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rbitas

C I E N T F I C A S
MANOS MDICAS DETRS DEL ROBOT: ENTREVISTA CON MARK DYLEWSKI
EL COLORIDO ESPECTCULO DE LAS AURORAS BOREALIS
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Marzo
2012
contenido
08
ORBITANDO
Editorial
La revista rbitas cientfcas:
transmitiendo ciencia en el mundo
digital.
10
NEUROTRANSMISIN
Lectores opinan
Qu signifca para ti una rbita?
Qu idea tienes acerca de ese
concepto?
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GIROS
Neurologa
Direccin:
Glenys lvarez
Diseo:
Willy Abreu
Colaboracin:
Hernn Daro Toro Agudelo.
Ingeniero electrnico y profesor
en la UPB-Medelln. Especialis-
ta en Didctica de las Ciencias.
Miembro fundador de Escpti-
cos Colombia.
hernan.toro@gmail.com
Marianela Pimentel
Redaccin y edicin
Imgenes:
EurekAlert
NASA
ESO
Stock Photos
GettyImages
Instituto Nacional del Genoma
en Estados Unidos
Archivos de imgenes del
centro Franklyn de la Embaja-
da estadounidense en Santo
Domingo
Ventas y produccin:
Editora Neutrina
809.949.1677
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editoraneutrina@gmail.com
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GIROS
Biologa
Investigadores explican los efec-
tos del estrgeno en los humores
femeninos.
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GIROS
Alzheimer
Si te despiertas mucho y no pue-
des dormir, puede ser sntomas
tempranos del Alzheimer.
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GIROS
Chimpancs
Estudios demuestran que chimpan-
cs saben discriminar entre indivi-
duos que saben de los que no.
28
REPORTAJES
Pangea
Se piensa que Amrica del Norte y
el Sur se unirn, cerrarn el Caribe
y se formar un supercontinente.
30
PRINCIPAL
Mito cerebral
Por ms de un siglo la neurologa
ha sido atacado y malentendida
debido a un absurdo mito.
38
ENTREVISTA
Mark Dylewski
El doctor de la medicina robtica
nos habla de los comienzos milita-
res de este avance tecnolgico.
12
GIROS
Medicina
Intentan comprender por qu los
inmigrantes hispanos en Estados
Unidos tienen menos derrames.
16
GIROS
Depresin
Investigadores asocian la ocurren-
cia de migraas con el desorden
de la depresin.
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GRFICOS
Las auroras
Las tormentas solares trajeron im-
presionantes auroras borealis. Aqu
tres asombrosos ejemplos.
24
REPORTAJES
Metforas
Cientfcos descubren las reas
que se activan en el cerebro con
las metforas.
26
REPORTAJES
Dengue
Nueva prueba de laboratorio predice cules pacientes desarrollarn la
febre hemorrgica del dengue.
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Foto de portada:
fuente externa
Primera Edicin
Las pesas podran mejorar algunos
de los sntomas de la enfermedad
del Parkinson.
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EL ESCPTICO
La parapsicologa
Los parasiclogos no han logrado ni un
resultado notable mientras que la ciencia
ha obtenido centenares de hallazgos.
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SECUNDARIO
Cosmos digital
Astrofsicos buscan qu conforma
la tela misma del mundo en que
vivimos.
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TROTES
Gastronoma
Estudiantes y profesores de la
carrera en UNIBE participaron en
el lanzamiento del XV festival.
50
TROTES
Psicologa
En la primera semana de este mes
de marzo se present el noveno
Congreso de Psicologa del Caribe.
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TECNOLOGA
Intelectual
Pacientes con discapacitacin
intelectual o problemas de comuni-
cacin tienen nuevo aparato.
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TECNOLOGA
App.
Una aplicacin para aventureros
urbanos recoge todas las crticas
anteriores y las analiza.
TECNOLOGA
La Luna
Ahora puedes explorar nuestro
satlite en tercera dimensin con
nuevos mapas.
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Transmitiendo
ciencia en el
mundo digital
Orbitando
Durante casi dos dcadas me he dedicado a escribir de ciencia. Diaria-
mente recibo ms investigaciones y descubrimientos que jams podra
leer o entender completa y cabalmente; sin embargo, existe toda una
empresa global de periodismo cientco que intenta facilitar la vida
de esos como yo que deseamos entender cmo funcionan las cosas
y transmitir ese conocimiento. Es una labor realmente apasionante.
Y lo digo as porque encuentro excitante aprender; por eso pienso que
no hay lugar para el aburrimiento en el aprendizaje y cuando decide
colarse, lo daa todo. Efectivamente, las personas que ms me han
enseado de ciencia tienen otro talento: son contadores de historias.
Adems del empirismo cientco, relatan y describen con gracia litera-
ria, utilizan metforas fcil y apropiadamente y logran que quienes los
lean o escuchen aprendan y se entretengan. Si miras a tu alrededor, as
ha venido creciendo la presencia de la informacin cientca, los
peridicos importantes en el mundo mantienen una seccin que
en muchos casos es la ms leda, existen mltiples revistas cen-
tradas en la ciencia por todo el mundo, investigadores escriben
libros para contarnos sobre el mundo a nuestro alrededor: sobre
el cerebro, las dems especies, el planeta, el sistema y hasta el
universo mismo. De hecho, hasta la televisin se ha unido a esta
incesante marcha que lo nico que hace es crecer.
Y por eso surge rbitas cientcas. Por eso y por el poder avasallante
del internet. He trabajado en los medios del pas y he vivido la revolu-
cin que destapa actualmente el mundo digital, estamos en medio de
ella. Las cosas estn cambiando a una rapidez impresionante y en el
mundo de la comunicacin las tormentas son realmente caticas; des-
de el 1995, ms o menos, el pblico comenz a inuenciar las noticias
que lea. La interconexin entre las personas ha producido otra forma
de obtener informacin. Ya hoy nos encontramos en las redes sociales
y hasta el buscador de Google sinti la diferencia; el buscador de
Google!, que no llega ni a la adolescencia. Y es que los usuarios de
Twitter, Facebook y Google+ pueden hoy enterarse tanto de la muerte
de Osama bin Laden como la de Whitney Houston hasta 45 minutos
antes que quien vea televisin y ni hablar de los peridicos, que ya
van pareciendo dinosaurios en comparacin. Si no andas en el mundo
digital estars perdido porque las noticias hoy viajan ms rpido que
la luzy libremente.
rbitas cientcas es digital, gratis, es conable, divertida y siempre
intentar convertir las noticias difciles en entendibles y entretenidas;
no es una revista acadmica ni especializada en una rama, no es salud
ni tecnologa; es ciencia. Econmica, ecolgica, educativa, exclusiva
y entretenida.
En esta nuestra primera edicin, por ejemplo, el reportaje principal
se centra en un mito neurolgico que durante ms de un siglo se ha
negado a morir, a pesar de las evidencias en su contra. Hablamos con
neurlogos, escpticos e historiadores para llegar al punto clave de la
terquedad de esta mentira cerebral que encontramos hasta en profe-
sores de ciencia en colegios! Tambin reportamos sobre la produccin
de una extraordinaria prueba que parece predecir si el paciente sufrir
de la versin severa del dengue, la ebre hemorrgica. Presentamos,
adems, la seccin de Conciencia racional del ingeniero Hernn Toro,
miembro fundador de Escpticos Colombia.
Los invito entonces a que usen todo el poder neuronal que tienen, que
es realmente excepcional, y descarguen a rbitas cientcas, hagan un
flder exclusivo para ella y disfrtenla mes por mes. Nos encargaremos
por aqu de que valga la pena.
Econmica, ecolgica,
educativa, exclusiva y
entretenida.
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Edwin Powell Hubble
Astrnomo
Hubble nos regal un universo
repleto de galaxias, no slo la Va
Lctea. El telescopio espacial ms
popular lleva su nombre.
Los seres humanos, en el transcurso de nuestro
breve derrotero por la vida necesitamos hacer uso
de determinados centros de gravedad alrededor de
los cuales organizamos nuestra existencia. As, mitos
y religiones, han sido anclajes usados por siglos. La
ciencia moderna nos propone asirnos de ella, para
que nuestra aventura existencial sea ms genuina,
y cimentada sobre bases slidas. Orbitar alrededor
de la ciencia, decisin y desafo, no slo para cien-
tcos, sino tambin para quienes deseen, a travs
del conocimiento cientco, lograr una mejor com-
prensin del universo, del mundo, y de nosotros
mismos.
Pablo Esteban Marega- Contador Pblico- Univer-
sidad de Buenos Aires.
Mail: pabest77@yahoo.com

Cuando se habla de orbitas, en cualquier aspecto de la vida, mis neuronas se encargan de rea-
lizar una llamada al cerebro y es justo en ese momento cuando ste me expone la conjuncin
de tres trminos muy comunes: Unin, Impulso y Sentido. Podra simplemente decir que una
orbita es ese camino que no est visiblemente marcado pero indiscutiblemente descrito por
algo, sin embargo mas all de un simple camino que no se reeja ante nuestras pupilas, nunca
seria posible sin la inuencia de una fuerza o impulso y es a consecuencia de esto que ese algo
seguir un patrn o sentido para nalmente lograr esa unin que lo mantiene constantemente
marcando esa senda o trayecto que describe su esencia.

