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DAVID

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DAVID TABLA DE CONTENIDO

CAPITULO UNO..............................................................................................5 Carisma.........................................................................................................5 CAPTULO DOS.............................................................................................11 El rey equivocado.........................................................................................11 CAPTULO TRES............................................................................................23 se es......................................................................................................23 CAPTULO. CUATRO......................................................................................32 Sangre inocente...........................................................................................32 CAPTULO CINCO..........................................................................................39 Forajido.......................................................................................................39 CAPTULO SEIS.............................................................................................51 Mujer fantasma............................................................................................51 CAPTULO SIETE...........................................................................................65 Nunca terminar de saciarse la espada?'..................................................65 CAPTULO OCHO...........................................................................................72 La ciudad de David.......................................................................................72 CAPTULO NUEVE.........................................................................................82 En el tiempo en que los reyes salen de campaa........................................82 La hija de siete dioses..................................................................................88 CAPTULO ONCE...........................................................................................96 La violacin de Tamar..................................................................................96 CAPTULO DOCE.........................................................................................103 "Demonio del infierno, manchado de sangre!............................................103 CAPTULO TRECE........................................................................................111 Oh, Absaln, hijo mo, hijo mo.! ...........................................................111 CAPTULO CATORCE....................................................................................117 Un ngel en la era......................................................................................117 CAPTULO QUINCE......................................................................................124 Calor.........................................................................................................124 CAPTULO DIECISIS...................................................................................130 La luz de Tel Dan........................................................................................130 APNDICE..................................................................................................141

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Moiss tiene los Diez Mandamientos, es cierto, pero mi parte es mucho mejor. Yo tengo la poesa y la pasin, la salvaje violencia y el liso y llano dolor aleccionador del sufrimiento humano. EL REY DAVID, EN GOD KNOWS, DE JOSEPH HELLER Y dijo a Natthan: Como que vive el Seor, el hombre que ha hecho tal cosa es digno de muerte... Y Natthan dijo a David: Ese hombre eres tu. 2 SAMUEL , 12: 5-7 (KJV)

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CAPITULO UNO
CARISMA Como a todos los dems, desde Samuel, Sal y Jonatn hasta el presente, David tambin cautiva a Jehov. HAROLD BLOOM, THE BOOK OF J Con la figura bblica del rey David comienza una etapa crucial en la historia de la humanidad. El es el varn alfa, la clase de hombre cuya viril ambicin la empuja siempre a la cabeza del grupo. Es la primera superestrella, una figura tan dominante que la Biblia podra haberse originado corno su biografa. Es un autentico smbolo sexual, un sujeto reciamente apuesto, que inspira pasin tanto en hombres coma en mujeres, una pasin expresada a veces corno adoracin al hroe, y a veces corno deseo carnal. Es el ganador quintaesencial, coma dice un exgeta de la Biblia, y la historia bblica de la vida de David siempre ha encarnado la que nosotros esperamos de nosotros mismos y, mas aun, de los hombres y las mujeres que nos gobiernan. En el Libro de Samuel, donde, la astucia poltica de Maquiavelo y la moderna comprensin psico1gica de Freud. Y al igual que Shakespeare, Maquiavelo o Freud, la descarnada descripcin de David en las pginas de la Biblia ha definido lo que significa la existencia de un ser humano: el rey David es un smbolo de la complejidad y la ambigedad de la experiencia humana en si misma. Ejecutaba exquisitamente, peleaba heroicamente, amaba titnicamente observa el historiador Abraham Len Sachar . No obstante, fue un ser profundamente simple, alegre, abatido, egosta, generoso, pecador un momento, arrepentido al momento siguiente, el personaje mas humano de toda la Biblia. Sobre todo, David ilustra la verdad esencial de que lo sagrado y lo profano pueden hallar plena expresin en un mismo ser humano, y su biografa representa la mas temprana evidencia del doble lazo neurtico inherente a la naturaleza humana, que tira de todos nosotros en direcciones opuestas al mismo tiempo. Contra los esfuerzos de los moralistas que esgrimen la Biblia y buscan hacernos mejores de la que somos o hacernos sentir mal por ser corno somos el relato bblico de David esta ah para reconocer, y validar incluso, lo que los hombres y las mujeres sienten y hacen realmente. El hecho ms sorprendente es la crudeza con que se lo describe en la Biblia. David es mostrado corno un mentiroso y un embustero, como cuando, amenazado par un rey enemigo, finge locura para salvar su propia vida. Es un malhechor y un extorsionador, corno por ejemplo el da en que usa la amenaza de violencia para solicitarle un obsequio a un hombre rico que tiene una bella esposa, y termina obteniendo ambas cosas, el botn y la mujer. Es un exhibicionista, corno cuando realiza una danza ritual con tal frenes espiritual que la tnica se le levanta y muestra sus genitales a la multitud. Es incluso un voyeur, un seductor y un asesino, como demuestra el da en que espa a la desnuda Betsabe, la manda llamar a la alcoba real para mantener relaciones sexuales con ella y trama luego la muerte de su esposo, al saber que ha quedado embarazada de un bastardo. David, cuyo nombre significa amado, atrae tanto a hombres corno a mujeres, e inspira a veces un amor prstino, pero mas a menudo un amor abiertamente carnal. De hecho, algunos exgetas bblicos insisten en que la famosa declaracin que hace David sobre el amor que lo une a su amigo Jonatan un amor superior al amor a las mujeres debe entenderse coma una expresin de su bisexualidad. Todos estos episodios se narran en la Biblia de una manera cruda y honesta, y en ocasiones con un toque de exaltacin. Si la historiografa, la biografa y la literatura occidentales, coma sugieren algunos eruditos,* se originan en el relato bblico de David, lo mismo sucede con la prensa rosa y las revistas de intimidades; el tipo de detalles dice irnicamente el experto bblico Peter Ackroyd por los cuales en nuestra poca mas sofisticada, los diarios dominicales menos respetables pagan generosamente. Uno de los aspectos menos comentados de la Biblia lo conforman su desenfado y procacidad, y en ninguna otra parte esas caractersticas se exhiben tan profusamente coma en la biografa de David.

DAVID LA HOJA DE HIGUERA DE FOREST LAWN

En Forest Lawn, un cementerio situado en el sur de California, se invita a allegados y turistas por igual a ver una replica de la famosa estatua de David hecha por Miguel ngel, fiel en todos sus detalles excepto en uno: una hoja de higuera cubre los genitales de la figura. Pero tambin la estatua original es infiel a la verdad registrada en la Biblia. Miguel ngel, quien seguramente prest mas atencin a su modelo que a las Escrituras, representa al gran rey de Israel incircunciso! Anlogamente, de maneras extraas y no tan sutiles, se han hecho intentos de ocultarnos la carnalidad de David. En la Biblia misma, la historia de su vida ha sido reescrita o revisada, corno dicen los exgetas, por generaciones de autores y editores perturbados y confundidos ante el gusto que David evidenciaba por el sexo y la violencia. El Libro de Crnicas,1 por ejemplo, es una versin expurgada de la biografa recogida originariamente en el Libro de Samuel. Si slo se conservaran las Crnicas y el Libro de Samuel se hubiera eliminado o perdido en la antigedad, no sabramos nada del adulterio de David con Betsabe; ni de su apasionada declaracin de amor a Jonatan; ni de la violacin de Tamar, hija de David, cometida por Amnn, hijo tambin de David; ni de la rebelin de su hijo Absaln, quien estuvo a punto de expulsarlo del trono. Mirad lo que han hecho las Crnicas con David!, exclamaba Julius Wellhausen, el erudito que en el siglo XIX estuvo entre los primeros en reconocer las manos y mentes puramente humanas que crearon el texto bblico.' Aun despus de completada la composicin de la Biblia y de cerrado el canon, tanto sabios talmdicos coma padres de la Iglesia trataron de convertir a David en un santo de yeso, ocultando, negando o minimizando los pecados y escndalos que la Biblia revela. Ya en la antigedad, par ejemplo, los rabinos decretaron que las historias mas obscenas de David no deban traducirse del hebreo bblico ni leerse en voz alta en la sinagoga. Los sabios cuyos escritos se recogen en las vastas antologas conocidas como el Talmud y el Midrash evocaron un David mas amable y gentil. Un empecinado apologista descart sin mas la abundante evidencia de acciones censurables cometidas por David, claramente registradas en la Biblia, e insisti en que David no poda haber pecado con Betsabe. Y los primeros comentaristas cristianos prefirieron centrarse en el rol mesinico del rey David que poda extraerse del texto bblico, donde vemos a Dios prometer un eterno reinado a David y sus descendientes. La mutilacin final de David es obra de los medios de comunicacin modernos. Hoy en da, David ha sido disminuido a la caricatura del muchacho pastor que mata con su honda al poderoso guerrero Goliat. El terna de David y Goliat fue, sin duda, tan dilecto para Miguel ngel y Donatello, para Tiziano y Rembrandt, corno lo es para los columnistas de peridicos y los directores artsticos de Madison Avenue. (La portada de este libro, de Tanzio da Varallo, ejemplifica lo antedicho.) Pero hay algo de triste y lamentable en el hecho de que la figura bblica de David, tan potente y tan llena de pasin, se haya convertido en un elemento decorativo para ejemplificar que algo muy pequeo pueda prevalecer sobre algo muy grande. El David real, coma descubriremos, no es tan pequeo, tan simple ni tan apto para nios. REY DE LOS JUDOS David tiene una fuerte presencia en las paginas de la Biblia, donde su nombre aparece mas de mil veces y donde puede detectarse un elogio tcito a su persona incluso en pasajes en los que no se lo menciona. La fe del antiguo Israel, segn algunos eruditos, no era el judasmo ni el yahvismo siquiera, sino el davidismo. David empieza corno el muchacho que cuida las ovejas de su padre en un remanso rural, pero termina corno el rey de todo Israel y el conquistador de un imperio que se extiende desde las fronteras de Egipto hasta el lejano Eufrates. Segn la Biblia, David gobierna por la gracia de Dios El Seor la ha designado rey de Israel, y lo ha consagrado rey por el bien de su pueblo de Israel (2 Samuel 5:10)* 2 y cada monarca de la historia occidental que invoc el derecho divino de los reyes estaba atenindose a ese ejemplo. Por eso las estatuas de David y de otros reyes de Israel y Juda decoraron alguna vez la catedral medieval de Notre Dame; y por eso fueron quitadas y escondidas durante la Revolucin francesa, al temerse que la multitud se cobrara la cabeza de David junto con las del rey y la reina. Pero la Biblia exalta a David mas all de su largo reinado como monarca de los judos. En vida, es alabado corno el rey al que Dios eligi para gobernar la tierra, y ya muerto, se transfigura en un soberano que reinara desde las alturas. David pasa as a ser un smbolo teolgico rutilante, el precursor y ancestro directo del Mesas que Dios enviara para redimir a una humanidad pecadora y doliente. Y echara un

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vstago el tronco de Jes, y un retoo crecer de sus races (Isaas 11:1) dice la profeca de Isaas en una intensa frase bblica que se interpreta generalmente corno un vaticinio de la llegada del Mesas, y que alude a David y la reconoce coma su padre. De hecho, el judasmo y el cristianismo, que rivalizan entre si en tantos otros temas, comparten la emocionante idea de que la sangre de David correr en las venas del Mesas. Si el rey Mesas viene de entre los vivos, David ser su nombre ensea el Talmud . Si viene de entre los muertos, ser David mismo. Y Pablo abraza idntico credo desde una perspectiva cristiana cuando atestigua que Jess de Nazaret fue hecho de la simiente de David segn la carne, y llamado a ser el Hijo de Dios (Romanos 1:3-4). David es el primer hombre al que podemos llamar autnticamente rey de los judos. Antes de obtener el reinado sobre las doce tribus de Israel, es coronado rey de Jud, la tribu de la que desciende el pueblo judo.* Mil aos mas tarde, cuando los Reyes Magos siguen una estrella hasta Betlehem, declaran que estn buscando al heredero y sucesor de David, aquel que ha nacido rey de los judos (Mateo 2:2) (KJV). Aun hoy, el mismo anhelo se expresa en unas punzantes palabras del Talmud que los nios cantan en los campamentos judos corno una cancin infantil, y que los colonos de Cisjordania cantan coma un himno mesinico: David, rey de Israel, vive y perdura. Irnicamente, la gloria que cubre a David tiende a oscurecer al hombre de carne y hueso. En los pasajes bblicos mas antiguos, a David se lo presenta como absolutamente mortal, es decir, susceptible de todos los defectos y debilidades, de todos los pecados y equivocaciones que afectan al resto de los seres humanos. David es capaz de encarnar al mismo tiempo cualidades contradictorias coraje y cobarda, xtasis espiritual y frenes sexual, la altura del estadista y la zorrera y la astucia del gobernante vil y la Biblia confirma que sucumbe a sus impulsos mas bajos con la misma asiduidad con que responde a los ngeles de su naturaleza superior. Por que, entonces, la Biblia preserva y exalta la memoria de un hombre tan imperfecto? Cmo puede ser David, al mismo tiempo, un hombre conforme al corazn de Dios" y un demonio del infierno, manchado de sangre,3 como se la describe en dos pasajes diferentes de la Biblia? Los mas piadosos de los autores bblicos se apoyan en un argumento teolgico sencillo para explicar las inquietantes contradicciones de la personalidad de David: satisface la voluntad de Dios aunque desafe la ley de Dios, y eso es todo lo que hace falta para lograr el perdn divino por sus pecados carnales. Pero se puede leer el mismo texto sagrado y llegar a una conclusin muy diferente; algo, en lo profundo de nuestra naturaleza, nos empuja a pasar por alto los delitos y pecados privados de una figura poderosa que captura nuestra fantasa y conquista nuestra confianza. Por esa razn no importa cuan a menudo ni cuan escandalosamente peca David; el lector de la Biblia, corno Dios, esta siempre dispuesto a perdonarlo e incluso a alabarlo.

CARISMA La idea del carisma como una cualidad de liderazgo un lugar comn en el vocabulario poltico de nuestra poca puede rastrearse tambin hasta el rey David. El estudio bblico da una definicin tcnica del termino: la repentina aparicin de un don y un poder personal que en Israel se consideraba simplemente corno carisma, el obsequio gratuito de Yahv al individuo, y que pasaba por consiguiente a la poblacin." Pero la palabra ingres en nuestro vocabulario moderno durante la presidencia de John F. Kennedy; de hecho, la vida de Kennedy puede ayudarnos a entender cmo vean a David los hombres y mujeres del antiguo Israel y los autores de la Biblia. Camelot, el termino arturiano que lleg a aplicrsele a la Casa Blanca de Kennedy, se aplica con igual validez a la corte del rey David. Ambos, el David bblico y el moderno Kennedy, fueron considerados en vida figuras publicas irresistibles y dominantes. Cada uno de ellos fue un autentico hroe de guerra que arriesg su vida y se distingui en combate. Cada uno fue elogiado por su gracia, su inteligencia y su elocuencia: David era el exquisito cantor de Israel (2 Samuel 23:1), mientras que Kennedy fue honrado con el premio Pulitzer por Props in Courage. Cada uno fue admirado por su vigor y su recia apostura, y subyug a mujeres y hombres por igual. Uno y otro actuaron sin misericordia para alcanzar el poder; ambos fueron aventureros sexuales y a los dos se les perdono tanto su falta de piedad corno su impulsiva conducta sexual. De hecho, la idea de que el gobernante poderoso tiene el derecho de tomar para si a la mas bella de lugar no es solo una frase sacada de un cuento fantstico; tras buscarle sus siervos una consorte apropiada para todo Israel, el rey David fue obsequiado en su vejez con una hermosa doncella llamada Abisag, mientras que

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Kennedy reclam los afectos de Marilyn Monroe, la mas cercano a una diosa del amor que produjo el siglo XX. Es significativo que ni David ni Kennedy fueran derribados del pedestal de la adoracin publica por la revelacin de sus pequeos secretos sucios. La turbia vida privada de David esta escabrosamente detallada en las paginas de la Biblia, y sin embargo el rey no pierde jams el favor de Dios o del autor bblico. Lo mismo vale para John F. Kennedy, cuyo acceso a los corazones y las mentes de su generacin no se vio disminuido cuando historiadores revisionistas comenzaron a revelar sabrosos aspectos de su carcter y su conducta. Aunque las transgresiones de David y de Kennedy provoquen temor y reprobacin entre la ciudadana mas quisquillosa, tales denuncias no hacen mas que excitar la imaginacin y avivar el entusiasmo de sus seguidores mas fervorosos. Algo en la mas profundo de nosotros nos lleva a perdonar los excesos en la bsqueda y el ejercicio de poder a figuras tan carismticas. Si bien Bill Clinton no es Jack Kennedy, el mismo fenmeno oper durante el frenes publica que acompa a la revelacin de sus aventuras sexuales. Pese a los mejores esfuerzos de sus enemigos polticos par poner a la opinin publica en contra de el, los toqueteos adolescentes de Clinton en la Sala Oval no sorprendieron ni horrorizaron realmente a nadie en Estados Unidos, excepto a los predicadores y fiscales mas puritanos. Su labor coma presidente mostraba los ndices de aprobacin publica mas altos en el momento mismo en que los medios informaban sobre los detalles mas escandalosos de su affaire con Mnica Lewinsky. Alguien que conoca muy bien la figura de David fue invitado a la Casa Blanca para oficiar un acto religiosa ante el presidente Clinton y su familia despus de! incmodo asunto. El reverendo Jesse Jackson record indirectamente los affaires mucho mas turbios del rey David al recitar en su da las palabras del Salmo 51, un cntico bblico que, segn se considera, representa la peticin de perdn que hace David tras su ominoso acto de adulterio con Betsabe: Lvame por completo de mi maldad, y lmpiame de mi pecado, entono el reverendo Jackson,' y repiti as unas palabras tradicional pero equivocadamente atribuidas a David (Salmo 51:4), a la vez que hacia pensar en la irona de que Bill Clinton parece un nia de coro comparado con el rey David.

EL MISTERIO FUNDAMENTAL De manera extraa pero reveladora, la Biblia presenta a Dios siempre dispuesto y decidido a pasar por alto los hechos ms sanguinarios y los pecados ms sucios del rey David. A la exigente deidad que le dictara a Moiss tantas normas severas de conducta moral no parece importarle mucho, por ejemplo, que David sedujera y embarazase a una mujer casada mientras su esposo estaba sirviendo en el frente, ni que urdiera luego el asesinato del mismo, violando as, en un solo episodio lamentable, al menos tres de los Diez Mandamientos. Yahv explica Harold Bloom en The Book of J es el Dios que se enamor de David." Y es ah donde vislumbramos la clave para uno de los mximos misterios de la Biblia. Por qu se muestra a Dios mucho ms enamorado de David que de Moiss o de cualquier otra figura destacada de la Biblia hebrea? Por qu se registra la vida de David con tanto detalle ntimo y hasta excitante? ;Por qu esos textos, por momentos perturbadores, fueron conservados con tanto cuidado a lo largo de milenios? Por qu los editores bblicos posteriores fracasaron en su intento de censurar la historia de David? La respuesta a esas preguntas podra indicarnos la razn por la que fue escrita la Biblia, cmo es que ha perdurado ms de tres mil aos, y por qu todava nos fascina tanto. La autora de la Biblia sigue siendo un nudo gordiano despus de unos dos mil aos de estudio religioso y de aproximadamente un siglo de estudio acadmico moderno. Una teora propone que el ncleo de la Biblia hebrea se origin como una biografa formal del rey David, y que el resto del texto bblico se aadi a la historia de su vida a partes, a lo largo de los siglos. Si esa proposicin fuese correcta, nos enfrentamos a la excitante pero inquietante idea de que la Biblia, tal como la conocemos hoy, podra no haber existido si no hubiese sido por un cronista annimo que decidi contar la historia del rey en cuya corte serva. Consideremos la idea, como lo hacen muchos estudiosos, de que la biografa del rey David que encontramos en el Libro de Samuel fue escrita durante el reinado mismo de David (circa 1005-965 a. C.),4 o quiz durante el Iluminismo salomnico, como a veces se llama al reinado de su hijo y sucesor, el

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rey Salomn. Y llamemos al autor principal de la biografa real el Historiador de la Corte, aunque no sepamos su nombre ni conozcamos las circunstancias bajo las cuales vivi y trabaj. Sabemos, por lo que leemos en la Biblia, que el Historiador de la Corte fue un diestro y agudo bigrafo de la familia real, a la cual sirvi y celebr. En marcado contraste con lo que se entenda por historia y por biografa en cualquier otro sitio del antiguo Oriente Prximo listas de reyes y de batallas, inventarios de saqueos y tributos, canciones de alabanza y poesa pica el texto bblico muestra que al Historiador de la Corte le interesaba tanto la vida ntima de David y de su familia, sumamente agitada, como la historia dinstica oficial. Ms o menos al mismo tiempo, segn proponen algunos estudiosos, otro autor bblico elabor un volumen complementario al del Historiador de la Corte, una historia primitiva del antiguo Israel, que explicaba cmo haban llegado los israelitas a las tierras de Canan. El autor se conoce como el Yahvista (o J)5 porque (l o ella) prefiri llamar a Dios por su nombre personal, Yahv. 6Recurriendo a la leyenda y el conocimiento preservados en la rica tradicin oral de las doce tribus de Israel y a diversos textos ahora perdidos para la historia, el Yahvista teji un vasto tapiz narrativo, una pica que empieza con el momento mismo de la creacin y que explica con riqueza de detalles cmo un pueblo que descenda de un nmada rebelde termin conquistando y gobernando la tierra de Canan. Varios hilos de la narracin bblica convencionalmente atribuida a J pueden rastrearse fcilmente en los llamados Cinco Libros de Moiss,'7. sobre todo en Gnesis, xodo y Nmeros, y en partes de Josu y Jueces. El trabajo de J puede considerarse una saga previa de la biografa de David escrita por el Historiador de la Corte, que comienza en el Libro de Samuel. Cuando los leemos como una narracin continua como invita a leerlos la Biblia los dos trabajos apuntan hacia una misma figura crucial e insoslayable: el rey David. De hecho, Richard Elliott Friedman elabora un argumento convincente en The Hidden Book in the Bible, sosteniendo que el Yahvista y el Historiador de la Corte fueron en realidad la misma persona, y Harold Bloom, en The Book of J, imagina que ambos autores fueron contemporneos y colegas en la corte de la monarqua davdica en Jerusaln. La Biblia menciona por primera vez a David en el Libro de Samuel, pero podemos empezar a or los acordes del tema subyacente que el erudito Gerhard van Rad detect en los pasajes de la historia anterior escrita por el Yahvista. De hecho, los Cinco Libros de Moiss estn llenos de pistas que anticipan la llegada del rey David, mucho antes de que la Biblia nos lo presente. Y esas pistas sugieren que la Biblia, al principio, y para siempre, fue pensada como una celebracin del rey David y de la lnea de reyes davdicos que ocuparon el trono de Israel y Jud a lo largo de unos quinientos aos, constituyendo la dinasta ms duradera del antiguo Oriente Prximo y una de las ms duraderas de la historia universal. EL CDIGO REAL DE LA BIBLIA Con los personajes e historias que encontramos en la Biblia se puede jugar a un juego fascinante y esclarecedor. No es un mero juego de saln, sino ms bien un modo de descifrar un tipo de cdigo que est profundamente inserto en la Biblia. Descifrar el cdigo real de la Biblia no significa extraer profecas y predicciones sobre el futuro lejano escogiendo letras hebreas al azar y convirtindolas de manera forzada en palabras y frases. Los autores bblicos originales salpicaron el texto con pistas del re David y pensadas para aumentar nuestra expectativa por la llegada del rey David nuestra apreciacin de sus logros como hombre y como monarca, pistas los entre el re David parecen invitar a los lectores a buscar los vnculos entre el rey David y las dems figuras y hechos de los primeros libros de la Biblia. La Biblia comienza, por ejemplo, con una famosa escena de seduccin: Adn es tentado por Eva para compartir la fruta prohibida. Mucho ms tarde, en el relato bblico, hay otra aparente seduccin al principio del escandaloso affaire amoroso entre David y Betsab. Fue la historia de Adn y Eva pensada por el autor bblico, como proponen algunos estudiosos, con el fin de prepararnos para el fatdico encuentro sexual entre David y Betsab? Es posible detectar prefiguraciones del mismo tipo en muchas otras escenas bblicas. La violacin de Dina, hija del patriarca Jacob, cometida por un prncipe llamado Siquem, anticipa la violacin de Tamar, hija del rey David, cometida por su hermanastro, un prncipe llamado Amnn. El asesinato de Abel a manos de su hermano Can anticipa el asesinato de Amnn a manos de su hermanastro Absaln, quien busc vengar la violacin de Tamar. Y cuando la Biblia nos muestra a Rebeca conspirando con su hijo Jacob para quitarle los derechos de nacimiento a su primognito Esa, para lograr as que el patriarca

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Isaac le otorgue la bendicin de primognito al hijo menor, quiz quiera hacernos ver a Betsab, cuando conspira con Salomn y logra que el anciano David designe como futuro rey de Israel a su hijo menor en lugar de designar a Adonas, el hermano mayor de aqul. Esos vnculos no son del todo caprichosos. Reflejan, ms bien, la lgica peculiar de la narracin bblica, una cualidad fantstica y a veces hasta fantasmagrica, por la cual una escena puede evocar o preanunciar otra escena en cualquier momento del texto. As, el Gnesis incluye un extrao y misterioso incidente en el que Rubn, primognito del patriarca Jacob, se mete en el lecho con la concubina de Jacob, Bala. La Biblia no se detiene a explicar la causa ni la significacin del episodio, pero tal vez busque recordarnos a Rubn cuando, mucho ms adelante, nos topamos con Absaln, el hijo del rey David, participando en una orga pblica con las concubinas de David, en el terrado del palacio de Jerusaln. En otros momentos, los mensajes cifrados del texto bblico son directos y precisos. Los lmites de la Tierra Prometida, por ejemplo, se especifican en diversos pasajes de la Biblia, y de varias maneras distintas, pero la primera descripcin se halla en los captulos iniciales del Gnesis, donde Dios promete a Abraham y sus descendientes la tierra de Canan como patria. A tu progenie dar esta tierra )e dice Jehov a Abraham , desde el ro de Egipto*8 hasta el gran ro, el ufrates (Gn. 15:18). No obstante, slo al presentar la historia de David informa la Biblia de que el reino de Israel alcanzaba efectivamente aquellas dimensiones imperiales, y que tal dominio comenz a encogerse tras la muerte de su hijo Salomn. Algunos estudiosos consideran que el pasaje del Gnesis es obra de una fuente bblica caracterizada como el telogo de David," un apologista real que busc justificar y celebrar las conquistas del rey David fechndolas en los pasajes ms antiguos de la Biblia. De esta forma, cuando se decodifica la Biblia surge una posibilidad sorprendente: tal vez debamos su existencia al Historiador de la Corte, que se sent a escribir la biografa del rey David en el palacio real de Jerusaln en el siglo x a. C. Y quizs otro autor de genio, inspirado por el ejemplo del Historiador de la Corte, escribi una especie de introduccin, reuni el mito y la leyenda del Israel tribal y aadi las tradiciones ms antiguas a un volumen complementario al del Historiador de la Corte. Generaciones posteriores de autores y editores bblicos ampliaron esas dos obras centrales, decorndolas con cuentos fantsticos y populares, e incluso dando un giro teolgico a los incidentes ms srdidos de la vida de David. En sus manos, el personaje se fue transformando lentamente: el bandido despiadado y el rudo jefe tribal fue convertido primero en rey, luego en emperador, y finalmente en Mesas. La Biblia, por supuesto, se hizo ms voluminosa con el paso de los siglos, a medida que se agregaban nuevos libros a los que haban cristalizado en torno a la historia de David. Pero algunos de los libros posteriores se vinculan an a David y la monarqua por l fundada; la autora de Salmos, por ejemplo, se atribuye tradicionalmente al propio David, y Proverbios, a su hijo Salomn. Es por eso por lo que puede considerarse a David la figura axial de la Biblia: algunos de los autores bblicos miran hacia el pasado y la historia primitiva, otros miran hacia el futuro y el final de los tiempos, pero todos parecen encontrarse en la corte del rey David. LA VIDA REAL DE DAVID De modo que David sigue brillando a travs de los siglos y los milenios, y ejerce todava un poderoso atractivo sobre los hombres y mujeres de carne y hueso que luchan por dar un sentido a sus propias vidas, estresantes y desordenadas. Aunque pueda resultar un duro golpe para todos aquellos fanticos que confan en las Sagradas Escrituras para condenar lo que ellos llaman humanismo, lo cierto es que el humanismo empieza con el David bblico y todava se define segn su ejemplo. De hecho, la biografa de David, tal como la vemos en el Libro de Samuel, brinda la definicin ms antigua y ms duradera de lo que significa ser un ser humano. El modo en que los hombres y las mujeres imaginan hoy sus vidas empieza con el David maduro insiste el poeta y traductor bblico David Rosenberg . Tener presente codo con codo la risa y el llanto, la objetividad y el miedo, supone cierta integridad. Y esa cualidad, tan original en David, nos permite mantenernos enteros cuando las lealtades ambiguas en otros y en nosotros mismos amenazan con partirnos en dos. Actualmente, las tensiones de la vida el duro equilibrio entre nuestros mejores y nuestros peores impulsos se analizan y explican con el lenguaje de la psicologa y de la gentica antes que con las exaltadas palabras y frases de la Biblia. Pero los bigrafos de David parecen haber penetrado en los ms profundos secretos del corazn y la mente humanos varios milenios antes que Freud. Para ellos y para nosotros la figura del rey David es a la vez atrapante e inquietante, consoladora y perturbadora; es ms

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grande que la vida y, al mismo tiempo, un ejemplo duradero de una vida experimentada en escala humana. Y quiz por eso, como veremos, David vive y perdura hasta el da de hoy.

CAPTULO DOS
EL REY EQUIVOCADO La monarqua era una advenediza en Israel, nacida a destiempo. GERHARD VON RAD, OLD TESTAMENT THEOLOGY Algunos profesionales del estudio bblico moderno proponen una idea audaz y fascinante: el rey David estaba vivo an el da en que, hace unos tres mil aos, el autor bblico conocido como el Historiador de la Corte tom una pluma y comenz a escribir en un pergamino el primer relato de su notable vida. Si esto fue as, el bigrafo original de David estaba escribiendo acerca de una figura de carne y hueso que poda ser vista por los pasillos del palacio real, cuya voz poda escucharse en la sala del trono o en la mesa del banquete, y cuyos actos, heroicos algunos y escandalosos otros, eran motivo de habladuras en Jerusaln. No todos los estudiosos estn convencidos de que David reinara todava cuando se registr por primera vez la historia de su vida. Algunos sugieren que los pasajes ms antiguos del Libro de Samuel fueron compuestos durante el reinado de Salomn, poco despus de la muerte de David. Otros sostienen que el rey ya haba pasado de la historia a la leyenda para cuando el autor bblico escribi lo que ahora es el ncleo del Libro de Samuel. Ciertos revisionistas insisten incluso en que el David bblico jams existi; a su juicio, el hombre que encontramos en las pginas de la Biblia es puramente mtico. De una cosa, sin embargo, podemos estar absolutamente seguros. En caso de que David todava viviera y gobernara cuando el Historiador de la Corte se puso a escribir su biografa, no se pareca a la figura icnica que vemos en las Biblias ilustradas de la Edad Media, el arte del Renacimiento o los anuncios televisivos de nuestra poca. David ya no era y tal vez nunca haya sido el muchacho que derrot a Goliat con solamente una honda, en combate singular. David era alguien mucho ms poderoso. El David que puede haber conocido el Historiador de la Corte est agobiado por las preocupaciones y quizs un poco gordo, aunque sigue siendo apuesto, encantador y atractivo para los hombres y las mujeres que buscan su favor en la corte real de Jerusaln. Al mismo tiempo, todava tiene fama de ser despiadado en la bsqueda y el ejercicio del poder. Aquellos que se atreven a conspirar en su contra incluidos sus propios hijos se cuidan de no subestimar al viejo rey, que tanta sangre ha derramado para abrirse camino desde el redil de las ovejas hasta el trono. En ese momento, David no slo es el rey que gobierna todo Israel, sino tambin el conquistador de un imperio que se extiende desde Egipto hasta el ufrates; ningn gobernante anterior de Israel disfrut de ese dominio imperial, ni tampoco lo hara ninguno posterior. David reina desde un palacio de cedro fragante, una rareza y un lujo en el mundo antiguo, y ese palacio se encuentra en la cima de una colina fortificada de Jerusaln, un lugar que l conquist con la fuerza de las armas. Su esposa favorita es la encantadora Betsab, pero otras esposas y concubinas, alrededor de una docena, esperan su favor en el harn. Como si quisiera recalcar que todas sus glorias son el resultado de su implacable voluntad, le ha puesto a la capital del reino su propio nombre: la Ciudad de David. El Historiador de la Corte conoce, por supuesto, la biografa oficial de David, las hazaas y proezas, las victorias y conquistas, las reformas e innovaciones. Ha escuchado a los cortesanos elogiar el arte de David para la lira y la danza, la elega y el salmo, y ha escuchado a los sacerdotes encomiar la piedad de David y su observancia del ritual, y exaltarlo como un hombre conforme al corazn de Dios. Pero el Historiador de la Corte conoce tambin otras historias que se cuentan solamente en voz baja y a puerta cerrada: los aos fugaces de David como bandido y forajido, su participacin como mercenario al servicio de los enemigos de Israel, su costumbre de seducir a las esposas de otros hombres. Algunos de los actos de David parecen tan escandalosos que resultan difciles de creer. Sera cierto que David sirvi una vez como mercenario de los detestados filisteos y que propuso pelear contra el legtimo rey de Israel? Realmente habra matado a hombres, mujeres y nios para eliminar a los testigos de sus crmenes contra el pueblo de Israel? Y en cuanto a la hermosa mujer que era su esposa principal y la madre del prncipe de la corona, sera verdad que David haba conspirado para asesinar al marido de sta, despus de llevarla a su lecho y de embarazarla de un hijo bastardo?

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El rey al que serva el Historiador de la Corte era, de hecho, un guerrero sanguinario que obtuvo su corona mediante una cruenta guerra de guerrillas y una intriga cnica, un hombre de porte real pero de apetito brutal, un hombre que no dudaba en confabular ni incluso en matar para obtener lo que quera. Y, sorprendentemente, el Historiador de la Corte se atrevi a escribir toda la verdad tal como la conoca, sin dejar fuera ningn secreto, ningn pecado ni escndalo. Tres mil aos despus, la Biblia nos pone cara a cara frente al rey David, en toda su complejidad y contradiccin. No obstante, la biografa formal de David en el Libro de Samuel no empieza con David, ya que el hombre a quien el Historiador de la Corte conoca tan bien nos ser presentado mucho ms adelante en el texto bblico. La historia de David comienza, como es apropiado, con una mujer cautivante. Su nombre es Arma, y es slo la primera de las muchas mujeres notables que inciden de modo crucial en la vida del rey. UNA MUJER ACONGOJADA Arma, nos cuenta la Biblia, estaba angustiada porque no tena hijos, y resulta emblemtico que fuera la misma afliccin padecida por Sara, Rebeca y Raquel en el Gnesis. El esposo de Arma trataba de consolarla declarndole su amor y sugiriendo que con ste debera bastarle: No soy yo mejor que diez hijos? (1 Samuel 1:8). Pero a Arma le atormentaba ver a los hijos que la otra esposa le haba dado a su marido. De manera que peregrin hasta el templo de Yahv y or pidiendo un hijo. Or en silencio, moviendo los labios sin pronunciar sonido alguno, pero con tanto fervor que el sacerdote de7l santuario pens que era una vulgar ebria. Hasta cundo estars borracha? la reprendi el sacerdote . Digiere tu vino de una vez. No, mi seor, soy una mujer acongojada le respondi ella . No he bebido ni vino ni licor, sino que he vertido mi alma delante del Seor. Conmovido por las fervorosas palabras de Arma, el sacerdote la despidi con un bondadoso deseo. Ve en paz dijo , y el Dios de Israel te conceda lo que has pedido (1 Samuel 1:14-17). Arma regres a su casa, se uni en el lecho con su marido y el Seor la record, de modo que concibi finalmente y ms tarde dio a luz un nio. La piadosa mujer le haba prometido a Dios consagrar a su servicio cualquier hijo que pudiera tener, de por vida, y mantuvo su promesa. Lo llam Samuel, que significa el que viene de Dios,' y apenas lo hubo destetado se lo entreg al sumo sacerdote. Lo que Arma no saba era que Dios ya haba escogido a Samuel para desempear un papel esencial en el destino de Israel. Una noche, mientras dorma en el santuario de Yahv, el nio escuch que una voz lo llamaba por su nombre, y supuso que era la del sumo sacerdote. Respondi con la misma frase que se repite en la Biblia cuando un ser humano es llamado por Dios para cumplir una tarea: primero Abraham (Gn. 22:1), luego Moiss (xodo 3:4) y ahora Samuel. Heme aqu., dijo el nio. No te he llamado exclam el viejo sacerdote al escucharlo . Vulvete a dormir (l Samuel 1:5) (NEB). La voz lo llam dos veces ms durante aquella noche, y dos veces ms Samuel respondi Heme aqu (Hineni). Finalmente, la voz revel ser el Dios de Israel, que se manifest ahora ante Samuel y volvi a hablarle (1 Samuel 3:4-10). Mira, yo har una cosa en Israel le dijo Dios a Samuel , que estremecer los odos a todo el que la oyere (1 Samuel 3:11). Aqu, en los pasajes iniciales del Libro de Samuel, nos encontramos en un mundo de augurios y presagios, de artes sacerdotales y profeca, un mundo del todo distinto del habitado por David. ste, como veremos, nunca escucha en realidad la voz de Dios, y la historia bblica de su vida es tan moderna, precisamente, porque nos muestra cmo usan y abusan unos de otros los seres humanos cuando Dios guarda silencio y est lejos. Al principio del Libro de Samuel, sin embargo, todava estamos en el momento fantstico de la tradicin judeocristiana, un tiempo y un lugar en los que un nio puede ser despertado a medianoche por una voz misteriosa y verse de pronto ante la presencia fsica de Dios. David pasar de esas brumas a la plena luz de la historia, pero ms tarde. Por ahora, la Biblia se concentra en esa figura crucial llamada por Dios para poner en movimiento la cadena de hechos que un da instalarn a David en el trono de Israel. ARREGLADORES

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Para entender por qu la biografa del rey David empieza con la llamada del profeta Samuel, primero debemos detenernos a analizar algunos de los misterios ms profundos de la Biblia: quines escribieron el libro que tres religiones consideran como Sagradas Escrituras?, cundo y dnde vivieron y trabajaron los autores bblicos? por qu estuvieron en desacuerdo unos con otros en cuestiones tanto de teologa como de historia? Las respuestas a esas preguntas revelan por qu la Biblia es un libro tan irregular, tan lleno de defectos y contradicciones, tan confuso en su descripcin de quin es Dios y qu quiere, donde el Todopoderoso aparece como una deidad con un desorden mltiple de personalidad. Las respuestas revelan, sobre todo, por qu la Biblia exalta a un hombre como David tan imperfecto y pecador como cualquier soberano del mundo antiguo y lo denominan como un hombre conforme al corazn de Dios. Segn el consenso del estudio acadmico moderno, la Biblia es una amalgama de textos antiguos compuestos y compilados por incontables autores y editores, tanto hombres como mujeres, a lo largo de un milenio aproximadamente. Entre las hebras de ese tapiz se hallan la historia y la biografa, el mito y la leyenda, la poesa y la plegaria, la ley sagrada y la ley secular, ritos de sacrificio animal y rituales de magia, instrucciones de carpintera y prcticas dermatolgicas, tcticas militares y consejos de alimentacin, as como muchas otras cosas. Las distintas fuentes bblicas vivieron y trabajaron en diferentes momentos y lugares en el pasado distante, cada una sirviendo a su propia agenda moral, poltica y teolgica, cada una poniendo palabras en boca de los personajes bblicos, y cada una dndole su propio giro a la historia del antiguo Israel. Los pasajes ms antiguos del Libro de Samuel, como hemos visto, se atribuyen generalmente al Historiador de la Corte, un hombre o una mujer que pudo ser testigo presencial del reinado de David y que se anim a contar su notable biografa con profunda compasin y brutal honestidad. Ms tarde, esos pasajes fueron sobreescritos por otras fuentes sacerdotes y escribas, archivistas y cronistas, apologistas y propagandistas, bardos y trovadores que se sintieron en libertad de embellecer y editar la obra del Historiador de la Corte. Ese texto amalgamado fue pulido por una fuente conocida como el Historiador Deuteronomista, un trmino usado por los estudiosos para identificar una escuela de sacerdotes y escribas que alinearon el Libro de Samuel y otros libros bblicos con la teologa distintiva que se anuncia por primera vez en el Deuteronomio. Y la Biblia, tal como la conocemos hoy, muestra las huellas de un grupo final de editores conocido colectivamente como el Redactor (o R). Vemos, pues, que la obra es un elaborado tapiz y no el fruto de un solo autor, humano o divino, y podemos distinguir las hebras, entretejidas en la trama narrativa por diversas fuentes, cada una de las cuales le da al texto una coloracin o una vuelta moral, poltica o teolgica. Los pasajes iniciales del Libro de Samuel, por ejemplo, parecen ser obra de un autor que abraza la tradicin proftica del antiguo Israel, un autor de los mismos crculos que produjeron los vehementes manifiestos teolgicos de Isaas, Jeremas y Ezequiel.' A diferencia del Historiador de la Corte, al autor proftico no le interesan mucho ni el realismo poltico del antiguo Israel ni las aventuras sexuales de sus prncipes y reyes. La nica preocupacin real del telogo que describe la llamada del joven Samuel es el profundo y duradero misterio de cmo obra Dios su voluntad en la historia. Por lo tanto, ese autor compuso la narracin previa a la vida de David que aparece en los primeros pasajes del Libro de Samuel. Por eso conocemos a Samuel uno de esos seres estrafalarios y crticos, inspirados por Dios, a los que llamamos profetas mucho antes de conocer a David. Y por eso se nos presenta a Samuel como un hombre con muchos recelos respecto de la idea misma de la monarqua. En la Biblia, como en la vida y en la literatura en general, nada tiene tanto xito como el propio xito, y por eso el Historiador de la Corte le perdona a David sus pecados y sus escndalos. Pero las fuentes profticas excedieron en mucho el reinado de David, y llegaron a presenciar el colapso final de la monarqua en el antiguo Israel. La dinasta fundada por el rey David sigui reinando durante casi quinientos aos, aunque la Biblia describe a la gran mayora de sus sucesores como una lamentable coleccin de apstatas y blasfemos cuya conducta inapropiada propici la invasin y la conquista, la destruccin y la dispersin. Por ese motivo, la primera voz que escuchamos en el Libro de Samuel pertenece a un autor bblico que prefiere los hombres santos a los reyes y sacerdotes, y por eso el relato se inicia con el profeta Samuel, el hombre a quien Dios escoge para instaurar el imperio de los reyes en Israel. LA TIERRA BALDA

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Samuel naci en el territorio de Canan, un par de siglos despus de que el mismo fuera conquistado por una coalicin de doce tribus conocida como bnai Yisrael (los Hijos de Israel), en un momento en que las cosas le haban salido muy mal al Pueblo Elegido. La Biblia hace referencia a Canan como la Tierra Prometida, "una tierra que mana leche y miel (xodo 3:8). Pero result que Canan no era un paraso virgen. De hecho, la tierra prometida a los israelitas estaba llena de tribus y pueblos siete naciones ms grandes y ms poderosas que t, como haba advertido Dios a los israelitas (Deut. 7:1) que consideraban Canan su tierra natal. All comienza el primero, y el ms duradero, de los problemas generados por la disparidad entre lo que Dios promete y lo que Dios hace en la Biblia hebrea. Al principio, Dios haba jurado expulsar de la Tierra Prometida a sus habitantes nativos. Enviar mi terror delante de ti le prometi Dios a Moiss . Pondr en tus manos a los moradores del pas; y t los alejars de tu presencia (xodo 23:27, 31). Pero estaba tan enojado y decepcionado con los tercos israelitas, quienes se mostraban siempre tan desafiantes y faltos de fe, que cambi de opinin. No los echar de delante de vosotros le dijo ms tarde Dios a Josu, sucesor de Moiss y conquistador de Canan , sino que sern como lazos para vosotros, y sus dioses sern una trampa (Jueces 2:3). De hecho, los dioses y diosas paganos que los cananeos adoraban con orgistico abandono les resultaban mucho ms atractivos a los israelitas que el rgido y severo Dios de Israel. Yahv era un padre clibe, un solitario que desdeaba la compaa de una consorte, mientras que el panten cananeo mostraba un surtido de deidades femeninas que eran tanto erticas como maternales, respondiendo as a la necesidad humana de un objeto femenino de adoracin. Una vez en Canan, los israelitas se volcaron a la idolatra, a la prostitucin sagrada y a otras prcticas rituales que la devota fuente bblica considera demasiado viles para describir. Y los hijos de Israel hicieron lo malo en presencia del Seor informa el Libro de los Jueces, en una frase que se repite como un mantra , y se olvidaron del Seor, su Dios (Jueces 3:7). Hasta David, como veremos, tena en su hogar una coleccin de dolos. As, el Libro de Jueces parece sentar una fundamentacin teolgica para el doloroso destino que soportar el Pueblo Elegido. Como castigo por su deslealtad y su falta de fe, Dios decret entonces que los israelitas seran humillados en batalla contra el pueblo que comparta su nueva patria y contra las naciones que los rodeaban: Y la ira del Seor se encendi contra Israel, y los entreg en manos de los saqueadores, que los despojaron (Jueces 2:14). Los israelitas tampoco lograran vivir en paz entre ellos. Aunque las doce tribus alegaban descender de Jacob, un hombre tambin conocido como Israel, altercaron y combatieron unas con otras en una serie de funestas y sangrientas contiendas que convirtieron la Tierra Prometida en una tierra balda. La decadencia moral alcanza un clmax aterrador en una historia registrada en el Libro de Jueces, un relato admonitorio acerca de una mujer violada por una turba de compatriotas israelitas. En viaje de Betlehem hacia el monte de Efram, un hombre de la tribu de Lev y su concubina se ven obligados a pasar la noche en una ciudad de la tribu de Benjamn. Un grupo de benjamitas rodea la casa donde se han albergado y exige que el husped le sea entregado para abusar de l. A fin de salvar su propia persona, e a terrado levita saca fuera a su concubina y ofrece a la multitud. Durante toda la noche, mientras el levita y su anfitrin se encierran en la casa, la turba viola a la mujer que, al alba, cae muerta frente al portal. Pero la carnicera no ha terminado an. Exigiendo reparacin, el indignado levita corta el cuerpo de la mujer en doce partes y enva los trozos ensangrentados a las otras tribus de Israel como un llamado a las armas. Todo Israel se une en una guerra punitiva contra los benjamitas hombres, mujeres y nios por igual y la tribu queda al borde del exterminio. En el ltimo momento, la perspectiva del genocidio pesa sobre la conciencia de la coalicin vengadora, y los seiscientos benjamitas que an quedaban con vida son perdonados. Pero como no haba sobrevivido a la matanza ninguna mujer, los israelitas envan a sus compatriotas benjamitas a Silo con instrucciones de tomar a las doncellas de la ciudad y utilizarlas para repoblar la tribu de Benjamn. De esta forma, la violacin y asesinato de una sola mujer da lugar al secuestro y la violacin de otras seiscientas mujeres, y slo por ese horrendo y desesperado camino escap a la extincin la tribu de Benjamn. En este punto de la Biblia, sin embargo, estamos leyendo la obra de un autor bblico que ofrece una interpretacin poltica, ms que teolgica, para el espantoso estado de cosas en el antiguo Israel. Es un propagandista encubierta que atribuye todos los defectos del Pueblo Elegido al simple hecho de no estar gobernado por un rey. Para el apologista real, ni la fidelidad a Dios ni la sumisin a los sacerdotes y profetas era suficiente para quebrar el ciclo de apostasa y catstrofe que a afliga a los israelitas. De hecho, el Libro de Jueces puede entenderse como un desfile de horrores pensado para persuadir a los lectores originales de la Biblia de que solamente un rey sera capaz de poner fin al caos e imponer la ley moral y el orden a los incontrolables israelitas.

