la fijación del mercurio de los ( ! ) D***: Races expériences sur Vesprit minérat pour la preparation et la transmutaron des corps métalliquet. p. El diálogo entre el Alquimista y Mercurio. en el taller o en la alcoba? También bastante frecuentemente se reivindica. se diría qae se trata de un celoso que interpela y golpea a su esposa. ella fusiona las imágenes objetivas con los deseos subjetivos. hermétique. ( 2 ) Sin nombre de autor: Histoire de la philosophie avec le Véritable Philalethe. 21. la blancura de . París. de manera que cortar los pies a Mercurio quiere decir quitarle la volatilidad. Loe. verde como una esmeralda. villano. todas las demás. La Piedra se jacta de poseer una simiente masculina y femenina ( 2 ) . grosero. 2* parte. es ese azufre que torna a nuestro mercurio Hermafrodita." Cuando la contradicción sexual que opone macho y hemp. Por otra parte.. ( 2 ) Dictionnaire hermétique. que no tiene olor. como amonestación de un patrón a su esclavo deshonesto. muy húmeda y muy seca. A veces el Mercurio se queja: "Mi cuerpo está tan flagelado. aunque muy caliente en el interior. Os. podría haber sido escrito por Plauto. . Parí». (1) Sin nombre de autor: Le triomphe hermétique. muy pesado y muy ligero. Si se estudian los grabados que acompañan frecuentemente a textos como el anterior. . Es ésta una expresión muy frecuente. no ha dejado de recibir. metálico y fúlgido como el talco y las perlas. p. 53. Entonces se acumulan sobre una misma sustancia las cualidades contrarias y se obtienen las valorizaciones completas (*). "¡Malvado bribón! ¡Picaro. un agua de vida y de muerte. Del Alquimista al Mercurio. de hecho. 1 7 4 3 . "Ese fuego sulfuroso es la simiente espiritual que nuestra Virgen. p. 1701. aún conservando su virginidad. y el elixir no puede elaborarse sino en un tiempo muy largo.tar los pies con la hoz. Paríi. en el Cosmopolita. Según muchos indicios. un agua flúida y congelada. 3 vol. el carácter de hermafrodita (*). El mercurio es una sustancia "que no moja las manos. traidor. . 112. no cabe la menor duda sobre la interpretación psicoanalítica que proponemos. 220 Sabios (que por su naturaleza es volátil) mediante el elixir perfecto al blanco o al rojo. cuando una experiencia falla el Alquimista "golpea a su esposa". La mentalidad alquimista está en relación directa con la fantasía y con los sueños. muy fría al tacto. y sin embargo tiene todos los olores del mundo. blanca y muy negra y de todos los colores. están dominadas. como una superioridad. que contiene bajo su verdor. 6 1 . excavado y cargado de escupitajos que hasta una piedra tendría piedad de mí".. Ux. .

simples. p. POLEMAN: Loe. como lo hemos sostenido en el Mito de la digestión. La invectiva al alquimista impuro da la medida de las tentaciones que soporta. cit. proporcionándoles una materia.. . la forma animista de la toma de posesión. . y las partes combustibles del azufre". etc. Y es debido a las tendencias impuras puestas de manifiesto. Está profundamente influenciada por las concepciones del bien natural. No tiene el tono de la purificación de las sustancias de la química moderna. El arte elimina "las grasas y las partes más groseras de la sal. escritas en contra del alquimista impuro ( 2 ) : "Cómo podría habitar la sabiduría divina en semejante establo para puercos. Para un psicoanalista.la nieve y la rojez de la amapola. pacientes. Loe. el Cosmopolita escribe (*): "Los escritores de la naturaleza han de ser semejantes a la naturaleza misma. la avaricia del puerco y otros vicios de los perros y de los bueyes. acusársenos de contradicción. esta purificación se hace con un ideal más moral que objetivo." En una palabra un ser tornadizo y variado. Su interior y su exterior no representan sino las imágenes abominables de la soberbia del Pavo real. cit. En particular.. pues. del bien vinculado con la naturaleza. está implicada en un sistema de valores morales. Por ejemplo. 26 222 dibujadas y grabadas por todas partes". estos textos. un sitio o un recipiente más conveniente que aquel en el cual opera la naturaleza y que está repleto de grasas y de mil clases de inmundicias". más que la ciencia moderna. El libro alquimista es tanto un libro de moral como un libro de ciencia. las acuosidades superfluas del mercurio. Observemos de paso que si al puerco se le dice avaro. El alma del alquimista está empeñada en su obra. vale decir sinceros. Se desprecia lo que se tira. Ha de preservar igualmente del pecado como del error. se nos podría recordar que hemos desarrollado en un capítulo anterior. . La lección de moral es a veces más tranquila. (!) (2) D E LOCQUES: Les Rudiments. p.. En ningún libro científico moderno se encontrarán páginas como éstas. Se maneja la espumadera con una mueca de disgusto. Podría. temerosos de Dios y sin dañar de ninguna manera a su prójimo". El arte del alquimista debe separar ( 2 ) : "las manchas y las basuras de tres principios generales. 1 6 1 . pero lo más importante es que han de ser piadosos. Para manejar la espumadera hace falta en verdad un ideal moral. una interpretación anagógica de la Alquimia en la que tratamos de probar que la Alquimia puede ser una cultura moral elevada. Quizás asombre que los reuniéramos sistemáticamente. Así la alquimia. adornarlo con sus dones e imprimirle sus imágenes. pero aparece en la mayoría de los libros. constantes. un corazón humano cargado de pasiones. que fácilmente podrían multiplicarse indican claramente indecencias. que se preconiza en tantos pasajes la necesidad de pureza o de purificación. es por ser glotón: la glotonería es pues. lleno de barro y de basura. Pero esta acusación olvidaría que la Alquimia se desarrolla en un reino de valores. el objeto de sus meditaciones recibe todos los valores. Como se ve.

de otra manera no conseguirás nada. que ha de hacerse en el recipiente mediante el fuego". Pero como este aspecto ha sido objeto de numerosas exposiciones nos limitaremos a dar algunos ejemplos. . pues entonoes la naturaleza no dejará de cumplir con su deber ( 2 ) ". Asimismo. p. . mas cuida las afinidades sexuales. . Las operaciones alquimistas se describen frecuentemente como cópulas más o menos cuidadosamente observadas (*) : "Cuando habréis visto en el recipiente de vidrio mezclarse las naturalezas y convertirse como en una sangre coagulada y quemada. debes tomar la naturaleza metálica. por ejemplo. Según él. y nuevamente al macho y en la hembra. . escribe ( 3 ) : "Las Sin nombre de autor: Histoire cit. Dom Pernety. Rudiments. en el cual el macho deposita su esperma: ellos se unen con un vínculo indisoluble. 7 ( 2 ) ABBÉ D . es objeto de innumerables referencias en los libros de alquimia. que desempeña el papel de simiente femenina. Loe. claro es. . Para darse cuenta. y por tanto que el Niño Real ha sido concebido" (p. un autor que es más médico que alquimista. no te precipites. esponsales del criado rojo con la mujer blanca. los metales vitriólicos son masculinos. extender la Virtud intrínseca de algún metal. por el contrario. la madre con el hijo. de la Philosophie p. el hermano con la hermana. . para no unir la madera con el hombre o el buey u otra bestia con el metal. podéis estar seguros que la hembra ya ha sufrido los abrazos del macho.: Apologie du Grand Oeuvre ou Elixir des sophes dit vulgairement pierre philosophale. y todo no es sino la unión de lo fijo con lo volátil. "Mira en qué y por qué ella mejora. cit 224 enfermedades de los metales que proceden de sus formas o espíritus metálicos son dobles. Gabertin con Beya. Dicen que hay que casar el sol con la luna. los metales mer- . El Cosmopolita quiere "que sepamos casar las cosas justas. o provienen de la diversidad de sus sexos o de la contrariedad de sus formas". p. 8 ) . según la naturaleza. . 4 9 . . 17. . sino. París.. . También el Cosmopolita pretende ordenar a la naturaleza obedeciéndole.' (p.. que un semejante actúe sobre su semejante. 1 9 9 . (2) (3) COSMOPOLITE. Loe. pero su obediencia es casi femenina. . p. Respecto de la palabra esponsales. 9 ) .". bastará leer en el Cosmopolita el libro VI titulado: De los ( 1 ) COSMOPOLITE: Loe. . es una seducción. cit. "Ése es el oro que en nuestra obra desempeña el papel de macho y que se junta con otro oro blanco y crudo. .III La sexualidad normal. Si quieres. en su Dictionnaire mythohermétique escribe en 1758: "Ningún término es más usado por los filósofos que éste. Loe.. 1 6 5 9 . En una palabra. D e LOCQUES: Les cit.

quiere distinguir en el mismo metal. si no órganos sexuales. en quien encuentra una simiente multiplicativa. estriadas. que fortifica menos a su peso que a su fuerza y a su poder. Naturalmente "los machos son los más hermosos. Para otro autor. quebradas y desprendidas. 60) que "tiene el mismo volumen que el oro" es acompañada a veces con un discurso de seductor. C1) (2) ROBINET: Loe. un vientre que hay que abrir. p. Claro es que cuando el mineral presenta figuras. actuando en el inconsciente. Robinet. en especial los fósiles pueden regenerarse mediante sus partes rotas." De una manera más llamativa. Es ésta una costumbre muy conocida en ciertos obsesos. 1 8 9 . hay dos especies de rubíes: los machos y las hembras. IV Pero el libido no siempre necesita imágenes tan precisas y puede conformarse con interiorizar potencias más o menos misteriosas. disponemos de numerosos ejemplos que prueban que esa distinción no es necesaria en absoluto para la generación. y penetra hasta su matriz. diamantes machos y diamantes hembras". "Considerando de cerca las piedras grabadas. tiene aún esperanzas de encontrar la sexualidad mineral (*). cit. y son los que lanzan más fuego. sin haberse aún teñido con el mal temperamento de su nodriza". "Abrele pues las entrañas con una hoja de acero.. insinuan- . y sírvete de una lengua suave. La sustancia enriquecida con un germen se asegura un devenir. La anatomía de ese mineral misterioso (p. en este caso invito a los curiosos a examinar con la lupa las pequeñas astillas de piedra que forman la vaina. nuestro oro se reincruda en nuestro mercurio. después de un instante de titubeo. De esta manera la sexualización. Se encontrarán muchas cápsulas vacías. excava hasta sus entrañas. Un autor escribe (*) : "Abre el seno de tu madre con la hoja de acero. ROBINET: Loe. entonces el inconsciente que sueña proyecta claramente sus deseos. "Aunque es un cuerpo extremadamente perfecto y digerido. cit. t. En esta interiorización. verán que están horadadas con pequeños agujeros por los cuales la simiente ha sido eyaculada. . las hembras son las que relucen menos". es ahí donde encontrarás nuestra materia pura. no obstante no hay que desesperar y quizá un día se llegue a distinguir el oro macho del oro hembra. erizadas. Robinet nos da ingenuamente la tónica de su fantasía ( 2 ) .. para el alquimista todo interior es un vientre. p. I V . puntilladas. 2 1 4 . en un cuerpo amorfo como el oro. I.curiales son femeninos. "En cuanto a la distinción de los sexos que aún no ha sido reconocida en los metales." Es fácil advertir que el conocimiento objetivo de Robinet hubiera ganado con un psicoanálisis previo. . las intuiciones sustancialistas y animistas se refuerzan. me he dejado seducir por la creencia de ver en las pequeñas eminencias de unas y en las cavidades de las otras. otras tantas vainas espermáticas. En una época mucho más reciente. por lo menos potencias sexuales diferentes. t.

Mediante este artificio pondrás en evidencia aquello que está escondido y oculto. El pensamiento no se dirige a la objetividad. . un ruego. para el inconsciente que sueña. no hay interior plácido. y surgirá una clara fuente. . se dirige a la persona. Bajo el mismo signo de pensamiento hablado. por la violencia y la. que en apariencia conversan de un objeto preciso. Esta forma dialogada prueba que el pensamiento se desarrolla más sobre el eje del yo-tú que sobre el eje del yo-aquello. acariciadora. En otras palabras. de pensamiento confiado. persuasión. dos interlocutores. Por lo menos eso querrían los sueños. cit. cit. de pensamiento cuchicheado. un sordo deseo. él concreta una duda. busca la síntesis de los contraríos: logrará su objeto por el acero y la lengua. N o obs( ! ) Sin nombre de ancor: Tríomphe gina 144. V Ciertos libros alquimistas poseen una nota muy sintomática que debemos señalar: es la frecuencia de la forma dialogada. et te Sortge verd. Sobre el eje del yo-tú se dibujan los mil matices de la personalidad . golpeadle con la verga del fuego mágico. Lo interior ha de magnificar a lo exterior. 226 experiencia.. 64. . cuando se han leído todos los libros ¡cuán triste es la carne! La desilusión del niño siempre decepcionado por el interior del polichinela no se iguala sino con la desilusión del enamorado cuando conoce a su amante. con su magnitud y vasta solidez. ." Se advierte que el alquimista. . húmeda y ardiente.te. cit. cuando todas las experiencias se han realizado. el interlocutor es entonces la proyección de las convicciones menos seguras." Del interior surge lo contrarío. Pero. p. está oculta bajo la piedra. nos informan más sobre ellos mismos que sobre ese objeto. y que vea con sus operaciones qué es lo que contienen en su vientre y qué tienen de oculto en lo más recóndito de su centro desconocido". para hablar como Martin Buber. Frecuentemente se ha observado que los alquimistas daban a un mismo principio numerosos nombres y muy diferentes. no pueden impedir. que la alquimia los penetre de parte a parte. p. Mas con frecuencia el diálogo prepara mal las dialécticas objetivas.. T o d o lo oculto germina (*) • "La fuente del líquido de los sabios. cuando el consciente desmiente al inconsciente. tranquilo. 9. como todos los filósofos valoiizadores.. frío. Pierre-Jean Fabre dice que la alquimia no estudia solamente los metales ( 2 ) pues "hasta esos cuatro vastos cuerpos que llamamos los cuatro elementos y que son las columnas del mundo. La personalización de las tendencias señala demasiado profundamente las diferenciaciones de lo real. por el agua y el fuego. ( 2 ) FABRE: Loe. hermétique. Antes de la ( ! ) Sin nombre de autor: Le traite d'Alchymie Loe. hay que anotar la verdadera logorrea de ciertos alquimistas. Loe.

Es Adán y es Eva. en su trabajo fácil en cuanto se le ha dominado. Es de noche. En todo trabajo monótono — y todo trabajo aprendido es monótono— el homo faber no hace geometría. pero con la condición de buscar la realidad en la dirección de un concreto psicológico. no parece haberse advertido el sentido psicológico de esas multiplicaciones verbales. mi piedra es más que la piedra. para esta "piedra no piedra". al mecer a su niño. y con seguridad he olvidado algunos. De ahí la necesidad de compensar un género por el otro. Se las ha interpretado como simples recursos para mantener en reserva los secretos y los misterios. es un pudor. Así la madre. Pero el misterio hubiera sido suficientemente conservado mediante los nombres cabalísticos que abundan: Creemos que se trata de algo que es más que un misterio. En nuestra opi- . Si se va al fondo de las almas.tante. por ejemplo. como una descarga del libido. a veces de hombre. según nuestro punto de vista. lo colma con mil nombres. parece que el esfuerzo literario nos ha habituado a las imágenes gratuitas. Uno queda confundido. cuando recorre la lista de los nombres que los filósofos herméticos dieron a su materia. a las imágenes que. Así. para cubrir a un solo ser de una adoración tan elocuente. Sólo un amante puede aportar tanto narcisismo en las protestas de su amor. Así proceden sistemáticamente los historiadores de la química. Quizá se nos objetará que esta logorrea fluye sobre el objeto sin definirlo. en el gesto mismo de un esfuerzo bien conducido. entre los historiadores y los poeta?: menos seguros que los historiadores respecto de la base realista de las experiencias alquimistas. U n espíritu moderno no acierta a comprender estas variaciones. Así la materia mito-hermética a veces toma nombre de mujer. En efecto. positiva. 602 nombres para uno y el mismo objeto ¡he ahí lo suficiente para mostrar que ese "objeto" es una ilusión! Hace falta tiempo. Sin cesar el alquimista repite: mi oro es más que el oro. estimamos que deben interpretarse las palabras en el sentido fuerte. he contado 602 nombres. y se nos recordarán algunas experiencias precisas que pueden reconocerse bajo los ropajes verbales. si se vuelve a contemplar al hombre en su largo trabajo. mi mercurio es más que el mercurio. sin ceñirse a las cosas. hace versos. empírica les parece que otorga una solidez innegable a ciertos conocimientos alquimistas. nos colocamos en una posición intermedia. Para esta "materia de las materias". las metáforas llevan siempre el signo del inconsciente: son sueños cuya causa ocasional es un objeto. Sólo el amante puede dar seiscientos nombres al ser amado. La interpretación realista. cuando el alquimista sueña al lado de su hornillo. cuando el objeto no es sino deseo y esperanza. Personalmen228 te. como el enamorado pretende que su amor es el más grande que jamás haya habitado en un corazón humano. hace falta cariño. para esta "madre del oro". debemos recordar que su pensamiento soñaba y que los cantos de su voz traducían su caricia. cuando el signo metafórico es el mismo signo de los deseos sexuales. en el sentido pleno. Por otra parte. para "este esperma no piedra". cuando las metáforas se reúnen. a las imágenes pasajeras. somos en cambio más realistas que los poetas. se limitan a traducir matices fugitivos.

nión cuando, en otros tiempos, el viñador casaba la Vid y el Olmillo, recibía las felicitaciones del Sátiro. Y es D'Annunzio quien canta Viva delVolmo E della vite L'almo fecondo Sostenitor! (II Fuoco.)