Luisellys Cedano
Santo Domingo, Repblica Dominicana.
Luisellys.cedano@gmail.com
Una rbita es la gura que describen
dos o ms objetos que giran entre s
alrededor de un punto central debido a
la gravedad. Regularmente es de forma
elptica. Por semejanza en la forma tam-
bin son rbitas las concavidades donde
estn los ojos.
Eduardo Len
eduardoleond1987@gmail.com

Las rbitas son caminos que transitan obje-
tos, desde planetas hasta tomos, alrededor
de un elemento que inuye sobre l. Estas
lneas imaginarias pueden ser elpticas, en
el caso de las rbitas planetarias, y tambin
circulares. La Tierra, en su movimiento de
traslacin, gira alrededor del Sol en una r-
bita elptica.
Maridalia Maldonado
Santo Domingo, Repblica Dominicana
Twitter: @maridalia
Es el trayecto que nos en-
vuelve, que nos atrae al
conocimiento. Es lo que nos
impulsa, a saber, como la
gravedad a los objetos.
Flix Polanco
Repblica Dominicana
QU SIGNIFICA PARA TI UNA RBITA?
NEUROTRANSMISIN
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Devora billones
de asteroides
A 26,000 aos luz de aqu,
en el centro mismo de nues-
tra galaxia, vive Sagitario*.
Es un agujero negro masi-
vo, 4.3 millones de masas
solares, que parece estar
masticando asteroides; bi-
llones de ellos. Es un re-
sultado extrao y excitante
porque nos sugiere que un
nmero enorme de ellos son
los equeridos para producir
estas llamaradas, expresa
Kastys Zubovas, de la Uni-
versidad de Leicester en el
Reino Unido. Los astrno-
mos tienen aos detectando
estas llamaradas, los an-
lisis sugieren que el gigan-
tesco agujero parece estar
devorando asteroides pues
hay una nube a su alrede-
dor que aloja billones de
estas piedras (trillones en
EE.UU.). Al parecer, estos
objetos fueron apartados de
su estrella madre y vinieron
a parar a este vecindario.
* Pesas mejoran
sntomas del
Parkinson
* Hispanos inmigrantes tienen menos derrames
* Droga contra
esos traumas
cerebrales
* La migraa de
mam empeora
clico del beb
Uno de los problemas ms
distintivos del Parkinson es la
regulacin motora. Los movi-
mientos estn descontrolados
y afectan la vida regular de la
persona. Por mucho tiempo
se ha sabido que el ejercicio
ayuda. Una persona ejercita-
da puede que sienta menos
las consecuencias de la en-
fermedad. Ahora, un equipo
en la Universidad de Illinois
realiz un experimento que
sugiere que el entrenamiento
con pesas, en comparacin
a otros de estiramiento y ba-
lance, es mucho ms bene-
fcioso para estos pacientes.
El ejercicio de este tipo entre
seis a 24 meses disminuy
los sntomas motores.
Una lesin traumtica en el
cerebro disminuye el fujo
de sangre hacia el rgano
hasta cuatro horas despus
del problema, lo que puede
asesinar las clulas y matar
al paciente. Ahora, un estu-
dio en ratas provee con los
primeros pasos hacia alguna
solucin. Estudios presenta-
dos en la reunin anual de
neurologa en Estados Uni-
dos aseguran que la droga
clazosentan, inyectada de
forma intravenosa, dismi-
nuye los efectos en el fujo
sanguneo hacia el hipocam-
po en un 25% si es adminis-
trada a las cuatro horas del
problema; 23% a las 48 ho-
ras despus del trauma.
El clico es un fenmeno
enigmtico. De hecho se de-
fne como llanto excesivo en
un beb saludable, ahora,
una investigacin en la Uni-
versidad de San Diego en
San Francisco indica que las
madres que padecen de mi-
graas suelen tener bebs
con este problema.
Como la migraa es un des-
orden altamente gentico, los
resultados sugieren que el c-
lico infantil puede ser una se-
al temprana de que el beb
podra estar predispuesto a
sufrir de migraas en su vida
adulta, explica Amy Gelfand
del departamento de dolores
de cabeza en dicha universi-
dad.
Al parecer, si eres hispano pero vives en Estados Unidos, el
riesgo de que sufras un derrame disminuye signifcativamen-
te. En comparacin con los nativos blancos de Boston, donde
fue elaborado el experimento, los hispanos tenan un 42 por
ciento menos de riesgo que los no-hispanos de padecer de-
rrames. El estudio tom en cuenta importantes variables como
factores socioeconmicos y sigui los pasos de 15,784 per-
sonas con ms de 50 aos. Por supuesto, se trata de un solo
estudio ms o menos concentrado, que no indica, adems, si
realmente existe proteccin, cul es y cmo conseguirla.
Sabemos muy poco sobre los patrones de los derrames y su
incidencia entre hispanos en Estados Unidos. Nos gustara
entender por qu los hispanos nacidos en otras regiones pa-
recen estar protegidos, dijo J. Robin Moon de la Universidad
de Harvard.
GIROS
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GIROS
Te despiertas mucho en la noche?
Cuidado con el Alzheimer
Cambios en los niveles de estrgeno
son responsables de ciertos humores
Cientcos descubren las molculas
detrs del remedio Chang shan
Alta densidad de
poblacin y el agua
No dormir bien ahora, podra traerte problemas luego. De
acuerdo con una nueva investigacin, las personas que
tienen el sueo interrumpido o no disfrutan de apropiadas
horas durmiendo, presentan problemas en la memoria
durante la vejez. De hecho, estos problemas han sido
relacionados con las famosas placas amiloides, una de
las protagonistas de la enfermedad de Alzheimer.
Investigadores en la Universidad de Washington descu-
brieron que las personas que promediaban unas seis ho-
ras y media de sueo pero que permanecan unas ocho
horas en la cama, padecan un incremento de un 25 por
ciento en el riesgo de desarrollar placas amiloides. El es-
tudio demostr que las personas que despertaban ms
de cinco veces por hora, eran sumamente susceptibles a
la cruel enfermedad de la memoria.
Se ha determinado que el 95% de las mujeres presenta
un aumento notable en emociones negativas durante la
fuctuacin de los niveles endgenos del estrgeno. La an-
siedad, los cambios de humor, la depresin, el miedo, son
algunos de los sntomas. De hecho, los estudios cerebra-
les han mostrado un aumento notable en la actividad de
la corteza medial orbitofrontal, un rea relacionada con el
proceso emocional premenstrual.
Ciertamente, el enlace entre el estrgeno y la emocin es
innegable, explica Luo Yue-Jia del Colegio Universitario
para las Ciencias Cerebrales y Cognitivas en la Universi-
dad Normal de Beijn.
De unas hortensias que crecen en el Tbet y en Nepal, se
origina un viejo remedio oriental. Se conoce como Chang
Shan y ha sido usado contra desrdenes en el sistema in-
munolgico. Ahora, investigadores en la Universidad Har-
vard han descubierto las molculas detrs del remedio. Se
llama halofuginone (HF) y se encarga de una respuesta
antiestresante que bloquea el desarrollo de clulas inmu-
nolgicas, llamadas Th17, que producen enfermedades
varias.
Las infecciones en el agua ocurren
ms en reas donde la densidad de
la poblacin anda en aumento. De
acuerdo con experimentos llevados
a cabo en la Universidad del Estado
de Ohio, un anlisis global estudi las
condiciones econmicas y ambienta-
les que infuyen en el riesgo de estos
brotes. Los investigadores indican
que hay cinco categoras diferentes
que han sido asociadas a enfermeda-
des causadas por el agua, en todos
estos tipos de infecciones, la den-
sidad de la poblacin es uno de los
factores primarios de riesgo. El calor
es responsable de desrdenes en el
agua transmitidos por insectos.
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Dime cmo crees que ests...y te dir
qu tanto tiempo vivirs
Los chimpancs entienden bien si los
dems saben o no
Las migraas y
la depresin
Neurologa
Psicologa mdica
Factores del malestar general estn asociados con la acti-
tud pesimista. De hecho, los estudios indican que las per-
sonas que tienden a pensarse enfermos suelen enfermarse
ms que los optimistas. Pues bien, un nuevo estudio indica,
interesantemente, que no es slo el pesimismo.
El Instituto Social de Medicina Preventiva en Zurich ha de-
mostrado que autovalorarse enfermo o sano, est asocia-
do, independientemente de los factores pesimistas, con la
probabilidad de vida durante ms de 30 aos. En el estudio,
los hombres que valoraron su salud como muy mala po-
sean un riesgo mayor de morir que el individuo que la valo-
r como excelente. Los investigadores encontraron que la
asociacin era gradual an luego de tomar factores vitales
como educacin y economa.
Investigadores en el Instituto Max Planck de Antropologa
Evolutiva en Alemania y la Universidad St. Andrews en
Escocia, midieron la habilidad de los animales para reco-
nocer el conocimiento del otro y entender si sabe lo que
ocurre o no. Segn los resultados, los chimpancs saben
si los animales en un grupo poseen cierta informacin vital
para todos o no. Si no la tienen, se la pasan con gritos de
alarma.