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En esos das no haba rey en Israel escribe el apologista real a manera de explicacin para las atrocidades reunidas en el Libro de Jueces , y cada hombre haca lo que era correcto ante sus propios ojos (Jueces 21:25). DANOS UN REY! En estos penosos pasajes del Libro de Jueces pueden distinguirse dos facciones en contienda en la poltica del antiguo Israel. Una de ellas se inclinaba por una teocracia al viejo estilo, es decir, el liderazgo de hombres y mujeres devotos que eran llamados por Dios para juzgar al pueblo de Israel, como indica la Biblia. La otra faccin propona la novedosa institucin de la monarqua, y sus miembros pretendan conseguir un rey como los que mostraban a la sazn las superpotencias del mundo antiguo, Egipto y Mesopotamia. Cabe sealar que la Biblia preserva los argumentos en pro y en contra de la monarqua tal como fueron presentados a sus lectores originales, y podemos as advertir cun profundamente dividieron en su momento al pueblo de Israel. De hecho, la rivalidad entre teocracia y monarqua en el antiguo Israel fue lo suficientemente enconada como para acongojar a Dios. La teocracia prevaleci en el perodo inicial de la conquista. Dbora, la vehemente profetisa que condujo los ejrcitos de Israel contra los cananeos, estuvo entre los primeros jueces Jueces 4-5) y Sansn, quien fue seducido por una mujer filistea llamada Dalila y se martiriz luego derribando los muros de un templo pagano, se cuenta entre los ltimos Jueces 16-17). Pero los jueces nunca pudieron imponer la ley divina y el orden moral por mucho tiempo a los israelitas. Una y otra vez, los israelitas no oyeron a sus jueces, sino que se entregaron a otros dioses, y los adoraron Jueces 2:17). Incluso Samuel, el ltimo de los jueces, fracas en sus intentos de salvar a los israelitas de sus propios excesos; y el suyo fue un fracaso singularmente personal. Bajo su liderazgo, los temidos filisteos fueron derrotados en el campo de batalla y el clero corrupto de Israel fue derrocado. Pero Samuel fue un padre ineficiente, cuyos hijos rechazaron su ejemplo piadoso y persiguieron el provecho, y aceptaron sobornos, y pervirtieron la justicia (1 Samuel 8:3). De ese modo, perdi la confianza de los ancianos de Israel, a quienes les inquietaba lo que pasara cuando Samuel falleciera y slo quedasen sus hijos corruptos. Finalmente, los ancianos fueron a ver a Samuel a su casa en Rama, y le hicieron una audaz peticin. He aqu que has envejecido, y tus hijos no siguen tus pasos declararon los ancianos . Danos un rey que nos juzgue, como todas las naciones (1 Samuel 8:5). La peticin le pareci a Samuel perniciosa y hasta profana; se supona que Israel era una teocracia, no una monarqua. Cuando todava eran una turba de esclavos fugitivos en el desierto, Moiss haba revelado a los israelitas que haban sido elegidos para ser un reino de sacerdotes y un pueblo sagrado, y que su nico soberano sera la invisible deidad llamada Yahv. Si escuchis mi voz y observis mi pacto prometi Dios , seris mi tesoro entre todos los pueblos (xodo 19:5-6). El gobierno de reyes, de acuerdo con la teologa fundamental de los Cinco Libros de Moiss, era exclusivamente para los goyim. Confundido por la inesperada peticin de un rey, que encontraba dolorosa porque era tan ordinaria y tan indigna del Pueblo Elegido, Samuel busc gua en la oracin. Y Dios, que slo se haba dirigido a Samuel cuando ste era apenas un nio, le habl nuevamente. Pero ahora era Dios el que pareca un nio; Yahv, tan famosamente descrito en la Biblia como un dios celoso, pareca tomarse como un insulto personal el deseo de los israelitas de tener un rey. Y le habl con tono ofendido, irritado, incluso un tanto quejoso. Oye la voz del pueblo indic Dios a Samuel , porque no te han rechazado a ti, sino que me han rechazado a m para que no reine sobre ellos (1 Samuel 8:7). Dios, como el frustrado padre de un hijo obstinado y codicioso, siempre estaba dispuesto a castigar al Pueblo Elegido mediante el simple hecho de darle exactamente lo que ste crea querer. Durante los aos en que erraron por el desierto, por ejemplo, Dios aliment a los israelitas con el milagroso obsequio del man, pero cuando stos se cansaron de la montona dieta del pan del cielo y suspiraron por carne asada, les dio codorniz en tal cantidad que los israelitas comeran eso hasta que os salga por las narices (xodo 16:4 Nmeros 11:19-20). En este caso Dios tom una postura similar: si las gentes de Israel preferan un rey mortal al Rey del Universo, l lo aceptaba, les dara uno; pero viviran para lamentarlo.

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Instruido por Dios, Samuel pronunci ante el pueblo de Israel un discurso que destilaba bastante desprecio por la idea de la monarqua. Era una crtica a los reyes que todava se lee como un manifiesto revolucionario, ms que como una profeca piadosa. ste dijo Samuel ser el derecho del rey que reine sobre vosotros. Tomar a vuestros hijos para que sean sus jinetes, y para arar sus tierras y segar sus mieses, y para hacer sus instrumentos de guerra, y corrern delante de sus carros. Y tomar a vuestras hijas para que sean sus perfumeras, cocineras y panaderas. Y tomar lo mejor de vuestros campos y vuestras vias y vuestros olivares. Y tomar la dcima parte de vuestra siembra para drsela a sus ministros. Y tomar a vuestros siervos y vuestras siervas y a vuestros mejores jvenes, y a vuestros asnos, y los pondr a trabajar para l. Tomar una dcima parte de vuestros ganados, y seris sus siervos. (l Samuel 8: 1 l-17) El catlogo enumerado por Samuel de los pecados que los reyes cometern contra su pueblo parece extraamente fuera de lugar en un libro que celebra el reinado de David. El Libro de Jueces, como hemos visto, puede entenderse como propaganda realista ex post facto," una serie de historias atroces pensada para convencer a los lectores originales de la Biblia de que no se puede confiar en que los seres humanos se gobiernen a s mismos sin un rey. El ncleo de los libros de Jueces y de Samuel fue compuesto por cronistas de los reyes davdicos que claramente vean el advenimiento del reinado como una revolucin totalmente benigna: los israelitas eran ahora suficientemente sofisticados y sensatos como para librarse del mando de los jefes tribales y hombres pos que los haban gobernado y someterse a una monarqua nacional como las que vean a su alrededor. En lugar de la teocracia especial [que Samuel] supervis hasta ese momento escribe el especialista en temas bblicos Jan Wojcik , el pueblo quiere ahora una economa slida, un establishment militar fuerte y un medio ambiente seguro.' Pero, como hemos visto, la Biblia tambin conserva las huellas de autores que desdeaban el gobierno de los reyes. Si el mismo David fue capaz de una conducta desmesurada y hasta escandalosa tanto en su vida pblica como en su vida privada, la mayora de los reyes que vinieron despus de l fueron vistos con mayor horror en los crculos profticos del antiguo Israel. De hecho, los reyes que sucedieron a David presidieron una serie de catstrofes polticas y militares que terminaron en la destruccin de Jerusaln en 586 a. C., cuando los babilonios forzaron al exilio a la elite gobernante de la monarqua davdica. Por esa razn, algunos pasajes del Libro de Samuel pueden ser considerados un epitafio sobre el cadver de Israel enterrado en Babilonia como lo expresa el experto en temas bblicos Robert Polzin . El reinado, a pesar de todas sus glorias, constituy para Israel un suicidio comunitario." Por eso una fuente bblica posterior, que haba llegado a desconfiar e incluso a aborrecer a los reyes terrenales, un negativista piadoso que todava crea en la antigua teocracia ms que en la moderna monarqua, puso en boca de Samuel una diatriba en contra del reinado. Mucho despus de que David hubiera muerto, ese escritor se tom la libertad de incluir un manifiesto en contra de la monarqua en las mismas pginas donde David, el ms grande de todos los reyes, es celebrado con tanto ardor. EL UNGIDO Dios le dio al pueblo de Israel el rey que peda; pero no se llamaba David. Te enviar un varn de la tierra de Benjamn le dijo Dios a Samuel , y lo ungirs por soberano de mi pueblo Israel, y l salvar a mi pueblo de las manos de los filisteos (1 Samuel 9:16).'As fue como Yahv escogi a un apuesto pero desventurado sujeto llamado Sal para ascender al trono de Israel como su primer rey, o as dice la Biblia. Sal puede que fuera joven y apuesto y una cabeza ms alto que sus pares, pero estaba maldito desde el principio (1 Samuel 9:2)." Como benjamita, provena de la menor de las doce tribus de Israel, la responsable del incidente de violacin y asesinato que estuvo a punto de costarle su exterminio. Adems, perteneca al clan llamado Matri, la familia ms humilde de toda la tribu de Benjamn, como el mismo Sal expresa, recordndonos as que la identidad de un israelita todava se defina en trminos de tribu y de familia ms que de nacionalidad (1 Samuel 9:21) (AB). La primera accin de Sal registrada en el Libro de Samuel nos lleva a verlo como alguien un poco torpe. Enviado por su padre a buscar unas burras del rebao familiar que se haban extraviado, Sal vag sin direccin por toda la comarca hasta que se le agotaron las provisiones. Entonces busc al vidente local,

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con la esperanza desesperada de que ste pudiera saber dnde encontrar los animales. El vidente era Samuel. ste es el varn del que te habl le susurr Dios a Samuel cuando Sal apareci . Este hombre gobernar mi pueblo. (1 Samuel 9:17) (NEB). Al alba del da siguiente, Samuel despert del sueo a Sal y ungi como primer rey de Israel al joven que haba venido a buscar sus burras extraviadas. La ceremonia fue simple y sencilla, lo que puede parecer sorprendente cuando nos ponemos a pensar en las repercusiones espirituales e histricas de la palabra mesas, nuestra versin de la palabra hebrea mashiach, o el ungido. De un pequeo frasco, probablemente hecho de arcilla cocida," Samuel derram aceite sobre la cabeza de Sal aceite de oliva especiado con mirra, canela, casia y clamo aromtico, segn una receta de uncin que encontramos en el xodo (xodo 30:22-25) y bes luego a Sal y enton unos breves pronunciamientos que empezaban con una pregunta retrica. ;No te ha ungido Yahv soberano de su pueblo Israel? recit Samuel . Eres t quien reunir al pueblo de Israel! Eres t quien lo librar del cerco de sus enemigos! (1 Samuel 19:1) (AB)." Si bien la prctica de ungir reyes y vasallos puede haberse tomado de los rituales de corte del antiguo Egipto, la Biblia confirma que los israelitas encontraron muchas razones y oportunidades para ungir tanto gente como cosas." El altar de sacrificio era untado con aceite consagrado, y lo mismo el tabernculo y la parafernalia sagrada utilizada en las ceremonias de adoracin. Aarn, el hermano de Moiss, fue ungido como primer sumo sacerdote de Israel, y la uncin fue el rito de iniciacin para las generaciones de sumos sacerdotes que lo sucedieron (xodo 40:10-12, 15). Hasta los leprosos eran ungidos con una aspersin sptuple de aceite en un ritual de purificacin (Levtico 14:15-18). Desde Sal en adelante, sin embargo, el antiguo ritual adquiri un nuevo y duradero significado para el pueblo de Israel. La uncin pas a ser el smbolo esencial de la dignidad real, un rito levemente mgico en el cual la fuerza, la sabidura y el poder de Yahv eran simblicamente conferidos al monarca mortal. Puede que Dios hubiera aceptado dar a los israelitas el rey que haban exigido, pero Sal result ser el equivocado. SAL ENTRE EL BAGAJE La eleccin divina de Sal sigui siendo un secreto hasta que Samuel hizo una convocatoria con el aparente propsito de despertar el entusiasmo pblico por el hombre al que haba ungido rey en privado. Samuel convoc al pueblo israelita en Mizpa, uno de los lugares tradicionales de reunin y adoracin del antiguo Israel. El anciano comenz por recordarle a la multitud la peticin que haba hecho de tener un rey, y explic irritado por qu aquello segua parecindole una idea terrible. As dijo el Seor, el Dios de Israel: Yo saqu a Israel de Egipto, y os saqu de las manos de todos los reinos que os opriman. Pero vosotros habis rechazado este da a vuestro Dios, quien os guarda de todas vuestras calamidades y aflicciones, y le habis dicho: No, sino danos un rey que nos gobierne! (1 Samuel 10:18-19)" Luego, curiosamente, Samuel realiz un sorteo entre las doce tribus de Israel con la aparente finalidad de seleccionar al hombre que sera rey. Como Dios ya haba ordenado a Samuel que ungiera rey a Sal, la lotera tuvo algo de farsa. No obstante, la gente vio caer la suerte primero en la tribu de Benjamn, luego en el clan de Matri, y finalmente, entre los miembros del clan, en el joven llamado Sal, como Samuel haba decidido haca tiempo. Pero en el momento de su eleccin, a Sal no se lo vea por ninguna parte. Como si quisiera sealar el lamentable destino que le aguardaba a aquel hombre, el autor bblico nos brinda un momento de tono burlesco que hace ver a Sal ms como un tonto que como un rey ungido. Ha de volver? le pregunt a Dios un confundido Samuel. All est dijo Dios , oculto entre el bagaje (1 Samuel 10:22) (NEB). En el momento mismo en que iba a ser aclamado como el primer rey de Israel, Sal se agachaba detrs del bagaje apilado alrededor del campamento de los israelitas llegados a Mizpa. As, informado por Dios del lugar donde estaba Sal, Samuel hizo salir al renuente rey de su escondite y lo present a la multitud. ' Vis a quien ha elegido Yahv? pregunt Samuel, llamando la atencin sobre el alto joven que estaba ahora a la vista de todos, sobrepasando en ms de una cabeza al resto del gento . No hay nadie como l en todo el pueblo.

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Viva el rey., grit la muchedumbre, satisfecha al fin de tener su propio monarca, como tenan las dems naciones del mundo (1 Samuel 10:22-25) (AB). Sin embargo, Sal no fue aclamado por la totalidad de los israelitas. La tradicin rabnica lo describe como un gigante, alto e imponente, pero podemos sospechar que algunos escpticos lo miraban y vean solamente a un joven torpe y falto de aplomo. Los antiguos rabinos consideraron a Sal un modelo de humildad porque se ocult el da de su coronacin, pero algunos de los israelitas habran entendido ese acto como un signo de timidez, o quizs hasta de cobarda. Para ellos, el pastor de asnos que llegaba con tanta vacilacin al trono difcilmente pareca digno de ese honor. Sal fue a su casa en Gabaa, y fueron con l hombres de valor, cuyos corazones Dios haba tocado informa la Biblia . Pero algunos hombres viles dijeron: Cmo nos salvar este hombre?. Y lo despreciaron (1 Samuel 10:26-27). LOS BUEYES DESCUARTIZADOS El reinado de Sal fue rpidamente puesto a prueba por un acto de agresin y una atrocidad en cierne por parte de uno de los enemigos tradicionales de Israel, el rey de la vecina Ammn.-' El ejrcito de Naas, el rey ammonita, acamp audazmente frente a Jabesh de Galaad, una de las ciudades fronterizas de Israel al otro lado del ro Jordn, a la que Naas amenazaba con atacar y destruir. Aterrados ante la vista del ejrcito que se acercaba, los pobladores de Jabesh ofrecieron someterse a la soberana de Ammn, pero el rey enemigo respondi con desprecio a la oferta de pactar la paz mediante una rendicin abyecta. Con esta condicin pactar con vosotros respondi insultante el rey ammonita , que os saquis todos el ojo derecho (1 Samuel 11:2). Los ancianos le pidieron un plazo de siete das para considerar la grotesca oferta e inexplicablemente Naas consinti. Se enviaron de inmediato emisarios ante Sal, con una desesperada peticin de ayuda. Encontraron al rey coronado volviendo de trabajar en los campos de Gabaa, detrs de una yunta de bueyes. Lo que hizo entonces el rey Sal deja ver la inestable y confusa poltica de Israel en los primeros das de la monarqua. Israel era todava slo una vaga e informal confederacin de tribus, no un estado nacional, y el rey recientemente ungido no poda contar con reunir un ejrcito mediante una llamada a las armas a las distintas tribus. De manera que Sal decidi emplear la amenaza y la coaccin para crear un ejrcito nacional con el que ir al rescate de la ciudad sitiada de Jabesh. Y tom los dos bueyes, y los cort en pedazos, y los envi a todos los confines de Israel por mano de mensajeros, diciendo: Todo el que no siguiere a Sal y a Samuel, as se har con sus bueyes. (1 Samuel 11:7) El mismo gesto sangriento haba sido utilizado antes para reunir un ejrcito en Israel, cuando el viajero levita descuartiz el cuerpo de su concubina en la misma ciudad de Gabaa para incitar a una campaa punitiva contra la tribu de Benjamn. Ahora el primer rey de Israel irnicamente, un benjamita empleaba una seal similar para reclutar un ejrcito nacional e ir a pelear contra los ammonitas. La grotesca llamada a las armas haba funcionado una vez, y de acuerdo con la Biblia volvi a funcionar. Y el temor del Seor cay sobre el pueblo confirma la Biblia, dando ms crdito al temor de Dios que a la amenaza palpable lanzada por Sal , y salieron como un solo hombre (1 Samuel 11:7). SAL REINAR SOBRE NOSOTROS? Un ejrcito de trescientos treinta mil soldados respondi a la llamada del rey. Sal., quien de afanoso granjero pas a ser repentinamente un osado comandante militar, envi entonces a los habitantes de Jabesh un mensaje que pareca una bravata. Maana, cuando el sol caliente les prometi Sal , estaris liberados" (1 Samuel l 1:9). Sal demostr ser un hbil estratega. El enemigo fue derrotado y dispersado mediante un ataque sorpresivo, de modo tal que no quedaron dos de ellos juntos (1 Samuel 11. I 1). Sin embargo, en el momento del triunfo, se le record a Sal que sus adversarios polticos en Israel seguan en libertad. Una multitud se acerc a Samuel para exigir la sangre de aquellos que se haban atrevido a oponerse al reinado de Sal. Quines son los que decan Sal reinar sobre nosotros? le recriminaron al viejo profeta . Entrganos a esos hombres, y les daremos muerte.

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El propio Sal silenci su solicitud de venganza, adoptando la postura de estadista que un vencedor en batalla puede permitirse. No se dar muerte a nadie este da declar , porque hoy el Seor ha obrado la salvacin en Israel (l Samuel 11:13). Samuel decidi sacar provecho de la momentnea ola de entusiasmo surgida entre la gente: se realiz una segunda asamblea, esta vez en la ciudad de Gilgal,' 9 y all nombraron rey a Sal ante el Seor (l Samuel l 1 :15).10 Todas esas asambleas y ceremoniales, por supuesto, se contradicen profundamente con lo carie nos ensearon a creer de la deidad descrita en la Biblia hebrea. Dios es supuestamente todopoderoso, pero su Designacin de Sal como rey de 1srael no alcanz para confirmarlo: Samuel se vio obligado a entrar en politiqueos y relaciones pblicas a fin de poner a Sal en el trono y mantenerlo all Dios es supuestamente omnisciente, pero el Todopoderoso no pareci prever que Sal malograra el reinado que Samuel le procur. Dios, al parecer, es perfectamente capaz de cometer un error, y cometi uno cuando le orden a Samuel ungir a Sal. El rey de Israel, coronado dos veces, ya estaba condenado. UN HOMBRE CONFORME AL CORAZN DE DIOS La victoria tctica de Sal en una escaramuza con el rey de Admn no sirvi para amedrentar a un enemigo que representaba una amenaza mucho mayor para Israel: los filisteos. La Biblia sugiere que los filisteos dominaban tanto a Israel que fueron capaces de prohibir la herrera por temor a que los israelitas se fabricaran espadas o lanzas. "No se hallaba un herrero en toda la tierra de 1srael cuenta la Biblia . Los israelitas tenan que acudir a los filisteos para amolar sus reja, azadones, hachas y hoces. Solamente Sal y su hijo Jonatn posean armas propias, y el resto de los israelitas estaban obligados a comentarse con dardos rudimentarios y armas con filo de piedra (l Samuel 13:19-20, 22, 14.13) (NEB) El reino de Sal, de hecho, era un territorio ocupado. Incluso Gabaa, la ciudad donde Sal viva y reinaba, permaneca bajo la autoridad de un gobernador nombrado por los Filisteos. Y Sal no poda o no quera entrar en una guerra de liberacin contra ellos. Haba disuelto el grueso de su ejrcito despus del encuentro con los ammonitas, y comandaba solamente tres unidades de hombres armados con picas. Pero su hijo Jonatn, tan valiente como impulsivo, actu por propia iniciativa y asesin sin ayuda de nadie al gobernador de Gabaa. El rumor lleg rpidamente a los filisteos. Los hebreos se han .sublevado () Samuel 13:3) El acto de terrorismo poltico cometido por Jonatn forz la posicin de su padre. Sal llam a los soldados desmovilizados de su ejrcito para que se reunieran en un lugar llamado Macmas." 11Pero los filisteos alinearon una fuerza mucho ms poderosa, y las tropas de Sal comenzaron a desertar. Al final. Sel se encontr con un ejrcito de slo seiscientos hombres armados, enfrentado a tres mil carros, seis mil hombres a caballo y un ejrcito numeroso como la arena a orillas del mar" (I Samuel 13 5) lAB). Para fortalecer el nimo de los pocos que quedaban a su mando. Sal decidi hacer una ofrenda de sangre a Yahv. Pero su impulso devoto tuvo un efecto adverso Samuel le haba ordenado al rey que esperase su llegada, a fin de oficiar personalmente el solemne ritual del sacrificio. Sal deba esperar siete das, pero pas una semana y Samuel aun no haba llegado. De manera que el rey, lleno de ansiedad y falto de paciencia, actu por iniciativa propia "Traedme el holocausto y la ofrenda de comunin!, orden (l Samuel 13 9) (AB). Y entonces, justo cuando las vctimas del sacrificio terminaban de consumirse en el altar de Yahv, Samuel apareci. Qu has hecho? le pregunt Samuel, horrorizado ante la visin de la ofrenda quemada. Cuando vi que el ejrcito empezaba a abandonarme, y que t no venias en el plazo sealado, y que los filisteos estaban reunindose en Macmas explic atropelladamente el joven rey, en un intento desesperado de auto unificacin , me dije, Ahora los filisteos vendrn contra mi en Gilgal, y no he implorado el favor del Seor!, as que resolv ofrecer el holocausto yo mismo. Has obrado neciamente, lo reprendi Samuel. Si Sal hubiera hecho caso al mandato de Yahv, como le fue transmitido por Samuel, su reino habra durado para siempre Pero ahora tu remo to continuar le advirti el viejo profeta . El Seor se ha buscado un hombre conforme a su corazn, y lo ha llamado a ser soberano de su pueblo (l Samuel 13:13-14). El reino de Sal ya estaba en marcada decadencia, y aquellos que tan poco tiempo atrs lo haban ungido Dios y Samuel estaban dispuestos a abandonarlo. Un hombre elegido por Dios, un hombre conforme al corazn de Dios, no revelada an su identidad, lo reemplazara en el trono de Israel. El hombre que iba a ser rey era David.

DAVID NO PERDONES A NADIE

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Sal y su ejrcito derrotaron a los filisteos en la batalla de Macmas, a pesar del precipitado sacrificio a Yahv y de los malos augurios de Samuel. Sal emprendi luego una exitosa campana contra todos los enemigos tradicionales de Israel, no slo los filisteos sino tambin contra los ejrcitos de Moab, Edom y Anmn, tres reinos situados a lo largo ce la frontera oriental ce la tierra israelita. Pele tambin contra los temidos y odiados amalecitas una tribu nmada del desierto de Jud que haba atacado a los israelitas durante su huida de Egipto Pero la campaa de Sal caneca los amalecitas fue la ocasin para un ltimo error, y Sal perdi definitivamente el favor de Dios. Samuel le haba dado a Sal algunas instrucciones muy especficas y excesivamente sangrientas acerca de cmo guerra contra los amalecitas. He resucito castigar a los amalecitas por lo que hicieron al pueblo de Israel, al que asol en el camino cuando vena de Egipto le mand decir Dios a Sal por intermedio de Samuel . Ahora ve y ataca a los amalecitas y destryelos, y pon sus rieras bajo interdicto (Samuel 15.2) NEB). B interdicto al que se refiere el texto bblico la palabra hebrea es herem era la ms horrenda de las reglas de la guerra santa israelita," y el equivalente funcional de lo que el mundo moderno llama genocidio, como el mismo Yahv dej claro. No perdones a nadie le orden Samuel a Sal en nombre de Dios . Mata a todos, hombres y mujeres, nios y criaturas de pecho, bueyes y ovejas, camellos y asnos" (1 Samuel 15:2) (NEB). Sal congreg un nuevo ejrcito la Biblia informa de que el ejrcito de seiscientos aument ahora a unos doscientos mil hombres y march contra los amalecitas. Obediente c implacablemente pas por la espada a todos los amalecitas excepto a uno. Pero no fue suficientemente obediente ni implacable para satisfacer al caprichoso y exigente Yahv, y la paciencia de Dios finalmente se agot. Primero, Sal les permiti alas cineos,12 una tribu nmada de herreros de cobre que viva en el mismo dominio, escapar al desierto antes de que empezara en seno la matanza de los amalecitas Moiss se haba casado con una mujer cinea y haba tenido dos hijos con ella, y Sal record que los cincos haban mostrado misericordia con todos los hijos de Israel cuando stos venan de Egipto (l Samuel 15:6).' Luego, Sal le perdon la vida al rey de los amalecitas, parece ser que tras reconocer un espritu afn en el colega monarca. Por ltimo, reserv lo mejor de los rebaos los animales ms gordos y los ms jvenes v todo 1o bueno como trofeo de guerra para si y para su ejrcito victorioso (1 Samuel 15:9) (AR). Dios estaba furioso por la negativa de Sal a obedecer su clara orden de matar toda cosa viviente entre los amalecitas: hombres, mujeres y nios, y tambin su ganado. Me arrepiento de haber hecho rey a Sal le confi Dios a su profeta porque me ha vuelto la espalda y no ha obedecido mis rdenes (l Samuel 15 10-11) (NEB). Samuel fue a ver a Sal y le comunic el descontento de Dios. El rey, que no sospechaba nada, acababa de criarse un monumento a si mismo y de ofrecer en sacrificio a Yahv parte del botn que haba tomado de los amalecitas Necio y envanecido, Sal pareca convencido de haber sido suficientemente obediente para conservar el favor de Dios. Bendito seas de Yahv! i)o Sal saludando al profeta . He cumplido lo que Yahv orden (l Samuel 15.13) (AB) Qu es entonces ese balido de ove)as que resuena en mis odos, y por qu escucho ese mugido de bueyes' le pregunt sarcasmo Samuel, recordndole sutilmente a Sal que la orden haba sido matar tambin el ganado que holgazaneaba ahora en los corrales para gratificacin del rey y de sus hombres . El Seor te envi con estrictas instrucciones de destruir ese pueblo perverso, los amalecitas; debas pelear con ellos hasta exterminarlos Por qu no obedeciste al Seor? Por qu ce has Lanzado al saqueo, pecando ante los ojos del Seor? (l Samuel 15:18-19) (NEB). He pecado exclam Sal . Por favor, perdona mi ofensa y vuelve conmigo, y me inclinar ante el Seor. No volver contigo dijo Samuel , porque has rechazado la orden del Seor, v el Seor ce ha rechazado a n como rey de Israel. (I Samuel 15:24-29).' El anciano le volvi la espalda bruscamente a Sal v comenz a alejarse. Abatido y desesperado, Sal lo tom de la cnica y trat de retenerlo. Pero la tela se desgarr al tirar el rey de ella. En ese momento, imaginamos, los dos hombres se quedaron en tenso silencio durante un largo instante, mirando ambos la tira de tela rasgada que Sal sostena en la mano. As ha arrancado hoy el Seor el reino de Israel de ni mano le dijo el profeta al rey y se lo dar a otro, un hombre mejor que t (I Samuel 15:28) (NEB).

DAVID EL LARGO E INFELIZ REINADO DE SAL

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El texto aceptado del Libro de Samuel es tan canino y est tan tergiversado en ciertos puntos cruciales no podemos saber exactamente cunto tiempo estuvo Sal en el trono del antiguo Israel Sal tena un ao cuando empez a reinar, y rein dos aos sobre Israel, dice el texto masortico (l Samuel 13:1), pero algunas versiones de la Septuaginta13 reemplazan esas aseveraciones disparatadas e informan de que Sel tena treinta aos cuando fue coronado, y que rein durante veintids aos. Otras versiones de la Biblia simplemente censuran las cifras cuestionables y dejan blancos en el texto: Sal tena ... aos cuando empez a reinar reza el mismo pasaje en la Nueva Biblia de Jerusaln , y rein sobre Israel por ... aos En el mejor de los casos, el tiempo de reinado de Sal es una conjetura, segn el historiador bblico John Bright, quien sostiene luego que Sal estuvo en el trono por lo menos durante una dcada. No obstante, lo que queda totalmente claro a partir del relato bblico es que Dios no hizo nada por apurar la salida de Sal del escenario de la historia. Mucho despus de que Dios admitiera su error al haber ungido a Sal v prometiera apartarlo del trono, Sal segua siendo rey de Israel, guerreaba contra los filisteos y mantena a raya a los rivales, reales o imaginarios, que aspiraban a su puesto. Para alguno c estudiosos, el texto bblico sugiere que Sal, a quien los cronistas reales de los reyes davdicos describen como un torpe y un luntico, tal vez, haya sido en realidad mucho ms amado por el pueblo de Israel que su sucesor. Al lector atento de la Biblia quiz lo sorprenda que Dios esperara tanto para ejecutar la dura sentencia fijada contra Sal, y que hubiera permitido que los odiados filisteos hicieran su trabajo por l. Si Sal haba perdido un temprano el favor de Dios, ;por qu se le permiti permanecer tanto tiempo en el trono? La explicacin religiosa de la demora en el destronamiento de Sal y de la manera en que finalmente fue llevado a cabo puede resumirse en la simple afirmacin de William Cowper: Dios se mueve de manera misteriosa para obrar sus prodigios". Esa argumentacin explica por qu, por ejemplo, la Biblia honra con el augusto ttulo de mesas al emperador persa Ciro II, quien conquist Babilonia y puso con ello fin al exilio del pueblo judo. Si hizo falta un monarca pagano de la lejana Persia para devolver a los judos a su tierra, concluy el profeta Isaas, debe de haber actuado con la bendicin del Dios de Israel (Isaas 45: 1). Y segn el mismo razonamiento, Dios debi de haber encargado a los filisteos la tarea de poner fin a la vida v el reinado de Sal, al menos segn los supuestos teolgicos implcitos en el Libro de Samuel. El texto sugiere una explicacin completamente diferente de la de aquellos que abordan la Biblia como una obra de historia. Los pasajes que muestran a Dios retirndote su bendicin a Sal pueden entenderse como un intento de dar un pro teolgico retroactivo a los hechos registrados histricamente. Si el Historiador de la Corte y otras fuentes tempranas estaban diciendo la verdad, como la conocan, seguramente se sintieron obligados a reportar tanto los xitos de Sal como sus fracasos confirmaron que fue Sal, y no David, el primer rey de Israel, que Sal obtuvo las primeras victorias contra los enemigos de Israel y que su reinado fue largo, si bien desventurado. Es posible leer la parte ms antigua de sus escritos como un relato en el que Dios est mayor y notablemente ausente. Y el ncleo del Libro de Samuel es un relato tenso v lleno de suspense sobre la lucha de poder entre Sal y el hombre que lo sucedera en el trono Uno y otro estn descritos como ambiciosos, crueles y obstinados, v ambos recurren a la poltica, la intriga y la violencia para decidir cul llevar la corona. Solamente pginas ms adelante afirma la Biblia que Dios tom partido en la contienda entre Sal y su sucesor. EL VERDUGO Como si buscara sealar el sangriento desuna que le aguardaba a Sal, la Biblia nos proporciona una extraa e inquietante anticipacin de la funesta profeca de Samuel, segn la cual el remado de Sal pasarla a un hombre mejor que l. Samuel, se nos dice, resolvi llevar a cabo la sanguinaria orden que Yahv haba dado y que Sal se haba negado a obedecer. Traedme a Agag, rey de los amalecitas, orden el viejo profeta, y el rey perdedor fue arrastrado ame su presencia, encadenado. Sin duda observ el condenado , la amargura de la muerte Como tu espada dej mujeres sin hijos le contest Samuel al rey amalecita, recordndole la sangre israelita derramada , as tu madre quedar sin hijo entre las mujeres.

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Y entonces Samuel vidente, hombre santo y profeta de Yahv se dispuso a hacer l lo que el rey guerrero Sel no haba hecho. Tom un arma con sus propias manos y cort en pedazos al rey de Amalec (l Samuel 15:32-33) Samuel y Sal se separaron entonces; el profeta se fue al santuario de Yahv en Rama, y el rey se dirigi a la fortaleza de Gabaa que le serva de casa familiar y de palacio real Samuel no volvi a ver a Sal hasta el da de su muerte (1 Samuel 15:35). Sin embargo, antes de que Samuel falleciera, Dios lo llam para ungir a otro hombre como rey de Israel. Segn la visin profundamente mstica de la fuente proftica, la cuestin del reinado en el antiguo 1srael ya estaba decidida, y el plan divino que comenz cuando Dios plant la semilla de Samuel en el tero de una mujer acongojada estaba a punto de cumplirse.

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CAPTULO TRES
SE ES En cuanto apareci David, respondiendo a la llamada paterna un joven rubicundo, de mirada penetrante, y en todo sentido apuesto Samuel se dijo a s mismo en voz baja: Este es el que Dios ha querido hacer rey. JOSEFO, JEWISH ANTIQUITIES Samuel estaba viejo y cansado, y a punto de morir, pero Dios le pidi un esfuerzo ms para lograr la designacin de un rey. Mientras se hallaba un da en Rama, ensimismado y preocupado por el destino del rey Sal, Dios lo despabil con una severa reprimenda. Hasta cundo has de llorar a Sal, viendo que lo he rechazado como rey de Israel? se quej Dios . Llena tu cuerno de aceite y ve donde Jes de Betlehem, pues he elegido un rey entre sus hijos. Cmo puedo ir? respondi tmidamente Samuel, consciente de que Sal poda haber perdido el favor de Yahv pero segua siendo rey de Israel . Si Sal se enterase me matara! (1 Samuel 16:1-2).' Aparentemente, Dios consider bien fundado el temor de Samuel, y se ocup de tramar una buena excusa. Lleva contigo una becerra y di: He venido a ofrecer un sacrificio al Seor explic Dios a Samuel . Luego llama a Jes al sacrificio, y yo te dir lo que hars. Y ungirs al que yo te seale (l Samuel 16:2-3). As que Samuel, siempre obediente de Dios, parti a Betlehem llevando una becerra. Al ser saludado por los aprensivos ancianos de la ciudad "Es pacfica tu venida, oh, vidente!,Le preguntaron con voz temblorosa el viejo profeta se apeg a la historia tramada: Vengo a ofrecer un sacrificio a Yahv. Samuel invit al hombre llamado Jes14 a compartir aquella ofrenda, insistiendo en que llevara tambin a sus hijos (I Samuel 16:4) (AR) Jes apareci acompaado por siete robustos hijos. Tan llamativo era Elas, el mayor, tan alto y apuesto, que Samuel lo crey sin dudas el elegido de Yahv. Pero Dios lo reconvino. No mires su apariencia ni su estatura lo he desechado le susurr a Samuel Porque no mira el hombre como mira Dios. el hombre mira la cara, pero Dios mira el corazn (l Samuel 10x7) (AR) Entonces Jes lazo desfilar al resto de sus hijos delante del viejo profeta, pero Dios los rechaz a todos, uno por uno. Yahv no ha elegido a ninguno de ellos dijo Samuel consternado. Y le pregunt a Jes : Son stos todos tus hijos' An queda el menor admiti Jes . Est apacentando las ovejas. Enva por l, ordeno Samuel. "Levntate! le dijo Dios a Samuel cuando lleg David . ngelo, pues se es! (Samuel 16:x10-I2). Entonces, mientras el padre de David y los siete hermanos mayores miraban asombrados, el viejo profeta levant su cuerno y unci con el aceite sagrado la cabeza del joven. As corrigi su error en la eleccin de un rey el Dios de Israel para subrayar que el carisma divino le haba sido retirado a Sal y concedido a David, una de las fuentes bblicas seal que de aquel da en adelante, el espritu de Yahv se apoder de David y, en aquel mismo momento, el espritu de Yahv abandon a Sal (Samuel 16: 1-14) sta es otra impronta ms del autor bblico, que abraz la tradicin proftica y atribuy cada acontecimiento de la historia del antiguo Israel a la voluntad de Dios. No obstante, si quitamos la capa teolgica, los pasajes ms viejos y descarnados de la Biblia dejan claro que la voluntad divina por s sola no fue suficiente para sacar a Sal del trono de Israel e instalar a David c n su lugar. Puede que ste se viera insuflado de repente con el espritu de Yahv, pero sus cualidades mundanos su deseo de poder; su astucia y sagacidad, su talento militar y su absoluta falta de misericordia para usarlo en detrimento de sus enemigos seran cruciales para su xito final contra Sal. En un sentido real, David fue el creador de su propio reinado.