VI Se dirá también que todas las metáforas están gastadas y que el espíritu moderno, a través de la movilidad misma de las metáforas, ha triunfado sobre las seducciones afectivas que ya no traban el conocimiento de los objetos. N o obstante, si se quisiera examinar bien lo que ocurre en un espíritu en formación, frente a una experiencia nueva, no dejaría de sorprender encontrar, de primera intención, pensamientos sexuales. Así es muy sintomático que una reacción química, en la que entran en juego dos cuerpos diferentes, sea de inmediato sexualizada, a veces de una manera apenas atenuada, mediante la determinación de uno de esos cuerpos como activo y del otro como pasivo. Al enseñar química, he podido comprobar que, en la reacción del ácido y de la base, la casi totalidad de los alumnos atribuía el papel activo al ácido y el papel pasivo a la base. Hurgando un poco en el inconsciente, no se tarda en advertir que la base es femenina y el ácido masculino. El hecho que el producto sea una sal neutra no deja de tener cierto eco psicoanalítico. Boerhaave habla todavía de sales hermafroditas. Tales ideas son verdaderos obstáculos. Por eso la noción de sales básicas es una noción más difícil de hacer admitir, en la enseñanza elemental, que la noción de sales ácidas. El ácido ha recibido un privilegio de explicación por el mero hecho de haber sido considerado activo respecto de la base. He aquí un texto del siglo X V I I que puede conducir a las mismas conclusiones: "El ácido fermenta con el álcali, puesto que una vez enganchada su pequeña punta, en algunos de sus poros, y no habiendo aún perdido su movimiento, se esfuerza en ir hacia adelante. De esta manera, ensancha las partes, de modo que el poco de ácido, que se encuentra en el álcali, no encontrándose ya tan ajustado, se une con su libertador, para sacudir en común el yugo que la naturaleza le había impuesto". U n espíritu científico, sea de formación racionalista o de formación experimental, sea geómetra o químico, no encontrará en esta página ningún motivo de reflexión, ninguna cuestión con sentido, ningún esquema descriptivo. Ni puede hacer su crítica, tan lejos están la explicación figurada y la experiencia química. En cambio, un psicoanalista discernirá sin esfuerzos el centro mismo de la convicción. Si se supieran provocar las confidencias respecto del estado de alma que acompaña a los esfuerzos de co iocimientc

objetivo, se encontrarían seguramente rastros de esta simpatía totalmente sexual hacia ciertos fenómenos química'. 230 Así Jules Renard transcribe, en su Journal (I, p. 66) la fantasía siguiente, evidentemente ligada a recuerdos escolares: "Hacer un idilio con el amor de dos metales. Se les ve al principio fríos e inertes entre los dedos del profesor mediador, luego, bajo la acción del fuego, se les ve mezclarse, impregnarse uno del otro e identificarse en una fusión tan absoluta, como jamás la realizarían los amores más salvajes. U n o de ellos ya cede, se liquida por u n o de sus extremos, se resuelve en gotas blancuzcas y crepitantes. . .". Para un psicoanalista páginas como éstas son muy claras. N o lo son tanto para una interpretación realista. Es en efecto muy difícil determinar la realidad que ha visto Jules Renard. En la enseñanza elemental no se realizan aleaciones de metales ni los metales ceden tan fácilmente, licuándose por uno de sus extremos. En este caso pues, el camino de la interpretación objetiva está clausurado, mientras es el camino de la interpretación psicoanalítica el que está abierto de par en par. Y no deja de ser picante ver a un ironista ocultar tan inhábilmente sus deseos y sus hábitos de colegial. VII Pero el alquimista no es un colegial. Tampoco es un joven. Por lo común, el alquimista es el hombre viejo, es el Anciano. De ahí que el tema del rejuvenecimiento sea uno de los temas de la alquimia. Las teorías mercantiles de la alquimia predisponen, en éste como en otros aspectos, a falsas interpretaciones. Sin duda, se encontrarán alquimistas que venden agua de juvencia, y se encontrarán príncipes ricos y viejos para adquirirla. Pero ¡qué es el dinero frente a la juventud! Y lo que sostiene a la paciencia durante las largas veladas, durante las prolongadas cocciones, lo que permite sobrellevar las pérdidas de fortuna, es la esperanza de rejuvenecer, es la esperanza de encontrarse de pronto con la gracia en la frente y el ardor en la mirada. El centro de perspectiva para comprender la alquimia, es la psicología de los cincuenta años, es la psicología del hombre que, por primera vez, siente amenazado un valor sexual. Para ahuyentar esa sombra, para borrar esa mala señal, para defender el valor supremo ¿quién regateará esfuerzos? Hay que interpretar las ocupaciones en función de las preocupaciones si se desea en verdad apreciar su sentido íntimo y real. En cuanto se ha adquirido la convicción plena que el alquimista es siempre un hombre de cincuenta años, las interpretaciones subjetivas y psicoanalíticas que proponemos se tornan muy claras. Las sustancias alquimistas, que han de hacer retroceder al tiempo son, por eso mismo, fuertemente temporalizadas. Cuando se trata de saber cuál es la mejor época para las "bodas alquimistas", se vacila entre la primavera y el otoño, entre el germen y el fruto. ¡Querría poderse totalizar las dos estaciones, adicionar, en el mismo elixir, la primavera

y el otoño, la juventud y la edad madura! Y es esto, precisamente, lo que realiza la esmeralda de los filósofos. Esta agua de juvencía, "es el rocío de los meses de marzo y de setiembre, que es verde y resplandeciente; el del otoño está más cocido que el de primavera, en la medida en que participa del calor del verano más que del frío del invierno; y es por esto que aquellos que lo usan llaman macho al del otoño, y hembra al de la primavera" ( x ) . ¡Cuán poco hace falta y cuán pocas razones son necesarias para sostener el principio del rejuvenecimiento! La mínima causa ocasional despierta en nosotros el deseo de rejuvenecer; fortalecido por esta voluntad oculta, convertimos el pretexto objetivo en causa eficiente. Charas escribe en 1669 en su tratado de la Víbora, tratado en el cual, por lo demás, da pruebas de cabales cualidades de observador (p. 7 ) : "Las víboras cambian su piel todas las primaveras, y hasta a veces en otoño; cosa que hizo creer con razón, que ellas poseen una virtud apropiada para renovar y conservar las fuerzas de aquellos que las utilizan como preservativo o como remedio". Y más adelante (p. 1 3 5 ) : "Se atribuye también, y con razón, una virtud renovadora a la víbora. . . capaz de rejuvenecer, que se comprueba tácita(!) Dictionnaire hermétique. . . Loe. cit., p . 53.,

23 2 mente, al despojarse dos veces al año de su piel, que se renueva por sí misma, apareciendo recubierta por una nueva piel. Esto, agregado a las partes sutiles de las que la víbora se compone y a su mirada viva e intrépida, atestigua que es explicable que los antiguos le atribuyeran el poder de aclarar y fortificar la vista." Se ve claramente que todo el raciocinio se reduce a interiorizar y a multiplicar el fenómeno de la muda, a hacer de ésta una virtud esencial y viviente, ligada no sólo a todo el ser, sino a todas sus fibras, a toda su materia. El inconsciente que quiere rejuvenecer no pide más. VIII Pero el poder animista asume todo su valor cuando se concibe en un plano universal, que une el cielo y la tierra. La tierra se presenta entonces no solamente como nutricia, tal como lo hemos expuesto en el mito de la digestión, sino también como una madre que engendra a todos los seres. Reuniremos algunos textos del período precientífico que ponen de manifiesto con qué facilidad esta tesis acumula las fantasías menos objetivas. Para Fabre ( x ) : " T o d o trabaja para la tierra, y la tierra para sus hijos, como madre que es de todas las cosas; hasta parece que el espíritu general del mundo prefiera la tierra a cualquier otro elemento; tanto que desciende de los más altos cielos donde está su asiento y su trono real, entre sus palacios azulados, dorados, esmaltados con una infinidad de diamantes y de rubíes, para habitar en los más profundos calabozos, y oscuras y húmedas cavernas de la tierra; para adoptar en ellos el cuerpo del más vil y despreciable de todos los cuerpos que se producen en el Universo, que es la sal de la parte más grasa con la cual se ha formado

la tierra." La generación es así una conciliación de los valores superiores e inferiores, del bien y del mal, del amor y del pecado. Dicho de otra manera, la generación es una (I) F A B R E : Loe. cit., p. 80.

valorización de valores inferiores. Fabre no ve en esto metáfora alguna. Aquello que viene de lo alto, es en verdad una materia que bastaría recoger para tener la medicina universal. Hay que tomarla en cuanto brota, en su nacimiento, en su origen, siguiendo consejos que pueden volverse a encontrar bajo la pluma de psicólogos modernos, cuando desarrollan sus ditirambos sobre la intuición fresca, sobre la intuición naciente. Pero en el médico del siglo XVII, aquello que comienza es lo que engendra; aquello que engendra es la materia que realiza el poder. Esta materia celeste (página 120) : "hay que tomarla en el instante en que desciende del cíelo, cuando suave y amorosamente besa los labios de los mixtos y compuestos naturales, y que su amor maternal hacia sus hijos le hace brotar lágrimas más claras y brillantes que las perlas y los topacios, que no son sino luces revestidas y cubiertas por una noche húmeda". Se ve por lo demás el alcance de este materialismo sexual que concreta las emociones primaverales, que recoge el rocío de la mañana como la esencia de las Bodas del Cielo y de la Tierra. También el Mar se considera frecuentemente como una matriz universal. Nicolás de Locques (*) dice que él forma "una hum/edad acuosa nutricia y una sustancia salada espermática engendradora" y, con una imagen más precisa y más sintomática aún (p. 3 9 ) : "Así como la mujer en la época de su concepción, o de la corrupción de la simiente, ve y siente que sus colores se alteran, que pierde el apetito, y que su temperamento se perturba, etc., así también el mar se torna tormentoso, agitado, en las tempestades cuando produce esa sal hacia el exterior para la concepción de lo que engendra". El acto generador es una idea tan explicativa como obsesionante, en otras palabras, aunque esté cargada con todas las locuras del inconsciente, la idea fija es una idea clara. El Cosmopolita se expresa así (p. 10) : "Así como el esperma del hombre tiene su centro o receptáculo conveniente en los ríñones; así mismo los cuatro elementos, mediante (!) D e L o c q u e s : Les Rudiments. .

234 ufi movimiento incansable y perpetuo. . . lanzan su esperma hacia el centro de la tierra donde es digerido, y mediante el movimiento arrojado al e x t e r i o r . . . " (p. 1 1 ) . "Como el hombre lanza su simiente en la matriz de la mujer, en la que nada queda de simiente; pero en cuanto la matriz ha tomado la porción debida, arroja el resto al exterior; así mismo, en cuanto él llega hasta el centro de la tierra, la fuerza magnética o imantina de la parte de algún sitio atrae lo que le conviene para engendrar algo, y el resto

lo expulsa al exterior para convertirlo en piedras y otros excrementos." En todos estos ejemplos puede verse también la influencia de la valorización en el hecho que los valores opuestos, lo bueno y lo malo, lo puro y lo impuro, lo suave y lo podrido están en lucha. Entonces la idea directora es que la generación ha nacido de la corrupción. El alquimista, de acuerdo a su manera de expresarse, va a buscar la materia preciosa en el "vientre de la corrupción" como el minero va a buscarla en el vientre impuro de la tierra. Es necesario que los gérmenes lleguen a podrir, a la putrefacción para que se produzca la acción formativa en el seno de una madre o en el seno de la tierra. Esta valorización antitética es muy sintomática. Puede reconocerse en otros motivos distintos al de la generación. Así la pestilencia prepara al perfume. El pasaje a través del color negro y del olor pestilente prueba al artista que está en el buen camino; los malos olores subterráneos prueban al minero que está alcanzando las regiones a la vez pútridas y generadoras de la tierra. Los remedios que tienen mal sabor y mal olor pasan por ser los mejores. Lo que es amargo al gusto es bueno para el cuerpo. Puede decirse que todo el pensamiento precientífico se desarrolla en la dialéctica fundamental del maniqueísmo. IX Pero todo este vago sexualismo, más o menos bien trajeado de poesía tradicional, se precisará si tomamos textos algo más recientes. Creemos que ha de ser muy instructivo, considerar especialmente textos relativos a la ciencia eléctrica del siglo XVIII. Se confirmará entonces aquella idea por la cual toda ciencia objetiva naciente pasa por la fase sexuoslizada, Como la electricidad es un principio misterioso, cabe preguntarse si no es un principio sexual. De ahí las experiencias sobre los Eunucos. Sublata causa, tollitur effectus. He aquí la opinión del prudente Van Swinden ( J ) : "Algunas personas afirman que no podría hacerse pasar el choque electrizante a través de un Eunuco, y que el círculo de conmoción se interrumpe si algún Eunuco forma parte de él; puedo afirmar que tal cosa no ocurre para los perros y para los capones (Van Swinden remite a una opinión semejante de Herbert) pero no he aún tenido ocasión de hacer tales experimentos con los hombres". Recuerda en seguida que esas experiencias han sido hechas por Sigaud de la Fond, un experimentador importante, cuyos libros tuvieron gran celebridad. "Sigaud de la Fond ha realizado esta experiencia sobre tres músicos de la capilla del Rey de Francia, cuyo estado no era en absoluto dudoso. Esas personas sintieron la conmoción y no la interceptaron en ningún lugar de la cadena, que estaba compuesta por veinte personas. Hasta parecieron más sensibles que algunas de las otras personas que la experimentaron con ellos: pero es muy posible que tal exceso de sensibilidad no proviniera sino de su s o r p r e s a . . . " Así, aun cuando la inútil hipótesis está destruida, se quiere todavía legitimar la influencia de la sexualidad sobre los principios eléctricos. Los Eunucos no son insensibles a la conmoción como lo postu-

laba el inconsciente sexualizado. La conclusión es inmediatamente contrabalanceada: entonces son más sensibles que los demás. En vano Sigaud de la Fond buscará razones psicológicas a esta hipersensibilidad: Los eunucos están expuestos a la sorpresa, sin duda son más refractarios a la advertencia de que no han de correr ningún riesgo al dejarse electrizar. Por otra parte el clima de esta hermosa sesión de experimentación es fácil de imaginar. Los espectadores planteaban al laboratorio preguntas sugeridas por (i) V A N SWINDEN: Loe. cit., t. II, p. 128.

236 el inconsciente. En ella repetían el beso eléctrico ( J ) : dos "experimentadores" subidos sobre el taburete aislado cerraban la cadena con los labios. En el momento de la descarga de la botella de Leíden, la electricidad valorizaba al beso haciéndolo picante y ardiente. Recíprocamente, el beso valorizaba a la ciencia eléctrica. La electricidad tiene un poder menos superficial. El serio abate Bertholon prodiga sus consejos técnicos ( 2 ) : "A dos esposos que no habían podido tener hijos desde hacía más de diez años, la electricidad reanimó sus esperanzas. En cuanto tuvieron conocimiento de la eficacia del medio que propongo, hicieron aislar su lecho. U n alambre de comunicación, pero aislado, atravesaba el tabique que separaba su departamento de una pieza vecina, donde estaba ubicada la máquina eléctrica... A los doce o quince días de electrización, la mujer concibió, y dió a luz un niño que goza actualmente de buena salud: es un hecho últimamente notorio. . . Le Camus de la Academia de Lyon, conoció a un joven voluptuoso, quien, con el objeto de realizar sus propósitos, se hizo electrizar mediante chispas, de una manera especial, y por la tarde tuvo motivos para quedar muy satisfecho por su experiencia. Bonnefoi relata que Boze, profesor en Wittemberg, que no había podido tener hijos al cabo de veinte años de matrimonio, se hizo electrizar con su mujer, hecho al que siguió un acontecimiento feliz. Mazars ha observado muchas veces que la electricidad ha triunfado sobre defectos de virilidad". Naturalmente podrían citarse innumerables ejemplos en los que la electricidad fué usada para la curación de las enfermedades venéreas, sin que, claro es, ninguna estadística precisa haya legitimado este método. La electricidad goza de un prejuicio favorable. Es tanto más sexualizada, cuanto más misteriosa es. Su misterio la torna sexualmente eficaz. Un experimentador citado con frecuencia, Jallabert, aso( ! ) V/HEWELL: History 1 8 5 7 , t. III, p. 11. ( 2 ) BERTHOLON: De t. I, p. 5 1 4 . of the inductiue l'éléctricité du

sciences, 3 vol., L corps

humain.

cía las intuiciones sustancialistas y sexualistas 0 ) . Según él, si saltan fuertes chispas de los cuerpos animados es "porque ellos abundan en partes aceitosas, sulfurosas y en consecuencia inflamables". Recuerda que "el onlentum y la sangre, la bilis, etc., encierran una gran cantidad de ellas. . .

la orina destilada después de haber fermentado, y diversas otras materias animales proporcionan fósforos muy activos. . . " Jallabert ve en esto una explicación fácil del hecho que "las personas de diferentes edades y temperamentos no producen chispas igualmente fuertes" (p. 290) y al llevar más lejos sus conjeturas realizando con toda la intensidad del vocablo las metáforas del ardor, vincula los fenómenos eléctricos con "la diferencia de vigor entre las personas castas y aquellas que se abandonan sin moderación a los placeres". Según La Cépede 0 ) "el flúido eléctrico es para los vegetales lo que es el amor para los seres sensibles; sin embargo con esta diferencia: que para las plantas no es sino la causa de una existencia tranquila y plácida". En ese libro de electricidad, sigue una página para mostrar que el amor es, en el hombre, "una fuente de desgracias y de penas". Vuelve luego a los vegetales que "crecen y se multiplican sin celos y sin penas". El flúido eléctrico es tan sano, tan vivificador para los vegetales que "ellos no se inquietan por el temor de las tormentas: la tonante naturaleza no es para ellos sino una tierna madre que viene a satisfacer sus necesidades; y si alguna vez los árboles más elevados encuentran su perdición en lo que es el mayor de los bienes para los vegetales más humildes, ejemplo, en cierto modo, de una abnegación muy rara entre nosotros, se diría que ellos ofrecen su copa al rayo que ha de golpearlos, tratando así de poner a cubierto de sus golpes a las tiernas plantas, a los jóvenes arbustos que crecen a la sombra de sus ramas". Numerosas páginas explican "racionalmente" esta grandiosa ( ! ) JALLABERT, Professeur en Philosophie expérimentale et en M a thématiques, des Sociétés royales de Londres et de Montpellier, et de l'Académie de l'Institut de Bologne, Experiences sur ¡'électricité quelques conjectures sur la cause de ses effets, París, 1 7 4 9 , p. 2 8 8 , ( 2 ) LA CÉPÉDE-. Essai sur Vélectricité. . . Loe. cit., t. II, p. 1 6 0 . 23 8 intuición y esta tierna simpatía. "¿Por qué medios secretos el flúido eléctrico da a los vegetales la fuerza de elevarse y extenderse y es, en cierto aspecto, necesario para su reproducción?" Este medio, es la savia. Es la lluvia primaveral cargada de rayos. ¿Por qué entonces el hombre no regará a su jardín con agua electrizada? Y he aquí la experiencia, recordada sin cesar durante el siglo XVIII, de dos mirtos de Edinburgh que, electrizados en octubre de 1746, se cubrieron de botones. Quizá tales "armonías" se toleraran en un Bernardin de Saint Pierre. Se disculparán por su juego literario. Pero son más difíciles de aceptar bajo la pluma de un autor que no tiene sino pretensiones científicas. Nos confirman en la idea que una filosofía animista es más fácilmente admisible en su inspiración general que en sus pruebas particulares, más en sus visiones de conjunto que en sus visiones precisas, más en su vértice que en su base. Mas entonces ¿qué ha de pensarse de una filosofía semejante y dónde ha de verse la razón de su éxito? Una filosofía no es coherente por su objeto; no tiene por cohesión sino la comunidad de los valores afectivos del autor y del" lector.

a

X Trataremos ahora de condensar todas nuestras observaciones que tienden a fijar un psicoanálisis del conocimiento objetivo, mostrando el enorme valor que se condensa en la noción de germen, de simiente, de grano, noción que se emplea como sinónimo de sustancia supervalorizada fuera del estricto dominio de la vida, siguiendo siempre la inspiración animista. Veamos ante todo las valorizaciones gratuitas, sin pruebas, las valorizaciones netamente a priori. Al germen se le atribuyen la intensidad, la concentración, la pureza ( x ) . Charas da, como valor entendido, sin el menor comentario, "la simiente es la parte más pura y ( l ) CHARAS: Suite 1 6 7 2 , p. 2 3 3 . des nouvelles expériences sur

la Vtpere,

la más elaborada que el animal puede producir, viene acompañada también por muchos espíritus". Más de un siglo después (*), igual valorización implicada en una verdadera transmutación general de valores sustanciales. "La simiente del hombre ¿no está compuesta de la parte más sutil de los alimentos que, digeridos y perfeccionados por la última cocción que se ha hecho con ellos, se distribuyen por todas las partes del cuerpo? Ahora bien, el alimento que proporciona esta simiente ¿no se extrae de la simiente universal, dispersa en las regiones superiores, que es luego arrojada al seno de la tierra, donde es cocida y digerida, y de ahí distribuida a todos los mixtos para su conservación? De manera pues que esta simiente se encuentra en todos los minerales, vegetales y animales, de las cuales el hombre extrae su alimento y sus medicamentos, para el sostenimiento de su vida, la simiente del hombre emana pues de la simiente universal". Se reconoce aquí una panspermia muy sustancial que valoriza a la vida humana convirtiendo a la simiente humana en una quintaesencia de la simiente universal. Precisamente, Guy de Chauliac dice que la simiente "perfeccionada en un aparato de estructura admirable . . . se ha convertido en un elixir de los más preciosos". Una teoría semejante sirve de fundamento a las desviaciones sexuales de las que se encontrarán numerosos ejemplos en la obra de Havelock Ellis. Está tan profundamente integrado el valor en la simiente que se cree fácilmente, como lo dice .un autor anónimo que escribe en 1742 ( 2 ) , que "las más pequeñas simientes son las más vivaces, las más fecundas, y hasta las que producen las mayores cosas". He aquí nuevamente la unión valorizada de lo pequeño con lo precioso. El germen es lo que hay de más natural, de menos modificable. Ha de tratarse lo más naturalmente posible. El abate Poncelet vincula toda su teoría agrícola a esta intuí(1) R o y d e s j o n c a d e s : Loe. ( 2 ) Sin nombre de autor: Nouoeau t. I, p. 1 3 0 . cit., t. I, p. Traite 121.

de Physiqu

De ahí que la época de la siembra no ha de estar muy alejada de la época de la cosecha". "Nadie por poco ilustrado que sea. en la biología precientífica. Para esta filosofía natural.. más que examinado en sus fenómenos. nunca será demasiado pronto para depositarlos en una matriz conveniente. cit. ignora que la verdadera simiente de la cosa no es ni el grano ni el esperma. "Creo que los deseos de la Naturaleza. Nicolás de Locques escribe ( 3 ) : "El espíritu seminal es el arquitecto de las formas esenciales. sea más fuerte que la muerte. Los granos son distintos pero el principio es uno. son los de depositar los nuevos gérmenes en la tierra en cuanto se han formado. por así decirlo. y que les ha de servir de primer alimento". Qué seducción ejercen actualmente las tesis —siempre imprecisas-— que hablan de la eternidad del germen como opuesta a la caducidad del soma. el germén sea más una fuerza que . el segundo bajo la forma de todas las cosas (!) (2) (3) PONCELET: Loe. en la reproducción de los vegetales.. Así Crosset de la Heaumerie escribe ( 2 ) . 4 8 .. Las intuiciones sustancialistas y animistas reunidas realizan esta unidad. El espíritu seminal aparece así como una verdadera realidad. quizá la más esencial de todas (re cogiendo y entrojando el trigo). .. que hacen que una cosa sea tal y que tenga ciertas propiedades: que esta esencia seminal está envuelta por otros elementos groseros que la retienen a fin de que no se evapore debido a su sutilidad". Se comprende por lo demás que el germen. . T o d o lo que brota participa de la naturaleza del germen o de la simiente. Se reconoce en toda su claridad el mito de la interiorización.. p. Robinet traducía su vitalismo en una forma susceptible de conciliar sus creencias religiosas "no resucitaremos. es empobrecer la sustancia lechosa en la que ellos. nadan. He aquí entonces el corolario agrícola de esta filosofía vitalista. tienden incesantemente a desarrollarse. cit. La acción del germen se remite frecuentemente a un principio más interno. es exponer a enervar los gérmenes por insospechadas enfermedades. p . 5. cit. por así decir. volátiles que se meteorizan bajo la forma de un vapor más grueso. si no el amor. la Tierra es preferible al granero. sino la materia esencial y constitutiva de semejante ser.. demorar esta operación. El crecimiento es. • p. Así mismo. Más general aún. es muy sintomático que. 84. humo o exhalación imperceptible. Buena prueba de que el germen no es sino el sujeto del verbo germinar. húmedo o seco". . decía. Para un autor que escribe en 1742 ( 2 ) : "Los botones de los árboles difieren poco de sus simientes". D E LOCQUES: Les Rudiments. "Puesto que los gérmenes. el primero nos parece que emana bajo la forma de un vapor. vale decir una cierta mezcla del elemento sutil en determinadas y precisas proporciones. sino en estado de germen" ( J ) . visto desde el interior.240 ción básica O ) . Loe. el germen es un sustantivo que corresponde al realismo del crecimiento. CROSSET DE LA HEAUMERIE: Loe. las sales volátiles lo son de las accidentales. en sus modificaciones estructurales. desde el instante inicial de su formación. .