Si padeces de migraa es
posible que ests predis-
puesta a la depresin. As
es, en un estudio sobre la
salud femenina presenta-
do en la reunin anual de
neurologa este ao, las
mujeres con un historial de
migraas tenan ms posi-
blidades, un 40%, de de-
sarrollar depresin que las
mujeres que no la padecen.
Los resultados no mostra-
ron diferencias entre migra-
as con o sin auras.
GIROS
* A lo mejor
necesitas diez
horas de sueo
* Dos reas se
desactivan con
abuso al alcohol
No, no es apnea de sueo ni
holgazanera, es el 1 el 2%
de la poblacin que requiere
de unas diez horas durmien-
do. De acuerdo con la doc-
tora Ana Krieger del Colegio
Mdico Weill Cornell, la po-
blacin vara genticamente
en la calidad y cantidad de
sueo. Algunas personas son
consideradas de largo dormir
y pueden hasta contraer pro-
blemas de infecciones por el
mal funcionamiento del siste-
ma inmunolgico debido a la
falta de sueo.
Si te gusta el alcohol, investi-
gadores dicen que es posible
verlo en el cerebro. De acuer-
do con investigadores en la
Universidad de Yale se han
identifcado estructuras cere-
brales claves en el cerebro
que responden a las perso-
nas que deciden tomar ries-
gos durante alguna tarea. Se
trata del ncleo caudado y la
corteza prefrontal, que estn
interconectados y muestran
menos actividad cuando la
personas es dependiente del
alcohol o abusa del mismo.
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* Un espectculo impredecible
El Sol estuvo tormentoso este principio de ao 2012. Intensos lanza-
mientos coronarios originaron tormentas radioactivas en el espacio lo
que se puede traducir en ms actividad de ciertas partculas subat-
micas.
Y no importa si no est fro, aunque suele estarlo. Por mucho tiempo
exista el mito de que las autoras boreales en el cielo eran producidas
por las bajas temperaturas pero no es as, lo que se necesitan son
cielos claros y oscuros. Como en las zonas donde se produce, un
cielo despejado tambin signifca fro, pues ah, aparentemente, se
origin el mito.
Este ao ha sido espectacular, la cumbre de estos eventos. Efecti-
vamente, nos encontramos en los mejores meses para verlas en un
lugar como Islandia. De hecho, el fotgrafo Orvar Thorgiersson de
Reyjavik, tom esta estupenda imagen del fenmeno intensifcado y
explica que los meses de verano no son populares para ver auroras
porque no est la noche tan oscura como ahora. Es un evento cclico
que est visible todo el ao y muchas veces las auroras son vistas a
50 latitud sur durante el verano.
Estamos siendo bombardeados con vientos solares debido a la fuerte
actividad en nuestra estrella. Toda esa radiacin es un plasma que
se acerca al planeta creando tormentas geomagnticas que originan
las auroras ms brillantes, las ms visibles. Por eso muchas veces se
pueden ver ms al sur que nunca. Pero este ha sido el ao para las
auroras en las latitudes del polo norteo. Alaska, el norte de Canad,
Groenlandia, Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia y Siberia son pa-
ses favorecidos por esos colores brillantes en los cielos.
Islandia
* REVOLUCIONES GRFICAS
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* Electrones a 440 kilmetros por segundo
Las tormentas solares comenzaron el 19 de enero de este aos. De
hecho, la tormenta solar se registr en la regin 1401 de nuestra es-
trella y ha creado una escenografa realmente colorida en cielos de
pases como Alaska, donde fue tomada esta imagen. De hecho, las
auroras estos meses han estado tan agudas que han podido ser vis-
tas en ciudades iluminadas como lo es Edimburgo.
Y los grupos esperaban el momento para participar de este brillante
fenmeno. Redes sociales como Twitter se encargaban de avisar so-
bre el estado de lugares como Reino Unido, donde no suelen ser tan
vistas regularmente, y tanto fotgrafos como afcionados se lanzaban
al lugar para ver un poco de estas maravillas.
Cuando el viento solar cargado de partculas del sol se encuentra
con la atmsfera terrestre, la reaccin no se hace esperar y el campo
magntico es uno de los responsables. Estos eventos son visibles en
los extremos de la Tierra ya que el plasma que se aventura hacia el
planeta es atrado por los polos. Mientras ms grande la cantidad de
plasma desde la estrella, ms brillante ser la tormenta geomagn-
tica creada. Cuando se dan estos casos, las auroras se hacen ms
visibles en el sur.
Es imposible olvidar que estamos hablando de nuestra estrella, no se
trata de un operador pequeo. De hecho, las partculas subatmicas
que recibimos viajan a 440 kilmetros por segundo y cuando entran
a la Tierra, estos electrones colisionan con los tomos de oxgeno y
nitrgeno en nuestra atmsfera. Y bueno, chocar a esa velocidad tan
enorme provoca una transferencia de energa entre los electrones y
los tomos aqu, dentro del globo azul.
ALASKA
* REVOLUCIONES GRFICAS
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* Recongurando la magnetosfera
Las auroras en Australia son sureas, Aurora Australis, le llaman
cuando son vistas en el sur, Borealis en el norte. Estas capas de co-
lores han cubierto nuestros polos con vital intensidad estos primeros
meses. Es un evento impredecible, especialmente en lugares como
Australia donde no son visibles regularmente y los lugares para ob-
servarlas son realmente limitados.
Pero la belleza de esos colores verdes, rojos y azules en los cielos
de tantas regiones hace que valga la pena cualquier viaje de obser-
vacin. De hecho, el turismo alrededor de las auroras es cada vez
ms popular.
Las auroras son impredecibles pero no suceden al azar. Son el re-
sultado de interacciones complejas entre fsica, qumica, la Tierra, el
Sol y sus ciclos. El proceso comienza cuando nuestra estrella libera
el viento solar cargado con partculas subatmicas, principalmente
electrones que se dirigen a esa regin del espacio controlada por el
campo magntico, es decir, la magnetosfera.
Y esa capa nos protege porque el Sol siempre anda lanzando part-
culas hacia ac, es parte de la interaccin en el Sistema Solar, y el
campo suele detener las partculas y como un buen bouncer en el
club, no las deja pasar. Sin embargo, en tiempos de actividad intensa,
las partculas vienen preparadas para pasar por encima del gorila
directo a la seccin VIP. No olvides que las explosiones en el sol son
equivalentes a la fuerza de mil millones de megatones de bombas nu-
cleares, lo que hace que la magnetosfera tenga con reconfgurarse.
Resultado? Las veloces partculas entran hacia los polos ofreciendo
el magnfco espectculo.
AUSTRALIA
* REVOLUCIONES GRFICAS
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El pensamiento abstracto activa redes sensoriales
cuando escuchamos frases como qu vida tan dura
Metforas
neuronales
Hace aos que vengo pegndole al coco
por una solucin, ha sido un da muy
duro, tiene una lengua aflada, esa chi-
quilla es un huracn, el tipo anda con pa-
jaritos en la cabeza, es el fruto de nuestro
amor, tiene esa trompa muy suelta, me
lanz dardos con la mirada
El lenguaje rebosa con metforas. Es una
forma de vida explicar las cosas con pala-
bras distintas que representan un sentimien-
to, una forma de describir mucho mejor un
pensamiento, una emocin, una expresin.
No slo la literatura, la academia y la pren-
sa se valen de las metforas para articular
elegantemente, para ensear, para divertir y
entretener, sino que la cotidianidad navega
en sus mares tambin, entregndose al smil,
a las alegoras, la simbologa y dems para
dejar dicho en pocas palabras lo que senti-
mos.
De hecho, nuevos experimentos en neuro-
loga indican que cuando escuchamos la
vida est dura, reas en el cerebro que se
encargan de procesar estmulos sensoriales
se encienden como
un estadio listo para
el gran juego. Vaya
metfora!
La investigacin
anterior nos permiti
establecer con con-
fanza el enlace den-
tro del cerebro entre
las metforas que
tienen que ver con
el tejido de algo y la
experiencia sensorial
que ofrece la textura
misma. Interesante-
mente, las regiones
visuales corticales
no fueron activadas
por las metforas de
texturas, lo que con-
frma otras eviden-
cias que indican la primaca del tacto en la
percepcin de la contextura, explica Krish
Sathian, del centro de neurologa, medicina
de rehabilitacin y psicologa en Emory. El
resultado ilustra cmo extraemos entendi-
miento del lenguaje metafrico utilizando
las experiencias de las sensaciones.
Siete voluntarios, estudiantes universita-
rios, participaron en el experimento. Ellos
tenan que escuchar oraciones que conte-
nan metforas basadas en texturas, tambin
escuchaban oraciones creadas a travs de
signifcado y estructura, nada de metforas;
luego deban apretar un botn cuando pen-
saban haber entendido el signifcado. Todo
ello era producido debajo de mquinas de
resonancia que rastreaban el fujo de sangre
por el cerebro. Las estructuras que son ms
activadas por la sangre y la electricidad son
las que estn en uso.
Pues bien, las metforas tomaron unos mi-
crosegundos ms para ser comprendidas.