DAVID EL PRINCIPE DE CUENTO DE HADAS

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El advenimiento de David fue sutilmente anticipado ya desde los pasajes iniciales de la Biblia, cuando se muestra a Dios prometindole a Abraham que el territorio de Israel tendr un da dimensiones impensables, una extensin que slo sera alcanzada bajo el gobierno de David "desde el ro de Egipto hasta el gran ro, el ufrates. Como hemos visto, el Libro del xodo est sazonado con historias que anticipan los incidentes mas srdidos de su reinado: incesto y seduccin, violacin y rebelin Pero slo ahora, cuando avanza para ser ungido por Samuel, es David nombrado y descrito en el texto bblico. La primera imagen que se nos da de David pretende convencernos de que era un ejemplar mejor que Sal; no slo una figura carismtica que inspiraba amor y lealtad, sino tambin un hombre apuesto", un hombre de cautivante belleza fsica: Rubio y atractivo, bello de ver y de gallarda apariencia" (l Samuel 10:12,18) (AB). David, en otras palabras, es presentado como el prncipe arquetpico de los cuentos de hadas, y as exactamente es como se nos anima a verlo en esos pasajes iniciales de su biografa. La Biblia puede detenerse a elogiar su gallarda apariencia, pero en realidad nunca se nos dice cmo era David. Para algunos traductores, la palabra hebrea tradicionalmente vertida como rubio sugiere que David era pelirrojo, y, a juicio de otros, la frase hebrea traducida como "bello de ver significa tanto que David era agradable de contemplar como que tena bellos ojos. Los pasajes que describen la apariencia fsica de David son otro hilo de autora bblica en el tapiz que conforma su biografa. En general, la Biblia es sincera con respecto los defectos fsicos de los hombres y mujeres ms encomiados en la historia sagrada de Israel la matriarca Lea, por ejemplo, tena mala vista, y Moiss era tartamudo pero de vez en cuando surge de pronto una figura que desborda la realidad. El crtico bblico Robert Alter caracteriza los episodios ms fantsticos de la Biblia como embellecimientos folclricos, y la biografa de David est ricamente adornada con hawaianas heroicas y encuentros romnticos que les deben ms al folclore y el cuento fantstico que a la historia o a la teologa. La bsqueda de un nuevo rey hecha por Samuel sugiere, por ejemplo, la historia de la Cenicienta y el zapato de cristal. Has el nmero de hijos que Samuel descart antes de llegar a David parece un tanto fantasioso: siete es un nmero sumamente simblico a lo largo de toda la Biblia, y siete hijos es un motivo comn en las tradiciones folclricas. Y las contradicciones que pueden inferirse del texto bblico aumentan la sensacin de carie nos estn contando un cuento, el Libro de Samuel, por ejemplo, describe a David como el ms joven de los ocho hijos de Jes (Samuel 1G:10-11, 17:1 2), pero las Crnicas se refieren a l como el sptima hijo (Crnicas 2:13-15). Evidentemente, los distintos autores no saban o no estaban de acuerdo en algo tan bsico como la cantidad de hermanos que tenla David, y cada uno dio su propia cifra. El hecho de que David sea a la vez el ms joven y l ms digno de los hijos de Jes es, de paso, otro ejemplo del trasfondo irnico que recorre la Biblia hebrea. El principio de primogenitura, por el cual el hijo mayor o primognito hereda el ttulo y la propiedad de su padre, tuvo su origen en la remota antigedad. Y la Biblia, en el elaborado cdigo de Ices que encarna su texto, abraza formalmente los derechos superiores del hijo mayor. Sin embargo, la Biblia puede entenderse tambin como una saga sobre el sorprendente xito de los hijos menores : Isaac se impone a su hermanastro mayor, Ismael Jacob, a su gemelo Esa, nacido antes; Jos, a todos sus hermanos mayores. Esas historias quiz fueran pensadas para preparar al lector de la Biblia para los xitos de David. Cuando finalmente nos es presentado, no nos sorprende en absoluto que David, nacido ltimo, derrote a sus seis o siete hermanos mayores y logre el favor de Dios. Y el mayor servir al menor, le revel Dios a Rebeca sobre el destino de sus hijos gemelos, Jacob y Esa (Gnesis 25:23). Lo mismo ser cierro para David y para su hijo y sucesor, Salomn. Las primeras proezas de David estn llenas del brillo y el resplandor de un cuento de hadas. Muy pronto empezamos a ver en David a un jefe tribal ambicioso, en guerra con el monarca reinante, a un bandolero que les saca dinero a los ms ricos de sus compatriotas a cambia de proteccin, a un mercenario que se pone al servicio del peor enemigo de Israel. Todas esas caractersticas personales parecen ms histricas que fantsticas, precisamente porque se oponen en mucho a lo que esperamos de un prncipe de cuento de hadas. Por ahora, sin embargo, la Biblia se ajusta a una especie de respaldo narrativo a fin de proporcionarle una historia de origen que cuadre con su estatura poltica y teolgica Como suele suceder con los grandes hombres, la imaginacin popular suministr encantadoras leyendas, observa el comentarista bblico Robert H. Pfeiffer, quien seala que los incidentes de la vida temprana de David crean "una atmsfera de fantasa e ilusin propia de un espejismo. O como escribi una vez un erudito acerca de Homero, se le atribuyeron vidas adecuadas, ninguna verdades".'"

DAVID MELANCOLA Y MUSICOTERAPIA

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El primer encuentro entre Sal y David fue el resultado directo de una terrible afliccin que Dios le inflingi a Sal El espritu de Dios pudo irse de Sal, pero ste no qued meramente abandonado a su solitario destino. "Un espritu maligno de parte de Yahv fue enviado a atormentar y aterrorizar al condenado rey. Desde la antigedad se ha debatido qu fue exactamente lo que afligi a Sal. Josefo, un general e historiador judo, autor de una Biblia reescrita a fin de explicar la ley y la tradicin juda a los lectores del Imperio romano, sostena que Sal estaba acosado por extraos trastornos y espritus malignos que le provocaban [...] sofocacin y ahogos. Exgetas ms recientes entienden la afliccin de Sal como ataques de melancola y locura que hoy se describiran como enfermedad mental. El autor bblico, sin embargo, vea la demencia de Sal como un claro signo de perjuicio divino." De ah que los cortesanos del rey recurran a la cura tradicional para la posesin espiritual una cura comn a toda sociedad antigua enfrentada a demonios en un intento desesperado por aliviar el sufrimiento del monarca. La cura era el sonido de la msica, y los cortesanos insistieron en que Sal se sometiera al equivalente de la musicoterapia propio de aquella poca. "Ordene nuestro seor a sus siervos que busquen a un hombre diestro en taer el arpa le propusieron , para que cuando el espritu maligno le atormente, l toque y tenga alivio."" Buscad a un hombre que sepa tocar bien dilo Sel , y tradmelo. He visto a un hijo de Jes de Bethehem muy diestro en taer el arpa, dijo uno de los cortesanos Entonces, como para resaltar el punto irnico de que David estaba ms generosamente favorecido por Dios que Sal, el bienintencionado cortesano enumer las otras virtudes del joven arpista: Un hombre valiente y vigoroso, y un hombre de guerra, hbil para hablar, y apuesto; el Seor est con l (1 Samue116:16-18) " Sal despach un mensajero con un decreto real a casa de Jes Envame a tu hilo David" Obediente, Jes mand a llamar a David, que estaba en los campos cuidando las ovejas, le dio un asno cargado de pan, vino y un cabrito del rebata, y envi a su hijo menor a servir al rey Sal. Sal, como ms tarde le ocurrira a tantos otros hombres y mujeres, qued instantnea y poderosamente enamorado de David en el momento en que lo vio. De inmediato, el rey Sal decidi nombrar al joven su escudero, un puesto de confianza e importancia nicas en el palacio real. David se querr a mi servicio fue el mensaje del rey al padre del joven , pues ha hallado favor a mis ojos (1 Samuel 16:22) (AR). Aunque el nuevo ttulo de David era el de escudero, Sal lo apreciaba por una destreza ms delicada: slo David era capaz de aliviar la locura que asaltaba por momentos al rey y lo suma en el terror. Y cuando el espritu maligno de parte de Dios estaba en Sal, David tomaba el arpa y la taa, y Sal hallaba alivio y estaba bien, y el espritu maligno se alejaba de l (l Samuel 16:14-23) ' DAVID Y GOLIAT La Biblia cuenta dos historias muy distintas sobre el primer encuentro de Sal y David. Aunque el pasaje que presenta a David como el arpista real es considerado por algunos eruditos la tradicin ms vieja de que disponemos, la segunda historia es mucho ms conocida y duradera. De hecho, es el momento ms vivido de la notable vida de David como la registra la Biblia, y ha estado indeleblemente impreso en nuestra imaginacin a lo largo de treinta siglos de arte refinado y cultura popular. Cuando pensamos en David, pensamos en esta historia. Y sucedi que los filisteos untaron sus ejrcitos para pelear comienza el relato bblico , y sali un campen del campo de los filisteos, llamado Goliat" (1 Samuel 17 l, 4). Los filisteos estaban al pie de una coba, los israelitas al pie de la colina de enfrente; Goliat se par entonces en el valle que separaba los dos ejrcitos, el valle de Elah (o valle del Terebinto). "Escoged a un hombre, y que venga contra m desafi a los israelitas . Si pudiere pelear conmigo y vencerme, nosotros seremos vuestros siervos; mas si yo prevaleciere sobre l y lo malpare, vosotros seris nuestros esclavos y nos serviris (l Samuel 17:8-9). Jams ningn villano de cuenco fue descrito en trminos ms fantsticos'. Goliat era un gigante cuya altura era de seis codos y un palmo, es decir, casi tres metros de alto, segn el Texto Masortico (1 Samuel 17:4). Como si su altura y tamao no fueran ya suficientemente amenazadores, Goliat llevaba adems una armadura de bronce, un casco en la cabeza, una cota de malla sobre su enorme torso y un par de grebas que protegan sus pantorrillas. Un escudero iba delante de l portando su escudo. Contra

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el improvisado armamento de los israelitas, Goliat tena por armas una espada, una lanza y una jabalina, todas de impresionante dimensin. De hecho, la Biblia registra que el asta de su lanza era tan gruesa como el enjullo de un telar" uno de los detalles emblemticos usados para identificar a Goliat en el texto bblico y que la punta de la misma pesaba "seiscientos siclos de hierro, o sea, ms de seis kilos (l Samuel 17:7). En cuanto a Sal y el ejrcito de Israel, la mera vista de Goliat quebrantaba su voluntad de resistir y pelear, que era precisamente lo que buscaban los filisteos al poner al temible gigante en primera lnea. Durante cuarenta das. maana y noche, Goliat apareci y lanz el mismo desafo. ;Dadme un hombre que pelee conmigo! Ninguno de los israelitas tena el suficiente valor para enfrentarse a l en combate singular, y as el gigante filisteo fue libre de pararse a campo raso y abusar de ellos (l Samuel 17:10). Entre los soldados acobardados que haba enfilados detrs de Sal se hallaban los tres hijos mayores de Jes. David, demasiado joven para servir en el ejrcito, permaneca en la casa atendiendo las ovejas de su padre por los campos de Betlehem, aunque cada tanto Jes lo enviaba al campamento con provisiones para sus hermanos trigo tostado v hogazas de pan y quesos de obsequio para el capitn a cuyo mando servan. Fue as como David lleg al frente aquel memo cable da y vio que Goliat atormentaba a los hombres de Israel. Y vio tambin que ninguno de ellos estaba dispuesto a aceptar el desafo. Qu ests haciendo aqu? grit su hermano Eliab al verlo entre los soldados, en un destello de rivalidad fraternal, pensado acaso para recordar el relato bblico anterior de Jos y sus hermanos . ;Y a quin has dejado esas pocas ovejas en el desierto?15 Yo conozco tu altanera y tu atrevimiento. Slo has venido a ver la batalla (1 Samuel 17:28) (NEB). Pero el joven David no se dej intimidar por la reprimenda v se qued en el frente, desafiando a su hermano mayor. Exactamente como podra esperarse de un cuento de hadas, David pareci entender que la oportunidad de hacer fortuna no se hallaba entre las ovejas, en las tierras de su padre, sino all, en el campo de batalla, entre reyes y gigantes. LA CABEZA DE GOLIAT Algunos de los detalles conocidos que el autor bblico usa para adornar el relato de David y Goliat son coherentes con lo que sabemos del arte de la guerra en las sociedades antiguas y primitivas. Los ejrcitos rivales elegan a veces a campeones que entablaban una batalla ritual en representacin de sus respectivos bandos. Y por notable que nos parezca en una poca de armas inteligentes y enfrentamiento a distancia, un hombre valiente con una lengua mordaz poda tratar de desmoralizar a su enemigo mediante el abuso verbal, antes de que comenzara la lucha en seno. De hecho, el antroplogo Raphael Patai relacion las provocaciones de golpear con la tradicin rabe del hija, un poema insultante o diatriba con el cual se maltrataba al enemigo antes de la batalla. De modo que la imagen de Coln pasendose treme al ejrcito de Israel, gritando insultos v provocaciones como preparativo para el combate singular con un campen, no es totalmente fantstica. Otros detalles, sin embargo, revelan la imaginacin sobreexcitada del relator bblico. El inventario de la coraza y las armas de Goliat, por ejemplo, resulta una mezcolanza inverosmil de armamento antiguo, defensivo y ofensivo, y en ningn caso es distintivamente filisteo. La espada de Goliat se describe con un trmino que sugiere un arma curva, parecida a una cimitarra, de diseo asitico; su casco es de origen hiriera, y su cota de malla" parece basada en un modelo de coraza escamada egipcia. Obviamente, el autor bblico se preocup menos por corregir sus datos que por lograr una impresin conveniente: Goliat deban entender los lectores era un enemigo tan formidable que su derrota en el campo de batalla a manos de un pastor sera, literalmente, un milagro. De hecho, el carcter fantstico del relato bblico de David y Goliat se reafirma de modo constante El joven David, por ejemplo, escucha casualmente el comentario de los soldados acerca de las recompensas que obtendra aquel valiente que aceptase el desafo de Coln y lograra sobrevivir: Seguramente el rey enriquecer con grandes riquezas al hombre que lo malpare, y le dar a su hija por esposa, y librar de tributos la casa de su padre en Israel" ( l Samuel 1 7:25).-' Inspirado as por la perspectiva de una buena fortuna otro motivo frecuente en el folclore a lo largo de la historia, en todo el mundo David se acerc audazmente al rey Sal v le ofreci hacer lo que ningn hombre del ejrcito de Israel se haba atrevido a hacer. No desmaye nadie a causa de l dijo el joven David, aadiendo una sutil provocacin de su parte a las pronunciadas por Goliat . Tu siervo ir y pelear con ese filisteo ( l Samuel 17:32).

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El rey Sal, sin dar muestras de haber visto nunca antes a David, se burl ante la idea de un joven pastor en combate singular con el guerrero ms poderoso del ejrcito filisteo. "T eres slo un muchacho le dijo Sal , y l ha sido un hombre de guerra desde su juventud (l Samuel 17:33)." En este punto del relato bblico, sin embargo. la voz del narrador calla y escuchamos la del telogo bblico. David pronuncia un sermn altamente simblico en respuesta a la observacin realista de Sal. l es slo un humilde pastor, se jacta David. pero ha salvado las ovejas de su padre de las garras de leones y de osos voraces, y ahora salvar el rebao de Israel de la predacin de los filisteos Es de destacar que David no menciona nada sobre la recompensa que podra esperar: riquezas. Una princesa real y exencin de tributos Por el contrario, se presenta como devoto y enteramente puro en sus motivaciones. Slo Dios no un sentido patritico ni el mero inters personal lo mueve a aceptar el desafo de Goliat. "Tu siervo mat al len y al oso, y ese filisteo incircunciso ser como uno de ellos, pues ha provocado a los ejrcitos del Dios vivo se le hace decir a David . Yahv, quien me libr de la garra del len y de la garra del oso, me librar de la mano de este filisteo." Ve le dice Sal, convencido por las fervientes palabras del muchacho , y Yhav sea contigo (l Samuel l .36-37). La Biblia nos brida un ltimo encuentro emocionante entre Sal v David en los momentos previos a la fatdica batalla, un momento tan intenso e ntimo que la escena todava sorprende al lector moderno El rey se despoja de pronto de su propia coraza y de sus armas un casco de bronce, una cota de malla, un antuvin y una espada para drselas a David El gesto es tierno y solcito, como para expresar el amor que surge en el rey por el pastor que se ofrece para salvable la corona Pero el joven David es demasiado delgado para cargar con la armadura, y le falta experiencia para esgrimir en combate una espada pesada; el texto bblico sugiere que se tambaleaba bajo el peso de los arreos de guerra, sin poder caminar, y mucho menos pelear. De modo que David se quita la coraza de Sal, deja la espada del rey y elige un conjunto muy distinto de armas: el bastn de pastor y la honda que un muchacho criado en el campo poda usar para su propio entretenimiento y defensa. Y tom en su mano su cayado, y escogi cinco piedras lisas del arroyo y las puso en el zurrn de pastor registra la Biblia , y con su honda en la mano fue hacia el filisteo (1 Samuel 17:40).-' Al ver a David "ese muchacho apuesto, con sus mejillas rubicundas y sus ojos brillantes, se detiene a observar una vez ms el autor bblico (l Samuel 17:42) (NEB) Goliat solt una risotada despectiva. Soy un perro, que vienes a mi con un palo? lo provoc Goliat__Ven, y dar tu carne a las aves y las bestias (l Samuel 17:44) (NEB). Una vez ms, se pone en boca de David un florido sermn dirigido a Goliat. T vienes a mi con una espada y con una lanza, y can una jabalina, pero yo vengo en nombre de Yahv de los ejrcitos16, el Dios de las legiones de Israel, a quien has provocado replic David, invocando a Dios por su ttulo formal de dios de la guerra, una referencia a los aos de travesa en el desierto y de la conquista de Canan . Este da Yahv te entregar en mis manos, y yo te vencer, y cortar tu cabeza, y dar hoy los cadveres de los filisteos a las aves y las bestias, para que toda la tierra sepa que hay un Dios en Israel ( l Samuel l 45-4G) El filisteo, enfurecido por las audaces palabras del muchacho que tena enfrente. avanz hacia David con la lanza en alto: si pens que aquel joven insensato huira, amedrentado ante su avance. se equivoc. David corri a su encuentro, detenindose a poca distancia del imponente guerrero. El momento siguiente es quizs el ms icnico de toda la Biblia. una escena que hoy puede verse tanto en el refinado arte del Renacimiento como en los spots televisivos de treinta segundos de alguna cadena de comida rpida. Y David meti la mano en el zurrn, sac una piedra que dispar con su honda, acertndole en la frente; y la piedra se hundi en su frente, y el filisteo cay de cara sobre la tierra. As venci David al filisteo con una honda y una piedra. David corri hacia el guerrero cado, tom su espada y le dio un golpe de gracia, cercenndole limpiamente la cabeza. Al ver decapitado a su campen, los filisteos se dispersaron y huyeron, perseguidos por los israelitas. Hoy en da, la frase David y Goliat alude a cualquier lucha de adversarios desiguales en la que el ms desvalido resulta triunfador. Pero el relato encerraba un significado especficamente teolgico para los lectores originales de la Biblia. El pastor que halla favor a los ojos de Dios y se impone sobre reyes y ejrcitos es una de las imgenes ms repetidas e intensas de la Biblia hebrea. Los patriarcas eran

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nmadas obstinados que seguan a sus rebaos y manadas por todo el antiguo Oriente Prximo. Moiss estaba cuidando las ovejas de su suegro en el desierto de Midian cuando fue llamado por Dios para sacar a los israelitas de Egipto y conducirlos hacia la Tierra Prometida, y liberarlos as de la esclavitud La imagen del pastor adquiere entonces un significado trascendente en la Biblia: el buen pastor pasa a ser una metfora del rey y del redentor. De hecho, la idea de un dios o de un rey como el pastor, y del pueblo como su rebao, puede hallarse no slo en las figuras preeminentes de la tradicin judeocristiana Abraham, Moiss, David y Jess sino en todas las fes paganas del antiguo Oriente Prximo.- Slo puede ser un rey perfecto aquel hombre que sea diestro en el arte del pastor escribi Filos, un cronista judo que, como Josefo, explic la teologa de la Biblia hebrea al Imperio romano , porque el trabajo de un pastor es una preparacin para el oficio de rey, para cualquiera que est destinado a gobernar el ms manejable de todos los rebaos, la humanidad. QUIN MAT REALMENTE A GOLIAT? Por familiar que pueda ser la historia de David y Goliat, una lectura atenta del texto bblico revela numerosos defectos e incongruencias que estn en contradiccin tanto con lo que sucede antes segn lo expresa el fundador del estudio bblico moderno, Julius Wellhausen , como con lo que sigue. Entre los adornos teolgicos v los embellecimientos folclricos, los daros concretos de la vida de David parecen desaparecer en los pasajes ms conocidos por los lectores de la Biblia As, aunque el Libro de Samuel presenta por primera vez a David como un hombre valiente y vigoroso, y un hombre de guerra, a quien Sal sac de la casa de Jes y reclut para el servicio real como escudero y msico de la corte (1 Samuel 16:18), David hace su segunda aparicin como un campesino rstico y un total desconocido para el rey Sal. De quin es hijo ese joven?, pregunta el desconcertado Sal al ver a David en el campo de batalla, y su general, Abner, le responde con igual perplejidad: "Por tu alma, oh rey, no lo s (l Samuel 17:55). Entonces se ve al monarca reclutarlo por segunda vez para el servicio real: Y Sal lo tom ese da, y no lo dej volver a casa de su padre (1 Samuel 18 2). Otro ejemplo de la confusin en el texto bblico tiene que ver con la verdadera suerte corrida por la cabeza de Goliat, una reliquia grande y bastante incmoda de manejar de la milagrosa victoria de David. Se describe a David llevando la cabeza como trofeo de guerra a Jerusaln (l Samuel 17. 54), pero en ese momento del relato bblico Jerusaln an perteneca a la tribu de habitantes nativos llamados jebuseos, y faltaban todava muchos aos para que David conquistara Jerusaln por la fuerza de las armas (2 Samuel 5:6-9). Para entonces, la cabeza de Goliat parece haber desaparecido; slo se conserva su espada, en un santuario de Yahv, como trofeo de guerra (1 Samuel 21:10). Finalmente, el relato bblico de la hazaa ms famosa de David se ve socavado por una perturbadora frase del Segundo Libro de Samuel, donde se le atribuye a un hombre llamado Elhanan el haber matado a Goliat en una campaa contra los filisteos, llevada a cabo cuando David ya era rey de Israel y Sal haca mucho que haba fallecido. Como para confirmar la identidad del guerrero filisteo muerto por Elhanan, el autor bblico nos asegura que, en efecto, est refirindose a Goliat, el asta de cuya lanza era como un enjullo de telar (2 Samuel 21:19). Se ha dedicado mucho ingenio a resolver el misterio de quin mat a Goliat, y los intentos empiezan en las pginas de la Biblia misma. El autor de Crnicas, cuya misin voluntaria fue la de corregir el antiguo texto de Samuel varios siglos despus de que fuera escrito, sostiene que el guerrero filisteo enfrentado y derrotado por Elhanan era el hermano del famoso Goliat, el asta de cuya lanza era como un enjulio de telar, y no Goliat mismo (l Crnicas 20:5). Los antiguos cabinas propusieron una solucin ingeniosa al problema, al sugerir que Elhanan y David eran una misma persona: Los dos nombres pertenecen a la misma persona David era llamado Elhanan, el que tena el favor de Dios. Algunos estudiosos modernos comparten con los comentaristas religiosos la idea de que David y Elhanan fueron una misma persona, aunque su razonamiento es ligeramente diferente. tal vez, sugieren, David es el nombre regio adoptado por el hombre llamado Elhanan cuando ascendi al trono, as como un cardenal de la Iglesia catlica romana adopta un nombre nuevo y honorfico al ser elegido papa. Otros se inclinan a creer que fue Elhanan quien realmente mat a Goliat, y que "la hazaa de un guerrero de menor importancia ha sido transferida a David por algn bigrafo que busc glorificar al rey. Hay otra solucin propuesta, simple y convincente. Una vez ms, las diversas fuentes bblicas o fue la imaginacin de los bardos y cronistas que vinieron mucho despus de los autores bblicos? quizs hayan adornado la biografa del rey David con cuentos y leyendas, aunque slo fuera para llenar los huecos de un registro biogrfico que, por lo dems, es ya muy rico. Despus de todo, la imaginacin

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humana detesta el vaco, y busca llenar los espacios en blanco de una vida o de una hispana. El mismo impulso parece operar, por ejemplo, en la biografa bblica de Moiss, cuya milagrosa supervivencia en un pequeo cesto de juncos podra haberse tomado prestada, intacta, de un cuento ms antiguo sobre un rey acadio del tercer milenio antes de la era cristiana. Todos esas cuentos los de Moiss y David, y muchos otros fueron preservados y embellecidos por los autores y editores que compilaron la ley, la leyenda y la tradicin del antiguo Israel en una amalgama que hemos aprendido a llamar la Biblia. Esta sencilla idea sobre la forma en que se compuso la Biblia compendia el consenso de los ltimos cien aos de estudio bblico en el campo acadmico, y nos ayuda a resolver los otros defectos y contradicciones presentes en la historia de David y Goliat. Una de las crnicas tradicionales del antiguo Israel sugiere que Sel y David se conocieron el da en que el joven lleg al palacio real para servir como msico de la corte. Otra sugiere que su primer encuentro tuvo lugar en el campo de batalla, el da en que David se enfrent a Goliat. Y la fuente bblica que compil los distintos relatos del antiguo Israel eligi incluir ambas versiones en la historia sagrada de Israel. Resulta interesante el hecho de que la Biblia brinde versiones mltiples y contradictorias de un mismo incidente, lo cual construye, para algunos especialistas, una evidencia de que las Escrituras preservan de manera fiel las crnicas tradicionales ms viejas del antiguo Israel. los sacerdotes y escribas que compilaron y editaron los textos sagrados del antiguo Israel se sintieron obligados a incluir todas las tradiciones, aun cuando fueran discordantes. Ms interesante todava, sin embargo, es la sugerencia de que la inclusin de dos versiones diferentes de la misma historia es en realidad un guio del autor bblico, una forma de sealarle al lector que cal vez ambas versiones sean puramente fantsticas. El autor generalmente brinda una sola versin de un incidente cuando est seguro de que sucedi de aquella manera, o al menos as dice una teora sobre la funcin de los dobletes en el texto bblico. Cuando se incluyen dos o tres versiones del mismo hecho, el autor quiere sealarnos que no sabe con certeza cmo fue lo que sucedi, o si en verdad sucedi. LOS AMORES DE DAVID Tras la derrota de Goliat, David est listo para emerger de las brumas del mito y la leyenda y pasar a la plena luz de la historia. El prncipe de cuento de hadas pronto ser revelado como una figura de carne y encuentros entre David y dos de los hijos adultos de Sal: primero Jonatn, el hijo mayor, y luego Michal,*17 su hermana. Ambos, como el mismo Sal, se enamoran repentina y profundamente de David. De hecho, el amor de Michal por David es la nica instancia en toda la narracin bblica en la cual se nos dice explcitamente que una mujer ama a un hombre. Para algunos eruditos, el nombre David significa querido o amado en hebreo bblico, y amor a primera vista es exactamente lo que David parece inspirar a todo el que lo ve. El rey Sal ya ha cado bajo su hechizo. Y David vino a Sal dice la Biblia de su primer encuentro , y l lo am mucho (1 Samuel 16:21). Tras haberse distinguido en batalla, David se granje el cario del resto de la familia real: Jonatn y Michal tambin amaban a David (1 Samuel 18:20). 18 El carismtico David inspiraba la misma pasin entre la poblacin general, no slo en su propia tribu, sino tambin en las doce tribus israelitas: Todo Israel y Jud amaba a David (1 Samuel 18:16). Pero el ms interesante de todos es el amor entre David y Jonatn. Jonatn era un hombre totalmente dominado por sus apetitos y pasiones. Se encarg personalmente de asesinar al gobernador filisteo de Gabaa, como hemos visto, y arriesg su vida en un ataque comando casi suicida a una fortaleza filistea. En otra ocasin se atiborr impulsivamente de miel, el mismo da en que Sal haba ordenado ayunar al ejrcito de Israel, impulso que estuvo a punto de costarle la vida: su padre estaba dispuesto a mandar su muerte, y se salv slo porque el ejrcito reaccion en su apoyo (1 Samuel 14:24 y ss.). Veamos ahora un ejemplo ms provocativo de la naturaleza impulsiva de Jonatn: enloqueci de amor por David el mismo da en que ste mat a Goliat. Jonatn estableci una alianza con David, revela la Biblia, "por-que lo amaba como a su alma. Para sellar el vnculo entre ellos, Jonatn se quit la tnica y los dems atavos hasta su espada, y su arco, y su talabarte , con los que tiernamente cubri al apuesto joven. Resulta significativo que apenas unos momentos antes Sal haba tratado de hacer ms o menos lo mismo con David, pero el joven haba rechazado la oferta de la coraza y las armas del padre de Jonatn. Ahora, el gesto fue aceptado y plenamente correspondido. Adems, no fue slo su armadura sino tambin sus atuendos ms ntimos lo que Jonatn se quit para vestir el cuerpo de David. Esos detalles no han escapado a la atencin de artistas y escritores a lo largo

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de los siglos. D. H. Lawrence, por ejemplo, describi a David y Jonatn desnudndose hasta quedar cubiertos por un taparrabos de cuero antes de intercambiar tiernamente su ropa. Si un pastor de ovejas se atreve a amar al hijo del rey le dice el David de Lawrence a Jonatn , entonces yo amo a Jonatn. La naturaleza del amor entre David y Jonatn es uno de los misterios ms provocativos en la biografa bblica de David. Qu quiere decir exactamente el autor bblico cuando escribe que el alma de Jonatn qued enlazada con el alma de David? Una interpretacin religiosa sostiene que el texto bblico ofrece la descripcin clsica del genuino amor desinteresado. Una interpretacin ms mundana sugiere que la alianza (brit) entre David y Jonatn no fue una alianza amorosa sino un pacto poltico por el cual Jonatn, hijo del rey en ejercicio, comprometi su lealtad al hombre que ms tarde reemplazara a su padre en el trono de Israel. Pero algo ms sentido y ms carnal puede haber caracterizado el amor entre David y Jonatn, a pesar de que la Biblia no lo llame por su nombre. Tenemos razones para creer que existi una relacin homosexual sostiene con inusual franqueza Tom Horner, un especialista bblico y ministro episcopal . Los profesores de seminario deben: considerarlo, as como deben hacerlo los estudiosos del amor masculino en la antigedad. Ms tarde, el autor bblico pondr el primer encuentro entre David y Jonatn bajo una nueva y sugestiva luz, cuando nos permita escuchar la famosa confesin que hace David de su amor por Jonatn, tan llena de significados provocativos para el lector moderno. "Grande fue tu amor a mi cantar David desde las pginas de las Escrituras, refirindose a Jonatn , superior al amor de las mujeres " De hecho, como veremos, algunos lectores imaginativos de la Biblia se preguntan si David captur tambin el corazn de Sal, e incluso quizs el de Goliat! Por ahora, sin embargo, el bigrafo de David acelera, y el relato se concentra de golpe cuando el amor de Sal por David se convierte sbitamente en miedo y aversin. Y DAVID SUS DIEZ MILES El rey Sal, se nos dice, puso a David al mando de sus hombres de guerra, y David fue tan competente y eficaz en sus campaas contra los filisteos como lo haba sido en combate singular contra Goliat. Dondequiera que Sal lo enviaba, tena buen xito enfatiza la Biblia , y eso fue grato a los ojos de todo el pueblo, y tambin a los ojos de los siervos de Sal (l Samuel 18:5). Desde el primer momento de su nueva carrera militar, David fue aclamado por el pueblo de Israel como un hroe de guerra por el impacto de su victoria sobre Goliat. Y aconteci que cuando volvan, despus de matar David al filisteo, salieron las mujeres de todas las ciudades de Israel, cantando y danzando, para recibir al rey, mostrando su regocijo con panderos, y con instrumentos de tres cuerdas. (l Samuel 18:G) Las mismas palabras y frases son empleadas antes en la Biblia para describir cmo celebraron la profetisa Miriam y las mujeres de Israel la victoria de los israelitas sobre el ejrcito del faran en el Mar Rojo. "Cantad a Yahv, pues ha mostrado su gloria y su grandeza, repeta Miriam en un paroxismo de xtasis, y las mujeres respondan mientras bailaban a su alrededor: El caballo y su jinete al mar ha arrojado (xodo 15:20-21) Tal vez el paralelo entre los dos pasajes deba entenderse como una prueba de que las rondas y las canciones de llamada y respecta eran la manera tradicional de celebrar una victoria en el antiguo Israel. O quizs, y lo que es ms intrigante, el autor bblico incluy la cancin y la danza de Miriam como otro presagio de David. Pero esas dos celebraciones de victoria son muy distintas en un detalle importante. La cancin de Miriam alababa por la victoria solamente a Dios, hasta el punto de excluir a Moiss, pero La cancin que cantaban las mujeres de Israel despus de la victoria sobre Goliat alababa solo a guerreros de carne y hueso, y no mencionaba a Dios en absoluto. Y las mujeres cantaban en se danza, y repetan: .Sal mat sus miles, y David sus diez miles. (1 Samuel 18:7)

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As como Yahv era un dios celoso, revela La Biblia, Sal era un rey celoso. Su demencia no le impidi analizar atentamente las palabras de la cancin; de hecho, los momentos de paranoia le aguzaban la percepcin. Sal comprendi bien la sutil causticidad de la cancin que entonaban las mujeres de Israel: alababan al laven David por encima del rey mismo, atribuyndole una capacidad marcial diez veces superior ala del monarca. As que Sal vio al oven y apuesto hroe de guerra como un hombre al que enterrar, antes que encomiar, y de ese modo el prncipe de cuento de hadas, aun en ese momento de triunfo, cay en desgracia ante el rey al que estaba destinado a suceder. A David dieron diez miles, y a m me dieron miles murmur Sal, quejndose amargamente . No le falta ms que el reino (1 Samuel 18:8). El brillo fantstico de la biografa bblica de David se extingue bruscamente y algo mucho ms oscuro pasa a afirmarse. Sal no mir ms a David con buenos ojos desde aquel da, informa la Biblia (l Samuel 18.), v los dos hombres entraron en una larga y morral parteada de ajedrez de la que slo uno de ellos saldra con vida.

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CAPTULO. CUATRO
SANGRE INOCENTE Primer Demonio: Oh! Lo que ms me agradara, despus de una noche sin poder dormir, sera un refresco de ans con algn licor. SPTIMO DEMONIO: Yo, en cambio, preferira escuchar cantar a David. SAL.: Dios de David! Aydame! ANDR GIDE, SAL Al da siguiente de que Sal escuchara a las mujeres de Israel cantando alabanzas a David, segn la imprecisa cronologa bblica, el joven hroe estaba otra vez en la corte del viejo monarca, taendo las cuerdas de su lira para tratar de aliviar la afliccin de Sal. Entonces, de repente, el rey se puso de pie, tom una lanza y arroj el arma con furia hacia la cabeza de David. Clavar a David contra la pared!, grit. El gil David logr esquivar la lanza y huy del palacio, escapando con vida de aquella situacin. El arma pas por donde haba estado sentado haca un instante y se clav con fuerza en la pared (I Samuel 18:10-11) (AR). Aqu, el autor bblico rastrea la ira asesina de Sal hasta el mismo Dios: Un espritu maligno de parte de Dios se apoder de Sal, y ste desvariaba por el palacio. Aunque era presa de la locura, Sal comprenda que Dios tomaba partido por David: Sal tema a David, porque el Seor estaba con l, y haba abandonado a Sal (1 Samuel 18: 10, 12). En otra parte, sin embargo, el texto sugiere un motivo completamente humano para el intento de asesinato sufrido por David: en la caldeada poltica tribal del antiguo Israel, Sal ya haba marcado a David como el rival que poda disputarle el trono, y as Sal se volvi enemigo constante de David" (l Samuel 18:29) (AB). Una lectura psiquitrica del mismo texto nos da una tercera explicacin para ese intento fallido de homicidio Sal, tras aos de depresin maniaca intermitente, haba pasado finalmente a la lisa y llana locura asesina. "Hubo perodos horribles v tempestuosos Lee David en God Knows, la obra de Joseph Heller , en los que marcarme era prcticamente la nica cosa que Sal tena en su rabiosa e insana mente, el pobre chiflado." Fuese la poltica, o la locura, o un Dios entrometido o las tres cosas a la vez lo que convirti en odio el amor que Sal tena por David, el autor bblico describe ahora un ejercicio de astucia poltica tan retorcido, tan traicionero, tan profundamente empapado de conspiracin, que nos recuerda al Ricardo III de Shakespeare o, para el caso, a The Mancharian Candidate, de Richard Condon. Lo que parece particular y asombrosamente moderno en la biografa bblica de David es esa sensacin de Fuegos dentro de Fuegos, frase empleada por Arthur Miller para referirse a la paranoia que envolvi los juicios de brujas en Salem. As como las teoras conspirativas moldearon la poltica y la cultura popular norteamericana en la parte final del siglo xx, La historia del rey David que Icemos en la Biblia exhibe en buena medida la misma tensin y suspicacia. Aun cuando Sal estuviera loco, no dejaba de ser astuto, como pronto veremos l monarca dedic considerable esfuerzo e ingenio a cmo eliminar a su rival sin mancharse las manos de sangre ni perder el apoyo de los muchos hombres y mujeres de su pequeo reino, incluidos sus lujos adultos, que se haban enamorado tan profundamente de David. Pero ste demostrara ser ms astuto todava.

LA MANO DE LA HIJA DE UN REY La primera estratagema de Sal fue sacar a David del palacio real, otorgarle un rango ms alto an en el ejrcito de Israel capitn de mil" (l Samuel 18:13) y enviarlo a pelear contra los filisteos, con la esperanza de que cayera muerto en accin. Ms tarde, David usara la misma estratagema para deshacerse de un hombre a cuya esposa haba seducido y embarazado. A David, el plan le funcion a la perfeccin. No as al desafortunado Sal David result victorioso en batalla una vez ms, el pueblo de

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Israel aclam y am al hroe de guerra con ms fervor todava, y Sal recelaba constantemente de l (1 Samuel 1S:14-16) (AR). Sal realiz entonces una jugada ms calculada an contra David. He aqu a mi hija mayor, Merab le dijo a David . Te la dar por esposa slo s valiente en mi nombre, y pelea la guerra del Seor. Sal se imagin que David se lanzara con mayor intrepidez todava a la siguiente batalla contra los filisteos si el trofeo de guerra era una princesa real. Que no caiga mi mano encima de l murmur para s mismo Sal , sino la mano de los filisteos caiga encima de l" (l Samuel 18.17). David revel entonces un don que resultara ser an ms importante para su supervivencia que su coraje fsico o su destreza como soldado: era un maestro de la intriga poltica, y rpidamente capt el motivo que esconda la nueva jugada de Sal. Quin soy yo, y qu es mi vida le dijo David a Sal con palabras tan modestas que se acercaban al sarcasmo para ser yerno del rey?" (1 Samuel 18:18). De aquella manera, David arrum el ardid de Sal al declararse indigno de desposar a una mujer de sangre real, y Merab fue casada con otro hombre. Pero pronto se le present otra oportunidad a Sal: se enter de que su hija menor, Michal, estaba enamorada del joven. Una vez ms, el rey busc usar la mano de su hila como una forma de perjudicar a David, y su nuevo plan fue mucho menos sutil que el primero "Habla con David en secreto le orden Sal a uno de sus cortesanos y di: He aqu, el rey tiene aprecio por ti, y todos sus siervos te aman; ahora, pues, s yerno del rey" (l Samuel 18:22) David no se dej engaar por las lisonjas ni la splica del rey, y rechaz la nueva propuesta con otra declaracin de su falta de merecimiento. Os parece cosa fcil ofrecerse como yerno del rey le contest al emisario de Sal . Yo soy un hombre pobre y humilde (1 Samuel 18 :24) (AB). Cuando le fue comunicada la negativa al rey, Sal entendi que David, al referirse a su pobreza, se declaraba incapaz de reunir un precio de novia apropiado, la mohar o dote al revs que el pretendiente deba pagar a su futuro suegro en el antiguo Israel. As que Sal saco de su apuro a David, proponindole un precio que slo exiga coraje en batalla, algo que David posea en abundancia, y no una suma en oro. El rey no desea una dote le dijo entonces a David el emisario de Sal , sino cien prepucios de los filisteos (1 Samuel 18:25). Si David aceptaba el grotesco desafo, seguramente morira a manos de algn soldado filisteo que se resistiera a perder su prepucio, o al menos eso calculaba Sal. Despus de todo, qu otra cosa motivara ms a un hombre en batalla que la integridad de sus propios genitales! Pero, al igual que antes, Sal subestim mucho al obstinado David, quien poda haberse negado a desposar a Merab, pero sbitamente arda de deseo por la hermana menor. La Biblia no explica su repentino cambio de acritud, pero a David ahora le gustaba la idea de sentarse a la mesa de Sal como yerno del rey. De hecho, algunos estudiosos sospechan que el matrimonio con la hija del monarca resonante haba sido siempre el primer objetivo de David en su largo, paciente e implacable pan de sentarse en el trono de Israel . De modo que, a pesar de sus declaraciones iniciales de pobreza y humildad, David sali de expedicin en busca de prepucios como dote por Michal Como lograba siempre ms de lo esperado, David regres con doscientos prepucios filisteos, el doble de lo que Sal haba exigido. Sal, frustrado nuevamente, se vio obligado a admitir en el crculo ms ntimo de su familia y de su corre a aquel hombre que detestaba hasta el punto de la locura Y Sal le dio a su hija Michal por esposa (1 Samuel 18 27) Pero el rey no se haba resignado a su destino, y sus intentos de deshacerse de David se volvieron ms violentos. Si los filisteos no iban a hacer el trabajo por l, apur el rey fuera de s, l encontrara la forma de hacerlo, aun cuando eso significara desafiar la voluntad de Dios. Y Sal vio y supo que Dios estaba con David, y que Michal lo amaba resume la Biblia . Y Sal temi entonces ms a David, y fue enemigo consgame de David (l Samuel 18:28-29). UNA PARTIDA DE AJEDREZ Sal no poda hacer nada bien, y David no poda hacer nada mal, por la sencilla razn de que Dios quera que as fuera; era slo una cuestin de tiempo el que se revelara su plan divino de destronar a Sal y reemplazarlo por David, y que David ocupara su justo lugar en el trono de Israel. Tal es el trasfondo de la Biblia que ha llegado hasta nosotros, un conjunto de textos que fueron reiteradamente

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corregidos por sucesivas generaciones de editores y redactores con el fin de poner un sello teolgico de aprobacin sobre el rey David y la dinasta que continu gobernando Israel durante cinco siglos. Pero el relato religioso de la ascensin de David al poder, como hemos visto, puede leerse como una capa aplicada a los textos ms antiguos, un intento teolgicamente correcto, hecho por alguna fuente bblica ms tarda, de reescribir la historia atribuyendo todo acto de la voluntad humana a la mano de un Dios no visto y no escuchado. El ncleo del texto bblico, no obstante, es mucho ms descarnado, mucho ms sangrienta y ms lleno de suspenso, como si el autor nunca estuviera muy seguro de cmo resultara todo En el centro de la biografa bblica de David hay dos hombres ambos ambiciosos, obstinados e implacables peleando entre s por una corona. La lectura atenta de la Biblia nos permite deducir que David prevaleci sobre Sal porque sus habilidades para la guerra y para la poltica eran superiores, y no porque Dios lo dispusiera as. El siguiente movimiento de Sal, por ejemplo, fue un error garrafal. El desventurado rey le confi a Jonatn que intentaba matar a David a la primera oportunidad que se le presentase Expres abiertamente sus intenciones en el palacio, incluso ante Michal, la esposa de David. El monarca debi haber sabido que David se enterara de su plan, y as fue que Jonatn, quien amaba mucho a David, fue a ver a ste y le recomend que se ocultara, advirtindole: Sal, mi padre, procura matarte" (l Samuel 19:1-2). Entretanto, mientras David se ausenta de la corte, Jonatn trat de hacer que el rey cambiase de opinin. Padre, no le hagas dao a tu siervo David, porque l no te ha hecho <Ufano a n dijo Jonatn . Su conducta contigo ha sido irreprochable. No ha puesto su vida en riesgo cuando mat al filisteo, y el Seor obtuvo una gran victoria para Israel? T lo viste, y compartiste el jbilo. Por qu habras de cometer un pecado contra sangre inocente, al dar muerte a David sin una causa? (l Samuel l):4-5). Aquel franco elogio de David pareci aplacar la ira de Sal, al menos momentneamente, tal vez por la vehemencia y la elocuencia de las palabras de Jonatn, o porque el humor de Sal haba pasado una vez ms del odio asesino al afecto impulsivo, o quiz porque el monarca resolvi fingir un cambio de opinin. "Por el nombre del Seor prometi el rey Sal no ser muerto (l Samuel I 9 :6) Jonatn llev entonces a David de vuelta a la corre de su padre. David se instal con su flamante esposa y retorn sus deberes como oficial del ejrcito real. Nuevamente parti a combatir, y nuevamente regres victorioso tras enfrentarse a los filisteos. Los mat en gran nmero informa la Biblia y huyeron delante de l (1 Samuel 19:8). Pero los triunfos de David en el campo de batalla slo alimentaban la furia demente de Sal. MANANA SERS UN HOMBRE MUERTO Los cambios de humor de Sal eran ahora ms frecuentes y violentos, y la Biblia describe un nuevo incidente en el palacio. Mientras David tocaba la lira, un espritu maligno de parte del Seor se apodero de Sal y el rey trat nuevamente de atravesar a David con su lanza (l Samuel 19:9). David escap hasta su casa y se encerr en ella con Michal. Sal envi entonces soldados a la casa del joven. Con rdenes de esperar fuera toda la noche y darle muerte ni bien saliera a la maana. Michal, como su hermano Jonatn, amaba a David pese al odio que su padre senta por l, y fue ella quien se las ingeni para frustrar el asesinato urdido por el monarca. Vio a los sicarios reales que esperaban emboscadas y alert a su marido. "Si no salvas tu vida esta noche le advirti maana sers un hombre muerto (l Samuel 19: 1 1). Entonces puso en marcha un plan tan artero como efectivo. Abri una ventana del piso superior de la casa e hizo descolgarse por ella a David, quien rpidamente se escabull y se perdi en la oscuridad. Despus tom la estatua de uno de los dioses familiares que el autor bblico llama teraphim," la acost en la cama de su esposo, le puso por cabellera un retazo de piel de cabra y la cubri con una manta. A cualquiera que espiase el cuarto en penumbras, calcul, le parecera que David estaba durmiendo. Ms tarde, les dijo a los soldados enviados por Sal que David estaba enfermo. La trampa fue suficiente para engaar a los hombres el rey, y stos volvieron para informarle al monarca de que su yerno estaba postrado en un lecho de enfermo. Sal, aguzada al mximo su mente por la paranoia, vio su oportunidad. Tradmelo, con cama y codo orden , para matarlo yo mismo" (1 Samuel 19:15). Los soldados regresaron a la casa de David, se abrieron paso hasta el dormitorio y descubrieron la artimaa. Pero era demasiado urde: David se haba ido haca raro, y no seria muy fcil capturarlo. Slo quedaba Michal para afrontar la ira de su padre, cuando se present en el palacio.