. el abate Rousseau. Este agua es adecuada para excitar la germinación de cualquier otro grano así como el crecimiento de la planta que sea. y filtrado. ( 2 ) Sin nombre de autor: Nouveau Traite cit. cit. que propone agregar directamente el abono. aunque lo precioso es el agua de la maceración. "Conozco por experiencia que un caballo. (p. ni mal paso del que no salga. 6 8 ) . 6 9 ) . pues los granos se "desanimarían". agrega.. . en cuya avena se ha puesto un poco de este líquido. el salitre y el purín. . alerta" y el abate de Vallemont agrega. y Generativa para los animales. El abate de Vallemont está tan convencido que la germinación está condensada en su agua. al estar embebida por este grano. N o sólo las plantas se benefician con el poder de esta agua germinativa (p. Congelativa para los minerales. ha proporcionado servicios que no pueden imaginarse. Esta carencia de objetividad discursiva es el origen de creencias muy curiosas de las que daremos algunos ejemplos. al agua empanada. II. "Una pinta deste agua al pie de cada árbol joven es un verdadero regalo que produce maravillas. disuelto. mediante una extraordinaria abundancia de leche. así como la levadura que levajita a otras masas". Se advierte que ha hecho experiencias que resultaron negativas: (!) de Physique. en 1747. (3) D E VALLEMONT: Curiositez de ta Nature. . hay otra que llamo Germinativa para las Plantas. "antes Capuchino y médico de Su Majestad"* pretende que en una infusión de aguardiente de trigo los granos germinarán "mucho más vigorosamente puesto que este Aguardiente que contiene la esencia vegetativa de los granos con los cuales ha sido hecho. Destila cangrejos. su fecundidad se fortifica y mediante su fermento imprime un movimiento más rápido al grano que impregna.. . p. T o d o se multiplica. cit. Loe. esta cohobación no tarda en producir "cangrejos grandes como granos de mijo" ( 3 ) . "Entre el agua común. Y tampoco dañaría a los viejos. si se moja su salvado. Medíante el producto destilado vuelve a obtenerse la sal. el resto es calcinado. Sin embargo no hay que poner demasiado alcohol. descubriendo la naturaleza de su convicción inconsciente: todo es gallardía en el corral. habla de un agua generativa. Una viña se alegraría mucho. . N o es ésta una intuición aislada. Las gallinas pagan en huevos. . 5 7 . 1 4 5 . Nada hay que no cruce. 242 vir una fanega de trigo en cinco baldes de agua. y devolvería centuplicado el favor durante la época de la Vendimia". El abate de Vallemont. I. p.una forma. El abate de Vallemont hace herROBINET: Loe. en un libro muy célebre. Da luego el trigo a las Gallinas para que nada se pierda. "Los Animales no harán sino crecer y embellecer. t. t. más una potencia que una estructura.. Las vacas indemnizan. sin la cual nada podría decir: yo soy". los gastos que ocasiona este líquido. T o d o está vivo. El caballero Digby pretende extraer jugos vitales de los animales machacados y molidos. Pero esta intuición germinativa se precisa y pretende dar lugar a aplicaciones útiles. Cuarenta años después. si se humedece su grano con el líquido de la multiplicación".

1 7 4 7 . comido. El poder seminal es el poder supremo. que el trigo esté en la tierra. Prueba cabal que la vulgarización del novelista no tiene éxito sino apoyándose sobre un fondo de ideas cuya permanencia está muy lejos de atestiguar su valor. que esté "comprimido y molido como harina. es el que totaliza y resume todas las acciones. 244 que hemos observado en el mito de la digestión y en el mito del germen universal. de l'ordre du Roy. La "teoría" del crecimiento sin pausa. cualquier desarreglo que muestre del aspecto de las Plantas de donde se ha extraído". "Siempre he creído —dice el abate Rousseau (p. p. bebido es siempre el mismo principio de fecundidad que renueva a la planta y al hombre. disuelto en la cuba del cervecero" ¡qué importa! Plantado. "Digo que el mismo ser seminal de la Amapola. ya está visible en la práctica quimérica del abate de Vallemont.. 69. y cómo se aleja de la filosofía química moderna para la cual la extracción del opio es más bien una desindívidualización. 70) "el aguardiente encierra en sí un principio de fecundidad. En todos estos ejemplos. está por lo demás totalmente comprobada a través de las preparaciones sintéticas partiendo de los elementos químicos.el grano adobado en un alcohol demasiado concentrado no ha brotado. Mientras que las experiencias positivas denunciadas por «laceraciones indiferentes.Secrets et Remedes éprouvées dont les préparations ont été faites au Louvre." E>e una manera más precisa (p. Place aux Géants. N o es un ser abstracto. que es capaz de producir esa planta. una desconcretización. Ubi virus ibi ot'rtus. el principio de fecundidad no tiene nada de metafórico. todas las potencias. Se advierte cuán concreta se mantiene esta intuición y por tanto cuán defectuosa. que es la idea directora de Wells. les devuelven poco a poco los espíritus o las almas que habían separado mediante una afusión copiosa y dominante". y revuelto y mezclado en la masa. es un extracto. es también capaz de producir los efectos que opera en la Medicina". Sobre intuiciones igualmente ingenuas se basa el libro de Wells. 7 ) — que la fuerza Física reside en el principio esencial y seminal de cada ser. sin efecto. Tal sustitución. han sido afectadas por un coeficiente de valorización animista. 10). debajo de la cháchara científica. El abate Rousseau continúa elevando su intuición hasta el rango de los principios dominantes ( x ) . Por lo demás. Así (p. "Es sobre esta regla que los Filósofos hablan de sus imbibiciones para lograr la resurrección y la reanimación de las cabezas muertas que quieren volatilizar. habría que examinar la voluntad de poder que el libido ejer- . XI Uln psicoanálisis completo del inconsciente científico debería emprender un estudio de los sentimientos inspirados más o menos directamente por el libido. París. completamente moderna del extracto por lo abstracto. En particular. se encontrarían sin dificultad las convicciones simplistas ( ! ) ABBÉ ROUSSEAU.

La valorización del polvo de víbora en parte se ha hecho de miedo vencido." Esta página nos parece que ofrece un hermoso ejemplo de aquella concretización del miedo que perturba a tantas culturas precíentíficas. exalta hasta el punto de sofocar al animal. N o me es posible revelar los notables efectos de que es capaz ese terrible animal. Es sin duda una desviación de la voluntad de poder que. en toda su plenitud. fui yo quien estuvo por morir. N o aportaremos sino un ejemplo que nos parece merecer un psicoanálisis especial. es una voluntad de dominar a los hombres. y se le mira fijamente.. y que continué tomando mañana y tarde durante los ocho días que me duró la debilidad. lejos de que muriera el sapo. En cualquier caso. Esta desviación es quizá una compensación. Por lo demás no tenía a mano más que Teriaca y polvo de Víbora de los que se me administró una gran dosis para hacerme volver en mí. e hinchándose extraordinariamente y elevándose sobre las cuatro patas. La vista de ciertos objetos. un Turco que estaba presente exclamó que yo era un santo por haber matado con mi vista una bestia que ellos creen que ha sido producida por el Diablo. Es el caso de un orgullo vencido. se vuelve. 1 3 4 . está cargada de tal masa de afectividad que es interesante sorprender los desfallecimientos de los espíritus fuertes que se jactan de estudiarlos. " . e instantes después cae muerto. sobre los animales. El animal después de haber intentado inútilmente salir. de un poder ostensible. me sobrecogió entonces una debilidad general. He aquí un divertido relato del abate Rousseau (*) (p. signo de una impotencia latente. mientras me miraba sin pestañear y yo veía sus ojos enrojecer e inflamarse sensiblemente. . Se llegaría de . El triunfo contra la repugnancia y el peligro son suficientes para valorizar al objeto. Puede muy bien ayudar a una represión y esta represión. Van Helmont atribuye este efecto a una idea de espanto horrible que el sapo concibe a la vista del hombre. Se verá a un orgulloso taumaturgo cogido en su trampa. Entonces el medicamento es un trofeo. 134) : "Van Helmont dice que si se pone un sapo en un recipiente bastante profundo para que no pueda salir de él. . se volvió hacia mí. cit. p. es muy visible frente a las representaciones que se consideran peligrosas. "Pero proponiéndome hacer por última vez la misma cosa en L y o n . ¡Ha ahí el taumaturgo en toda su gloria! Mas veamos la derrota que nos permitirá apreciar la exacta ambivalencia de un coraje tan mal empleado. . Y o la he repetido cuatro veces y he hallado que Van Helmont había dicho la verdad. . ayuda al inconsciente. os mira fijamente. ese Animal después de realizar todos los esfuerzos posibles para saltar fuera del recipiente y huir. de ciertos seres vivientes. sopló impetuosamente sin moverse de su sitio. De manera que se me creyó muerto. que de pronto me produjo un desvanecimiento acompañado de un sudor frío y de un relajamiento del esfínter y de las orinas. Cuando hice la experiencia por tercera vez en Egipto. Esa idea debido a la atención asidua se excita y se (i) ABBÉ ROUSSEAU: Loe.ce sobre las cosas. materializada de alguna manera.

Apropiándose de la realidad como de un bien. al conocimiento objetivo. con toda su juventud confusa y contingente. es asombroso el carácter tardío de los trabajos de Coulomb. en principio. se propondrán vitalómetros.buena gana a esta doctrina: que hay que cuidar tontamente al tonto y que el inconsciente necesita ser descargado mediante procedimientos groseramente materialistas. dibujadas muy claramente. insertadas en forma evidente en una geometría precisa. pues. Desde el comienzo no guían a sus alumnos hacia el conocimiento del objeto. T a l es la conclusión filosófica que estimamos que puede deducirse del conjunto de los capítulos precedentes. a las determinaciones cuantitativas más fantasiosas. al conocimiento tranquilo. 246 Como vemos. ¡ay! los educadores no trabajan en absoluto para lograr esa tranquilidad. como la Física . vale decir aparatos basados sobre una acción eléctrica sin duda iifiportante e in248 mediata. pero complicados y por tanto inapropiados para el estudio objetivo del fenómeno. CAPÍTULO X I LOS OBSTACULOS DEL CONOCIMIENTO CUANTITATIVO I U n conocimiento objetivo inmediato. por el hecho mismo de ser cualitativo. Mas. proporciona certidumbres prematuras que traban. subjetivo. habrá que psicoanalizarlo. Son necesarios largos estudios para que un fenómeno nuevo haga aparecer la variable conveniente. es necesariamente falaz. Por otra parte nos engañaríamos si pensáramos que un conocimiento cuantitativo escapa en principio al peligro del conocimiento cualitativo. bastante avanzado el siglo. U n conocimiento inmediato es. que descargar el conocimiento objetivo. groseramente concretos. Concepciones aparentemente muy objetivas. es el hombre total con su pesada carga de ancestralidad y de inconsciencia. ¡Juzgan más que enseñan! Nada hacen para curar la ansiedad que capta a todo el espíritu ante la necesidad de corregir su propio pensamiento y de trascender de sí mismo para encontrar la verdad objetiva. Todavía. Aporta un error que ha de rectificarse. habrá. Así. Carga fatalmente al objeto con impresiones subjetivas. Como en ciertos aspectos el objeto científico es siempre un objeto nuevo. a quien habría que considerar si se quisiera apreciar los obstáculos que se oponen al conocimiento objetivo. se comprende de inmediato que las primeras determinaciones sean casi fatalmente inadecuadas. La magnitud no es objetiva automáticamente y es suficiente apartarse de los objetos usuales para dar cabida a las determinaciones geométricas más bizarras. más que ayudan. siguiendo la evolución de las medidas eléctricas.

en el reino de la cantidad. en el reino de la cualidad. Ese libro iría más allá del problema de la formación inicial del espíritu científico que queremos describir en esta obra. pues si quisiéramos determinar todas las dificultades de información del fenómeno a través de las matemáticas. Trataremos de caracterizar estos dos obstáculos bajo sus formas elementales. podría casi decirse que la cantidad es una cualidad de la extensión. pero en el otro extremo de los fenómenos. que carece de un álgebra discursiva y explicativa. se planteó el mismo problema. habría que escribir todo un libro. En efecto. La precisión numérica es frecuentemente un motín de cifras. la explicación precientífica no parece engranar con una doctrina netamente matemática. II El exceso de precisión. (1) PAUL MOUY: Le Développement 1 6 4 6 . con los descubrimientos microscópicos. Es un punto que ha señalado muy bien Mouy en su hermoso libro sobre el desarrollo de la Física Cartesiana (*) : "La física cartesiana es una física matemática sin matemática. una de las exigencias primordiales del espíritu científico. Es una geometría concreta".cartesiana. de sus propias magnitudes. la atracción de un matematismo demasiado preciso. en el reino mismo de la cantidad veremos oponerse a la atracción de un matematismo demasiado vago. Pero como los obstáculos epistemológicos van por parejas. para hablar como Baudelaire. A lo largo de los siglos X V I I y XVIII. 1 9 3 4 . Mas el problema filosófico se ha revelado siempre el mismo: obligar al hombre a prescindir de las magnitudes comunes. es que la precisión de una medida debe referirse constantemente a la sensibilidad del método de medida y que ha de tener en cuenta naturalmente las condiciones de permanencia del objeto medido. p. Medir . En la actualidad tales rupturas de escalas n o han hecho sino acentuarse. obligarlo también a pensar las magnitudes en su relatividad respecto de los métodos de medida. Cuando se leen los Príncipes. Aun tratándose de profesores vigorosos y claros como Rohault. carecen curiosamente de una doctrina de la medida. "un motín de detalles". de la Physique Cartesi mediante los ejemplos mis simples posibles. 144. corresponde muy exactamente al exceso de lo pintoresco. París.1 7 1 2 . N o es necesario repetir la demostración tan frecuentemente expuesta que la revolución copernicana ha puesto al hombre frente a una nueva escala del mundo. en una palabra tornar claramente discursivo aquello que se ofrece en la intuición más inmediata. Puede verse en ella uno de los signos más claros de un espíritu no científico en el instante mismo en que ese espíritu pretende la objetividad científica. como lo pintoresco es. Estas observaciones se tornarán más pertinentes cuando se caracterice bien la influencia del orden de magnitud humano sobre todos nuestros juicios de valor. Este geometrismo inmediato. encuentra la manera de no ser en verdad un matematismo.

Finalmente. o un cálculo que "no da justo" para que el candidato se desoriente. La mayor parte de las aplicaciones numéricas se realizan con un descuido absoluto del problema de los errores. aparentemente tan pobre. más que al objeto de su medida. Los decimales del cálculo no pertenecen al objeto. En cuanto interfieren dos disciplinas. puede captarse también el divorcio entre el pensamiento del realista y el pensamiento del científico. Mas veamos al espíritu precientífico precipitarse en lo real y afirmarse en precisiones excepcionales. Entonces la objetividad se afirma como método discursivo. el científico describe el método de medida. en la esperanza de un resultado exacto. El científico cree más en el realismo de la medida que en la realidad del objeto. ya en la práctica de ciertas ciencias nacientes. habría que dirigirse al criticismo y no al realismo. Los problemas de física del bachillerato proporcionarían una mina inagotable de ejemplos de esta precisión mal fundada.exactamente un objeto fugaz o indeterminado. Agota su medida hasta la última decimal. En cambio. Lo describe y lo mide por lo que posee. ya en la historia de la ciencia. tanto más instructivo es su estudio. Si se quisiera hacer una metafísica de los métodos de medida. es dejar escapar las relaciones del objeto. como un notario cuenta una fortuna hasta el último centavo. Y se encarniza con divisiones interminables. Luego se apresta a medirlo. ellas están sometidas a interferencias y de pronto la búsqueda discursiva de las aproximaciones se convierte en una necesidad metodológica. Hay que reflexionar para medir y no medir para reflexionar. El objeto medido ya no es sino un grado particular de la aproximación del método de 250 medida. Pero en cuanto las relaciones son numerosas. más acá de la medida. Pretender agotar de golpe la determinación cuantitativa. Discute las condiciones de su estudio. y no más allá de la medida. No reflexiona que si una precisión en un resultado va más allá de la precisión de los datos experimentales. Así. he ahí dos tipos de ocupación vana que la disciplina científica rechaza de inmediato. En este problema de la medida. Basta una división que " n o resulta". Cuanto más numerosas son las relaciones del objeto con otros objetos. determina la sensibilidad y el alcance de sus instrumentos. El objeto puede entonces variar de naturaleza cuando cambia el grado de aproximación. El realista toma en seguida el objeto particular en el hueco de la mano. frecuentemente he dado el siguiente problema sencillo: calcular con la precisión de un centímetro el radío medio de un roble de 150 centímetros de circunferencia. Pueden hacerse estas observaciones ya en la experiencia pedagógica cotidiana. medir exactamente un objeto fijo y bien determinado con un instrumento grosero. La . como intuición directa de un objeto. teniendo en vista la educación de las aproximaciones adecuadas. Si se detiene cree que el mérito de la solución se mide por el número de decimales indicados. como la disciplina de las matemáticas y la disciplina de la física es casi seguro que los alumnos no armonizan ambas "precisiones". es exactamente la determinación de la nada. el científico se aproxima a este objeto primitivamente mal definido.

