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Thomas Hobbes

ELEMENTOS DE FILOSOFIA
PRIMEIRA SEO
SOBRE O CORPO




PARTE I
COMPUTAO OU LGICA




Traduo e notas de Jos Oscar de Almeida Marques
Departamento de Filosofia, IFCH-Unicamp
a partir de Concerning Body, The English Works of
Thomas Hobbes of Malmesbury. Londres, John Bohn, 1839.
Editado por William Molesworth.
HOBBES, Th. Elementos de Filosofia - Primeira Seo - Sobre o Corpo. Parte I - Computao ou Lgica.
Traduo e apresentao de Jos Oscar de A. Marques. Campinas: IFCH/Unicamp, 2005 (Clssicos da
Filosofia. Cadernos de Traduo 12). 77p. ISSN 1676-7047.

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APRESENTAO
Jos Oscar de Almeida Marques

Ao lado de sua obra mais popular, o Leviat (1651), escrita em vernculo para
benefcio de um pblico cultivado, embora no necessariamente acadmico, Thomas Hobbes
redigiu, em latim, seus monumentais Elementa philosophiae, nos quais exps de forma
completa, para uso dos especialistas, seu sistema filosfico e cientfico. Divididos em trs
partes, os Elementa propem-se a descrever e fundamentar todo o edifcio do conhecimento
de sua poca, desde os princpios geomtricos e fsicos do movimento dos corpos materiais
(De corpore), passando pelos princpios psicolgicos e antropolgicos do movimento
(comportamento) dos corpos humanos (De homine), at culminar nos princpios (leis de
natureza) que regem o comportamento dos corpos sociais e polticos (De cive).
A ordem lgica da exposio do sistema foi, contudo, subvertida pelas contingncias
polticas da poca. Os primeiros conflitos que desembocariam nas guerras civis da Inglaterra
levaram Hobbes a exilar-se na Frana, e l antecipar a redao da terceira parte de seu
sistema, dedicada ao estudo dos corpos polticos, com a esperana de que seus conterrneos,
ao serem esclarecidos sobre as verdadeiras mximas e princpios da cincia poltica, poriam
fim s pretenses parlamentaristas e anti-absolutistas que haviam conduzido conflagrao
civil. Assim, em 1642, Hobbes publica seu De cive, traduzido em seguida para o francs
(1649) e para o ingls (1651), com o qual pretendia ter fornecido filosofia civil um
estatuto to slido quanto o adquirido pela filosofia natural aps os trabalhos de Galileu e
Kepler.
Restava, entretanto, redigir as duas primeiras partes, que deveriam fornecer a base de
todo o sistema, o que Hobbes s fez treze anos mais tarde, aps seu retorno Inglaterra. O De
corpore foi publicado em 1655
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e j no ano seguinte veio luz a traduo para o ingls, sob o

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O De homine, segunda parte do sistema, foi publicado em 1658. Boa parte dele consiste em uma detalhada
teoria da viso, qual se juntam tpicos que j haviam sido tratados em outras obras anteriores do autor.
HOBBES, Th. Elementos de Filosofia - Primeira Seo - Sobre o Corpo. Parte I - Computao ou Lgica.
Traduo e apresentao de Jos Oscar de A. Marques. Campinas: IFCH/Unicamp, 2005 (Clssicos da
Filosofia. Cadernos de Traduo 12). 77p. ISSN 1676-7047.

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ttulo Concerning Body
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, texto a partir do qual foi realizada a presente traduo para o
portugus.
Embora o texto latino do De corpore seja considerado a expresso mais autorizada do
pensamento de Hobbes sobre os temas tratados, deve-se notar que a traduo para o ingls
apresenta um interesse especial por ter sido feita, se no pelo prprio autor, pelo menos sob
sua estrita superviso; e pelas significativas modificaes que foram por ele introduzidas,
como informa ao leitor o tradutor no identificado:
Se, ao concluir esta traduo da primeira parte dos Elementos de Filosofia, eu a tivesse
imediatamente levado ao prelo, ela poderia ter chegado mais cedo s mos do leitor. Mas
como a empreendi com muita insegurana quanto minha capacidade de bem desempenhar
a tarefa, julguei adequado, antes de public-la, solicitar ao Sr. Hobbes que a lesse, corrigisse
e arranjasse da forma que melhor lhe aprouvesse. Assim, embora algumas partes tenham sido
ampliadas, outras alteradas, e os captulos XVIII e XX quase inteiramente modificados, o
leitor pode no obstante estar seguro de que, da forma como agora a apresento, ela est em
perfeito acordo com as opinies e idias do autor (Concerning Body, ed. Molesworth, p. iv).
Os captulos que sofreram as mais extensas alteraes situam-se na terceira parte da
obra (Das propores de movimentos e grandezas), e tratam da reduo das linhas curvas a
linhas retas e da diviso dos arcos da circunferncia. Esses so exatamente os captulos nos
quais Hobbes desenvolvera sua alegada soluo do clssico problema da quadratura do
crculo, soluo essa que foi imediatamente contestada pelos matemticos John Wallis e Seth
Ward
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. Aproveitando a oportunidade da traduo, Hobbes levou tacitamente em conta essas
objees, tomando o cuidado de atenuar muitas de suas concluses, de modo que o texto em
ingls acha-se muito menos exposto a ataques quanto a esse ponto do que o original latino.
Assim, semelhana de sua obra mais famosa, o Leviat, cujo original ingls foi
posteriormente traduzido para o latim, com modificaes introduzidas pelo autor cujo exame
se tornou indispensvel para os estudiosos da obra, tambm a primeira parte dos Elementos de
Filosofia de Hobbes existe, por assim dizer, em duas verses De corpore e Concerning
Body , cujo exame se impe igualmente aos que pretendem aprofundar-se no estudo de seu
pensamento. Inditas ambas em lngua portuguesa, estudantes e pesquisadores brasileiros

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HOBBES, Thomas. Elements of Philosophy, the First Section, concerning Body. Written in Latine ... and now
translated into English. To which are added Six Lessons to the Professors of Mathematicks of the Institution of
Sr. Henry Savile, in the University of Oxford. London: printed by R. & W. Leybourn, for Andrew Crooke. 1656.
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Para uma interessante exposio da controvrsia veja-se o captulo Wallis contra Hobbes em HELLMAN,
Hal, Grandes Debates da Cincia, trad. de Jos Oscar de Almeida Marques, So Paulo: Editora UNESP, 1999,
p. 41-62.
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podem agora beneficiar-se da presente traduo da primeira parte de Concerning Body, qual
as demais partes devem juntar-se em futuras publicaes nesta srie Clssicos de Filosofia do
IFCH-Unicamp.
Quanto traduo do original latino para o portugus, auspicioso informar que ela
est sendo preparada (em um projeto de que tambm participo) por Maria Isabel Limongi e
Viviane de Castilho Moreira, professoras e pesquisadoras do Departamento de Filosofia da
Universidade Federal do Paran, para publicao na Coleo Multilnges de Filosofia da
Editora da Unicamp (Srie A), prevista para o incio de 2007.
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Traduo e apresentao de Jos Oscar de A. Marques. Campinas: IFCH/Unicamp, 2005 (Clssicos da
Filosofia. Cadernos de Traduo 12). 77p. ISSN 1676-7047.

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EPSTOLA DO AUTOR AO LEITOR

No penseis, amvel leitor, que a filosofia cujos elementos vou apresentar seja aquela
que produz pedras filosofais, nem a que se encontra nos cdices metafsicos. Ela , sim,
aquela que constitui a razo natural do homem, percorrendo diligentemente de alto a baixo as
criaturas e retornando com um relato verdico de sua ordem, causas e efeitos. A filosofia, filha
do mundo e de vossa prpria mente, est, portanto, dentro de vs mesmo; talvez no
plenamente formada, mas como seu pai, o mundo, como era em seus comeos, ainda em
estado de confuso. Fazei, pois, como os escultores que, ao desbastarem o que suprfluo,
descobrem infalivelmente a imagem. Ou imitai a criao se quereis ser um verdadeiro
filsofo, deixai vossa razo mover-se sobre o fundo de vossas prprias cogitaes e
experincias; aquelas coisas que jazem em confuso devem ser separadas, distinguidas e
postas em ordem aps receberem cada qual seu prprio nome; vale dizer, vosso mtodo deve
assemelhar-se ao da criao. A ordem da criao foi: luz, distino entre dia e noite, o
firmamento, as luminrias celestes, as criaturas sensveis, o homem; e, aps a criao, o
mandamento. Portanto, a ordem da contemplao ser: razo, definio, espao, as estrelas,
as qualidades sensveis, o homem; e, depois que o homem se torna adulto, sujeio ao
comando. Na primeira parte desta seo, intitulada Lgica, estabeleo a luz da razo. Na
segunda, que tem por ttulo os Princpios da Filosofia, distingo as noes mais comuns por
meio de definies acuradas, para evitar a confuso e a obscuridade. A terceira parte concerne
expanso do espao, isto , Geometria. A quarta contm o Movimento das Estrelas,
juntamente com a doutrina das qualidades sensveis.
Na segunda seo, se Deus o permitir, tratar-se- do Homem. Na terceira seo, j
redigida, tratou-se da doutrina da Sujeio. Esse foi o mtodo que segui, e se vos aprouver,
podereis usar do mesmo, pois aqui apenas o apresento, sem recomendar-vos nada de minha
lavra. Mas seja qual for o mtodo que escolherdes, recomendo-vos de bom grado a filosofia,
isto , o estudo da sabedoria, cuja falta nos tem causado muitos danos ultimamente. Pois
mesmo os que estudam a riqueza fazem-no por amor sabedoria, j que seus tesouros
servem-lhes apenas de espelho para mirar e contemplar sua prpria sabedoria. Tampouco
aqueles que amam dedicar-se aos assuntos pblicos almejam algo mais que um lugar para
exibir sua sabedoria; e se os homens voluptuosos negligenciam a filosofia simplesmente
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porque ignoram quo prazeroso para a mente humana arrebatar-se em perptuos e vigorosos
amplexos com o mais belo dos mundos. Por fim, ainda que s por esta razo, dado que a
mente humana tolera to pouco o vazio do tempo quanto a natureza o do espao, para que no
sejais forado, por falta do que fazer, a incomodar as pessoas que tm suas ocupaes ou
prejudicar-vos em ms companhias, mas tenhais algo prprio com que preencher o tempo,
despeo-me recomendando-vos o estudo da filosofia.
T. H.





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Thomas Hobbes
ELEMENTOS DE FILOSOFIA
PRIMEIRA SEO
SOBRE O CORPO