Las oraciones regulares sin adornos lings-
ticos tomaron 0.63 segundos en ser com-
prendidas, las metafricas 0.84. Sathia y su
equipo indagarn si la estimulacin magn-
tica en regiones asociadas con la experien-
cia sensorial puede interferir con el entendi-
miento de las metforas

* Ni un solo
segundo ms
Las metforas to-
maron unos micro-
segundos ms para
ser comprendidas.
Las oraciones sin
adornos lingsti-
cos tomaron 0.63
segundos en ser
comprendidas, las
metafricas 0.84.
* NEURONAS
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Una nueva prueba predice si el paciente desarrollar
la forma severa conocida como febre hemorrgica
Certeza con
el dengue
Probablemente conozcas a alguien que ha
sido infectado con el dengue. Y no es para
menos, 40 por ciento de la poblacin mun-
dial, aproximadamente 2,500 millones de
personas, ha padecido de la enfermedad y
un estimado de 500,000 son hospitalizados
debido a la versin severa. La mayor pro-
porcin recae, desafortunadamente, en los
nios.
En pases de mosquitos, como el nuestro,
conocemos bien que existen dos tipo de la
infeccin y que uno de ellos, el hemorrgi-
co, puede terminar siendo letal. Pues bien,
ahora, un equipo de investigadores en la
rama mdica de la Universidad de Texas
ha desarrollado el primer modelo certero
de prediccin que puede diferenciar la fe-
bre de dengue de su equivalente esa forma
mucho ms severa conocida como febre he-
morrgica. Ciertamente, el nuevo diagns-
tico puede reducir el nivel de muertes en el
mundo debido a la letal infeccin y llevar a
los mdicos a una forma mucho ms perso-
nalizada de abordar la medicina, escribieron
los investigadores en American Journal of
Tropical Medicine and Hygiene y Clinical
and Translational Science.
El aumento en la urbanizacin, la globali-
zacin en los viajes y la reduccin en el uso
del pesticida DDT ha incrementado la can-
tidad de infecciones. De hecho, ms de un
milln y medio en el continente americano,
incluyendo El Caribe, fueron infectados
con dengue en el 2010 y en Estados Unidos
el nmero de personas hospitalizadas por la
enfermedad se triplic entre 2000 y 2007.
Sabemos desde hace tiempo que el dengue
tiene varias manifestaciones, desde un es-
tado asintomtico como de gripe hasta una
condicin de amenaza de vida. Si podemos
averiguar con tiempo la susceptibilidad de
un paciente a contraer la forma mortal, po-
dramos salvar miles de vidas, explica el
autor principal del estudio, Alan Brasier.
Los investigadores encontraron que la pro-
tena citoquina IL-10, el descenso de las
plaquetas y la cuenta de linfocitos eran res-
ponsables. Investigacin subsiguiente mos-
tr que en el 100 por ciento de los casos
estudiados, el mejor modelo est basado en
IL-10 y siete otras protenas.
Tropomiosina, complemento 4A, inmu-
noglobulina G, fbringeno y tres formas
de albmina son las otras involucradas.
Un aumento de concentraciones en IL-10,
reduccin en la cuenta de plaquetas y de
linfocitos son determinantes entre ambas
infecciones. Las siete protenas, de 42 es-
tudiadas, informan sobre la enfermedad
hemorrgica.

*Conocimiento
para todos
Hemos demostra-
do que es factible
predecir si el
paciente padecer
de la infeccin he-
morrgica, revela
el autor principal
en la Universidad
de Texas, el doctor
Alan Brasier. Mu-
chas de las prue-
bas son comunes
en los laboratorios
del mundo, la base
son las protenas
y ahora las hemos
identifcado.
* HEMORRGICO
28
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El supercontinente que se espera se forme en el fu-
turo no estar en frica sino mucho ms cerca
Pangea en
el rtico
A lo mejor has ledo sobre Pangea o has
visto la evolucin de los continentes en el
planeta en algn museo. Se piensa que du-
rante las eras paleozoicas y mesozoicas los
continentes estaban unidos.
Efectivamente, las hiptesis y los resultados
con modelos indican que hace como 300
millones de aos, este continente comen-
z a formarse y que cien millones de aos
despus inici el proceso de desbaratarse. Y
Pangea no ha sido el nico, nos dicen.
De hecho, se piensa que la unin y la des-
unin de continentes en los 4,600 millones
de aos de la existencia de nuestro hermoso
planeta azul, es cclica y que ha ocurrido y
ocurrir otras veces.
Conoce pues a Amasia. Es el supercontinen-
te del futuro que muchas veces ha sido lla-
mado de esa forma y que los cientfcos nos
dicen es posible que se forme en el mismo
lugar donde se enco ntraba Pangea, es de-
cir, donde actualmente est frica.
Sin embargo, un nuevo estudio realizado
por investigadores en la Universidad de
Yale afrma que Amasia se formar en el
Ocano rtico, posiblemente movindo-
se en muchos menos
grados de lo anterior-
mente adquiridos.
La fusin de Am-
rica del Norte y Sur
cerrar el mar Caribe
para encontrarse en-
tonces con Eurasia en
lo que es hoy el Polo
Norte. Australia se
est moviendo hacia
el norte y probable-
mente se acomodar
para unirse de alguna
forma con Asia en al-
gn lado entre India y
Japn, explic para
el peridico The New
York Times, Ross
Nelson Mitchell, ge-
logo de la universi-
dad.
Los gelogos en Yale utilizaron datos pa-
leomagnticos para alcanzar sus objetivos.
La idea es conocer bien la forma, la veloci-
dad y las tendencias de los movimientos del
suelo terrestre y lo que se debe esperar del
comportamiento de las placas tectnicas.
De esta forma, algoritmos computacionales
crean modelos de lo que pudo haber sido o
podr ser.
El paleomagnetismo toma medidas de la
fuerza entre las rocas en la tierra para mo-
delar el movimiento de los supercontinentes
en el pasado.
Hemos tomado estas medidas antes para
as poder modelar continentes masivos
como Pangea, Rodinia y Nuna. Esta vez
encontramos un patrn claro. En cada caso,
los centros de los supercontinentes estaban
separados por noventa grados, dijo.
Estos datos permitieron que los investigado-
res determinaran el centro de los continentes
en el pasado y hacia el futuro.
Tomamos medidas de lo que se llama el
verdadero eje polar y los resultados mues-
tran que el movimiento no ser de 180 gra-
dos, como pensbamos, sino de 90.
Aparentemente, ser en el rtico y no nece-
sariamente estar fro.

* Se forma
Amasia
Se espera que la
unin entre el con-
tinente americano
norte y el sur cierre
el espacio donde
queda el mar Cari-
be y se una con Eu-
rasia en lo que hoy
conocemos como el
Polo Norte.
* SUPERCONTINENTE
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31 www.editoraneutrina.com
* DESCARGAL
Por Glenys lvarez
* UN RGANO GLOTN
Todava crees lo del diez por ciento? Pues es el momento de alejarte
del mito y conocer el cuadro de evidencias que nos asegura, sin lugar
a dudas, que utilizamos el cien por ciento de nuestros cerebros
Un insensato
error con ms
de cien aos
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33 www.editoraneutrina.com
El porcentaje vara. A veces he
ledo doce, en otras, como en el
caso de una profesora de cien-
cia en un colegio privado, han
dicho tres. Desatinadamente, el famoso mito
de que slo usamos un por ciento del cerebro
asegura, sin pruebas, que ms de la mitad de
nuestro glotn rgano vive sin trabajar. Hol-
gazaneando todo el tiempo.
Por supuesto, lo ms sorprendente de esta in-
vencin es que contine viva ya que las evi-
dencias en su contra son contundentes y es-
tn repletas de sentido comn y pruebas. No
obstante, una cantidad alta de personas piensa
que es cierto, lo leyeron en algn lugar y se
quedaron con el dato sin analizar la informa-
cin detrs. Y es lo que vamos hacer ahora,
vamos a estudiar las pruebas ms concluyen-
tes que determinan que los humanos, como
los dems animales en el planeta, usamos
todo el cerebro.
Comencemos con la importancia de la ener-
ga. La seleccin natural no come cuentos, no
desarrolla tejidos complejos para dejarlos sin
trabajar pues todo cuesta; cada neurona en el
cerebro es un complicado espacio por donde
neurotransmisores y corrientes elctricas atra-
viesan todo el tiempo, produciendo un sinn-
mero de mecanismos que se transforman en
tu vida. Tu cerebro es un todo compuesto por
estructuras funcionales, pero la plasticidad es
uno de sus principales rasgos. Una persona
nace ciega y las cortezas que se encargan de
la visin y que no han sido bien conectadas no
permanecen sin hacer nada. Nuevas conexio-
nes se forman, neuronas visuales estrechan
los axones de otras neuronas, por ejemplo au-
ditivas o tctiles, y realizan trabajos impresio-
nantes que otorgan a la persona ciega con una
realidad profunda y diferente.