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Por qu me has engaado as le pregunt Sal , dejando escapar a mi enemigo? La fra respuesta de Michal revel una cuota d descaro verdaderamente notable. "Me dijo minti la joven , Aydame a escapar, o si no te matar (1 Samuel 19:17) (NEB). RETAZOS El episodio del engao de Michal y la fuga de David est sazonado con alusiones a otros pasajes de la Biblia, algunas sutiles y otras explcitas, y nos permiten ver cmo est esa amalgama que es el texto bblico. A medida que partes y retazos de lo que ahora llamamos la Biblia fueron compilados y comparados, revisados y corregidos y a veces hasta censurados por generacin tras generacin de autores v editores. varios personajes y hechos fueron cambiados y refundidos. En ocasiones, la misma historia se cuenta dos o tres veces cada una en una versin levemente distinta; palabras. frases y pasajes enteros fueron a veces suprimidos. puestos a un lado y restaurados en otro sitio. Como consecuencia, cada tanto podemos descubrir en el texto bblico algn detalle o escena profundamente contrapuestos a la teologa oficial de la Biblia. La artimaa de Michal recuerda ligeramente a un incidente que aparece en el Gnesis, y ambos episodios revelan algo impactante sobre el uso libre de los dolos que hacan los antiguos israelitas. Segn el relato del Gnesis, el patriarca Jacob huy de la casa de su suegro, Laban, con las dos hijas de ste, Lea y Raquel. a las que haba tomado por esposas. Las hijas de Laban se llevaron los tersrphim favoritos de su padre. Cuando al cabo de unos das ste alcanz a Jacob y sus esposas, Raquel escondi las dolos robados entre los aparejos de una montura de camello que estaba guardada en su tienda, y se sent encima. Mientras su padre revisaba la tienda en busca de las figuras, Raquel se excus, dicindole que no poda levantarse de su sitio porque estaba menstruando (Gnesis 31.34-35). En ambas historias hay un dolo familiar usado por una hija para engaar a su padre, aunque el teraph empleado por Michal para singular un David dormido era aparentemente una figura o una estatua de tamao real y no una estatuilla. Lo que resulta impactante y revelador en el episodio es el hecho de que, que hasta la poca de David, a principios del siglo x a. los israelitas seguan manteniendo y usando dolos, a pesar de las repetidas condenas de Yahv al politesmo y el paganismo. No tendrs otros dioses delante. de mi. Es el primero de los Diez Mandamientos. y el segundo es todava ms especifico No hars para ti una escultura, ni imagen alguna, y no te Inclinars ante ellas, ni Ies servirs porque yo el Seor: tu Dios, soy un Dios celoso (xodo 20 3-5) Dios amenaza a los israelitas con plaga, hambruna y exilio como castigo por el pecado de idolatra, y decreta una guerra santa para eliminar la veneracin de dolos entre los no israelitas que reivindicaban la Tierra Prometida como su hogar. Destruiris. enteramente todos. los lugares donde las gentes que habris de desalojar adoraron a sus dioses, sobre los altos montes y las colinas, y debajo de cada rbol frondoso. Y derrumbaris sus altares, y haris aicos sus pilares, y prenderis fuego a sus asherim (bosques paganos); y destrozaris las esculturas de sus dioses, y borraris su nombre de ese lugar. (Deut 12.2-3) No obstante, el Libro de Samuel conserva una referencia casual a la presencia de dolos en la casa de una pareja israelita, y no una pareja cualquiera a ese respecto! Por algn motivo, el autor bblico que narra el episodio de Michal al anotar y ayudar a David en su fuga, no encontr nada digno de comentario en el hecho de que la hija del rey tuviera un dolo en su casa, ni en que se sugiriera absolutamente cmoda usndolo para engaar a su padre y ocultar la maniobra de su marido. As, una lnea suelta del texto bblico confirma que el ungido de Dios era libre de entregarse a prcticas religiosas que son explcitamente condenadas en pasajes posteriores de la Biblia. Algunos de los sacerdotes y escribas que fueron custodios de las Sagradas Escrituras en el antiguo Israel se escandalizaron ante detalles de ese tipo, y censuraron los textos ms viejos. el Libro de Crnicas, por ejemplo, es una versin corregida de la biografa de David, incidente de los teraphim, junto con mucho ms, est sencillamente eliminado. Por esa razn, si el Libro de Samuel se hubiera perdido o suprimido y slo el de Crnicas hubiese llegado hasta nosotros, no sabramos nada de los pecados y escndalos de David, incluida su ambigua actitud respecto de la idolatra Pero el Libro de Samuel, aparentemente. fue considerado tan antiguo y tan fidedigno en este y en todos los otros detalles de la

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vira de David, que los editores finales de la Biblia se sintieron obligados a preservar el texto en su integridad. DERVICHES "As huy David, y se puso a salvo contina la Biblia , y vino a Samuel (I Samuel 19:20).19 La reunin de David y Samuel, el hombre que en secreto lo haba ungido como futuro rey de Israel, es la ocasin para una nueva sorpresa; la escena es una especie de burlesco teolgico, un saludable recordara no de que la Biblia se toma a s misma menos seriamente de lo que nosotros la tomamos. El viejo profeta escuch con preocupacin el relato de David de todo lo que le haba hecho Sal", y los dos hombres abandonaron juntos Rama para ir a ocultarse entre los pastores que tenan sus tiendas en las afueras de la ciudad." Pero algn informante desconocido los traicion ante el rey Sal, quien rpidamente despach a sus soldados con la orden de arrestar a David. Cuando llegaron al lugar de escondite, sin embargo, los hombres del rey hallaron a Samuel con un grupo de sus colegas videntes, todos ellos profetizando en estado de trance. La visin de tantos hombres santos dominados por el frenes mstico result ser contagiosa. El espritu de Dios se apoder de los mensajeros de Sal, y ellos tambin comenzaron a profetizar" (1 Samuel 19:20). Sal se enter de que su escuadrn de la muerte se encontraba en estado de xtasis y envi un segundo grupo de asesinos, quienes tambin cayeron en un balbuceo impotente. El monarca envi en consecuencia un tercer escuadrn criminal, que sucumbi al mismo destino lamentable. El exasperado rey resolvi hacer el trabajo l mismo. Fue a buscar a David, primero a la ciudad de Rama, donde viva Samuel, luego a una colina ventosa que domina la ciudad y por ltimo a las tiendas de las afueras, donde Samuel y David se hallaban escondidos. All Sal encantar al hombre que quera matar. y tambin cay l entonces bajo el hechizo que haba convertido a cada uno de sus soldados en un derviche bailarn. Y se quit las ropas dice la Biblia , y profetiz delante de Samuel, y se ech al suelo desnudo todo aquel da y toda aquella noche (1 Samuel 19:24)" El autor bblico se muestra abiertamente burln con Sal en ese momento, pues recrea al rey guerrero como una figura pattica que se contorsiona en el suelo y habla en diferentes lenguas, totalmente arrebatada por el espritu de Dios y vuelta as inofensiva por completo. Aun cuando Sal nos mueva a risa, sin embargo, se nos recuerda que el motivo ulterior de Dios se est cumpliendo: vemos a Dios usar el don de la profeca como una afliccin ms que como una bendicin, como un ardid para atormentar a Sal y salvar a David. Por eso los hombres dicen observa framente la Biblia, y quiz con un toque de sarcasmo : Tambin Sal entre los profetas? ( l Samuel 19: 24)." HAY SLO UN PASO ENTRE LA MUERTE Y YO No obstante, Dios desempea un papel incidental en la supervivencia de David. Es ms comn que David confe en sus propias habilidades o en los favores que le ofrecen hombres y mujeres seducidos por l Despus de que Michal urdiera su fuga, por ejemplo, David busc al hermano de su esposa, Jonatn, y consigui ponerlo a su servicio como espa en la corre del Sal, pero no sin antes ventilar la ira y el resentimiento que senda por el monarca. Qu he hecho'. le pregunt David a Jonatn cuando se encontraron en secreto en el campo . Cul es mi maldad, o cul mi pecado contra tu padre, que busca mi vida? (1 Samuel 20:1)." Tal vez David haba estado protestando en exceso. Despus de todo, Samuel ya le haba dicho que estaba destinado a reemplazar a Sal como rey de Israel Pareca abrigar una fuerte ambicin por alcanzar el trono, pero an no se haba alzado en abierta insurreccin contra el rey y por lo tamo todava poda declarar su inocencia con creble fervor. La respuesta de Jonatn, por su parte, fue o bien insincera o bien ingenua. Contrariamente a todo lo dicho en la Biblia hasta ese momento, Jonatn neg que su padre quisiera matar a David. "No temas, no morirs: pues mi padre no hace cosa alguna, ni grande ni pequea, sin revelrmela le asegur Jonatn . Por qu habra de ocultarme mi padre eso a mi? Eso no es cierto! (l Samuel 20:2) 16 "Tu padre bien sabe que he hallado gracia ante tus ojos, y se ha dicho: 'No sepa esto Jonatn respondi David . Pera tan cierto como que vive Dios, y como que vive tu alma, hay slo un paso entre la muerte y yo (i Samuel 20:3l.'

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Esas palabras ominosas silenciaron la defensa de Sal ensayada por Jonatn, quien entonces le habl solcitamente a su amado amigo. Qu desea tu alma le pregunt tiernamente que haga por ti? (1 Samuel 20:4). David saba exactamente qu quera de Jonatn. y le propuso una elaborada misin de inteligencia que ste debera cumplir en la corte. Al Oa siguiente comenzaba la celebracin de la luna nueva,' una fiesta que duraba tres das, y se esperaba que David estuviese sentado a la mesa del rey. Jonatn deba observar la reaccin de Sal ame la ausencia de su yerno; si Sal preguntaba por l, Jonatn le explicara que David le haba pedido permiso para ir a su ciudad natal de Berthehem, a fin de participar en un ritual de sacrificio con la gente de su clan. Despus, Jonatn informara a David sobre la respuesta del rey. "Si dice: Est bien, tendr paz le explic David a Jonatn , pero si monta en clera, sabrs que est dispuesto a hacerme dao (1 Samuel 20:7)." Y luego David, como si temiera algn acto de traicin de parte de Jonatn, le record a su viejo amigo el solemne pacto de amor y lealtad que haban sellado entre ambos. "Mantn tu palabra conmigo! le pidi . Mtame t si soy culpable. ;Por qu dejarme caer en manos de tu padre? (1 Samuel 20:8).' Dios no lo permita!, exclam Jonatn, y los dos jvenes renovaron solemnemente su alianza de amor. Jonatn renov a David su juramento por su amor a l dice la Biblia porque lo amaba como a s mismo (1 Samuel 20:9) (NEB). David se fue entonces y busc refugio en el campo, y Jonatn regres a la casa de su padre para ocupar su lugar en la fiesta. Sal se sent en su sitio habitual contra la pared (un detalle que sugiere la actitud extremadamente alerta del monarca). A su lado se sent Abner, d general favorito de Sal, v Jonatn se ubic enfrente, al otro lado de la mesa.' El lugar de David, por supuesto, estaba vaco. Durante el primer da de la celebracin, Sel no dijo nada sobre la ausencia de David, pensando que sta se debera a alguna impureza ritual, y que su yerno aparecera cuando estuviera en condiciones de hacerlo. Pero al segundo da el monarca le pregunt a Jonatn por qu David llevaba dos das .sin presentarse en la fiesta, a la mesa del rey. Cuando Jonatn recit el pretexto que haban convenido, su padre estall en ira. Hijo perverso y rebelde!'20 le recrimin Sal a Jonatn, enfurecido porque su hijo estaba excusando a David, y deduciendo que Jonatn se haba puesto del lado de su rival . No s yo que has elegido al hijo de Jes para tu propia vergenza y la vergenza de tu madre? (l Samuel 20:30) En ese momento, el irritado Sal parece menos un paranoico o un hombre posedo por un "espritu maligno de parte de Dios que un gobernante atento, calculador e intuitivo. Despus de todo, Sal tena razn al considerar que Jonatn, al igual que Michal, estaba del lado de David. Y Sal expres la razonable preocupacin que lo habla vuelto contra David, la primera vez: ste buscaba la corona que l llevaba ahora, la corona que Jonatn llevara un da, a menos que David se la quitara. Y como si no pudiera pronunciar su nombre en voz alta, se refiri a ste slo por su patronmico hebreo. hijo de Jes. Ya veo cmo ser! exclam el rey . Mientras el hijo de Jes viva sobre la tierra, ni t ni tu corona estarn a salvo. Enva por l ya mismo, y tremelo, pues merece morir (1 Samuel 20:3 1)." "Merece morir.' Por qu? protest Jonatn . Qu ha hecho? (1 Samuel 20;32l (NEB). Las desafiances palabras de Jonatn impactaron a Sal, quien ahora comprenda que su hijo conspiraba activamente en su contra, de comn acuerdo con el hombre ms temido y odiado por el monarca. Y entonces Sal volvi a representar sus anteriores encuentros con David: tom una lanza y amenaz a su propio hijo, mientras los dems cortesanos miraban en horrorizado silencio. Jonatn se levant de la mesa y abandon el banquete; la ira por la humillacin pblica que haba sufrido era superior al miedo de morir. Tan indignado estaba el prncipe, se detiene a decirnos la Biblia, que no comi nada el segundo da de la fiesta, porque estaba afligido por David, y porque su padre lo haba avergonzado (1 Samuel 20:34). A la maana siguiente, Jonatn abandon el palacio y fue hasta la colina donde se ocultaba David. Durante su encuentro anterior, ambos hombres haban ideado un sofisticado plan que Jonatn llev a cabo con precisin casi ridcula. Hacindose acompaar por un joven criado, simul ir a practicar un poco de tiro con arco; al llegar al sino convenido, le orden al muchacho que comenzara a correr hacia un descampado para recoger las flechas que l ira disparando. David, escondido detrs de un montculo prximo, escuchara las instrucciones de Jonatn a su ayudante. Si Jonatn le gritaba que las flechas haban cado antes de donde aquel estaba, significara que Sal se haba calmado y que David poda regresar sin peligro a la corte; si, en cambio, gritaba que las flechas haban cado mas all de donde estaba el oven, querra decir que Sal segua enfurecido y que David deba salvar su vida. En cuanto al muchacho, aparentemente tena que estar en la lnea de tiro, confiando su suerte a la destreza de Jonatn con el arco...

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Mira, las flechas estn ms all de ti, le grit Jonatn al criado, asegurndose de hacerlo suficientemente fuerte como para que David lo oyese: las palabras le indicaron a ste que Sal continuaba ofendido. Jonatn volvi a dirigirse a su sirviente, pero estas palabras tambin pueden entenderse como un urgente mensaje a David: Date prisa! No hay tiempo que perder! Aprare! (1 Samuel 20:38) (NEB). Jonatn le dio su arco y su aljaba al muchacho y lo envi de regreso a la ciudad, lo que da pie para plantearse si toda esa inslita farsa era realmente necesaria. Entonces David, advertido de que Sal an pretenda quitarle la vida, sali de su escondite. Tan pronto como el muchacho se hubo ido, David sali de detrs del montculo y se inclin tres veces humildemente, postrndose hasta el suelo Y se besaron el uno al otro, y lloraron el/uno con el otro, pero el dolor de David era mayor an que el de Jonatn. En el momento de separarse tras aquel largo abrazo, Jonatn dijo a David: Vete en paz. Nos hemos comprometido uno al otro en el nombre de Yahv, quien es eterno testigo entre t y yo, y entre mi simiente y tu simiente. para siempre" (l Samuel 20:41).' Entonces se separaron. Jonatn se dirigi nuevamente a la ciudad, v David se alej hacia el desierto. Ninguno de los dos sabia con certeza si volveran a abrazarse otra vez.

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CAPTULO CINCO
FORAJIDO ramos un ejrcito independiente, sin pompa ni formalidad, consagrado a la libertad, el segundo de los credos del hombre, un fin tan voraz que devoraba toda nuestra fuerza, una esperanza tan trascendente que nuestras ambiciones anteriores se desvanecan ante su brillo. T. E. LAWRENCE, SEVEN PILLARS OF WISDOM David es ahora un prfugo. Ha perdido todo: su alto rango en el ejrcito del rey, su lugar en la mesa del rey y la cama que una vez comparti con la hija del rey. Sin hogar y desesperado, carece de todos los recursos que necesitara para escapar del rey, que est decidido a matarlo: alimento, dinero, armas, camaradas. Pero posee una indomable voluntad de sobrevivir, y esa fuerza de voluntad demostrar ser suficiente. PAN SANTO Y UNA ESPADA DE GIGANTE Despus de separarse de Jonatn, David se dirigi al poblado de Nobe, uno de los muchos lugares donde se poda encontrar un santuario erigido en honor a Yahv. All se present ante el sacerdote local, un hombre llamado Ahimelech,*21 quien tembl de miedo al ver a David, una figura de alta condicin que pareca ahora uno ms de aquellos vagabundos, tan miserables y sin embargo tan amenazantes en su desesperada pobreza, que solan verse por los caminos del antiguo Israel. Cmo es que vienes solo le pregunt el sacerdote con voz temblorosa y nadie est contigo? ( I Samuel 21 :2) David, por primera pero no por ltima vez en la Biblia, hace algo que aparentemente encontr muy fcil y conveniente. Minti. Cumplo rdenes del rey le dijo al sacerdote . No debo informar a nadie de la misin que me encomend ni de cules fueron esas rdenes (1 Samuel 21:3). David hablaba con total seguridad, mostrando mucha imaginacin y elocuencia mientras improvisaba una pantalla. Cuando dej a mis hombres, les dije que me esperen en un cierro lugar le explic al sacerdote, y le pregunt luego abruptamente : Bien, ;qu tienes a mano? Dame anca panes, o los que puedas hallar" (l Samuel 21 3-4) (NEB). David estaba humillado ahora, pues deba mendigar una limosna a un sacerdote? O estaba pidiendo mediante extorsin provisiones para l y quiz para unos pocos seguidores que lo acompaaban con una velada amenaza de violencia? "No tengo pan comn a mano; slo hay pan saneo respondi Ahimelech , si tus criados se han guardado de mujeres (l Samuel 21:5). El pan santo o pan de proposicin", como se lo llama en el ingls antiguo de la versin del rey Jacobo consista en doce hoyadas especialmente preparadas, hechas con harina de trigo pura y rociadas con incienso. En Sabbath, las hogazas de pan santo recin horneado se ponan en dos filas sobre la mesa del santuario, como ofrenda simblica a Dios. Segn las estrictas reglas del Levtico (Lev. 24:5-9), las hogazas viejas, retiradas del santuario, slo podan ser comidas por sacerdotes consagrados. El sacerdote de Nobe no tuvo valor suficiente para rechazar, basndose en que David no cumpla esa condicin, la peticin de pan hecha por ste. En vez de ello, hizo slo un dbil intento de escabullirse, invocando una regla por completo diferente, tomada del Deuteronomio, referida a la antigua prctica militar de mantener la pureza ritual antes de la batalla (Deut, 23:9-11). David y sus hombres, estaba diciendo el sacerdote, no podan compartir el pan santo si estaban manchados por el contacto sexual con mujeres, Nos hemos guardado de mujeres tres das, despus que partiramos declar David. Luego continu improvisando, para hacerse con el pan santa . Los cuerpos de mi gente permanecieron puros, y mucho ms puros estarn hoy (1 Samuel 21:6).Tranquilizado as o acaso intimidado , el sacerdote de Nobe consinti en transgredir las reglas y entregarle la provisin de pan santo a David. Pero David no estaba satisfecho todava.

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Tienes una lanza o una espada aqu a mano? le pregunt . No he trado conmigo ni mi espada ni armas, pues urga la orden del rey (l Samuel 21:9).' Sorprendentemente, el sacerdote revel entonces que en el santuario de Yahv haba guardada un arma singular y valiosa. La espada de Goliat el filisteo, a quien has matado en el valle de Elah le dijo Ahimelech a David . Est envuelta en un pao, detrs del efod" (l Samuel 21:10). EXCALIBUR Aqu, una vez ms, se advierte un interesante resplandor detrs del velo de correccin teolgica puesto sobre la Biblia por sus editores y redactores posteriores. El efod al que de forma en natural se refiere el sacerdote de Nobe, era un tipo de objeto ritual exhibido en el santuario de Yahv, un objeto lo suficientemente grande como para ocultar la gigantesca espada de Goliat. En otras partes de la Biblia, el mismo trmino, efod, se usa para identificar una vestidura sacerdotal, tal vez una tnica corta de lino o incluso un taparrabos. Aqu, sin embargo, y en algunos otros pasajes de la Biblia (por ejemplo, en Jueces 8:27), el trmino podra referirse a una imagen de Yahv, hecha en oro, o quizs a la caja enjoyada en la que estaba guardada. Irnicamente, la deidad que tanto detestaba la idolatra tal vez haya sido objeto de idolatra en algn perodo temprano de la historia del antiguo Israel La presencia de la espada de Goliat en el santuario de Yahv es curiosa rebin por otro motivo. La ltima vez que el relato bblico la haba mencionado, la espada haba sido guardada en la tienda de David (1 Samuel 17:24). Ahora, por una coincidencia notable o fue la mano de Dios? David se tap con la espacia que le quit a Coln, en la batalla que lo haba puesto en la senda que llevaba al poder. Si quieres tomarla, tmala le dijo el sacerdote , pues no hay otra arma aqu" (l Samuel 21:10).' No hay espada igual a sa respondi David, quien sabia mejor que nadie cmo haba respondido en batalla aquel acero . Dmela (1 Samuel 21:10). Armado entonces con su propia Excalibur, y provisto de pan santo, David dej en paz al sacerdote de Nobe. Un agente del rey Sal, llamado Doeg, de la vecina tierra de Edom (Idumea), haba observado el encuentro de David con el sacerdote ( I Samuel 21:7), pero no hizo nada por detener al prfugo. De modo que David volvi al desierto y continu eludiendo a los hombres que Sal haba enviado para atraparlo. No obstante, se vio hostigado v obligado a abandonar Israel, o ms bien la fraccin de Israel sobre la cual Sal tena verdadero dominio. Buena parte de la nacin estaba bajo ocupacin filistea, y una nuestra del pragmatismo de David es el que ahora se dirigiera a Gaza, el suelo natal de Goliat y una de las cinco ciudades del antiguo Israel ocupadas y gobernadas por los filisteos. Si el rey de Israel buscaba matarlo, David no dudarla en ponerse bajo su proteccin y al servicio del viejo y encarnizado enemigo de Israel. "ME FALTAN LOCOS ACASO? Segn uno de los relatos ms extraos de toda la Biblia, los hijos de Untos" o, ms literalmente, los hijos de los dioses (bnui Elohim)' descendieron del cielo poco despus de la creacin del mundo, tuvieron trato carnal con las mujeres que les gustaban, v engendraron as una raza de gigantes conocidos como los nephilim (Gn. 6:2-4). Sus descendientes todava vivan en las guerras de Canan cuando, incontables siglos ms tarde, Moiss envi por adelantado espas del ejrcito conquistador de Israel, con el objeto de reconocer el territorio. Todas las gentes que vimos all son hombres de gran estatura fue el informe negativo de los derrotistas y ramos nosotros como langostas, a nuestro parecer, y as les parecamos a ellos (Nm. 13:32, 33). Cuando los israelitas, a las rdenes de Josu, se abrieron paso por la fuerza en la Tierra Prometida, casi todos esos gigantes fueron exterminados. Slo en Gaza, en Gath, y en Asdod quedan algunos, doce un breve reporte del Libro de Josu, que nombra tres de las cinco ciudades que se hallaban dominadas por los filisteos an despus de la conquista de Canan (Josu 11:22). El vnculo de David con Caza comenz cuando derrot a Goliat, a quien la Biblia describe no slo como un hombre de estatura impresionante sino tambin como el descendiente lejano de la unin sexual entre dioses y mortales. Ahora David se present ante el cacique filisteo que gobernaba Gaza, un rey llamado Achis, y le pidi asilo para protegerse de Sal. Pero David descubri que, tambin entre los filisteos, era considerado un joven peligroso.

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No es este David el rey de la cerca?, le preguntaron los cautos consejeros a Achis, imaginando para David una corona que todava no posea e instando a que el rey, al igual que Sal, viera a David como una amenaza para su trono. ;No cantaban de l en rondas continuaron los conserveras, a fin de alimentar los temores del rey , diciendo. Sal mat sus miles, y David sus diez miles? (1 Samuel 21 12). El peligro de aquellas preguntas susurradas no pas inadvertido para David, quien guard en su corazn esas palabras, y tuvo gran temor de Achis. el rey de Gas (1 Samuel 21 12) Y entonces David, siempre temerario y perspicaz, pero nunca tanto como cuando estaba en peligro, se las arregl para tranquilizar a los filisteos. Y cambi su proceder delante de ellos, y fingise loco (dejndose caer) en sus brazos, y araaba las puertas de la erizada, y dejaba caer su saliva por la barba. (1 Samuel 21:13) De modo que David simul locura para salvar su vida. Los estudiosos de la Biblia consideran este momento como algo nuevo y notable. En qu otro escrito del mundo antiguo encontramos una historia sagrada en la que un rey elegido por Dios se convierte en un tonto que dice incoherencias y se babea? De hecho, la escena pinta a David no slo como indigno, sino tambin como cobarde. Sin embargo, su ardid funciona, y el rey de Gaza es engaado. El hombre est loco' se queja Achis . Me faltan locos acaso, para que me traigan ste para importunarme! (1 Samuel 21:16) (NEB). David fue escoltado fuera de la corte al grito del rey "Tengo que tener a este hombre en mi casa? y echado de Gaza (1 Samuel 21:16) (NEB). Segua siendo un prfugo, pero ahora no busc refugio entre las comodidades familiares de una corte real. En vez de ello, busc refugio en una cueva, ms como un esclavo fugitivo que como un hombre llamado a ser rey. FORAJIDOS El rumor de la desesperada situacin de David y el paradero de la cueva en donde se haba atrincherado lleg a su suelo natal, la negra de Jud. No slo sus hermanos y el resto de su familia, sino cientos de hombres de la tribu de Jud fueron al bastin de David, entre las colinas cercanas a Adullam. Pero David vio pronto que si bien ya no estaba solo, tampoco estaba ms en compaa de reyes. Y juntronse con l todos los afligidos, y todo el que estaba en deuda, y todos los que estaban descontentos: y l se hizo capitn de ellos; y haba con l unos cuatrocientos hombres. (1 Samuel 22:2) John Bright describe como marginados, rufianes y forajidos a los hombres que se unieron a David. y el titulo que le concede a ste es el de bandido en jefe. De hecho, el texto del Libro de Samuel provoca la sospecha de que el verdadero David fue alguien mucho menos elevado que el hombre que encontramos en las pginas de Crnicas o en los Salmos." La mejor exposicin que puede hacerse de David en sus aos como prfugo es que fue un soldado de fortuna que confi en las tcticas de guerrilla para sobrevivir y prevalecer sobre el rey en ejercicio de Israel TRIBUS Entre los miembros de la banda de David hubo un hombre que la Biblia identifica como un profeta, pero que parece haber sido un maestro del arte de la guerrilla. Como Mao Ts-Tung, el Che Guevara y Ho Chi Minh, el profeta Gad comprendi que incluso la fortaleza urbana ms poderosa corre siempre el riesgo de ser sitiada y aislada por una fuerza superior, y por eso un ejrcito guerrillero est siempre ms segn cuando se desplaza constantemente por la campia. No te quedes en la fortaleza; parte y vte a la tierra de Jud, le aconsej Gad (1 Samuel 22:5). David sigui la recomendacin de Gad y se fue con sus partisanos al territorio tradicional de la tribu de Jud, donde esperaba encontrar apoyo entre su propia gente. Sal pudo haber sido elegido para gobernar en calidad de rey la confederacin tribal llamada Israel, pero la Biblia sugiere que, en el flamee

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rgimen monrquico, las lealtades a la familia, el clan y la tribu eran mucho ms viejos y mucho ms fuertes que cualquier sentido de ciudadana. El mismo Sal recurri a las viejas lealtades tribales para llevar a cabo la persecucin de David. Mientras presida un consejo de guerra en la fortaleza de Gabaa sentado, lanza en mano, bajo un rbol de tamarisco busc convencer a sus asesores y capitanes, todos benjamitas, de que David, un hombre de la tribu de Jud. era tambin enemigo de ellos. Seguramente sugiri Sal David favorecera a Jud por encima de la tribu de Benjamn si lograba derrotar al rey y acceda al poder. Od ahora, hijas de Benjamn: ;os dar campos y vias a cada uno de vosotros el hilo de Jes pregunt Sal, todava sin poder pronunciar en voz alta el nombre de David y usando slo su patronmico . ;Os har capitanes a todos? ( l Samuel 22.7). An entonces, cuando necesitaba tan desesperadamente la solidaridad de los hombres de su clan, Sal no pudo controlar su furiosa paranoia. En alguna parte, no muy lejos, en aquel mismo momento, David lo esperaba al acecho o as crea el rey , pero l debera combatirlo solo. Todos vosotros habis conspirado contra m se quej Sal . No hubo quien me revelara cuando hizo mi hijo alianza con el hijo de Jes, y ninguno de vosotros se doli de m, ni me revel que mi hijo sublev a mi siervo en contra de mi (1 Samuel 22:8). Slo un hombre respondi: Doeg el edomita, el hombre que haba visto a David conversando con el sacerdote Ahimelech en el santuario de Yahv en Nobe. Tal vez al ver la lanza en la mano de Sal busc demostrar su lealtad al rey. Yo vi al hijo de Jes venir a Nobe, ante Ahimelech inform el hombre, usando el trmino indirecto que us el rey para referirse a David . Y ste consult por l a Yahv, y le dio provisiones, y le dio tambin la espada de Goliat el Filisteo (l Samuel 22:8).Doeg, por supuesto, estaba embelleciendo la verdad. En ninguna parte de la Biblia est escrito que el sacerdote de N o be consult a Yahv : la frase, que alude a la prctica de utilizar instrumentos de adivinacin para buscar gua celestial, sugiere que Ahimelech haba ayudado a David apelando a Dios en su nombre.'. Quiz Doeg busc hacer aparecer a Ahimelech tan culpable como fuera posible, para distraer a Sal y encubrir que no habla revelado antes un dato que era vital. Si fue as, funcion Sal fue arrastrado por un nuevo arrebato asesta y dirigi ahora toda su atencin hacia Ahimelech.

UN DA DE MATANZA El rey Sal mand llamar a todos los sacerdotes de Yahv que servan en el santuario de Nobe Ahimelech y el resto de su familia entre ellos a la corte real de Gabaa. Ahora les tocaba a ellos someterse al furioso interrogatorio del monarca. ,Por qu habis conspirado contra mi, t y el hijo de Jes? dijo Sal, acusando de traicin a Ahimelech . Le diste pan, una espada, y consultaste por l a Dios, para que se levante en contra de m y me aceche (l Samuel 22:13).'" Cul de todos tus siervos inspira tanta confianza como David, que es el yerno del rey y el comandante de tu guardia, y es honorable en tu casa?, respondi el sacerdote, de manera bastante razonable. Despus de todo,,quin habra rechazado al yerno del rey? Y en cuanto a buscar el orculo divino en nombre de David, Ahimelech exclam : Lejos sea de mi! No impute nada el rey a su siervo, ni a la casa de mi padre, pues tu siervo nada sabe de todo eso (1 Samuel 22:14-15)." Sal no se dign discutir con el sacerdote acusado. En lugar de eso, simplemente declar culpable a Ahimelech y lo sentenci a muerte. Morirs, Ahimelech; t, y roda la casa de tu padre" (1 Samuel 22:16). Sal orden la ejecucin sumaria. Venid y manda a los sacerdotes de Yahv!, instruy a la guardia del palacio. Entonces, como si comprendiera que una orden impulsiva no alcanzara por s sola para convencer a los soldados de que matasen a un sacerdote, Sal explic por qu deban morir los religiosos: Porque estn de consuno con David, y porque saban que hua y no me lo revelaron (1 Samuel 22:17).' Los soldados. sin embargo, no acataron la sangrienta orden del rey. Permanecieron en silencio, con las armas al costado. Sal, ms enfurecido an por aquella insolencia e insubordinacin, pase con pnico la mirada por la corte. Podemos imaginar que slo vio rostros en blanco, y que su paranoia debi de agudizarse mientras supona que todos ellos sus cortesanos, sus guardias, la gente de su propia tribu se haban puesto del lado de David.

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Y entonces su mirada recay en el hombre que haba delatado de buen grado a Ahimelech. un forastero que no tendra tantos remilgos para derramar la sangre de hombres consagrados a una vida de servicio al Dios de Israel. Ven t le dijo Sal a Doeg y abate a los sacerdotes! (l Samuel 22:18). A diferencia de los hombres de la tribu de Sal, el edomita no vacil en llevar a cabo la orden del rey; el informante devenido verdugo atac a los sacerdotes y mat aquel da a ochenta y cinco varones que vestan efod de lino." Pero la carnicera no termin all: Sal orden a su escuadrn de la muerte caer sobre la misma Nobe. Y pas a cuchillo a Nobe, la ciudad de los sacerdotes: as a hombres como mujeres, nios e infantes, y bueyes y asnos y ovejas (l Samuel 22 l 9) Reiteradamente a lo largo de la historia, el poder ha recurrido al terror e incluso al asesinato masivo para disuadir a una poblacin local de proteger a un enemigo, y para castigar ejemplarmente a los sospechosos de tal accin. Nobe es slo la primera de una lista de sitios entre los que se cuentan Lidice, por ejemplo, la ciudad checa que la Alemania nazi erradic durante la segunda guerra mundial en represalia por dar refugio a partisanos; Deir Yassin, la aldea rabe asolada por el Irgun y la Banda Severa'22 en la guerra de Independencia que dio origen al estado moderno de Israel; y My Lai, la aldea vietnamita donde fueron asesinados civiles por miedo y odio al Vietcong. Sal puede haber estado loco, pero el mensaje que envi al resto de Israel al ordenar la muerte de los hombres, mujeres y nios de Nobe fue fro y calculado: cualquiera que tuviese tratos con David, por inocentes que fueran, pona en peligro su vida. Un sacerdote logr escapar de la matanza. Su nombre era Abiarhar, y era uno de los hijos de Ahimelech. Adems, Abiathar se las arregl para llevarse un efod (no el atavo sacerdotal sino un instrumento de adivinacin). La Biblia no revela cmo eludi la espada el da de la matanza, pero sabemos que busc refugio huyendo de Sal: Abiathar escap, y fue con David, y Abiathar le cont a David que Sal haba matado a los sacerdotes de Yahv (1 Samuel 22:21). David escuch el informe de Abiathar y record su visita al santuario de Nobe. Supe aquel da, cuando Doeg el edomita estaba all, que seguramente le contara a Sal dijo David, culpndose por hacer recaer la ira del monarca sobre hombres, mujeres y nios inocentes . He causado la muerte de todas las personas de la casa de tu padre (1 Samuel 22:22). David, como veremos, era capaz de actos de violencia mucho ms graves an. No obstante, tambin era propenso al autorreproche y la compasin. De hecho, un continuo estado de tensin entre la crueldad y el sentimentalismo era propio de su carcter. Esta vez expres su preocupacin de una manera tan elocuente y sentida, que pareca ser su primer impulso en momentos de prdida o de peligro. Qudate conmigo, no temas le dijo David a Abiathar, ofrecindole al sacerdote fugitivo un lugar en su ejrcito guerrillero , porque aquel que busca mi vida busca tu vida, y conmigo estars a salvo (1 Samuel 22:23). UNA GRAN MATANZA El pequeo ejrcito de descerrados y descontentos a las rdenes de David creca a medida que nuevos hombres llegaban a su campamento y se ponan bajo su mando, aunque el nmero de integrantes nunca pas de seiscientos. Para mantenerse en el desierto, David y sus hombres asaltaban granjas y aldeas, de las que saqueaban alimento, vino y ganado, extorsionaban a hacendados ricos a cambio de proteccin. y de vez en cuando se ganaban algunos siclos como mercenarios de los filisteos. Con el tiempo, David se hizo todo un experto en el brutal arte del bandolerismo. En una ocasin, condujo a sus hombres en una incursin hasta un lugar llamado Keil a. una ciudad fortificada situada al noroeste de Hebrn y al sur de Adullam. Significativamente, Keila se hallaba en territorio de Jud, y sus pobladores nativos pertenecan, por lo tanto, a la tribu de Jud. En aquel momento, los filisteos estaban asolando a la poblacin local y robando las eras donde se almacenaban las mieses. Los hombres de David teman atacar un lugar enclavado en tierras dominadas por los filisteos, pero su lder les asegur que Dios haba ordenado la misin; por otra parte, las perspectivas del botn hacan que el nesgo valiera la pena. Los filisteos fueron entonces sometidos a una gran macana, y David y sus hombres se llevaron su ganado, un trofeo de guerra crucial para un ejrcito que deba alimentarse de lo que poda saquear o quitarle mediante extorsin a la poblacin (l Samuel 23:2, 3, 5). Una de las fuentes bblicas, tratando de darle un giro favorable a los hechos, sostiene que la incursin en Keila fue un acto contra los filisteos y no contra los habitantes nativos As David liber a los habitantes de Keila" (1 Samuel 23;5) (AR)" , pero el trasfondo inequvoco indica algo menos digno de

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elogio. Si David se consider a s mismo el liberador del pueblo de Keila ste no mostr ninguna gratitud. De hecho, una lectura atenta del pasaje bblico revela que hombres y mujeres de todo Israel aun gente de su propia tribu, en la tierra de Jud miraban a David con desconfianza y a veces hasta con odio Pronto David se enter de que Sal se dispona a s mar Keila para capturarlo. Dios lo ha puesto en mis manos dijo exultante Sal . Porque se ha metido en una trampa al entrar en una ciudad amurallada, con puertas y trancas (l Samuel 23:7) (NEB). Cuando le avisaron de que Sal y su ejrcito se aproximaban, David recurri al uso de un efod como instrumento de adivinacin, buscando ansiosamente un orculo de Dios. Me entregarn los hombres de Keila en sus manos?", pregunt David. Te entregarn, le confirm el efod (1 Samuel 23:12-13) " Advertido as de la traicin de los pobladores nativos a quienes acababa de "liberar" y quizs habindole recordado Gad, el profeta guerrillero, que una ciudad amurallada poda ser un sitio fatal David y sus hombres se levantaron y salieron de Keila, internndose en el desierto. Y David se estaba en el desierto y habitaba en un monte informa la Biblia . Y Sal lo buscaba todos los das, mas Dios no lo entreg en sus manos" (1 Samuel 23:14).