PARTE I
COMPUTAO OU LGICA


CAPTULO I
Da Filosofia
Introduo.
1. A FI LOSOFI A parece-me encontrar-se, entre os homens de hoje, na mesma situao
em que se diz que os cereais e o vinho existiam no mundo nos tempos passados. Pois desde o
incio havia videiras e espigas crescendo aqui e acol nos campos, mas ningum se
preocupava em plant-las e seme-las. Assim, os homens viviam de bolotas de carvalho; e se
alguns mais ousados se aventuravam a comer daqueles cereais desconhecidos e suspeitos,
faziam-no com risco de sua sade. Da mesma maneira, todo homem trouxe consigo ao mundo
a Filosofia, isto , a Razo Natural; pois todos os homens so capazes de raciocinar em algum
grau, e acerca de algumas coisas; mas quando h a necessidade de uma longa srie de razes,
a maior parte dos homens desvia-se do caminho, e cai em erro por falta de mtodo, como que
por falta da semeadura e do plantio, isto , do aperfeioamento de sua razo. E disso decorre
que aqueles que se contentam com a experincia cotidiana, o que pode ser comparado a
alimentar-se de bolotas de carvalho, e ou rejeitam a filosofia, ou por ela no tm muito
apreo, so comumente considerados, e so, na verdade, homens de juzo mais sadio do que
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aqueles que, a partir de opinies que, embora no vulgares, esto cheias de incertezas e so
aceitas descuidadamente, no fazem mais do que disputar e litigar, como homens que no
esto em seu juzo perfeito. Confesso, na verdade, que a parte da filosofia pela qual se
computam grandezas e figuras est altamente aprimorada. Mas como no observei o mesmo
avano em suas outras partes, meu propsito trazer luz, tanto quanto estiver a meu alcance,
aqueles poucos e primordiais Elementos de Filosofia em geral, guisa de sementes das quais
a pura e verdadeira Filosofia possa, daqui em diante, gradualmente brotar.
No ignoro o quo difcil expurgar as mentes dos homens das inveteradas opinies
que ali se enraizaram e foram confirmadas pela autoridade dos mais eloqentes autores;
especialmente ao ver que a Filosofia verdadeira (isto , acurada) rejeita declaradamente no
apenas a tinta e as falsas cores da linguagem, mas at seus prprios ornamentos e encantos; e
que os primeiros fundamentos de toda a cincia no apenas no so belos, mas so pobres,
ridos e, aparentemente, deformados. Apesar disso, como h certamente alguns homens,
embora poucos, que se deliciam com a verdade e a fora da razo em todas as coisas, julguei
que bem valeria a pena fazer esse esforo em benefcio desses poucos. Passo, assim, ao
assunto, comeando pela prpria definio de Filosofia, que esta:
A definio de filosofia elucidada.
2. A FI LOSOFI A o conhecimento dos efeitos ou aparncias, que adquirimos
raciocinando corretamente a partir do conhecimento que temos inicialmente de suas causas
ou gerao; bem como [o conhecimento] de quais podem ser essas causas ou geraes, a
partir do conhecimento de seus efeitos.
Para compreender melhor essa definio, devemos considerar em primeiro lugar que,
embora a Sensao e a Memria das coisas, que so comuns aos homens e todas as criaturas
vivas, sejam conhecimento, contudo, como nos so dadas imediatamente pela natureza e no
obtidas por meio do raciocnio, no so filosofia.
Em segundo lugar, visto que a Experincia nada mais que memria; e a Prudncia,
ou a prospeco do tempo futuro, nada mais que a expectativa das coisas das quais j tivemos
experincia, a Prudncia tampouco pode ser considerada filosofia.
Por RACI OC NI O quero dizer computao. Ora, computar ou coletar a soma de
muitas coisas que so adicionadas, ou saber o que resta quando uma coisa retirada de outra.
Raciocinar, portanto, o mesmo que somar ou subtrair; e se algum quiser acrescentar a
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multiplicao e a diviso, no terei objees, uma vez que a multiplicao nada mais que a
adio de iguais uns aos outros, e a diviso, nada mais que a subtrao de iguais um do outro,
tantas vezes quanto possvel. De modo que todo raciocnio est compreendido nessas duas
operaes da mente, adio e subtrao.
Raciocnio da mente.
3. Um ou dois exemplos sero necessrios para tornar inteligvel a maneira pela qual
conseguimos, pelo raciocnio de nossa mente, adicionar e subtrair silenciosamente em nossos
pensamentos, sem o uso de palavras. Assim, quando um homem v algo distncia, e
obscuramente, ainda que nenhuma denominao tenha sido dada a qualquer coisa, ele ter,
no obstante, a mesma idia daquela coisa com base na qual, agora, pela imposio de um
nome, ns chamamos corpo. Quando, ao aproximar-se, v a mesma coisa em uma posio e
depois em outra, ora em um lugar e ora em outro, ele ter uma nova idia dela, a saber, aquela
em vista da qual ns agora chamamos essa coisa animada. Quando, num terceiro momento,
ao chegar ainda mais perto, ele percebe a forma, ouve a voz, e v outras coisas que so sinais
de uma mente racional, ele tem uma terceira idia, embora ainda sem nome, a saber, aquela
com base na qual ns agora chamamos algo racional. Por fim, quando, ao enxerg-la plena e
distintamente, ele concebe tudo o que viu como uma coisa nica, a idia que ele tem agora
uma composio de suas idias anteriores, que so coligidas na mente na mesma ordem em
que estes trs nomes isolados, corpo, animado, racional so compostos na fala em um s
nome, corpo-animado-racional, ou homem. De maneira similar, a partir dos diferentes
conceitos de quatro lados, igualdade de lados e ngulos retos, compe-se o conceito de um
quadrado. Pois a mente pode conceber uma figura de quatro lados sem minimamente
conceber a igualdade destes, e essa igualdade sem conceber um ngulo reto; e pode associar
todos esses conceitos isolados em uma nica concepo ou idia de um quadrado. Vemos,
assim, como so compostas as concepes da mente. Alm disso, quem quer que veja um
homem parado prximo de si, concebe a idia integral desse homem; mas se, medida que
este se afasta, ele o segue somente com os olhos, perder a idia daquelas coisas que so
sinais de que ele racional, muito embora a idia de um corpo-animado ainda permanea
diante de seus olhos, de modo que a idia de racional subtrada da idia integral de homem,
isto , do corpo-animado-racional, e resta apenas a de corpo-animado; e, um pouco mais
tarde, a uma distncia maior, a idia de animado perder-se-, restando somente a de corpo; de
tal modo que, por fim, quando nada mais puder ser visto, toda a idia desaparecer da vista.
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Com estes exemplos, penso que fica suficientemente claro em que consiste esse raciocnio
interno da mente sem palavras.
No devemos pensar, portanto, que a computao, isto , o raciocnio, ocorra somente
em relao a nmeros, como se o homem se distinguisse de outras criaturas vivas (como se
diz ter sido a opinio de Pitgoras) apenas pela faculdade de enumerar; pois grandeza, corpo,
movimento, tempo, graus de qualidade, ao, concepo, proporo, fala e nomes (em que
consistem todas as espcies de filosofia) so capazes de adio e subtrao. Ora, as coisas que
somamos e subtramos, isto , que tomamos em conta, ns dizemos considerar, em grego,
logzesqai, lngua em que tambm sullogzesqai significa computar, raciocinar ou
calcular.
Propriedades, o que so.
4. Mas os efeitos e as aparncias das coisas para a sensao so faculdades ou poderes
dos corpos que nos fazem distingui-los uns dos outros; ou seja, conceber um corpo como
igual ou desigual, semelhante a ou diferente de outro corpo; como no exemplo acima, quando,
ao chegar suficientemente prximos a algum corpo, percebemos seu movimento e modo de
movimentar-se, e com isso o distinguimos de uma rvore, uma coluna e outros corpos
imveis; de modo que esse movimento ou modo de movimentar-se uma propriedade desse
corpo, como algo prprio de criaturas vivas, e uma faculdade que nos faz distingui-las de
outros corpos.
Como as propriedades so conhecidas pela gerao, e vice-versa.
5. O modo como o conhecimento de um efeito qualquer pode ser obtido a partir do
conhecimento de sua gerao pode ser facilmente compreendido pelo exemplo de um crculo.
Se for colocada diante de ns uma figura plana, de forma to aproximada quanto possvel de
um crculo, no poderemos perceber, pelos sentidos, se ela ou no um verdadeiro crculo; ao
passo que nada mais fcil de conhecer para aquele que conhece, em primeiro lugar, a
maneira de gerao da figura proposta. Pois se soubermos que a figura foi produzida pela
circunduo de um corpo do qual uma das extremidades permaneceu imvel, poderemos
raciocinar do seguinte modo: um corpo transportado, mantendo sempre o mesmo
comprimento, aplica-se primeiro a um raio, depois a outro, a um terceiro, um quarto, e
sucessivamente a todos; e, portanto, o mesmo comprimento, a partir do mesmo ponto, tocou a
circunferncia em todas as suas partes, o que o mesmo que dizer que todos os raios so
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iguais. Sabemos, portanto, que de tal gerao decorre uma figura a partir de cujo ponto mdio
todos os pontos extremos so alcanados por raios iguais. E, de maneira semelhante,
conhecendo inicialmente que figura est posta diante de ns, podemos chegar, pelo raciocnio,
a alguma maneira de ger-la, embora talvez no quela por meio da qual foi produzida, mas a
uma pela qual poderia ter sido produzida; pois aquele que sabe que um crculo tem a
propriedade acima declarada facilmente saber se um corpo transportado do modo como foi
dito gerar ou no um crculo.
Objetivo da filosofia.
6. O fim ou o escopo da filosofia que possamos fazer uso, para nosso benefcio, dos
efeitos previamente observados; ou que, pela aplicao de corpos uns aos outros, que
possamos produzir efeitos similares queles que concebemos em nossa mente, tanto quanto a
matria, a fora e o engenho venham a permitir, para a comodidade da vida humana. Pois a
glria interior e o triunfo da mente que um homem talvez experimente pelo domnio de um
assunto difcil e obscuro, ou pela descoberta de alguma verdade oculta, no compensam todo
o penoso esforo requerido pelo estudo da Filosofia; e ningum ir se preocupar muito em
ensinar o que sabe aos outros se julgar que esse ser o nico benefcio de seu trabalho. O fim
do conhecimento o poder, e o uso dos teoremas (que, entre os gemetras, servem para
descobrir propriedades) destina-se resoluo de problemas. Por fim, o objetivo de toda
especulao a realizao de alguma ao, ou alguma coisa a ser feita.
Utilidade da Filosofia.
7. Podemos compreender melhor qual a utilidade da filosofia, especialmente a da
filosofia natural e da geometria, levando em conta as principais comodidades de que a
humanidade pode dispor, e comparando o modo de vida dos que delas desfrutam com o de
outros s quais elas faltam. Ora, as maiores comodidades da humanidade so as tcnicas, a
saber, de medir a matria e o movimento; de mover corpos pesados; da arquitetura; da
navegao; de produzir instrumentos para todos os usos; de calcular os movimentos celestes,
os aspectos das estrelas e as partes do tempo; da geografia, etc. Os enormes benefcios que os
homens recebem dessas cincias so mais fceis de entender do que de expressar em palavras.
Esses benefcios so desfrutados por quase todos os povos da Europa, pela maioria dos da
sia e por alguns da frica, mas os americanos e os que vivem prximos aos plos carecem
completamente deles. Mas por qu? Seriam aqueles mais inteligentes do que estes? No tm
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todos os homens uma mesma alma e as mesmas faculdades da mente? Que, ento, produz essa
diferena seno a filosofia? A filosofia, portanto, a causa de todos esses benefcios. Mas a
utilidade da filosofia moral e civil deve ser avaliada no tanto pelas comodidades que
derivamos do conhecimento dessas cincias, quanto pelas calamidades que nos atingem por
no conhec-las. Ora, todas as calamidades que podem ser evitadas pelo engenho humano
provm da guerra, mas principalmente da guerra civil, pois desta procede a matana, a solido
e o falta de todas as coisas. A causa da guerra, entretanto, no que os homens tenham
vontade de trav-la, pois a vontade s pode ter como objetivo o bem, ou, pelo menos, aquilo
que parece ser um bem. Nem que os homens desconheam que os efeitos da guerra so
malficos, pois quem que no pensa que a pobreza e a perda da vida sejam grandes males?
A causa da guerra civil, portanto, que os homens no conhecem as causas nem da guerra
nem da paz, havendo apenas uns poucos no mundo que aprenderam os deveres que unem e
mantm os homens em paz, ou seja, que aprenderam suficientemente as regras da vida civil.
Ora, o conhecimento dessas regras a filosofia moral. Mas por que eles no as teriam
aprendido, seno porque ningum at agora as ensinou segundo um mtodo claro e exato?
Que deveramos dizer, ento? Ser que os antigos mestres da Grcia, do Egito, de Roma, e
outros, eram capazes de convencer a tosca multido de suas inmeras opinies sobre a
natureza de seus deuses, que eles prprios ignoravam se eram verdadeiras ou falsas, e que
eram, de fato, claramente falsas e absurdas; sem, ao mesmo tempo, poder persuadir essa
mesma multido quanto a seu dever civil, se eles mesmos tivessem-no entendido? Ou
deveriam aqueles poucos escritos remanescentes dos gemetras serem considerados
suficientes para eliminar toda controvrsia nos assuntos de que tratam, enquanto os inmeros
e volumosos volumes de tica no teriam sido suficientes, se o que ensinam tivesse sido certo
e bem demonstrado? Qual, ento, pode ter sido concebivelmente a causa de que os escritos
dos primeiros tenham ampliado a cincia, e os destes ltimos tenham ampliado apenas o
palavrrio, seno que aqueles foram obra de homens que conheciam a teoria que ensinavam, e
estes, de homens que a desconheciam e a ensinavam apenas para exibir seu talento e
eloqncia? No nego, entretanto, que a leitura de alguns desses livros seja muito agradvel,
pois em sua maior parte so escritos de forma muito eloqente e contm muitas sentenas
claras, ntegras e excelentes, as quais, apesar disso, no so universalmente verdadeiras,
embora seus autores as apresentem dessa forma. Do que decorre que, tendo se modificado as
circunstncias de tempos, lugares e pessoas, esses livros so usados mais freqentemente para
dar apoio aos objetivos de homens perversos do que para faz-los entender os preceitos dos
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deveres civis. Ora, o que lhes falta principalmente uma regra verdadeira e certa de nossas
aes, pela qual pudssemos conhecer se o que tencionamos fazer justo ou injusto. Pois de
nada vale estar obrigado a agir corretamente em tudo antes que se tenha estabelecido uma
regra certa e um padro do que est correto, coisa que ningum havia feito at ento. Assim,
dado que do desconhecimento dos direitos civis, isto , da falta de uma cincia moral,
decorrem as guerras civis e as maiores calamidades da humanidade, podemos muito bem
atribuir a essa cincia a produo das comodidades contrrias. E isso j basta, para no
mencionar os louvores e outras satisfaes procedentes da filosofia, para fazer-nos ver a
utilidade dessa cincia em todos os assuntos desse tipo.
Assunto da Filosofia.
8. O assunto da Filosofia, ou a questo de que ela trata, qualquer corpo do qual
podemos conceber alguma gerao e que podemos comparar, sob algum aspecto, com outros
corpos, ou que capaz de composio e resoluo; isto , qualquer corpo de cuja gerao ou
propriedades podemos ter algum conhecimento. E isso pode ser deduzido da definio de
filosofia, cuja ocupao investigar as propriedades dos corpos a partir de sua gerao, ou sua
gerao a partir de suas propriedades; portanto, onde no houver gerao ou propriedade, no
h filosofia. Isto exclui, portanto, a Teologia, ou seja, a teoria de Deus, eterno, no-gerado,
incompreensvel, no qual no h nada a dividir ou a compor, nem qualquer gerao que se
possa conceber.
Exclui-se da filosofia a teoria dos anjos e de todas as coisas que no consideradas
corpos nem propriedades de corpos; j que nelas no h lugar nem para a composio nem
para a diviso, nem qualquer capacidade para mais ou menos; vale dizer, nenhum campo para
o raciocnio.
Exclui-se a histria, tanto natural quanto poltica, ainda que seja muito til (e at
mesmo necessria) para a filosofia, porque esse conhecimento decorre apenas da experincia
e da autoridade, no do raciocnio.
Exclui-se todo conhecimento adquirido por meio de inspirao divina ou revelao,
porque no o derivamos da razo, mas instantaneamente da graa divina, como que por algum
sentido sobrenatural.
Excluem-se no apenas todas as teorias falsas, mas tambm aquelas que no esto bem
fundamentadas; pois nada que conhecemos por meio do raciocnio correto pode ser falso ou
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duvidoso. Assim, est excluda a astrologia, tal como hoje apresentada, e, junto com ela,
todas as prticas que so antes adivinhaes que cincias.
Finalmente, est excluda da filosofia a teoria da adorao de Deus, por no ser
conhecida pela razo natural, mas pela autoridade da Igreja; e por ser objeto de f, no de
conhecimento.
Partes da Filosofia.
9. So duas as partes principais da filosofia; pois h dois tipos principais de corpos,
muito diferentes entre si, que se oferecem enquanto tais investigao de sua gerao e
propriedades. Um deles, por ser obra da natureza, chamado corpo natural, o outro
chamado Repblica, e produto das vontades e do acordo dos homens. E desses brotam as
duas partes da filosofia, chamadas natural e civil. Tendo em vista, porm, que, para conhecer
as propriedades de uma repblica, necessrio conhecer primeiramente as disposies, afetos
e costumes dos homens, a filosofia civil , alm disso, comumente dividida em duas partes,
uma das quais, que trata das disposies e costumes dos homens, chamada tica; e a outra,
que considera seus deveres civis, chamada poltica, ou simplesmente filosofia civil. Em
primeiro lugar, portanto (depois de ter estabelecido as premissas que dizem respeito
natureza da filosofia em geral), discorrerei sobre os corpos naturais; em segundo lugar, sobre
as disposies e costumes dos homens; e, em terceiro, sobre os deveres civis dos sditos.
Eplogo.
10. Para concluir, dado que pode haver muitos que no apreciam minha definio de
filosofia; e diro que, da liberdade que um homem tem de defini-la do modo que lhe agradar,
ele poder concluir qualquer coisa a partir de qualquer coisa (embora no me parea difcil
demonstrar que esta minha definio est de acordo com a opinio de todos os homens); para
que no haja quanto a este ponto qualquer motivo de disputa entre mim e eles, proponho-me
aqui no mais do que apresentar os elementos dessa cincia por meio da qual os efeitos de
uma coisa qualquer podem ser descobertos a partir do conhecimento da sua gerao, ou,
reciprocamente, a gerao a partir dos efeitos, a fim de que aqueles que procuram por outra
filosofia sejam exortados a busc-la a partir de outros princpios.

HOBBES, Th. Elementos de Filosofia - Primeira Seo - Sobre o Corpo. Parte I - Computao ou Lgica.
Traduo e apresentao de Jos Oscar de A. Marques. Campinas: IFCH/Unicamp, 2005 (Clssicos da
Filosofia. Cadernos de Traduo 12). 77p. ISSN 1676-7047.

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CAPTULO II
DOS NOMES
A necessidade de mementos sensveis ou marcas como auxlio da memria. Definio de
marca.
1. No h ningum que no saiba, por experincia prpria, quo inconstantes e efmeros
so os pensamentos dos homens, e quanto sua recordao depende do acaso. Pois ningum
capaz de lembrar-se de quantidades sem medidas sensveis e presentes, nem de cores sem
padres sensveis e presentes, nem de nmeros sem os nomes de nmeros dispostos
ordenadamente e aprendidos de cor. Assim, qualquer coisa que algum tenha compilado em
sua mente pelo raciocnio sem esses auxlios, logo lhe escapar, e s poder ser recuperada
refazendo-se o raciocnio desde o incio. Disso se segue que, para adquirir a filosofia, alguns
mementos sensveis so necessrios, pelos quais nossos pensamentos passados possam ser
no apenas reduzidos, mas tambm registrados individualmente em sua ordem prpria. Esses
mementos eu denomino MARCAS, e consistem em coisas sensveis, escolhidas
arbitrariamente, cuja percepo permite trazer a nossa mente pensamentos semelhantes aos
pensamentos pelos quais as tomamos.
Necessidade das marcas para a significao das concepes da mente.
2. Alm disso, ainda que um homem, por mais sagaz que seja, passe todo seu tempo em
parte a raciocinar e em parte a inventar marcas para o auxlio de sua memria, quem no v
que o benefcio que colhe para si mesmo ser parco, e inexistente para outros? Pois a menos
que comunique suas notas a outros, sua cincia perecer com ele. Mas se essas mesmas notas
forem comunicadas a muitos, de modo que as descobertas de um homem sejam ensinadas a
outros, as cincias com isso se ampliaro, para o benefcio geral da humanidade. , portanto,
necessrio, para adquirir a filosofia, que haja alguns signos por meio dos quais aquilo que um
homem descobre possa ser divulgado e tornado conhecido a outros. Ora, essas coisas que
chamamos SI GNOS so os antecedentes de seus conseqentes, e os conseqentes de seus
antecedentes, sempre que os observemos anteceder ou suceder-se da mesma maneira. Por
exemplo, uma nuvem carregada um signo de chuva a seguir, e a chuva um signo de que uma
nuvem a precedeu, pela simples razo de que raramente vemos nuvens sem que a chuva se
siga, nem chuva seno quando uma nuvem a precedeu. E, dentre os signos, alguns so
naturais, como no exemplo dado, outros so arbitrrios, a saber, os que escolhemos a nosso
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bel-prazer, como um ramo pendurado para significar que aqui se vende vinho, ou uma pedra
colocada no cho para indicar o limite de um terreno, e palavras conectadas de tal e tal forma
para significar as cogitaes e movimentos de nossa mente. A diferena, portanto, entre
marcas e signos, que fazemos as primeiras para nosso prprio uso, e as segundas para o uso
de outros.
Os nomes suprem ambas essas necessidades.
3. Palavras conectadas de modo a se tornarem signos de nossos pensamentos so
chamadas FALA, da qual cada parte um nome. Mas, como foi dito, tanto marcas como
signos so necessrios para adquirir a filosofia (marcas para podermos lembrar de nossos
prprios pensamentos, e signos para podermos dar a conhecer nossos pensamentos a outros),
e v-se que os nomes cumprem essas duas funes; embora sirvam de marcas antes de serem
usados como signos. Pois mesmo no caso de um homem que existisse sozinho no mundo, os
nomes ser-lhe-iam teis para auxili-lo a lembrar-se, mas no teriam nenhuma utilidade para
ensinar outros (a menos que houvesse alguns outros para serem ensinados). Alm disso,
embora os nomes, isoladamente, sejam marcas, pois servem para trazer mente nossos
prprios pensamentos, eles no podem ser signos a no ser quando esto dispostos e
ordenados na fala como suas partes. Por exemplo, um homem pode principiar por uma
palavra, com o que o ouvinte pode formar uma idia de algo em sua mente que, no obstante,
ele no pode conceber como sendo a idia que estava na mente do falante, mas apenas que
este iria dizer algo que principia por essa palavra, ainda que, talvez, no como ela prpria,
mas como parte de outra palavra. De modo que a natureza de um nome consiste
principalmente em que ele uma marca assumida em prol da memria, mas serve tambm,
acidentalmente, para significar e dar a conhecer a outros o que recordamos,
Conseqentemente, eu o defino assim:
Definio de nome.
4. Um NOME uma palavra tomada arbitrariamente para servir como uma marca que
pode trazer nossa mente um pensamento semelhante a um pensamento que tivemos antes, e
que, sendo pronunciado a outros, pode ser para eles um signo de qual pensamento o falante
tinha, ou no tinha, em mente. E por brevidade que atribuo uma origem arbitrria aos
nomes, julgando que isso algo que pode ser aceito como inquestionvel. Pois considerando
que novos nomes so criados diariamente, e nomes velhos abandonados; que naes diversas
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usam diferentes nomes, e quo impossvel observar semelhanas ou fazer qualquer
comparao entre um nome e uma coisa, como poderia algum imaginar que os nomes das
coisas teriam sido atribudos a partir de suas naturezas? Pois embora alguns nomes de
criaturas vivas e de outras coisas usadas por nossos primeiros pais tenham sido ensinados pelo
prprio Deus, ele os atribuiu de forma arbitrria, e, a seguir, tanto na Torre de Babel como
subseqentemente, tendo sado de uso com o tempo por toda parte, esses nomes esto
praticamente esquecidos, e em seu lugar surgiram outros, inventados e acolhidos pelos
homens a seu bel-prazer. Alm disso, qualquer que seja o uso comum das palavras, os
filsofos, para ensinar seu conhecimento a outros, sempre tiveram a liberdade, e por vezes
tiveram e tero a necessidade de recorrer a nomes de sua escolha para significar o que tinham
em mente, caso quisessem ser compreendidos. E tampouco os matemticos tm de pedir
licena a ningum seno a eles mesmos para denominar as figuras que descobriram
parbolas, hiprboles, cissides, quadratrizes, etc., ou para chamar uma grandeza A, e outra
B.
Nomes no so signos das coisas, mas de nossas cogitaes.
5. Mas, dado que os nomes ordenados na fala (como se definiu) so signos de nossas
concepes, claro que no so signos das prprias coisas; pois o nico sentido em que se
pode entender que o som desta palavra pedra seja o signo de uma pedra de que aquele que o
ouve conclui que quem o pronuncia est pensando em uma pedra. Portanto, a disputa sobre se
os nomes significam a matria ou a forma, ou algo composto de ambas, assim como outras
sutilezas da Metafsica, so incentivadas por homens equivocados, que no entendem as
palavras acerca das quais disputam.
A que coisas damos nomes?
6. E, de fato, tampouco necessrio que todo nome seja o nome de alguma coisa. Pois
assim como os nomes um homem, uma rvore, uma pedra, so nomes dessas prprias coisas,
tambm as imagens de um homem, de uma rvore e de uma pedra que os homens representam
enquanto dormem possuem nomes, embora no sejam coisas, mas apenas fices e fantasmas
4

de coisas. Pois podemos recordar essas imagens; e, portanto, elas no tm menos necessidade
que as prprias coisas de nomes que lhes sirvam de marcas e signos. Tambm a palavra futuro

