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Igor R.

Zurita Len 4337957A1761-7

5 semestre Ing. Ambiental

Fitoplancton y Zooplancton
Los organismos que viven suspendidos en la columna de agua se llaman plancton. En aguas que se mueven velozmente estos no tienen tiempo para formar poblacin significativas, pero en las pendientes ms bajas y suaves de la cuenca, a medida que el flujo disminuye y el volumen y profundidad del agua aumenta, comienzan a crecer poblaciones vegetales y animales caractersticas que se designan como fitoplancton y zooplancton, respectivamente. El fitoplancton es un grupo variado de algas verdes microscpicas que pertenecen a una docena de grupos diferentes, predominando las algas verdes unicelulares. Las desmidiaceas y las algas azules forman poblaciones enormes en condiciones favorables y causan floraciones algaceas que colorean el agua y producen olores y sabores caractersticos difciles de eliminar en las plantas de purificacin. El nmero de clulas puede llegar hasta 8 x 106 mL-1. Entre los otros grupos estn las bellamente esculpidas clulas de las diatomeas con sus esqueletos de silicio, las algas verde amarillentas, las euglenoides y los dinoflagelados. En aguas marinas las algas pardas y rojas son de gran importancia, pero en aguas dulces tienen muy pocos representantes (Oscilltoria, Microcystis, Ceratium). En agua dulce, el zooplancton principalmente incluye pequeos crustceos y rotferos. Muchos de estos filtran grandes volmenes de agua cada da, de los cuales extraen fitoplancton y zooplancton ms pequeo (protozoarios) as como bacterias y materia orgnica muerta. Otros son carnvoros ms activos que buscan presas y las sujetan, muerden y desgarran. El zooplancton varia de tamao desde alrededor de 70 hasta 3000m. algunas especies tienen mecanismos de flotacin especficos en los que intervienen gotas de aceite do vejigas de aire. Casi todas son muy mviles y poseen grupos de cilios o flagelos, o, en las formas ms grandes, patas natatorias. Estos organismos son capaces de perseguir a su presa y cambiar de posicin en la columna de agua para incrementar al mximo sus terrenos de alimentacin o para evitar a los depredadores. Algunos muestran notables migraciones diurnas de varios metros diarios, alimentndose de larvas de insectos y cras de peces forman parte de este mundo flotante y se alimentan de fitoplancton y zooplancton. A su vez, pueden unirse al ecosistema peces, reptiles, aves y mamferos comedores de peces. A medida que el flujo de agua decae en las partes bajas del rea de captacin, es posible que se depositen sedimentos en el fondo, los cuales proporcionan un medio en donde pueden arraigarse plantas acuticas ms grandes (macrofitos) y un hbitat para invertebrados bentnicos (que viven en el fondo) que habitan en el lodo. Estos ltimos perforan el rico depsito de sedimentos, arcilla y materia orgnica, y se alimentan de la nueva provisin de alimentos en la superficie del lodo. Los guanos oligoquetos acuticos, los quironomidos y moluscos bivalvos como mejillones y almejas de agua dulce viven en estos lodos bentnicos. Del agua emergen lechos de cuencos que, junto con los macrofitos sumergidos, suministran un hbitat fsico para una gran diversidad de invertebrados y peces, y una reserva de alimento para aves acuticas, algas y bacterias. En el caso de un rio, a medida que este aumenta de tamao y el flujo decae aun mas, se asemeja a un lago poco profundo en cuanto a su biota. Las partculas de arena, sedimentos y

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arcilla se acumula; en especial los dos ltimos se hunden con gran lentitud en el agua. Tambin se acumulan de manera estacional las clulas muertas de algas y zooplancton junto con el polen que trae bajos niveles de oxgeno reducen la rapidez de descomposicin de este material orgnico. En estas condiciones anoxicas se pueden formar precipitados de hierro, manganeso y fosfatos, los cuales se incorporan en los sedimentos. Los nutrientes que se agregan a las capas superiores de sedimentos se pueden liberar de nuevo hacia la columna de agua y suministrar parte de la abundancia primaveral de fosforo disponible, una vez que los nutrientes estn sepultados bajo unos poco milmetros de sedimentan, quedan aislados y en efecto perdidos para la columna de agua y su biota.

Bibliografa
J. Glynn Henry & Gary W. Heinke, Ecologia, Ingenieria Ambiental, Ed. Segunda edicin, Et. Pearson, pag 321-322