Bernardin de Saint-P'ierre observa la vida de las moscas ( x ) . a lo sumo. p.832 años que la Tierra se había desprendido del Sol debido al choque con un cometa. en estas cifras diferentes. proporcionadas por una técnica bastante grosera. cit. pero próximas. Como se ve. A fines del siglo XVIII. Habituados como estamos a considerar cuidadosamente los errores experimentales. Mme du Chátelet hace pasar por un pensamiento científico esta reflexión ( 2 ) : . La noción de oblicuidad le ha parecido demasiado vaga. Buffon llega "a la conclusión que hacía 74. el exceso completamente gratuito en la precisión es la regla. la desarmonía de las precisiones que exigen que se pague en París un terreno a edificar con la aproximación del céntimo. He aquí dos para encuadrar el siglo XVIII. El escritor ha deseado geometrizar una visión. Algunas "levantan vuelo. si al hacer el circuito de la Tierra caminara con la cabeza en lugar de hacerlo con (i) CUVIER: Loe. Fuera de la insignificancia total de la cuestión. se advierte toda la absurdidad geométrica del problema planteado por el Padre Mersenne. La búsqueda de una falsa precisión va del brazo con la búsqueda de una falsa sensibilidad. comentando una luminosa página de Borel. y que dentro de 93. dirigiéndose en contra del viento mediante un mecanismo más o menos semejante al de los cometas de papel. La preocupación por la precisión conduce también a ciertos espíritus a plantear problemas insignificantes. El Padre Mersenne pregunta: "Os ruego me digáis cuánto camino haría de más un hombre de seis pies de altura. Esta predicción ultraprecisa del cálculo es tanto más chocante cuanto las leyes físicas que le sirven de base son más vagas y particulares. que se elevan formando un ángulo con la dirección del viento. que evidentemente se aleja de la precisión posible. En el siglo XVIII. no veríamos el signo de una diferencia sustancial como hace Hales.1416. si se piensa en el grosero conocimiento del radio de la tierra. III. sino más bien la prueba de una identidad experimental. de veintidós grados y medio". Aquí evidentemente se ha tomado 22°5 por ser la mitad de 45°. Esta práctica recuerda la chanza de Dulong que al referirse a un experimentador decía: está seguro de la tercera decimal. es sobre la primera que duda. En la Encyclopédie. todo un cálculo pueril viene en auxilio de una necesidad de precisión fuera de cuestión. Por otra parte ha estimado sin duda que la oblicuidad lisa y llana corresponde a 45°.gran mayoría de la clase utilizaba para el cálculo el valor estereotipado de Jt=3.291 años se habría enfriado de tal manera que en ella la vida ya no sería posible" ( x ) . he mostrado en otro lugar.. creo. puede leerse esta determinación precisa señalada por Hales: los cálculos hepáticos dan 648 veces su volumen de aire. los cálculos urinarios dan 645 veces su volumen. En el mismo orden de ideas. 252 los pies". en el artículo Bile. t. Daremos solamente algunos ejemplos para fijar las ideas. Por ejemplo. cuando se le mide. con la aproximación del decímetro cuadrado y que el precio de un decímetro cuadrado afecta a la cifra de los francos. 169.

y contraerlos en el Polo. El libro de geografía de primera del mismo autor contiene 3. formarían con su traspiración. 6 8 . Los manuales de geografía. en 34 días una atmósfera de alrededor de 71 pies de altura que si no fuera disipada por los vientos se tornaría pestilente en un instante".. A veces se aplica el cálculo a determinaciones que no le competen. los cuerpos deben estar más dilatados de día que de noche. como los cometas pasando de su afelio a su períhelío". Un manual utilizado en las clases de cuarta en contra de alumnos de 13 años les inflige precisiones como éstas: la temperatura media anual en Mentón es de 16°3. de manera que en la naturaleza todo está en perpetuas oscilaciones de contracción y de dilatación que conservan el movimiento y la vida en el Universo". a menos que se les transportara a través de gradaciones insensibles. cuya validez en la forma exacta no es ni de una hora. Hay en esto . Se lee en el manual incriminado: el departamento del Sena tiene una densidad de 9. por eso los Lapones son pequeños y robustos y es muy probable que los animales y vegetales que viven en el Polo murieran en el Ecuador. Por último no son sólo los escritores del siglo XVIII. Este número fijo para un concepto flotante. Se llega a la paradoja que la media es apreciada hasta el décimo de grado. Jas casas más altas. I.000 hombres ubicados en la extensión de un arpent de tierra. por ejemplo.. 4* ed. concepto que es claro y útil si se le deja la indeterminación conveniente. 4. 4 vol. los hombres más grandes. París. ni nuestros bachilleres quienes tropiezan con estas precisiones intempestivas. a "instruir" a los alumnos durante unos diez años. t. p. Así puede leerse en la Encyclopédie en el artículo Air estas increíbles precisiones: "Está demostrado que menos de 3. puesto que su ausencia los contrae. p.192 habitantes por kilómetro cuadrado. servirá con algunos otros del mismo tipo. mezclando los géneros: "El calor debe dilatar los cuerpos en el Ecuador. y aquellos del Ecuador en el Polo. El mismo autor. gation (1) (2) BERNARDIN DE SAINT-PIERRE: Eludes de Ui Natute. Esta sobrecarga numérica exige a los alumnos retener más de 100 números por cada clase de una hora. con qué ligereza el espíritu precientífico asocia ideas generales con hechos particulares insignificantes. son ciencias íntegras que no han determinado el alcance de sus conceptos y que olvidan que las determinaciones numéricas en ningún caso deben sobrepasar en exactitud a los medios de investigación. mientras que la mera utilización práctica de los datos climatológicos se conforma con la apreciación de un grado. Se observa por lo demás. 1 7 9 1 . otorga una precisión exagerada al concepto de densidad de población. como tantos otros. MME DU CHATELET: Dissertation sur la nature et la propada feu.480 números que tienen casi todos el mismo valor científico. etc."Puesto que el fuego dilata todos los cuerpos.. Y Mme du Chátelet prosigue. están actualmente repletos de datos numéricos de las cuales ni se fija la variabilidad ni el campo de exactitud.

No era directamente objetiva ante la carencia de una medida instrumental. la más pequeña burbuja de aire que quede. La voluntad de técnica. determina notables diferencias en la altura barométrica." Este simple ejemplo permite darse cuenta del carácter nefasto del uso directo del termómetro. ya el llenado del tubo exige sumo cuidado. es tan clara y tan vigilante que nos asombra la tolerancia de los primeros errores. París. no siempre advertimos el cúmulo de precauciones técnicas que exige el montaje del aparato más simple. Por ejemplo. Como el termómetro nos ha de informar sobre la temperatura ambiente. Con esa misma intención. Martine recuerda que los primeros termómetros eran construidos con mucha imprecisión í 1 ) . N o queremos volver sobre esta historia de los instrumentos que hemos evocado en otro libro. eran demasiado vagos e indeterminados. y sus instrumentos específicos. trad. Casi de inmediato aparecieron más tipos que para la medida de los pesos. p. pero que se desarrolla sin encontrar la menor crítica en disciplinas que no son científicas sino por metáfora. III una ciencia constituida como la nuestra casi de inmediato se estandardizan. "Hasta los de Florencia cuya graduación superior se fijaba mediante los máximos calores del Sol en esa región. etc. ¿hay aparentemente algo más simple que la preparación. Halley propuso como punto fijo la temperatura de lugares subterráneos insensibles en invierno y en verano. Esta variedad es muy característica de una ciencia de aficionados. de las distancias. bajo forma de un barómetro. su número de decimales exactos. Los instrumentos en ( ! ) MARTINE: Dissertation sur la chaleut avec les observations nouvelles sur la construcción et la comparation des thermametres. "los termómetros eran tan variables y tan indeterminados que parecía moralmente imposible establecer por su intermedio una medida del calor y del frío como las que tenemos del tiempo. en nuestro tiempo. Esta insensibilidad era reconocida por el termómetro. observa Martine. de la experiencia de Torricelli? Sin embargo. Creemos que la construcción de un aparato objetivo va sola. 6. 1 7 5 1 . Todavía en la época de Boyle. El aficionado . Sólo queremos señalar la dificultad en la determinación de las condiciones básicas de la medida.". 254 De una manera más clara y casi material podrían determinarse las edades diferentes de una ciencia mediante la técnica de sus instrumentos de medida.el pretexto de una pedagogía detestable que desafía al sentido común. de los pesos. El menor descuido a este respecto. en primer término se requerirá el principio de su graduación a las indicaciones meteorológicas. Por ejemplo. Cada siglo transcurrido tiene su particular escala de precisión. Frente a una carencia semejante de técnica instrumental no ha de asombrar la prodigiosa variedad de los primeros termómetros.

De lo que más carece el espíritu precientífico. es quizá de una doctrina de los errores experimentales. El fenómeno que la mano no distingue de una manera sensible hubiera sido señalado por un termómetro ordinario. La marquesa du Chátelet pasó al lado de la experiencia que Joule realizó un siglo más tarde sin advertir su posibilidad. como la marquesa du Chátelet. Hay que hacer de cada investigación un caso especial. pero esto no ocurre de manera sensible. Así Voltaire pregunta. Retz ( J ) comprobando que no se dispone de un instrumento para apreciar la cantidad de flúido eléctrico contenido en el cuerpo humano sortea la dificultad dirigiéndose al termómetro. Al mismo tiempo. Para captar bien estas superdeterminaciones cuantitativas daremos algunos ejemplos en los que ellas son especialmente chocantes. En el conocimiento instrumental primitivo. Ahora bien. Con esto el aparato y el objeto de la medida se revelaban al mismo tiempo mal adaptados. su influencia en los órganos de los cuerpos vivos debe ocasionar calor. si se calienta. agitada violentamente. El conocimiento se torna objetivo en la medida en que se torna instrumental. por qué los vientos violentos del Norte no producen calor. el físico ha de determinar la sensibilidad de sus aparatos.Romas. el espíritu precientífico abusa de las determinaciones recíprocas. a medida que los instrumentos se afinarán. IV En este mismo orden de ideas. todas las variables características del fenómeno están en interacción y el fenómeno se considera como igualmente sensibilizado en todas sus variaciones. se multiplicaban las observaciones para averiguar la influencia de las variaciones barométricas sobre diferentes enfermedades. La doctrina de la sensibilidad experimental es una concepción completamente moderna. lo hace muy difícilmente". se calentará. el agua fría. Ésta no postula el superdeterminismo que se toma por indiscutible en el período precientífico. Eso no es lo que hace el espíritu precientífico. aún cuando las variables estén ligadas. Como se observa. ambos alejados de las buenas condiciones de un conocimiento objetivo. la mayor o menor elevación del termómetro aplicado a la piel indicará pues . puede verse erigir el mismo obstáculo que en el conocimiento objetivo ordinario: el fenómeno no entrega a la medida su variable más regular. Mezcla lo grande con lo pequeño. Así procede la física moderna. su producto científico será mejor definido. Según él. Esta ausencia de perspicacia experimental asombra menos cuando se considera la mezcla de intuiciones de laboratorio y de intuiciones naturales. en la pequeña ciudad de Nérac. su sensibilidad no es recíproca. el espíritu precientífico no tiene una doctrina clara de lo grande y de lo pequeño. seguía las variaciones diferentes de unos cincuenta aparatos. Al contrario. Antes de emprender cualquier experiencia. Dice explícitamente: "Si el movimiento produce el fuego. La determinación del equivalente 256 mecánico del calor no será sino el estudio de este difícil calentamiento. La relación entre las entidades electricidad y calor es hallada muy fácilmente: "Como la materia eléctrica se considera fuego.

mediante una figura de estilo invariable. y que es la única fenomenología que pueda llamarse científica no se sostiene frente al realismo crónico e indiscutido que quiere salvar. La longevidad de los Marcianos es "un tercio menor que la nuestra" (*). Mediante esta idea directora de una correlación total de los fenómenos. la solidaridad del sistema separado con el gran Todo. que es uno de los temas favoritos del realismo ingenuo. Debe contar . Y he aquí todo un trabajo desviado. En Venus se vive más que en la Tierra.la cantidad de flúido eléctrico del cuerpo humano". delimitada por los umbrales infranqueables de la sensibilidad operatoria. En cuanto se plantea un sistema cerrado se deroga semejante audacia y se afirma. prudentemente calculada sobre la práctica de las determinaciones efectivas. y están haciendo en muy malas condiciones una experiencia sobre la fisiología de las emociones. si los demás la conservaron fué debido al cuidado que tuvieron los oficiales en excitarlos a marchar. desde el punto de vista astronómico. sino también sobre las 258 propiedades vegetales y animales. Creen hacer una experiencia de física. repugna al espíritu precientífico la concepción completamente contemporánea de sistema cerrado. p. es tanto más llamativa cuanto llega a agrupar a los hechos más heterogéneos.. Pero esta fenomenología instrumental. no obstante la experiencia se hace y se repite por numerosos experimentadores. la continuidad y la solidaridad de los fenómenos. conduciría a establecer niveles fenomenológicos que se libran absolutamente de las perturbaciones menores. Hay que observar que la relación de la electrización con la temperatura del cuerpo es falsa. esfuerzos frecuentemente ingeniosos conducen finalmente al autor a conclusiones ínC1) RETZ. a golpes. 1 7 8 5 . completamente gratuitas— no sólo sobre las estaciones de los distintos planetas. 3. Carra adelanta tranquilamente que en Saturno existe una riqueza increíble. Las propiedades astronómicas todo lo arrastran. los de Venus "de un verde oscuro en las tierras de uno de los polos. Sobre Marte son de un verde claro. Amsterdam. sur l'éléctricité du corps hu genuas como ésta (p. en todos sus aspectos. por lo menos frente a la sensibilidad de que disponía la termometría del siglo X V I I I . y de un amarillo oro en las tierras del otro". precisiones —claro es. y por tanto a electrizarlos". Los vegetales de Mercurio son de un verde muy oscuro. como el color de las plantas y la duración de la vida. Médecin á París: Fragmenta main. todo se comporta según su escala. que registran variaciones termométricas realmente insignificantes. Esta creencia ingenua en una correlación universal. ¡Veamos un ejemplo bonitamente excesivo! La teoría de Carra sobre "el encadenamiento de las causas que provocan las diferentes revoluciones de los cuerpos celestes" lo conduce a dar. Sin embargo una filosofía de la aproximación bien regulada. 2 5 ) : "En la famosa retirada de Praga el frío riguroso de la estación privó a muchos soldados de la electricidad y de la vida.

Desempeñan en ellos el papel de ideas profundas y filosóficas y son el pretexto para todas las falsas ciencias. 93. de interacción que franquea los inmensos espacios y reúne las propiedades más heteróclitas. Bajo esta forma exagerada. son sustancias. la tesis de Montesquíeu aparece en toda su debilidad. un líquido negro y espeso que circulará lentamente a través de sus arterias.. II. los astros no nos envían solamente signos y señales. Nada más anticientífico que afirmar sin prueba. La astrología del siglo X V I I sabe muy bien que la luz de la luna no es sino luz del sol reflejada. . apenas si se modifican algunas pruebas. De ahí. Pueden reconocerse en estas cosmologías totalitarias la teoría de los climas de Montesquíeu extendida al Universo. basado sobre un determinismo general. esta admiración que expresa claramente la valorización atribuida a una concepción unitaria del Universo. . nuevo ejemplo de racionalización inmediata de absurdidades manifiestas (t. p. y para los habitantes del cuerpo celeste menos denso un flúido azul muy sutil que circulará como una llama a través de sus venas". Siguen páginas y páginas que contienen afirmaciones tan osadas como ésa. Podría probarse que es la idea fundamental de la astrología. ciudades inmensas de diez a veinte millones de habitantes (p. Carra critica al P. La astrología es un materialismo en toda la acepción del término. vuelve a las ideas del padre Kircher que 150 años antes había calculado cuál debía ser. la diferencia entre sus revolucio- . 161-162) "aquello que nosotros llamamos sangre será para los habitantes del cuerpo celeste más denso. que escribe a fines del siglo XVIII. aun cuando esta identidad se realiza mediante el intermedio del simple concepto cuantitativo de densidad: "¡Cuán numerosos motivos de meditación nos presenta la pluralidad de los mundos si se consideran bajo todos sus aspectos! La mayor o menor densidad de los cuerpos celestes establece una cadena inmensa de variedades en la naturaleza de los seres que los habitan.con varios miles de millones de seres semejantes a los hombres. causalidades entre órdenes de fenómenos diferentes. 9 9 ) . Loe. Kircher. U n aspecto que no siempre subrayan los historiadores de la astrología. en conclusión. De un siglo para otro. La dependencia que señalamos más arriba entre un astro y sus habitantes no es sino un caso particular de este sistema materialista totalitario. no es tanto una cualidad como una cantidad. Como ya lo hemos observado. o bajo el manto de observaciones generales e imprecisas. Pero se agrega que en esta reflexión un poco de materia lunar impregna el rayo reflejado "como en una pelota que rebota en una pared pintada a la cal. mas racionaliza a su manera la misma hipótesis. Principes de Physique. Estas ideas de interacción sin límite. cit. La acción de los astros es pues la acción cuantitativa de una materia ( 3 ) CARRA: Nouveaux p. Carra. real. ésta le deja una mancha blanca". se arrastran desde hace siglos en los espíritus precientíficos. de acuerdo al tamaño de los planetas de nuestro sistema solar. la talla de sus habitantes. es el carácter material atribuido a las influencias astrológicas.

N o duda que eso proviene de la electricidad.. Tal es precisamente el valor de una observación como ésta de Ostwald (*). Reconocían en ella uno de los temas del pensamiento filosófico: todo se sostiene en los cíelos y en la tierra. t.. esa teoría fué en cierto sentido la teoría de sus dos medias. que sin cesar abandonará la prueba por la presunción. (1) (2) OSTWALD: Energie. La propusimos a la meditación de varias personas ilustradas sin despertar en ellas reacción. basta enunciarlo en una forma no cuantitativa. "Cualquiera sea el fenómeno considerado." El color de un proyectil no modifica sus propiedades balísticas. alegaremos que hemos utilizado esta ficha como un test. chisporroteaban. Hay que afirmar que no todo es posible. U n lector científico quizás acusará a este ejemplo de ser demasiado chocante. Pero. Veamos cómo. pensó finalmente que era la combinación del blanco y negro aquello que producía esa electricidad. El espíritu filosófico acusa entonces al espíritu científico de círculo vicioso. Hay en esto una resistencia valiente y a veces arriesgada en contra del espíritu de fineza. sin lograr una sonrisa en sus rostros impasibles y fastidiados. trad. PRIESTLEY: Loe. Este autor había observado desde hacía algún tiempo que al quitarse las medias por la noche. aquello cuya posibilidad se ha demostrado. sintió Symmer la vocación de electricista" ( 2 ) . El espíritu científico explícita clara y distintamente este derecho a despreciar lo despreciable. . Es quizá interesante ver cómo el espíritu científico reduce las circunstancias inútiles. París. p. según Priestley.'derecho que incansablemente el espíritu filosófico le rehusa. hay siempre un número extremadamente grande de circunstancias que no tienen influencia medible sobre él. pero quizá no lo es tanto el hecho que. Mas podemos probar el carácter positivo y el carácter activo del principio de despreciabilidad. una misma ley rige a los hombres y a las cosas. hay que aceptar una reducción en el alcance del determinismo si se quiere pasar del espíritu filosófico al espíritu científico. demasiado groseramente ridículo. en la cultura científica. y que esos fenómenos nunca eran tan fuertes . II. Es conocida la teoría de los dos flúidos de~ Symmer. y que sólo ha de retenerse como posible en la cultura científica. 5 1 . cit. y después de haber realizado un gran número de observaciones para determinar de qué circunstancias dependía esta especie de apariencias eléctricas. Quizá reside aquí uno de los signos distintivos del espíritu científico y del espíritu filosófico: nos referimos al derecho a despreciar. 164). p . p. . Al dar el texto 260 de Carra como tema de disertación ja más obtuvimos un intento de reducción del error fundamental. al principio.nes anuncia una cadena inmensa en la duración de los seres" (t. en nuestra defensa. lo plausible por lo posible. Sin embargo. Para probar que este principio es positivo. II. 10. al reargüir que aquello que se considera despreciable es precisamente lo que se desprecia.