4
Isto , produtos da fantasia (imaginao), desprovidos de qualquer realidade.
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um nome, mas nenhuma coisa futura tem agora qualquer existncia, e no sabemos se aquilo
que chamamos futuro ir alguma vez existir ou no. Ainda assim, dado que costumamos
entrelaar em nossa mente coisas passadas com coisas presentes, o nome futuro serve para
significar esse entrelaamento. Alm disso, aquilo que no existe, nem nunca existiu, nem
jamais ir ou poder existir, no deixa de ter um nome, a saber, aquilo no existe, nem existiu,
etc.; ou, de forma abreviada, impossvel. Para finalizar, a palavra nada um nome, que,
entretanto, no pode ser o nome de coisa alguma; pois quando, por exemplo, subtramos 2 e 3
de 5, de modo que nada resta, e queremos trazer mente essa subtrao, essa locuo nada
resta, e, nela, a palavra nada, no intil. E pela mesma razo dizemos corretamente que
resta menos que nada quando subtramos o maior nmero do menor, pois a mente imagina
restos como esse para fins tericos, e deseja, sempre que necessrio, traz-los memria. Mas
visto que cada nome tem alguma relao com aquilo que nomeado, mesmo que nem sempre
se trate de uma coisa com existncia na natureza, legtimo, para fins tericos, aplicar a
palavra coisa a qualquer coisa que nomeamos, como se fosse indiferente que essa coisa exista
verdadeiramente ou seja apenas imaginada.
Nomes positivos e negativos.
7. A primeira distino entre os nomes que alguns so positivos, ou afirmativos, e
outros negativos, sendo tambm chamados privativos ou indefinidos. Positivos so os que
atribumos com base na semelhana, igualdade ou identidade das coisas consideradas;
negativos, com base na diversidade, dessemelhana ou desigualdade dessas coisas. Exemplos
do primeiro tipo so um homem, um filsofo; pois um homem denota qualquer um de uma
multido de homens, e um filsofo, qualquer um dentre muitos filsofos, em razo de sua
semelhana. Do mesmo modo, Scrates um nome positivo, porque significa sempre um e o
mesmo homem. Exemplos de nomes negativos so os nomes positivos aos quais se acrescenta
a partcula no, como no-homem, no-filsofo. Mas nomes positivos existiam antes dos
negativos, caso contrrio no poderia haver nenhum uso destes ltimos. Pois quando o nome
branco foi atribudo a certas coisas, e posteriormente outras coisas receberam os nomes preto,
azul, transparente, etc., as infinitas dessemelhanas destes com branco no podiam ser
apreendidas por nenhum nome a no ser aquele que tivesse em si a negao do branco, ou
seja, o nome no-branco, ou algum outro a ele equivalente, no qual a palavra branco
repetida, tal como diferente de branco, etc. E por meio desses nomes negativos indicamos
para ns mesmos e significamos para os outros aquilo em que no pensamos.
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Nomes contraditrios.
8. Nomes positivos e negativos so contraditrios uns dos outros, no podendo ser ambos
o nome de uma mesma coisa. Alm disso, de dois nomes contraditrios, dada uma coisa
qualquer, um deles sempre ser o nome dessa coisa, pois tudo que existe ou homem ou no-
homem, branco ou no-branco, e assim por diante. E isto to evidente que no necessita de
nenhuma prova ou explicao, pois aqueles que dizem uma mesma coisa no pode ao mesmo
tempo existir e no existir expressam-se de maneira obscura; mas os que afirmam tudo que
existe, ou existe, ou no existe tambm falam de forma absurda e ridcula. A certeza deste
axioma, a saber, de dois nomes contraditrios, dada uma coisa qualquer, um o nome dessa
coisa, o outro no, a origem e o fundamento de todo raciocnio, vale dizer, de toda filosofia,
e, portanto, deve ser proposto de forma to exata que possa ser, por si s, claro e perspcuo
para todos os homens; como de fato o , exceto no caso daqueles que, ao lerem longos
discursos sobre este assunto feitos pelos autores de livros de Metafsica (que eles acreditam
ser um egrgio saber), julgam no entender aquilo que de fato entendem.
Nomes comuns.
9. Em segundo lugar, dentre os nomes alguns so comuns a muitas coisas, como um
homem, uma rvore; e outros, prprios de uma nica coisa, como aquele que escreveu a
Ilada, Homero, este homem, aquele homem. E dado que um nome comum o nome de
muitas coisas tomadas separadamente, mas no de todas elas tomadas em conjunto (assim
como homem no o nome de toda a humanidade, mas de cada homem individual, como
Pedro, Joo e os demais, tomados separadamente), ele , por essa razo, chamado um nome
universal; e, portanto, essa palavra universal nunca o nome de alguma coisa existente na
natureza, nem de qualquer idia ou fantasma formado na mente, mas sempre o nome de
alguma palavra ou nome; de modo que, quando se diz que uma criatura viva, uma pedra, um
esprito, ou qualquer outra coisa universal, no se deve entender que algum homem, pedra,
etc. tenha jamais sido ou possa ser universal, mas apenas que estas palavras, criatura viva,
pedra, etc. so nomes universais, isto , nomes comuns a muitas coisas; e as concepes que a
eles correspondem em nossas mentes so as imagens e fantasmas de diversos seres vivos, ou
outras coisas. Portanto, para compreender a extenso de um nome universal, no precisamos
de nenhuma outra faculdade alm de nossa imaginao, pela qual recordamos que esses
nomes trazem ora uma coisa, ora outra, a nossas mentes. Alm disso, dentre os nomes
comuns, uns so mais e outros menos comuns. Mais comuns so aqueles que so os nomes de
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mais coisas; menos comuns, os nomes de menos coisas. Assim, criatura viva mais comum
que homem, ou cavalo, ou leo, porque engloba todos eles. Em funo disso, um nome mais
comum, em relao a um menos comum, chamado o gnero, ou um nome geral; e este em
relao quele, a espcie, ou um nome especial.
Nomes da primeira e da segunda inteno.
10. E disso procede a terceira distino entre os nomes, a de que alguns so chamados da
primeira, e outros da segunda inteno. Da primeira inteno so os nomes de coisas, um
homem, pedra, etc.; da segunda so os nomes de nomes e de locues, como universal,
particular, gnero, espcie, silogismo, e outros semelhantes. Mas difcil dizer por que
aqueles so chamados nomes da primeira, e estes da segunda inteno, a menos, talvez, que
primeiramente tenha sido tencionado por ns dar nomes s coisas que so de uso dirio nesta
vida, e s posteriormente quelas coisas que dizem respeito cincia; isto , dar nomes a
nomes teria sido nossa segunda inteno. Mas seja qual for a causa disto, evidente que
gnero, espcie, definio, etc. so apenas nomes de palavras e de nomes; e, portanto, no
correto tomar gnero e espcie como coisas, e definio como a natureza de alguma coisa,
como fizeram os autores de livros de Metafsica, visto que so apenas significaes do que
pensamos sobre a natureza das coisas.
Nomes universais, particulares, individuais e indefinidos.
11. Em quarto lugar, a significao de alguns nomes certa e determinada; de outros,
incerta e indeterminada. De significao certa e determinada , em primeiro lugar, o nome
dado a uma coisa qualquer por si mesma, e que se chama um nome individual; como Homero,
esta rvore, aquela criatura viva, etc. Em segundo lugar, aquele que tem uma destas palavras,
todo, cada, ambos, um ou outro, ou semelhantes, acrescidas a ele; que se chama um nome
universal, porque significa cada uma das coisas s quais comum, e que de significao
certa, pois o ouvinte concebe em sua mente exatamente aquela coisa que o falante tenciona
que ele conceba. De significao indefinida , em primeiro lugar, o nome que tem a palavra
algum, ou outra semelhante, acrescida a ele, e chamado um nome particular; em segundo
lugar, um nome comum empregado isoladamente, sem nenhuma nota nem de universalidade
nem de particularidade, como homem, pedra, e que se chama um nome indefinido; mas tanto
os nomes particulares como os indefinidos so de significao incerta, porque o ouvinte no
sabe qual a coisa que o falante quer que ele conceba; e, portanto, na fala, nomes particulares
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e indefinidos devem ser considerados equivalentes. Mas estas palavras, todo, cada, algum,
etc., que denotam universalidade e particularidade, no so nomes, mas apenas partes de
nomes, de tal modo que todo homem e o homem que o ouvinte concebe em sua mente so o
mesmo; e algum homem e o homem em quem o falante pensou significam a mesma coisa.
Disso fica evidente que signos desse tipo no so usados em proveito do prprio homem, nem
para que ele obtenha conhecimento por meio de sua prpria meditao privada (pois todo
homem j tem seus pensamentos suficientemente determinados sem auxlios deste tipo), mas
em proveito dos outros; isto , para ensinar e dar a entender nossas concepes a outros, e no
foram inventados apenas para fazer-nos lembrar, mas para que possamos discursar a outros.
Nomes unvocos e equvocos.
12. Em quinto lugar, nomes so usualmente distinguidos em unvocos e equvocos.
Unvocos so aqueles que, na mesma seqncia discursiva, significam sempre a mesma coisa;
equvocos so os que ora significam uma coisa, ora outra. Assim, o nome tringulo
chamado unvoco, porque sempre tomado no mesmo sentido, e parbola equvoco, por
significar algumas vezes alegoria ou similitude, e, outras vezes, uma figura geomtrica. Alm
disso, toda metfora , por sua prpria natureza, equvoca. Mas esta distino diz respeito
menos aos nomes que queles que os empregam, pois alguns o fazem de forma apropriada e
rigorosa, com o fito de descobrir a verdade; outros os afastam de seu sentido prprio, para fins
de fraude ou simples ornamentao.
Nomes absolutos e relativos.
13. Em sexto lugar, alguns nomes so absolutos, outros, relativos. Relativos so aqueles
atribudos em razo de alguma comparao, como pai, filho, causa, efeito, semelhante,
diferente, igual, desigual, senhor, servo, etc.; e os que no envolvem nenhuma comparao
so nomes absolutos. Mas como se notou acima, assim como a universalidade deve ser
atribuda apenas a nomes e palavras, e no a coisas, o mesmo deve ser dito de outras
distines de nomes, pois nenhuma coisa equvoca ou inequvoca, ou relativa ou absoluta.
H tambm uma outra distino entre nomes concretos e abstratos; mas como os nomes
abstratos procedem da proposio e no podem ocorrer seno onde h afirmao, falarei deles
mais adiante.
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Nomes simples e compostos.
14. H, por fim, nomes simples e compostos. Mas aqui se deve notar que um nome, em
filosofia, no consiste, como em gramtica, em uma nica palavra, mas em qualquer nmero
de palavras reunidas para significar alguma coisa; pois, para os filsofos, corpo animado
sensvel funciona como um nico nome, sendo o nome de toda criatura viva, ao passo que,
entre os gramticos, conta como trs nomes. Alm disso, no se distingue aqui entre um nome
simples e um nome composto por uma preposio, como na gramtica; mas chamo um nome
simples aquele que em cada espcie de coisa o mais comum e o mais universal; e um nome
composto, aquele que, pela adio de outro nome a ele, torna-se menos universal, e significa
que uma concepo adicional trazida mente, para a qual se acrescentou aquele outro nome.
Por exemplo, na concepo de homem (como mostrado no captulo anterior), ele
primeiramente concebido como algo que tem extenso, o que marcado pela palavra corpo.
Corpo, portanto, um nome simples, introduzido para aquela primeira concepo singular. A
seguir, aps se observarem tais e tais movimentos, outra concepo desponta, pela qual ele
chamado um corpo animado, e a isto chamo aqui um nome composto, bem como ao nome
animal, que equivalente a um corpo animado. E, da mesma maneira, um corpo animado
racional, bem como um homem, que lhe equivalente, um nome ainda mais composto.
Com isso vemos como a composio de concepes na mente corresponde composio de
nomes; pois, assim como na mente uma idia ou fantasma sucede-se a outro, e a este um
terceiro, do mesmo modo a um nome acrescenta-se outro, e assim sucessivamente, e deles
todos se constitui um nico nome composto. No devemos, entretanto, pensar que os corpos
situados fora da mente sejam compostos da mesma maneira, ou seja, que haja na natureza um
corpo, ou qualquer outra coisa existente imaginvel, que inicialmente no tivesse magnitude e
s ento, pela adio de magnitude, venha a adquirir quantidade, e, pela maior ou menor
quantidade, torne-se densa ou rarefeita; e, a seguir, pela adio da figura, adquira forma, e,
depois disso, pela injeo de luz ou cor, se torne translcida ou colorida; embora essa tenha
sido a filosofia de muitos.
A descrio de um predicamento.
15. Os autores de livros de Lgica esforaram-se para compilar os nomes de todas as
espcies de coisas em certas escalas ou graus, por meio da contnua subordinao de nomes
menos comuns a nomes mais comuns. Na escala dos corpos, eles colocam em primeiro lugar,
e acima de tudo, o corpo simplesmente, e em seguida, abaixo dele, nomes menos comuns,
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pelos quais ele pode ser mais limitado e determinado, a saber, animado e inanimado, e assim
por diante, at chegar aos indivduos. De maneira similar, na escala das quantidades, atribuem
o primeiro lugar a quantidade, em seguida a linha, superfcie e slido, que so nomes de
menor amplitude. Essas ordens ou escalas de nomes so por eles usualmente denominadas
predicamentos e categorias. E essa ordenao engloba no apenas nomes positivos, mas
tambm negativos, como exemplificado pelas seguintes formas de predicamentos:





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Aqui se deve notar que linha, superfcie e slido podem ser ditos ter tal e tal quantidade, isto
, serem originalmente e por sua prpria natureza capazes de igualdade e desigualdade; mas
no podemos dizer que h mais, ou menos, ou igualdade, ou, de fato, qualquer quantidade no
tempo, sem o auxlio de linha e movimento; nem no movimento, sem linha e tempo; nem na
fora, exceto por meio de movimento e slido.







Algumas coisas a observar em relao aos predicamentos.
16. Em relao a esses predicamentos, deve-se notar, em primeiro lugar, que, assim como
a diviso no primeiro predicamento feita mediante nomes contraditrios, ela poderia ter sido
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feita do mesmo modo nos restantes. Pois, assim como l se dividiu corpo em animado e no-
animado, no segundo predicamento quantidade contnua pode ser dividida em linha e no-
linha, e, a seguir, no-linha em superfcie e no-superfcie, e assim por diante, mas isso no
foi necessrio.
Em segundo lugar, deve-se observar que, no caso de nomes positivos, o anterior
abrange o posterior; mas, quanto aos negativos, o anterior abrangido pelo posterior. Por
exemplo, criatura viva nome de todo homem, e, portanto, abrange o nome homem. Por
outro lado, no-homem nome de tudo que no uma criatura viva, e, portanto, o nome no-
criatura-viva, que estabelecido primeiro, abrangido pelo nome posterior, no-homem.
Em terceiro lugar, devemos estar atentos para no pensar que, a exemplo dos nomes,
tambm a diversidade das prprias coisas possa ser investigada e determinada por distines
como estas; ou que se possa extrair disso argumentos (como ridiculamente fizeram alguns)
para provar que as espcies de coisas no so infinitas.
Em quarto lugar, no desejo que ningum pense que estou oferecendo as formas acima
como uma ordenao verdadeira e exata dos nomes; pois isso no pode ser realizado enquanto
a filosofia permanecer imperfeita; nem que, ao colocar (por exemplo) luz no predicamento das
qualidades, enquanto outros a colocam no predicamento de corpos, eu pretenda que qualquer
um de ns deva por isso abandonar sua opinio; pois isso deve ocorrer apenas pela
considerao de argumentos e raciocnio, e no pela disposio das palavras em classes.
Por fim, confesso que ainda no vi nenhuma grande utilidade dos predicamentos na
filosofia. Acredito que Aristteles, quando viu que no conseguia compilar as prprias coisas
nessas ordens, pode mesmo assim ter desejado, a partir de sua prpria autoridade, reduzir as
palavras a essas formas, tal como eu o fiz; mas eu o fiz apenas com a finalidade de fazer
entender o que essa ordenao de palavras, e no para que ela seja admitida como
verdadeira, at que boas razes demonstrem que assim.

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CAPTULO III
DA PROPOSIO
As diversas espcies de falas.
1. Da conexo ou arranjo dos nomes resultam diversas espcies de falas, das quais
algumas significam os desejos e afeces dos homens; dentre elas contam-se, em primeiro
lugar, as interrogaes, que denotam o desejo de saber algo, como em Quem um homem
bom? Nessa fala, um nome expresso e outro nome desejado e esperado daquele a quem se
dirige a interrogao. A seguir, h as preces, que significam o desejo de obter alguma coisa, e
as promessas, ameaas, desejos, ordens, queixas, e outras significaes de outras afeces. A
fala tambm pode ser absurda e sem significado, como em uma sucesso de palavras para as
quais no pode haver na mente uma sucesso de pensamentos que lhes corresponda, e isso
ocorre freqentemente queles que, nada compreendendo de um assunto refinado, no
obstante falam sobre ele de maneira incoerente, pretendendo convencer outros de que o
compreendem. Pois uma conexo de palavras incoerentes, embora no alcance o objetivo da
fala (que a significao), no deixa, contudo, de ser fala; e empregada pelos autores de
livros de Metafsica quase to freqentemente como a fala significativa. Em filosofia s h
uma espcie til de fala, denominada por alguns em latim dictum; por outros, enuntiatum et
pronuntiatum; mas, pela maioria, proposio, que a fala daqueles que afirmam ou negam, e
expressam a verdade ou a falsidade.
Definio de proposio.
2. Uma PROPOSI O uma fala que consiste de dois nomes acoplados, por meio da
qual aquele que fala significa que concebe o ltimo nome como nomeando a mesma coisa
nomeada pelo primeiro; ou (o que d no mesmo) que o primeiro nome est compreendido no
ltimo. Por exemplo, esta fala, homem uma criatura viva, na qual dois nomes so acoplados
pelo verbo , uma proposio, em razo de que aquele que a enuncia concebe tanto criatura
viva como homem como nomes da mesma coisa, ou que o primeiro nome, homem, est
compreendido no ltimo, criatura viva. O primeiro nome comumente chamado o sujeito, ou
antecedente, ou o nome abrangido, e o ltimo, o predicado, conseqente, ou nome
abrangente. O signo de conexo, na maior parte das naes
5
, ou uma palavra, como a

5
Entender nas linguagens das naes.
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Traduo e apresentao de Jos Oscar de A. Marques. Campinas: IFCH/Unicamp, 2005 (Clssicos da
Filosofia. Cadernos de Traduo 12). 77p. ISSN 1676-7047.