ARTISTA DE LA EXTORSIN Desde un nuevo campamento en el desierto de Jud, a corra distancia de la aldea de Carmelo, David envi a diez jvenes hasta la hacienda de un acaudalado calebita llamado Nabal' Era muy rico, y tena tres mil ovejas y mil cabras, seala la Biblia, y David lo vio como un posible benefactor. l trmino moderno para lo que David tena en mente es extorsin. David explic cuidadosamente a sus emisarios lo que deban decirle a Nabal: David y su ejrcito haban atravesado el desierto donde pastaba el ganado de aqul, y no haban tomado ni un solo animal le haban hecho Hafnio a ninguno de los pastores que cuidaban los rebaos. El texto bblico deja ver claramente la tcita amenaza de violencia; despus de todo, ;por qu mandar diez hombres a comunicar el mensaje, y por qu enviar siquiera ese mensaje? Por si acaso Nabal no entenda, David orden a sus hombres que pidiesen al prspero ganadero que mostrara su gratitud por lo que David no le haba hecho a sus cabras y sus ovejas (l Samuel 25:2-8). ",Salve a todos! Y la paz sea contigo, y con tu casa, y con todos las tuyos le dijo uno de los jvenes a Nabal, con palabras pomposamente corteses, tal vez apoyando la mano en la empuadura de su espada , pues venimos en buen da: ofrece a tus siervos y a tu hijo David, te ruego, lo que cmodamente pudieres (1 Samuel 25:8-9). Una de las frases que pronunci el joven "Pues venimos en buen da quiz fuera una referencia a los festejos que se estaban celebrando en aquel momento en la hacienda de Nabal con motivo de la esquirla; pero las palabras tambin podran tomarse como una amenaza tcita: Deberas vernos en un mal da. Sin embargo, Nabal, cuyo nombre significa tonto o grosero. rechaz la demanda con desprecio temerario e insensato. Quin es David? pregunt Nabal despectivamente.. En estos tiempos, cada esclavo que se escapa de su seor se erige en jefe, He de tomar yo mi pan, y mi vino, y la carne que he dispuesto para mis esquiladores, para drselos a hombres que no s de dnde vienen?" ( I Samuel 25:10-l l) -* Cuando David fue informado de aquellas desafiantes palabras. emiti una orden a su ejrcito "Cada hombre tome su espada! y cuatrocientos de sus seguidores partieron en direccin a la hacienda de Nabal Cuando se acercaban al blanco, David se quej en voz alta de la terrible ingratitud de Nabal y se reproch a si mismo por no haberse adueado de los rebaos cuando tuvo la primera oportunidad. Me ha devuelto mal por bien, murmur, como para convencerse de que tena derecho a ejecutar la dura justicia que pensaba aplicar a Nabal y a su gente. La Biblia describe a David como un hombre que acta por obligacin moral: Dios lo haba ungido para ser rey, pero l no haba hecho nada en absoluto como para ceirse una corona en la cabeza. En vez de ello, se haba visto forzado a huir de Sal. y era responsable de mantener a sus hombres, as como a sus familias. Nabal era un hombre rico, que tena mucho ms de lo que necesitaba, y ellos eran prfugos desesperados que sobrevivan segn lo que pudieran agenciarse. En ese momento, David aparece como una especie de Robin Hood, o de Che Guevara. Si el avaro Nabal no va a darle lo que l necesita para alimentar a su gente, razona David, entonces a l no le queda otra opcin que tomarlo por la fuerza. Y el hecho de que se invite al lector bblica a considerar a David como una figura heroica, aun cuando est actuando de manera brutal y criminal, es una muestra de su

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carisma. Incluso desde un plano puramente teolgico se lo presenta como una figura justificada: despus de todo, l no pidi ser ungido como futuro rey de Israel, y ahora ha quedado librado a sus propios recursos. Para el autor bblico que escamp un sello divino de aprobacin en la biografa de David, los fines siempre justifican los medios Y David manejbase en todo con mucha cordura, y el Seor estaba con l (1 Samuel 18:14'. No obstante, la espantosa amenaza pronunciada por David parece ms apropiada para un bandido o un terrorista que para un hombre que cumple una misin de Dios. Lo mismo haga Dios conmigo y ms dijo solemnemente David mientras l y su ejrcito se aproximaban a la hacienda de Nabal si de aqu hasta maana dejo vivo siquiera a uno que orine' 23 contra la pared!" (I Samuel 25.22).EL HARM Al menos una persona de la familia capt rpidamente lo que significaba la inminente visita de David y sus hombres: la esposa de Nabal, Abigail, una mujer "de buen entendimiento y de bella forma". Sin decirle nada a Nabal, .Abigail orden preparar un obsequio para los asaltantes que se acercaban: doscientos panes, y dos cueros de vino, y cinco ovejas guisadas, y cinco medidas de grano roscado, y cien racimos de uvas pasas, y doscientos panes de higos. todo lo cual deba ser cargado en asnos y enviado de inmediato, en la esperanza de que David y sus hombres tomaran Las cosas y se marcharan (l Samuel 25:18). Tal vez para mitigar el horror de la atrocidad anunciada, se hace decir a uno de los pastores de Nabal un parlamento en descarga de David. David y sus hombres fueron muy buenos con nosotros, y no nos hicieron dao, ni nada nos ha faltado mientras estbamos juntos en el campo le dijo el pastor a su ama , antes bien, nos protegan como un muro, noche y da, mientras apacentbamos los rebaos. El verdadero malvado era Nabal, quien "atac a los hombres de David cuando stos trataron de saludar a nuestro seor y pedirle un humilde obsequio a cambio de su proteccin. Si David ahora se acercaba a la hacienda con malas intenciones hacia Nabal y su familia, la culpa era de Nabal (l Samuel 25: 14-17) Es un hombre tan intil24 se quej el pastor que de nada sirve hablarle (l Samuel 25:17) (NEB). Aparentemente, la curiosidad de Abigail por David pes ms que cualquier temor que pudiera haber sentido. La mujer mont en un asno y fue a recibirlo con la recompensa que haba preparado. Conoca al detalle su fama de hroe de guerra y alto oficial del ejrcito real rubio, apuesto y atltico convertido en habido. Hay algo de lady Chaterley en Abigail, quien encuentra a un gallardo joven forajido ms interesante que su rico pero mezquino y malhumorado esposo. El hecho de que uno de sus sirvientes se animara a referirse al seor de la casa como un intil sugiere que Nabal era menospreciado por todos en la hacienda. La Biblia nos permite entender entonces que Abigail estaba de antemano inclinada a culpar a su esposo y ponerse de parte del forajido. En cuanto vio a David fue hacia l, se ape rpidamente del asno e hizo una profunda reverencia delante del guerrero, apoyando la frente en la tierra. Te ruego que permitas a tu sierva hablar a tus odos le pidi Abigail con una frase que es tanto formal como seductora y escuches las palabras de tu sierva (l Samuel 25:24). Abigail se desahog con David, llamando a Nabal bruto y culpad ola por ofender a David. Nabal es su nombre, y la necedad es con l, dijo Abigail. Se cuid bien de hacerle saber a David que ella no haba recibido a los diez jvenes enviados a su hacienda, como sugiriendo que, a diferencia de su esposo, ella habra mostrado generosidad. Y ahora este presente que tu sierva ha trado a mi seor dijo, refirindose a la recompensa que haba preparado , dse a la gente que sigue a mi seor (l Samuel 25 27). Abigail pronuncia entonces un sermn seguramente escrito por una de las fuentes bblicas ms devotas, e insertado en el texto para prefigurar el ascenso de David al trono y, al mismo tiempo, suavizar algunos de sus rasgos ms duros Si David desista de la matanza que planeaba llevar a cabo "detenido de derramar sangre, como dijo Abigail y usaba en cambio su espada para librar las batallas del Seor, seria recompensado con "una casa segura" y seria elevado a caudillo sobre Israel". El alma de David estara ligada en el haz de vida con el Seor tu Dios, quien "arrojar las almas de tus enemigos, como del centro de una honda, predic Abigail, con una lisonjera alusin a la humilde arma que David haba usado para derrotar a Goliat (l Samuel 25 25-31). "Y cuando Yahv colmare de bienes. a mi seor concluy Abigail, llamando otra vez su atencin sobre el' acurdate de tu sierva. (1 Samuel 25.31).'"

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El florido lenguaje de Abigail al dirigirse a David no consigue ocultar del todo el trasfondo romntico e incluso ertico de aquel encuentro; y parece que tambin David fue afectado. Bendito sea Yahv, Dios de Israel, que te envi a mi encuentro este da le respondi, hablando an con el basto lenguaje de un bandido y no con las refinadas frases de un salmista . Si no hubieras venido tan rpido a mi encuentro, ni uno solo que arme contra la pared quedara vivo esta maana en casa de Nabal. David, apuesto y gallardo, seguramente estaba acostumbrado a que mujeres seductoras le brindaran anhelante atencin, y saba cmo retribuir ese flirteo de manera varonil. Y deba de saber que, para algunas mujeres, su lenguaje crudo y su arrogancia eran motivo de excitacin antes que de rechazo. Abigail era una de aquellas mujeres. "Bendito sea tu buen sentido le dijo David a Abigail y benditas seas t, porque me has evitada hoy la culpa de derramar sangre (1 Samuel 25:32-35). David acept el obsequio de alimento y vino ofrecido por Abigail, y luego, tras ordenar a sus hombres que regresaran al campamento, se despidi de ella. "Vuelve en paz. a tu casa le dijo , he odo tu voz, y he respetado tu persona (l Samuel 25:32-35). Aquella noche, mientras en alguna parte del desierto David y sus hombres se daban un festn con la recompensa de Abigail, en la mansin de Nabal se celebraba una cena como el banquete de un rey. Abigail an no le haba contado a su esposo sobre su encuentro tan audaz y emocionante con David, y el dueo de casa deba de felicitarse por su propio coraje al rechazar a los hombres de David; El corazn de Nabal estaba contento en l, pues estaba muy borracho (1 Samuel 25:36). Pero la mujer no vea el momento de revelarle a su necio marido lo cerca que ste haba estado de la muerte, y cmo el encanto y la sensatez de ella lo haban salvado de la espada de David. Y seguramente Abigail quera que su grosero esposo entendiera la pobre opinin que tena de l, por un lado, y la buena opinin que tena de David. No obstante, esper hasta que el descanso le disipara a Nabal los efectos de una noche de alcohol y comida en demasa. Y a la maana, cuando Nabal ya haba pasado el vino, sucedi que su mujer le dijo estas cosas informa la Biblia y su corazn muri en l, y se qued como una piedra (1 Samuel 25:37). Diez das despus de su ataque de apopleja o fue el dolor por el amor de su esposa hacia el caudillo bandido? Nabal ya no estaba de por medio. El Seor hiri a Nabal, y muri, dice la Biblia, dndole un conveniente giro teolgico a la muerte de Nabal (1 Samuel 25:38). David agradeci a Dios su buena suerte, y envi entonces una apurada pero confiada propuesta de matrimonio a su benefactora David nos enva a ti para tomarte por su esposa", le explicaron los mensajeros. Casi con la misma rapidez, Abigail acept. Y ella se levant, y se postr hasta el suelo narra la Biblia y dijo: Me aqu la criada que es sierva para lavar los pies de los siervos de mi seor, lo que los enviados de David entendieron como s (l Samuel 25:41). Luego Abigail se levant, mont en su asno y se march de la hacienda de su marido muerto en compaa de los hombres de David y cinco de sus criadas personales. A poco de llegar al campamento, la viuda Abigail y el apuesto forajido que haba estado a puma de matar a su primer marido contrajeron matrimonio. Abigail era solamente la ltima de las esposas de David, porque an estaba casado con Michal, a la que haba dejado en Gabaa, y se las haba arreglado para conseguir ms tarde otra esposa en la aldea cercana de Jezrael,'- una mujer llamada Ahinoam. Como corresponde a un rey, David ya estaba reuniendo lo que un da se convertira en su harn. SU GRAN ASTUCIA David, su banda y sus seguidores buscaron ahora refugio en un lugar llamado Ziph, una remota extensin de serrana boscosa en tierras de Jud. Pero los lugareos no estaban ms enamorados de David de lo que lo haba estado Nabal, v enviaron una delegacin hasta Cabal para pedirle al rey que los librase de su presencia. Informaron a Sal sobre el lugar exacto donde se esconda David el callado de Hachila, reportaron con precisin militar, "que est al sur de Jesimn" y le rogaron al rey que marchara contra l (l Samuel 26.19). Oh, rey, desciende le pidieron los zipheos , y nuestra parte ser entregarlo en manos del rey. (1 Samuel 23:20) Quizs est tramando algn engao, se dijo el monarca, insistiendo a continuacin en que le confirmaran la posicin de David antes de comprometerse en una campaa (1 Samuel 23:22) (AB). Id,

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os ruego, y aseguros ms an, porque se me ha dicho que l obra con gran astucia respondi Sal a la delegacin . Averiguad todos los escondites donde se oculta, y volved a m; entonces yo ir con vosotros, y si l est en esa tierra, yo lo buscar entre todos los miles de Jud. (l Samuel 23:23)4 Estuviese inspirado por su vieja paranoia o por su conocimiento de tctica y estrategia, la peticin de un nuevo informe de inteligencia hecha por Sal demostr ser una jugada sensata. Porque exactamente como Sel haba temido, David ya se haba ido de Ziph para internarse en el desierto de Man. Al enterarse Sal del ltimo escondite de David, reuni tres mil hombres armados con picas y march hacia el pen donde ste se haba atrincherado. El ejrcito del rey se acerc a la pena por el lado opuesto al del campamento de David y dividi sus tropas en dos unidades, para rodear el sirio en una clsica maniobra de pinza. Antes de cerrar el circulo y cortar toda posibilidad de escape, lleg un correo del cuartel general con un mensaje alarmante. Ven a toda prisa le dijo el mensajero a Sal pues los filisteos han hecho irrupcin en el pas." Con David al alcance de la mano, Sal se vio obligado a suspender el auque, hacer cambiar de rumbo a su ejrcito, y marchar para enfrentarse a los filisteos. Para cuando regres al desierto, a fin de reanudar la persecucin de David, el fugitivo se haba escapado otra vez.. Pero nuevamente los enemigos de David entre su propia gente le revelaron su paradero al rey. David est en el desierto de Enggadi, le dijo a Sal el ltimo informante. Enggadi era, y es, un oasis prximo a la costa oeste del Mar Muerto, un lugar bblico donde los pastores dejaban abrevar a las ovejas en los pozos de agua de ganancial, y donde las cabras salvajes retozaban entre los peascos y las elevaciones. Hasta all fue Sal al rastrear las huellas de David, y el joven pareca hallarse a punto de ser capturado (1 Samuel 24:3). La Biblia preserva en el Libro de Samuel un basto pero colorido relato del encuentro entre Sal y David en Enggadi. En un incmodo momento, durante la misin de caza y exterminio, el rey busc una cueva entre las rocas con el objeto de defecar." Casualmente, David y sus hombres estaban ocultos en la parte ms interna de aquella misma cueva, y observaron con perplejidad que el rey de Israel se acuclillaba sobre el suelo de la cueva y aliviaba su vientre en supuesta privacidad. Qu fcil hubiera sido para David acercarse al rey por la espalda en aquel instante vulnerable y acabar con l de una vez por todas! El da ha llegado! susurraron excitados los secuaces de David . Yahv ha puesto a tu enemigo en tus manos, como prometi que hara, y puedes hacer lo que gustes con l! (1 Samuel 24:5). Pero David, en una sbita muestra de piedad e integridad, se declar consternado consternado! ante la sugerencia. Dios no me permita hacerle dao a mi seor los reconvino . l es el ungido de Dios! (I Samuel 24 7)." Aqu, como en otras partes del Libro de Samuel, una de las fuentes bblicas se ha encargado de absolver a David de roda culpabilidad, directa o indirecta, por el destino del rey Sal y su dinasta. Sin embargo, David no fue tan puro de corazn como para no efectuar una travesura que puede entenderse como una tctica de guerra psicolgica. se acerc subrepticiamente por detrs del monarca mientras ste defecaba, extrajo su daga, cort la orla del manco de Sal, y volvi a alejarse sin ser advertido. Momentos ms tarde, cuando Sal se arregl la ropa y abandon la cueva, David lo sigui y lo llam con un grito. Mi seor rey! grit David .,Por qu escuchas a los que dicen: David busca hacerte mal?" (l Samuel 24:9). Sal debi de sorprenderse tanto al ver a su yerno fugitivo, de pie sobre un peasco, como se habla sorprendido David haca unos instantes, al ver al rey de Israel de cuclillas en una cueva. Tus ojos han visto hoy cmo Yahv te puso en mis manos en la cueva sigui diciendo David . Algunos me pidieron que te matara, pero yo dije: No levantar mi mano canon mi seor, porque l es el ungido de Yahv' David sac entonces d pedazo de tela que recin haba cortado del manto real y exclam : Padre mo, mrala orla de tu manto en mi mano! Yo cort la orla de tu manto, pero no te mat! (l Samuel 24: 1 l-12). Sal, siempre desequilibrado por repentinos cambios emocionales, qued abrumado por las ciernas palabras salidas de los labios del hombre al que haba considerado un traidor y un asesino, un conspirador y un usurpador, un bandido y un forajido. Es sa tu voz. hijo mo. David? Y Sal alz su voz, y llor. Y dijo a David : Eres ms justo que yo,'" pues me bus pagado con bien, mientras que yo te he pagado con mal. (l Samuel 24:]7-18) El interludio, escrito de principio a fin como un cuento de hadas, concluye de manera abrupta e injustificada cuando Sal le concede su corona a David: "Y ahora s con certeza que has de ser rey, y que el reino de Israel estar en tus manos luego, el monarca gobernante se limita a suplicarle

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misericordia al futuro soberano : Jrame ahora por el Seor que no extinguirs mi descendencia despus de mi (1 Samuel 24:21-22)." En el relato bblico, los dos enemigos encarnizados se separan como amigos eras su encuentra en Enggadi. Pero la historia se reafirma a s misma al reanudarse la narracin un momento ms tarde: David es otra vez un fugitivo perseguido por Sal, como si aquel dilogo en el oasis entre el que era y el que seria rey de Israel jams hubiera tenido lugar. EL REGRESO DEL LOCO Despus de tantas persecuciones frenticas y tantas escapadas jadeantes, David se cans de la vicio de prfugo y comenz a anhelar una existencia ms segura. Al final ser muerto algn da por la mano de Sal se dijo para si, calculando que su buena suerte no durara siempre y la Biblia es directa en cuanto al siguiente paso de David : Nada me ser mejor que irme a la tierra de los filisteos Sal perder as toda esperanza ole encontrarme en Israel, por mucho que busque, y escapar de sus manos (1 Samuel 27 1) " De manera que David busc refugio, una vez ms, junto al odiado enemigo de su pueblo. Decidi ofrecerse como soldado de fortuna al monarca de Gaza, y volvi entonces a la corte del rey Achis, donde una vez se haba tenido que hacer el loco para salvar su propia vida. Con seiscientos hombres armados a su mando, el curtido comandante guerrillero mostraba ahora una figura mucho ms formidable que la del fugitivo solitario que conoci el rey Achis la primera vez. En las palabras dirigidas a Achis se detecta algo ce su arrogancia habitual. "Concdeme un lugar en alguna de las ciudades de tu pas le propuso. Luego formul una pregunta retrica, teida de amenaza : Por qu habra de quedarme en la ciudad real con su majestad? (1 Samuel 27:G)." David v su ejrcito no pensaban dejar al rey y su ciudad en paz, a no ser que se les diera algn refugio seguro en alguna parte, o al menos eso implicaban aquellas palabras. Y la amenaza no le pas inadvertida a Achis, quien obviamente resolvi que seria mejor satisfacer la demanda de David que tratar de expulsarlo de Gaza con la fuerza de Las armas De manera que le dio a David la ciudad de Siclag." Por eso dice la Biblia Siclag pertenece hasta hoya los reyes de Jud ( i Samuel 27:6)." Ese interesante comentario sugiere que el pasaje fue compuesto cuando an reinaban en el antiguo Israel hombres con sangre de David en sus venas. Obligado a dejar su tierra natal por el rey Sal, forzado a buscar proteccin donde pudiera encontrarla, y absolutamente dispuesta a pactar con el tradicional enemigo de su pueblo, el futuro rey de Israel era ahora vasalla de los filisteos. David y sus hombres dejaron Goza y establecieron una base de operaciones Siclag. Pronto se les unieron sus esposas y familias, y el ejrcito se vio adems fortalecido por desertores benjamitas que aparentemente haban perdido la fe en Sal, al menos de acuerdo con el relato revisionista del Libro de Crnicas: "Eran de los valientes, sus aliados en la guerra (1 Crnicas 12 l). El escape de Jud a Filistea haba logrado exactamente lo que David esperaba: Y dijeron a Sal que David haba escapado a Gaza, y l dej de perseguirlo (l Samuel 27:4).

SE HABR VUELTO ABMINABLE PARA SU PROPIO PUEBLO A salvo en territorio de los filisteas, y bajo el patronazgo del rey de Gaza, David y sus hombres se mantenan a si mismos con asaltos a las tribus nmadas del desierto cuyos asentamientos y pasturas se hallaban al sur de Gaza, en direccin a Egipto; se trataba de los gesureos y los gerxeos y los amalecitas (1 Samuel 27:8). La Biblia sugiere que David limitaba sus predaciones a los que no eran israelitas, dejando en paz a su propio pueblo, pero confirma en lenguaje directo que era despiadado con sus vctimas. Y David asolaba el pas, y no dejaba hombre ni mujer con vida y se llevaba las ovejas y los breves, y los cisnes y los camellos, y las ropas. (1 Samuel 27:9)

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Significativamente, David ya no se molestaba en consultar a Yahv sobre la eleccin de sus blancos, y no dignificaba ms sus ataques como golpes contra los filisteos, como hizo cuando march al rescate" de los habitantes de Keila. De hecho, David presentaba obedientemente ante su nuevo seor, el rey Achis, un informe diario de sus saqueos. "Dnde fue tu asalto hoy,', le preguntaba el rey filisteo. Al nguev (medioda) de Jud responda David, refirindose a las extensiones desrticas de su propia tierra natal y al nguev de Jerameel, y al nguev de Ceni (1 Samuel 27:10).Aqu David se hallaba al borde de la traicin. Segn la interpretacin convencional que los comentaristas religiosos hacen del texto bblico, la referencia de David al nguev de Jud tena por fin engaar al rey de Gaza, hacindole creer que David saqueaba los pueblos y aldeas de su propia tribu como un vasallo leal de los filisteos, cuando en realidad se limitaba a matar y robar solamente a los enemigos tradicionales de su gente, como, por ejemplo, los amalecitas. Pero el texto plantea la inquietante idea de que David tambin estaba dispuesto a causar vctimas entre su propio pueblo, interpretacin que explicara por qu tanta gente de Judo se apresuraba a informarle al rey Sal de su presencia. Si David fue o no un traidor al servicio de los filisteos puede ser debatible, pero la Biblia no deja duda alguna de que cometi el tipo de atrocidades que nosotros llamamos crmenes de guerra. Como si ya estuviera considerando las repercusiones polticas de su bandolerismo en su campaa futura para acceder al trono, David adoptaba la poltica brutal de no dejar testigos de sus actos. Y David. no dejaba con vida hombre ni mujer que volviera a Gaza, diciendo: No sea caso que cuente de nosotros" (1 Samuel 27: l 1) El autor bblico parece prever una exclamacin de horror de parte de los lectores ;Est diciendo que 'David haca 'eso'?" y confirma entonces la exactitud de su relato: Eso hizo David prosigue la Biblia y sa fue su costumbre todo el tiempo que habit en tierra de los filisteos (1 Samuel 27: 1 1). David revela aqu un cinismo tan profundo que todava tiene el poder de consternarnos: el hombre que haba conquistado el corazn y el espritu de todo Israel est aparentemente dispuesto a atormentar a su propio pueblo en nombre del peor enemigo de ste, y se asegura de no dejar con vida a nadie que pueda testificar ms tarde en su contra. El cinismo de Achis, sin embargo, era an ms profundo Se habr vuelto abominable para su propio pueblo, Israel! observa emocionado el rey de Goza Ser mi siervo para siempre! (1 Samuel 27:12) (AH). El sentido de dominio de Achis la traduccin literal de obed olam, las palabras que us al referirse a David, es esclavo de eternidad se vio reforzado cuando someti al general mercenario a una prueba de lealtad. Al ser reunidos los ejrcitos de Filistea para un nuevo ataque contra Israel, Achis mand a llamar a David a su corte y le dijo: Sabe que t y tus hombres deben salir a campaa conmigo. Bien respondi David hbilmente . Ahora has de ver lo que har tu siervo. Te har entonces guardin de mi persona de por vida!, dijo en el acto un exultante Achis, en respuesta a la declaracin de lealtad hecha por David ( l Samuel 28:1-2) " En este sombro momento del relato bblico, la perturbadora cuestin de la naturaleza y los motivos de David queda sin resolver. Acept realmente con tanta rapidez y disposicin tomar las armas contra el rey de Israel? De acuerdo con la interpretacin convencional de la Biblia, David nunca tuvo verdadera intencin de unirse a los filisteos en batalla contra los israelitas, sino que busc engaar a Achis afirmando su voluntad de hacerlo. Despus de todo, si se hubiera negado a ir a la guerra con los filisteos, habra puesto all mismo en riesgo su propia vida. As que dio la respuesta que Achis quera escuchar, pasando por el momento la prueba de lealtad, en la esperanza de que el rey de Goza no pusiera en evidencia su camelo y llamase a l y a sus hombres a marchar contra Sal y el ejrcito de Israel. DOBLETES Las acciones de David durante sus aos como fugitivo son descritas con sorprendente candor por uno de los autores originales de su biografa bblica. Pero una lectura atenta indica que otra pluma trabaj sobre el mismo texto, la pluma de un arreglador que trat de presentar todo acto de brutalidad y traicin de la mejor manera posible. As, los incmodos pasajes de la Biblia en donde se muestra al futuro rey de Israel en el embarazoso papel de mercenario de los filisteos, han sido decorados con "rectificaciones, en un esfuerzo por explicar convincentemente los hechos de la historia,"

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El mejor ejemplo es el giro que se le da a los ataques de David en las poco definidas extensiones desrticas del "medioda de Jud". Al analizar las palabras v frases escogidas por la fuente bblica, supuestamente debemos deducir que David buscaba engaar al rey de Gaza. David, quien no era en el fondo ningn traidor y no quera que sus compatriotas lo consideraran como tal, sigui jugando a un juego ambiguo sostiene el historiador bblico John Bright . Mientras con falsos informes convenca a Achis de que estaba efectuando ataques en territorio de Jud, en realidad se dedicaba a hostigar a las amalecitas y otras tribus del desierto meridional, que siempre haban asolado con sus incursiones a los clanes israelitas de la zona." Mucho menos sutil es la fuente bblica que le da un giro teolgico a episodios por lo dems, reales de los aos en que David viva como forajido. Cuando el profeta Gad instruye a David en el arte de la guerrilla, por ejemplo, quien hace las veces de mentor es un hombre de Dios v no un guerrero (1 Samuel 22:5). David pide permiso a Dios ames de entrar en batalla. Ir y vencer a los filisteos?", consulta por medios adivinatorios, y Dios le responde: Ve y vence a los filisteos (l Samuel 23:2). Cuando David le corra el mama del rey Sal en la caverna, se lo muestra reprochndose a si mismo por la maniobra: Dios no me permita hacerle semejante cosa al ungido de Dios" (l Samuel 24:7) (AB). Y Sal, quien a lo largo de codo el Libro de Samuel es presentado como un maniaco homicida, se vuelve de golpe amable y gentil cuando descubre que David le ha perdonado la vida, y da literalmente gracias a Dios por su salvacin. El Seor me ha puesto en tus manos y no me has matado dice . Que el Seor te pague con bien lo que has hecho este da conmigo (l Samuel 24:19-20). La mejor evidencia de que estos pasajes estn compuestos de trasfondos teolgicos ms que de historia o de biografa acaso puede hallarse en los dobletes que aparecen en el texto de Samuel Un doblete, como hemos sealado anteriormente, es un relato que la Biblia preserva en dos o ms versiones. A Sal se lo ve dos veces escuchar de los zifeos el paradero de David ; el rey conduce dos veces un ejrcito de tres mil hombres en su bsqueda; y, lo ms notable, dos veces David le perdona la vida, primero en la caverna de Enggadi, y luego, unos pocos captulos ms adelante, cuando David y sus hombres se introducen en la trinchera real en el collado de Hachila". El segundo doblete, significativamente, parece oscilar entre la aventura militar y la historia milagrosa. David se basa en su red de espionaje para averiguar la ubicacin del campamento de guerra de Sal, y utiliza su habilidad como guerrillero para infiltrarse de noche en el campamento. Pero del texto bblico puede interpretarse que un extrao caso de intervencin divina ayuda a David: Dios ha hecho entrar a Sal y sus hombres en una especie de trance llamado tardema Yahveh (el sueo de Yahv) (1 Samuel 2Cx12), el mismo estado comatoso que experiment Adn cuando Dios le extrajo una costilla para crear la primera mujer (Gnesis 2:21). Dios ha puesto a tu enemigo en tus manos le dice en el segundo doblete Abisai, uno de los comandantes de confianza de David . Djame clavarlo con la lanza ...), un slo golpe, y no har falta el segundo! (1 Samuel 26:8). No lo mates, pues,,quin puede alzar su mano contra el ungido del Seor y ser inocente. responde David, quien explica que Sal seguramente morir, pero slo cuando Dios lo decida : El Seor lo matar, o caer en batalla y perecer" (1 Samuel 26:9-10). As que David perdona la vida al rey durmiente, limitndose a quitarle su lanza y un jarrn de agua que haba a su lado. Despus, David se aleja a una buena distancia y se dirige a los soldados del campamento real, reprendiendo a Abner, el general ms allegado a Sal, por negligencia en el cumplimiento de su deber. ,Por qu no has guardado a tu seor el rey, le pregunta David, sosteniendo en alto la lanza robada y el jarrn de agua, para demostrar lo cerca que haba estado de Sal. Y cuando Sal despierta y escucha esas palabras, lo acometen los mismos sentimientos que mostr en Enggadi. He sido un necio dice el rey . Bendito seas, hijo mo David; sin duda realizars grandes empresas, y grande ser tu poder" ( l Samuel 26:21, 25). Al final de cada doblete, el conflicto entre Sal y David se resuelve, los dos hombres se reconcilian, y cada uno sigue su camino. El final feliz, sin embargo, es delgado como un papel, y las aristas filosas de la historia siempre lo atraviesan. David puede ser alto, apuesto y carismtico, pero la Biblia nos permite verlo como un forajido, un mercenario, un genocida incluso, y hasta surge la inquietante idea de que era adems un traidor. Aun cuando David nos subyugue, como pretende la Biblia, aun cuando lleguemos a la conclusin de que actuaba con gran brutalidad y astucia porque estaba obligado a hacerlo as, debido a la actitud distante del Todopoderoso y la ira homicida del rey Sal la Biblia nunca nos deja olvidar que es un Robin Hood con las manos manchadas de sangre.

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CAPTULO SEIS
MUJER FANTASMA Bruja 1: , Cundo volveremos a reunirnos los tres bajo el trueno, el relmpago o la lluvia? Bruja 2: Cuando acabe el estruendo, cuando se haya ganado y perdido la batalla. SHAKESPEARE, MACBETH En un extrao momento del relato que describe los aos de David como forajido, la Biblia registra incidentalmente un hecho que seala un enorme cambio en el destino de Sal y de todo Israel Ya Samuel era muerto, y todo Israel lo haba llorado. y habanlo enterrado en Rama, en su ciudad. (1 Samuel 28:3)' La muerte de Samuel signific un golpe para el recin nacido reino de Israel Despus de codo, Samuel haba gobernado una vez las doce tribus como el ltimo de los jueces. fue l quien respondi el reclamo del pueblo con respecto a tener un rey propio, y fue l quien ungi a los dos primeros reyes de Israel, al que todava gobernaba y al que gobernara si lograba sobrevivir a los intentos de asesinato, tramados por el monarca vigente. Todo el mundo en Israel, deja en claro la Biblia, experiment una aguda sensacin de prdida y de trastorno. Pero para Sal, perder al hombre que haba sido su menear, confesor y figura paterna, fue una catstrofe. Desde el momento en que Sal haba ordenado el asesinato masivo de los sacerdotes de Nobe, ningn otro hombre de Dios, salvo Samuel, haba estado dispuesto a velar por el atribulado rey o a interceder en su defensa ante Yahv. Ahora que Samuel estaba muerto, Sal descubri que haba perdido irremediablemente el favor de Dios. La revelacin lleg en un momento de agudo peligro para Israel el ejrcito filisteo estaba acampado en un sitio llamado Sunam, y los israelitas se reunieron en Gilboa.25 Pero cuando Sal fue a inspeccionar las lneas de batalla y vio la magnitud de la fuerza enemiga, temi, y su corazn se estremeci en gran manera (1 Samuel 28 : 5). El rey anhelaba una palabra de consuelo o un consejo celestial, pero no hall ni un solo sacerdote entre su gente. De modo que se vio obligado a buscar el orculo de Dios por iniciativa propia. Y cuando Sal consult al Seor Yhav no le respondi, ni mediante sueos, ni mediante urim, ni mediante profetas. (l Samuel, 28:6) Dios mismo se haba callado, y Sal comprendi que estaba realmente solo. LA CAJA DE ADIVINACIN SAGRADA EI silencio de Dios es un deliberado recordatorio de que la divinidad haba interrumpido desde hacia mucho tiempo la comunicacin directa con su Pueblo Elegido. La lectura atenta del Libro de Samuel confirma que nadie ni Samuel, ni Sal, ni siquiera David tiene el privilegio de conversar directamente con Dios. Por cierto, uno de los detalles llamativamente modernos en la biografa de David es el hecho de que ste no habla con Dios en ningn momento. Yahv no siempre fue tan distante. La Biblia nos cuenta que en otros tiempos haba caminado y hablado con los hombres y mujeres que cre En el Gnesis, Dios se pasea por el Jardn del Edn al fresco del da, esperando conversar con Adn y Eva, pero sin encontrarlos (Gnesis 3:8). Se aparece ante la tienda de Abraham al calor del da y se sienta a un almuerzo improvisado de manteca, leche y becerro aderezado (Gnesis 18: 1, 8). Traba una lucha con Jacob... Y pierde! (Gnesis 32:29). Charla habitualmente con Moiss cara a cara, como un hombre habla a un amigo, e incluso boca a boca (xodo 33:11, Nm. 12:8). Pero Moiss es el ltimo ser humano que disfruta el privilegio de la conversacin directa con Dios.

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Od ahora mis palabras dijo Dios a Aarn y Miriam, los hermanos de Moiss . Si hubiere un profeta entre vosotros, yo, el Seor, me aparecer ante l en una visin, hablar con l en un sueo (Nm. 12:6). La muerte de Moiss puede verse como la gran divisoria en la historia sagrada de Israel, el puma temporal en el que el mito y la leyenda llegan a su fin, y donde empieza la historia real. Los autores bblicos que compusieron la biografa de David admitan que Dios pudiera haber caminado sobre la tierra y conversado cara a cara con seres humanos en algn momento del pasado remoto y fantasioso, pero no contemplaban la idea de que sus contemporneos escucharan a Dios con sus propios odos o lo vieran con sus propios ojos, Un profeta como Samuel poda escuchar a Dios, pero slo en sueos y visiones, y estados de trance. El resto de la humanidad incluso un hombre conforme al corazn de Dios, como David slo poda recurrir al rudimentario mecanismo de la adivinacin. La adivinacin por el mtodo de echar a suertes es una prctica antigua y universal Aunque ahora lo consideremos tosco y supersticioso, el echar a suertes sobrevive bajo la forma de arrojar una moneda o deshojar una margarita para tomar una decisin. De acuerdo con la Biblia, los antiguos israelitas consultaban a Yahv exactamente de la misma manera, utilizando el Arca o el efod, o los misteriosos objetos rituales llamados unm v thummim. Robert H. Pfeifer caracteriza el Arca como una caja de adivinacin .sagrada, y John Lindblom llama al efod un instrumento de orculo; ambos mtodos eran ms elaborados y vistosos que arrojar una moneda, pero nada diferentes en su funcin." La Biblia menciona con frecuencia la adivinacin, pero nunca describe con claridad el instrumental. Los elementos utilizados eran probablemente guijarros, palos, flechas, u otros objetos grabados con palabras o imgenes y arrojados como dados o extrados al azar de algn receptculo por la persona que efectuaba el ritual. Los adm y thummim pueden haber sido objetos hechos con piedras preciosas en vez de guijarros de ro. El Arca y el efod probablemente se usaban como receptculos, y por eso el manto sacerdotal se llamaba el racional del ajuicia, donde se llevaba el urim y thummim (xodo 28:30. Lev. 8;8).26 En el Libro de Samuel encontramos un ejemplo ilustrativo de la adivinacin por suertes. Sal habla decretado un da de solemne ayuno en la vspera de una batalla contra los filisteos, pero Jonatn, sin que su padre lo supiera, viol el decreto comiendo e incitando a los soldados de Sal a hacer lo mismo. Paralelamente, en aquella ocasin, Dios se neg a responder el urgente pedido de consejo tctico efectuado por Sel: ;Debo atacar a los filisteos? Los entregars en manos de Israel? (1 Samuel 14:37). Sal tom el silencio de Dios como una seal de disgusto, pero ignoraba la causa. Orden entonces que se usara el anm y thummim para averiguar quin haba provocado el enojo divino. Fue el mismo Sal? Fue Jonatn, quien prob un poco de miel silvestre en el bosque, desafiando la orden de Sal O Fue algn otro individuo de entre el pueblo de Israel? Si la culpa recae en mi o en mi hijo Jonatn, oh Seor, Dios de Israel, que la suerte sea adm pidi Sal . Si recae en tu pueblo de Israel, que sea rhummim (l Samuel 14:41) (NEB). Vrim significaba originalmente condenado y thummim significaba absuelto. de acuerdo con una conjetura acadmica.' De manera que Sal formul la pregunta, se eligi al azar entre los objetos marcados urim y thummim, sali urim, y entonces la culpa era o bien de Sal, o bien de Jonatn. El rey formul entonces la orden crucial: Echad suerte entre m y Jonatn, mi hijo! Aquel que Yahv escoja, morir! (l Samuel 14:42) (AB). No sea as!, gritaron los soldados, pero Sal insisti, y la suerte identific a Jonatn como el malhechor (1 Samuel 14:42).' Una vez establecida a suertes la culpa de Jonatn, ste confes su pecado. Es cierto que prob un poco de miel declar . Aqu me tienes, morir (l Samuel 14:44). Sal sentenci a su hijo a muerte, pero el ejrcito sali en su defensa: As el ejrcito salv a Jonatn, y no muri (1 Samuel 14:45). El juicio por adivinacin de Sal y Jonatn haba tenido lugar mucho antes de que Dios le retirara su bendicin al monarca y ungiera a David como siguiente rey de Israel. A partir de entonces, el nico contacto directo de Dios con Sal sera el espritu maligno enviado por Yahv que ocasionalmente lo posea y lo volva literalmente loco. Ahora Sal buscaba con desesperacin un orculo de Dios en la vspera de una batalla crucial con los filisteos... Y le fue recordado que uno poda consultar a Dios" y no recibir ninguna respuesta. MUJER FANTASMA

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No dejars vivir a la hechicera le habla ordenado Dios a Moiss mucho tiempo antes, en el Monte Sina, y todas las artes mgicas estaban rotundamente condenadas como repugnantes al Seor en la ley bblica . No haya entre vosotros quien practique la adivinacin, ni el agorero, ni el sortlego, ni el hechicero, ni el encantador, ni quien consulte a los muertos o a los espritus, ni el nigromante (xodo 22:17, Deut. 18:10-12). Obedientemente, Sal haba hecho cumplir la ley contra los practicantes de magia, y haba echado del reino a todos los que tenan trato con difuntos y espritus" (1 Samuel 28:3). Pero ahora estaba desesperado y prximo al pnico si Dios en lo alto no le responda, resolvi, encontrara a alguien que invocara alguna voz familiar del mundo espiritual, aunque eso significara su propia condenacin. Buscadme una mujer que adivine mediante un espritu orden Sal a sus sirvientes , para que vaya a verla, y la consulte (1 Samuel 28 7). Hay una mujer que adivina mediante un espritu en Endor, le respondieron sus obedientes criados *27 La Biblia no explica por qu sus sirvientes se haban olvidado de transmitirle antes al monarca esa informacin, pero Sal se alegr al saber que al menos una adivina haba escapado a su purga. Por larga tradicin en la traduccin y el comentario bblicos, se la conoce como la hechicera de Endor, pero hay otra manera, ms inquietante, de traducir el texto original hebreo: mujer fantasma. Sal se disfraz con ropas plebeyas y esper hasta la noche para ir a verla. Te ruego que me adivines a travs de un espritu, le pidi Sal ocultando el rostro detrs de su mama, y hagas aparecer al hombre que ce dijere (1 Samuel 28:8).'" La astuta mujer tal vez fue engaada por aquel disfraz, o tal vez no. Su evasiva respuesta acaso busc sealarle a Sal que ella saba exactamente quin era l. Bien sabes lo que Sal ha hecho, cmo ha desterrado a aquellos que hablan con fantasmas y espritus dijo con tono santurrn . Por qu tiendes pues una trampa a mi vida, que puede hacerme morir? (l Samuel 28:9)." En el nombre de Yahv jur Sal , ningn castigo caer sobre ti por esto (1 Samuel 28:10).'Sus palabras fueron doblemente irnicas. Como Sal sabia y quizs ambos saban el rey difcilmente condenara a muerte a la mujer por hacer precisamente lo que l le peda. Ms an, su juramento de proteger a una hechicera en el nombre de Yahv era en s una blasfemia fue el mismo Dios quien prohibi toda prctica de lo oculto. Pero como la hechicen de Endor poda ver con claridad, a Sal sencillamente no le importaba estar quebrantando su propia ley y condenndose l mismo. ;A quin debo invocar ante ti?, pregunt la mujer (1 Samuel 28: l 1). "Haz venir a Samuel, dijo el rey, y sus palabras fueron seguramente como un grito del corazn. ste es otro momento en el que las sutilezas teolgicas parecen evaporarse y alcanzamos a ver algo que est profundamente vedado. En otras partes, la Biblia considera lo oculto no slo pecaminoso sino absolutamente falso e intil. La fe del Viejo Testamento mantena .. [una guerra con especial inclemencia ... contra la creencia en los espritus del infierno, contra los demonios y espritus de los muertos, contra la adivinacin y la nigromancia", escribe el venerable especialista bblico Gerhard van Rad." Lo secunda el filsofo Marrin Buber: sa es la religin de Moiss, el hombre que experiment la futilidad de la magia".'" Pero en este caso la magia negra se muestra muy efectiva, y la hechicera de Endor consigue invocar el espritu del difunto Samuel tal como Sal le haba pedido.' En ninguna otra parte de la Biblia hay una escena ms fantasmagrica. Slo podemos imaginar lo que Sal vio mientras observaba a la mujer. Gimi y farfull, se bambole y lament, balbuce extraos hechizos y conjuras para invocar a un fantasma del mundo espiritual? Pero la Biblia nos permite entender que la misma mujer fue de golpe presa del arrepentimiento, del desconcierto y del liso y llano terror cuando Samuel se levant de la tumba a la orden de ella. Por qu me has engaado? se quej en voz alta al obrar su magia . Pues t eres Sal. No temas le dijo Sal a la hechicera de Endor, en otra irnica inversin de calce . Qu has visto? Veo un dios que sale de la tiene, susurr estupefacta la mujer. Cul es su aspecto?, pregunt Sal. Va hombre anciano viene respondi ella como en un trance y est cubierto con un manto (l Samuel 28:12-14).'" Entonces fue Sal el que de pronto se sinti aterrado, se dej caer al piso en la casa de aquella mujer, y toc con su frente la tierra en seal de reverencia al fantasma que haba hecho invocar. La escena, sin embargo, pasa repentinamente del terror al burlesco: el espritu de Samuel fue despertado de su sueo fantasmal y no estaba nada comento de hallarse otra vez entre los vivos. Para qu me has molestado, hacindome venir?", se quej el resentido fantasma. Estoy en un grave apuro llorique Sal, quien al parecer se levant del suelo para recitar su desventurada historia, que seguramente Samuel conoca tan bien como todos . Los filisteos estn en