En proporcin a nuestra masa corporal, nues-
tro cerebro es tres veces ms grande que los
cerebros de los ms cercanos primates. Este
enorme rgano es doloroso a la hora del par-
to porque es, precisamente, colosal. Su cons-
truccin es costosa y un humano descansando
utiliza el 20 por ciento de toda su energa para
nutrir al dos por ciento de la masa de su cuer-
po. Es un gasto evolutivo alto y las razones
son esas complejas conexiones neuronales
que nos permiten desde pensar hasta inventar
naves para ir a la Luna, explica Susan Blac-
kmore, en la revista New Scientist.
El cerebro es un rgano glotn. No slo sus
partes son complejas y requieren de altas can-
tidades de energa para mantenerlas, sino que
el trabajo que es realizado en la azotea del
cuerpo es realmente complicado y arduo. El
cerebro toma el 20% de todo lo que ingieres,
mnimo. La sangre que lo baa, llevndole
los nutrientes requeridos para subsistir, es
medida y analizada hoy por impresionan-
tes mquinas conocidas como resonancias
magnticas. El cerebro cambia todo el
tiempo. Esa plasticidad de la que hablba-
mos ha ayudado a un sinnmero de pacien-
tes de derrames y otros daos neuronales,
que en ciertas ocasiones pueden contar con
su cerebro para recuperarse. De hecho, los
traumas y los problemas cerebrales que
agobian a tantas personas, corresponden a
ms evidencias de que los humanos usamos
el 100 por ciento de nuestros cerebros.
Preguntmonos entonces: si slo usamos
el 10 por ciento de nuestro poder neuronal,
qu hacemos con el otro 90 por ciento?
Puede imaginar perder el 50 por ciento de
su cerebro?

El mundo de golpes y heridas
Los espacios de traumatologa viven atibo-
rrados. Es una de las ramas de la medici-
na ms activas, el universo de los golpes y
las heridas; muchos de ellos, entre los ms
peligrosos, son efectuados en el cerebro y
serios efectos son sentidos. Los anales de
la neurologa estn repletos de pacientes
que recibieron una herida en alguna parte
del cerebro y, de acuerdo al dao, as era el
comportamiento de la persona tambin. El
pasado nos ha enseado mucho sobre este
rgano. No slo en los casos de traumas
sino de enfermedades neurolgicas que
muestran los daos en un individuo cuando
una regin de su cerebro no le funciona o le
funciona mal; el deterioro intelectual, con-
ductual o motor es sencillamente evidente.
Pero tenemos resonancias, contamos con
electroencefalografas, operaciones cere-
brales, neurocirujanos y una cantidad de
tcnicas directas para observar que utiliza-
mos todo el cerebro.
En los pasados cien aos se ha visto un
incremento notable en tecnologa sofstica-
da para escuchar y ver el trnsito funcio-
nal del cerebro. La meta de la neurociencia
conductual ha sido grabar cambios elctri-
cos, qumicos y magnticos en la actividad
neuronal y correlacionarlos con fenmenos
conductuales y psicolgicos especfcos.
Con la ayuda de la tecnologa, los neurlo-
gos han logrado localizar una cantidad vas-
ta de funciones psicolgicas y relacionarlas
con centros y sistemas en el cerebro. Se han
introducido sondas, tanto en pacientes hu-
manos como en otras especies, y no se ha
descubierto ninguna regin durmiente,

Recapitulando

- Pruebas contundentes
confrman el trabajo de to-
das las estructuras del cere-
bro. La costosa construccin
del mismo es una de ellas.
- Cantidad cuantiosa de
traumas y personas con de-
rrames y daos en regiones
cerebrales nos muestran las
funciones de todo el cere-
bro. Ningn diagnstico al
respecto describe el dao
en la parte que no se usa.
- La explicacin detrs del
mito carece de sentido.
- La tecnologa y los proce-
dimiento actuales de obser-
vacin cerebral hace rato
nos han presentado un cere-
bro que funciona completo.
- Psico-hecho: la creencia
de algo sin pruebas por su
simple y variada repeticin
en varios lugares.
Hay miles de millones de
neuronas en nuestros cere-
bros. Qu son neuronas?
Slo clulas. El cerebro no
tiene conocimiento alguno
mientras no se produzcan
conexiones entre neuronas.
Todo lo que sabemos, todo
lo que somos, viene de la
forma en que nuestras neu-
ronas estn conectadas,
Tim Berners-Lee, cientfco
que cre el internet.
La creencia en lo supernatural adora el
mito del 10%. Desde Uri Geller, que anda
an intentando convencer al mundo de
que dobla cubiertos, hasta el autor de
Gua prctica para los fenmenos ps-
quicos, Michael Clark, los creyentes en
poderes psquicos han tomado la leyen-
da del pobre uso cerebral para producir y
justifcar con ella un sinnmero de even-
tos irreales. Si slo usamos ese porcen-
taje, es posible entonces descubrir la for-
ma de desarrollar el otro; por supuesto,
estos lderes en lo supernatural te ayu-
darn a hacerlopor un precio mdico.
La participacin
de los psquicos
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ni reas sin asignaciones, explica Barry L.
Beyerstein del Laboratorio Simon Fraser para
Conducta Cerebral.
Por otro lado, el mito presupone una locali-
zacin extrema para las funciones cerebrales.
Ben Radford, autor e investigador cientfco
para la revista Skeptical Inquirer nos aclara la
distribucin de la popular leyenda.
Si la parte usada del cerebro, o la necesaria
de acuerdo con el mito, estuviese distribuida
por toda la masa cerebral, eso implicara que
muchas partes son realmente necesarias. Pero
el mito implica que la parte no usada, el 90%,
es como un apndice que toma mucho espacio
pero que es esencialmente innecesario. Daos
en esa redundancia no es notado.
Sin embargo, ha escuchado alguna vez a
un doctor decir?: afortunadamente, cuando la
bala entr por el crneo slo da parte del
90 por ciento del cerebro que no usapor su-
puesto que no.

La adaptabilidad del mito
Radford ha estudiado bien este mito y nos
cuenta que no permanece esttico; de hecho,
ha sido su adaptabilidad que le ha regalado
una larga vida en la despensa humana. De
hecho, se conocen una forma bsica y varias
variantes de ella.
La principal nos dice que un cientfco des-
cubri, alguna vez eso tambin vara, que en
realidad slo utilizamos el 10% de nuestros
cerebros. Otra variante afrma que slo el
10% del cerebro ha sido estudiado y obser-
vado; una tercera forma fue descrita recien-
temente por Craig Karges, en esta vertiente el
cerebro est dividido de alguna forma en dos
partes ntidas, la consciencia, que es usada de
10 a 20 por ciento del tiempo (presumimos
que habla de capacidad); y la mente incons-
ciente, donde el resto, de 80 a 90 por ciento
del cerebro, no es usado. Esta descripcin es
un malentendido profundo de la investigacin
sobre la funcin cerebral, expresa.
Explican tambin que se trata de un psico-
hecho. Un trmino de Robert J. Samuelson
para defnir una creencia frme an no est
apoyada en evidencias y que contina viva
por la repeticin de alguna de sus interpreta-
ciones. Estas repeticiones aparecen como la
afrmacin de una verdad en la televisin, el
cine, libros y dems. Para Radford la mejor
forma de contrarrestar el mito, que ya tiene
rondando por el mundo por lo menos un si-
glo, es contestar de la siguiente forma cada
vez que sea mencionado: en serio? Y qu
parte no usas t?
Es difcil trazar los orgenes de un mito, pero uno
de los ms penetrantes es atribuido al psiclogo
William James quien afrmara que las personas
usan el 10% de su capacidad intelectual. Tam-
bin le han atribuido el mal entendido a Albert
Einstein y a Dale Carnegie. Igual, no pas mu-
cho tiempo para que algn gur de lo paranor-
mal cambiara la frase y asegurara que en rea-
lidad solo usamos el 10% del cerebro. Y esa
mentira ha calado; tanto as que cuando aclaras
el problema la mayora se siente decepcionada.
Este mito subsiste porque est arraigado en
una especie de truismo que se rehsa a morir
porque sera muy bonito si fuera cierto. As, la
gente podra desarrollar el otro 90% y hacer co-
sas extraordinarias, como en las pelculas, dice
Scott O. Lilienfeld, uno de los autores del libro
50 grandes mitos de la psicologa popular.
Habr sido culpa de
William James?
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Lo que ms sorprende de una invencin es su
durabilidad. A pesar de las evidencias en su
contra, donde menos lo esperas la descabellada
idea aparece inesperadamente. Las personas
rehsan aceptar las pruebas y admitir, de una
vez por todas, que se trata de un mito.
Los mitos son difciles de abandonar porque tie-
nen un componente mgico, inalcanzable, que
es duro desechar. Como el nio que aprende
que no puede volar como su hroe, de la misma
forma, muchos adultos no deseamos dejar atrs
esa posibilidad de aumentar nuestra capacidad
cerebral si aprendemos a utilizar lo que no usa-
mos. Es un absurdo, por supuesto, pues aunque
no lo parezca, todos usamos el cerebro comple-
to, escribi Beyerstein.