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palavra na proposio homem uma criatura viva
6
, ou algum caso ou terminao de uma
palavra, como nesta proposio, homem caminha (que equivalente a esta, homem est
caminhando); a terminao pela qual se diz ele caminha, em vez de est caminhando,
significa que se entende que esses dois nomes esto acoplados, ou que so nomes da mesma
coisa.
Mas h, ou certamente pode haver, algumas naes que no tm uma palavra que
corresponda a nosso verbo , e que, ainda assim, formam proposies colocando um nome
aps o outro, como se, em vez de homem uma criatura viva, se dissesse homem uma
criatura viva; pois a simples ordem dos nomes pode bastar para mostrar sua conexo; e eles
so to apropriados e teis na filosofia como se estivessem acopladas pelo verbo .
O que so sujeito, predicado e cpula, e o que concreto e abstrato.
3. Em conseqncia, trs coisas devem ser consideradas em toda proposio, a saber, os
dois nomes, que so o sujeito e o predicado, e sua cpula. Ambos esses nomes despertam em
nossa mente o pensamento de uma mesma coisa, mas a cpula faz-nos pensar na causa de se
ter atribudo esses nomes quela coisa. Por exemplo, quando dizemos um corpo mvel,
embora concebamos que a mesma coisa designada por ambos os nomes, nossa mente no
pra a, mas procura adicionalmente o que ser um corpo, ou ser mvel, isto , em que
consiste a diferena entre estas e outras coisas, com base na qual estas so assim
denominadas, e as outras no. Portanto, aqueles que procuram o que ser uma coisa qualquer,
como ser mvel, ser quente, etc., procuram nas prprias coisas as causas de seus nomes.
E disso provm a distino dos nomes (mencionada brevemente no captulo anterior)
em concretos e abstratos. Pois concreto o nome de qualquer coisa que se suponha ter uma
existncia, e , portanto, chamado o sujeito, em latim suppositum, e em grego pokemenon;
como corpo, mvel, movido, figurado, de um cvado de altura, quente, frio, semelhante,
igual, pio, Lntulo, e outros desse tipo. Abstrato aquilo que, em qualquer sujeito, denota a
causa do nome concreto, como ser um corpo, ser mvel, ser movido, ser figurado, ser de tal
quantidade, ser quente, ser frio, ser semelhante, ser igual, ser pio, ser Lntulo, etc.; ou
nomes equivalentes a estes, que so comumente chamados nomes abstratos, como
corporeidade, mobilidade, movimento, figura, quantidade, calor, frio, semelhana, igualdade,

6
Na lngua portuguesa a cpula tambm se pode fazer com verbo estar, como em Pedro est doente ou a gua
est fervendo, conforme a traduo do exemplo de Hobbes logo adiante.
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e (segundo Ccero) Apiedade e Lentulidade. Da mesma espcie so tambm os infinitivos,
pois viver e mover-se so o mesmo que vida e movimento, ou ser vivo e ser movido. Mas
nomes abstratos denotam apenas as causas dos nomes concretos, no as prprias coisas. Por
exemplo, quando vemos alguma coisa, ou concebemos em nossa mente uma coisa visvel
qualquer, essa coisa aparece a ns, ou concebida por ns, no como contida em um nico
ponto, mas como tendo partes situadas a uma certa distncia umas das outras, isto , como
sendo extensa e preenchendo algum espao. Visto, portanto, que chamamos corpo uma coisa
assim concebida, a causa desse nome o fato de que ela extensa, ou sua extenso ou
corporeidade. Assim, quando vemos uma coisa aparecer ora aqui, ora acol, e a chamamos
movida ou removida, a causa desse nome que ela movida, ou o movimento da mesma.
E essas causas dos nomes so as mesmas que as causas das nossas concepes, a
saber, algum poder de ao ou afeco da coisa concebida, que alguns chamam a maneira pela
qual uma coisa age sobre nossos rgos dos sentidos, mas a maioria chama acidentes. Digo
acidentes, no no sentido em que acidente se ope ao que necessrio, mas no de que, no
sendo nem as prprias coisas nem partes delas, ainda assim eles acompanham as coisas de tal
maneira que (com exceo da extenso), todos eles podem desaparecer e ser destrudos, mas
no podem nunca ser abstrados
Uso e abuso dos nomes abstratos.
4. H tambm esta diferena entre os nomes concretos e abstratos, que os primeiros
foram inventados antes das proposies, mas estes s depois delas, pois no poderiam existir
at que houvesse proposies, de cuja cpula procedem. Ora, em todos os assuntos relativos
vida ordinria, mas principalmente em filosofia, h tanto um grande uso como um grande
abuso de nomes abstratos. O uso consiste em que, sem eles, no podemos na maior parte das
vezes nem raciocinar nem computar as propriedades dos corpos; pois quando quisssemos
multiplicar, dividir, somar ou subtrair calor, luz ou movimento, se os dobrssemos ou
somssemos por meio de nomes concretos, dizendo (por exemplo) quente o dobro de
quente
7
, luminoso o dobro de luminoso, ou movido o dobro de movido, no estaramos
dobrando as propriedades, mas os prprios corpos que so quentes, luminosos, movidos, etc.,
e no isso o que queremos. Mas o abuso procede do fato de que alguns homens, vendo que
podem considerar, isto (como dito acima), levar em conta os acrscimos e decrscimos de

7
Entendendo-se, aqui, [algo] quente o dobro de [algo] quente, etc.
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quantidade, calor e outros acidentes, sem considerar seus corpos ou sujeitos (o que eles
chamam abstrair, ou fazer existir separadamente por si ss), falam de acidentes como se
pudessem ser separados de todos os corpos. E disso procedem os erros grosseiros dos autores
de livros de Metafsica; pois, dado que podem considerar o pensamento sem a considerao
do corpo, inferem que no h necessidade de um corpo pensante; e como a quantidade pode
ser considerada sem considerar o corpo, pensam tambm que a quantidade pode existir sem
um corpo, e o corpo sem uma quantidade; e que um corpo ganha quantidade pela adio de
quantidade a ele. Da mesma fonte brotam igualmente aquelas locues sem sentido,
substncia abstrata, essncia separada, e outras similares; assim como aquela massa confusa
de palavras derivadas do verbo latino est, tais como essncia, essencialidade, entidade,
entitativo; alm de realidade, aliqididade, qididade, etc. que jamais poderiam ser ouvidas
em naes que no acoplam seus nomes com o verbo , mas por verbos adjetivos, como
corre, l, etc., ou pela simples colocao de um nome depois de outro; e, no entanto, visto que
essas naes computam e raciocinam, evidente que a filosofia no tem necessidade dessas
palavras essncia, entidade, e outros termos brbaros como esses.
Proposies universais e particulares.
5. H muitas distines entre proposies, das quais a primeira que algumas so
universais, outras particulares, outras indefinidas, e outras singulares; e essa normalmente
chamada a distino de quantidade. Uma proposio universal aquela cujo sujeito
modificado com o signo de um nome universal, como todo homem uma criatura viva.
Particular, aquela cujo sujeito modificado com o signo de um nome particular, como algum
homem instrudo. Uma proposio indefinida tem como sujeito um nome comum,
apresentado sem nenhum signo, como homem uma criatura viva, homem instrudo. E uma
proposio singular aquela cujo sujeito um nome singular, como Scrates um filsofo,
este homem negro.
Proposies afirmativas e negativas.
6. A segunda distino entre afirmativas e negativas, e se chama a distino de
qualidade. Uma proposio afirmativa aquela cujo predicado um nome positivo, como
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homem uma criatura viva. Negativa, aquela cujo predicado um nome negativo, como
homem no uma pedra.
8
Proposies verdadeiras e falsas.
7. A terceira distino que algumas proposies so verdadeiras, outras falsas. Uma
proposio verdadeira aquela cujo predicado contm ou compreende seu sujeito, ou cujo
predicado o nome de toda coisa de que o sujeito nome. Portanto, homem uma criatura
viva uma proposio verdadeira, pois tudo que chamado homem tambm chamado
criatura viva; e algum homem [est] doente verdadeira porque doente o nome de algum
homem. A que no verdadeira, ou cujo predicado no contm seu sujeito, chamada uma
proposio falsa, como homem uma pedra.
Ora, estas palavras verdadeira, verdade, proposio verdadeira, so equivalentes
entre si, pois a verdade consiste na fala, no nas coisas de que se fala; e embora verdadeiro
algumas vezes se oponha a aparente ou fictcio, deve ser sempre referido verdade de uma
proposio; pois a razo pela qual se nega que a imagem de um homem em um espelho, ou
um espectro, seja um verdadeiro homem, que a proposio um espectro um homem no
verdadeira, j que no se pode negar que um espectro seja um verdadeiro espectro. Assim, a
verdade ou veracidade no uma afeco da coisa, mas da proposio que a ela se refere.
Quanto ao que dizem os autores de livros de Metafsica, que uma coisa [indefinida], uma
coisa [singular] e uma coisa verdadeira
9
so equivalentes uma outra, isso ftil e pueril,
pois quem no sabe que um homem e um homem verdadeiro significam o mesmo?
Verdadeiro e falso pertencem fala, no s coisas.
8. A partir disso, fica evidente que a verdade e a falsidade no tm lugar seno entre
aquelas criaturas que usam a fala. Pois embora algumas criaturas brutas, ao olhar a imagem de
um homem em um espelho, possam ser por ela afetadas como se fosse o prprio homem, e
por essa razo possam tem-la ou fazer-lhe festas inutilmente, elas, contudo, no a apreendem
como verdadeira ou falsa, mas apenas como semelhante; e nisso no se enganam. Por isso,
assim como os homens devem todo o seu raciocnio verdadeiro ao entendimento correto da
fala, do mesmo modo eles devem seus erros incompreenso da mesma; e como todos os

8
Ou, nos termos apresentados no captulo anterior, homem no-pedra. Hobbes no faz distino entre a
negao predicativa e a negao proposicional, cf. artigo 15 deste captulo.
9
Em ingls, a thing, one thing, and a very thing.
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ornamentos da filosofia procedem apenas do homem, tambm do homem se deriva o grotesco
absurdo das falsas opinies. Pois a fala tem em si algo de semelhante teia da aranha (como
se disse antigamente das leis de Slon), pois, pelo tecido das palavras, espritos frgeis e
delicados so enleados e imobilizados, mas espritos vigorosos irrompem facilmente atravs
delas.
Disso tambm se pode deduzir que as primeiras verdades foram estabelecidas
arbitrariamente pelos que primeiro atriburam nomes s coisas. Pois verdade (por exemplo)
que homem uma criatura viva, mas apenas porque aprouve aos homens atribuir ambos os
nomes mesma coisa.
Proposies primrias e no-primrias; definio, axioma, postulado.
9. Em quarto lugar, as proposies se distinguem em primrias e no-primrias.
Primria aquela em que o sujeito explicado por um predicado de muitos nomes, como
homem um corpo, animado, racional; pois aquilo que est compreendido no nome homem
est expresso de forma mais ampla nos nomes corpo, animado, e racional conjugados; e
chamada primria porque a primeira no raciocnio, dado que nada pode ser provado sem se
entender inicialmente o nome da coisa em questo. Ora, proposies primrias no so nada
mais que definies, ou partes de definies, e apenas estas so princpios de demonstrao,
sendo verdades constitudas arbitrariamente pelos inventores da fala, e, portanto, no
passveis de demonstrao. A essas proposies, alguns acrescentaram outras, que
denominam primrias e princpios, a saber, axiomas e noes comuns, que (embora sejam to
evidentes que no necessitem de provas), contudo, dado que podem ser provados, no so
verdadeiramente princpios; e os que menos deviam ser aceitos como tal, no que se refere a
proposies ininteligveis e por vezes manifestamente falsas, so-nos empurrados sob o nome
de princpios pelo clamor de homens que impem como evidente a outros tudo o que julgam
verdadeiro. Tambm certos postulados so comumente admitidos entre os princpios, como,
por exemplo, que uma linha reta pode ser traada entre dois pontos, e outros postulados dos
autores de livros de Geometria; e esses so, de fato, princpios de tcnica ou construo, mas
no de cincia ou demonstrao.
Proposies necessrias e contingentes.
10. Em quinto lugar, proposies so distinguidas em necessrias, isto , necessariamente
verdadeiras; e verdadeiras, mas no necessariamente, que se denominam contingentes. Uma
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proposio necessria quando nada, em nenhum momento, pode ser concebido ou
imaginado, do qual o sujeito seja o nome, sem que o predicado seja tambm um nome da
mesma coisa. Assim, homem uma criatura viva uma proposio necessria, porque a
qualquer momento que supusermos que o nome homem concorda com alguma coisa, nesse
mesmo momento o nome criatura viva tambm concordar com essa coisa. Uma proposio
contingente, por outro lado, aquela que em um momento pode ser verdadeira, em outro
falsa; como todo corvo preto; que pode talvez ser verdadeira agora, mas falsa em algum
momento futuro. Alm disso, em toda proposio necessria, o predicado ou equivalente ao
sujeito, como em homem uma criatura viva racional; ou parte de um nome equivalente,
como em homem uma criatura viva; pois o nome criatura-racional-viva, ou homem,
composto destes dois, racional e criatura-viva. Mas em uma proposio contingente isso no
pode acontecer; pois, ainda que a proposio todo homem um mentiroso fosse verdadeira,
contudo, dado que a palavra mentiroso no parte de um nome composto equivalente ao
nome homem, essa proposio no deve ser chamada necessria, mas contingente, ainda que
ocorra que ela seja sempre verdadeira. E, portanto, s so necessrias as proposies cuja
verdade sempiterna, ou seja, verdadeira em todos os tempos. Disso tambm fica evidente
que a verdade adere no s coisas, mas apenas fala, pois algumas verdades so eternas. Pois
a proposio se homem, ento criatura viva ser eternamente verdadeira; ao passo que no
necessrio que algum homem, ou criatura viva exista eternamente.
Proposies categricas e hipotticas.
11. Uma sexta distino das proposies em categricas e hipotticas. Uma proposio
categrica aquela que enunciada simples ou absolutamente, como todo homem uma
criatura viva, nenhum homem uma rvore; e hipottica aquela que enunciada
condicionalmente, como, se alguma coisa for um homem, essa mesma coisa tambm uma
criatura viva; se alguma coisa for um homem, essa mesma coisa tambm no-pedra.
Uma proposio categrica e a proposio hipottica que lhe corresponde tm o
mesmo significado se as proposies forem necessrias; mas no se forem contingentes. Por
exemplo, se esta proposio todo homem uma criatura viva for verdadeira, ser tambm
verdadeira esta outra, se alguma coisa for um homem, essa mesma coisa tambm uma
criatura viva; mas no caso das proposies contingentes, entretanto, ainda que seja verdadeiro
que todo corvo preto, a proposio se alguma coisa for um corvo, essa mesma coisa preta,
falsa. Mas correto dizer que uma proposio hipottica verdadeira quando a
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conseqncia verdadeira; assim, correto dizer todo homem uma criatura viva uma
proposio verdadeira, porque, de qualquer coisa da qual seja verdade dizer que homem,
tambm ser verdade dizer que a mesma uma criatura viva. Portanto, sempre que uma
proposio hipottica for verdadeira, a proposio categrica que lhe corresponde no
apenas verdadeira, como necessria; algo que julguei oportuno ressaltar, como um argumento
de que filsofos podem, em relao maioria das coisas, raciocinar mais solidamente por
meio de proposies hipotticas do que por proposies categricas.
A mesma proposio enunciada de formas diversas.
12. Mas, visto que toda proposio pode ser, e de fato , enunciada e escrita de muitas
formas, e somos obrigados a falar da mesma maneira que a maioria dos homens, aqueles que
aprendem filosofia com os mestres precisam tomar cuidado para no serem enganados pela
diversidade de expresses. Assim, sempre que encontrarem alguma proposio obscura,
devem reduzi-la a sua forma mais simples e categrica, na qual o termo copulativo deve vir
expresso separadamente, e no misturado de alguma forma com o sujeito ou o predicado, que
devem estar separados e claramente distinguidos um do outro. Por exemplo, se esta
proposio, homem pode no pecar for comparada com esta, homem no pode pecar, a
diferena entre elas aparecer facilmente se forem reduzidas a estas, homem capaz de no
pecar e homem no-capaz de pecar, nas quais os predicados so manifestamente
diferentes.
10
Mas devem faz-lo em silncio, sozinhos ou apenas com seus mestres, pois seria
considerado ridculo e absurdo usar tal linguagem publicamente.
Proposies que podem ser reduzidas mesma proposio categrica so eqipolentes.
Passando, portanto, s proposies eqipolentes, coloco em primeiro lugar como
eqipolentes todas aquelas que podem ser reduzidas puramente a uma mesma proposio
categrica.
[Uma proposio categrica e necessria eqipolente sua proposio hipottica]
13. Em segundo lugar, uma proposio categrica e necessria eqipolente sua
proposio hipottica; como esta proposio categrica, um tringulo retilneo tem seus trs

10
As proposies do exemplo de Hobbes (man can not sin e man cannot sin) apresentam uma similaridade que
no se mantm ao serem traduzidas para o portugus.
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ngulos iguais a dois ngulos retos, e esta hipottica, se alguma figura for um tringulo
retilneo, seus trs ngulos so iguais a dois ngulos retos.
Proposies universais convertidas por nomes contraditrios so eqipolentes.
14. Tambm so eqipolentes quaisquer duas proposies universais das quais os termos
da primeira (isto , seu sujeito e predicado) sejam contraditrios aos termos da segunda, com
sua ordem invertida; como estas, todo homem uma criatura viva, e toda coisa que no
uma criatura viva no um homem.
11
Dado que todo homem uma criatura viva uma
proposio verdadeira, o nome criatura-viva contm o nome homem; mas eles so ambos
nomes positivos, e, portanto (pelo ltimo artigo do captulo anterior), o nome negativo no
homem contm o nome negativo no criatura viva, razo pela qual toda coisa que no uma
criatura viva no um homem uma proposio verdadeira. Do mesmo modo, so
eqipolentes as proposies nenhum homem uma rvore e nenhuma rvore um homem;
pois se verdade que rvore no nome de nenhum homem, ento nenhuma coisa pode ser
significada pelos dois nomes, rvore e homem, razo pela qual nenhuma rvore um homem
uma proposio verdadeira. Ainda, dada a proposio qualquer coisa que no uma
criatura viva no um homem, na qual ambos os termos so negativos, esta outra proposio
eqipolente, s uma criatura viva um homem.
Proposies negativas so as mesmas, quer a negao venha antes ou depois da cpula.
15. Em quarto lugar, proposies negativas com os mesmos termos so eqipolentes, quer
a partcula de negao seja colocada aps a cpula, como fazem algumas naes, ou antes
dela, como em latim e grego. Por exemplo, homem no uma rvore e homem no-uma-
rvore so eqipolentes, embora Aristteles o negue. E tambm estas, todo homem no uma
rvore, e nenhum homem uma rvore, so eqipolentes, e de forma to evidente que nem
precisa ser demonstrada.
Proposies particulares simplesmente convertidas so eqipolentes.
16. Por fim, todas as proposies particulares que tm seus termos invertidos, como estas,
algum homem cego e alguma coisa cega um homem, so eqipolentes, pois cada um

11
Rigorosamente, todo homem criatura viva e toda no criatura viva no homem, para tornar conspcuos os
termos contraditrios. A sintaxe do ingls favorece mais essa percepo.
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desses nomes o nome de um e o mesmo homem; portanto, em qualquer ordem que sejam
conectados, significam a mesma verdade.
O que so proposies subalternas, contrrias e contraditrias.
17. Dentre as proposies que tm os mesmos termos, colocados na mesma ordem, mas
modificados quer em quantidade ou qualidade, algumas se chamam subalternas, outras
contrrias, outras subcontrrias, e outras contraditrias.
Subalternas so proposies universais e particulares da mesma qualidade; como todo
homem uma criatura viva e algum homem uma criatura viva; ou, nenhum homem sbio
e algum homem no sbio. Destas, se a universal for verdadeira, a particular ser tambm
verdadeira.
Contrrias so proposies universais de qualidades diferentes; como, todo homem
feliz e nenhum homem feliz. Destas, se uma for verdadeira, a outra falsa; alm disso, elas
podem ser ambas falsas, como no exemplo dado.
Subcontrrias so proposies particulares de qualidades diferentes; como, algum
homem instrudo e algum homem no instrudo, que no podem ser ambas falsas, mas
podem ser ambas verdadeiras.
Contraditrias so aquelas que diferem tanto em qualidade como em quantidade;
como, todo homem uma criatura viva e algum homem no uma criatura viva, que no
podem ser nem ambas verdadeiras nem ambas falsas.
O que conseqncia.
18. Diz-se que uma proposio segue-se de duas outras proposies quando, assumindo-se
a verdade destas, no se pode negar que a outra seja tambm verdadeira. Por exemplo,
suponham-se verdadeiras estas duas proposies, todo homem uma criatura viva, e, toda
criatura viva um corpo; ou seja, que corpo o nome de toda criatura viva, e criatura viva o
nome de todo homem. Assim, se aceitarmos isto como verdadeiro, no se pode entender que
corpo no seja o nome de todo homem; isto , que todo homem um corpo seja falsa, e esta
proposio dita seguir-se das outras duas, ou ser inferida necessariamente delas.
A falsidade no pode seguir-se da verdade.
19. Pode por vezes ocorrer que uma proposio verdadeira se siga de proposies falsas,
mas nunca que uma falsa se siga de verdadeiras. Pois se estas duas proposies, todo homem
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uma pedra, e toda pedra uma criatura viva (que so ambas falsas), forem admitidas como
verdadeiras, admite-se igualmente que criatura viva o nome de toda pedra, e pedra, o de
todo homem, isto , que criatura viva o nome de todo homem; vale dizer, que esta
proposio, todo homem uma criatura viva verdadeira, como de fato o . Assim, uma
proposio verdadeira pode algumas vezes seguir-se de proposies falsas; mas se duas
proposies quaisquer forem verdadeiras, nenhuma proposio falsa poder seguir-se delas.
Pois o verdadeiro segue-se do falso pela nica razo de que o falso foi admitido como
verdadeiro; portanto, de duas verdades admitidas como tal, o verdadeiro se seguir da mesma
maneira.
Como uma proposio a causa de outra.
20. Dado que nada seno uma proposio verdadeira pode seguir-se de proposies
verdadeiras, e que o entendimento de duas proposies como verdadeiras a causa de que
tambm se entenda como verdadeira a proposio que delas se segue, as duas proposies
antecedentes so comumente chamadas as causas da proposio inferida, ou concluso. por
isso que os lgicos dizem que as premissas so causas da concluso, o que se pode aceitar,
embora no seja uma expresso apropriada; pois embora entendimento seja a causa de
entendimento, no verdade que fala seja causa de fala. Mas quando dizem que a causa das
propriedades de alguma coisa a prpria coisa, dizem um absurdo. Por exemplo, se se toma
uma figura triangular, visto que todo tringulo tem a soma de seus ngulos igual a dois
ngulos retos, do que se segue que os ngulos daquela figura so iguais a dois retos, dizem,
por essa razo, que aquela figura a causa daquela igualdade. Mas visto que a figura no
produz ela prpria seus ngulos, e, portanto, no pode ser tomada como a causa eficiente, eles
a denominam a causa formal; ao passo que, na verdade, ela no de modo algum uma causa;
tampouco a propriedade de uma figura se segue figura, mas tem existncia simultnea a ela;
apenas o conhecimento da figura que vem antes do conhecimento da propriedade; e, quanto
a esses conhecimentos, um efetivamente a causa do outro, a saber, a causa eficiente.
E isto basta com relao proposio, que o primeiro passo no percurso da filosofia,
como o movimento para frente de um p. Pela devida adio de outro passo, completarei a
passada, tratando, no prximo captulo, do silogismo.