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guerra conmigo, y Dios se ha *parteo de mi y no me responde ms, ni a travs de profetas ni de sueos por eso te he llamado, para que me digas qu debo hacer (l Samuel 28: I S).' Por qu me preguntas a mi dijo Samuel cuando Dios te ha abandonado y se ha vuelto tu enemigo? (l Samuel 28:16) Ahora que el fantasma de Samuel el que recit una letana conocida, recordndole a Sal que ste haba perdido el favor de Dios cuando no quiso morar al rey de tos amalecitas y oblig as al viejo profeta a terminar el trabajo con sus propias manos. "No obedeciste la voz del Seor y no cumpliste el furor de su ira sobre Amalec", dijo Samuel en respuesta (l Samuel 28:18). Y pronunci entonces una profeca escalofriante, antes de volver a su descanso espectral. El Seor entregar Israel a manos de los filisteos, y mariana t y tus hijos estaris conmigo. (1 Samuel 28 19) Sal qued tan abrumado por la inequvoca profeca de su muerte que cay al piso una vez ms, no en seal de reverencia sino sencillamente presa del terror. La Biblia hace una pausa para observar que no haba comido nada desde haca un da y una noche, cal vez siguiendo un nagual de purificacin a efectos de prepararse para la sesin, y el monarca cucaba ahora vaco de energa, de coraje, e incluso de voluntad de vivir. La vista del destrozado Sal despert la compasin maternal en la hechicera de Endor. Ya escuch lo que dijiste y puse mi vida en riesgo por obedecerte le dijo con sorprendente ternura . Ahora escchame a m: djame ofrecerte un poco de comida para darte fuerza para el viaje" (1 Samuel 28:21-22) (NEB) No comer, respondi Sal (1 Samuel 28:23). Pero la mujer, ms como una madre juda que como una mediadora de los espritus, le insisti en que aceptase algo de alimento. Los dos criados que haban acompaado a Sal en su aventura de medianoche se unieron a la peticin: Come, come, podemos imaginarlos diciendo. Lentamente, y quizs un poco malhumorado, el rey se levant del piso, se sent en el borde de la cama de la hechicera y esper mientras ella mataba un ternero y amasaba un poco de harina .sin levadura, improvisando una cena de costeletas y matzoth. fortalecido por la comida y consolado por las palabras amables de la mujer, Sal parti de la casa de la hechicera y regres al campamento donde su ejrcito aguardaba. Adase, a favor del viejo monarca demente, que Sal no permiti que la prediccin de Samuel lo disuadiera de ir una vez ms a combatir contra los filisteos. QU HACEN AQU ESOS HEBREOS?" Al otro lado de la frontera, en Filistea, David tambin est envuelto en los preparativos para la guerra. Y los prncipes de los filisteos pasaban junto a cientos y miles,'28 informa la Biblia. Los curtidos guerrilleros de David iban a la retaguardia de una poderosa columna. Pero la presencia de un contingente de israelitas en las filas del numeroso ejrcito filisteo molest a algunos de los jefes. Qu hacen aqu estos hebreos?, preguntaron los prncipes al patrn de David, el rey Achis de Gaza (1 Samuel 29:3). No conocis a David, quien sirvi a Sal, rey de Israel, y est en mi compaa desde hace das y aos? contest Achis, dispuesto a responder por la lealtad de David . No he encontrado falta en l desde el da en que se pas a m hasta hoy (l Samuel 29:3)." Los generales filisteos no compartan la credulidad de Achis. Se negaban a creer que la desercin de David fuera sincera: seguramente traicionara a sus aliados filisteos para ganarse nuevamente el favor riel rey Sal. No nos acompae a la guerra, no sea que se vuelva contra nosotros en la batalla protestaron .,(qu mejor modo d ganar la gracia de su seor que al precio de nuestras vidas? (1 Samuel 29:4-5) (NEB) Sobre todo, los filisteos teman an la destreza militar y la crueldad del joven mercenario. No es ste David __ le preguntaron al rey de Gaza los seores de Filistea __ de quien cantaban en los corros, diciendo: Sal mat sus miles Y David sus diez miles? (1 Samuel 29:5)

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Entonces Achis, obedientemente pero con pesar, hizo llamar a su tienda al hombre al que consideraba su vasallo fiel y le orden regresara su feudo de Siclag. Vive Yahv, que has sido recto [...] y no he hallado nada malo en n desde el da que valiste le Ajo a David, invocando extraamente al dios de Israel en lugar de invocar a alguno de los dioses v diosas del panten filisteo . Mas no les agradas a los prncipes (filisteos ll Samuel 29:6). Llamativamente, David no sac ventaja de la orden de Achis, que le ofreca la oportunidad de evitar una pelea abierta contra sus propios compatriotas. Por el contrario, como revela la Biblia, David reafirm enfticamente su lealtad n la causa filistea. Todo enemigo del rey de Gaza, insisti David era tambin su enemigo. ,Qu he hecho dijo David para que yo no vaya y pelee contra los enemigos de mi seor el rey" (l Samuel 29:8) "Yo s que eres bueno a mis ojos como un ngel de Dios respondi Achis, invocando una vez ms a la divinidad israelita . Pero los prncipes filisteos han dicho 'No venga con nosotros a la batalla Levantos pues antes del alba. y partid apenas la luz sea suficiente (l Samuel 29:10) -' David obedeci la orden. se levant al amanecer con sus hombres y los condujo de vuelta a Gaza mientras el ejrcito filisteo se formaba en filas y columnas y marchaba hacia Jezrael, donde Sal y Jonatn haban desplegado en orden de batalla al ejrcito de Israel. Cuando los filisteos y los israelitas cruzaron espadas finalmente, David y sus hombres ya se haban retirado a acampo seguro, en lo profundo del territorio enemigo. DAVID Y EL MISTERIO DE LOS HABIRU Una interesante pista sobre el origen y el carcter de David puede hallarse en la pregunta que los prncipes filisteos le hicieron al rey Achis en vsperas de la batalla: Qu hacen aqu esos hebreos. (1 Samuel 29:3). Por lo general, la Biblia se refiere a las doce tribus que descendan del patriarca Jacob como israelitas, o ms precisa-mente, como los Hijos de Israel (bnai Yisrael). Pero los filisteos usaban un trmino muy distinto para la misma gente: hebreos (ivrim), una palabra que pudo utilizarse para identificar a David y sus hombres como renegados. Hoy en da, por supuesto, hebreo es la palabra empleada para identificar el idioma de la Biblia y, en su forma actual, del moderno estado de Israel. Pero la Biblia utiliza el trmino para identificar a un pueblo, no un idioma, y nicamente en circunstancias muy especficas. Se usa hebreos para los israelitas slo en pasajes bblicos donde no israelitas, como los filisteos o los egipcios, hablan de los israelitas, o don-de los israelitas se diferencian a s mismos de los no israelitas. La distincin entre hebreos e israelitas, sin embargo, sigui siendo un misterio hasta finales del siglo xix cuando los arquelogos comenzaron a descubrir referencias a un pueblo llamado los habiru en textos extra-bblicos del antiguo Oriente Prximo. Los habiru, por ejemplo, aparecen mencionados en varia correspondencia diplomtica que data del siglo xv a. C., hallada en un sitio arqueolgico conocido como Tell el-Amarna, en Egipto. Las tablillas estn escritas en el alfabeto cuneiforme del idioma acadio que se empleaba en la diplomacia y el comercio internacional del antiguo Oriente Prximo, e incluyen informes de inteligencia de los caudillos canaaneos acerca de saqueadores recin llegados, llamados habiru (o apiru, como se traduce a veces), quienes estaban llevando a cabo una guerra de conquista en todo el territorio de Canan. Los apiru saquean todas las tierras del rey lamenta el caudillo caananeo de Jerusaln en una de las cartas de Amarna, implorndole al faran proteccin contra los merodeadores . Si hay arqueros aqu este ao, las tierras del rey, mi seor, permanecern intactas; pero si no hay arqueros aqu, las tierras del rey, mi seor, se perdern. Para regocijo de los primeros especialistas en textos bblicos, quienes consideraban a los habiru y a los hebreos el mismo pueblo, las cartas de Amarna parecen probar, de manera definitiva y con slida evidencia documental, que la Biblia es una obra de historia ms que un mico sagrado. Pero el entusiasmo inicial se vio atemperado al descubrirse que la palabra habiru se encuentra tambin en escritos de otras fuentes, incluidos los archivos mesopotmicos hallados en Mari, un sitio arqueolgico sobre el ro ufrates, en la moderna Siria. Como lo usaban esos remotos archivistas y cronistas del mundo antiguo, habiru se refera aparentemente a cualquier pueblo que viviera fuera de una comunidad establecida, ms que a una tribu o una nacin especificas.

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Hoy en da, habiru se entiende ms como un trmino para designar a Fuginvvs" o refugiados que podan aparecer como bandidos o forajidos en un lugar, como soldados de fortuna en otro, o como lo que actualmente llamaramos extranjeros ilegales, en prcticamente cualquier parte del antiguo Oriente Prximo durante el segundo milenio a C. Es posible que los ms desesperados de entre ellos se vendieran como esclavos por el slo hecho de asegurarse un sitio donde dormir y una comida diana, pero la mayora de los habiru, como los mencionados en las cartas de Amarnn, eran merodeadores que atacaban pueblos y granjas susceptibles de ser saqueados con facilidad.-"' As, la palabra habiru se aplica correctamente a David y su pequeo ejrcito de inconformistas, y puede ser eso lo que los prncipes filisteos quisieron decir cuando usaron el vocablo que la Biblia registra como hebreos". Un fenmeno mucho ms reciente, el de los llamados kleptos de la Grecia del siglo xix, nos da una idea indirecta pero interesante de las costumbres de los habiru, y de la vida real de David. Los kleptos, segn el historiador Paul Johnson, eran bandas de deudores, delincuentes, fugitivos, inadaptados, vctimas y aventureros que no podan prosperar en el marco de la sociedad v huan a las colinas para vivir de la violencia. Tendan a no molestar a los pastores, ya que muchos de ellos haban sido pastores alguna vez, pero robaban a los viajeros desprevenidos [y] a veces efectuaban asaltos masivos a aldeas Las bandas eran exclusivamente masculinas, y es posible que entre sus miembros se practicara la homosexualidad. Un "bandido exitoso que hubiera formado una banda fuerte en reputacin, en hombres y en ovejas, poda ponerse al servicio de la autoridad gobernante en calidad de capitanas, un oficial a cargo de una unidad paramilitar, pasando as "la frontera de la ilegalidad a la legalidad".- Los kleptos guardan en todos los aspectos una notable semejanza con los habiru del mundo antiguo y con David y sus hombres durante sus aos de fugitivo. David empez como pastor, pero literalmente huy a las colinas cuando perdi el favor del rey Sal. Se enorgulleca de su generosidad hacia los pastores que servan al neo Nabal, pero no vacil en extorsionar a este ltimo. Regularmente comandaba a sus hombres en "ataques masivos a aldeas, y aprovech luego su temida reputacin para ponerse al servicio del rey de Gaxa. Su declaracin de amor por Jonatn sugiere que puede haber comparado el gusto de los kleptos en los asuntos del corazn. Las canciones folclricas locales con frecuencia contaban la historia de un bandido que se hizo famoso y se convirti en un rico kapitanos, escribe Johnson de los kleptos,- y lo mismo podra decirse de la Biblia y su heroico relato del ascenso de David, de bandido a rey. La Biblia presenta a David como una figura seorial que se mova en los crculos ms altos del poder y el privilegio en el antiguo Israel, el hijo de un terrateniente de Bethelem y el yerno del rey Sal. Ms tarde, trabar vnculos con otras familias reales, y el genealogista bblico urdir para l un largo y honorable rbol familiar. Y sin embargo, la Biblia tambin lo muestra como un fugitivo, un desterrado. un mercenario. De modo que podemos preguntarnos si David no fue, en realidad, un intruso que se abri paso hacia el poder a fuerza de intimidaciones y favores, y que indujo luego a sus bigrafos reales a reescribir La historia, a fin de presentarlo bajo una luz heroica y romntica. Tal vez la imagen de David como un habiru est ms cerca de la verdad; y, en ese caso, ayude a explicar los sanguinarios actos de sus aos como fugitivo y la crueldad que distingue de manera tan marcada su carcter. EL BOTN DE DAVID El comentario clsico de la Biblia sostiene que David slo estaba fingiendo cuando se ofreci para ir a pelear contra Sal, e insiste en que su intencin fue siempre la de actuar con lealtad hacia el pueblo de Israel. La molesta pregunta de qu habra hecho David si sus jefes filisteos hubieran puesto al descubierto su engao qued sin responder. Pero ahora, como para endulzar el gusto agrio que todo el episodio deja en la boca del lector, el autor bblico se apura a honrar a David por un acto de coraje que compensa su aparente traicin. Tres das despus de dejar el ejrcito filisteo, David y sus hombres llegaron finalmente a Siclag, pero slo encontraron ruinas desiertas y humeantes. En ausencia de David, los temidos amalecitas haban arrasa-do el lugar, incendiado la ciudad y llevdose a las mujeres y los nios. Incluso las esposas de David, Abigal y Ahinoam, haban desaparecido. Entonces David y los que estaban con l alzaron la voz y lloraron, hasta quedarse sin fuerzas para llorar. El alma de todos estaba acongojada, cada uno por sus hijos y por sus hijas, mas David se confort en el Seor su Dios. (1 Samuel 30:4)

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Pero mientras David lloraba la suerte de sus esposas, los hombres empezaron a culparlo por la locura de haber dejado Siclag indefensa. David hallbase en una situacin desesperada admite la Biblia , porque el pueblo, irritado por la prdida de sus hijos e hijas, amenazaba con apedrearlo (1 Samuel 30:6) (NEB). Esto nos recuerda que David, por muy carismtico que la Biblia lo haga aparecer, deba enfrentarse a opositores como cualquier otro lder. El pueblo de Jud haba estado dispuesto a traicionarlo ante Sal, y ahora sus propios hombres estaban dispuestos a sublevarse y darle muerte. Como queriendo distraer la atencin de las tropas amotinadas, David anunci que buscara el orculo de Yahv para saber qu hacer a continuacin. Llam entonces a Abiathar, el nico sacerdote que escap a la matanza de Nob, y le pidi el efod que l haba sustrado del templo de Yahv. David emple la misma estratagema en una oportunidad anterior, cuando sus hombres se declararon demasiado asustados para atacar a los filisteos en Keila, y funcion otra vez para acallar a los amotinados de Siclag. El mtodo de consulta, como hemos visto, slo proporcionaba respuestas simples a las preguntas formuladas a Dios s, no, y a veces, sin comentarios" pero aqu el autor bblico nos pide que imaginemos el encuentro como una conversacin ntima entre David y Yahv. Debo perseguirlas! pregunta David . Podr alcanzarlos? Persguelos es la sencilla orden de Yahv, pero luego el autor sugiere que Dios sigui elaborando su respuesta : Porque sin duda los alcanzars, y sin falta rescatars a todos (l Samuel 30:8) Garantizada as su victoria por la ms alta autoridad, los hombres de David olvidaron todo el asunto de apedrear a su comandante Por el contrario. se alinearon detrs de David cuando ste parti en busca del destacamento de asalto amalecita. Pero encontrar a! enemigo en el desierto, sin huellas. no era un fcil. Despus de todo, los amalecitas eran nmadas que se movan en terreno familiar, montaban a camello y les llevaban una ventaja de vanos das. David necesitaba alguna informacin sobre el paradero de los autores, y su fuente result ser un joven esclavo egipcio al que los amalecitas haban abandonado en el desierto cuando cay enfermo. Para que recobrara fuerzas y 'soltara la lengua. le dieron al joven agua v comida pan de higo seco y dos racimos de pasas, reporta la Biblia con convincente detalle y entonces David en persona comenz a interrogarlo (l Samuel 30:12). Tras lograr de ste la promesa de que "no me matars m me devolvers a mi amo, el asustado oven acept llevar a David y sus hombres hasta el campamento amalecita (l Samuel 30.15).- Cuando llegaron al lugar, David vio que los amalecitas se encontraban celebrando estridentemente sus victorias, comiendo y bebiendo y festejando por todo el gran botn que haban tomado de la tierra de los filisteos y de la tierra de Jud (1 Samuel 30 16). Al amanecer, David y sus hombres atacaron el campamento. y la batalla continu sin pausa hasta la tarde del da siguiente. Cuatrocientos amalecitas lograron montar en sus camellos y escapar, pero el resto de ellos fueron muertos sin piedad. Como haba prometido el orculo de Yahv, todos los cautivos las dos mujeres de David y las dems mujeres y nios fueron rescatados sanos y salvos. y los rebaos y manadas de los amalecitas fueron tomados como botn de guerra. "ste es el botn de David!, gritaban los hombres que unos das antes haban estado dispuestos a apedrearlo, y honraban as a su comandante por la exterminacin definitiva de los asaltantes amalecitas (1 Samuel 30:20) (AB). BOTN DE GUERRA Cualquier oportunidad de derramar sangre amalecita, al antiguo y emblemtico enemigo de Israel, contribua a las buenas relaciones pblicas, Borrars el recuerdo de Amalec de debajo del cielo haba declarado Moiss. en nombre de Dios . No lo olvides (Deut. 25:19). Y aquel suministro fresco de saqueo le permiti a David hacer generosos obsequios a los formadores de opinin de Jud y a la gente cuyas tierras l haba asolado alguna vez, rehabilitndose as ante los ojos de sus compatriota,. En consecuencia, a partir de ese momento, la Biblia modifica sutilmente la descripcin de David se lo presenta ahora como un poltico astuto que busca crear un distrito electoral, ms que como un capitn guerrillero renegado. Primero, contra las protestas de los combatientes de la primera lnea, David insisti en compartir el botn de guerra con unos doscientos hombres que quedaron en la retaguardia durante el ataque a los amalecitas. La parte de aquel que va a la batalla ser como la de aquel que permanece con el bagaje: partirn por igual", decret David. Y desde ese da en adelante se detiene a observar el autor bblico esto fue puesto por ley y ordenanza en Israel, hasta hoy (1 Samuel 30.24-25)." Luego, David adjudic una porcin del saqueo en calidad de obsequio a los ancianos de Jud y sus otros amigos de pueblos y ciudades del territorio de Jud: A los que estaban en Bethel, y a los que

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estaban en Ramos comienza la larga lista preservada en el texto bblico , y en todos los lugares donde David haba estado con los suyos (l Samuel 30:27, 31). Incluso algunas tribus no israelitas que habitaban en tierras de Jud fueron favorecidas con obsequios; los crneos, por ejemplo, y los jerameelitas .significativamente, los lugares que David favoreci con obsequios se hallaban en la vecindad de Hebrn, un sino considerado sagrado en las leyendas y el folclore del antiguo Israel, y asiento de la autoridad poltica en el territorio tribal de Jud. He aqu un presente para vosotros era el mensaje de David can cada obsequio que enviaba del botn de los enemigos del Seor (1 Samuel 30:26-31). En ese monumento, el soldado de fortuna y rey bandido es eclipsado por el poltico y el estadista. Claramente, el autor bblico est preparando a sus lectores para el paso de David de fugitivo a monarca, pero tambin podemos sealar un cambio en el mismo David: est ms crecido y ms sabio, endurecido por las batallas pero en cierto modo ms moderado por esos mismos actos de guerra. Su jactancia juvenil ha sido reemplazada por un comportamiento ms regio, y su guao por la justicia dura se ve suavizado por impulsos ms generosos. El largo exilio de David de las tierras de Israel est ahora llegando a su fin, y cuando entre a continuacin en Hebrn, estar listo para reclamar la corona de rey. EL REY HA MUERTO La corona que David pretenda se hallaba an en la cabeza del rey Sal, pero no por mucho ms tiempo. El ejrcito del rey, sobrepasado en nmero y derrotado por los filisteos, huy parlas faldas del monte Gilboa en abierta desbandada, y Sal se hall entonces en gran peligro. Y los filisteos se arrojaron en persecucin sobre Sal y sobre sus hijos", informa la Biblia (1 Samuel 31:2), lo que nos sirve para recordar que los reyes de la antigedad iban habitualmente a la guerra con sus ejrcitos, y que eran los primeros blancos de las fuerzas enemigas, que buscaban decapitar al ejrcito matando a su comandante en jefe. Jonatn fue el primero en caer en manos de los filisteos, y luego fueron capturados otros dos hijos de Sal: los tres fueron eliminados en el acto. Sal vio cortada su retirada por un pelotn de arqueros filisteos, y fue alcanzado en el estmago por una flecha (l Samuel 31.3)." En aquel momento desesperado, sugiere la Biblia, el rey de Israel se imagin acribillado a flechazos, torturado hasta la muerte en el campo de batalla, su cuerpo tratado como carroa y puesto a exhibir para el placer y la burla de los filisteos... Y la perspectiva de una muerte innoble era ms dolorosa para Sal que la muerte misma. Saca tu espada y :atravisame le orden Sal a su escudero , que no vengan esos incircuncisos y me escarnezcan y hagan mofa de mi (l Samuel 31 :4) (N EB). Pero el escudero tena gran temor de obedecer y se neg a desenvainar su arma y prefiri desafiar la ltima orden del rey antes que mancharse las manos con la sangre del monarca (l Samuel 31:4). Entonces Sal tom su espada, y echse sobre el' dice la Biblia . Y cuando su escudero vio que Sal estaba muerto, l tambin se ech sobre su espada y muri con l (l Samuel 31:4-5). As se cumpli finalmente la profeca de Sal, y la muerte del rey termin con el tormento que haba sufrido desde el da en que Dios le retir su bendicin y lo abandon a su destino. "As muri Sal, y sus tres hijos, y su escudero, y todos sus hombres, el mismo da (l Samuel 31 6). Pero la paz que ahora calm a! anciano Sal le fue negada al pueblo de Israel. Cuando comenz a correrse la noticia de la matanza, las ciudades de los alrededores del monte Gilboa se vaciaron, conforme los israelitas huan presas del pnico. "Y vinieron los filisteos dice la Biblia sobre las casas desiertas de Israel , y habitaron en ellas (1 Samuel 31:7). La paranoica visin final que tuvo Sel de su propia muerte se hizo realidad. Al da siguiente, cuando los soldados filisteos retornaron su camino entre los muertos esparcidos por el campo de batalla, detenindose aqu y all para despojar a un cadver de cualquier objeto valioso que pudieran encontrar otro detalle realista de la guerra en el mundo antiguo se taparon con el cuerpo del rey Sal. Y le cortaron la cabeza, y le quitaron su armadura, y enviaron mensajeros a torra de los filisteos, para llevar la noticia al templo de sus dolos, y al pueblo. (1 Samuel 31:9) Tal como Sal haba temido, se vio deshonrado tras la muerte, del mismo modo en que se haba visto atormentado durante su vida: la armadura real que us en su batalla final fue expuesta en un templo de Asraroth, una de las diosas paganas del antiguo Oriente Prximo, y su cuerpo decapitado fue colgado en

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los muros de un sirio llamado Bet-sn, donde pudiera recordarles a los filisteos su triunfo, y a los israelitas su derrota. LA CORONA DEL REY MUERTO Despus de la escaramuza con los saqueadores amalecitas, David volvi a Siclag. Al tercer da de su regreso, un desconocido lleg al campamento. Traa la ropa rasgada y la cabeza cubierta de polvo, dos signos tradicionales de duelo. Al ser llevado ante David, el hombre se postr en tierra en seal de reverencia. "De dnde vienes?, le pregunt David. Del campamento de Israel, he escapado", explic el hombre. Qu ha sucedido? pregunt David, ansioso por saber cmo le haba ido a Sal y su ejrcito contra los filisteos . Te ruego que me lo digas. Los hombres huyeron de la batalla, y muchos de ellos cayeron y murieron respondi el extrao . Sal y Jonatn, su hijo, tambin han muerto (2 Samuel 1 :3-5). Aquel era, finalmente, el momento que David haba estado esperando desde que Samuel lo ungiera como sucesor de Sal al trono de Israel. Desde entonces, David se las haba arreglado para sobrevivir a los intentos de asesinato urdidos por el rey; primero cuando todava estaba en la corre, luego como prfugo en el desierto, y por ltimo como mercenario al servicio de los filisteos. Durante todo aquel tiempo, podemos imaginar, debi preguntarse si el leo santo que Samuel haba derramado sobre su cabeza tantos aos antes haba sido una bendicin o una maldicin. Pero David no se atrevi a alegrarse ante la noticia de la muerte de Sal y continu su interrogatorio. El extrao fue lo bastante valiente (o tonto) como para reconocerse amalecita por cierto que se arriesg a una muerte sbita al hacer aquello y pas luego a relatar una sorprendente versin de los ltimos momentos de Sal, muy diferente de la que acaba de brincar el autor bblico. De manera casual, el hombre se haba tapado con Sal en la ladera del monte Gilboa, en el fragor de la batalla. Aunque mortalmente herido, el rey estaba todava inclinado sobre su espada, 29 cuando ya los carros y la caballera de los filisteos estaban a punto de alcanzarlo. Y entonces Sal le rog. Acrcate y mtame, pues soy presa de la agona, pero an hay vida en m. El extrao lo satisfizo, y dio muerte a Sal como un acto de pura piedad. Tom la corona que cea su cabeza, y el brazalete que llevaba en el brazo le revel el extrao a David y se los traje a mi seor (2 Samuel 1:9-10)." La idea de que la corona de Israel fuera puesta en manos de David por un amalecita que confesaba haber matado al rey Sal debi de impresionar y probablemente ofender a los primeros lectores de la Biblia. Sin embargo la Biblia, que da dos versiones de la muerte de Sal en el campo de batalla, no ofrece otra explicacin acerca de cmo entr en posesin David de los smbolos reales que antes usara Sal. Nos queda preguntarnos cul de las dos versiones de la muerte de Sal es cierta Sal se dej caer sobre su espada o fue librado de su sufrimiento por un amalecita que pasaba? y qu papel, si es que tuvo alguno, desempe David en este misterioso episodio. Por supuesto, estas contradictorias versiones de la muerte de Sal podran constituir otro par de dobletes, proveniente cada una de ellas de una fuente diferente, y aprovechadas ambas por el editor bblico, que no se molest en armonizarlas. Otra explicacin es que el amalecita sencillamente estaba mintiendo: tal vez haba robado el cadver del rey y urdi una historia que contarle a David, creyendo que ste recompensara al hombre que haba terminado con su rival y le traa las insignias reales. Si fue de ese modo. el amalecita se equivoc muchsimo con David. ";Cmo es que te atreviste a levantar tu mano para matar al ungido del Seor? pregunt David con atronadora ira . Ven le dijo entonces a uno de sus hombres y mtalo (2 Samuel 1:14-15) Mientras David presenciaba la ejecucin del ltimo hombre que haba visto con vida al rey Sal pronunci una fra bendicin. Tu sangre recaiga sobre tu propia cabeza dijo , pues tu propia boca atestigu en contra de ti (2 Samuel l. l G). Es posible detectar un sentido moralmente menos sano en el mismo texto, una grieta en el muro de defensas levantado por las fuentes bblicas en torno a la figura de David. El Historiador de la Corte, presumiblemente alguien que perteneca a la corre de los reyes davdicos y quizs hasta testigo presencial de algunos de los hechos que describe, hizo todo lo posible por mostrar a David como alguien totalmente puro en sus motivaciones. David nunca codicia abiertamente la corona ni conspira

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activamente contra Sal No una, sino dos veces, David rehsa matarlo cuando tiene la oportunidad de hacerlo. Una y otra vez, David declara su amor y lealtad al legtimo rey de Israel. Pero el autor bblico se siente obligado a tratar la incmoda cuestin de cmo llegaron tan pronto a manos de David la corona y el brazalete reales. Seguramente los primeros lectores de la Biblia al igual que el lector moderno que tiende a ver conspiradores debajo de cada cama se habrn preguntado si David desempe un papel ms activo y ms siniestro en esos curiosos hechos. Fue el rey de Gaza quien le llev la corona por ejemplo con el propsito de poner a su vasallo de confianza en el trono de Israel y contar de ese modo con un aliado, o aun un colaboracionista? ;O es posible que David haya ido a la guerra con los filisteas, despus de todo, y cometiera robo con sus propias manos sobre el cadver del rey Sal? La historia del amalecita, de manera bastante conveniente, absuelve a David de cualquier traicin de esa especie y fue pensada para poner fin a tan escandalosa especulacin. En cuanto a las insignias reales de Sal, el presente relato demuestra que David se hizo con ellas inocentemente y por medio de un agente que actu por propia iniciativa explica el especialista en temas bblicos P. Kyle McCarter, Jr.. De modo que no hay ninguna razn genuina para que debamos creer o sospechar ninguna iniquidad de David en relacin con la muerte de Sal". Si buscamos una respuesta a la pregunta que cae de madura , Ca bano? Quin se beneficia? , la contestacin es bastante sencilla: David es la persona cuyo camino al trono, con la muerte de Sal, se despej de un obstculo crucial. Y, como veremos, la muerte de Sal es slo la primera de las ocasiones en que David se distancia de un asesinato poltico que opera en su favor. Pero la Biblia no preserva ninguna evidencia de culpabilidad que comprometa a David, ya sea porque esa evidencia jams existi, o bien porque nos ha sido ocultada. En realidad, David no revel ningn placer o alivio unce la noticia de la muerte de Sal. Antes bien, el hombre que les haba rogado a los filisteos que le permitieran pelear contra Sal y el ejrcito de Israel se rasg ahora sus vestiduras en una nuestra pblica de dolor, y sus hombres siguieron el ejemplo. Y lloraron y lamentaron, y ayunaron hasta el atardecer dice la Biblia , por Sel, y por Jonatn, su hijo, y por la casa de Israel, porque haban muerto por la espada (2 Samuel 1: 12). El semblante que David mostr a los hombres que lo rodeaban, el semblante que mostr a los pueblos de Jud e Israel, era de absoluto dolor y desconsuelo. Tu gloria, oh Israel, yace muerta en tus montaas! comenz a declamar ,(.Cmo han cado los valientes!' (- .Samuel l l)l

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SUPERIOR AL AMOR DE LAS MUJERES


La muerte de Sal y Jonatn movi a David a la elocuencia ,, y hallamos aqu la primera aparicin de versos entonados por el ms dulce cantor de Israel, como se lo llama ms tarde en la Biblia (2 Samuel 23:1).30 Samuel y Jonatn, el afable y el tierno, ni en su vida ni en su muerte estuvieron divididos. Ms veloces que las guilas eran, ms fuertes que los leones. (2 Samuel 1.-3) El autor bblico busca autentificar esta famosa endecha de David gol honor de Sal y Jonatn asegurando que aparece en una fuente perdida hace mucho, supuestamente ms antigua que la Biblia misma. He aqu dice la Biblia sobre el cntico de David que est escrito en el Libro de Jashar" (2 Samuel 1:18). La innegable gracia y fuerza de la elega inspir la devora creencia de que David fue el autor de Salmos en su totalidad. Como Moiss dio a Israel cinco libros de leyes dice un comentario en el Talmud as David dio cinco Libros de Salmos " Aunque la investigacin acadmica moderna slo admite que unos pocos salmos del Libro de Salmos puedan datar del perodo davdico, la elega por Sal y Jonatn inspira en gran medida ms entusiasmo. Su autora es incuestionable escribe Robert H. PFeiffer . La profunda emocin dominante muestra que fue compuesto inmediatamente despus de la batalla de Gilboa, bajo la primera impresin, consternadora, de la calamidad. Aunque el panegrico pueda atribuirse a David, el hecho sigue siendo que los bellos sentimientos expuestos all no son mucho ms fiables que los lugares comunes que escuchamos hoy en da en nuestros funerales. Sal y Jonatn estaban agriamente divididos a causa de David: Jonatn lo amaba, Sal lo odiaba, y Sal trat incluso de matar a su propio hijo y sucesor porque se senta traicionado por el amor de ste a David. Pero ahora David iba a reescribir la historia de ellos y la suya propia con las palabras que pronunci tan memorablemente: Ni en su vida ni en su muerte estuvieron divididos. No obstante, en la endecha puede detectarse una cierta irona maliciosa. Tal vez, consciente de la fuerte envidia que sinti Sal cuando escuch a las mujeres de Israel declarar su preferencia por David Sal mat sus miles, y David sus diez miles , David instaba ahora a las mujeres de Israel a honrar a Sal muerto, aunque prefirieran a David vivo. Hijas de Israel, llorad por Sal, que os vesta de grana, con otras delicias, y pona ornamentos de oro en vuestros vestidos. (2 Samuel 1.24) An hoy, las palabras que salen de labios de David revelan una llamada a los sentidos y una valoracin de las "delicias de vestirse y desvestirse.31 David haba experimentado tales placeres a manos de Sal y de Jonatn, cada uno de los cuales se quit sus propias ropas y armas y visti con ellas a David Y ahora, en uno de los momentos ms provocativos de la Biblia, David declara abiertamente la pasin que senta por Jonatn. Estoy acongojado por ti, hermano mo Jonatn, muy tierno has sido conmigo, maravilloso me fue tu amor, superior al amor de las mujeres. (2 Samuel 1.26) Para los lectores devotos de muchos siglos, estas palabras han reflejado el sano afecto de un hombre hacia su amigo y camarada de armas. Para otros, sin embargo, las mismas palabras plantean una pregunta tentadora.

DAVID DAVID ERA GAY?

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Se ha gastado mucho esfuerzo en explicar convincentemente la declaracin que hace David de su amor a Jonatn, declaracin que sugiere un innegable trasfondo homoertico. Los comentaristas de las tres religiones basadas en la Biblia sostienen que lo que haba entre David y Jonatn era algo puro y piadoso. La descripcin clsica del genuino amor desinteresado, como lo expresa el rabino Israel H. Weisfeld, y Robert H. Pfeifer responde por la hombra de David sealando que su dolor por Jonatn es intenso y sincero, pero no obstante viril." El estudio acadmico ms reciente propone un motivo poltico para los votos de amor intercambiados por estos dos hombres. La palabra hebrea para amor (aheb) puede referirse al afecto genuino entre los seres humanos, marido y mujer, padres e hijos, amigo y amigo, concede el especialista en temas bblicos J. A. Thompson, pero la misma palabra se usa con un "trasfondo poltico en la Biblia y en diversos textos antiguos de todo el antiguo Oriente Prximo. En este contexto, de verbo amar expresa ms que afecto natural argumenta Thompson . Denota ms bien la clase de vnculo que tena la gente con un rey que poda batallar en su nombre." De acuerdo con ese criterio, tal vez debamos ver solamente una alianza poltica, y no una prenda de amor, cuando Jonatn declara su amor por David. Despus de todo, Jonatn ofreci resignar su derecho al trono y apoyar la puja de David por el reinado, slo si David prometa protegerlo a l y a su familia cuando Sal hubiera muerto. S que mientras viva me demostrars fiel amistad, como pide el Seor pact Jonatn con David y si muriera, te mantendrs leal con mi familia para siempre (l Samuel 20:14). Pero la pasin presente en la elega de David no puede ser soslayada, y las abiertas referencias al amor entre hombres no se pueden explicar tan fcilmente. "La homosexualidad masculina era proliferante en los tiempos bblicos sostiene el antroplogo Raphael Patai . La historia amorosa entre Jonatn, el hijo del rey Sal, y David, el apuesto hroe, debe de haberse repetido muchas veces en las cortes reales de todo Oriente Prximo, en todas las pocas. Por eso, por ejemplo, encontramos relaciones ntimas entre hombres en la epopeya de Gilgamesh, el antiguo mito sumerio de la creacin, y por eso algunos comentaristas de actitud ms abierta sostienen que a las israelitas no los escandalizaba escuchar del amor de un hombre por ano hombre. La homosexualidad era tanto digna como varonil (de hecho, se asociaba a menuda con los hroes) en las culturas que rodeaban a Israel razona el analista bblico Tom Horner . Cmo podra Israel no haberse visto influida por esas culturas? Cmo podra haber adoptado una tica sexual completamente distinta, viviendo tan cerca como viva de influencias forneas? Por supuesto, el mensaje esencial de la Biblia es que el Pueblo Elegido de Dios deba ser, supuestamente, diferente del resto de la humanidad, una "nacin unta, como dice Dios (xodo 19:6) Las prcticas sexuales de los no israelitas entre los que vivan son regularmente condenadas como una abominacin. Pero ya hemos visto que los israelitas, como todos los pueblos de la tierra, nunca pudieron vivir a la altura de las exigentes expectativas de Dios. La mejor evidencia es su obstinada demanda ce un rey propio, que acaso disgustara a Dios y a su profeta, Samuel pero demuestra que los israelitas aspiraban a ser exactamente como todo el mundo, slo que ms, como dice el viejo chiste judo. Tal vez por eso, entonces, la Biblia preserva la evidencia de escarceos sexuales corre dos hombres, escarceos que no habran escandalizado a nadie en el mundo clsico. No puede haber la menor duda concluye Horner , excepto entre aquellos que se niegan de plano a creerlo, de que hubo una relacin homosexual entre David y Jonatn. Eran simplemente hombres polifacticos que actuaban por completo dentro de las pautas de una sociedad que haba sido dominada durante doscientos aos por una cultura egea, una cultura que aceptaba la homosexualidad.' Una vez que abrimos los ojos, pueden detectarse momentos y significados homoerticos a lo largo de toda la biografa de David. Cuando Sal se queja de la relacin de Jonatn con David, el motivo del reproche de Sal adquiere en la mayora de las traducciones un giro poltico: Yo s que has elegido al hijo de Jes le recrimina Sal a Jonatn para tu propia vergenza y la vergenza de tu madre!" (1 Samuel 20:30) (New Jps). Pero algunos estudiosos detectan uno ligera corrupcin del texto en el. texto original hebreo, que distorsiona el significado de las palabras de Sal ms que reprender a Jonatn por tomar partido por David en una disputa poltica, Sal quizs estaba expresndole su horror y consternacin, censurndolo por "dormir con David. En razn de ello, algunas sugieren que las antiguas versiones griegas de la Biblia preservan una interpretacin ms precisa de las palabras de Sal; Pues, no s acaso que eres amigo ntimo del hijo de Jes!, tal como algunos eruditos traduciran el mismo texto."

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La misma tensin sexual han advertido artistas y escritores a lo largo de los siglos. Andr Gis vio en el rey Sal un deseo posesivo por el bello joven pastor que se suma a su corte, y explica los intentos del monarca de asesinar a David no como una cuestin de locura o de poltica, sino como un intento o bien de reprimir su propio anhelo homosexual matando al inspirador del mismo, o bien de vengarse del amado que lo rechaza. En un poema de Richard Howard, El gigante, sobre la muerte del gigante, el propio Goliat aparece completamente prendado del joven David: Mis ojos [...] cayeron sobre David como una espada.El subttulo del poema de Howard es Homenaje al David en bronce de Donatello (1430), y nos recuerda que David inspir emociones contradictorias en los artistas y poetas del Renacimiento. Para Pedro Mrtir, David y Jonatn brindaban un ejemplo de amistad viril y casta que era, a su juicio, superior a las de las parejas de los mitos paganos griegos y romanos, (al vez porque no los crea capaces de expresarse amor fsico el uno al otro. Para Abraham Cowley, su amistad terrena se elev hacia un plano mstico. La recompensa de su perfecto amor mutuo explica el experto bblico TedLarryPebworth es la eterna contemplacin de Dios en la persona de un amor primordial, absoluto." Pero para artistas como Donatello y Miguel ngel, de quienes se dice que emplearon a sus propios amantes como modelos para las estatuas de David, el apuesto guerrero que objeto de un intenso anhelo sexual y el mismo anhelo puede extraerse del texto bblico que las inspir: David era claramente un hombre dado al placer carnal, y nada en la Biblia descarta la posibilidad de que disfrutara ese placer tanto con hombres como con mujeres. LARGA VIDA AL REY! El detalle ms revelador en el relata bblico del panegrico de David por Sal es lo que pas despus de que emanara la elega, cuando David dirigi sus pensamientos a cuestiones puramente polticas. La muerte de Sal y la derroca de los israelitas creaba un vaco de poder en Israel y la oportunidad de llenarlo para David. Al sobrevivir a los intentos de asesino urdidos por Sal, David haba triunfado sobre el rey, y ahora estaba listo para reclamar el trono como un botn de guerra ms. David consider entonces si era el momento adecuado para romper su alianza con los filisteos, regresar a su tierra natal de Jud y tratar de obtener el reinado. El autor bblico elabora estas consideraciones con la intervencin de un orculo, relacionando as el imprimtur divino con cuestiones de realpolitik, pero David est claramente pensando ahora como un poltico. Debo ir a alguna de las ciudades de Jud?, consult David a Yahv, presumiblemente mediante la caja de adivinacin sagrada o alguno de sus muchos equivalentes. Debes ir, responde Dios. ,A cul he de ir? A Hebrn, contesta Dios, nombrando la tradicional capital de Jud y uno de los sitios ms sagrados de Israel. Y as David abandon el refugio que le haba proporcionado el rey de Achis y renunci al feudo que ste le concediera por su fiel servicio. El xodo hacia Siclag fue completo. David y sus mujeres, Abigail y Ahinoam, y todo su pequeo ejrcito, cada hombre con su familia, dejaron Filistea, cruzaron la frontera y entraron en el territorio de Jud. Seguramente fue un momento de ansiedad para David. Despus de todo, haba sido vasallo de los filisteos durante un ao entero y cuatro meses" precisa la Biblia (l Samuel 27:7) y haba pasado varios aos como un habiru en tierra filistea, antes de llegar a Siclag. Mientras pisaba ahora el ensangrentado suelo de su patria, David debi de haberse preguntado si sus tardos obsequios a los ancianos de Hebrn seran suficientes para reivindicarlo ante sus afectos. El hecho es que David no tendra que haberse preocupado. La Biblia informa de que fue recibido como un hijo predilecto, y cualquier resentimiento que acaso quedara fue borrado por la muerte de Sal y la perspectiva de que un hombre de Jud, y no uno de los detestados benjamitas, reinara ahora sobre la tierra natal de la tribu. Y vinieron los carones de Jud, y ungieron all a David rey sobre la casa de Jud. (2 Samuel 2:4) El premio que Yahv le haba reservado al joven David, cuando ste era slo un muchacho que cuidaba las ovejas de su padre, se hallaba ahora a su alcance; pero por el momento David era solamente el rey de Jud. Mientras el ex fugitivo era coronado por aclamacin de su propia tribu, Abner, primo de Sal y general de su ejrcito, conduca a un hombre llamado Ishbaal, uno de los hijos sobrevivientes de Sal,' a un refugio seguro en los bosques de Galaad, al otro lado del ro ]orden. Abner confi la audaz iniciativa

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de coronar a Ishbaal rey de una endeble coalicin de pueblos y tribus los pueblos de Gilead Gessur y del valle de Jezrael, y las tribus israelitas de Benjamin y Efram , pero fue lo bastante astuto en cuestiones polticas como para nombrar al desventurado hijo de Sal "rey de todo Israel (2 Samuel 2:9). De esa manera, en el momento abismo de su coronacin, David se encontr frente a una guerra civil, y estaba en juego la corona de Israel.