pero es precisamente en el sentido de la naturaleza química hacia donde se dirigiría la experimentación científica para reducir una diferencia de acción de circunstancias despreciables como la coloración. de lo grande a lo pequeño. por la técnica de su aislamiento. en la técnica operatoria contemporánea. Observa en Newton la expresión frecuente "que se puede despreciar" y lo condena con todo rigor. del barón de Marivetz son algo más detalladas. N o hay duda que la naturaleza química del teñido puede intervenir. En efecto un aparato puede ser descrito. para hacer comprender la explosión que "separó la materia de los planetas y la masa del Sol" O ) . A veces es suficiente una imagen. Repite así. que conservan el fenómeno encerrado. sin mayor preocupación se va de lo pequeño a lo grande. Así el conde de Tressan se refiere a la explosión de la lágrima batávica. En algunas líneas.como cuando llevaba una media de seda blanca y una negra en la misma pierna". se explica al mundo. los ataque? que no están mejor fundados en el reino de la cualidad. de inmovilizadores. a pesar de la seducción de las ideas simples de la proporcionalidad. en una palabra por el hecho de que encierra un sistema cerrado. Algunos ejemplos bastarán para ilustrar la ligereza con la cual se pasa de un orden de magnitud a otro. Ahí es verdaderamente una necesidad probada. si podemos expresarnos así. mediante una simple referencia a una experiencia común. U n o de los rasgos más característicos de las cosmogonías del siglo X V I I I es su brevedad. como en lo positivo. Es un conjunto de pantallas. Resiste a ese pluralismo de magnitudes que se impone sin embargo a un empirismo reflexivo. El principio de despreciabilidad está evidentemente en los fundamentos del cálculo diferencial. Se le define por las perturbaciones que impide. de estuches. Transporta los mismos juicios experimentales de lo pequeño a lo grande. en el reino de la cantidad donde el principio de despreciabilidad triunfa de manera tan manifiesta. una palabra. Pero la voluntad de despreciar es verdaderamente activa. tanto en lo negativo. Esta reducción no ha sido fácil. pero su principio es rudimentario. Las de Buffon. Por lo demás las críticas de un cartesiano tardío como el padre Castel no son sino más llamativas. por la seguridad que ofrece de que pueden despreciarse influencias bien conocidas. 262 Una confusión semejante cometfc el espíritu precientífico cuando desconoce la realidad de las escalas. pero la dificultad no hace sino subrayar mejor la necesidad de reducir las propiedades fenoménicas en reacción. He aquí el programa que un miembro de la Academia propuso a sus colegas para juzgar acerca de la validez de V . T o d o ese negativismo montado que es un aparato de física contemporáneo contradice a las flojas afirmaciones de una posibilidad de interacción fenomenológica indeterminada. simple gota de vidrio hirviendo que se templa en el agua fría.

cit. De Bruno (*) recuerda todavía en 1785 este raciocinio de Wolf. sea así reducida a un mínimo. para concebir la profundidad de este infinito. . Galileo. planteada sin prueba alguna y sin medida alguna.. ve en ello una confirmación de su tesis del origen marino del hombre. donde todo parece armó- . 9 2 ) : "Nada es más curioso que observar las impresiones completamente contraen D e BRUNO: Loe. des Sciences. Esta disimetría en el pavor científico no ha escapado a Michelet quien hace en el Insecte este rápido paralelo (p. para tener algún modelo de los planetas del mundo". cit. Í 1 ) D e TRESSAN: Loe. ( 2 ) j o s e p h b e r t r a n d : Histoire de l'Académie gina 8. 264 rías que las dos revoluciones hicieron sobre sus autores. mediante sus pacientes observaciones incesantemente repetidas el estado de admiración inicial. Maillet al observar que la piel humana aparece bajo el microscopio recubierta de "pequeñas escamas". p. sin fundamento objetivo alguno: "El volumen de un grano de cebada puede contener 27 millones de animales vivos. venas y flúidos que las llenan. Excepto en los observadores de gran talento que superaron. en un continente impreciso que puede variar de simple a doble (un grano de arena). p . la cual comunicará el movimiento al resto del agua con diferentes grados de velocidad y observar entonces el movimiento de diversos cuerpos flotantes colocados en lugares diferentes y desigualmente alejados del centro. ante el infinito del cielo. sin asomo de prueba. y que sin duda en los cuerpos de esos animales están en la misma proporción en que están los flúidos de nuestro cuerpo a su masa". Por otra parte hay que subrayar las tonalidades afectivas bastante diferentes de las meditaciones sobre los dos infinitos. y que tienen nervios.. las observaciones microscópicas dieron motivo a los juicios más increíbles. En cuanto los dos infinitos fueron en cierto modo multiplicados por las invenciones del telescopio y del microscopio. Cuando el microscopio aumentó de pronto la experiencia humana hacia el lado del infinitamente pequeño se utilizó muy naturalmente una proporcionalidad biológica. Es llamativo que una realidad tan claramente instalada en un orden de magnitud típico. como es un cuerpo vivo. Hay que observar también que el mito del contenido permite aquí determinar un contenido numéricamente preciso (294 millones de seres vivos). t.la hipótesis cartesiana de los «torbellinos ( 2 ) "escoger un estanque para hacer girar el agua en su centro. por ciertos espíritus precientíficos. 4 6 4 . II. . fué en la región del infinitamente pequeño donde la calma se logró más difícilmente. cada uno de los cuales con cuatro patas. 176. Frecuentemente se han recordado afirmaciones aún más audaces que pretendían haber descubierto infusorios con rostro humano. el menor grano de arena puede servir de residencia a 294 millones de animales organizados que propagan su especie.

ruptura. experimenta más alegría que sorpresa. El abandono de los conocimientos del sentido común es un sacrificio difícil. Como lo dice Reichenbach ( J ) : "No hay que olvidar que de hecho casi todo nuevo dominio objetivo descubierto en física conduce a la introducción de nuevas leyes". De cualquier modo. en estas reacciones hay influencias psicológicas particulares. VI Es por otra parte bastante fácil demostrar que la matematización de la experiencia es trabada y no ayudada por las imágenes familiares. ante el infinito del mundo microscópico. p. Se inquieta. pues el pensamiento científico ha atravesado durante el último siglo numerosas revoluciones. es trabado por su ligadura a las intuiciones usuales. Las frecuentes lecciones de humildad que nos dan los autores precientíficos y los vulgarizadores de nuestros días. Retrocede ante la vorágine de la naturaleza en combate. y no tratar de imponer en todas partes la legalidad del orden de magnitud familiar.nico y maravillosamente calculado. 16. Estas imágenes vagas y groseras dan un dibujo en el cual la geometría no tiene asidero. si no en sus creadores. devorándose a sí misma. Quizá el recuerdo de este éxito de la objetividad biológica nos ayude a triunfar sobre la resistencia que actualmente soporta la objetividad atómica. Debe reconsiderar todas sus construcciones cuando aborda un nuevo dominio. La refracción de la luz encuentra así inmediatamente su "imagen material" que detendrá durante mucho tiempo al pensamiento prohibiéndole las "exigencias matemáticas". pero con todo pueden servir de prueba de la valorización efectiva asaz extraña que aportamos a los fenómenos súbitamente alejados de nuestro orden de magnitud. anuncia la cosa a Europa en el estilo más cordial. El espíritu científico debe unir la flexibilidad con el rigor. ese hierro se encorva". evidencian bastante claramente una resistencia a abandonar el orden de magnitud habitual. los intentos de transportar lo humano a las formas elementales de la vida han sido ahora completamente reducidos. N o se trata entonces más que romper con el hábito. N o debemos pues asombrarnos ante las simplezas que se acumulan en las primeras descripciones de un nuevo mundo. Esas resistencias a superar el nivel biológico en el que insertamos el conocimiento de nuestra vida. da esta intuición rápida (*) : "Húndase un clavo largo en una pared o en la piedra. esta obligación tórnase cada vez más fácil. No le hace falta más a un espíritu no científico para "comprender" la experiencia científica. que escribe en 1768. aparece sobrecogido de terror. Sin duda. N o ocurrió lo mismo en su primera (!) REICHENBACH: La Philosophie Scientifique. parece temer que todas sus ideas y sus creencias se trastornen". Swammerdam. El pensamiento científico contemporáneo. por la experiencia común tomada dentro de nuestro orden de magnitud. . por lo menos en la tarea docente. Un autor anónimo. En la enseñanza elemental de la física. casi siempre.

criticando a los claros trabajos de Newton. Es también significativo comprobar que al descubrirse la doble refracción. Individualmente. Aun cuando se agregue la demostración precisa. dice. el Padre Castel quiere probar el carácter ficticio del concepto de refrangibilidad mediante el cual Newton explica la refracción de los rayos en el prisma. son de igual "plegabilidad". Es la esencia misma de la explicación. se vuelve a la imagen primitiva. . es al seno del ángulo de refracción como 5 es a 3. El abandono de una información matemática discursiva. entre otras. de una ley expresada en una matemática vaga que satisface la débil necesidad de rigor de los espíritus sin claridad. N o se vea en esto una paradoja accidental. En cambio. se rompe según una ley particular". escribe en 1787 un grueso tomo con el título: Nueva Física formando un cuerpo de doctrina. Hartsoeker hará esta comparación: "Al rayo de Luz. inútilmente se buscaría en él la menor ecuación. es criticado y perentoriamente refutado en muchos puntos sin que se examinen las distintas relaciones matemáticas. Lo mismo ocurre en un haz de rayos que se r e f r a c t a . no es sino un conjunto de . Delairas. A veces imágenes aún más vagas conforman al espíritu precientífico en tal medida. que obligaría a eslabonar distintas aproximaciones. seguramente este hombre sería desviado de su camino al pasar oblicuamente de la muchedumbre de los primeros a la de los segundos". p. En cuanto al otro rayo. sin embargo al estar en un haz se presentarán divergencias y las varillas situadas en la parte superior del haz se doblan menos.he comprobado con frecuencia que esta "imagen material" ofrece una inmediata y desastrosa satisfacción en las mentes perezosas. se hace en beneficio de una forma de conjunto. para explicar la refracción. Castel invoca entonces imágenes familiares. Así. el autor confía en formas generales como ésta: "Cada masa que ocupa el centro de uno de esos rincones del universo que se llama un sistema. Por ejemplo en la Encyclopédie se lee (Art. . y sometida a la demostración rigurosa del cálculo. Así. 65. la de un haz de varillas que se dobla. U n doctor de la Sorbona. 1768. no le ocurre otra cosa que aquello que le ocurriría a un hombre que después de haber atravesado una muchedumbre de niños encontrara oblicuamente al salir de ella una muchedumbre de hombres fuertes y vigorosos. 266 seno. Crystal d'Islande) : "De estos dos rayos. muchos libros dejaban al rayo extraordinario flotar sin ley al lado del rayo ordinario claramente fijado mediante la ley del (*) Sin nombre de autor: Essai de Physique París. en forme de íettres. uno sigue la ley ordinaria: el seno del ángulo de incidencia del aire en el cristal. La indeterminación hace entonces buena pareja con la determinación científica. de las que surgen a veces de la imaginación anglo-sajona de ciertos profesores. El sistema de Newton después de un siglo de éxito. El P. Sigue una explicación con una figura adjunta que pretende mostrar la refracción de un hombre que se mueve a codazos. que cabe preguntarse si n o habría que hablar de una verdadera necesidad de vaguedad que torne flou hasta el conocimiento de la cantidad. Ahora bien.

escribe: "Aquí aparecen. de vértigo. debemos preguntarnos si la acusación a Newton de encontrarse en apuros. tantas finas observaciones. sino a establecer una doctrina errónea que un simple hecho destruye sin remedio? Y ¿para qué se han prodigado tantos esfuerzos geniales. Nos parece asaz característico ver a la imprecisión criticar de este modo a la precisión. Esos procesos intestinos al volver sobre sí mismos. 2 4 4 . r 2 ) ABBÉ PLUCHE: Histoire da Ciet. Es de preguntarse cómo una visión general tan acomodaticia puede satisfacerse con el aumento de la potencia con el campo de acción. p. de vibración. 268 investigaciones profundas. al alcance de todo el mundo" (página 247) afirmando así que para alcanzar al conocimiento matemático de los fenómenos hay un camino. que nos colocamos en el punto de vista psicoanaMtico. Es muy llamativo que una "mecánica" que rehusa las características de los números llegue siempre a circunstanciar los fenómenos mediante adjetivos. t. II. 1 7 7 8 . de conmoción. Así el abate Poncelet escribe (*) : "Hay tantas clases de movimientos cuantas posibilidades de modificaciones es susceptible el movimiento mismo. teniendo siempre la naturaleza ante sus . a la luz del día. Hay movimiento recto. El autor se refiere constantemente a "una geometría natural. .. no es sino una prueba del apuro de su lector ante las dificultades matemáticas del libro. Es la progresión de los o l o r e s . 1 7 8 8 . es el progreso de todo lo que se dispersa a la redonda. París. hizo una novela física y se agotó en ficciones ridiculas. La misma necesidad de vaguedad y la misma búsqueda de calificativos directos animan las críticas del abate Pluche. de oscilación. centrípeto.procesos orgánicos que vuelven sobre sí mismos y forman juegos de movimientos de toda clase. por lo menos popular. Marat llega hasta a escribir: "Newton corrió tras quimeras. 3 0 . " ( 2 ) . cit. tantas hipótesis escandalosas. Nueva ed. tantos cálculos científicos. tantas ( ! ) PONCELET: Loe. tantas fórmulas raras. circular. si no real. Patís. oblicuo. centrífugo.. 3 ( ) MARAT: Mémoires académiques ou nouvelles découvertes sur la lumiére. p. La hostilidad hacia las matemáticas es una mala señal cuando va unida a una pretensión de captar directamente los fenómenos científicos. etc. si no es para advertir mejor los apuros del autor?" Pero nosotros. relatives aux points les plus importants de l'optique. tanta fantasía. p. Después de una extensa crítica a la óptica de Newton.. 2 9 0 . según el cual la ley de la gravitación de Newton que es "el aumento o la disminución de las potencias atractivas en razón inversa del cuadrado de la distancia.". El mismo desdén hacia las matemáticas anima a Marat ( 3 ) . . el abuso de la ciencia y la variedad de las especulaciones matemáticas: pues ¿a qué han llegado tantas experiencias ingeniosas. están sujetos a aumentos de velocidad provenientes de las facultades aceleradoras".

ojos". hasta en sus términos". la dificultad de un pensamiento es un carácter primordial. De este texto envejecido. los espíritus filosóficos. se considere la Física más fácil que la Geometría elemental. el agua. me refiero a fácil de comprender. sin indicar el autor. Hubo —¿es de creer?— numerosos físicos que no lograron la experiencia de Newton sobre la dispersión de la luz mediante el prisma. Se conocen sus términos. que es en el cual nos colocamos en este libro. En cambio la Geometría es completamente abstracta y misteriosa en su objeto. Es esta dificultad la que se traduce en verdaderas opresiones fisiológicas y carga de afectividad a la cultura científica. Observamos naturalmente y experimentamos la mayoría de las cosas. el R. Ante todo. la luz. natural y fácil. el aire. P. el orden de las dificultades pedagógicas de las ciencias matemáticas y físicas se ha invertido. ebrios de intuiciones básicas. es esta misma dificultad la que. etc. desde el punto de vista experimental. Todo el mundo es algo Físico en mayor o menor grado según que su mente sea más o menos aplicada y capaz de un raciocinio natural. Es precisamente bajo el aspecto de la sencillez esencial que el Padre Castel juzga y condena a la ciencia newtoniana. como tema de disertación. Al contrario. Cuántas complica- . Su grueso libro ha sido escrito para volver a colocar a la Física en el lugar que él cree que es el justo y el adecuado: en su aspecto fácil e inmediato. Cada mirada es una observación de la naturaleza. el fuego. puede ponerse de manifiesto que el conocimiento objetivo ha sufrido una inversión al pasar de la era precientífica a la era científica. Es esta dificultad la que lleva a Marat. Frecuentemente he dado este texto a estudiantes de filosofía. la duración. el frío. no titubean en hacer de él un tema activo y actual. se conocen sus objetos. a acusar a Newton de correr tras quimeras y de agotarse en ficciones ridiculas. el viento. el calor. por una ambivalencia característica atwe a las mentes vigorosas. no es raro que en el siglo XVIII. Castel escribe (*) : "La Física es de por sí simple. Comprueba que en Newton. hostiles a toda abstracción. totalmente impregnado de espíritu precientífico. cada operación de nuestros sentidos o de nuestras manos es una experiencia. En las palabras preliminares a su Física. en su modo de ser. puesto que hay que conocer el cálculo integral para comprender el movimiento de los astros y los fenómenos de la luz. la gravedad. desde el punto de vista psicológico. En esta inversión ve una anomalía a rectificar. la fuerza. Y por lo contrario. sobre este único tema de la facilidad relativa. Se ve en él una hermosa expresión de ideas pragmáticas. hay que mantener la sencillez. Finalmente. cuando hace profesión de sensibilidad y de cortesía. en su período de suavidad. En la mayoría de los casos los comentarios fueron elogiosos. En efecto. En especial no se trata de un carácter secundario. VII El simple tema de la facilidad o de la dificultad de los estudios es mucho más importante de lo que se cree.

"hacen falta prismas: es lo más cómodo. . París. el homo faber es el gran maestro de Física. El P. después de haber mostrado la voluntad de mantenerse en la experiencia física para explicar la Física. N o midiendo sino ángulos y líneas. componer los colores es componer las sustancias coloreadas. P . J740. Por otra parte (p. es muy verosímil que Newton ha pasado toda su vida estudiando los colores sin ver jamás el taller de un pintor o de un tintorero.. París. Para él. . sino los colores de los pintores y de los tintoreros. de la naturaleza". . En materia de colores no hay de útil.. más adecuado por su aspecto vistoso a dar vuelo a la imaginación y ( ! ) R. Castel vuelve sobre la cuestión en otra de sus obras. Castel concluye (página 488) : "para hacer bien esas experiencias sobre la refracción de la luz. El exceso de imágenes. En el pintor no son sino un medio". 270 Hace falta una cámara oscura. Según él. P. estudiar y están dispuestos para toda clase de combinaciones y de análisis verdaderos. Jesuite: L'Optique p. 1 7 4 3 . 452) : "los colores del Prisma no son sino colores fantásticos. Quiere manejar la sustancia coloreada. de las conchillas. "Yo desconfiaba del prisma y de su espectro fantástico. Sería asombroso y.ciones. como un infiel espejo de la naturaleza. El espíritu precientífico quiere que el color sea color de algo. sea dicho sin molestar a nadie. CASTEL. Y el P. seguido de mil navios". habría que ser millonario". des couleurs. el temor de gastar un millón para comprar un prisma. Como se ve. L o u i s CASTEL: Le vrai systéme de Physique genérate de Newton. Hacen falta grandes habitaciones y ¿quién es que las tiene. Y además hace falta tiempo y una serie de operaciones muy delicadas. Cuanto más material es el oficio. 38. la intuición realista es dominante. hace falta una batería de mil no sé qué. especulativos. ( ! ) R . sin hablar de cierto espíritu de observación". . Esos colores se dejan manejar. que a nutrir sólidamente a la mente y extraer de los pozos profundos la oscura v e r d a d . La palabra espectro. p. todo concurre para probarnos la afectividad que carga el inconsciente de nuestro autor en lucha contra el matematismo newtoniano. Lo miraba con terror. a la portee du cornm u n des Physiciens. como un escollo señalado por el naufragio de un navio famoso. rebuscados para la mente y para la vista. se decía. conserva aún su pleno sentido (p. Mas. sobre todo entre los científicos de profesión? Hace falta esto y aquello. servir al error. Lo consideraba como un arte de encantamiento. sin embargo. ideales. que en nosotros no despierta ninguna idea inquietante. Los colores son el único fin del tintorero. ni contemplar los colores mismos de las flores. más instructivo es ( J ) : "Los tintoreros. exposé et analysé avec celui de Descartes. 3 7 6 ) . Newton creyó llegar al conocimiento íntimo y filosófico de los colores. 6. son los verdaderos artesanos de los colores. veamos . y hasta de sustancial.