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CAPTULO IV
DO SILOGISMO
Definio de silogismo.
1. Uma fala constituda por trs proposies, de duas das quais se segue a terceira,
chamada SI LOGI SMO. A proposio que se segue chamada concluso; as duas outras,
premissas. Esta fala, por exemplo, todo homem uma criatura viva, toda criatura viva um
corpo, portanto, todo homem um corpo, um silogismo, porque a terceira proposio segue-
se das duas primeiras. Isto , se estas forem admitidas como verdadeiras, a outra tambm deve
ser admitida como tal.
Em um silogismo h apenas trs termos.
2. De duas proposies que no tenham um termo em comum, nenhuma concluso pode
se seguir; e, portanto, nenhum silogismo pode ser composto por elas. Pois ainda que duas
premissas quaisquer, um homem uma criatura viva, uma rvore uma planta, sejam ambas
verdadeiras, como no se pode deduzir delas que planta o nome de um homem, ou homem o
nome de uma planta, no necessrio que esta concluso, um homem uma planta, seja
verdadeira. Corolrio: portanto, nas premissas de um silogismo s pode haver trs termos.
Alm disso, no pode haver, na concluso, um termo que no esteja presente nas
premissas. Pois sejam duas premissas quaisquer, um homem uma criatura viva, uma
criatura viva um corpo. Se algum outro termo for posto na concluso, como homem
bpede; embora ela seja verdadeira, no pode seguir-se das premissas, porque delas no se
pode deduzir que o nome bpede pertena a um homem; e, portanto, mais uma vez, em todo
silogismo s pode haver trs termos.
Termo maior, menor e mdio; tambm proposio maior e menor, o que so.
3. Desses termos, aquele que o predicado na concluso comumente chamado o
maior; o que o sujeito na concluso, o menor; e o outro o termo mdio. Assim, neste
silogismo, um homem uma criatura viva, uma criatura viva um corpo, portanto, um
homem um corpo, corpo o maior, homem o menor, e criatura viva o termo mdio. Do
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mesmo modo, nas premissas, aquela em que se encontra o termo maior chamada a
proposio maior, e a que contm o termo menor, a proposio menor.
12
O termo mdio em todo silogismo deve determinar-se em relao mesma coisa em ambas as
proposies.
4 Se o termo mdio no estiver, em ambas as premissas, determinado em relao a uma
mesma coisa singular, nenhuma concluso se seguir, e nenhum silogismo ter sido feito. Pois
seja o termo menor homem, o termo mdio criatura viva, e o maior leo; e sejam as premissas
homem uma criatura viva, alguma criatura viva um leo; disso no se seguir que todo ou
algum homem um leo. Com isso fica claro que, em todo silogismo, a proposio que tem o
termo mdio como seu sujeito deve ser ou universal ou singular, mas no particular nem
indefinida. Por exemplo, este silogismo, todo homem uma criatura viva, alguma criatura
viva quadrpede, portanto, algum homem quadrpede, falho, porque o termo mdio,
criatura viva, est, na primeira premissa, determinado apenas em relao a homem, pois ali o
nome criatura viva est dado apenas a homem; mas na segunda premissa pode ser entendido
de alguma outra criatura alm de homem. Mas se a ltima premissa tivesse sido universal,
como aqui, todo homem uma criatura viva, toda criatura viva um corpo, portanto, todo
homem um corpo, o silogismo teria sido verdadeiro
13
, pois se teria seguido que corpo o
nome de toda criatura viva, vale dizer, de homem; ou seja, a concluso todo homem um
corpo teria sido verdadeira. Do mesmo modo, quando o termo mdio um nome singular, um
silogismo pode ser feito, no sentido de um silogismo verdadeiro, ainda que de pouca utilidade
em filosofia, como este, algum homem Scrates, Scrates um filsofo, portanto, algum
homem um filsofo; pois se admitirmos a verdade das premissas, no poderemos negar a
concluso.
De duas proposies particulares nada pode ser concludo.
5. Portanto, de duas proposies, em ambas as quais o termo mdio particular, no se
pode fazer um silogismo, pois quer o termo mdio seja o sujeito em ambas as premissas, quer
o predicado em ambas, quer o sujeito em uma e o predicado na outra, ele no estar
necessariamente determinado em relao mesma coisa. Pois dadas as premissas,

12
Ou premissa maior e premissa menor, como so mais usualmente denominadas na lgica tradicional.
13
Como Hobbes notou no art. 7 do captulo anterior, verdadeiro, no sentido prprio, aplica-se somente a
proposies. Ao falar aqui e em outros lugares em silogismo verdadeiro, Hobbes est usando a palavra num
sentido frouxo, em oposio a aparente, ou no genuno.
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Traduo e apresentao de Jos Oscar de A. Marques. Campinas: IFCH/Unicamp, 2005 (Clssicos da
Filosofia. Cadernos de Traduo 12). 77p. ISSN 1676-7047.

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Algum homem cego,
Algum homem instrudo,
em ambas as quais o termo
mdio o sujeito,
no se segue que cego seja o nome de qualquer homem instrudo, ou instrudo o nome de
qualquer homem cego, visto que o nome instrudo no contm o nome cego, nem este aquele;
e, portanto, no necessrio que ambos sejam nomes do mesmo homem. Igualmente, destas
premissas,
Todo homem uma criatura viva,
Todo cavalo uma criatura viva,
em ambas as quais o termo
mdio o predicado,
nada se segue. Pois, visto que criatura viva aparece em ambas como nome indefinido, que
equivalente a particular, e que homem pode ser uma espcie de criatura viva, e cavalo outra
espcie, no necessrio que homem seja o nome de cavalo, ou cavalo de homem. Ou, se as
premissas forem,
Todo homem uma criatura viva,
Alguma criatura viva quadrpede,
em uma das quais o termo mdio
o sujeito, e na outra o predicado,
a concluso no se seguir, porque o nome criatura viva, no estando determinado, pode em
uma delas ser entendido de homem, na outra, de no-homem.
Um silogismo a deduo de duas proposies em uma soma.
6. Fica claro agora, do que foi dito, que um silogismo nada mais que uma deduo da
soma de duas proposies, unidas por um termo comum chamado o termo mdio. E assim
como a proposio a adio de dois nomes, o silogismo a adio de trs.
Que a figura de um silogismo.
7. Silogismos so usualmente distinguidos por sua diversidade de figuras, isto , pelas
diversas posies do termo mdio. H, alm disso, na figura, a distino de certos modos, que
consistem nas diferenas das proposies em quantidade e qualidade. A primeira figura
aquela em que os termos esto colocados um aps o outro de acordo com a amplitude de sua
significao; ordem na qual o termo menor o primeiro, o termo mdio o seguinte, e o
maior o ltimo. Assim, se o termo menor for homem, o termo mdio, criatura viva, e o termo
maior, corpo, ento, homem uma criatura viva, um corpo, ser um silogismo na primeira
figura, no qual homem uma criatura viva a proposio menor; a maior, criatura viva um
corpo, e a concluso, ou soma de ambas, homem um corpo. Essa figura chamada direta,
porque os termos esto em ordem direta, e diferencia-se, por quantidade e qualidade, em
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quatro modos; dos quais o primeiro aquele em que todos os termos so positivos e o termo
menor universal; como neste, todo homem uma criatura viva, toda criatura viva um
corpo, no qual todas as proposies so afirmativas e universais
14
. Mas se o termo maior for
um nome negativo, e o menor um nome universal, a figura estar no segundo modo, como,
todo homem uma criatura viva, toda criatura viva no uma rvore
15
, no qual tanto a
proposio maior como a concluso so universais e negativas
16
. A estes dois modos
acrescentam-se comumente mais dois, fazendo o termo menor particular
17
. Tambm pode
acontecer que tanto o termo maior como o termo mdio sejam termos negativos, e surge ento
um outro modo, no qual todas as proposies so negativas e ainda assim o silogismo vale;
assim, se o termo menor for homem, o termo mdio no uma pedra, e o termo maior no uma
lasca de slex, este silogismo, nenhum homem uma pedra, tudo que no uma pedra no
uma lasca de slex, portanto, nenhum homem uma lasca de slex, verdadeiro, embora
consista de trs negativas. Mas em filosofia, cuja atividade estabelecer regras universais
concernentes s propriedades das coisas, visto que a diferena entre negativas e afirmativas
apenas que, nas primeiras, o sujeito afirmado por um nome negativo, e por um positivo nas
ltimas, suprfluo considerar qualquer outro modo em figura direta alm daqueles em que
todas as proposies so universais e afirmativas.
O que h na mente em correspondncia com um silogismo.
8. Os pensamentos na mente que correspondem a um silogismo direto procedem da
seguinte maneira; primeiro se concebe um fantasma da coisa nomeada, com aquele acidente
ou qualidade em vista do qual, na proposio menor, ela chamada pelo nome que ocupa o
lugar de sujeito. A seguir, a mente concebe um fantasma dessa mesma coisa com aquele
acidente ou qualidade pelo qual ela recebe o nome que ocupa o lugar do predicado naquela
mesma proposio. Em terceiro lugar, retorna o pensamento dessa mesma coisa como
possuindo aquele acidente pelo qual chamada pelo nome que o predicado da proposio
maior. Por fim, lembrando que todos esses so acidentes de uma mesma coisa, a mente

14
Primeiro modo da figura direta, conhecido tradicionalmente como silogismo em Barbara.
15
Ou, toda criatura viva uma no-rvore, para tornar explcito o nome negativo. Esta proposio verdadeira
para Hobbes, pois ausncia de movimento voluntrio das rvores retira-lhes o carter de criaturas vivas (ver cap.
1, art. 4).
16
Segundo modo da figura direta, conhecido como silogismo em Celarent.
17
Silogismos em Darii e Ferio.
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conclui que esses trs nomes tambm so nomes de uma mesma coisa; isto , a concluso
verdadeira. Por exemplo, quando se produz este silogismo, homem uma criatura viva, uma
criatura viva um corpo, portanto, homem um corpo, a mente concebe inicialmente a
imagem de um homem falando ou discursando, e lembra que as coisas que assim aparecem
so chamadas homem. A seguir, ela tem a imagem desse mesmo homem movendo-se, e
lembra que aquilo que aparece dessa maneira chama-se criatura viva. Em terceiro lugar, ela
concebe uma imagem desse mesmo homem como ocupando algum lugar, ou espao, e
lembra-se de que o que aparece dessa maneira chamado corpo. Por fim, quando se lembra
de que aquela coisa que era extensa, e se movia, e falava, era uma mesma coisa, conclui que
os trs nomes, homem, criatura viva, e corpo, so nomes da mesma coisa, e que, portanto,
homem um criatura viva uma proposio verdadeira
18
. Disto fica evidente que criaturas
vivas que no tm o uso da fala no tm nenhuma concepo ou pensamento em suas mentes
que corresponda a um silogismo formado de proposies universais, visto que necessrio
pensar no apenas na coisa, mas tambm recordar alternadamente os diversos nomes que, por
diversas consideraes, a ela so aplicados.
A primeira figura indireta, sua constituio.
9. As figuras restantes surgem ou da inflexo ou da inverso da primeira figura, ou figura
direta; o que feito mudando-se a proposio maior, ou a menor, ou ambas, em proposies
conversas eqipolentes a elas.
Disso resultam trs outras figuras, das quais duas so infletidas e a terceira invertida.
A primeira dessas trs produzida pela converso da proposio maior. Arranjando-se os
termos menor, mdio e maior na ordem direta, do seguinte modo, homem uma criatura viva,
no uma pedra, que da primeira figura, ou figura direta, a inflexo feita convertendo-se a
proposio maior desta maneira, homem uma criatura viva, uma pedra no uma criatura
viva, e esta a segunda figura, ou a primeira das figuras indiretas, na qual a concluso ser,
homem no uma pedra
19
. Pois (tendo mostrado no captulo anterior, artigo 14, que
proposies universais, convertidas por contradio dos termos, so eqipolentes) ambos
esses silogismos concluem da mesma maneira; de modo que, se a maior for lida (como o
hebraico) de trs para frente, como, uma criatura viva no uma pedra, o silogismo se

18
Sic. Esperar-se-ia homem um corpo, como concluso do raciocnio.
19
Silogismo em Camestres.
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tornar direto novamente, como era antes. De maneira semelhante, este silogismo direto,
homem no uma rvore, no uma pereira, se tornar indireto ao se converter a proposio
maior (por contradio dos termos) em outra eqipolente a ela, desta maneira, homem no
uma rvore, uma pereira uma rvore, pois a mesma concluso se seguir, homem no
uma pereira.
Mas para converter a figura direta na primeira figura indireta, o termo maior na figura
direta tem de ser negativo. Pois, embora este silogismo direto, homem uma criatura viva,
um corpo seja tornado indireto pela converso da premissa maior, desta maneira,
Homem uma criatura viva,
O que no corpo no criatura viva,
Portanto, Todo homem um corpo;
essa converso parece, no entanto, to obscura que este modo no tem nenhum uso
20
. Pela
converso da proposio maior, fica claro que, nesta figura, o termo mdio sempre o
predicado em ambas as premissas.
Segunda figura indireta, sua constituio.
10, A segunda figura indireta obtida convertendo-se a proposio menor, de tal modo
que o termo mdio torna-se sujeito em ambas. Mas esta figura nunca conclui universalmente
e, portanto, no tem utilidade em filosofia. Apesar disso, vou fornecer um exemplo dela, no
qual esta figura direta
Todo homem uma criatura viva,
Toda criatura viva um corpo,
por converso da proposio menor, torna-se,
Alguma criatura viva um homem,
Toda criatura viva um corpo,
Portanto, Algum homem um corpo.
21
Note-se que todo homem um criatura viva no pode ser convertida em toda criatura
viva um homem, e, portanto, se este silogismo for reconduzido a sua forma direta, a
proposio menor ter de ser algum homem uma criatura viva, e, conseqentemente, a

20
Silogismo em Cesare.
21
Silogismo em Datisi.
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concluso ser algum homem um corpo, visto que o termo menor homem, que o sujeito na
concluso, um nome particular.
Como constituda a terceira figura indireta.
11. A terceira figura indireta, ou figura invertida, obtida pela converso de ambas as
premissas. Por exemplo, este silogismo direto,
Todo homem uma criatura viva,
Toda criatura viva no uma pedra,
Portanto, Todo homem no uma pedra,
ao ser invertido, torna-se
Todo pedra no uma criatura viva,
Tudo que no uma criatura viva no um homem,
Portanto, Toda pedra no um homem;
cuja concluso a conversa da concluso direta, e eqipolente a ela.
As figuras do silogismo, portanto, se forem enumeradas apenas pela distinta posio
do termo mdio, no passam de trs; na primeira delas o termo mdio ocupa a posio
intermediria; na segunda, a ltima; e na terceira, o primeiro lugar. Mas se forem enumeradas
simplesmente de acordo com a posio dos termos, so quatro, pois o primeiro caso pode ser
adicionalmente dividido em dois, a saber, direto e inverso. Com isso fica evidente que a
controvrsia entre os lgicos relativamente quarta figura uma mera logmacia, ou
contenda sobre seu nome, pois quanto prpria coisa, claro que a posio dos termos (sem
considerar a quantidade ou qualidade pelas quais os modos so distinguidos), produz quatro
variedades de silogismos, que podem ser chamadas figuras, ou ter qualquer outro nome
vontade.
H muitos modos em cada figura, mas a maioria deles sem utilidade em filosofia.
12. Em cada uma dessas figuras h muitos modos, obtidos pela variao das premissas de
acordo com todas as diferenas de que so capazes, por quantidade e qualidade. Assim, na
figura direta h seis modos; na primeira figura indireta, quatro; na segunda, catorze; e na
terceira, dezoito. Mas do mesmo modo que, na figura direta, eu rejeitei como suprfluos todos
os modos exceto aqueles que consistem de proposies universais e cuja proposio menor
afirmativa, rejeito junto com eles os modos das figuras restantes que so obtidas por meio da
converso das premissas na figura direta.
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Quando um silogismo hipottico eqipolente a um categrico.
13. Assim como se mostrou acima que, no caso de proposies necessrias, uma
proposio categrica e uma hipottica so eqipolentes, igualmente evidente que um
silogismo categrico e um hipottico so equivalentes. Pois todo silogismo categrico, como
este,
Todo homem uma criatura viva,
Toda criatura viva um corpo,
Portanto, Todo homem um corpo,
tem a mesma fora que este silogismo hipottico:
Se alguma coisa for um homem, a mesma tambm uma criatura viva,
Se alguma coisa for uma criatura viva, a mesma um corpo,
Portanto, Se alguma coisa for um homem, a mesma um corpo.
De maneira semelhante, este silogismo categrico em uma figura indireta,
Nenhuma pedra uma criatura viva,
Todo homem uma criatura viva,
Portanto, Nenhum homem uma pedra,
Ou, Nenhuma pedra um homem,
equivalente a este silogismo hipottico:
Se alguma coisa for um homem, a mesma uma criatura viva,
Se alguma coisa for uma pedra, a mesma no uma criatura viva,
Portanto, Se alguma coisa for uma pedra, a mesma no um homem,
Ou, Se alguma coisa for um homem, a mesma no uma pedra.
E isto basta quanto natureza do silogismo (pois a teoria dos modos e figuras est
claramente exposta por outros que escreveram extensa e proveitosamente sobre o assunto).
Alm disso, os preceitos no so to necessrios quanto a prtica para alcanar o correto
raciocnio; e aqueles que estudam as demonstraes dos matemticos aprendero mais cedo a
verdadeira lgica do que os que gastam tempo lendo as regras da silogstica feitas pelos
lgicos; e no de outro modo que as crianas pequenas aprendem a andar, no por meio de
preceitos, mas exercitando seus ps. Isto, portanto, pode servir como o primeiro passo no
caminho da Filosofia.
Falarei a seguir das falhas e erros que os homens que raciocinam descuidadamente
esto propensos a cometer, e de suas espcies e causas.