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CAPTULO SIETE
NUNCA TERMINAR DE SACIARSE LA ESPADA?' ...y los dems se levantaron, los reyes portadores de cetros, obedeciendo al pastor de hombres, y el ejrcito se agolp detrs de ellos. HOMERO, LA ILADA En Hebrn, David rein sobre Jud exactamente siete aos y medio, pero gobernando tan slo una tribu y no la nacin de Israel. Aunque Sal estaba muerto, su dinasta sobreviva en la persona de su hijo mayor, un pobre hombre de cuarenta y un aos al que la Biblia llama a veces Ishbaal y a veces Ishboseth.'32 Mentras an reinara un soberano de la casa de Sel, David seguira siendo un jefe tribal, y su camino al trono de todo Israel seguira estando obstruido. Su sagaz instinto poltico lo haba llevado a enviar obsequios a los ancianos de la tribu en su campaa por la corona de ]ud. Ahora, hizo algo muy parecido para obtener la ms preciada corona de Israel De hecho, la Biblia sugiere que David se embarc en una empresa maquiavlica, farreando alianzas con las diversas tribus de Israel, tratando de ganarse el favor de sus ancianos y adquiriendo un harn digno de un gran monarca, convirtindose as en un candidato ms convincente para ocupar el trono de todo Israel De hecho, David estaba dispuesto a pelear por la corona, pero sus preparativos para la guerra se enraizaban en la poltica. Lo que impuls su siguiente gesto pblico fue una accin llevada a cabo por los hombres de Jabesh de Galaad. Al enterarse de que los filisteos haban colgado los cuerpos de Sal y de sus hijos de los muros de Bet-sn, los devotos hroes de Jahesh resolvieron hacer algo al respecto.' Fueron hasta Bet-.San de noche, quitaron los cadveres del muro y los llevaron de vuelta a Jabesh, donde los restos fueron cremados con honor bajo un rbol de tamarisco sagrado (1 Samuel 31:1 1-l 3) David no haba tomado parte alguna en aquella accin heroica, pero como rey de ]ud le pareci apropiado honrar a los hombres que a su vez haban honrado a Sal. Benditos seis del Seor deca el mensaje que David envi a los hombres de Jabesh y que el Seor muestre bondad y fidelidad con vosotros, y yo tambin os corresponder esa bondad por lo que habis hecho" (2 Samuel 2:5-6). Aunque honraba a los hombres de Jabesh, David hacia tambin una advertencia. Ahora, cobren fuerza vuestras manos, y sed valientes, pues Sal vuestro seor est muerto continuaba el mensaje y la casa de Jud me ha ungido su rey (2 Samuel 2:5-7). Su intencin era inconfundible: David, rey de Jud, aspiraba al trono de todo Israel, y pareca inevitable una guerra civil entre Jud y la casa de Sal. Y as el pueblo de Jabesh, como todo el mundo en territorio israelita, se vera forzada a tomar partido. HOMBRE CONTRA HOMBRE El incidente que convirti las crecientes rivalidades tribales en un choque de armas empieza como un encuentro ligeramente cmico. El ejrcito de Ishbaal, bajo el mando de Abner, parti de la fortaleza de Galaad, mientras que el ejrcito de David, al mando de Joab, parti de Hebijn Los dos generales y sus hombres se encontraron junto al estanque de Gaban,' Abner de un lado y Joab del otro. Abn era primo de Sal, y Joab era sobrino de David, por lo que el vnculo de cada rey con su general era ms una cuestin de sangre que de poltica, lo que nos recuerda que, en el antiguo Israel, la lealtad a la familia, al clan y a la tribu segua siendo mis importante que cualquier sentido de ciudadana en una confederacin tribal El hecho de que Abner y]oab apoyaran cada uno a un candidato diferente para ocupar el trono de Israel no los converta, sin embargo, en adversarios declarados, y no tuvieron ningn problema en conversar a travs del estanque. Que algunos de los jvenes salgan al campo le dijo Abner a Joab, como si estuviera proponiendo un improvisado partido de ftbol y contiendan delante de nosotros."' "Que salgan, respondi Joab con el mismo espritu deportivo (2 Samuel 2:14).'

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Mientras los dos generales y el resto de los soldados miraban desde el borde del estanque, doce de los hombres de Abner y doce de los de Joab se acercaron entre si a contender, alinendose cada uno cara a cara con un rival, como en la formacin de choque de un juego de rugby. Una escena similar se registra en la historia de la tercera Cruzada, cuando unos guerreros francos y sarracenos declararon una tregua espontnea en mitad de un enfrentamiento, descansaron jumas, e hicieran efectuar a los jvenes de ambos bandas un simulacro de combate. Pero de acuerdo con el relato bblico, la contienda en este caso escal repentinamente de una pelea deportiva a un combate sangriento. Y tomando cada cual a su contrario por la cabeza, se hundieron mutuamente la espada en el costado. y cayeron todos a un mismo tiempo. (2 Samuel 2:16) Una interpretacin del texto bblico sugiere una irona fatal: los soldados de ambos bandas eran israelitas, miembros de la misma confederacin de tribus y adoradores del mismo Dios, y sin embargo volvieron sus armas unos contra otros con trgicas consecuencias. El mismo texto, sin embargo. tambin puede entenderse como el informe de una contienda de gladiadores ms que como un juego que se sale de control. Josefo, un soldado e historiador, describe el incidente como un encuentro puramente militar desde el primer momento: los dos generales queran ver cul de ellos tena los soldados ms valientes, y acordaron que doce hombres de cada lado se enfrentaran en combate." Su contraparte moderna, Yigael Yadin, tambin soldado y erudito, llega a la misma conclusin. Los jvenes, escribe Yadin, fueron aparentemente seleccionados para entablar una serie de combates singulares, hombre contra hombre, de la misma manera en que David haba aceptado una vez el desafo de Coln para entablar un duelo que decidira la batalla. Ya sea que comenzara en broma o en serio, el incidente del estanque de Gaban simboliza la futibilidad y la tragedia de la guerra civil entre las tribus de Israel: cada hombre fue muerto al mismo tiempo en que mataba a su adversario, dando por resultado un choque sin ganadores. El lugar de la tragedia pas a llamarse el Campo de las Piedras, en aparente referencia alas armas con filo de piedra usadas por los contendientes. Una vez cados los veinticuatro hombres, el resto de los bandas entablaron un reido enfrentamiento: "Y hubo aquel da una batalla muy recia (2 Samuel 2:17). NUNCA TERMINAR DE SACIARSE LA ESPADA? El ejrcito de David fue n la postre el vencedor en la escaramuza de Gaban, la primera batalla de la guerra civil entre Jud e Israel. Pero el autor bblico hace una pausa para relatar otro incidente que nos ayuda a encender la naturaleza altamente personal del combate en el mundo antiguo y, sobre todo, la terrible intimidad de la guerra civil. Aunque Abner era el comandante en jefe del ejrcito de Israel, se encontr cara a cara con el enemigo cuando un soldado de infantera llamado Asael, el hermano de Joab, lo escogi como rival en el campo de batalla. Abner eludi la pelea y escap. y Asael fue tras l. "Deja de perseguirme le dijo Abner mientras trataba de escapar de su hostigador , o me ver obligado a masarte Y entonces, cmo mirara de frente a tu hermano Joab? (2 Samuel 2:21-22).' La peticin de Abner nos recuerda que los combatientes tenan lazos de sangre entre s, y que tenan presente el antiguo cdigo tribal de reparacin, que obligaba a un hombre a vengar la muerte de un pariente cercano; el trmino crabe correspondiente a "clan, para tomar un ejemplo de una cultura similar, puede traducirse ms literalmente como grupo de venganza de sangre.'" As, Abner vacilaba en matar a Asael, precisamente porque tema que Joab considerase la muerte de su hermano no como un accin de guerra, sino como un insulto al honor de la familia, lo que exiga tomar una vida a cambio Pero Asael insisti en su fatal acoso; Abner realiz entonces una hbil maniobra y arroj su lanza hacia atrs mientras escapaba de Asael, hirindolo con tal fuerza que el arma le atraves la ingle y le sali por la espalda, acabando con su vida. Y tal como haba terminado, lo que fue en principio una muerte en el fragor de la batalla era ahora la causa de una contienda de sangre: Joab y otro de sus hermanos, Abisai. asumieron la persecucin. Cuando caa la noche, Abner y sus hombres se encontraron atrapados en la cresta de una colina, rodeados por Joab y su ejrcito. ";Nunca terminar de saciarse la espacia? le grit Abner a Joab, en una lnea bblica donde retumba el presagio . No sabes que al final habr amargura? Cundo ordenars a tus tropas que dejen de perseguir a sus hermanos? (2 Samuel 2 26).'-

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Abner poda estar pidiendo clemencia, pero sus palabras eran tambin las de un estadista. Los israelitas deban mirar ms all de las viejas lealtades a la familia, el clan y la tribu, sugera, v considerarse a si mismos ciudadanos de la nacin de Israel y sbditos de su rey, Ishhaal. Y, significativamente, Joab tuvo en cuenta las desesperadas palabras de Abner: renunci a su intencin de vengar a su hermano muerto y orden el cese del fuego haciendo sonar el cuerno de carnero. Y al sonido del shofar. que en el antiguo Israel se usaba tanto para fines militares como rituales, todo el ejrcito se detuvo, y dej de perseguir a los de Israel y de pelear con ellos (2 Samuel 2.28). Por el nombre de Dios le dijo ]oab a Abner , si no hubieras hablado los soldados no habran dejado de perseguir a sus hermanos hasta la maana (2 Samuel 2:27)." Abner y Joab se alejaron del lugar, encabezando la marcha nocturna de sus respectivos ejrcitos. Abner cruz el ro Jordn para ponerse fuera de alcance, en caso de que Joab cambiara de opinin, y Joab se apur para llegar a Hebrn con las primeras luces de la maana, a fin de anunciarle su victoria a David. A diferencia de los fantsticos recuentos de vctimas que suelen aparecer en la Biblia, el nmero de muertos en lo batalla de Cabezn es. totalmente creble: el ejrcito de David sufri solamente veinte balas, incluyendo la de Asael, y trescientos sesenta hombres de las fuerzas de Abner cayeron en el combate. Pero sa fue slo la primera escaramuza en la guerra civil entre Jud y el resto de los israelitas: Y hubo una larga guerra confirma la Biblia entre la casa de Sal y la casa de David (2 Samuel 292, 3:1). David habla hecho bien al advertir alas hombres de Jabesh que se prepararan para la guerra. Se pagara un precio en sangre por la corona que l buscaba, pero no en la sangre de David. UN PERRO La vida de David y la historia del antiguo Israel, como se describen en el Libro de Samuel, estaban compuestas por sexo y poltica, y por momentos es imposible decir dnde termina el sexo y dnde empieza la poltica. Un ejemplo de esto es el incidente que tuvo lugar en la casa de Sal tras la muerte del viejo monarca. Una vez, ms. el autor bblico est prefigurando un incidente del mismo tipo, pero ms srdido an, que pronto surgira en la casa de David. Abner haba puesto al hijo de Sal en el trono de Israel, pero Abner era la mano que manejaba el ttere llamado Ishbaal, y slo una vez el ttere amonest al titiritero. Abner se haba ganado los favores sexuales de una mujer llamada Rispa una concubina de Sal y madre de dos de los hermanastros de Ishbaal , o al menos eso crey el nuevo rey. En el antiguo Israel, tener relaciones sexuales con una concubina real no slo se consideraba una violacin del tab sexual y de ofensa al rey vigente, sino tambin lo que era ms ominoso un acto de traicin. Acostarse con una concubina del monarca explica el especialista en temas bblicos .Anson Rainey equivala a la usurpacin del trono."" Por qu te has acostado con la concubina de mi padre?, le pregunt Ishbaal a Abner, seguramente sorprendindose l mismo tanto como Abner por aquella repentina audacia. Acaso soy un perro que sirve a Jud? dijo el desafiante Abner . ;He sido fiel a la casa de Sal, y no te he entregado a manos de David, y me recriminas por causa de esa mujer!" (2 Samuel 3 8)." El cauteloso Abner en ningn momento confirm ni neg realmente la acusacin de Ishbaal, y la Biblia no nos dice si el cargo era verdadero o falso. Si, en efecto, Abner haba llevado a su lecho a una concubina real, se habra confirmado que el hacedor del rey tena a se en poca estima o, peor an, que aspiraba a reemplazar a Ishbaal en el trono. Por cierro, el hecho de que el temeroso Ishbaal se animara a hacer tal acusacin revela lo poco que confiaba en su propio general. Sea como fuera, Abner respondi la pregunta de Ishbaal con una amenaza audaz y sin ambages: As y ms me reproche Dios si no hago por David como el Seor le jur: trasladar el remo de la casa de Sal y establecer el trono de David en Israel y Jud, desde Dan hasta Bersabee (2 Samuel 3:9-10) (New Jps). El desventurado rey permaneci en silencio. Y no pudo responder palabra a Abner dice la Biblia porque le tema. fiel a aquella amenaza, el general envi de inmediato un mensaje a David, ofrecindole traicionar al hijo de Sal Haz alianza conmigo le propona Abner y mi mano estar contigo para entregarte todo Israel (2 Samuel 3:11, 12). David estaba deseoso de aceptar la oferta de Abner, pero tena un problema que arreglar antes de hacer un trato. Aos atrs, cuando David an era un fugitivo, el rey Sal haba anulado el matrimonio de David y Michal, y haba casado a su hija con un hombre llamado Paltiel. Desde entonces, claro est, David haba untado una media docena de esposas; a Abigail y Ahinoam, a las que ya haba conocido, se agregaron Maaca, Hagit, Abital y Egla, todas las cuales le dieron hijos. Pero ahora David quera de vuelta

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a Michal, aunque slo fuera para realzar su estatura regia y fortalecer su derecho al trono de Sal, incorporando a su propio harn una princesa real (2 Samuel 3 2-5)." Har pacto contigo, pero una cosa te exijo envi a decir David a Abner como condicin : No me vers si no traes a Michal, la hija de Sal, cuando vinieres"(2 Samuel 3:13).' Otra medida de la determinacin de David en su reclamo de Michal, y una medida tambin de su astucia caracterstica, se halla en el hecho de que enviara prcticamente el mismo mensaje a Ishbaal. Entrgame a mi mujer Michal adverta David al hijo de Sal , quien me fue dada a cambio de cien prepucios de los filisteos. Nada en la ley o la tradicin del antiguo Israel autorizaba a David a efectuar una peticin tan osada, pero la amenaza que significaba el ejrcito de David fue suficiente para atemorizar a Ishbaal e inducirlo n complacer aquella demanda. Y fue Ishbaal, siempre inseguro de su poder en el trono y siempre deferente con los hombres ms fuertes, quien orden enviar a su hermana junto a David, como una gentil oferta de paz, tras quitrsela a Paltiel, su segundo marido. El incidente plantea sobre David una cuestin que ocupar un lugar ms preponderante a medida que la mirada del autor bblico indague sitios cada vez ms ntimos en su biografa. La Biblia nos muestra, una y otra vez, que David amaba a las mujeres. De hecho, el momento crucial de su larga y agitada vida ser resultado de su moral debilidad por una mujer en particular. Pero tambin est claro que David era capaz de usarlas, e incluso de abusar de ellas Aqu, por ejemplo, David no buscaba recuperar a su primera esposa por una cuestin de sentimientos; ms bien, calculaba que Michal, hija de Sal, sera un elemento valioso en su campaa por el trono de Israel. Las necesidades y deseos de Michal al respecto no entran en la ecuacin De joven, claro est, haba declarado su antor por David. ;Pero amaba David a Michal? Eso es precisamente lo que el texto deja sin decir escribe la experta bblica J. Cheryl Exum , lo que sugiere que los motivos son [...] puramente polticos, tanto en el monumento de su primer matrimonio como al reclamar a Michal. pe hecho, todo el incidente da lugar a la perturbadora idea de que Michal fue obligada a separarse de su segundo marido, Paltiel, y enviada de vuelta al harn de David contra su voluntad. Y su vida como una de las muchas mujeres de David, como veremos, careci por completo de amor. Tal vez la mejor evidencia de que Michal Fue llevada por la fuerza es una pattica observacin agregada al relato bblico de ese hecho fundamentalmente poltico. Mientras Michal era escoltada hacia la corte de David, Paltiel la segua con abyecta amargura, llorando mientras iba". Slo cuando la infeliz procesin lleg a las afueras de Hebrn Michal seguida por su marido sollozante, y ambos bajo guardia Abner se dirigi al acongojado hombre y lo envi de vuelta a casa. Anda, vulvete", le orden el general. "Y l se volvi (2 Samuel 3:14, 16). La triste historia de Michal es el primer ejemplo, pero no el ltimo, de una mujer a la que David toma para colmar su placer sexual o su ventaja poltica, sin molestarse en considerar si ella quiere ser su consorte. TODO LO QUE TU ALMA DESEE Una vez restituida Michal a su primer marido, Abner reanud su cortejo de David. Para congraciarse, empez a hacer campaa en favor de David ante la tribu de Benjamn y entre los ancianos de Israel. David todava reinaba solamente en territorio de Jud, pero Abner propugnaba ahora su ascenso al trono de todo Israel. Aunque el profeta Samuel lo haba ungido en secreto, Abner pareca saber de la aprobacin divina que asista a David, e invoc piadosamente al Dios de Israel para justificar su repentino cambio de posicin. El Seor habl de David, diciendo: 'Por la mano de mi siervo David librar a mi pueblo de Israel de las manos de los filisteas, y de todos sus enemigos, dijo Abner. En el pasado procurbais que David fuera vuestro rey; ahora, pues, hacedlo (2 Samuel 3:17-18)." La Biblia no revela por que Ahner experiment un cambio de actitud Tal vez previ que David le quitara finalmente la corona a Ishbaal. Y quiso ponerse del lado ganador. Tal vez le molest la acusacin de escndalo sexual que le Formulara Ishbaal, hiera o no culpable de aquel cargo En todo caso. las declaraciones de lealtad hechas por Ahner convencieron a David de que el general era ahora un aliado sincero, y le concedi entonces la audiencia que ste tanto haba buscado Abner lleg a Hebrn con veinticinco de sus hombres todos manchados de sangre en batalla contra el ejrcito de David , pero ste recibi a sus antiguos enemigos con una fiesta real. Mientras los hombres de Abner beban y coman en la mesa del rey, el renegado general ofreci Framente traicionar al hombre al que una vez haba defendido. Me marchar y traer a todo Israel a mi seor el rey dijo Abner , para que hagan un pacto contigo, y que reines sobre todo lo que tu alma desee l2 Samuel 3:21).

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David acept la promesa de lealtad de Abner sin un momento de precaucin. Si el general de un rey rival quera pasarse al bando de David, ste estaba dispuesto a aceptar a su nuevo aliado sin cuestionarle sus motivos o su buena Fe. El trato estaba hecho, y Abner, march en paz (2 Samuel 3;21). No todo el mundo en el crculo ntimo de David estaba tan seguro de confiar en Abner, quien haba cambiado de lado una vez y poda volver a hacerlo. El propio general de David, Joab, todava alimentaba un fuerte resentimiento personal contra el hombre que habla matado a su hermano en batalla. Cuando Joab volvi a Hebrn, despus de su ltima excursin contra los israelitas, y se enter de que Abner haba venido y se haba marchado con la bendicin de David, el obstinado general se dirigi al palacio de David y se enfrent al rey. ";Qu has hecho? exclam . Abner vino a engaarte, y a saber todos tus movimientos ya averiguar lo que ests haciendo!" (2 Samuel 3:24-25). La Biblia no nos dice si David respondi a esas insolentes palabras, pero la escena sugiere que Joab no se dejaba impresionar por la corona que cea David. ni se intimidaba ante el hombre al que haba conocido como camarada de armas mucho antes de que se convirtiera en rey de Jud. En realidad, Joab nunca fue propenso a respetar la autoridad de su to, y ahora se la apropi para s mismo para exigir venganza de Abner sin molestarse en pedir permiso: envi mensajeras propios en busca de Abner, sin que David lo supiera (2 Samuel 3:26). Cuando Abner apareci una vez ms ante las puertas de Hebrn, acaso un poco sorprendido por la nueva citacin repentina, Joab lo llam aparte y le pidi un momento para hablar con l tranquilamente. El desprevenido Abner se acerc a Joab y, podemos imaginar, inclin la cabeza para escuchar lo que su antiguo adversario tena que decirle. Y entonces Joab extrajo su daga e hiri de muerte a Abner en la ingle, exactamente el mismo lugar donde la lanza de Abner haba atravesado el cuerpo de su hermano muerto. Segn Joab lo entenda, la sangre de Asael peda ser vengada, y ahora la venganza haba llegado. Seguramente el David forajido no se habra inmutado ante la salvaje justicia aplicada por Joab a Abner. Pero David el rey, sin embargo, no poda permitirse que lo involucraran en la contienda de sangre que hizo eclosin entre los clanes de Abner y Joab. Como haba hecho cuando el amalecita dio parte sobre la muerte de Sal, David neg toda vinculacin con el asesinato del general de Sal. Aunque ambas muertes lo beneficiaban en ltima instancia, David no quera ganarse la enemistad del puebla de Israel admitiendo algn papel en aquellos provechosos crmenes. Yo y mi reino estamos completamente limpios de culpa ante el Seor por la sangre de Abner dijo David en voz alta . Que la culpa recaiga sobre la cabeza de ]oab. y sobre toda la casa de su padre (2 Samuel 3.28-29). En Hebrn se celebr un Funeral pblico por la muerte de Abner. El propio David acompa el fretro y pronunci el panegrico, generando entre la multitud un Frenes de dolor. "Y el rey alz su voz, y llor ante la tumba de Abner, y todo el pueblo llor", informa la Biblia, describiendo una muestra de sentido del espectculo poltico que parece extraamente moderno. ".No sabis que ha cado hoy en Israel un prncipe y un gran hombre exclam David ignorando los ruegos de sus propios siervos. se neg a ingerir comida en el da del Funeral : Dios me castigue si pruebo pan o cualquier otra cosa antes que se ponga el sol (2 Samuel 3:32, 35, 38). Y su muestra pblica de dolor tuvo el efecto exacto que David haba esperado. Y todos advirtieron eso, y les pareci bien registra la Biblia . Y todo el pueblo y todo Israel comprendieron aquel da que no fue voluntad del rey la muerte de Abner (2 Samuel 3:36). De vuelta en el palacio de Hebrn, David se quej ame sus siervos de la crueldad de Joab y sus hermanos Esos hombres son demasiado violentos para m e invoc piadosamente a Das para que los castigase. Pague el Seor al que hace mal rog conforme a su maldad Pero saba tambin que poda ser bueno contar con un hombre rudo en el mundo traicionero en el que l viva. Joab, a quien estudiosos modernos han descrito como un buen siervo maquiavlico y el ms rudo de los mafiosos del antiguo Oriente Prximo, era demasiado til para el ambicioso rey de Jud como para ser sacrificado en bien de las relaciones pblicas (2 Samuel 3:39). Y as David le orden a Joab unirse al duelo por el hombre al que haba matado Rasgad vuestras vestiduras y cubros con sacos, y haced duelo delante de Abner (2 Samuel 3: 31) , pero ni lo expuls de su servicio ni la castig por el asesinato de Abner. Poda llegar el da en que un hombre del temperamento y los recursos de Joab le resultara crucial para obtener y mantener el trono, Si alguna vez se volva desechable, debi de pensar David, se deshara de l. Hasta ese momento, Joab continuara al servicio de David como general de su ejrcito y, de vez en cuando, como sicario real.

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Cuando la noticia del asesinato de Abner lleg a la corte del rey Ishbaal, en la lejana Galaad, sus manos le temblaron, y todos los israelitas fueron presas del miedo. Abner haba sido el verdadero poder de aquel remo, y ahora estaba muerto. Cmo poda entonces el cobarde Ishbaal al que especialistas en textos bblicos han tratado de pelele ineficiente y de invertebrado completamente indigno de ser rey _ hacer Frente al despiadado rey de Jud, quien tan a las claras reclamaba la corona de todo Israel! (2 Samuel 4: l). El terror de Ishbaal estaba plenamente justificado. Dos capitanes de su ejrcito, Baana y Recab, siguiendo el ejemplo de su general muerto, buscaron ganarse el Favor de David entregndole a ste la cabeza de lshbaal. De can andrajosa, la corre del rey Ishhaal esta atendida solamente por una mujer que se dedicaba a tamizar grano, sentada delante de la cmara del rey, mientras ste se entregaba a su habitual siesta del medioda Fatdicamente, la mujer se haba dormido haciendo su tarea. Los dos conspiradores pasaron a su lado y entraron en la alcoba del rey, al que mataron a pualadas (2 Samuel 4:) (NEO). Los asesinos slo se demoraron para cortarle la cabeza al rey y llevrsela con ellos al escapar del palacio y huir hacia la Frontera. Marcharon toda la noche en direccin a Jud, parteado la truculenta evidencia del Favor que le haban hecho a David, v especulando sobre la generosa recompensa que recibiran por ello. He aqu la cabeza de Ishbaal, el hijo de Sal, tu enemigo, quien procuraba masarte le dijeron los asesinos a David sosteniendo la cabeza decapitada . Yahv ha vengado hoy a mi seor el rey, de Sal y de su simiente (2 Samuel 4;8). Puede que los jactanciosos asesinos estuvieran muy contentos con su accin, pero David declar que l no lo estaba. Cuando uno me dijo: Sal ha muerto, creyendo que me traa buenas noticias, lo apres y lo mat en Siclag en lugar de recompensarlo por su noticia respondi David . Cunto ms, cuando hombres malvados han matado a un hombre justo en su propia casa, en su cama, no he de vengar ahora su sangre y borraros de la guerra'. (2 Samuel 4:10-11). As, como haba hecho tantas veces ames, David pronunci una sentencia de muerte. Sus soldados cayeron sobre los dos hombres, y los mataron, y les cortaron las manos v los pies, y los colgaron juma al estanque de Hebrn A la cabeza decapitada de Ishbaal se le dio un honorable entierro en la misma tumba que contena el cuerpo de Abner, el hombre que lo haba hecho rey de Israel y que estuviera dispuesto a destronarlo. Enterrado, con sus restos mezclados, estaba la breve dinasta que Sal habla Fundado. "SOMOS TU HUESO Y TU CARNE" Haban pasado aos desde que David dej los campos de su padre para comparecer ante un viejo vidente desconocido llamado Samuel. Aquel da, el profeta haba derramada leo sobre su bella cabeza juvenil y le haba prometida el trono de Israel como obsequio de Yahv. Pero a lo largo de los aos David debi de preguntarse a menudo cundo se cumplira aquella promesa. No esper ociosamente a que Dios le pusiera la corona en la cabeza, por supuesto, ni tampoco la Biblia sugiere que Dios pretendiera eso. David se forj su propio destino, tanto por medio de las armas como por medio de la intriga. Ahora, al fin, David era recompensado con el premio que haba buscado durante mucho tiempo con tanta astucia y habilidad, y con tan sanguinaria ambicin. A la edad de treinta y siete aos, tras siete anos y medio en el trono tribal de Hebrn, David fue consagrado por aclamacin popular rey de Jud e Israel Podemos imaginar la satisfaccin de David cuando uno de sus siervos anunci que una delegacin de hombres distinguidos, los ancianos de todo Israel, se haba presentado ante las puertas de su palacio de Hebrn y esperaba su beneplcito. Aqu nos nenes dijeron los ancianos de Israel al rey de Jud , somos tu hueso y tu carne (2 Samuel :1). Esas palabras diplomticas tenan quizs el propsito de velar la desagradable verdad que todos ellos conocan: David era el rey de Jud, y Jud estaba en guerra con el resto de las doce tribus de Israel En realidad, la idea de una relacin de sangre entre David y el resto de los israelitas es considerada por los eruditos una insercin posterior en el texto original hebreo. No obstante, los ancianos de Israel estaban deseosos de poner fin a la sangrienta guerra civil admitiendo la derrota, haciendo un pacto con David y consagrndolo "rey de Israel.

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En el pasado, mientras Sal an reinaba sobre nosotros, t conducas a las fuerzas de Israel a la guerra y t las traas de vuelta a casa declararon los ancianos en seal de obediencia, reconociendo el herosmo de David en batalla y su buen prestigio ante Dios , y Yahv te dijo: T sers pastor de mi pueblo de Israel, y t sers su prncipe (2 Samuel 4:2) (NEB). El largo y glorioso reinado de David, rey de Israel, haba comenzado.

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CAPTULO OCHO
LA CIUDAD DE DAVID Las historias sobre Jerusaln no deberan descartarse por ser "slo mitos: son importantes precisamente porque son mitos. KAREN RMSTRONG, JERUSALN La primera accin de David como rey de Israel fue seleccionar una nueva capital real para el reino unido sobre el cual gobernaba. Como estratega militar con amplia experiencia en batalla, quera un lugar que estuviera cerca del centro y que fuera fcilmente defendible. Como poltico astuto, quera un lugar que no perteneciera a ninguna de las doce tribus. La capital deba considerarse una isla de identidad nacional en un mar de rivalidades tribales; una Funcin simblica similar a la del distrito de Columbia en la historia temprana de Estados Unidos. De manera que David eligi como nueva capital una ciudad Fortificada situada sobre una colina, en el corazn del antiguo Israel, un sitio que siempre habla pertenecido a los jebuseos, una de las tribus nativas que habitaban en Canan, Un lugar llamado Jerusaln. En la tradicin religiosa, Jerusaln ha sido vista desde antiguo como un lugar de incomparable santidad. De acuerdo con el Talmud, Jerusaln fue el sitio donde Adn ofreci el primer sacrificio a Dios, donde No erigi un altar despus del Diluvio, donde se le pidi a Abraham que matara a Isaac.' Tan sagrada era Jerusaln que, en un cuento fantstico rabnico, David se niega a efectuar un asalto militar sobre sus defensas. En vez de ello, le ordena a Joab que trepe a la copa de un ciprs que est junto al muro de la ciudad; el rbol es tensado con sogas como un resorte y soltado luego de golpe, y catapulta a Joab por encima de la muralla hasta el centro de Jerusaln. Los sorprendidos jebuseos se rinden a Joab sin dar pelea y el muro se baja slo para permitir que David entre en la ciudad. la verdad, como est registrada en el libro de Josu, es bastante ms brutal. A diferencia de otras ciudades de Canan, Jerusaln haba repelido al ejrcito israelita comandado por Josu durante la invasin y conquista que estableci por primera vez la soberana israeles. Mas a los jebuseos que habitaban en Jerusaln, los hijos de Jud no los pudieron desarraigar (Josu 15.63).' Para hacer de Jerusaln la capital de su nueva monarqua, David tendra que triunfar donde el poderoso Josu haba Fracasado. Nunca entrars aqu! decan los jebuseos, burlndose de David y de sus hombres desde las murallas de Jerusaln . Hasta los ciegos y los cojos te volvern la espalda (2 Samuel 5 :G) (New JPS) Pero los jebuseos subestimaron mucho la astucia y la crueldad de David. ste envi un escuadrn de comandos para que se infiltrara en las fortificaciones y sorprendiera a sus defensores, con una orden de espeluznante brutalidad: Toda el que derribe al jebuseo orden David a sus hombres que ataque la trquea, porque David odia a los cojos y los ciegos! (2 Samuel 5.8) (AB).33 LOS COJOS Y LOS CIEGOS La sangrienta orden de David ha sido fuente de mucha consternacin a lo largo de los siglos. Despus de todo, qu se supone que hay que pensar respecto del hecho de que el ungido de Dios declare su odio por los cojos y los ciegos con tanta aspereza y crueldad? La cuestin es ms frustrante an porque el texto bblico en s es tan "problemtico y est incluso tan alterado que no podemos saber con certeza qu quiso decir el autor bblico con esas palabras.' No obstante, los enormes esfuerzos de eruditos y telogos para explicar convincentemente la sentencia de muerte que David pronunci contra los discapacitados son significativos en s mismos: el rey David es en definitiva tan carismtico que los exgetas bblicos han encontrado algunos argumentos sumamente ingeniosos para excusar sus actos y dichos menos agradables. As, la orden de David de atacar la trquea, como P. Kyle McCarter Jr. interpreta el texto hebreo de 2 Samuel 5:8, puede significar sencillamente que David estaba instando a sus hombres a matar al enemigo en el asalto de Jerusaln, en lugar de mutilarlo: era un soldado pragmtica, y no quera cargar con prisioneros de guerra heridos cuando hubiera conquistado la ciudad. En realidad, la orden aparentemente sangrienta puede encenderse como una evidencia de la compasin de David: estaba expresando su preferencia por una matanza limpia en batalla, propone McCarter, por respeto a

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"escrpulos religiosos contra la mutilacin de seres humanos vivos, una violacin de la santidad del cuerpo, ante la cual David encuentra preferible la muerte.' Otros eruditos sugieren que la frase es una metfora que revela la forma en que David se las ingeni para penetrar las defensas de Jerusaln. La palabra hebrea para trquea (sinnor) tambin significa canal de agua en el uso posbblico, y puede referirse a una alcantarilla o contacto que atravesaba los muros de la ciudad hasta la cercana fuente de Gihon, la principal reserva de agua de Jerusaln. De ese modo, algunos traductores sugieren que David orden a sus hombres penetrar en las defensas de Jerusaln arrastrndose por los acueductos: que entre [o vaya] al canal es como se traduce la misma frase en The Holy Scriptures ccording ta the Masoretic Text [Las Sagradas Escrituras segn en Texto Masortico] PS). Pero hay quienes consideran que smnores una especie de gancho o garfio34 que es el significado de una palabra aramea similar y as es que la New Englisb Bible traduce el mismo texto de una manera muy distinta: "que use su gancho para llegar a los cojos y los ciegos, enconados enemigos ce David. Claro que ninguna de estas teoras explica el inquietante hecho de que David declare que odia a los cojos y los ciegos", y se ha intentado un heroico esfuerzo a travs de los siglos para explicarlo convenientemente. Algunos comentaristas medievales imaginaron que los jebuseas haban puesto imgenes de un Isaac ciega y de un Jacob cojo en las murallas de Jerusaln, para desmoralizar a los israelitas. Un sabio particularmente imaginativo de la Edad Media urda propuso que los colas y los ciegos" eran robots alimentados con agua, y explicaba el supuesto ataque de David a los viaductos de Jerusaln como una manera de desactivarlos cortando su suministro de energa. Eruditos modernos han propuesto interpretaciones ms razonables, aunque no necesariamente ms precisas, del mismo texto. Tal vez los cojos y los ciegos" eran "personal de cubo (sic/ tab del santuario jebuseo, puesto en las fortificaciones con la esperanza de que David y sus hombres desistieran de su ataque por miedo a violar el tab. O quiz [los jebuseosl pusieron a los cojos y los ciegos de la ciudad en las murallas, como era costumbre del ejrcito hitita, para advertir a todo soldado que se atreviera a penetrar en la fortaleza sobre el desuna que le aguardaba." Estas argumentaciones eruditas, al igual que los cuentos Fantsticos del Talmud, pretenden mostrarnos un David ms benvolo y gentil que el despiadado rey guerrero descrito en el Libro de Samuel. La tcnica ms directa del texto no exige tales ejercicios. Los jebuseos provocaron a David Hasta los ciegos y los cojos te volvern la espalda y David contest con su propia provocacin. "David odia a los cojos y los ciegos*. Aunque ese intercambio de amenazas Fuera slo otro ejemplo de retrica blica, lleno de sarcasmo y quiz con algo de Fanfarronada, suena tpico de David l siempre estuvo dispuesto a actuar de manera cruel contra cualquiera al que considerase un enemigo o un peligro para su seguridad, y nada de lo que dijo o de la que hizo durante la conquista de Jerusaln sorprendera a quienes lo conocan desde antes de que asumiera el reinado de Israel. LA CIUDAD DE DAVID En el Libro de Crnicas hay una segunda versin de la conquista de Jerusaln, totalmente distinta. Como ya hemos visto, el Cronista siempre est presto a censurar los detalles escandalosos de la vida de David. No revela conocimiento alguno de los brutales sentimientos de David hacia los cojos y los ciegos,no informa sobre ningn ataque comando a tos viaductos de Jerusaln. Ms bien brinda un fro relato que se centra en un acto de arrojo y coraje de Joab. Y David dijo: El primer hombre que mate a un jebuseo ser hecho jefe y capitn' cuenta el relato de Crnicas . Y Joab subi el primero, y fue hecho jefe (1 Crnicas 11:G)." Crnicas es una fuente mucho ms tarda y exigente que el Libro de Samuel, y por eso los eruditos se ven tentados a considerar ms autntica la obra ms antigua, especialmente cuando una y otra no concuerdan. El relato del Cronista, por ejemplo, sugiere que Joab obtuvo su aleo rango en el ejrcito de David durante la conquista de Jerusaln, por su desempeo de guerra. El Historiador de la Corte, en cambio, le asigna a Joab un papel destacado a lo largo de toda la guerra civil que llev a David al trono. Ambas fuentes, sin embargo, coinciden en que Joab Fue una figura crucial en la vida de David; en efecto, Joab es segundo slo de David y Absaln en Frecuencia de mencin, como seala el especialista en textos bblicos Joel Rosenberg, y llegar a desempear un papel Fatdico, si bien trgico en definitiva, en la defensa de la monarqua de David. De hecho, algunos eruditos sospechan que la mayor importancia del papel asignado a Joab por d Cronista es evidencia de que el rudo y solcito esbirro de David quizs haya sido en el antiguo Israel una figura ms prominente de lo que el Historiador de la Corte estaba dispuesto a admitir.

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Joab es una figura simptica explica Rosenberg , resuelto cuando el rey es vacilante, leal a David a lo largo de todo su reinado y su interregno, activo cuando el rey es sedentario, dispuesto a realizar el trabajo que el rey encuentra odioso, deferente can el rey a la hora de reclamar el crdito de las victorias y, en general, devoro de la paz civil, o al menos, como todo buen cortesano maquiavlico, de la economa de violencia. Por el momento. David consideraba la conquista de Jerusaln un triunfo personal, y con bastante derecho. Segn el Historiador de la Corte, David ide la estrategia para penetrar en las defensas y dirigi a sus hombres en el exitoso asalto. Significativamente, ni pidi ni exigi ninguna ayuda a la milicia tribal que haba servido al rey Sal David conquist Jerusaln slo con los hombres escogidos de su propio ejrcito. La captura de Jerusaln Fue ntegramente un asunto privado de David, observa Cerhard van Rad," y Fran k Moore Cross, o era luminaria del estudio acadmico de la Biblia, seala que Jerusaln es descrita como la posesin personal del rey por derecho de conquista, que le proporcion al rey una base de poder independiente sobre la cual ejerci absoluto dominio." Conforme a ese criterio, David le dio a la ciudad que haba conquistado o al menos a la ciudadela que se hallaba en el centro de Jerusaln su propio nombre. "Y David habit en la fortaleza informa la Biblia y la llam la Ciudad de David (2 Samuel 5:9). Aqu podemos advertir dos explicaciones diferentes para el mismo hecho: el Historiador de la Corte le otorga el crdito de la victoria sobre los jebuseos al David de carne y hueso, pero fuentes bblicas ms devotas insisten en que el mrito le pertenece nicamente a Dios. Haciendo caso omiso del genio militar de David y de las agallas de los hombres a su servicio, una de las fuentes bblicas tardas le da un giro teolgico al reporte de la batalla brindado por el Historiador de la Corte: la conquista de Jerusaln debe entenderse como el cumplimiento de la promesa que Dios le hiciera a David tamos aos antes. David continu engrandecindose, pues Yahv, el Dios de los Ejrcitos, estaba con l dice uno de los pasajes caractersticos incluidos en el relato del Historiador de la Corte . Y David comprendi que Yahv lo haba confirmado como rey sobre Israel, y que haba enaltecido su reino por amor de su pueblo Israel (2 Samuel 5:10, 12).'" La misma tensin entre historia y teologa, desde ya, puede detectarse a lo largo de toda la biografa bblica de David. Algunos intrpretes bblicos, como algunas de las fuentes bblicas, sostendrn la idea de que David tuvo xito gracias a sus poderes, brillantes pero absolutamente morrales. Otros ven los xitos de David como obra de la voluntad divina en la historia, No pocos intrpretes y eruditos bblicos sostienen ambas ideas al mismo tiempo: David Fue a la vez dotado e inspirado por Dios, y por eso sobrevivi y prevaleci por sobre todos sus enemigos y todos los Fracasos que se alzaban entre l y el glorioso reinado descrito en la Biblia. En cualquiera de los casos, David estaba ahora listo para asumir la trascendente tarea de construir una nacin, lo que unto Dios como David consideraban su destino, y lo que los historiadores bblicos elogian como su mayor logro. Los obstculos a los que se enfrentaba eran desalentadores: las doce tribus de Israel no eran an un pueblo unificado, y David tendra que vencer la tendencia de las mismas a las contiendas sangrientas y la guerra civil En realidad, los israelitas no estaban muy lejos de sus orgenes como pastores nmadas, y no tenan los recursos de las grandes monarquas e imperios que los rodeaban: un rey poderoso, con un gabinete de ministros y asesores; una burocracia eficiente; un ejrcito profesional, equipado con armamento de ltima generacin; y los dems elementos de lo que hoy llamaramos infraestructura. Pero es precisamente en ese momento cuando David revela su estatura como lder, el hombre que mueve los hilos, el hacedor de una nacin y de un imperio. Significativamente, lo vemos embellecer su nueva capital de manera acorde con el asiento de un gran y glorioso rey. Bajo el control jebuseo, Jerusaln se centraba en torno a una ciudadela encumbrada en una colina, pero David expandi los limites del lugar: Y edific la ciudad alrededor, desde el Millo hasta el muro circundante (1 Crnicas 11:8) (AB).' David recibi emisarios de Hiram, el rey de la vecina Tiro, quien le envi un cargamento de fina y preciada madera de los famosos cedros del Lbano, y un contingente de carpinteros y albailes cuya maestra y refinamiento no tenan paralelo en el Israel tribal Una vez en marcha la construccin del palacio, David comenz a llenar el harn de nuevas jvenes, y la guardera real de ms nios. Tal vez para congraciarse con los jebuseos a los que ahora gobernaba despus de todo, Jerusaln era una ciudad conquistada y ocupada David tom ms concubinas y esposas de Jerusaln, y sus nuevas mujeres resultaron por suerte ser Frtiles: Y nacironle a David ms hijos e hijas, once de los cuales son identificados en este pasaje de la Biblia (2 Samuel 5:13). David estaba ahora firmemente instalado en el trono de Israel, y se acercaba a esas sublimes cumbres de poder y gloria que unto haba buscado "Y David comprendi que Yahv lo haba confirmado como rey sobre Israel, y que habla enaltecido su reino por amor de su pueblo Israel, expresa el Cronista.' Y la

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Fama de David lleg a todas las tierras, y el Seor lo hizo temible para todas las naciones" (1 Crnicas 14:17). Una nacin, sin embargo, no le tema: los filisteos. E irnicamente fueron los antiguos aliados de David quienes someteran el reinado de ste a su primera y crucial prueba. HOMBRE DE GUERRA Ninguna de las proezas atribuidas a David escapaba a la mencin de los filisteos, o al menos eso sugiere la Biblia. Mientras era solamente rey de Jud, los filisteos quiz lo hubieran visto como un vasallo o incluso un aliado; despus de todo, les haba servido fielmente como soldado de fortuna. Pero quienquiera que llevase la corona de un Israel unificado sin dudas sera visto como un enemigo de Filistea, y as fue que los filisteos le declararon la guerra. El ejrcito Filisteo que march a Jerusaln para destronar al monarca era el mismo en el que David habla servido una vez, durante la campaa contra el rey Sal. Pero ahora era el reinado de David, no el de Sal, el que estaba en peligro. Los Filisteos enviaron un comando para hallar a David y sus hombres, pero el rey tambin tena sus fuentes de informacin. Cuando se enter de que el ejrcito filisteo estaba en camino, se apost en lo que la Biblia llama la Fortaleza", supuestamente la Ciudad de David, pero posiblemente en la vieja Fortaleza de Adullam. Pronta el enemigo apareci en el valle de Refaim, que se encuentra en las proximidades de Jerusaln; los filisteos dividan as las regiones narre y sur del reino unificado de David. El viejo guerrillero se enfrent entonces a la misma decisin tctica que tanta importancia tuvo en su guerra con Sal: ;deba quedarse en la fortaleza y esperar sobrevivir a un sitio, o deba salir a ofrecer combate? Debo atacar a los filisteos?, le pregunt a Dios, presuntamente recurriendo a las suertes. "Ve!", respondi Dios (2 Samuel 5:18-19) (AR). David y sus hombres atacaron a los filisteos y lograron repelerlos. De hecho, los filisteos huyeron con tanta prisa que dejaron en el campo sus dolos, que David tom como botn de guerra. La toma de los elementos rituales del enemigo era una prctica comn en la guerra antigua; con ello se humillaba al enemigo derrotado y se celebraba el poder superior del dios o los dioses del vencedor. Por su parte, los filisteos haban tomado una vez el Arca de la Alianza, aunque brevemente, en una batalla anterior con los israelitas (1 Samuel 4: 1-l 1). Para que no sospechemos que David y sus hombres usaron los dolos abandonados, el minuciosa autor de Crnicas (pero no el autor de Samuel) insiste en que "David dio rdenes y las quemaron (1 Crnicas 14:12) (AB). La primera escaramuza con los filisteos result ser slo una victoria tctica. Los filisteos se reagruparon y aparecieran nuevamente en las cercanas de Jerusaln, y David recurri otra vez a los instrumentos de adivinacin para pedir instrucciones a Dios. Pero ahora vemos a Dios dar un consejo bastante ms elaborado del que plausiblemente podra extraerse mediante una serie de respuestas de s o no. Dios, mostrando una perspicacia tctica propia de un Napolen o de un von Clausewitz, orden ahora un segundo ataque Frontal sobre las lneas filisteas. Rodalos, dijo, mandndole a David que ejecutase una maniobra de pinzas y realizara un asalto a la retaguardia indefensa del enemigo. Para expresarlas venta)as tcticas de ese movimiento, el texto bblico se adentra en una especie de rapsodia marcial. Y cuando escuches el sonido del viento en los asheras 35 le dice Dios a David, refirindose a los postes erguidos con los que se veneraba a la diosa Asherah mira bien, pues Yahv marchar delante de ti a atacar al campamento filisteo (2 Samuel 5:23-24). Aqu encontramos la clase de floreo metafrico que tan a menudo usan los autores bblicos para describir una manifestacin Fsica del inefable Dios de Israel: Yahv se manifestar como una especie de dios de la tormenta, y el sonido del viento es la evidencia de la presencia fsica de Dios. El hecho en s de que Dios aparezca expresndose en prosa elaborada y no con respuestas del tipo s o no indica que el pasaje es de autora ms tarda. Pero el ncleo de estrategia militar que puede advertirse en la envoltura teolgica deja claro que el mando de David fue el Factor decisivo para la derrota definitiva de los filisteos. David hizo lo que el Seor le orden, y venci a los filisteos desde Gaban hasta Gezer (2 Samuel 5.25).- Gaban era un sitio destacado en la guerra civil que sigui a la muerte de Sal. All fue donde doce hombres del ejrcito de Ishbaal y doce hombres del ejrcito de David se mataron unos a otros en una ronda de combate ritual. Gezer era un pueblo fronterizo, entre Israel y Filistea, y de esa forma el autor bblico sugiere que David consigui expulsar finalmente alas filisteos del centro de Israel, y las confin en una estrecha franja costera paralela al Mediterrneo. Expulsar a los filisteos de Gaban fue un logro muy