Nadie quiere matar a
Supermn
Existen distintas regiones en el cerebro que se encargan de
funciones especfcas. De la nica forma que podra haber al-
guna realidad en un mito como ste es si afrma que de cada
una de estas estructuras usramos slo el 10 por ciento. Sin
embargo, como neurlogo puedo decir que es algo imposible
ya que cada una de estas estructuras necesita toda su ener-
ga y potencia para funcionar; y as lo hacen.
El cerebro est compuesto por regiones que ejercen control
sobre distintas variables como la motora, la percepcin, las
emociones, el trabajo de los dems rganos; de hecho, es el
centro mismo del sistema nervioso central; sus redes neuro-
nales, en cada regin, funcionan a toda potencia y no slo un
porcentaje, cuando existe una disfuncin en alguna regin,
podemos observar sntomas que proyectan esta disminucin
en el porcentaje de su uso. De hecho, el cerebro est dividido
en dos hemisferios que han desarrollado diferentes funcio-
nes y aunque trabajan ms o menos de forma independiente,
estn unidos por el cuerpo calloso que les permite trabajar
unidos y transmitir informacin.
Doctor Alfredo Fernndez
Neurlogo, Hospital Ginecologa y Obstetricia
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* CIRUGA ROBTICA
La ciruga robtica es cada vez ms popular en el mundo ya que no slo ofrece
efectivos benefcios para el cirujano sino que brinda certeza y rapidez en la re-
cuperacin para el paciente
La ciruga robti-
ca tiene unos diez
aos pero real-
mente se origin
en la milicia. Fue
una forma de ope-
rar a los soldados
heridos pero que
lo estaban en l-
neas enemigas,
de esa forma era
posible operar sin
poner en peligro al
doctor.
intuitivo
Es como tener pequeas y certeras manos
dentro del cuerpo del individuo. Lo que co-
menz en la milicia y luego continu para el
corazn, es hoy un procedimiento quirrgico
cada vez ms amplio y buscado en todo el
mundo. El Hospital Baptist Health South, en
Florida, Estados Unidos, organiz en el pas
recientemente un simposio con el objetivo de
ensear a especialistas mdicos en numero-
sas reas, la importancia de la ciruga rob-
tica. En Brasil, por ejemplo, utilizaron uno de
estos robots para operar del corazn a una
paciente. Aunque millones de dlares son
necesarios para adquirir uno de estos apara-
tos, el hospital en Miami brinda servicios de
entrenamiento con personas especializadas;
de hecho, fue uno de los objetivos del semi-
nario.
All conocimos y charlamos con Mark Dylews-
ki, cirujano torcico de dicho hospital, quien
nos explic el emocionante evento de usar
un inteligente robot en la sala de cirugas.
Cmo se origina la ciruga rob-
tica?
La ciruga robtica tiene unos diez aos pero
realmente se origin en la milicia. Fue una
forma de operar a los soldados heridos pero
que lo estaban en lneas enemigas, de esa
forma era posible operar sin poner en peligro
al doctor. Despus fue desarrollada mucho
ms hacia la cardiologa. Desde entonces,
ha sido bastante progresivo, cada vez ms,
doctores en distintas reas pueden hacer
avanzados procedimientos recurriendo a es-
tos instrumentos que parecen palitos chinos.
Qu tan amplio es el alcance de la
ciruga en el pecho?
Pues al principio ramos capaces de hacer
algunos procedimientos bsicos en el pe-
cho, pero no exista an la capacidad para
cirugas complejas. Estamos operando al-
rededor de un sinnmero de arterias san-
guneas, un fallo simple puede signifcar u
enorme problema. Ciertamente, requera-
mos un robot que pudiese concentrarse en
la certeza necesaria para este tipo de ope-
racin compleja. Lo que hicimos fue que,
hace casi dos dcadas insertamos una
cmara que nos permitiera ver problemas
que no se encontraban al alcance de nues-
tra vista. Con una cmara slo necesitba-
mos una incisin pequea, iluminbamos
el pecho y era posible ver lo que necesit-
bamos ver.
En qu consiste el robot ciruja-
no?
Bsicamente se trata de una computadora y
una consola desde donde podemos contro-
lar los movimientos de estos pequeos ins-
trumentos robticos. El cirujano controla la
consola y la computadora traduce los movi-
mientos que hace el cirujano y los convierte
en movimientos del robot.
Cul es la diferencia entre usar el
robot y un aparato de laparosco-
pia?
La operacin con el sistema robtico es mu-
cho ms intuitiva. En ella, si quieres mover la
mano del robot a la derecha, pues mueves
la tuya hacia la derecha, si quieres que se
mueva a la izquierda, pues te mueves a la
izquierda. Sin embargo, los procedimientos
de laparoscopia es al revs, si quieres que
se mueva a la derecha, tienes que moverte
a la izquierda
Como un espejo?
Exactamente, la laparoscopia atiende im-
genes espejo, todo es lo opuesto. Es difcil
para un cirujano del cerebro dominar ese
concepto cuando te mueves en tejido vital.
Lo que hace el robot es que permite que sea
la computadora que haga estas traducciones
y no el cerebro del cirujano. Es intuitiva, por
eso te permite, bsicamente, que pongas en
prctica, a travs del robot, lo que aprendiste
como cirujano normal. El robot no son slo
los certeros y especialmente pequeos ins-
trumentos, sino la computadora, ella es el
cerebro y es lo que permite que esta ciruga
sea tan especial.
Por Glenys lvarez
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* UNA COMPUTADORA
Entonces es relativamente fcil
para el cirujano?
As es. No slo tienes una computadora que
adapta los movimientos que aprendiste como
cirujano a los palitos del robot, sino que tie-
nes una cmara que ilumina todo el escena-
rio y hace menos difcil el procedimiento con
instrumentos que realmente funcionan como
un par de manos humanas, bueno, mejor. La
otra ventaja es que muchos cirujanos tienen
temblores y el robot elimina estas debilida-
des.
Cules son los benefcios para el
paciente?
Pues, en primer lugar, las incisiones son pe-
queas, por ello, el tiempo de recuperacin
es mucho menor. Adems, cuenta con mu-
cha ms precisin en la sala de cirugas, el
doctor gana con ello pues tiene ms control
sobre lo que puede hacer. Por supuesto, el
entrenamiento es requerido. Por eso esta-
mos aqu, para explicar las maravillas de es-
tas cirugas.
Es el futuro de las cirugas?
Lo es. Hay un sinnmero de mdicos jve-
nes que estn muy interesados en todos es-
tos nuevos avances; de hecho, en Estados
Unidos se ha convertido en el procedimiento
a elegir. El nico problema en la actualidad
es peditrico, el tamao importa con estas
cirugas y las personitas muy pequeas pre-
sentan problemas ya que el brazo del robot
es muy poderoso. Habra que desarrollar un
robot ms pequeo.
Aparte de las limitaciones en pe-
queos, cules oposiciones exis-
ten acerca del uso del robot?
Ms que nada se oponen pasadas genera-
ciones que no entienden el procedimiento e
insisten que es mucho mejor la forma tradi-
cional. A eso slo hay que darle tiempo.
42 www. 43 www.
* Universo de informacin?
Ray Hogan, fsico estadounidense, est construyendo un holmetro con el ob-
jetivo de medir lo ms pequeo en el cosmos, el tejido de que estamos hechos,
y piensa que descubrir, all en las profundidades, que se trata de informacin
Esa tela
csmica
Imagina un extrao abrigo de diminutas y colo-
ridas bolas. Te gusta la moda pero ms te gusta
el tejido; de hecho, deseas saber qu tipo es para
comprar uno igual. Ahora, supn que una de esas
bolitas es nuestra galaxia la Va Lctea que se
mueve por esa gran tela que es el universo; pues,
efectivamente, los astrofsicos desean tambin
conocer ese tejido, en nuestro caso, estructura, y
descubrir as de qu est hecho el Cosmos.
Indudablemente, las indagaciones van organizan-
do las hiptesis. Los instrumentos sofsticados se
encargan de corregir mediciones que son modif-
cadas y van quedando en el pasado.
De hecho, pensbamos que todo estaba compues-
to de materia, materia barinica, le llaman, que
es lo mismo que decir que el cosmos est hecho
de tomos a excepcin de algunos neutrinos. Sin
embargo, la ciencia aprende a cada momento y la
tecnologa provee con mtodos nuevos para ver
ms profundamente, para acercar los elementos
que estn ms lejos. Hace unas dcadas que
se despert la idea de que la estructura del
universo est formada por mas que tomos.
El descubrimiento de la materia y la energa
oscura, que tienen mayora en el Universo
con un 23 y un 72 por ciento respectivamen-
te (los tomos que te conforman a ti, al ce-
lular, al perro, la casa, el planeta, componen
slo un 4.6%) se llev a cabo, entre otras co-
sas, por uno de los instrumentos principales
para observar la estructura del Universo y
que mide las fuctuaciones del fondo csmi-
co de microondas.
Se conoce como el WMAP de la NASA, res-
ponsable de muchos de los descubrimientos
en la actualidad y de las medidas sobre lo
que sabemos y desconocemos en el Cosmos.
Estos descubrimientos sugieren que existe
materia que todava no conocemos, que no
podemos ver ni detectar.
Unos y ceros?
Para Raig Hogan, astrofsico de la Univer-
sidad de Chicago, todo este ruido csmico
en la estructura del universo se debe a que
est hecho de pequeos bloques, de bits.