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CAPTULO V
DO ERRO, DA FALSIDADE E DAS CAPCIOSIDADES
Como diferem erro e falsidade. Como a mente pode errar sozinha, sem o uso de palavras.
1. Os homens esto sujeitos ao erro, no apenas ao afirmar e negar, mas tambm na
percepo, e na cogitao silenciosa. Ao afirmar e negar, quando chamam uma coisa por um
nome que no um nome dessa coisa; como se, ao ver o Sol primeiro refletido na gua e
depois diretamente no firmamento, dssemos a ambas essas aparncias o nome de Sol, e
dissssemos que h dois Sis; algo que somente os homens podem fazer, pois nenhuma outra
criatura viva tem o uso dos nomes. S essa espcie de erro merece o nome de falsidade, pois
no surge dos sentidos nem das prprias coisas, mas de falar irrefletidamente, pois os nomes
no se constituem a partir das espcies de coisas, mas pela vontade e consentimento dos
homens. E da vem que os homens possam falar falsamente, por sua prpria negligncia, ao
apartar-se das denominaes de coisas que foram convencionadas, sem serem enganados nem
pelas coisas, nem pelos sentidos; pois eles no percebem que a coisa que vem chamada
Sol, mas do-lhe esse nome por sua prpria vontade e acordo
22
. Erros tcitos, ou erros dos
sentidos e da cogitao, so feitos ao se passar de uma imaginao para a imaginao de uma
outra coisa diferente, ou ao tomar como passado ou futuro algo que nunca ocorreu nem vai
ocorrer; como quando ao ver a imagem do Sol na gua, imaginamos que o prprio Sol l est,
ou, ao ver espadas, que houve ou haver luta, porque assim na maioria das vezes; ou quando
com base em promessas, supomos que a inteno do promitente esta ou aquela; ou,
finalmente, quando, frente a um signo qualquer, imaginamos levianamente que algo est
sendo significado, quando no est. E erros dessa espcie so comuns a todas as coisas
dotadas de sentidos; e, contudo, o engano no provm nem dos sentidos nem das coisas que
percebemos, mas de ns mesmos, que tomamos coisas que so apenas imagens como algo
mais que isso. Mas nem as coisas, nem nossas imaginaes das coisas podem ser chamadas
falsas, visto que so de fato o que so; nem, enquanto signos, prometem algo que no
realizam; pois de fato no fazem nenhuma promessa, somos ns que as fazemos a partir delas:
no so as nuvens, mas ns, ao v-las, que dizemos que haver chuva. O melhor caminho,
portanto, para livrarmo-nos dos erros que surgem dos signos naturais, , primeiramente, antes

22
Isto , o nome de uma coisa no nos dado pela percepo dessa coisa, mas por uma conveno arbitrria.
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de comearmos a raciocinar sobre tais coisas conjeturais, supormo-nos ignorantes, e s ento
fazer uso de nosso raciocnio, pois esses erros procedem da falta de raciocnio; ao passo que
erros que consistem em afirmaes e negaes (isto , a falsidade de proposies) procedem
apenas do raciocnio equivocado. destes, portanto, por serem repugnantes filosofia, que
vou falar principalmente.
Sete formas de incoerncia de nomes, todas as quais levam sempre a uma falsa proposio.
2. Erros que ocorrem no raciocnio, isto , ao silogizar, consistem ou na falsidade das
premissas, ou da inferncia. No primeiro desses casos, diz-se que o silogismo defeituoso em
sua matria, e, no segundo, em sua forma. Considerarei primeiro a matria, a saber, de
quantas maneiras uma proposio pode ser falsa, e a seguir a forma, e como pode acontecer
que uma inferncia seja falsa mesmo sendo as premissas verdadeiras.
Visto, portanto (cap. III, art. 7), que s verdadeira uma proposio em que esto
acoplados dois nomes de uma mesma coisa, e sempre falsa aquela em que esto acoplados
nomes de coisas diferentes, basta observar de quantas maneiras nomes de coisas diferentes
podem ser acoplados para saber de quantas maneiras se pode produzir uma proposio falsa.
Ora, todas as coisas s quais damos nomes podem ser reduzidas a estas quatro
espcies, a saber, corpos, acidentes, fantasmas, e os prprios nomes. Portanto, em toda
proposio verdadeira, necessrio que os nomes acoplados sejam ambos nomes de corpos,
ou ambos nomes de acidentes, ou ambos nomes de fantasmas, ou ambos nomes de nomes;
pois nomes acoplados de outra maneira so incoerentes e formam uma proposio falsa. Pode
ocorrer, tambm, que o nome de um corpo, de um acidente, de um fantasma esteja acoplado
ao nome de uma fala. Assim, nomes acoplados podem ser incoerentes de sete maneiras
distintas:
1. Se o nome de um corpo
2. Se o nome de um corpo
3. Se o nome de um corpo
4. Se o nome de um acidente
5. Se o nome de um acidente
6. Se o nome de um fantasma
7. Se o nome de um corpo,
acidente ou fantasma
e
s
t
i
v
e
r

a
c
o
p
l
a
d
o

a
o

nome de um acidente.
nome de um fantasma.
nome de um nome.
nome de um fantasma.
nome de um nome.
nome de um nome.

o nome de uma fala.
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Darei a seguir exemplos de todas elas
23
.
Exemplos da primeira maneira de incoerncia.
3. De acordo com a primeira maneira, proposies so falsas quando nomes abstratos so
acoplados a nomes concretos; como (em latim e grego) esse est ens, essentia est ens, t t n
eina (i.); quidditas est ens, e muitos outros semelhantes, que so encontrados na Metafsica
de Aristteles. Igualmente, o entendimento trabalha, o entendimento entende, a viso v, um
corpo magnitude, um corpo quantidade, um corpo extenso, ser um homem um
homem, brancura uma coisa branca, etc.; que como se dissssemos o corredor a
corrida, ou o caminho caminha. Alm disso, essncia separada, substncia abstrada, e
outras como estas, ou delas derivadas (que so abundantes na filosofia comum). Pois dado
que nenhum sujeito de um acidente (isto , nenhum corpo) um acidente, nenhum nome de
acidente deve ser dado a um corpo, nem o de um corpo a um acidente.
Da segunda.
4. So falsas da segunda maneira proposies como um espectro um corpo, ou um
esprito, isto , um corpo tnue; espcies sensveis voam para cima e para baixo pelo ar, ou
so movidas para l e para c, o que prprio de corpos. Igualmente, uma sombra movida,
ou um corpo, luz movida ou um corpo, cor o objeto da viso, som da audio; espao
ou lugar extenso; e um sem nmero de outros do mesmo tipo. Pois visto que espectros,
espcies sensveis, uma sombra, luz, cor, som, espao, etc. aparecem-nos tanto no sono como
na viglia, no podem ser coisas fora de ns, mas apenas fantasmas da mente que os imagina.
Portanto, seus nomes, acoplados a nomes de corpos, no podem formar uma proposio
verdadeira.
Da terceira.
5. Proposies falsas do terceiro tipo so como estas, genus est ens, universale est ens,
ens de ente prdicatur. Pois genus, e universale, e predicare so nomes de nomes, no de
coisas. Tambm, nmero infinito uma falsa proposio, pois nenhum nmero pode ser
infinito, mas apenas a palavra nmero chamada um nome indefinido quando nenhum
nmero determinado a ele corresponde na mente.

23
Os exemplos que Hobbes apresenta na brilhante anlise que se segue seriam modernamente descritos como
casos de erros categoriais, sendo as proposies afetadas por eles no exatamente falsas, mas antes sem sentido.
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Da quarta.
6. quarta espcie pertencem proposies falsas como estas, um objeto tem a magnitude
ou figura com que aparece aos observadores; cor, luz, som esto no objeto; e assim por
diante. Pois o mesmo objeto aparece s vezes maior, s vezes menor, s vezes quadrado, s
vezes redondo, de acordo com a diversidade da distncia e do meio; ao passo que a verdadeira
magnitude e figura da coisa vista sempre a mesma; de modo que a magnitude ou a figura
que aparece no a verdadeira magnitude ou figura do objeto, mas no passa de um fantasma.
Assim, em proposies como estas, nomes de acidentes esto acoplados a nomes de
fantasmas.
Da quinta.
7. Proposies so falsas da quinta maneira quando se diz que a definio a essncia de
uma coisa; brancura, ou algum outro acidente, o gnero, ou universal. Pois a definio no
a essncia de uma coisa, mas uma fala expressando o que concebemos da essncia dessa
coisa; e assim tambm, no a prpria brancura, mas a palavra brancura que um gnero, ou
um nome universal.
Da sexta.
8. Erram da sexta maneira aqueles que dizem que a idia de alguma coisa universal;
como se pudesse haver na mente a imagem de um homem que no fosse a imagem de algum
homem individual, mas de um homem simplesmente; o que impossvel, pois toda idia
individual, e de uma coisa individual; e enganam-se nisto os que tomam o nome da coisa pela
idia dela.
Da stima.
9. Erram da stima maneira os que aplicam s coisas que tm existncia a distino de
que algumas existem por si mesmas, outras por acidente. Ou seja, dado que Scrates um
homem uma proposio necessria, e Scrates um msico uma proposio contingente,
eles dizem, em conseqncia, que algumas coisas existem necessariamente ou por si mesmas,
e outras contingentemente ou por acidente; com o que, visto que necessrio, contingente, por
si mesma, por acidente, no so nomes de coisas, mas de proposies, aqueles que dizem toda
coisa existente existe por acidente acoplam o nome de uma proposio ao nome de uma coisa.
Erram da mesma maneira tambm aqueles que localizam algumas idias no entendimento,
outras na imaginao; como se, do entendimento desta proposio, homem uma criatura
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viva, tivssemos uma idia ou imagem de um homem entregue pelos sentidos memria, e
outra ao entendimento. Aqui, o que os engana que pensam que uma idia deve corresponder
a um nome, e a outra a uma proposio; o que falso, pois proposio significa apenas a
ordem, uma aps a outra, das coisas que observamos em uma mesma idia de homem; de tal
modo que esta proposio, homem uma criatura viva, traz-nos apenas uma idia, embora
nessa idia consideremos primeiramente aquilo em razo de que ele chamado homem, e, em
seguida, aquilo em razo de que ele chamado criatura viva. A falsidade das proposies em
todas estas diversas maneiras deve ser descoberta por meio das definies dos nomes
acoplados.
Falsidade das proposies detectada pela anlise dos termos mediante definies.
10. Mas quando nomes de corpos esto acoplados a nomes de corpos, nomes de acidentes
a nomes de acidentes, nomes de nomes a nomes de nomes, e nomes de fantasmas a nomes de
fantasmas, se todavia ainda tivermos dvida sobre se essas proposies so verdadeiras,
devemos ento, em primeiro lugar, descobrir a definio desses dois nomes, e, a seguir, as
definies dos nomes que ocorrem nas primeiras definies, assim procedendo continuamente
por anlise at chegarmos a um nome simples, isto , ao nome mais geral ou mais universal
daquela espcie; e se, aps tudo isto, a verdade ou falsidade da proposio no se tornar
evidente, devemos investig-la por meio da filosofia e do raciocnio, principiando pelas
definies. Pois toda proposio universalmente verdadeira ou uma definio, ou parte de
uma definio, ou sua prova depende de definies.
Da falha do silogismo que consiste na implicao dos termos com a cpula.
11. A falha de um silogismo que se oculta em sua forma ser sempre encontrada ou na
implicao da cpula com um dos termos, ou na equivocao de alguma palavra; e em
qualquer um desses casos haver quatro termos, o que (como j mostrei)
24
, no pode ocorrer
em um verdadeiro silogismo. Ora, a implicao da cpula com cada um dos termos pode ser
facilmente detectada reduzindo-se as proposies a uma predicao simples e clara. Assim,
por exemplo, se algum argumentasse:
A mo toca a pena,
A pena toca o papel,
Portanto, A mo toca o papel;

24
Cap. IV, art. 2.
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a falcia aparecer facilmente mediante a reduo:
A mo est tocando a pena,
A pena est tocando o papel,
Portanto, A mo est tocando o papel;
onde h, manifestamente, estes quatro termos, a mo, tocando a pena, a pena, tocando o
papel. Mas o perigo de ser iludido por sofismas desse tipo no parece ser to grande para que
eu precise insistir mais sobre eles.
Da falha que consiste em equivocao.
12. E embora possa haver falcia em termos equvocos, no h, contudo, nenhuma
naqueles que o so manifestamente, nem nas metforas, pois estas admitem que esto
transferindo nomes de uma coisa para outra. No entanto, termos equvocos (mesmo aqueles
no muito obscuros) podem enganar, como nesta argumentao: Cabe metafsica tratar
dos princpios; mas o primeiro de todos os princpios que uma mesma coisa no pode
existir e no existir ao mesmo tempo; e, portanto, cabe metafsica tratar de se uma mesma
coisa pode existir e no existir ao mesmo tempo. Aqui, a falcia reside na equivocao da
palavra princpio, pois, enquanto Aristteles, no comeo de sua Metafsica, diz que o
tratamento dos princpios cabe cincia primeira, ele entende por princpios as causas das
coisas, e certas existncias que ele denomina primrias; mas quando ele diz que uma
proposio primria um princpio, ele entende aqui, por princpio, o incio e a causa do
conhecimento, isto , o entendimento de palavras tais que nenhum homem ser capaz de
aprendizagem se estiver desprovido delas.
As capciosidades sofsticas so mais freqentemente falhas na matria do que na forma do
silogismo.
13. Mas as capciosidades dos sofistas e cticos, pelas quais costumavam no passado
ridicularizar e combater a verdade, eram na maior parte falhas no na forma, mas na matria
do silogismo; e eles no iludiam os outros mais do que a si mesmos. Pois a fora do famoso
argumento de Zeno contra o movimento consiste na proposio, tudo que pode ser dividido
em um nmero infinito de partes , ele prprio, infinito; que ele, sem dvida, pensava ser
verdadeira, mas que, no obstante, falsa. Pois ser dividido em infinitas partes nada mais
que ser dividido em tantas partes quantas um homem quiser. Mas no necessrio que uma
linha deva ter um nmero infinito de partes, ou ser infinita, simplesmente porque eu posso
dividi-la e subdividi-la tantas vezes quantas queira, pois por mais partes que eu produza, seu
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nmero ser finito. Mas dado que quem diz partes, simplesmente, sem precisar quantas, no
estabelece nenhum nmero limite, mas deixa isso determinao do ouvinte, dizemos
ordinariamente que uma linha pode ser infinitamente dividida, o que no pode ser verdadeiro
em nenhum outro sentido.
Concluso
E isto deve bastar, em relao ao silogismo, que , por assim dizer, o primeiro passo
em direo filosofia; no qual eu disse tudo o que necessrio para ensinar qualquer homem
de onde provm a fora de toda verdadeira argumentao. E aumentar este tratado com tudo
que se poderia amontoar em torno do assunto seria to suprfluo quanto (como eu disse antes)
dar a uma criana pequena preceitos para ensin-la a andar, pois a arte do raciocnio no se
aprende to bem pelos preceitos quanto pela prtica e pela leitura de livros em que as
concluses so todas alcanadas por severa demonstrao. Prossigo, ento, rumo ao modo de
agir da filosofia, isto , ao mtodo de estudo.

CAPTULO VI
DO MTODO
Definio de mtodo e cincia.
1. Para o entendimento do mtodo, ser necessrio que eu repita a definio de filosofia
dada acima (cap. I, art. 2) desta maneira: Filosofia o conhecimento que adquirimos, pelo
verdadeiro raciocnio, das aparncias ou efeitos aparentes, a partir do conhecimento que
temos de alguma possvel produo ou gerao destes; e dessa produo, como ocorreu ou
pode ocorrer, a partir do conhecimento que temos dos efeitos. O MTODO, portanto, no
estudo da filosofia, o caminho mais curto para descobrir os efeitos por suas causas
conhecidas, ou as causas por seus efeitos conhecidos. Diz-se ento que conhecemos algum
efeito quando sabemos que h causas dele, e em que sujeito esto essas causas, e em que
sujeito elas produzem esse efeito, e de que maneira o fazem. E esta a cincia das causas, ou
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como a denominam, do diti. Toda outra cincia, que chamada do ti, ou percepo pelos
sentidos, ou a imaginao ou memria remanescente aps essa percepo
25
.
Os primeiros incios, portanto, do conhecimento, so os fantasmas dos sentidos e da
imaginao; e sabemos suficientemente bem, por natureza, que esses fantasmas existem; mas
saber por que existem, ou de que causas procedem, tarefa do raciocnio, que consiste (como
dito acima, cap. I, art. 2) em composio, e diviso ou resoluo. No h, portanto, nenhum
mtodo para descobrir as causas das coisas que no seja ou compositivo ou resolutivo, ou
parcialmente compositivo e parcialmente resolutivo. E o resolutivo comumente chamado o
mtodo analtico, assim como o compositivo chamado sinttico.
mais fcil saber que coisas singulares existem do que coisas universais, e, contrariamente,
mais fcil saber com relao a coisas universais por que elas existem e quais so suas causas
do que com relao a coisas particulares.
2. comum a todos os tipos de mtodos proceder das coisas conhecidas para as
desconhecidas, e isto fica evidente na definio citada de filosofia. Mas no conhecimento
pelos sentidos, o objeto por inteiro mais conhecido do que qualquer uma de suas partes;
assim, quando vemos um homem, a concepo ou idia integral daquele homem conhecida
mais cedo, ou mais bem conhecida, do que as idias particulares de que ele figurado,
animado e racional; isto , ns primeiro vemos o homem por inteiro e tomamos notcia de sua
existncia antes de observar nele essas outras particularidades. E, portanto, em qualquer
conhecimento do ti, ou daquilo que alguma coisa , nossa busca comea a partir da idia
integral; e, contrariamente, em nosso conhecimento do diti, ou das causas de alguma coisa,
isto , nas cincias, temos mais conhecimento das causas das partes do que das do todo. Pois a
causa do todo composta das causas das partes, mas necessrio conhecer as coisas que
devem ser compostas antes de podermos conhecer o composto inteiro. Note-se que, por
partes, no entendo aqui as partes da prpria coisa, mas partes de sua natureza; assim, por
partes do homem, no entendo sua cabea, seus ombros, seus braos, etc., mas sua figura,
quantidade, movimento, sensao, razo, e outras semelhantes; acidentes que, sendo
compostos ou reunidos, constituem toda a natureza do homem, mas no o prprio homem. E
este o significado do dito usual de que algumas coisas so mais conhecidas para ns, e outras
mais conhecidas para a natureza; pois no creio que os que assim se expressam queiram dizer