creemos personalmente que el pensamiento matemático constituye la base de la explicación física y que las condiciones del pensamiento abstracto son ya inseparables de las condiciones de la experiencia científica. y de curvas compuestas en curvas simples. esta parábola se convierte en espiral. tal como el efectuado por Newton. pues no concebía en los cuerpos casi otras diferencias que la materia misma.. Hay que forzar apenas las palabras de esta opinión sobre el papel de ias matemáticas en la física para encontrarnos con la teoría epistemológica incesantemente repetida en nuestra época. p. no sólo los cambios. 52. el círculo nuevamente en elipse. sin aportar el menor principio de constitución que las justifique. la elipse en parábola y la parábola en hipérbola. p. Por lo demás muchote de estos adversarios de la información matemática precisa utilizan con todo términos geométricos. Hasta los utilizan con una increíble desenvoltura. el reproche de abstracción. es muy inadecuada. calcular en fenómeno. se presenta pues como una objeción previa. la mutación de los ejes polares. Avaro de formas. Carra (*) cree que los cometas describen "una parábola espiral" y explica así su sistema astronómico: "Según mi teoría. Es sobre todo contra la teoría de la atracción que reaccionará el P. V . la densidad. Se felicitará al Newton matemático para abrumar mejor al Newton físico ( J ) . Para muchos autores las matemáticas no explican los fenómenos en absoluto. c a s t e l : Le vrai systéme Loe. t. Newton era por tanto tan avaro de la materia como Descartes pródigo. Esto le asegura indiscutiblemente el nombre de Físico-matemático: queda por verse si un sistema verdaderamente Físico-matemático puede considerarse como un verdadero sistema de Física". Por ejemplo. (Él ha) inmaterializado los espacios celestes". la oblicuidad de los ecuadores. 5 7 . que quiere que las matemáticas expresen pero que no expliquen. En contra del primer esfuerzo de información matemática de la Física. el primer movimiento de proyección de todos los cuerpos celestes es una línea que declina en parábola.cómo un espíritu precientífico se opone a la información matemática. Más bien es un leit-motiv del siglo XVIII. En contra de esta teoría. la elipse en círculo. "El sistema que (Newton) da en su tercer libro (de los Principios) como un sistema de Física es en verdad completamente matemático. No es ésta naturalmente una crítica aislada. su inclinación gradativa y degradativa. ha sido introducida en la Física por aquellos ( ! ) p . Newton "se ha entregado demasiado secamente a la Geometría. Podríamos acumular un sin fin de estas ensaladas geométricas. De Marivetz escribe tranquilamente sin mayores comentarios ( 2 ) : "Esta frase. Castel. explica. de Physique cit. Según él. el peso. (2) D e m a r i v e t z : Loe. Había entonces una cabal voluntad de apartar las matemáticas de la Física. . esta espiral se conforma en elipse. Este cambio gradual de curvas simples en curvas compuestas. genérale 272 que saben calcular mejor que explicar". Pero este ejemplo es suficiente para mostrar la seducción de las imágenes geométricas tomadas en bloc. cit:.

la elipticidad es ante todo un accidente. Para él. Estos temblores de tierra determinan aplastamientos que aumentan la densidad de la Tierra. en el largo desarrollo de Hartsoeker. En la historia y en la enseñanza podría. En este simple ejemplo. en el que se compara la actividad de la imaginación y la actividad de la razón. piensa Hartsoeker. la forma valorizada. hay ahora dos radios diferentes: esto es suficiente. sin que pueda distinguirse bien. en cuanto nos limitamos al enunciado general de las leyes de Kepler podemos estar casi seguros de ser mal comprendidos. Loe. Para el espíritu precientífico la elipse es un círculo mal hecho. por tanto indirecta y discursiva. cómo y por qué la Tierra vuelve a ocupar su lugar primitivo. la elipse es un círculo convaleciente. de las formas geométricas demasiado seductoras para la intuición. Esta concepción es singularmente clara en el sistema de Nicolás Hartsoeker. Pero no es en esta dirección que Hartsoeker siente necesidad de pruebas. El sistema de Newton da un plan de posibilidades. Las condiciones cuantitativas de sus realizaciones están bien determinadas. es el resultado de un verdadero accidente. forman un plan que puede reunir en una misma idea general las atracciones y las repulsiones eléctricas. 26. No va muy lejos para encontrar las pruebas q le necesita: estudia la complicación de las capas geológicas. la forma natural. Así. Por tanto sus mayores esfuerzos se dirigirán a proporcionar la prueba de semejantes accidentes. sólo elípticas. la elipse es ya una perturbación. entonces la Tierra cae hacia el Sol puesto que se ha hecho más pesada. Principes de Physique.. puede advertirse la necesidad de la explicación algebraica. 2 7 ) . La razón estriba en que... sino también parabólicas e hiperbólicas. un círculo aplastado. para el espíritu precientífico. Se detiene un instante. 25. captarse bastante fácilmente la valorización inconsciente de las formas geométricas simples. análogos a los temblores de tierra del 18 de setiembre de 1692 (págs. En un libro publicado en 1706 con el título Conjectures physiques. cit. como el cataclismo ha determinado un acercamiento seguido por un alejamiento. Es . para volver luego al lugar de donde ha partido. ( ! ) CARRA: Nouveux 182. al caer pierde velocidad. tal como se realiza en el sistema de Newton. las elipses que describen los planetas se piensan a partir del círculo que sigue siendo la forma pura. De todos modos. o como lo dice todavía un autor del siglo XVIII con una expresión que indica la valorización. dejando un cierto juego —pero un juego determinado— para las realizaciones empíricas. para explicar la 274 elipticidad de la órbita. de la elipse a la hipérbola. sin duda debido a su incorporación en un torbellino interior ( ? ) . por lo demás. un pluralismo coherente de la cantidad que permite concebir las órbitas no p.sin dar —¡et pour cause!— la transformación que permite pasar de una curva a la otra. Con semejante intuición. En cambio la concepción matemática y sana. permite encarar diferentes casos geométricos. Hartsoeker vincula la elipticidad de la órbita terrestre a trastornos terrestres.

También propone estudiar los principios de la generación (!) VOLTAIRE: Oeuvres completes. ¿El flúido astronómico de un astro no adopta la forma oval? Entonces ( J ) "toda generación se hace mediante el huevo cuneta ex ovo. Un autor explica bastante claramente esta locura. Para la intuición animista —puede hacerse frecuentemente la observación— todo óvalo es un huevo. ed. Lo que está mal hecho en el Cielo es el resultado de lo que está mal hecho en la Tierra. escribiendo en 1787. es decir. la representación geométrica hace resaltar el ridículo y es necesario un inconsciente bastante hipotecado para llegar a una generalización animista semejante. 1 8 2 8 . una enseñanza científica de los movimientos planetarios no ha de conformarse con re- . tiene otra riqueza. un tipo de generalización animista. 3 "con respecto a los seres organizados más considerables. Para ello no necesita sino un mínimo de geometría. . 4 1 . de la arena a la arcilla y otra vez de la arcilla a la arena. pretende encontrar una doctrina sintética de la generación. reciben una luz acrecentada que explica la valorización que le incriminamos. Estas imágenes primitivas de topología ingenua son extremadamente poco numerosas. lo mejor es hacer explícita la producción álgebraica. esta generación se hace de acuerdo a un principio uniforme: las circunstancias particulares no hacen sino aportar diversidades a la aplicación del principio. Son entonces medios de comprensión incesantemente empleados. A través de este uso constante. puerilidad.así como. Hasta no es imposible encontrar intuiciones más cargadas. en su chocante aridez geométrica. Una supervalorización semejante de un carácter intuitivo conduce a errores reales. He ahí la esencia de la prueba. pasa a la descripción de los diferentes estratos de tierra encontrados en una perforación de un pozo de 232 pies en el que se va de la arcilla a la arena. Por ejemplo. sobre una pretendida comunión con la vida universal. Tantas contradicciones materiales no han podido ser provocadas sino por accidentes. otro fundamento que el huevo astronómico de Delairas? Con todo. para un espíritu precientífico todo redondel es un círculo. Por lo demás ¿una idea filosófica que repose sobre una intuición "profunda". Delairas. Voltaire enuncia tranquilamente esta enormidad (*) : " U n círculo convertido en óvalo no aumenta ni disminuye de superficie". Imagina que el área encerrada por la curva da la medida de la realidad plena de esa curva: una línea cerrada está hecha para encerrar una realidad como a un bien. p. mediante un óvalo". Para romper con esta seducción de las formas simples y acabadas sobre las cuales pueden acumularse tantas interpretaciones ficticias. Se capta en su. sin transición alguna. París. he ahí toda la prueba. Según él. . Así. Por ejemplo. Estos accidentes materiales han producido accidentes astronómicos. t. en los que la naturaleza desarrolla en grande las disposiciones que sigue y que parece ocultarnos en los seros menos compuestos y de pequeño volumen". Y acomete la empresa de aclarar el problema de la generación de los animales mediante la generación de los astros.

un nombre matemático y neutro. Es necesario que "comprenda". cómo "madura" una intuición no explicada. la realidad algebraica de la atracción con el fenómeno del movimiento kepleriano. . Sólo se puede retener comprendiendo. el enunciado correcto de las leyes de Kepler hubiera constituido una cuestión más difícil para un bachiller y las faltas formales se habrían multiplicado. 268. fundada sobre una total ignorancia de la influencia de la inclinación del eje terrestre respecto del plano de la eclíptica. cuando. respecto del problema que nos ocupa. Si no se hace explícita la línea de producción espiritual que ha conducido al resultado. como lo dice tan bien Pierre Janet. Por eso es frecuente que al cabo de algunas semanas. II. ct soumise á la démonstration rigoureuse du calcul. he encontrado "racionalizaciones" más capciosas que esta simple racionalización lingüística. Puesto que no se le han dado razones. U n profesor de física algo psicólogo podría ver bastante fácilmente. En efecto. Loe. Pero en el transcurso de la enseñanza de la Física. es psicológicamente instructiva. . agrega al resultado razones personales. se puede estar seguro que el alumno combinará el resultado con las imágenes más familiares. a los recuerdos elaborados. El alumno ( ! ) DELAIRAS: Physique nouvelle fortnant un corps de doctrine. "Chez l'auteur.. t. . El espíritu quiere ligar todos sus conocimientos a la imagen central y básica. Si el "foco" de una elipse habría recibido otro nombre. p. está en el centro. París. sería más simple no enseñar sino el resultado. U n día un alumno inteligente me dió esta respuesta: el sol está en el foco de la elipse terrestre. p. ocupa gloriosamente uno de los focos de la revolución de nuestros cometas y de nuestros planetas".petir que los planetas describen elipses alrededor del Sol colocado en uno de sus focos. en la enseñanza de los resultados ¿qué es el foco de una elipse? ¿Porqué un foco y no el otro? ¿Si un foco se ha materializado con el Sol. Esta objeción. el Sol se ha desplazado: ya no está en el foco de la elipse. Que el Sol sea un Foco. cit. rué des vieilles Garnisons. 244 . en face du reverbere". ¡es claro en demasía! Así otorga su luz y su calor a todo el Universo. Nos muestra un espíritu ingenioso en trance de valorizar su representación totalitaria figurada.. Es necesario que todos los fenómenos sean (!) L a CÉPÉDE: Essai tur l'éléctricité. Pero la enseñanza de los resultados de la ciencia nunca es una enseñanza científica. Sin duda. 276 comprende a su manera. por qué el otro está desierto? Cuando el resultado correcto se conserva en la memoria. pues si estuviera en el centro habría en un mismo año dos veranos y dos inviernos". esta enseñanza debe vincular. mediante un cálculo discursivo. Ante todo es la palabra foco que salva todo. es a veces gracias a la construcción de todo un andamiaje de errores. el recuerdo verbal de la clase ha dado lugar. 1787. Muy sintomática por su indeterminación geométrica y por la necesidad de un adverbio pomposo es también la expresión del conde de La Cépéde ( J ) : "El Sol. .

Pero él mismo llega a declaraciones vagas y generales que por lo demás no son corrientes en la ciencia (p.explicados por el conocimiento supervalorizado. Castel. ha llegado a la manera de pensar subjetivamente los conocimientos objetivos resumidos en el sistema de Newton. es un hecho sensible y de física pura. El último rasgo constituye para el P. Si el profesor de Física multiplicara las encuestas psicológicas. . Puede asegurarse que un espíritu matemático. La Elipticidad es una cosa mucho más conocida que aquella Razón. Basta dejar pasar algunas semanas después de la lección para comprobar esta individualización de la cultura objetiva. y que no obstante nos parece indispensable si se desea afirmar una cultura objetiva. . la crítica más viva. tratando de vincularlas con familias de imágenes más generales. Claro es. sutil. Las objeciones completamente realísticas del Padre Caste' respecto del punto muy preciso de la elipticidad de las órbitas planetarias deducida del cálculo correcto de la atracción en razón inversa del cuadrado de las distancias. Por lo demás se puede tratar de combatir directamente la valorización de las imágenes geométricas usuales. Mas parece que ese rasgo muy pronto se vuelve contra su autor. Tal es la ley del mínimo esfuerzo. El Padre Castel no ha querido seguir a New98. ellas resumen las observaciones pedagógicas que podríamos hacer: "Si hubiera. . que decidir respecto de la prioridad entre las dos sería indiscutiblemente más natural deducir la Razón 1/D 2 de la Elipticidad. Acumulando errores. Ella nos es dada por la observación inmediata de los movimientos celestes. Hasta parece que una imagen demasiado clara captada demasiado fácil y vivamente.5). han ayudado a la . particularmente descuidada en nuestros cursos secundarios. esta inagotable mina de errores razonados. Las experiencias de electricidad. Lo 278 ton en la realizador} matemática de la atracción. Hay aquí todo un tipo de enseñanza recurrente. en una palabra newtoniana" (*). la historia científica. atrae en seguida en el lento trabajo de individualización una multitud de falsas razones. 40. es menos esclavo de la realización de una imagen particular. "todo ocurre según una contranitence". En cambio la Razón 1/D 2 es un asunto de Geometría y de una Geometría profunda. son sintomáticas. que comprende que la elipse es un caso particular de las curvas de segundo grado. nos podría ofrecer muchos ejemplos de esta supremacía de la imagen resultante sobre el cálculo que la ha de explicar. . Nada más individualizado que la astronomía del Padre Cüastel. c a s t e l : Le vrai systéme de Physique. se asombraría de la variedad de "racionalizaciones" individuales correspondientes al mismo conocimiento objetivo. C1) P. Convendría detener las proliferaciones subjetivas mediante frecuentes retornos a los temas objetivos. que la Elipticidad de la Razón 1/D 2 . poniéndonos en presencia de fuerzas repulsivas y dándonos un ejemplo real importante de las trayectorias hiperbólicas como en las experiencias de Riutherford sobre la desviación de las partículas a a través de una lámina delgada.

A este respecto. en el reino intelectual.sana generalización de los principios newtonianos. en el círculo. Hasta en el simple reino de las imágenes hemos con frecuencia ensayado útilmente la conversión de los valores. Mediante tales ejercicios en ambos sentidos. 280 OBJETIVIDAD CAPÍTULO X I I CIENTIFICA Y PSICOANALISIS . la ley de las áreas es una trivialidad. me parece que el primer principio de la educación científica es. se evitará que el espíritu se demore en un proceso preferido. Para la ciencia aristotélica. Para la ciencia newtoniana. un círculo achatado. Trataba de encaminarlo hacia las abstracciones. Es útil. Desde la enseñanza elemental. y que sin duda no es nueva. en la elipse la ley de las áreas es un descubrimiento. se desarrollará el hábito del pensamiento discursivo. En una palabra. Esta observación muy evidente. el círculo es una elipse empobrecida. Así en nuestra enseñanza desarrollamos la antí- tesis siguiente. que muy pronto se valoriza. pero puede engañarnos hasta el punto de no saber qué es lo que se sublima y cómo se le sublima. como una Incitación a multiplicar el ejercicio psicológico del análisis y de la síntesis recíprocos. de la manera más general posible. La intuición jamás ha de ser un dato. Entonces abogaba en favor de la elipse: el centro de la elipse es inútil puesto que tiene dos focos diferentes. y al pensamiento algebraico como un psicoanálisis del pensamiento geométrico. En nuestro último capítulo trataremos de poner de manifiesto. aquel ascetismo que constituye el pensamiento abstracto. Siempre ha de ser una ilustración. en particular se corregirá la tendencia al descanso intelectual que proporciona la práctica de la intuición. la elipse es un círculo mal hecho. Por eso no titubeo en presentar al rigor como un psicoanálisis de la intuición. Hasta en el reino de las ciencias exactas. una elipse cuyos focos se han aplastado entre sí. la necesidad del psicoanálisis del conocimiento objetivo. No es válida mientras no se psicoanalice el principio. En verdad no se domina al problema de la astronomía newtoniana mientras no se pueda alternativamente deducir la ley de la forma empírica y reconstruir la forma pura apoyándose en la ley. la generalización objetiva es una evasión de las imágenes individuales. adquiere todo su valor sólo cuando se la juzga desde el punto de vista psicológico. esforzándome en señalar el gusto por las abstracciones. nosotros no sabríamos recomendar suficientemente las inversiones del orden constructivo. Poco a poco trataba de desamarrar al espíritu de su apego a las imágenes privilegiadas. Sólo éste puede conducirnos a dominar al conocimiento experimental. nuestra imaginación es una sublimación. Sólo entonces el problema de las perturbaciones adquiere un sentido.

es siempre bajo la forma de un estímulo que plantea la objetividad básica.I Cada vez que nos fué posible. El filósofo. Se ha repetido con frecuencia que cada vez se especializa más. es la satisfacción intima. la adhesión inmediata a un objeto concreto. una luz un estado de ánimo extático. Y nuevamente iniciamos nuestra exposición con una polémica. a su pretensión de captar su objeto de primera intención. especialista en generalidades. habrá siempre que volver. pues. En nuestra opinión. y de qué manera el espíritu científico se constituyó como un conjunto de errores rectificados. N o obstante. Pero. No puede aceptar como objetivo un pensamiento que no ha sido personalmente objetivado. . es a partir de una especialidad que el científico quiere y busca la síntesis. en otros términos. Esta necesidad de sentir el objeto. aún no corresponden — de ninguna manera— a un estado de espíritu científico. totalmente animadas como están de pragmatismo y de realismo inmediatos. un trozo de oro es un estado de ánimo avaro. esta curiosidad indeterminada. este apetito de los objetos. de hecho. así lo creemos. bien homogéneo. según nuestro modo de ver. hemos indicado medíante breves observaciones de qué modo. bien redondeado. Aun bajo la forma aparentemente general. hay que aceptar para la epistemología el siguiente postulado: el objeto no puede designarse de inmediato como "objetivo". tratar de reunir los elementos generales de una doctrina del conocimiento del objeto. ata demasiado fuertemente al ser sensible. Una psicología de la actitud objetiva es una historia de nuestros errores personales. captado como un bien. De manera que si se hace psicología. Si un paisaje es un estado de ánimo romántico. el científico es cada vez menos ávido de tales placeres totalitarios. sino una falsa dirección. Como lo dice Baldwin en una fórmula de una densidad admirable: "Es el estímulo. queremos a modo de conclusión. y no filosofía. no determinan sino un falso punto de partida. al punto de vista en el que nos colocamos en este libro: psicológicamente no hay verdad sin un error rectificado. se ofrece para las síntesis. En cuanto tratáis de inquietar a un espíritu precientífico con objeciones concernientes a su realismo inicial. y no la respuesta. Pero tales observaciones dispersas están sin duda muy lejos de formar una doctrina completa de la actitud objetiva y puede parecer que un lote de verdades ganadas sobre errores disparatados no proporciona ese dominio de la verdad. los objetos de los sentidos". el espíritu científico triunfó sobre distintos obstáculos epistemológicos. que ofrece al científico el placer de poseer un bien tangible y seguro. una verdadera ruptura entre el conocimiento sensible y el conocimiento científico. no es la evidencia racional. En particular. aun cuando el ser repleto1 y colmado cree llegada la hora de pensar gratuitamente. utilizado como un valor. Hay que aceptar. una marcha hacia el objeto no es inicialmente objetiva. aquello que permanece como factor de control en la construcción de. En verdad. En efecto en el transcurso de nuestras críticas creemos haber puesto de manifiesto que las tendencias normales del conocimiento sensible.