Su concepto nos entrega un cosmos digital,
para nada esttico, ese tejido donde viven
los corazones no es continuo sino que est
hecho de miles y miles de bloques. Cmo
puede ser?, de qu estn hechos esos ce-
ros y esos unos?
Las grandes y enigmticas preguntas de la
fsica inician con el planteamiento de que
sus dos grandes teoras, a pesar de que fun-
cionan en las aplicaciones independiente-
mente, no han podido ser reconciliadas. La
teora de la relatividad y la fsica cuntica
trabajan a la perfeccin cada una por su
lado, pero no logran explicar de forma en-
tendible las leyes que encuentran en lo ms
pequeo del mundo. Esas partculas ms
pequeas que los tomos. Para algunos fsi-
cos, todo se trata de almacenar informacin,
de hecho, algunos han sugerido que es la
informacin, y no la materia ni la energa,
la que constituye la unidad ms bsica de
existencia en el cosmos.
La informacin viaja en diminutas partcu-
las o bits, y de estos bits surge el Cosmos,
escribe Michael Moyer en la revista Scien-
Por Glenys lvarez
44 www. 45 www.
Para medir esta
pequea unidad
habra que cons-
truir una mqui-
na del tamao
de la Va Lctea,
nuestra galaxia.
la longitud de Planck, una unidad tan pequea
que medirla con un experimento convencional,
como los aceleradores de partculas, pues habra
que construir una mquina del tamao de la Va
Lctea.
La idea es descubrir esa naturaleza en el tenue
movimiento de un divisor de rayo, es como escu-
char el ruido que hace el motor del carro cuando
arranca afuera, o un viento fuerte que hace tem-
blar las bases de un edifcio, explica Moyer.
Esas seales, detectadas por ambos interferme-
tros, podran indicar que el Universo, realmente,
est hecho de informacin, o por lo menos pe-
queos bloques, a lo mejor sean bits, a lo mejor
alguna otra cosa. Enigmas tan profundos como
stos no se resuelven con un experimento ni en
una dcada, se necesita confrmacin y, por su-
puesto, informacin.

tifc American. Lo que sugiere que el espacio no


es continuo sino graneado, con un temblor que
podra distinguirlo.
De hecho, Hogan dice que ha descubierto la for-
ma de detectarlo y medir estos unos y ceros, estos
bits de informacin, si lo consigue, el experimen-
to le regalara al mundo nuevos fundamentos so-
bre el conocimiento de fsica.
Estamos hablando de lo ms pequeo jams co-
nocido. Un mundo sub-subatmico dentro del
espacio-tiempo, de hecho, la tecnologa que se
ha encargado hasta el momento de medir estas
partculas es realmente costosa. Los acelerado-
res de partculas, como el Fermilab y el CERN,
tpicamente incluyen hasta 3,000 investigadores
para un experimento. No es sencillo navegar esas
estructuras.
La idea de Hogan es producir un holmetro para
medir este temblor. Interfermetros, lser, detec-
tores y espejos componen este sper microscopio
intentar detectar el temblor csmico enviando
fotones a travs del lser para medir movimien-
tos que creen seales que parezcan ruido. Si el
segundo interfermetro lo detecta tambin, con el
mismo patrn exacto, entonces querr decir que
nuestro espacio est hecho de informacin, es de-
cir, de eso que transmite la informacin, la seal
binaria.
Y qu signifca que el Cosmos sea digital?
Ms all de la bsqueda por una sustancia que
se parece mucho al mitolgico ter, un intrngu-
lis invisible que se deca era el fondo de todo, la
tela detrs de las bolitas, estamos hablando de
la longitud de Planck, donde el espacio deja de
comportarse de forma clsica. Es all donde vi-
ven las singularidades de los agujeros negros, la
decoherencia subatmica y otras complicaciones
cunticas.
De hecho, la hiptesis de que el universo es una
computadora digital comenz con el ingenie-
ro alemn y pionero de la computacin, Konrad
Zuse, en 1969 y luego fue adoptada por otros
cientfcos. Cada estado encontrado en el cosmos
es informacin y cada cambio en el estado es un
cambio en la informacin; para los fsicos, una
computadora sera capaz, realmente, de hacer
una simulacin exacta del universo a travs de
funciones sper-Turing o hipercomputacin. Sin
embargo, existen mucho argumentos sobre la po-
sibilidad fsica de este fenmeno.
Pero Hogan lo nico que desea es saber cmo es
esa tela; si es realmente digital. La propuesta de
si una computadora puede abarcarlo completa-
mente o si el universo mismo es una computadora
que procesa cada esta y produce los dems, no
son sus metas primarias. El holmetro de Hogan
slo quiere escuchar la vibracin y, para asaltar
Para algunos fsicos, el Cosmos est hecho de informacin,
diminutos bloques que podran simular los unos y los ceros.
46 www. 47 www.
Tres dcadas y todo sigue igual: los resultados no
son contrastables en laboratorios independientes
Pertinencia en
Parapsicologa
En 1980, el Premio Nobel de Fsica John
Archibald Wheeler criticaba la dcada de
permisividad que haba transcurrido des-
de que se incluy la Parapsicologa en la
Asociacin Americana para el Avance de la
Ciencia*. Cuestionaba que en ese perodo
en la AAAS, los Parapsiclogos no hubie-
ran logrado ni un solo resultado signifcati-
vo mientras que la ciencia real obtena cen-
tenares de hallazgos en ese mismo tiempo.
Desde entonces han pasado ms de tres
dcadas y la situacin en la parapsicologa
sigue igual: sus resultados no son contras-
tables en laboratorios independientes y son
adjudicables a fuctuaciones estadsticas; no
ha aislada ningn tipo de infuencia medible
que d cuenta de los presuntos fenmenos
paranormales; los principales resultados
han estado plagados de errores sistemti-
cos e incluso de fraude deliberado como la
ocultacin de resultados negativos; ms la-
mentable an, no han encontrado evidencia
cientfca que demuestre siquiera la existen-
cia de algn fenmeno paranormal.
Las razones, para un observador riguroso,
son evidentes: al no encontrar efectos me-
dibles, el parapsiclogo no acta como un
cientfco verdadero que trata de eliminar
perturbaciones y fuentes de ruido estads-
tico y as aislar al mximo el efecto; todo lo
contrario: hace confusos los protocolos para
que, aunque no se obtengan evidencias con-
tundentes del fenmeno, queden unas va-
gas fuctuaciones estadsticas que permitan
mantener viva la fe en el fenmeno.
El fundador de la Parapsicologa moderna,
el Botnico Joseph Banks Rhine es un ejem-
plo perfecto de esta actitud. Al investigar la
psicocinesis, mover
objetos a distancia
con el poder de la
mente, realiz nu-
merossimos lanza-
mientos de dados que
el sujeto experimen-
tal debera infur. Al
reportar sus resulta-
dos en una conferen-
cia en Manchester, en
1950, le preguntaron
por qu indagaba la
posibilidad de infur
un objeto tan gran-
de como un dado, si
quien pudiera hacer-
lo podra infuir ms
fcil en un objeto
minsculo como una
pluma o una peluza.
Rhine respondi que era una idea esplndi-
da y que lo intentara.
Posteriormente se descubri que Rhine ya
llevaba aos intentndolo, pero nunca haba
funcionado, as que NO REPORT LOS
RESULTADOS NEGATIVOS. Esto en
Ciencia, es una forma de Fraude.
Un cientfco verdadero que investigara la
psicocinecis reducira gradualmente la tarea
a realizar hasta lograr un efecto repetible: si
no se mueve una pluma, intentar con una pe-
luza; si no, con una fbra de seda o un grano
de sal... bajo un microscopio, bastara mover
una partcula de yeso a lo largo de una mil-
sima de milmetro, de forma REPETIBLE y
controlada, para dejar fuera de toda duda la
existencia de la psicocinesis. El parapsic-
logo, en vez de realizar esto, prefere hacer
miles y miles de experimentos mediocres
con dados para adjudicar a la psicocinesis lo
que slo es casualidad.
Rhine como fundador de la parapsicologa
muestra la tendencia que caracteriza a todos
sus practicantes hasta la poca actual. Esa
es la razn por la cual, durante sus siglos de
existencia, la investigacin paranormal no
ha logrado una sola evidencia contundente y
repetible que demuestre por fn la existencia
de su objeto de estudio.

* Otros casos
y reseas
*Puede encontrar
reseas en PES,
Una evaluacin
cientfca y Teora
Cuntica y char-
latanera, en la
obra La ciencia.
Lo bueno, lo malo y
lo falso, de Martin
Gardner.
Hernn Toro
* CONCIENCIA RACIONAL
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UNIBE lanza el XV Festival de Gastronoma
TROTES
INTEC equipa laboratorio con Windows Phones 7
Miles de estudiantes se inscriben en la UASD
En el lanzamiento del Festival Gastronmico, en el auditorio de la Universidad
Iberoamericana (UNIBE), se dieron cita los principales expertos en gastronoma y
montaje de eventos para establecer con los estudiantes la visin actual de las em-
presas de eventos, montajes y catering, en miras a presentar las mejores opciones
de men que presentarn en el prximo concurso gastronmico.