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Saber que (hti) e saber por que (diti). A distino remonta aos Segundos analticos, de Aristteles.
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que algo conhecido para a natureza embora no conhecido por nenhum homem. Portanto,
por aquelas coisas que so mais conhecidas para ns, devemos entender coisas que notamos
por nossos sentidos; e, por mais conhecidas para a natureza, aquelas de que adquirimos
conhecimento mediante a razo; pois nesse sentido que o todo, isto , aquelas coisas que
tm nomes universais (e que, para encurtar, eu chamo universais) so mais conhecidas para
ns do que as partes, isto , as coisas que tm nomes menos universais (que, por isso, chamo
singulares); e as causas das partes so mais conhecidas para a natureza do que as causas do
todo; isto , os universais mais que os singulares.
O que os filsofos buscam conhecer.
3. No estudo da filosofia, os homens buscam a cincia ou de forma pura e indefinida,
procurando saber o mximo que puderem, sem se propor nenhuma questo determinada; ou
investigam as causas de alguma aparncia determinada, ou esforam-se para apreender a
certeza de alguma coisa em questo, como qual a causa da luz, do calor, da gravidade, de
uma figura proposta, etc., ou em qual sujeito qualquer acidente proposto inerente, ou o que
pode conduzir mais gerao de algum efeito proposto a partir de muitos acidentes, ou de
que maneira causas particulares devem ser compostas para a produo de um determinado
efeito. De acordo com essa variedade de questes, algumas vezes o mtodo analtico que
deve ser usado, outras, o sinttico.
A primeira parte, pela qual se descobrem os princpios, puramente analtica.
4. Mas para aqueles que buscam a cincia de maneira indefinida, o que consiste no
conhecimento das causas de todas as coisas, tanto quanto isso possa ser alcanado (e as causas
das coisas singulares so compostas das causas das coisas universais, ou simples),
necessrio que eles saibam as causas das coisas universais, ou daqueles acidentes que so
comuns a todos os corpos, isto , a toda matria, antes que possam conhecer as causas das
coisas singulares, isto , daqueles acidentes pelos quais uma coisa se distingue de outra.
Tambm precisam saber o que essas coisas universais so, antes que possam conhecer suas
causas. Alm disso, visto que as coisas universais esto contidas na natureza das coisas
singulares, seu conhecimento deve ser adquirido pela razo, isto , por resoluo. Por
exemplo, se for proposta uma concepo ou idia de alguma coisa singular, como de um
quadrado, esse quadrado deve ser analisado em um plano, limitado por certo nmero de
linhas retas e iguais, e ngulos retos. Pois com essa anlise obtemos essas coisas universais e
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apropriadas a toda a matria, a saber, linha, plano (que contm superfcies), limitado, ngulo,
retilineidade, ortogonalidade, e igualdade; e se pudermos encontrar as causas destas,
podemos comp-las todas na causa de um quadrado. Novamente, se algum prope a si
mesmo a concepo de ouro, ele pode, pela anlise, chegar s idias de slido, visvel, pesado
(isto , tendente ao centro da Terra, ou para baixo) e muitas outras mais universais que o
prprio ouro, e pode resolver estas, por sua vez, at chegar s coisas que so mais universais.
Desta maneira, analisando continuamente, podemos chegar a conhecer o que so essas coisas
cujas causas, conhecidas individualmente no incio, e depois combinadas, do-nos o
conhecimento de coisas singulares. Concluo, portanto, que o mtodo para atingir o
conhecimento universal das coisas puramente analtico.
As causas mais elevadas e mais universais em cada espcie so conhecidas por si mesmas.
5. Mas as causas das coisas universais (daquelas, pelo menos, que tm alguma causa) so
evidentes por si mesmas, ou (como se diz comumente) conhecidas para a natureza; de tal
modo que no necessitam de nenhum mtodo, pois elas tm todas uma nica causa universal,
que o movimento. Pois a variedade de todas as figuras provm da variedade daqueles
movimentos pelos quais so produzidas, e o movimento no pode ser entendido como tendo
outra causa alm do movimento. Tampouco a variedade das coisas que percebemos pelos
sentidos, como cores, sons, sabores, etc. tm qualquer outra causa que no o movimento,
residindo parcialmente nos objetos que atuam sobre nossos rgos dos sentidos, e
parcialmente em ns mesmos, de tal maneira que manifestamente algum tipo de movimento,
embora no nos seja possvel, sem o raciocnio, chegar a saber qual tipo. Pois embora muitos
no consigam entender, at que lhes seja de algum modo demonstrado, que toda mudana
consiste em movimento, isso no decorre de nenhuma obscuridade da prpria coisa (pois no
inteligvel que algo possa abandonar, quer o repouso, quer o movimento que possui, exceto
pelo movimento), mas ou por terem seu discurso natural corrompido por opinies anteriores
recebidas de seus mestres, ou por no dirigirem suas mentes para a investigao da verdade.
O que o mtodo a partir dos princpios descobertos, voltado para a pura cincia.
6. Pelo conhecimento, portanto, dos universais e de suas causas (que so os primeiros
princpios pelos quais conhecemos o diti das coisas), temos em primeiro lugar suas
definies (que nada mais so que a explicao de nossas concepes simples). Por exemplo,
aquele que tem uma concepo correta de lugar no pode ignorar esta definio, lugar o
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espao que ocupado ou preenchido adequadamente por algum corpo; e assim, aquele que
concebe corretamente o movimento, no pode deixar de saber que movimento a privao de
um lugar e a aquisio de outro. Em seguida, temos suas geraes ou descries, como (por
exemplo) que uma linha produzida pelo movimento de um ponto, superfcies pelo
movimento de uma linha, e um movimento por outro movimento, etc. Resta agora inquirir qual
movimento gera tais e tais efeitos; como, qual movimento produz uma linha reta, e qual uma
circular; qual movimento impulsiona, qual puxa, e de que maneira; o que faz uma coisa vista
ou ouvida ser vista ou ouvida algumas vezes de uma maneira, algumas vezes de outra. Mas
agora o mtodo desse tipo de investigao compositivo; pois temos primeiramente de
observar que efeito produz um corpo ao mover-se, quando nele no consideramos nada mais
que o movimento, e logo vemos que ele perfaz uma linha, ou comprimento; a seguir, o que
produz o movimento de um corpo longo, que descobrimos ser superfcies; e assim por diante,
at vermos quais so os efeitos do simples movimento; e ento, de maneira semelhante,
devemos observar o que resulta da adio, multiplicao, subtrao e diviso desses
movimentos, e quais efeitos, quais propriedades eles produzem; e desse tipo de contemplao
brotou aquela parte da filosofia que se chama geometria.
Dessa considerao do que produzido pelo simples movimento, passamos
considerao de quais efeitos um corpo em movimento produz sobre outro, e dado que pode
haver movimento em todas as diversas partes de um corpo, mas de tal modo que o corpo
como um todo permanece no mesmo lugar, devemos indagar inicialmente qual movimento
causa tal e tal movimento no todo, isto , quando um corpo invade outro corpo que est ou em
repouso ou em movimento, de que maneira, e com que rapidez, o corpo invadido deve mover-
se; e, novamente, qual movimento esse segundo corpo ir gerar em um terceiro, e assim por
diante. E dessa contemplao se extrair aquela parte da filosofia que trata do movimento.
Em terceiro lugar, devemos passar investigao dos efeitos produzidos pelos
movimentos das partes de um corpo, do ponto de vista de como pode ocorrer que coisas,
permanecendo as mesmas, paream, contudo, no serem as mesmas, mas alterar-se. E aqui as
coisas que buscamos so qualidades sensveis, como luz, cor, transparncia, opacidade, som,
odor, sabor, calor, frio, e outras semelhantes. Mas como essas coisas no podem ser
conhecidas at que conheamos as causas da prpria sensao, a considerao das causas da
viso, audio, olfato, gosto e tato pertence a este terceiro lugar, e todas aquelas qualidades
mencionadas devem ser referidas ao quarto lugar. Estas duas consideraes compreendem
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aquela parte da filosofia denominada fsica; e nestas quatro partes est contido tudo o que, na
filosofia natural, pode ser explicado pela demonstrao propriamente dita. Pois se se tivesse
de apresentar uma causa de certas aparncias naturais especficas, como, quais so os
movimentos e influncias dos corpos celestiais e de suas partes, a razo disso deve ou ser
obtida das partes das cincias acima mencionadas, ou nenhuma razo ser dada, relegando-se
tudo conjetura incerta.
Aps a fsica, devemos passar filosofia moral, na qual consideraremos os
movimentos da mente, como apetite, averso, amor, benevolncia, esperana, medo, clera,
rivalidade, inveja, etc.; que causas eles tm, e de que eles so causas. E a razo pela qual estes
devem ser considerados aps a fsica que eles tm suas causas na sensao e na imaginao,
que so assuntos da teoria fsica. Outra razo pela qual todas estas coisas devem ser
investigadas na ordem acima mencionada que a fsica no pode ser entendida exceto se
soubermos inicialmente quais movimentos ocorrem nas partes mais diminutas dos corpos;
nem estes movimentos das partes, at que saibamos o que que faz um outro corpo se mover,
nem isto, at sabermos o que o simples movimento ir produzir. E dado que toda aparncia
das coisas aos sentidos determinada e tornada de tal e tal quantidade e qualidade por
movimentos compostos, cada um dos quais com um certo grau de velocidade e uma trajetria
certa e determinada, devemos, em primeiro lugar, investigar as trajetrias do puro movimento
(nisso consiste a geometria); a seguir, as trajetrias dos movimentos gerados que so
manifestos; e por fim, as trajetrias dos movimentos internos e invisveis (que a
investigao dos filsofos naturais). Assim, aqueles que estudam filosofia natural fazem-no
em vo, a menos que principiem pela geometria, e os autores e polemistas desse assunto que
ignoram geometria s fazem perder tempo a seus leitores e ouvintes.
O mtodo da cincia civil e natural que vai da sensao aos princpios analtico, e, mais uma
vez, aquele que comea nos princpios sinttico.
7. A filosofia civil e a filosofia moral no aderem tanto uma outra que no possam ser
separadas. Pois as causas dos movimentos da mente so conhecidas no apenas pelo
raciocnio, mas tambm pela experincia de todo homem que se preocupa em observar esses
movimentos em si mesmo. E, portanto, no so apenas aqueles que atingiram o conhecimento
das paixes e perturbaes da mente pelo mtodo sinttico, e a partir dos genunos primeiros
princpios da filosofia, que podem, procedendo do mesmo modo, chegar s causas e
necessidade de constituir Estados, e obter o conhecimento do que o direito natural e o que
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so os deveres civis; e, em todo tipo de governo, quais so os direitos do Estado e todos os
outros conhecimentos relativos filosofia civil; e isso pela seguinte razo, que os princpios
da poltica consistem no conhecimento dos movimentos da mente, e o conhecimento destes
movimentos, do conhecimento dos sentidos e da imaginao; mas mesmo aqueles que no
estudaram a primeira parte da filosofia, a saber, geometria e fsica, tambm podem, no
obstante, alcanar os princpios da filosofia civil pelo mtodo analtico. Pois se uma questo
for proposta, como por exemplo, se uma ao de tal tipo justa ou injusta; se injusto for
analisado em fato contra a lei, e essa noo, lei, em o comando daquele ou daqueles que
detm poder coercivo; e que esse poder se deriva das vontades dos homens que constituem tal
poder, a fim de que possam viver em paz, eles podem por fim chegar a isto: que os apetites
dos homens e as paixes de suas mentes so tais que, a menos que sejam restringidos por
algum poder, sempre estaro fazendo guerra uns aos outros; o que pode ser reconhecido pela
experincia de qualquer homem que apenas examine sua prpria mente. A partir da, portanto,
ele pode proceder, pela composio, at a determinao da justia e da injustia de qualquer
ao proposta. Fica evidente, ento, pelo que foi dito, que o mtodo da filosofia, para aqueles
que buscam a cincia simplesmente, sem se propor a solucionar qualquer questo particular,
parcialmente analtico e parcialmente sinttico; a saber, aquilo que procede da sensao at
descoberta dos princpios analtico, e o restante, sinttico.
O mtodo para investigar se alguma coisa proposta matria ou acidente.
8. Algumas vezes aqueles que procuram a causa de uma certa aparncia ou efeito
propostos no sabem se a coisa cuja causa procurada matria ou corpo, ou se algum
acidente de um corpo. Pois embora em geometria, quando se procura a causa da magnitude,
ou da proporo, ou da figura, saiba-se com certeza que essas coisas, a saber, magnitude,
proporo e figura, so acidentes, contudo, na filosofia natural, onde todas as questes dizem
respeito s causas dos fantasmas das coisas sensveis, no to fcil discernir entre as
prprias coisas das quais esses fantasmas procedem, e as aparncias dessas coisas aos
sentidos; o que tem enganado muitos, especialmente quando os fantasmas so produzidos pela
luz. Por exemplo, um homem que olha para o Sol, tem uma certa idia fulgurante com a
magnitude de aproximadamente um p de dimetro, e isso ele chama o Sol, embora saiba que
o Sol , na verdade, muito maior. Do mesmo modo, o fantasma de uma mesma coisa aparece
s vezes redondo, ao ser vista de longe, e s vezes quadrado, por estar mais prxima. A partir
disso, pode muito bem surgir uma dvida sobre se o fantasma matria, ou algum corpo
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natural, ou se apenas um acidente de um corpo, e no exame dessa questo podemos usar o
seguinte mtodo. As propriedades da matria e dos acidentes, que j descobrimos por meio do
mtodo sinttico a partir de suas definies, devem ser comparadas idia que temos diante
de ns; e se esta concorda com as propriedades da matria ou corpo, ento ela corpo; caso
contrrio, um acidente. Visto, portanto, que a matria no pode, por nenhum esforo de
nossa parte, ser produzida ou destruda, ou aumentada, ou diminuda, ou movida para fora de
seu lugar, ao passo que aquela idia aparece, desaparece, aumenta e diminui, e move-se de
para l e para c vontade, podemos concluir com certeza que ela no um corpo, mas
apenas um acidente. E este mtodo sinttico.
O mtodo para investigar se um acidente est neste ou naquele sujeito.
9. Mas se houver uma dvida relativa ao sujeito de um acidente conhecido qualquer (pois
s vezes isso pode dar lugar a dvida; assim, no exemplo precedente, surgiu a dvida sobre
em que sujeito residem o esplendor e magnitude aparente do Sol), ento nossa investigao
deve proceder da seguinte maneira. Em primeiro lugar, a matria em geral deve ser dividida
em partes, tais como o objeto, o meio, e a prpria criatura sensvel, ou outras partes que sejam
as mais apropriadas ao assunto proposto. A seguir, deve-se examinar como essas partes,
individualmente, concordam com a definio do sujeito, e as que no forem capazes de exibir
aquele acidente devem ser rejeitadas. Por exemplo, se por algum raciocnio correto se
descobrir que o Sol maior que sua magnitude aparente, ento esta magnitude no est no
Sol; se o Sol est em uma determinada linha reta e a uma determinada distncia, mas a
magnitude e o esplendor so vistos em mais de uma linha e distncia, como ocorre na reflexo
e refrao, ento nem o esplendor nem a magnitude aparente esto no prprio Sol, e, portanto,
o corpo do Sol no pode ser o sujeito desse esplendor e magnitude. E pelas mesmas razes o
ar e outras partes sero rejeitados, at que nada mais resta que possa ser o sujeito daquele
esplendor e magnitude exceto a prpria criatura sensvel. E esse mtodo, em relao a como o
sujeito se divide em partes, analtico; e em relao a como as propriedades, tanto do sujeito
como do acidente, so comparadas com o acidente cujo sujeito assunto da investigao,
sinttico.
O mtodo para buscar a causa de um efeito proposto.
10. Mas quando buscamos a causa de um efeito proposto qualquer, devemos em primeiro
lugar ter em nossa mente uma noo ou idia exatas daquilo que chamamos causa, a saber,
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que uma causa a soma ou agregado de todos os acidentes, tanto nos agentes como no
paciente, na medida em que concorrem para produzir o efeito proposto, tais que, ao existirem
em conjunto, no se pode conceber seno que o efeito coexista com eles; ou que possa de
algum modo existir se qualquer um deles estiver ausente. Uma vez conhecido isto, devemos
examinar em seguida isoladamente cada um dos acidentes que acompanham ou precedem o
efeito, tanto quanto paream conduzir de alguma maneira produo do mesmo, e ver se se
pode conceber que o efeito proposto exista sem a existncia de qualquer um desses acidentes;
e, desse modo, separar os acidentes que no contribuem daqueles que contribuem para
produzir o dito evento. Feito isso, devemos reunir os acidentes que contribuem e considerar se
seria possvel conceber que, quando estes esto todos presentes, o efeito proposto no se siga;
e se for evidente que o efeito se seguir, ento esse agregado de acidentes a causa completa,
e em caso contrrio no o , e ainda precisamos investigar e ajuntar outros acidentes. Por
exemplo, se for proposto investigar a causa da luz, examinamos em primeiro lugar as coisas
fora de ns e descobrimos que, sempre que a luz aparece, h algum objeto principal que
como se fosse a fonte da luz, sem o qual no podemos ter nenhuma percepo da luz; e,
portanto, a contribuio desse objeto necessria para a gerao da luz. A seguir,
consideramos o meio, e descobrimos que, a menos que esteja disposto de uma certa maneira,
a saber, que seja transparente, ainda que o objeto permanea o mesmo, o efeito no se seguir,
e, portanto, a contribuio da transparncia tambm necessria para a gerao da luz. Em
terceiro lugar, observamos nosso prprio corpo e descobrimos que, pela indisposio dos
olhos, do crebro, dos nervos, e do corao, isto , por obstrues, estultificao e debilidade,
somos privados da luz, de modo que uma adequada disposio dos rgos para receber
impresses de fora igualmente uma parte necessria da causa da luz. Alm disso, de todos
os acidentes inerentes ao objeto, no h nenhum que possa conduzir produo da luz, a no
ser a ao (ou um certo movimento), que no pode ser concebido como ausente sempre que o
efeito est presente; pois, para que algo possa brilhar, no necessrio que ele seja de tal ou
tal magnitude ou figura, ou que o corpo todo se mova para fora do lugar em que est (a menos
que se possa, talvez, dizer que, no Sol, ou em outro corpo, aquilo que causa a luz a luz que
ele tem em si mesmo, o que, contudo, no passa de uma frvola objeo, visto que com isso se
indica simplesmente a causa da luz; como se algum dissesse que a causa da luz aquilo, no
Sol, que a produz); resta, portanto, que a ao pela qual a luz gerada um movimento que se
d apenas nas partes do objeto. Isto entendido, podemos facilmente conceber em que o meio
contribui, a saber, no prolongamento desse movimento at o olho; e, por fim, em que
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contribuem o olho e os demais rgos da criatura sensvel, a saber, o prolongamento desse
mesmo movimento at o corao, o ltimo rgo da sensao. E desta maneira a causa da luz
pode ser composta do prolongamento do movimento desde a origem desse mesmo movimento
at a origem do movimento vital, no sendo a luz nada mais que a alterao do movimento
vital produzida pela impresso, sobre ele, do movimento prolongado desde o objeto. Mas
estou dando isto apenas como um exemplo, pois falarei mais detalhadamente da luz e de sua
gerao no lugar apropriado. Nesse meio tempo, claro que, ao buscar as causas, h
necessidade, em parte, do mtodo analtico, e em parte, do sinttico. Do analtico, para
conceber como as circunstncias conduzem individualmente produo de efeitos, e do
sinttico, para reunir e compor o que elas podem efetuar isoladamente por si mesmas. E isto
basta quanto ao mtodo de descoberta. Resta falar do mtodo de ensino, isto , de
demonstrao, e dos meios pelos quais demonstramos.
As palavras servem para a descoberta enquanto marcas; para a demonstrao enquanto
signos.
11. No mtodo de descoberta, o uso das palavras consiste em que podem servir como
marcas, pelas quais tudo o que descobrimos pode ser revocado memria; pois, sem isso,
todas as nossas descobertas perecem, e no nos ser possvel avanar, a partir dos princpios,
alm de um silogismo ou dois, em razo da debilidade da memria. Por exemplo, se um
homem, ao considerar um tringulo posto sua frente, vier a descobrir que seus ngulos,
tomados em conjunto, so iguais a dois ngulos retos, pensando isso tacitamente, sem nenhum
uso de palavras quer entendidas ou expressas; e mais tarde acontea que lhe seja oferecido
considerao um outro tringulo, diferente do primeiro, ou o mesmo em outra posio, ele no
saberia de imediato se a mesma propriedade vale para este ltimo ou no, mas seria forado,
tantas vezes quantas um diferente tringulo lhe for apresentado (e a variedade dos tringulos
infinita), a recomear sua observao; coisa de que no teria necessidade se dispusesse do uso
de nomes, pois todo nome universal denota as concepes que temos de infinitas coisas
singulares. No obstante, como disse acima, eles servem como marcas para auxlio de nossa
memria, pelo que registramos para ns mesmos nossas prprias descobertas; mas no como
signos, pelos quais as declaramos a outros; de modo que um homem pode ser um filsofo
sozinho, sem nenhum mestre; Ado teve essa capacidade. Mas ensinar, isto , demonstrar,
supe ao menos dois, e a fala silogstica.
HOBBES, Th. Elementos de Filosofia - Primeira Seo - Sobre o Corpo. Parte I - Computao ou Lgica.
Traduo e apresentao de Jos Oscar de A. Marques. Campinas: IFCH/Unicamp, 2005 (Clssicos da
Filosofia. Cadernos de Traduo 12). 77p. ISSN 1676-7047.