De ahí que. hay que recurrir al control social. al difractarse. Por eso creemos que el hombre que tuviera la impresión de no equivocarse nunca se equivocaría siempre. el estímulo sería valor puro. implicada también en la misma palabra. A los objetos primitivos han quedado adheridos valores. desconocido. como lo vislumbra Baldwin. para asegurarnos que el control objetivo es una reforma más que un eco. El conocimiento sensible permanece como un compromiso ficticio. Para asegurarnos que el estímulo ya no fundamenta nuestra objetivación. ¡Vamos! No es en plena luz. sería el más irrectificable de los errores objetivos.desarrolla siempre la psicología de ese estímulo que es el cabal valor de convicción. Se deja entonces al espíritu solitario en su trabajo. Proponemos en cambio una duda previa que alude a la vez a los hechos y a sus vínculos con la experiencia y con la . pretendemos elegir el ojo ajeno —siempre el ojo ajeno— para ver la forma —la forma felizmente abstracta— del fenómeno objetivo: Dime lo que ves y te diré qué es. es todo un universo que se decolora. De hecho. Pero lo habitual es esperar que la construcción objetiva realizada por ún espíritu solitario se lleve a cabo. y en virtud del enorme éxito subjetivo que es una embriaguez. ¡Ah! ¡sin duda no ignoramos nuestra pérdida! De pronto. es toda nuestra comida que se desodoriza. para confesar de inmediato el giro paradójico de nuestro pensamiento. o mejor. sino en el borde de la sombra donde el rayo. retorcido. Por otra parte. Sería embriaguez. para juzgarla en su aspecto final. Sólo este circuito en apariencia sin sentido. afirmarse sobre un conocimiento sensible tornado coherente mediante el comportamiento. Mas no aceptamos esta conciliación. puede darnos alguna seguridad de que hemos prescindido totalmente de nuestras visiones primeras. nos confía sus secretos. sin alcanzar jamás sistemáticamente la psicología del control objetivo. explicitaremos la noción de fracaso. proponemos fundar la objetividad sobre la conducta ajena. ese control proviene al principio de una resistencia. Mas frente al freno y a la reprimenda que corres282 ponden curiosamente al concepto inglés intraducibie de check. Se objetará que este primer ímpetu se reduce muy pronto y que precisamente los errores de los ensayos se eliminan por el comportamiento: el conocimiento científico podría. Por control en general se entiende "the checking. pues. Es por existir-un fracaso que hay un frenado en el estímulo. es todo nuestro arranque psíquico que es roto. pues la impureza original del estímulo no ha sido enmendada por las reprimendas del objeto. aunque se nos acuse de círculo vicioso. ¡Nos es tan necesario mantener la integridad de nuestra visión del mundo! Pero es precisamente esta necesidad la que hay que vencer. Sin ese fracaso. sin vigilar ni la cohesión de sus materiales ni la coherencia de sus cálculos. ha de observarse que toda doctrina de la objetividad termina siempre por someter el conocimiento del objeto al control ajeno. desalentado. regulation of the constructive processes". limíting.

pretende designar a su objeto. Toda medida precisa es una medida preparada. El orden de precisión creciente es un orden de instrumentalización creciente. y ha de comprenderse que el microscopio es una prolongación del espíritu más que del ojo (*). Basta observar también a un experimentador novel en su esfuerzo para precisar sin guía a una experiencia. hace falta un aparato. sino además una teoría y en consecuencia toda una Academia de Ciencias. en esta objetividad discursiva cuyos principios tratamos de destacar. si por ejemplo se pretende encontrar el ancho de una franja de interferencia y determinar. Puesto que no hay proceso objetivo sin la conciencia de un error íntimo y básico. por sí mismo. La ciencia del solitario es cualitativa. De esta manera la precisión discursiva y social hace estallar las insuficiencias intuitivas y personales. en la soledad. Para desplazar un objeto de un décimo de milímetro. creemos haber probado que esta primera designación era falsa. ConfeseII . para reconocer que la primera experiencia exigente es una experiencia que "falla". ante la maciza Naturaleza. nos es indispensable estudiar el espíritu en el instante en que. la longitud de onda de una radiación. 284 mediante las medidas conexas. debemos comenzar las lecciones de objetividad por una verdadera confesión de nuestras fallas intelectuales. Si finalmente se accede a las decimales siguiente. Mas este desplazamiento de un milímetro de un objeto colocado sobre una mesa no es todavía una operación científica. El instrumento de medida siempre termina por ser una teoría. Pero a nosotros. La ciencia socializada es cuantitativa. aparece como la dualidad del aparato y de la teoría. y por ende un conjunto de oficios. no se la conquista sino después 'de fracasos. no sólo hacen falta un aparato y un conjunto de oficios. Sí nuestra tesis parece artificial e inútil. y por tanto ya controlados. Ya volveremos sobre el proceso de rectificación discursiva que nos parece ser el proceso fundamental del conocimiento objetivo.lógica. La misma dualidad fundamental. Al reproducir los comienzos de la ciencia eléctrica. y por ende de socialización creciente. aparece como la dualidad de un fenómeno mal preparado y de la sensación no rectificada. más es indirecta. La operación científica comienza en la decimal siguiente. es porque no se advierte que la ciencia moderna trabaja con materiales experimentales y con cuadros lógicos socializados desde larga data. Precisamente esta última medida fina reclama el frenado del estímulo. Más fina es una medida. que queremos determinar las condiciones primitivas del conocimiento objetivo. Queremos de antemano subrayar algunos aspectos sociales de esta pedagogía de la actitud objetiva propia de la ciencia contemporánea. dualidad ya no en oposición sino en reciprocidad. cuando se la examina al ras de un esfuerzo de conocimiento personal. La dualidad Universo y Espíritu. Landry decía: "Desplazar de un centímetro un objeto colocado sobre una mesa es tarea simple. cuando se la examina al nivel de un esfuerzo de conocimiento científico. desplazarlo de un milímetro exige una intervención compleja de músculos antagonistas y comporta una fatiga mayor".

a distinguir "las faltas a las que conviene buscar una causa. 286 Signification de l'histoice de la pensée De hecho. de aquellas que. tomando por guía una doctrina de los errores normales se aprenderá. (!) e n r i q u e s : París. en el reino de la intelectualidad. Es entonces cuando se accede al error positivo. en cuyo caso el entendimiento no interviene para nada". con la avidez de las certidumbres particulares. despojándolo de las fallas cada vez más capciosas. murmuremos a toda la vida intelectual: error. Para esta pedagogía fina serían necesarias sociedades científicas complejas. Cuando se trata de un verdadero trabajo intelectual el campo a explorar es mucho más vasto". A lo largo de una línea de objetividad. sociedades científicas que doblaran el esfuerzo lógico con un esfuerzo psicológico. Preparémonos mutuamente a este ascetismo intelectual que extingue a todas las instituciones. hay. (J) Véase de Methaphus Rompamos juntos con el orgullo de las certidumbres generales. Por lo demás se advirtiría todo el alcance de un psicoanálisis del conocimiento. los versos comentados por el Psicoanálisis: Selten habt Ihv mich verstanden Selten auch uerstand ich Euch Nur wenn wir in Kot uns fanden So vertslandert wir uns gleich! EDOUARD LE ROY: Revue 1935. No hemos podido determinar sino tres o cuatro grandes fuentes de error para el conocimiento objetivo. tú no eres un mal. ha desarrollado las notas de objetividad mucho más de lo que pudieron hacerlo las cien- . La sociedad moderna que profesa —ateniéndonos por lo menos a las declaraciones de sus administradores— el valor educativo de la ciencia. hablando con propiedad. Hay que prepararlo para abstracciones cada vez más finas. al error normal. Traduzcamos. Y a su vez. Vimos que la dialéctica de lo real y de lo general repercutía en los temas psiconalíticos de la avaricia y del orgullo. al error útil. no son errores. p. que se defiende de los presentimientos intelectuales. Pero tal catarsis previa no podemos realizarla solos. Mas no basta desamarrar el espíritu de esos dos sitios peligrosos. pues. en este sentido existe un progreso manifiesto. que retarda todos los preludios. que disponer la serie de los errores comunes y normales. como agrega Enriques. y reclamemos de él la confesión y el servicio recíprocos.mos nuestras tonterías para que nuestro hermano reconozca las propias. ella es tan difícil a emprender como el psicoanalizarse a sí mismo. 17. Como lo dice muy bien Enriques ( 1 ) : "Reducir el error a una distracción de la mente fatigada. no es sino considerar el caso del tenedor de libros que alinea cifras. si por lo menos pudiera darse a ese psicoanálisis una extensión algo mayor. sino afirmaciones gratuitas hechas sin esfuerzo alguno del pensamiento por aquellos que hacen bluff y que cuentan sobre el azar para acertar.

De todos modos. Este residuo de la clase no sería por lo demás sin utilidad para el psicólogo. deja de impartir la experiencia psicológica del error humano. pues realiza la especie no científica. no se señala cómodamente en la ciencia primitiva. He aquí.cias en períodos menos escolarizados. marcados con el signo nefasto de la autoridad. sin recíproca. para que la ciencia objetiva sea plenamente educadora. sin autocrítica. el principio fundamental de la pedagogía de la actitud objetiva: Quien es instruido debe instruir. en uso en numerosas clases de matemáticas. el objeto químico no obstante ser tan sustancial. en la proporción en que una ciencia se torna social. De hecho. en la burguesía culta. como lo señalan von Monakow y Mourgue. Hacía esta observación en el enredado umbral de su tratado de Química. Habría. Es un desconocimiento de la instrucción común. Con todo. en la escuela el ambiente juvenil es más formativo que el maduro. En enseñanza que se recibe sin trasmitirla forma espíritus sin dinamismo. éste al siguiente y así sucesivamente hasta que los errores fueran realmente demasiado groseros. como recompensa. Como única utilidad defendible de las "composiciones" escolares. contra de lo que pueda creerse. en nuestra opinión. es decir fácil de enseñar. sería necesario que su enseñanza fuera socialmente activa. imagino la designación de monitores que trasmitirían toda una escala de lecciones de rigor decreciente. recordando que quien no tiene razón objetivamente se la toma subjetivamente. N o le . Una (!) BOERHAAVE: Loe. la especie subjetivista. cuya inmovilidad es eminentemente instructiva. los camaradas arraigan instintos indestructibles. se debió a que durante mucho tiempo fué una cultura solitaria. Puede perdonarse esta utilización algo inhumana del holgazán. tal instrucción cuaja en dogmatismo un conocimiento que debiera ser un impulso hacia una marcha inventiva. que elevar a los alumnos. Se ilusiona con su fracaso cuando ese fracaso es suficientemente claro. Dicho de otra manera. la existencia de un grupo refractario a los conocimientos científicos favorece a un psicoanálisis de las convicciones racionales. los camaradas son más importantes que los maestros. Boerhaave observó que si la Química ha estado tanto tiempo errada hasta en sus principios. Los maestros. El mejor de la clase recibe. En cambio. no hay que exagerar el valor de los esfuerzos específicamente escolares. tomados en grupo. Sobre todo en las disciplinas científicas. sobre todo en la multiplicidad incoherente de la Enseñanza secundaria. imparten conocimientos efímeros y desordenados. Y sobre todo. i. sin advertir el carácter engañoso de esta orginalidad adquirida en las disciplinas literarias. la relación inflexible de maestro a alumno. p. ella conquista sus bases objetivas. cit. instinto que se desconoce para desarrollar con preferencia el instinto contrario de originalidad. Para él la Química se presentaba como una ciencia difícil de enseñar í 1 ) . instaurar. pues. el placer de hacer de repetidor al que le sigue. jactarse por su ignorancia en matemáticas. a la conciencia de una razón de grupo. Es de buen tono. En cambio. en otras palabras al instinto de objetividad social..

8 3 . Tenéis siempre algo de sinrazón. hay otro aspecto que conviene aclarar. lo que prueba el carácter psicológicamente salubre de la ciencia contemporánea cuando se la compara con la ciencia del siglo XVIII. es que el número de incomprendidos disminuye. Esta alternativa es algo más que un hecho. toda la enseñanza científica. Aunque ambos digamos lo mismo. Os escucho: soy todo oídos. . una medida práctica y tangible de la dualidad psicológica de las actitudes racionalista y empírica. se convierte en el elemento decisivo en la enseñanza real. 1 9 2 8 .basta al hombre tener razón. Si no lo hiciera. p. lo que os digo es siempre un poco racional. El niño. aceptará con gusto. Creemos en efecto que en toda enseñanza viva siempre tiene lugar un juego de matices filosóficos: una enseñanza recibida es psicológicamente un empirismo. De hecho la historia del conocimiento científico es una alternativa que se renueva sin cesar de empirismo y de racionalismo. Es una necesidad del dinamismo psicológico. en efecto. La actitud psicológica que de una parte es resistencia e incomprensión. será agitada por el flujo y el reflujo del empirismo y del racionalismo. como el conocimiento objetivo nunca está terminado. La pedagogía de las disciplinas experimentales y matemáticas ganarían con realizar esta condición fundamental del juego. tengo siempre algo de razón. De hecho. después de haber desempeñado el papel de general. durante sus juegos. Pero. guardando las debidas proporciones. cuando se dejan los libros para hablar a los hombres. tomar el de simple soldado. La mejor prueba que esta pedagogía progresiva corresponde a una realidad psicológica en el adolescente. Poco importa la materia enseñada. Si nos hemos permitido estos breves trazos de una utopía escolar. el refractario a las reglas más o menos implícitas del juego sería eliminado del pequeño grupo que forman los niños". necesita tener razón contra alguien. la razón profunda no está lejos de ser un rencor. Sin el ejercicio social de su convicción racional. una enseñanza impartida es psicológicamente un racionalismo. Ahora bien. Os hablo: soy todo espíritu. en el transcurso de éstos. lo que decís es siempre un poco irracional. 288 cesidad de privar que se observa en los niños. la función del juego (preparación a la vida social) sería falseada y. y como nuevos objetos aportan sin cesar temas de conversación en el diálogo entre el espíritu y las cosas. cuando es viviente. Y es por eso que toda filosofía que bloquea la cultura en el Realismo o biologique París. hemos acentuado la ne( ! ) v o n M o n a k o w y MOURGUE: Introduction l'étude de la Neurologie et de la Psychopathologie. y de la otra impulso y autoridad. no trata de imponerse de una manera constante. es porque nos parece que ofrece. la vemos en la teoría del juego bilateral señalado con un trazo rápido por von Monakow y Mourgue ( x ) : "Cuando hemos estudiado el instinto de conservación. esa convicción que no se derrocha en una enseñanza difícil actúa en un alma como un amor desconocido. cosa que ocurre efectivamente con los niños insociables.

Veríamos entonces lo más exactamente posible. Lalande propuso recientemente. ¡dulce éxito en el que se complace la voluntad de poder de los hombres políticos! Pero tener razón de los hombres por las cosas. Entonces triunfan los profesores. defenderla en contra de las ironías y de las incomprensiones. no nos entregaría en toda su complejidad. mediante una batería de razones. el pasaje de lo asertórico a lo apodíctíco. fortalecidos por su apoyo. Balzac decía que los solterones reemplazan los sentimientos por hábitos. podríamos determinar de una manera precisa qué ha de entenderse cabalmente por esta satisfacción de la razón cuando racionaliza un hecho. la psicología del sentimiento de tener razón. en casos precisos. del desgaste a las verdades racionales que siempre tienden a perder su apodicticidad y a caer al nivel de los hábitos intelectuales. en una improvisación admirable. los campos no se cuantifican. se presentan de pronto síntesis que parecen absorber al empirismo. fenómenos fotoeléctricos desgranan la onda. los profesores reemplazan los descubri- . Por una costumbre curiosa. De toda la mecánica de Newton. sino la luminosa voluntad de razón. Mercurio se desarregla en el Cielo. el hecho de razón permanece sin el aparejo de las razones. en fin. Entonces los incrédulos sonríen. al darnos el sentido casi lógico de la satisfacción de la razón. en toda su ambivalencia de suavidad y de autoridad. Olvidaron que la mecánica newtoniana asimilaba apodicticamente la parábola del movimiento de los proyectiles en la tierra. Sin embargo esta encuesta puramente histórica. hay que llegar. tales son las síntesis de la mecánica y de la astronomía con Newton. Pero jamás las cosas dan la razón al espíritu en bloc y definitivamente. en el dominio seguro de la historia cumplida. Multiplicando la encuesta propuesta por Lalande.Nominalismo constituye uno de los obstáculos más tremendos para la evolución del pensamiento científico. de la óptica y de la electricidad con Maxwell. ya no la voluntad de po290 der. en el Congreso de Filosofía. Puso de manifiesto que en el transcurso del desarrollo científico. pues. a provocar a los filósofos. hay que vivir una cultura científica. como escolares. en Newton mismo. he ahí el enorme éxito en el que triunfa. a los pragmatistas y al realista. Hay que defender. estudiar sistemáticamente los períodos en los que la razón experimenta satisfacciones y los períodos en los que experimenta inquietudes. Para conocer toda esta afectividad del uso de la razón. a los psicólogos del sentimiento íntimo. hay que enseñarla. los hombres han retenido que era el estudio de una atracción. Luego los tiempos luminosos se ensombrecen: algo no marcha. Entonces se podrá juzgar la escala de valores del sentimiento racional: tener razón de los hombres por los hombres. de las vibraciones y de la luz con Fresnel. es muy cierto que esta satisfacción racional ha de ser renovada para dar un verdadero dinamismo psíquico. Igualmente. así como la ejemplífícacíón de lo apodíctico por lo asertórico. cuando. lo apodíctico envejecido se aficiona a lo asertórico. Por lo demás. der Wille zur Vernunft. Para tratar de aclarar la interminable polémica entre el racionalismo y el empirismo. la atracción es una metáfora y no un hecho. con la elipse de las órbitas planetarias.

p. 6. N o deja de tener su gota de sadismo que pone de manifiesto claramente la intervención de la voluntad de poder en el educador científico. un verdadero masoquismo intelectual. Hay también que inquietar la razón y desarreglar los hábitos del conocimiento objetivo. Pero el espíritu no quiere gozar tranquilamente con un conocimiento bien encerrado en sí mismo. la actitud del profesor de matemática. Ya en la vida diaria nos gusta inquietar al prójimo. entendiéndose. Frecuentemente. mientras que en los fenómenos de los laboratorios. claro es. no son sino los primeros obstáculos que el científico ha de superar para adquirir la estricta objetividad científica. necesitan postular un realismo que los domina y los aplasta. necesitan misterios. salvaje. sin este abandono de las imágenes favoritas. en ciertos espíritus cultos. De este innominado los filósofos hacen un innominable. En la etapa de su evolución en que se encuentra la ciencia contemporánea. ya para deslumhrar. Hasta en los fundamentos de la aritmética. cuando habla de una ciencia del número utilizada ya para demostrar. Mas estas tendencias sádicas y masoquistas que aparecen sobre todo en la vida social de la ciencia. sino en las dificultades del mañana. la enseñanza de los descubrimientos realizados en el transcurso de la historia científica es un precioso auxiliar. el científico se encuentra frente a la necesidad. No piensa en las dificultades del momento. que se trata más que de deslumhrar a los demás de enceguecerse a sí mismo ( 1 ) . dans í'évotu- . Aceptan difícilmente la claridad conscientemente espontánea que ofrece un pensamiento axiomático. En las ciencias físicas. bien matematizados. fenómenos bien dominados. la bústion O ) LEÓN BRUNSCHVICG: Le role du phythagorisme des idées. de] alumno sobre el maestro. sin este desnudarse de la intuición. serio y terrible como una esfinge. postulan un «racionalismo profundo para la realidad. 1 9 3 7 . sino en el fenómeno libre. es bueno darles la sensación de que ellos hubieran podido descubrir. Brunschvicg ha reconocido esta dualidad completamente teñida por valorizaciones contrarias. Por lo demás es una práctica pedagógica constante. El caso del que plantea enigmas es revelador. ese irracionalismo no es sino la suma de las torpezas del experimentador. impuro. Sin esta renuncia explícita. no piensa en el fenómeno prisionero bien custodiado en los aparatos actualmente en acción. sin cesar renovada. el enigma inesperado es la revancha del débil sobre el fuerte. Esta terquedad de la razón es recíproca. Plantear un enigma al propio padre ¿no es por ventura. París.mientos por lecciones. no es difícil de psicoanalizar. no caracterizan suficientemente la verdadera actitud del científico solitario. de renunciar a su propia intelectualidad. satisfacer al complejo de Edipo? Recíprocamente. Aun dueños y señores de una noción matemática. apenas con nombre. Para enseñar a los alumnos a inventar. Finalmente puede descubrirse. Detrás de las soluciones científicas más claras. en la ambigua inocencia de la actividad espiritual. En contra de esta indolencia intelectual que nos priva poco a poco de nuestro sentido de las novedades espirituales.

es por que ella es ineficaz. una modificación espiritual. Una vez realizado bien el psicoanálisis del pragmatismo. Pues se puede sin titubear hablar de una creación de los fenómenos por el hombre. La música del electrón en un campo alternado en cambio se ha podido realizar. la modificación ya realizada psicológicamente. Era un pobre sueño valorizado por una ciencia pobre. obtener una modificación psicológica —que no puede imaginarse sino como una complicación en el plano matemático— fortalecido con tal modificación esencial. en los mismos instantes en que la ciencia re- . si he podido. ¡Placer supremo de oscilar de la extraversión a la introversión. se doblegue. Una astronomía que hubiera querido realizar la música de las esferas hubiera fracasado. el mundo se resiste siempre. en un espíritu liberado psicológicamente de la doble esclavitud del sujeto y del objeto! Un descubrimiento objetivo es inmediatamente una rectificación subjetiva. Sin duda el mundo frecuentemente se resiste. Ya no hay irracionalismo en una sustancia cuidadosamente fabricada por la química orgánica. quiero saber para poder saber. como principal provecho. mantenerse sin cesar al estado naciente de la objetivación. la sustancia realizada por la síntesis química moderna es totalmente racional. inofensiva. Vivir y revivir el instante de objetividad. Esta realización fenomenológica se ha producido en un instante preciso de madurez matemática y técnica. Pero se rectifica enriqueciéndose. Del objeto reclamo. Funcionalmente. Pero antes del hombre del siglo XX. Si el objeto me instruye. III Sin duda. Desde el instante en que es tolerada. me dirijo nuevamente hacia el objeto. a través de un esfuerzo autónomo. no para utilizar. se rectifique.292 queda objetiva no tarda en perder no sólo su fecundidad. esta impureza no existe. De esta manera "el hombre triunfa sobre las contradicciones del conocimiento inmediato. Obliga a las cualidades contradictorias a una consustanciación. desde el momento en que él mismo se ha liberado del mito de la sustancialización. recíprocamente. el arranque inductivo. El electrón existía antes del hombre del siglo X X . y es necesario que el esfuerzo matemático se recobre. Ese mismo ser invisible nos ha de dar la televisión. Ahora canta en la lámpara de tres electrodos. que realice. exige un constante esfuerzo de desubjetivación. Ese ser mudo nos ha dado el teléfono. Funcionalmente. T a l irracionalismo no sería sino una impureza. Frecuentemente la eficacia del esfuerzo matematizante es tal que la realidad cristaliza sobre los ejes que le ofrece el pensamiento humano: se producen nuevos fenómenos. me modifica. y requiero a la experiencia y a la técnica que ilustre. sino el vector mismo del descubrimiento. Por lo demás esta impureza puede ser tolerada. Hubiera sido en vano intentar una realización prematura. En efecto. el electrón no cantaba.