Teresa Julio de Santos, Ashley Alemany, Juan Pablo Chaddy, Wandy Robles, Gas-
par Fuster y Gloria Valds respondieron las preguntas de los estudiantes, indican-
do la importancia de investigar las tendencias, estudiar la experiencia que se quie-
re que el cliente tenga con el men elegido y los diferentes elementos de previsin.
Estudiantes de las universidades que ofrecen la carrera de Hotelera y Turismo
asistieron a la actividad, organizada por estudiantes de trmino de la carrera de
Hoteleria y Mercadeo de UNIBE.
La empresa Microsoft Dominicana y el Instituto Tecnolgico de Santo Domingo (INTEC), frmaron un acuerdo para establecer el Laborato-
rio Windows Phone 7, que permitir a los estudiantes de carreras como Ingeniera de Software, Ingeniera de Sistemas y otras afnes. El
laboratorio, que pondr a la disposicin cinco equipos facilitados por Microsoft, tendr capacidad para unas 15 personas quienes podrn
utilizar las consolas y herramientas de Microsoft para desarrollar aplicaciones celulares en la nube, con fnes acadmicos.Educacin de
Microsoft, tiene la fnalidad de promover la educacin y las actividades acadmicas y de investigacin para esta plataforma.
El acuerdo, suscrito por Rolando M. Guzmn, Rector del INTEC, y Juan Lozada, Director Regional de
INTEC es la nica universidad que ofrece la carrera de Ingeniera de Software, desde agosto de 2010.
Windows Phone es un sistema operativo mvil, compacto, desarrollado por la empresa Microsoft y diseado para su uso en SmartPhones
y otros dispositivos mviles. El mismo tiene una interfaz natural con el usuario, y se caracteriza por su operatividad y usabilidad, adems
de la gama de aplicaciones que tiene en su vecindad. Como ambiente, Windows Phone proyecta aumentar su presencia en el mercado de
telefona mvil en los prximos aos, y con ello crecer la demanda de las aplicaciones para ese ambiente, para competir con las distintas
plataformas existentes en los mercados de telfonos inteligentes.
Miles de estudiantes de la Universidad Autnoma de Santo Domingo (UASD) acu-
dieron a recibir docencia en la apertura del nuevo semestre acadmico 2012-1,
donde el rector de la de la academia, maestro Mateo Aquino Febrillet, exhort a
profesores y estudiantes a aprovechar el tiempo.Aquino Febrillet hizo un llamado a
los docentes a integrarse temprano a la imparticin de las clases, desde el primer
da, ya que ste es un semestre electoral donde se escogern los nuevos directi-
vos de la nacin. Dijo sentirse optimista al revelar que el principal reto de la casa
de altos estudios es desarrollar estrategias para elevar a su mxima expresin los
niveles de calidad, pertinencia, efciencia y trascendencia de sta. Expres que el
Consejo Universitario decidi declarar el 2012 como el Ao del Fortalecimiento
de la Calidad, y reafrm que la gestin que encabeza realizar esfuerzos por
seguir contribuyendo con el desarrollo de la sociedad dominicana.
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Seminario sobre ciruga robtica en el Hilton
Marzo present el Congreso Caribeo de Psicologa
Los salones del Hotel Hilton alojaron un seminario sumamente atractivo. Varios
mdicos del Hospital South Baptist de Miami vinieron a explicar las ventajas y los
innumerables benefcios de la ciruga con robots. Los conocimientos sobre los
ltimos avances en ciruga robtica baritrica, torcica, ginecolgica y urolgica,
respectivamente, fueron expuestos por reconocidos especialistas del rea.
Nuestro entrevistado de esta edicin, el doctor Mark Dylewski, cirujano torcico
que ejecuta cirugas robticas particularmente en el pulmn y el doctor Anthony
Gonzlez, especializado en ciruga baritrica con la asistencia de un robot, fueron
los expositores principales.
Los doctores Peter Khamvongsa, con especialidad en ciruga ginecolgica y Ro-
bert Puig, cirujano urlogo con nfasis en la ciruga robtica de la prstata, tam-
bin participaron en la rueda de prensa.
Durante toda una dcada se ha realizado el Congreso Caribeo de Psicologa.
Este evento tiene el propsito de estrechar los lazos cientfcos de los profesiona-
les de la psicologa de los pases que componen la regin del caribe. En este mes
de marzo el congreso celebr su novena entrega con el atractivo ttulo: Avances
en la Psicologa.
El Comit Organizador del Congreso dise un evento que incluye un amplio
e innovador programa cientfco donde se presentaron conferencias magistrales,
simposios, talleres, conversatorio con expositores, venta de libros y una atractiva
presentacin de audiovisuales.
El invitado de honor fue el doctor Jos Toro-Alfonso, psiclogo clnico, catedrtico
e investigador en el Departamento de Psicologa del Recinto de Ro Piedras de la
Universidad de Puerto Rico.
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Aplicacin
Eat and Drink
Mis lentes
Goggles Google?
Lady Gaga ahora
ya en Facebook
Explora la Luna
ahora en 3D
Consejos para
lectura digital
Las ciudades estn en l-
nea, mostrando las deli-
cias entre sus calles con
crticas de otras perso-
nas como confrmacin o
negacin de sus brillan-
tes ofertas. Ahora, una
nueva aplicacin para tu
telfono tom todas las
crticas del internet y las
uni en un algoritmo que
te regala una crtica ge-
neral mucho ms amplia
de las amenidades urba-
nitas.
Lentes preparados
para capturar seales
inalmbricas y conec-
tarse directamente a la
Nube? Pues es todava
un prototipo pero ase-
guran viene con pantalla
y una interfaz computa-
cional, algunos botones
en sus patas, Bluetooth
4.0. y su propio GPS.
Tus lentes te dicen hacia
dnde caminar.
Facebook se ha mostra-
do bastante estricto con
el uso de tu nombre real.
Si tienes un pseudni-
mo es probable que te
bloqueen la cuenta, an
seas Stefani Germa-
notta y Calvin Broadus,
es decir, Lady Gaga y
Snoop Dogg que podan
usar esos nombres slo
en pginas y no en sus
perfles. Hasta ahora.
Facebook permitir que
algunos nombres sean
usados en perfles; si se
distinguen ms que los
originales.
Visita este lugar y te entre-
tendrs explorando nues-
tro satlite en tercera di-
mensin y con la claridad
de los astronautas en Apo-
llo. (www.kickstarter.com/
pr oj ect s/ 1651739037/
popview-3d-moon-map).
Vas a necesitar lentes
apropiados.
La lectura moderna se
realiza en pantallas. Los
lectores son populares
pero no todos requieren
de la misma luz ni brillo
y cada tableta viene con
requisitos para acce-
sorios de luz. El Kindle
Fire, iPad y Nook tienen
tecnologa LCD que no
requiere de luz. Muchos
otros s la necesitan.
Innovaciones
Giros tecnolgicosssssss
El nuevo sitck HDMI Dongle de Always Innova-
ting, que ha sido presentado en el CES de Las
Vegas, permitir aadir Android 4.0 IceCream
Sandwich a cualquier televisin del mercado que
cuente con una toma de conexin de HDMI.
En esta ocasin el CES no est tan centrado en
las televisiones 3D, sino en hacer que los televi-
sores sean ms inteligentes y puedan navegar
por Internet o contar con servicios online inte-
grados. Y aqu, hay que destacar a Android, que
no solo se est metiendo en smartphones o ta-
blets, sino tambin en televisores.
Fabricantes como Samsung, LG o Sony ya han
apostado por la integracin de Android en algu-
nos de sus televisores. Lenovo ha sido la prime-
ra en anunciar que desarrollar smart tvs con
la versin 4.0, IceCream Sandwich, incorporada.
La Fundacin Uliazpi y el Centro de Investigacin Apli-
cada Tecnalia han suscrito un convenio para colaborar
juntos en el desarrollo de tecnologas de apoyo para
personas con discapacidad intelectual. En concreto, he-
rramientas que mejoren la comunicacin emocional, los
cuidados personales y el bienestar de personas que, por
su discapacidad, tienen problemas para expresarse.
El objetivo es poder prevenir en la medida de lo posible
conductas problemticas. El sistema detecta y comunica
las emociones de las personas que no pueden hacerlo
por s mismas. Este dispositivo transmite las emociones
de la persona a sus cuidadores y cuidadoras a travs de
un mvil, para controlar los efectos negativos que cier-
tos estados de nimo puedan tener en su salud. Est
dirigido fundamentalmente a personas con algn tipo de
discapacidad intelectual o graves problemas de comuni-
cacin.
El dispositivo est formado por un pulsmetro que mide
la variabilidad del ritmo cardiaco y algunos parmetros
extrados de ste. El pulsmetro, a su vez, est conec-
tado a un telfono mvil, que recibe la informacin y al
procesarla, reconoce la valencia del estado de nimo del
paciente, es decir, si es positiva o negativa y, adems,
mide su intensidad.
Tecnolgico sanduche de helado:
Android en el televisor
Tecnologa para pacientes con discapacidad intelectual
Recientes