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O mtodo de demonstrao sinttico.
12. E visto que ensinar nada mais que conduzir a mente daquele que ensinamos ao
conhecimento de nossas descobertas, segundo o caminho pelo qual as atingimos com nossa
prpria mente; o mesmo mtodo que serviu para nossa descoberta servir, portanto, tambm
para a demonstrao a outros, exceto pelo fato de que se omite a primeira parte do mtodo
que vai da sensao das coisas at os princpios universais; os quais, por serem princpios, no
podem ser demonstrados; e como so conhecidos por natureza (como se disse acima no
artigo 5), no carecem de demonstrao, embora precisem ser explicados. Todo o mtodo de
demonstrao , portanto, sinttico; consistindo naquela ordem de fala que comea com as
proposies primrias, ou mais universais, que so evidentes por si mesmas, e procede por
uma perptua composio de proposies em silogismos at que, por fim, o discpulo
compreenda a verdade da concluso procurada.
As nicas proposies primrias e universais so as definies.
13. Ora, estes princpios nada mais so que definies, das quais h duas espcies: uma,
de nomes que significam as coisas que tm alguma causa concebvel, e outra, de nomes que
significam coisas das quais no podemos conceber nenhuma causa. Nomes da primeira
espcie so corpo, ou matria, quantidade, ou extenso, movimento, e tudo o que comum a
toda matria. Da segunda espcie so um corpo tal, um movimento tal e de tal amplitude, uma
magnitude de tal grandeza, uma figura de tal forma, e tudo aquilo pelo que podemos
distinguir um corpo de outro. Nomes da primeira espcie so suficientemente bem definidos
quando, por uma fala to curta quanto se queira, despertamos na mente do ouvinte idias ou
concepes perfeitas e claras das coisas nomeadas, como quando definimos movimento como
sendo o contnuo abandono de um lugar e aquisio de outro; pois, embora nenhuma coisa
movida, nem nenhuma causa do movimento ocorra nessa definio, contudo, ao ouvir essa
fala, uma idia suficientemente clara do movimento vir mente do ouvinte. Mas definies
de coisas que podem ser entendidas como tendo alguma causa devem consistir de nomes que
expressam a causa ou a maneira de sua gerao, como quando definimos um crculo como
uma figura produzida pela circunduo de uma linha reta em um plano, etc.
Alm das definies, no h outras proposies que devam ser chamadas primrias, ou
(de acordo com a verdade estrita) aceitas como princpios. Pois os axiomas de Euclides, dado
que podem ser demonstrados, no so princpios de demonstrao, embora possam ter
alcanado a autoridade de princpios, pelo consentimento de todos os homens, porque no
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precisam ser demonstrados. Alm disso, aquelas peties ou postulados (como so
chamados), embora sejam princpios, no so princpios de demonstrao, mas apenas de
construo; isto , no de cincia, mas de poder; ou (o que d na mesma), no de teoremas,
que so especulaes, mas de problemas, que dizem respeito prtica, ao fazer alguma coisa.
Mas quanto a estas opinies comumente recebidas, a natureza tem horror ao vcuo, a
natureza no faz nada em vo, e outras desse teor, que no so evidentes por si mesmas nem
minimamente demonstrveis, e que so mais freqentemente falsas que verdadeiras, deve-se
ainda menos admiti-las como princpios.
Para retornar, ento, s definies; a razo pela qual digo que a causa e a gerao das
coisas que admitem alguma causa ou gerao deve entrar em suas definies que o fim da
cincia a demonstrao das causas e da gerao das coisas; e, se estas no estiverem
presentes nas definies, no podero ser encontradas na concluso do primeiro silogismo,
que formado dessas definies; e se no estiverem presentes na primeira concluso, no
sero encontrados em nenhuma concluso posterior derivada destas; e, portanto, ao proceder
dessa maneira, jamais chegaremos cincia, o que contrrio ao escopo e inteno da
demonstrao.
Natureza e definio de uma definio.
14. Ora, visto que as definies (como eu disse) so princpios, ou proposies primrias,
elas so, portanto, falas; e visto que so usadas para despertar uma idia de alguma coisa na
mente do discpulo, sempre que essa idia tiver um nome, sua definio no pode ser nada
mais que a explicao desse nome pela fala; e se esse nome lhe foi dado em vista de alguma
concepo composta, a definio no nada mais que a anlise ou resoluo desse nome em
suas partes mais universais. Assim, quando definimos homem dizendo homem um corpo
animado, sensvel, racional, esses nomes, corpo, animado, etc., so partes daquele nome total
homem; de modo que definies deste tipo sempre consistem de gnero e diferena; sendo
todos os primeiros nomes, exceto o ltimo, gerais, e o ltimo de todos, a diferena. Mas se
algum nome for o mais universal de sua espcie, ento sua definio no pode consistir de
gnero e diferena, mas deve ser realizada por meio da circunlocuo que melhor explique a
significao daquele nome. possvel, ainda, e ocorre freqentemente, que gnero e
diferena sejam reunidos sem que se produza uma definio; assim, estas palavras, uma linha
reta, contm tanto o gnero quanto a diferena, mas no perfazem uma definio, a menos
que suponhamos que uma linha reta possa ser assim definida, uma linha reta uma linha
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reta; e, contudo, se fosse acrescentado algum outro nome consistindo de diferentes palavras
mas significando a mesma coisa que estas, ento estas poderiam ser uma definio daquele
nome. Do que foi dito, pode-se compreender como uma definio deve ser definida, a saber,
que ela uma proposio cujo predicado analisa o sujeito quando possvel; e, quando no, o
exemplifica.
Propriedades de uma definio.
15. As propriedades de uma definio so:
Primeiro, que ela remove a equivocao, bem como aquela multido de distines
usadas por aqueles que pensam que podem aprender filosofia por meio de disputas. Pois a
natureza da definio definir, isto , determinar a significao do nome definido e aparar
dele toda a significao que no esteja contida na prpria definio; e, portanto, uma nica
definio vale tanto quanto todas as distines (por numerosas que sejam) que podem ser
aplicadas ao nome definido.
Segundo, que ela fornece uma noo universal da coisa definida, representando uma
certa imagem universal dela, no ao olho, mas mente. Pois, do mesmo modo que quando
algum pinta um homem, ele pinta a imagem de um certo homem, tambm aquele que define
o nome homem prov uma representao de algum homem mente.
Terceiro, que no necessrio disputar sobre se as definies devem ser aceitas ou
no. Pois quando um mestre est instruindo seu aluno, se o aluno entende todas as partes da
coisa definida que esto analisadas na definio, e ainda assim no aceita essa definio, a
controvrsia entre eles no precisa prosseguir, j que essa atitude equivale a recusar-se a ser
ensinado. Mas se ele no entende nada, ento com certeza a definio falha; pois a natureza
de uma definio consiste em que ela exibe uma idia clara da coisa definida; e os princpios
ou so conhecidos por si mesmos, ou no so princpios.
Quarto, que, em filosofia, as definies vm antes dos nomes definidos. Pois, ao
ensinar filosofia, o primeiro incio pelas definies; e todo o progresso, at chegarmos ao
conhecimento da coisa composta, compositivo. Assim, visto que definio a explicao de
um nome composto por meio de resoluo, e a progresso vai das partes para o composto, as
definies devem ser entendidas antes dos nomes compostos; mais ainda, se os nomes das
partes de uma fala qualquer forem explicados, no necessrio que a definio seja um nome
composto deles. Por exemplo, se estes nomes, eqiltero, quadrilateral, de ngulos retos,
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estiverem suficientemente entendidos, no de modo algum necessrio, em geometria, que
exista um nome como quadrado; pois nomes definidos so admitidos em filosofia apenas
como abreviao.
Quinto, que nomes compostos, definidos de um certo modo em uma certa parte da
filosofia, podem ser definidos diferentemente em outra parte; como parbola e hiprbole, que
tm uma definio em geometria e outra em retrica; pois definies so institudas e servem
para o entendimento da teoria que est sendo tratada. Portanto, assim como, em uma parte da
filosofia, uma definio pode conter algum nome adequado para abreviar a exposio de
alguma proposio da geometria, ela pode ter a mesma liberdade em outras partes da filosofia,
pois o uso dos nomes particular (mesmo quando muitos concordam com seu
estabelecimento) e arbitrrio.
Sexto, que nenhum nome pode ser definido por uma nica palavra, porque nenhuma
palavra nica suficiente para analisar uma ou mais palavras.
Stimo, que um nome definido no deve ser repetido na definio. Pois um nome
definido o composto por inteiro, e uma definio a resoluo desse composto em partes, e
nenhum todo pode ser parte de si mesmo.
Natureza de uma demonstrao.
16. Quaisquer duas definies que possam ser combinadas em um silogismo produzem
uma concluso; e como esta se deriva de princpios, isto , de definies, diz-se que est
demonstrada, e a prpria derivao ou composio chamada uma demonstrao. Da mesma
maneira, se um silogismo formado de duas proposies, das quais uma uma definio, e a
outra uma concluso demonstrada, ou nenhuma delas uma definio, mas ambas
anteriormente demonstradas, esse silogismo tambm chamado uma demonstrao, e assim
sucessivamente. Portanto, a definio de uma demonstrao esta, uma demonstrao um
silogismo, ou uma srie de silogismos derivada e prolongada a partir das definies de
nomes at a concluso final. E disso se pode perceber que todo verdadeiro raciocnio que tem
seu incio em princpios verdadeiros produz cincia, e uma verdadeira demonstrao. Pois
quanto origem do nome, embora aquilo que os gregos chamavam pdeixij, e os latinos
demonstratio fosse entendido por eles apenas como a espcie de raciocnio no qual, pela
descrio de certas linhas e figuras, eles colocavam a coisa que queriam provar, por assim
dizer, sob os olhos dos homens o que propriamente podeiknein, ou mostrar pela figura
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, eles parecem ter feito isso porque supunham que, fora do campo da geometria (que o
nico que admite tais figuras), no h raciocnio certo e conducente cincia; suas teorias
acerca de todas as outras coisas no passando de controvrsia e clamor; o que, entretanto,
ocorre no porque a verdade a que aspiravam no pudesse ser tornada evidente sem o uso de
figuras, mas porque lhes faltavam princpios verdadeiros dos quais pudessem derivar seu
raciocnio. E, portanto, no h nenhuma razo para negar que, se definies verdadeiras forem
tomadas como premissas em todos os tipos de teorias, as demonstraes sero tambm
verdadeiras.
Propriedades de uma demonstrao, e ordem das coisas a serem demonstradas.
17. prprio de uma demonstrao metdica:
Primeiro, que haja uma seqncia correta de uma razo outra, de acordo com as
regras do silogismo acima apresentadas.
Segundo, que as premissas de todos os silogismos sejam demonstradas a partir das
primeiras definies.
Terceiro, que, aps as definies, aquele que ensina ou demonstra alguma coisa
proceda segundo o mesmo mtodo pelo qual a descobriu; ou seja, que em primeiro lugar se
demonstrem aquelas coisas que se seguem imediatamente s definies universais (nas quais
est contida a parte da filosofia denominada philosophia prima). A seguir, aquelas coisas que
podem ser demonstradas pelo simples movimento (nisso consiste a geometria). Aps a
geometria, aquelas coisas que podem ser ensinadas ou mostradas pela ao manifesta, ou seja,
empurrando ou puxando. E, depois destas, o movimento ou mudana das partes invisveis das
coisas, e a teoria dos sentidos e imaginaes, e das paixes internas, especialmente as dos
homens, na qual esto compreendidos os fundamentos dos deveres civis, ou filosofia civil,
que ocupa o ltimo lugar. Que este mtodo deve ser seguido em todas as espcies de filosofia
fica evidente pelo fato de que as coisas que eu disse que devem ser ensinadas por ltimo no
podem ser demonstradas at que estejam plenamente entendidas aquelas de que se deve tratar
primeiro. E, desse mtodo, nenhum outro exemplo pode ser dado seno o tratado dos
elementos de filosofia que principiarei no prximo captulo e continuarei at o fim da obra.
Falhas de uma demonstrao.
18. Alm dos paralogismos cuja falha reside ou na falsidade das premissas ou na falta de
uma verdadeira composio, dos quais j falei no captulo anterior, h ainda dois outros, que
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so freqentes na demonstrao; um dos quais comumente chamado petitio principii, e o
outro a suposio de uma falsa causa; e estes no apenas enganam alunos inexperientes mas
s vezes os prprios mestres, fazendo-os tomar por bem demonstrado algo que no o est
minimamente. A petitio principii ocorre quando a prpria concluso a ser provada revestida
de outras palavras e apresentada como uma definio ou princpio a partir do qual deve ser
demonstrada; e assim, ao colocarem como a causa da coisa buscada, ou a prpria coisa ou
algum efeito dela, fazem um crculo em sua demonstrao. Assim, por exemplo, algum que
pretenda demonstrar que a Terra est imvel no centro do mundo, e suponha que a gravidade
da Terra a causa disso, e, a seguir, defina gravidade como a qualidade pela qual todo corpo
pesado tende a mover-se em direo ao centro do mundo, ter perdido seu trabalho, pois a
questo , qual a causa dessa qualidade na Terra? e aquele que supe que essa causa a
gravidade, apresenta a prpria coisa como sua causa.
Um exemplo de falsa causa encontra-se em um certo tratado em que se pretende
demonstrar o movimento da Terra. Ele principia observando que, dado que a Terra e o Sol
no esto sempre na mesma situao, deve ocorrer que um dos dois esteja animado de
movimento local, o que verdadeiro; a seguir, afirma que os vapores que o Sol eleva da terra
e do mar so necessariamente movidos por causa desse movimento, o que tambm
verdadeiro. Infere a seguir que assim que se produzem os ventos, o que se pode aceitar; e,
por meio desses ventos, ele diz, as guas do mar so movidas e, por seu movimento, o fundo
do mar move-se, como se estivesse sendo impelido para a frente, e aceitemos tambm isto; e
de tudo isso ele conclui que a Terra movida, o que, entretanto, um paralogismo. Pois se o
vento fosse a causa pela qual, desde o incio, a Terra se move, e o movimento, quer do Sol,
quer da Terra fosse a causa desse vento, ento o movimento do Sol ou da Terra existiria antes
do prprio vento; e se a Terra estivesse se movendo antes que se produzisse o vento, ento o
vento no poderia ser a causa da revoluo terrestre; mas se o Sol se movesse e a Terra
permanecesse parada, ento claro que a Terra poderia permanecer imvel, apesar do vento;
e, portanto, o movimento no foi produzido pela causa alegada. Paralogismos deste tipo so
muito freqentes entre os autores de livros de Fsica, embora nenhuma seja mais elaborado do
que o deste exemplo.
Por que o mtodo analtico dos gemetras no pode ser tratado neste lugar.
19. Poderia parecer apropriado a alguns tratar neste local daquela tcnica dos gemetras
que eles denominam logstica, isto , a tcnica pela qual, supondo-se a coisa em questo como
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verdadeira, eles procedem pelo raciocnio at chegar ou a algo conhecido, a partir de que
podem demonstrar a verdade da coisa procurada, ou a algo que impossvel, do que deduzem
que falsa a coisa que supuseram verdadeira. Mas essa tcnica no pode ser explicada aqui,
pelo fato de que seu mtodo no pode nem ser praticado nem entendido a no ser por aqueles
bem versados em geometria, e, entre os prprios gemetras, aqueles que esto familiarizados
com mais teoremas so os mais preparados para usar esta logstica; de modo, ento, que ela
no uma coisa distinta da prpria geometria; pois h em seu mtodo trs partes; a primeira
das quais consiste em descobrir a igualdade entre coisas conhecidas e desconhecidas, que eles
denominam equao; e essa equao no pode ser descoberta seno por aqueles que
conhecem perfeitamente a natureza, propriedades e transposies de proporo, bem como a
adio, subtrao, multiplicao e diviso de linhas e superfcies, e a extrao de razes, que
no so partes triviais da geometria. A segunda parte consiste em ser capaz de julgar, aps ter
descoberto uma equao, se a verdade ou falsidade da questo pode ser dela deduzida ou no;
o que, mais uma vez, requer grande conhecimento. E a terceira, uma vez descoberta uma
equao apropriada para a soluo da questo, em saber como analisar a mesma de tal
maneira que a verdade ou falsidade possam com isso aparecer de forma manifesta; o que, em
questes difceis, no pode ser feito sem o conhecimento da natureza das figuras com linhas
curvas; ora, aquele que entende prontamente a natureza e as propriedades destas j um
gemetra consumado. Ocorre, alm disso, que no h um mtodo infalvel, para descobrir
equaes, mas mais capaz de faz-lo aquele que tem a melhor perspiccia natural.