Pero he aquí que el pensamiento abstracto y matemático prolonga a la técnica. Hay que pensar en contra del cerebro. p. E n otros tiempos la reflexión resistía al primer reflejo. como el pasado afectivo. se suspende en el tiempo. N o obstante esas críticas. Como lo observa Julien Pacotte en páginas penetrantes (*) "en la evolución biológica. podrían retomarse todos los temas de la evolución biológica estudiándolos bajo el único (!) "Revne de Syntbése". La prevención es una primera forma de la previsión científica. es psicológicamente. el dinamismo psíquico que las recorre ha de ser vigilado. Finalmente. ha de ser conocido como tal.dama las mutaciones psicológicas más decisivas. con duraciones y espacios mayores. la súbita orientación de lo viviente hacia el medio con el fin de organizado independientemente de su cuerpo es un acontecimiento incomparable. . Finalmente. Para poner de manifiesto el carácter revolucionario de esta complejidad. se extiende a través del espacio. todos los valores sensibles han de ser desmonetizados. el reflejo inmediato y local se complica poco a poco. Mas ahora. los intereses y los instintos manifiestan una extraña estabilidad. todo el uso del cerebro el que está en discusión. la sensación precisa en función de la sensación grosera. 1933. hasta la ciencia contemporánea se trataba de prever lo lejos en función de lo próximo. llenos de amarga sabiduría nos recuerdan que hace falta algo más que una ecuación para cambiar el corazón del hombre y que no es con algunas horas de éxtasis intelectual que se reducen los instintos y se suscitan funciones orgánicas nuevas. pues. El ser vivo se perfecciona en la medida en que puede vincular su punto de vida. Las líneas de inferencia que conducen a las ideas científicas deben ser dibujadas partiendo de su origen efectivo. el pensamiento objetivo se desarrollaba por lo menos en contacto con el mundo de las sensaciones. La técnica prolonga a la biología". como un pasado. 294 punto de vista de las relaciones de lo interno con lo externo: se vería que gradualmente con la evolución. He aquí que el pensamiento científico reforma al pensamiento fenomenológico. El pensamiento científico moderno reclama que se resista a la primera reflexión. Obstáculo en el sentido de ser u n coordinador de gestos y de apetitos. El hombre es hombre por que su comportamiento objetivo no es ni inmediato ni local. Los psicólogos clásicos triunfan entonces fácilmente sobre nuestras ideas arriesgadas. parece seguro que con el siglo X X comienza un pensamiento científico en contra de las sensaciones y que ha de construirse una teoría de lo objetivo en contra del objeto. Es. constituido por un instante y por un centro. . para cobrar una conciencia clara de la construcción fenome- . formativo. persistimos en la creencia que el pensamiento científico. bajo la forma exclusiva en que lo viven ciertas almas. La ciencia moderna es cada vez más una reflexión sobre la reflexión. oct. vale decir que el cerebro es el obstáculo al pensamiento científico. Entonces un psicoanálisis del espíritu científico adquiere todo su sentido: el pasado intelectual. 129. como lo ha puesto en evidencia Bergson. Desde ahora en adelante el cerebro ya no es en absoluto el instrumento adecuado al pensamiento científico.

París. espíritualmente dinámica. tanto más educadora es. pues. tan nítida en algunas almas superiores. Roma no supo hacer de la ciencia la base de una educación popular". para que sea posible este éxito general del pensamiento científico. Y para apreciar su valor. todos los errores. que reaparece insidiosamente casi cada siglo bajo formas biológicas más o menos actualizadas. al lado de la historia de lo que fué. en las suaves solicitaciones de la verdad objetiva. Charles Andler hacia en 1928 esta profunda reflexión ( 2 ) : "No mejor que Grecia. hay que quererlo. en romper una solidaridad del espíritu con los intereses vitales. se ve claramente asomar una utilidad al espíritu. Poco a poco esa línea desplaza a la línea de la vida. es unir arbitrariamente dos contrarios. lento y hesitante. Es necesaria una voluntad social poderosa para evitar ese poligenismo del cual Le Roy no descarta la posibilidad. advertiremos que las sociedades modernas no parecen haber integrado de ninguna manera la ciencia en la cultura general. Aquello que sirve a la vida la inmoviliza. Ligar ambos intereses: el interés por la vida y el interés por el espíritu a través de un vago pragmatismo. 2 8 1 . Es al . Entonces. El principio de la cultura continuada está por lo demás en la base de una cultura científica moderna. 296 sacar provecho de está observación. Pero cuanto más difícil es una tarea. Por eso. Al seguirla se advierte que el interés por la vida es suplantado por el interés por el espíritu. esencialmente distinta en el dominio de la biología y en el dominio de la psicología del pensamiento científico. mayor es la concentración espiritual que exige. 3 2 3 . lo antiguo ha de pensarse en función de lo nuevo. Es falsa socialmente. más grande ha de ser el desinterés que la anima. Aquello que sirve al espíritu lo pone en movimiento. no es evidentemente un valor social. Si más allá de los programas escolares vanfos hasta las realidades psicológicas. Cuanto más especial es una ciencia. La doctrina del interés es. debe escribirse una historia de lo que ha debido ser. Es esta línea fina la que dibuja el verdadero destino del pensamiento humano. Teme en efecto una ruptura entre las almas liberadas y las almas hipotecadas ( 1 ) . podrá esperarse un pensamiento científico verdaderamente animador. ( 2 ) "Revue de Methapbysique et de Mótale". como hemos tratado de mostrarlo en el curso de este libro. Mas como lo dice con tan noble tranquilidad Edouard Le Roy. Esta historia normalizada. Esta voluntad de espíritu. Deberíamos ( ! ) EDOUARD L e ROY: Les Origines humaínes et l'évolution de l'Intelligence. la física matemática. p. apenas es inexacta.nológica. como un racionalismo. abril 1928. p. condición esencial para fundar. Se disculpan diciendo que la ciencia es difícil y que las ciencias se especializan. comprenderemos que la enseñanza de las ciencias ha de reformarse totalmente. Es verdadera a través de las generaciones de los genios. el psicoanálisis del espíritu científico ha de ocuparse en distinguir esos dos contrarios. En particular cuando será reducido el obstáculo animista. en el empuje efectivo de la ciencia popular que realiza. mientras que la utilidad a la vida es particularmente estática. rápido y perentorio.

luchar. 4 3 . 28. 4 4 . Bila. Bacon. Boehtne. 72. 1 9 3 . Fowler. 185. 110. 92. Berthelot. 1 9 5 . 3 7 . 1 8 0 . 13 138. 18 230. Castelli. Bonnefoi. 5 8 . 287. Achard. Brugmans. Cigna. 79. de) 9. Alembert ( D ' ) . Baudelaire. Boulanger. Becker. hijo mío". 152. Berzelius. 153. 4 1 . Í N D I C E D E LOS N O M B R E S C I T A D O S Abbadie. Brunschvicg. Bertrand (Joseph). Bertholon (Abate). 2 7 3 . 180. 4 4 . 85. 66. 66. 174. Carra. Esta escuela es la que ha de fundar la ciencia. 53. 106. 119. ) . 170. Abelardo. Castel ( L . 159. 111. 179. 122. 125. 2 6 3 . 192. Buffon. 49. 70. Bodin. 123. No hay ciencia sino mediante una escuela permanente. 141. 193. 2 6 0 . Berthollet. 81. 278. Comiers. 2 5 8 . 170. 181. Broglie (L. 2 3 7 . 158. 147. 261. Baldwin. 157. a quien conviene el austero consejo de Kipling: "Si puedes ver de pronto hundirse la labor de tu vida. 2 3 7 . 194. Bleton. Boíl ( M . Bergson. Allendy (R. 180. tú serás un hombre. la Escuela continúa a lo largo de toda una vida. 92. 90. 2 1 0 . 193. 106. . 147. Boyle. Comte ( A . 54. 83. 2 6 4 . Compton. 129. Belleau ( R e m y ) . 196. 67. Arquímedes. 2 1 9 . 1 7 8 . 74. 2 5 0 . 252. 2 7 9 . 178. 259. 2 8 2 . 178. Andler. En la obra de la ciencia sólo puede amarse aquello que se destruye. 56. 132. 112. 272. sólo puede venerarse al maestro contradiciéndolo. 124. 151.científico moderno más que a ningún otro. 64. 198. 62. Béraut. ) . 197. 2 5 2 . y recomenzar la tarea. Cavallo. 1 9 7 . Abraham. 2 6 3 . 30. Allemand. Alibard. 2 9 1 . Entonces los intereses sociales se invertirán definitivamente: la Sociedad se hará para la Escuela y no la Escuela para la Sociedad. 2 3 7 . Bonaventura. Una cultura detenida en un período escolar es la cabal negación de la cultura científica. Boerhaave. Aristóteles. 71. 142. 2 9 5 . 32. Alberti. Collinson. 160. 21. Bordeu. 86. e Y . ) . 84. 36. Bonnet. 17. ) . Bernard (Claude). Aldini. sólo puede continuarse el pasado negándolo. 91. Black. 173. morir sin murmurar. Entonces sí. 189. 71. 85. 2 6 2 7 1 . 2 5 5 Boze. 262. Cicerón. 190. 1 9 4 . Borel. Balzac. 2 9 2 . 110. Brown. 139. Buber. 2 9 6 . 110. 64. 23. Bruno ( D e ) . 1 4 8 . 2 1 0 . si puedes sufrir. 2 2 7 . Cabannes. 36. 4 4 . 165.

Helmont ( V a n ) . Holbach ( d e ) . 4 0 . 192. Fuss. 2 5 3 . 240. 257. ) . 4 7 . 4 0 . 1 5 7 . 212. Diderot. 192. Hitchcock. 2 6 Havelock Ellis. 2 5 2 . 270. Granger. 272. 2 0 8 . 36. Galileo. 194. 213. Coulomb. 2 1 0 . 186. . 1 Geoffroy. 2 0 6 . 232. 286. 13. 3 9 . 187. 141. Glauber. Crosset de la Heaumerie. 2 1 Heisenberg. 246. 2 6 5 . 186. 205. 123. Franklin. 103. 119. 2 4 2 . 119. Digby. ' 192. 164. Durade. 38. 5 9 . 150. Decartes. 122. 195. 44. 30. 171. 75. 1 2 9 . 2 3 9 . 84. 39. 40. 4 1 . 166. 192. Daure. Halley. 63. 162.Condorcet. 181. Dioscorides. Gérard-Varet. 20. 193. Descartes. Goethe. 40. 2 3 6 . Ettmuller. David. Devaux (Pierre). Du Clos. 127. Cuvier. 83. 34. 2 5 2 . 93. 77. 194. Huygens. 276. Israel. 94. 170. Delairas. 2 1 1 . 37. Enriques. 64. Herbert. Drake. 160. 83. 275. D'Annunzio. 187. 95.1 6 1 . 2 9 0 . Dulong. Curie ( M m e . Chauliac ( d e ) . Freud. 197. Dirac. 2 0 1 . Gosset. Dedu. 184. Deseze. 166. 2 1 2 . Henckel. 229. 138. 92. 38. 241. 2 4 Hecquet. 252. Euler. Hales. 267. 195. 2 4 8 . 18 Homberg. 184. Du Bellay. 180. 2 0 9 . Galvani. 21. 201. Hartsoeker. 12. Charas. 205. 163. 181. 256. 150. 75. 7. Daustenius. Chátelet (Mme. Chambón de Montaux. Hoffmann. 192. Jadelot. Fresnel. 64. Duval. 76. Darcet. 9. David D'Augsbourg. 2 5 5 . 2 0 0 208. Gordon. Hartmann. 213 Humboldt. 177. Hunault. 32. Goussíer. 90. 9. Dubois. d u ) . 3 5 .

Michelet. 72. Janet (Pierre) . 193. 23 7. ) . 183. 4 0 . 56. 2 8 8 . 285. 57. Malouin. 2 6 4 . Mach. 2 6 0 . 1 7 3 . 233. Jallabert. 68.évy-Bruhl. La Tourette ( D e ) . 113. 37. Ohm. 4 1 . Lémery. Locques ( d e ) . Jones. 296. Moliere. 1 69. 157. 66. 71. 163. 143. 42. 35. 66. Mouy. 78.2 290. 13 2. Joule. 287. Mourgue. Kolpaktchy. 234. Mornet. 149. 166. Montesquieu. 66. 115. Nollet. Maxwell. 2 1 1 . La Cépede ( D e ) . La Perriére ( D e ) . 2 9 7 . 100. Lalande ( A . 79 185. 105. Kepler. Newton. . 95. 3 1 . Papin (D Papin (N Paracels Pernety Pfister. Magdeleine de Saint-Agy. 226. 200. 49. Metzger ( M m e . 184. La Chambre ( D e ) . 177. Mazars. 37. Martinet. 2 6 6 . 3 3 . 2 8 4 . 2 0 7 . 197. 101. 106.8 3 . 38. 7 9 . 2 0 4 . Flourens. 111. 85. Palissy. Le Doux. 71. 126. 22. 4 0 . 238. 91. Milton. 70. 1 171. 2 3 7 . 120. Fayol. 125 Oldenber Ostwald. Mersenne Messac. 2 2 4 . 222. 101. Le Monnier. I. 39. Lalande. Kipling. 22. 1 3 6 . 134. 184. 56. 114. 202. 34. Mallarmé. 91. Laffitte. James ( W . Mangin ( D e ) . Mattioli. 1 7 2 . 2 6 4 . Fourcroy. Licbig.Fabre. 118. 3 8 . 2 9 0 . ) . Maillet. 2 7 7 . 2 0 7 . 2 5 9 . 131. Landry. Macquer. 39. 2 3 7 . Meyerson. Meyer. 167. 146. 201. 147. 164. 164. 103. 10. 79. Monakow ( v o n ) . Lavoisier. 234. Le Camus. 2 7 4 . Lozeran du Fesc ( D e ) . Mauduit. 185. 2 9 0 . Pitcairn Pivatti. 61. Kircher. 2 7 7 . 83. 2 3 8 . Langelotte. ) . 102. 1 1 7 . Pacotte. 178. 262. Michelson. Koyré. Le Pelletier. 163. 145. Nodier. 163. Maupertuis. 249. 25 6. 8 6 . 291. La Chapelle ( D e ) . 1 3 7 . 300 Kammerling Onnes. 1 7 8 . 47. 4 8 . Macbride. 55. 72. Le R o y (Edouard). 5 9. 97. 2 4 1 . 62.

85. Rcuelle. Marat. Sydenham. 2 5 5 . 244. 188. Sue ( P . Rabelais. Priestley. Sombart. 263. 210. 108. 2 6 8 . 94. Randouin ( M m e . 2 Vassalli. 2 6 5 . 134. 1 29. 1 Vallemont ( 243. 2 3 1 . 4 0 . 179. Rabiqueau. 4 1 . 173. Réaumur. 33. 2 6 5 . 1 2 Vicq D'Azyr. Plinio. 164. 109. 2 5 6 . 50. Socnen. 2 5 3 : 37. Reinhold. 2 3 6 . Rivaud. 7 Watson. 41. Tressan ( D e ) . Poncelet 19 Pott. 4 4 . 225. Stahl. 36. Thouvenel. 2 4 0 . 134. Rousseau (Abate). ) . 77. 2 6 3 . Stark. Rossi. Spallanzani. Marivetz ( D e ) . J . 103. 4 Wallerius. 4 5 . Raman. ) . 1 8 7 . 3 7. 1 6 Sonnet. Pluche ( Poleman. 2 4 2 . 201. Renard (Jules). Mariotte. 123. 96. Reichenbach. 39. Plauto. 99. 78 Villiers de Volta. 2 6 1 . Rank ( O . 2 5 7 . 134. Swinden ( V a n ) . 112. 110. Saint-Pierre (Bernardin de). Voltaire. 239. 92. 183. 122. Torricelli. 2 0 9 . 143. Romas. 272. 167. 192. 2 5 6 . 89. Rousseau (J. ) . 55. Symmer. Vigenére. 245. Swammerdam. 4 7 . 32. Rohault. Stríndberg. 38. 1 9 4 . 194. Sage. 2 4 9 . 32. 168. 3 6. 91.128. 261. 88. 197. Raspail. 2 6 9 . 112. 185. ) . 202. 2 4 3 . 35. Retz. 279. Robinet. Valentin. Roy Dcsjoncades. 88. 1 5 0 . 1 Veratti. Martine. Rutherford. 3 6 . 131. 182.

Zola. Schroeder. 2 3 Wolf (Frédér Zanotti.Saury. Seignette. 181. Es ahí donde discerniremos causas de inercia que llamaremos obstáculos epistemológicos. donde aparecen. 236. 168. paseos de taxqueña tres mil ejemplares y sobrantes 28 de agosto de 2000 Cuando se investigan las condiciones psicológicas del progreso de la ciencia. 114. 94. Zimmermann. 63. destruyendo conocimientos mal adquiridos o superando aquello que. En efecto. Silberer. Schelling. Sigaud de la Fond. 126 Zeeman. obstaculiza a la espiritualización. 52. Schopenhauer. íntimamente. 302 impreso en candiani av. ni de incriminar a la debilidad de los sentidos o del espíritu humano. J a m á s es inmediata y plena. 99. 143. Wells (H. 119. es en el acto mismo de conocer. 114. sino siempre lo que debiera haberse pensado. siglo veintiuno editores . 36. 62. c o m o la complejidad o la fugacidad de los fenómenos. 134. 167. por una especie de necesidad funcional. en el espíritu mismo. se conoce en contra de un conocimiento anterior. El conocimiento de lo real es una luz que siempre proyecta alguna sombra. 191. G Wbewell. Lo real no es jamás " l o que podría c r e e r s e " . Simonnet. los entorpecimientos y las confusiones. 141. se llega muy pronto a la convicción de que hay que plantear el problema del conocimiento científico en términos de obstáculos. No se trata de considerar los obstáculos externos. taxqueña 1784 col.

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