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importante, pues era en la cercana ciudad de Kiriarh-jearim donde se hallaba el objeto ritual ms sagrado de todo Israel el arcn de madera revestida de oro, conocido en la Biblia como el Arca de la Alianza. TUMORES DE ORO Y RATONES DE ORO El Arca era un smbolo palpable tanto de la historia como de la teologa del antiguo Israel Segn la Biblia, fue fabricada por un maestro carpintero llamado Bezaleel, durante los cuarenta aos en que el pueblo de Israel err por el Sina. El mismo Moiss le dio las especificaciones: dos codos y medio era su longitud, y un codo y medio la altura", hecha de madera de arca, cubierta de oro puro y equipada con argollas y varas o travesaos que permitan transportarla dondequiera que Fueran los israelitas (xodo 25: 1 y ss.) Dentro del Arca se guardaban las dos tablas de piedra en las que se crea que Moiss haba grabado la ley sagrada que le dictara Yahv en el Monte Sina (Deut. 10:1). En la tapa del Arca haba dos tallas de querubines bestias ms parecidas a esfinges que a los ngeles de las tarjetas postales actuales y se pensaba que Dios mismo habla montado sobre las alas extendidas de stos cuando condujo a los israelitas por el desierto: Yahv Sentado en los Querubines es uno de los muchos nombres del Dios de Israel (2 Samuel 6:2) (AB). De hecho, los israelitas llevaban el Arca a la batalla, precisamente porque se crea que era el trono y el posapis de Yahv Sabaoth, es decir, Yahv en su temible rol de Dios de los Ejrcitos. Cmo lleg el Arca al pueblo de Kiriath-jearim es el tema de un cuento particularmente raro preservado en el Libro de Samuel. Veinte aos antes, cuando David todava era un muchacho que cuidaba las ovejas de su padre en Betlehem, los filisteos haban logrado capturar el Arca en una batalla, pero ms tarde insistieron en devolvrsela a los derrotados israelitas, al verse asolados por una invasin de ratas y una plaga de tumores." Para enmendarse ante Yahv por haber secuestrado el Arca, y para persuadirlo de poner fin a la plaga, a los filisteos se les ocurri la idea de hacer cinco tumores y cinco ratones de ora puro. Cargaron el arca y las ofrendas de oro en un carro sin conductor, tirado por vacas, y lo enviaron hacia la frontera israelita, donde se detuvo en una aldea llamada Bet-semes. Los sorprendidos habitantes del lugar, ocupados en ese momento en la cosecha de trigo, saludaron la llegada del Arca con una improvisada ronda de sacrificios, pero su exultacin no dur mucho. Cuando algunos de los curiosos cosechadores se atrevieron a mirar adentro del Arca, Dios los mat en el acto, y para que todo el mundo entendiera mat a otros cincuenta mil. De modo que la gente de Bet-semes volvi a poner rpidamente el Arca en camino Quin puede erguirse ante Yahv, el Dios santo? Y a quin ir despus de nosotros? y sta fue a parar finalmente a la casa del sacerdote de Kiriath-jearim, donde permaneci durante los siguientes veinte aos (1 Samuel 6:20 7:2). Mientras la regin de Kiriath-jearim se mantuvo bajo la ocupacin filistea, el Arca fue inaccesible para los israelitas. Ahora David haba expulsado a los filisteos, pero no quera dejar una reliquia tan extraordinaria V preciosa en un pueblo apartado. Algunos eruditos sugieren incluso que David fue un conquistador ms que un liberador de Kiriath-jearim, y que se apoder del Arca como botn de guerra. Sea como Fuera, David resolvi trasladar el Arca de su humilde emplazamiento en Kiriath-jearim a Jerusaln, donde simbolizara el carcter central de la Ciudad de David en el recientemente unificado reino de Israel. El Arca poda considerarse una reliquia de la mayor santidad en el antiguo Israel, pero David estaba decidido a usarla para fines polticos. La presencia del Arca en Jerusaln atraera a adoradores de todas partes de Israel vincularla su corona recin acuada y su flamante capital con las tradiciones ms antiguas de los doce tribus; y les demostrara a todos los escpticos o disidentes que el rey David, a diferencia de Sal o de sus hijos, era el dueo de su propio destino y del destino de todo Israel TREINTA MIL HOMBRES ESCOGIDOS El ejrcito de David, durante sus aos de filibustero y renegado, sumaba solamente seiscientos hombres, pero ahora el rey de Israel llam a treinta mil hombres escogidos de entre toda la nacin para servir como guardia de honor en la solemne procesin que llevara el Arca de vuelta a Jerusaln." Filas de msicos colmaban el aire con el sonido de toda suerte de instrumentos de madera de ciprs segn describe la escena la Biblia con liras, arpas, salerios, flautas y cmbalos (2 Samuel 6:5) (New Jps). EJ Arca fue pues' en un carro de madera nueva, tirado por una yunta de bueyes, y dos hombres los hijos del sacerdote en cuya casa haba estado guardada Fueron destacados para caminar junto al carro y

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guiarlo en el camino a Jerusaln. David en persona encabez la procesin, saltando y bailando con eufrico abandono Tan sagrada era el Arca, sin embargo, que ni siquiera la devota teatralidad de David fue suficiente para aplacar al Dios de Israel, o al menos eso nos da a entender la Biblia. En un terrible momento, mientras el carro atravesaba una era, los bueyes se tropezaron y uno de los guas, un hombre llamado Uzza, extendi la mano para sujetar el Arca. Su nica intencin fue procurar que el trono del invisible Yahv no cayera al suelo. Pero, al parecer, el mero roce de una mano mortal era una ofensa a Yahv, porque la ira del Seor se encendi contra Unza, y pipas lo castig all mismo por su Falta, y muri all mismo por su falta (2 Samuel 6:7). David, siempre tan franco y valiente, can rudo y dispuesto, se puso muy nervioso por el incidente de la era. "David temi a Dios ese da, informa la Biblia, y se pregunt si la muerte de Uzza significaba que Dios estaba retirndole simblicamente la aprobacin de su reinado, impidiendo que el Arca fuese instalada en la Ciudad de David Cmo he de llevarme el Arca de Yahv?, se dijo. De manera que orden detener la procesin, dispers a los soldados y los msicos, a los cantantes y bailarines, y la guard en una casa de la ruta a Jerusaln, la vivienda de un hombre llamado Obededom, donde qued alojada durante tres meses (2 Samuel 6:9).-' Slo cuando David se asegur de que los augurios eran buenos "Yahv ha bendecido la casa de Obededom y todo lo que es de l, a causa del Arca de Dios intent nuevamente llevar el Arca a Jerusaln. Llevar la bendicin a mi propia casa!", resolvi (2 Samuel 6: 12) (AR) . Pero esta vez tom precauciones todava mayores para aplacar el temperamento del voluble Yahv y montar, no por casualidad, un espectculo ms imponente an para los miles de israelitas que se haban reunido para ver a su rey mientras ste conduca la reliquia ms sagrada de la nacin a la ciudad que llevaba su nombre (2 Samuel 6:12).- El espectculo es fantstico y hasta grotesco. Lenta y solemnemente, el carro que llevaba el Arca ech a rodar de nuevo en direccin a Jerusaln, escoltado por soldados, seguido por cantantes y msicos, observado por miles de curiosos alineados a lo largo del camino. Cada seis pasos, toda la procesin se detena y David en persona ofrendaba un buey y un carnero gordo, en una orga de sacrificio que debi de dejar el camino a Jerusaln baado de sangre. Para demostrar su devocin y, podemos suponer, para asegurarse de que todo el mundo lo mirara exclusivamente a l David se haba despojado de todos sus atuendos reales y vesta solamente el diminuto efod de lino que constitua el hbito ordinario del sacerdote consagrado. Vestido as, tan slo con un taparrabos, el apuesto rey saltaba y giraba como un derviche mientras sonaba el cuerno de carnero, se oan los cmbalos y las flautas, y la multitud deliraba en religioso frenes. Y David bailaba con roda su energa delante de Yahv escribe el autor bblico . As David y toda la casa de Israel llevaban el Arca de Yahv con jbilo y con el sonido del cuerno (2 Samuel : l 4-15)." Finalmente, la solemne procesin lleg a los muros de Jerusaln, atraves las puertas y se detuvo en la ciudadela fortificada conocida como la Ciudad de David. All, David presidi otro espectculo pblico lleno de significado y teatralidad polticos. Primero, David mont una tienda y puso el Arca dentro de ella un gesto que evocaba las ms preciadas tradiciones de los israelitas, una nacin cuyos textos sagrados celebran sus orgenes de nmadas que vivan en tiendas y las describen como el lugar preferido de Dios para encontrarse con su mayor profeta. Luego se arrog otra vez el rol de sumo sacerdote, sacrificando "holocaustos y ofrendas de paz a Yahv y ;arrojando una bendicin sobre el pueblo de Israel en nombre de Yahv Sabaoth, la manifestacin feroz y punitiva de Dios. Finalmente, David hizo lo que los reyes han hecho siempre para congraciarse con sus sbditos: celebr una fiesta pblica, y reparti a cada hombre y cada mujer una hogaza de pan, una torta de dtiles y una de pasas. Y luego, despus de un da de pan y espectculo, el pueblo de Israel se dispers, cada uno a su casa (2 Samuel fi:18-19). El da en que Sal fue aclamado como primer rey de Israel, entre la multitud haba muchos escpticos y disidentes. Cmo nos salvar este hombre?, murmuraban al verlo. Esta vez, en contraste, las masas fueron embelezadas por el apuesto rey, o al menos eso indica la Biblia. Sin duda, podemos imaginar a los hombres y mujeres de Israel charlando entre s entusiasmados durante su regreso al hogar, masticando las tortas de pasas y comentando la cautivante danza que David haba ejecutado. Si esos eran los rumores en las calles de Jerusaln, entonces el audaz gesto del rey David haba sido un xito completo. LA MUJER EN LA VENTANA

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Una mujer haba observado todo aquel espectculo con especial atencin, pero alejada de la multitud. Desde una alta ventana del palacio real, Michal la hija del rey Sal y la primera esposa del rey David miraba hacia la calle mientras pasaba David con el Arca. Pero, a diferencia del gento, no estaba complacida ni impresionada por lo que vea. "Michal mir desde una ventana, y vio al rey David saltando y bailando ante Yahv se detiene a observar la Biblia y lo menospreci en su corazn (2 Samuel 6: 16). Lo que tamo le molest a la reina de Israel fue que el rey bailase con tal abandono que su diminuto taparrabos de lino se levantara repetidas veces, exponiendo los genitales del monarca ante la muchedumbre. Para cuando David apareci, de vuelca en palacio, la ira de Michal habla alcanzado su punto critico, de modo que el soberano, eufrico de emocin ante la adoracin de las multitudes, se encontr con un recibimiento no de rey admirado sino de marido en problemas con su esposa. El rey de Israel no se ha honrado mucho hoy se quej Michal en. cuanto David apareci en el palacio , al mostrarse ante las esclavas de sus siervos como un vulgar bailarn! (2 Samuel 6;20).' El buen humor de David se evapor al calor de aquellas speras palabras, y entonces respondi con igual rencor. Delante de Yahv yo soy un bailarn! exclam . Bendito sea Yahv, que me eligi a m en lugar de tu padre y toda su Familia, para ser el caudillo de su pueblo Israel (2 Samuel G:2 l). De esta manera David le recuerda acremente a Michal que el rey era l y no el difunto padre de ella; si Michal todava viva en un palacio real, era slo gracias a l. Ms an, si se senta humillada por su promiscuidad si estaba celosa de la fuerte atraccin sexual que despertaba en las dems mujeres de Israel David prometa castigarla con ms de lo mismo. Bailar delante de Yahv y me deshonrar ms an le dijo provocativamente , pero ser honrado entre las esclavas de las que hablas" (2 Samuel 6:21-22)" La escena est cargada de tensin sexual y revela los enconados sentimientos de un marido y una mujer distanciados. La Biblia, como hemos visto, sugiere que Michal fue obligada a separarse de su segundo esposo, Paltiel, y enviada de vuelta con el rey David en contra de su voluntad. Ahora la Biblia insina adems que David y Michal ya haban dejado de dormir juntos y que jams lo volvieron a hacer: Y Michal, la hija de Sal, no tuvo hijos hasta el da de su muerte (2 Samuel 6:23). Como muchas otras cosas en la vida de David, el distanciamiento de David y Michal puede verse desde las perspectivas de la teologa, la poltica y las relaciones ntimas humanas. La interpretacin religiosa del texto sostiene que, por su insolencia con el rey ungido, Dios impuso a Michal el castigo de la infecundidad, el peor destino que poda acaecerle a una mujer segn la jerarqua de valores bblica. Una interpretacin ms mundana entiende que David sencillamente rechaz a Michal a partir de aquel da, contentndose con los favores sexuales de sus muchas otras mujeres y concubinas, y negndole de esa manera un hijo. Pero desde una u otra de esas perspectivas, la infecundidad de Michal modific la poltica de la sucesin en el antiguo Israel. El rey David engendr muchos hijos, y stos, como veremos, lucharon speramente entre s por el trono. Como Michal, la hija del rey Sal, no tuvo descendientes, ninguno de los potenciales sucesores poda reclamar que llevase en sus venas sangre de dos reyes (Sal y David). Con el matrimonio de David y Michal, la casa de Sal lleg a un callejn sin salida. El hecho de que un momento de grandeza teolgica el traslado del Arca a Jerusaln se vincule tan ntimamente a un momento de desdicha marital, revela sobre todo algo importante acerca de la Biblia y, particularmente, de la biografa bblica que David. Como hemos visto, David es siempre y antes que nada un ser humano, ms que un santo de yeso, y el autor bblico, que conoce y ama a David, es el primero en Fascinarse por los secretos sucios del rey de Israel. UNA CASA DE CEDRO El Seor le haba dado descanso de todos sus enemigos, dice una breve noticia en la Biblia, y los pensamientos de David pasaron de las cuestiones militares y polticas a la cuestin de Dios. Comienza entonces un curioso pasaje de la Biblia la cspide teolgica del Libro de Samuel, segn un estudioso, o la "estupidez monacal",-" segn otro, pero que, en cualquier caso, arroja una sombra sobre el resto de la Biblia y toda la tradicin judeocristiana. La escena se inicia en el palacio real que el rey de Tiro, Hiram, hizo construir para David en Jerusaln. En busca de consejo sobre sus deberes para con Dios, David ha llamado no a un sacerdote sino a un profeta conocido como Nathn, una figura singularmente influyente en la vida del rey, a la que vemos aparecer por primera vez. El atribulado David reflexiona en voz alta ante el profeta acerca de un hecho

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irnico: l, un simple mortal, disfruta las comodidades de un palacio, mientras el Arca de la Alianza, el trono y el escabel del Rey del Universo, se halla albergada en una humilde rienda (2 Samuel 7:1). Mira ahora, yo habito en una casa de cedro di)o el rey , pero el Arca de Dios est entre cortinas (2 Samuel 7:2). Aquella misma noche, Nathn tuvo una visin en la que Yahv le explic todo. Primero, Yahv reafirm el credo fundamental de los israelitas, un pueblo que naci como una tribu de pastores de ovejas y de cabras y que siempre acarici el ideal nmada de errar y de vivir en tiendas. Me construirs una casa para que habite en ella? dijo Dios en la visin de Nathn . Porque no he habitado en una casa desde el da en que saqu a los hijos de Israel de Egipto hasta hoy, sino que anduve en tiendas v chozas. En todos los lugares en que estuve entre los hijos de Israel, ;acaso he dicho una palabra a alguna de las tribus de Israel para pedir que me construyeran una casa de cedro? (2 Samuel 7:5-6). Despus de ordenarle que tranquilizase a David, asegurndole que no deba sentir culpa por su morada real, Dios le encarg a Nathn que le recordara al monarca el favor especial del que ste disfrutaba. Yo te saqu del redil, de seguir las ovejas, para que fueras caudillo de mi pueblo de Israel. Y he estado contigo dondequiera que has ido. y he acabado con todos los enemigos con los que te has enfrentado, y te har un gran nombre, coarta el nombre de los grandes que hay en la tierra. (2 Samuel 7.8-9) A continuacin, Dios prometi que David, a diferencia de los jueces v los reyes que haban gobernado Israel antes que l, sera el fundador de una dinasta, de una casa, como dice la Biblia. La casa de Moiss termin con su muerte, y lo mismo sucedi con la casa de Sal; pero la casa de David perdurara reyes generacin eras generacin. Cuando tus das se hayan cumplido, y duermas con tus padres. yo pondr a tu simiente despus de ti, salida de tus entraas, y afirmar su reino. (2 Samuel 7:12) Finalmente, Dios anunci para la casa de David una bendicin sin precedentes en toda la Biblia; una promesa incondicional de proteccin divina, jams concedida a ningn otro morral, ni a Adn, No, Abraham, Isaac, Jacob, ni al mismo Moiss. Eso es lo que el especialista en textos bblicos Macitiahu Tsevar llama el cheque en blanco de validez ilimitada extendido a la casa de David." l levantar una casa para mi nombre, y yo afirmar para siempre el trono de su reino dijo Dios del sucesor de David al trono de Israel, sin detenerse a especificar en cul de los muchos hijos del rey estaba pensando . Yo le ser un padre, y l me ser un hijo; y si l cometiere iniquidad, lo castigar con la vara de los hombres, y con los azotes de los hijos de los hombres, pero mi misericordia no se apartar de l (2 Samuel 7:13-14). Dios, en otras palabras, poda castigar por sus falsas a los reyes que vinieron despus de David, pero prometa no abandonarlos nunca como haba abandonado la casa de Sal. LA BENDICIN Y LA MALDICIN La promesa hecha por Dios, el eterno reinado de la casa de David, era algo completamente nuevo en la teologa oficial de la Bigamia. Dios haba hecho alianzas con No, Abraham y Moiss, pero nunca antes haba efectuado una promesa tan amplia de favor divino. De hecho, el trato que Moiss arregla entre Dios e Israel era en .rigor una propuesta del tipo si esto, entonces esto. Ved, os pongo delante, en este da, una bendicin y una maldicin anunci Moiss a los israelitas, en nombre de Yahv . La bendicin, si oyereis los mandamientos de Dios vuestro Seor, que yo os prescribo hoy, y l maldicin, si no oyereis los mandamientos de Dios vuestro Seor (Deut. 11:28). Pero la promesa de Dios a la casa de David era perpetua e incondicional. Y tu casa y tu reino estarn asegurados para siempre ante ti; y tu trono ser firme eternamente. (2 Samuel 7:16) En general, se considera que la fuente bblica que aport la profeca de Nathn al Libro de Samuel fue uno de los sacerdotes que servan a la monarqua davdica en Jerusaln, varios siglos despus del

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reinado de David. La motivacin del telogo real fue ponerle el sello divino de aprobacin a la casa de David que continu durante casi cinco siglos proporcionando monarcas para el reino sureo de Jud. De esta forma, la profeca de Nathn, como la vemos en Samuel, puede entenderse como una astuta obra de propaganda, compuesta y agregada a la Biblia mucho despus de la vida de David. "La historia real est condensada en 2 Samuel 7 explica Frank Moore Cross . Si bien la promesa que hecha a David, es la casa de David y la casa de Yahv lo que se uni y a lo cual se prometi eternidad. Por cierto, una seal segura de que el texto de Samuel fue reelaborado por un autor o editor posterior puede verse en el carcter claramente esquizoide de la profeca de Nathn. En un momento, se muestra a Dios asegurndole a David que l no necesita una casa de cedro para el Arca de la Alianza, su trono y escabel en la tierra, porque prefiere vivir en una tienda, como los primeros antepasados de los Israelitas. Luego, abruptamente, Dios cambia de opinin y exige un templo en lugar de una tienda. pero especifica que .se lo proporcionar el "hijo" de David, y no David. "El levantar una casa para mi nombre, v yo afirmar para siempre el trono de su reino. La primera idea expresada en la profeca de Nathn Dios prefiere una tienda a un templo se basa en el simple e incontrovertible hecho de que David no construy un templo para Yahv en Jerusaln, algo que el autor bblico se sinti obligado a explicar en trminos teolgicos. Insistido entonces en que David no construy un templo porque Dios le dijo especficamente que no lo hiciera. Pero, al mismo tiempo. reafirma un artculo de fe que data de la historia temprana de los israelitas. Yahv, el Dios de Israel, prefera una tienda ; a un templo porque, al igual que su Pueblo Elegido. era un errante. incansable, un nmada, un morador de tiendas Se cree que la idea de Yahv como "un dios del camino un dios errante que acompaa a su pueblo de lugar en lugar, expresa la teologa original de los israelitas. Dios tom como Pueblo Elegido a una tribu de pastores nmades, segn la historia sagrada que se registra en la Biblia y vag por el desierto sobre un santuario porttil, el Arca de la Alianza, que le servia de trono y de escabel. Acaso la misma idea est preservada en los Diez Mandamientos. el dcimo de los cuales No codiciars la casa de tu prjimo quiz se refiri en un principio al rechazo de toda casa por parte de aquellos que moraban en tiendas (xodo 20:14). Es la breve expresin del ideal del desierto, la tenaz adherencia a las formas de vida nmada, que erala nica considerada digna del hombre y agradable a Dios, escribe el especialista Elas Auerbach, estableciendo as una analoga entre los primeros israelitas de la antigedad y las tribus beduinas de las pocas ms recientes.' La segunda idea de la profeca de Nathn Dios exige un templo, y el hijo de David lo construir refleja la realidad histrica del antiguo Israel como la conocan los autores bblicos tardos. Jerusaln era el asiento del santuario central del antiguo Israel, un opulento templo que empez a construir el hijo y sucesor de David, y que fue reconstruido ms tarde, despus de que lo destruyeran los babilonios. De acuerdo con el Deuteronomio, Dios aceptaba adoracin y sacrificio solamente en un nica templo central el lugar que Dios vuestro Seor escoger para que all habite su nombre (Deut. 12: 1 l) y ese lugar era el Templo de Jerusaln."' As, la versin original de la profeca de Nathn fue reelaborada para aclarar que Dios siempre haba querido un templo.'No obstante, en el texto sigue habiendo una evidente contradiccin: si Dios quera un templo, por qu no se lo hizo construir a David? En el confuso Libro de Samuel no se da ninguna explicacin clara, pero el autor del Libro de Crnicas brinda la suya. Segn el Cronista, David saba que sera necesario edificar una "casa de Dios en Jerusaln, que debe ser de gran magnificencia, de fama y de gloria en todo el mundo. Por lo tanto, junt materiales de construccin piedra, cedro, bronce. hierro e hizo traer un cuerpo de albailes extranjeros. Pero, como le revelara ms tarde a Salomn, su hijo y sucesor, Dios le dijo que sus manos estaban demasiado manchadas de sangre para construir el templo. Hijo mo, mi voluntad fue edificar una casa al nombre de Dios mi Seor. Pero el Seor me habl. y dijo: Has derramado marcha sangre, y has hecho grandes guerras; no construirs una casa para mi nombre, pues has derramado mucha sangre ante mis ojos. (1 Crnicas 22:7-8) Pero en la profeca de Nathn cal como est registrada en el Libro de Samuel no encontramos ninguna explicacin de ese tipo. Al final del encuentro entre el profeta y el rey, David dej el palacio de cedro para dirigirse a la tienda donde se entenda que morada Yahv; all, pronunci una larga y florida plegaria de agradecimiento. T has prometido a tu siervo este bien dijo David . T, oh Dios, lo has dicho, y con tu bendicin la casa de tu siervo ser bendita para siempre."

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Significativamente, la expresin para siempre aparece siete veces en el sptimo captulo del segundo Libro de Samuel, donde la promesa del reinado eterno est profunda y vvidamente entretejida en el tapiz bblico. Despus, el rey se levant y volvi a su palacio. Pero su sensacin de bienestar no durara mucho. La guerra y la rebelin, la conspiracin y el engao, el asesinato y el caos, la aventura sexual y el asalto sexual todo descrito con brutal candor por los furores bblicos pondran pronto su vida y su trono en peligro, a pesar de la promesa incondicional de favor divino. En los peores momentos an por venir, David seguramente se preguntara si se poda confiar en que Dios mantuviera su promesa.

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CAPTULO NUEVE
EN EL TIEMPO EN QUE LOS REYES SALEN DE CAMPAA La guerra es el oficio de los reyes. JOHN DRYDEN, KING ARTHUR David estaba alcanzando ahora la cspide de su reinado afianzado en el trono, seguro en su propia ciudad fortaleza e imbuido de una especie de arrogancia religiosa, David se propuso lograr lo que Sal no haba podido hacer. Mediante una serie de brutales campaas militares y elegantes iniciativas diplomticas, David pacific el interior del antiguo Israel y expandi sus fronteras, transformando el territorio y el pueblo de Israel, tradicionalmente una maltrecha coalicin de tribus, en un imperio. bajo el reinado de David, Eretz Yisrael se extenda desde el "ro de Egipto hasta el gran ro, el ufrates, cal como Dios le haba prometido una vez al patriarca Abraham, mucho tiempo atrs (Gnesis l 5 18). Y Yahv le daba la victoria a David observa devotamente (y repetidas veces) la Biblia por dondequiera que iba (2 Samuel 8:14).' Primero, derrot a los filisteos y los humill", expulsando a los ltimos que haba en la zona central de Israel y confinndolos de una vez por todas a la franja costera que constitua el territorio de filistea (2 Samuel 8:1). Luego, cruz con su ejrcito el ro Jordn, sobre la frontera este de Israel, e inici una campaa de conquista que lleg hasta Damasco y el ufrates a medida que el ejrcito recorra el antiguo Oriente Prximo, David fue sojuzgando a todos los enemigos tradicionales que durante un tiempo haban amenazado la existencia misma de Israel: moabitas, ammonitas, idumeos y amalecitas. Las tribus y pueblos menores se sometieron sin dar pelea. Tras cada victoria, David dejaba guarniciones de ocupacin en la nacin derrotada, y se llevaba a Israel el tributo y el saqueo: "vasos de plata, y vasos de oro, y vasos de bronce (2 Samuel 8:10). Y David rein sobre codo Israel resume el autor bblico y David haca justicia y derecho a todo su pueblo (2 Samuel 8.15). Sin embargo, hay un extrao pero significativo desequilibrio en el relato bblico de los xitos de David como regidor y artfice de un imperio. Se elogia la administracin de justicia y derecho de David, pero nunca se nos muestra o se nos dice qu hizo exactamente para ganarse el elogio Anlogamente, los logros militares y diplomticos de la primera poca de su reinado estn rpidamente resumidos en unos pocos pasajes esquemticos del Libro de Samuel. Y mucha ms atencin se presta a lo que pasa en torno a la mesa de banquetes real y detrs de las puertas cerradas del dormitorio real. De hecho, slo se mencionan unas pocas acciones de David, y esos breves informes son totalmente coherentes con e! guerrero orgulloso y cruel que sabemos que fue. Despus de vencer a los moabitas en batalla, por ejemplo, orden alinear a los sobrevivientes en tres filas, e hizo que se echaran al suelo, dos cordeles para muerte, y un cordel para vida (2 Samuel S.2). Cuando derrot a las cuadrigas y la caballera de un oscuro reino llamado Soba, "mil y setecientos hombres de a caballo, se asegur de no volver a enfrentarlos en batalla, para lo cual orden desjarretar los caballos de todos los carros (2 Samuel 8:4). Cuando se retiro de Edom, dej una serie de guarniciones, "y todos los idumeos fueron siervos de David (2 Samuel 8:14). En las orillas del ufrates, David erigi un monumento de piedra que llevaba su nombre para marcar el limite extremo de su imperio (2 Samuel 8:3, 13) (AR). De todos modos, la Biblia no hace ninguna distincin real entre fe asuntos privados del rey David y la poltica pblica del reino de Israel. Ambos aspectos de la biografa de David estn tan entretejidos que supuestamente no deben separarse, y para las fuentes ms religiosas ambos estaran reflejando el funcionamiento de la voluntad de Dios en el mundo de los hombres y las mujeres mortales. Todos estos factores estn en juego en el curioso relato que describe al rey David tratando, inesperadamente, de honrar la memoria de Sal y Jonatn. Un da, de manera abrupta y bastante perversa. a David se le ocurri la idea de hacer rastrear Israel con la esperanza de encontrar a un hombre por cuyas venas camera la sangre del rey Sal. "Ha quedado alguno de la casa de Sal pregunt David a quien pueda yo mostrar benevolencia por amor de Jonatn? (2 Samuel 9: 1)

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Sal estaba muerto haca mucho. Tambin abonarn y dos de sus hermanos, quienes haban cado peleando contra los filisteos, e Ishbaal, el rey ttere que fuera asesinado por sus propios oficiales. Y segn un grotesco incidente que slo se revela mucho ms tarde en el texto bblico, otros siete hijos y nietos de Sel haban sido sacrificados por orden del rey David.' De modo que a David le costara mucho hallar otro hijo de Sal, y su inters en ello debi de parecerles extrao y siniestro a sus cortesanos, que conocan bien el destino corrido por la casa de Sal. Por cierro. la suerte de los hijos de Sal a manos de David es uno de los episodios nos extraos de toda la Biblia hebrea. En un momento no especificado, durante el reinado de David informa el libro de Samuel , Israel sufri tres aos consecutivos de hambruna, y el rey busc el orculo divino para averiguar la razn de la misma. Fue culpa de Sal y su casa sanguinaria revel Dios , porque mat a los gabaonitas (2 Samuel 21:2) (NEB). Los gabaonitas vivan en un enclave situado en tierras de la tribu de Benjamn. bajo la proteccin de los israelitas, desde los tiempos d" la conquista original de Canan efectuada por Josu (Josu 9:19-21, 27). El supuesto crimen de Sal contra los gabaonitas no se explica clara. mente en ningn momento, pero David quiso entonces reparar la matanza de Sal, "el hombre que nos asesin, dijeron los gabaonitas, y trat de exterminamos (2 Samuel 21:5) (New JPSl. El rey les ofreci una recompensa de oro y plata; pero los gabaonitas slo queran una venganza de sangre. Dnsenos siete hombres de sus hijos pidieron y nosotros los colgaremos ante Yahv" (2 Samuel 21 :4-6). Los dar, respondi David (2 Samuel 21 4-6).' David les entreg a dos de los hilos de Sal y a cinco de sus nietos, quienes fueron ejecutados pblicamente de inmediato. No est claro cmo murieron los descendientes de Sal; a partir del texto original hebreo se ha interpretado que los hombres fueron arrojados desde una montaa (NEB), o empalados (New Jps), o desmembrados (N]B), y la Anchor Bible reporta audazmente que fueron crucificados, lo cual, de ser correcto, es la nica referencia a la crucifixin en toda la Biblia hebrea.' Pero, significativamente, la Biblia s especifica que a los hombres se les dio muerte en el tiempo de la siega, lo que sugiere una ceremonia de sacrificio humano ms que una ejecucin judicial (2 Samuel 2 1.9). Lo que en verdad sucede aqu, especulan algunos eruditos, es la ofrenda de sangre real para contener a un dios enojado que castiga al pueblo de Israel con hambruna; un ritual de sacrificio humano tomado de las prcticas de los cananeos, y que lisa y llanamente viola la teologa oficial de la Biblia. Aunque no pueda acusarse con justicia a David de participar en un sacrificio humano, la mera idea de que entregase los hijos de Sal a los gabaonitas para que fueran colgados es bastante espeluznante. Despus de todo, las vctimas eran hijos o nietos del rey Sal y, por lo tanto, potenciales aspirantes al trono de Israel. Todo el incidente es tan inquietante que algunos eruditos sospechan que el pasaje fue suprimido de los textos sagrados del antiguo Israel y vuelto a agregar posteriormente por uno de los compiladores y redactores que editaron finalmente la Biblia, lo cual explicarla por qu aparece tan carde en el Libro de Samuel. De acuerdo con la Biblia, slo quedaba con vida un nico descendiente varn de Sal, un pobre lisiado llamado Mefi-boset, hijo de Jonatn y nieto de Sal El muchacho tena solamente cinco aos cuando su padre y su abuelo murieron en batalla, y su nodriza lo haba ocultado, aparentemente por miedo a que los enemigos de Sal quisieran exterminar a todos los sucesores, En realidad, cal vez haya temido que la mayor amenaza para la vida del nio fuera el propio David. Y sucedi informa la Biblia que al precipitarse ella por huir, cay (el nio) y qued cojo (2 Samuel 4:4). Ahora, al rastrear su reino en busca de algn sobreviviente de la casa de Sal, David dio con Mefi-boset. UN PERRO MUERTO Mefi-bosec fue llevado a Jerusaln y presentado en la corte. Aterrado, el joven se postr ante el rey en seal de reverencia. David, como hemos visto, se haba cuidado bien de distanciarse de las muertes de Sal y Jonatn, as como del asesinato de Ishbaal. Y aunque siete aspirantes potenciales a la corona de Sal fueron eliminados de la contienda con una sola ejecucin masiva, David mantena una especie de excusa plausible: eran los gabaonitas, no David, quienes haban derramado esa sangre. Pero

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seguramente el pobre Mefi-boset, el ltimo sobreviviente conocido de la casa de Sel, debi angustiarse de sobremanera cuando David lo mand salir de su clandestinidad. "No temas le dijo David al joven lisiado postrado delante de l pues en verdad te mostrar benevolencia por amor de tu padre Jonatn, y le har devolver todas las tierras de Sal, y comers siempre pan a mi mesa" (2 Samuel 9:7). Mefi-boset, sin embargo, segua asustado. Quin es tu siervo le dijo Mefi-bosec al rey para que te fijes en un perro muerto como yo? (2 Samuel 9:8). Pero David hizo exactamente lo que prometi. Las tierras y casas que haban pertenecido al rey Sal fueron puestas bajo custodia de un viejo criado llamado Siba, a quien se encomend la tarea de manejar las propiedades del nieto de Sal. Pero Mefi-boset viva en Jerusaln observa cuidadosamente la Biblia pues siempre coma a la mesa del rey" 2 Samuel 9:13) El autor bblico busc hacernos creer que David obraba por amor a Jonatn; despus de todo, Jonatn haba hecho prometer solemnemente a David que ste cuidara de todos sus descendientes. S que mientras viva me demostrars fiel amistad, como pide el Seor haba dicho Jonatn , y si muriera, te mantendrs leal con mi familia para siempre. Pero seguramente a los lectores originales de la Biblia la irona no les pas inadvertida: Mefi-boset es uno de los cojos y los egos" a quienes el alma de David odia (2 Samuel 4:8). Sin embargo, ahora David dice que el nieto lisiado del rey Sal comer a mi mesa. como uno de los hijos del rey (2 Samuel 9:11). Tal vez a David le preocupaban solamente las relaciones pblicas. ;Esperaba David mediante este acto teatral de bondad con un descendiente de Sal se pregunta Roberr H. Pfeiffer contrapesar la callada indignacin de los israelitas tras la matanza de los hijos de Sal? An as, lo que sabemos de David a estas alturas nos permite imaginar una razn ms calculada para mantener a Mefi-boset dentro del crculo familiar ntimo. Como buen conocedor de la conspiracin, tanto por practicarla como por ser objeto de ella, el rey David quera al ltimo sobreviviente de la casa de Sal all donde pudiera tenerlo bien vigilado. LA INVENCIN DEI. ISRAEL BBLICO En unas pocas lneas sueltas que describen a los integrantes del gabinete real, la Biblia nos ofrece una interesante visin del crculo ntimo de David. A partir de esas observaciones breves e incidentales hechas por el autor, el estudio bblico moderno ha podido describir la revolucin llevada a cabo por David en el antiguo Israel. Con la ayuda de esos confidentes, comandantes y secuaces, David reinvent el ejrcito, el gobierno y la religin del antiguo Israel, sacando a la gente de su primitiva existencia tribal y mostrndole cmo deba funcionar un estado cosmopolita del siglo x a. C La Biblia informa, por ejemplo, de que Joab fue puesto al frente del ejrcito de Israel, presumiblemente de las tropas tribales que se reunan al servicio del rey en tiempos de guerra. Pero, significativamente, David no confiaba slo en la milicia tribal para proteger su vida y su trono un hombre llamado Benaas comandaba el cuerpo de mercenarios extranjeros que servan a David como guardia pretoriana (2 Samuel 8,18). Y el ejrcito estable de David contaba con algunos guerreros particularmente distinguidos que le juraban su lealtad; stos eran los hombres poderosos 36 segn traduce del hebreo gibborim la versin del rey Jacobo que servan en unidades de elipse llamadas los Tres y los Treinta" (2 Samuel 23:8, 13 y ss.) Asistan al rey David un cronista (literalmente, un recordador") y un escriba, quienes posiblemente hayan preparado y preservado los anales sobre los cuales se basan importantes porciones del relato bblico (2 Samuel 8:16-17). De acuerdo con datos posteriores registrados en el Libro de Samuel, el gabinete inclua un consejero privado, conocido formalmente como el amigo de David" (2 Samuel 15:37) (AB), y un hombre que prestaba servicio como supervisor de un programa de reclutamiento forzoso de obreros, que le proporcionaba al rey la mano de obra necesaria para construir sus palacios y fortificaciones (2 Samuel 20:24). Dos hombres compartan la funcin de sumo sacerdote en la corte de David: Abiathar, el nico sobreviviente de la matanza de los sacerdotes de Nob ordenada por el rey Sal, y el misterioso Sadoc, un hombre de dudosos orgenes que acaso no fuera siquiera israelita. El gabinete del rey David fue algo totalmente nuevo en la historia del antiguo Israel. Por ese motivo puede considerarse a David un reformador y modernizador, el hombre que invent el Israel bblico al convertir doce tribus nmadas en una nica nacin con todos los accesorios que podan encontrarse en las cortes imperiales de Egipto y la Mesopotamia. De hecho, algunos estudiosos sostienen que David imit los rituales y las instituciones de las naciones y pueblos paganos que rodeaban Israel. As como las

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naciones en desarrollo del siglo xx buscaron el armamento, las constituciones y la cultura popular de Occidente, en el siglo x a. C. Israel quizs haya encontrado un modelo de conducta en las superpotencias de su poca. LA MUJER EN LA VENTANA La as llamada hiptesis jebusea, por ejemplo, sostiene que David torn prestados rituales de corre y religiosos de los jebuseos y cananeos. "La fuente principal de este prstamo escribe el especialista R. E Clementes parece haber sido Jerusaln, donde David asumi la tradicin y la autoridad del reino jebuseo. Para algunos estudiosos, la solemne procesin con la que David llev el Arca de la Alianza a Jerusaln e incluso de discusin marital que eso produjo es evidencia de que la fe del antiguo Israel estaba profundamente impregnada de prstamos paganos. Cuando un David casi desnudo baila presa del xtasis cltico" (sic), el autor bblico quizs est remedando un antiguo texto cancaneo que describe el matrimonio sagrado de El, el dios supremo del panten cananeo, y su consorte, Asherah. Las tortas de pasas que David reparti a las multitudes eran smbolo del culto de Baal, otra deidad cananea. Las esclavas que abran de honrar" a David con favores sexuales tal vez fueran prostitutas del templo, de la clase descrita en otro texto pagano hallado en Ras Shamra, un importante sitio arqueolgico cananeo. Incluso la escena en la que Michal observa las gracias de David ha sido comparada con un antiguo motivo de Oriente Prximo conocido como La mujer en la ventana, una imagen de Astart o alguna otra diosa del amor y la fertilidad, que se asoma a una ventana abierra disfrazada de ramera. Se han hallado imgenes similares, talladas en mrmol fenicio, en sirios arqueolgicos del norte de Israel, donde aparentemente se usaban como iconos paganos. Cuando David regresa al palacio en el clmax de un ritual pblico, dispuesto a bendecir' su casa, segn lo expresa la Biblia, quiz se nos quera mostrar una representacin simblica del coito sagrado entre El y Asherah. Significativamente, el castigo a Michal por rechazar a David es una vida sin hijos. De hecho, algunos estudiosos ven a Michal como la devota creyente en el Dios de Israel, y a David como un innovador hiperentusiasta que tom prestado en exceso de los ritos y rituales paganos. Cuando la Biblia informa del disgusto de Michal ante la danza de David, quizs estemos presenciando no la respuesta de una esposa a la falta de decoro sexual de su marido, sino la conmocin y el horror de una verdadera creyente ante la innovacin del culto que su esposo estaba incorporando al rgido yahvismo que era la fe del antiguo Israel El efod de lino, la danza frentica y la explcita desnudez ritual del rey son motivos de la mitologa y las liturgias sacerdotales del antiguo Oriente Prximo observa un especialista . La conducta de David denota cambios en Israel; un retorno, quizs, a la nocin de rey y de templo que predominaba en la nacin durante el apogeo de la cultura pagana. EL AMIGO DE. DAVID As como David parece haber copiado las prcticas paganas de los cananeos, parece disear su gabinete segn el modelo de la corte de Egipto, o de las monarquas egipcianizadas de Canan y Fenicia. La innovacin especfica de David propone Joel Rosenberg es un estilo de gobierno racional y burocrtico." As, los deberes del hombre descrito en la Biblia como un 'recordador tal vez fueran equiparables a las de su contraparte egipcia "un maestro de ceremonias y ministro de relaciones exteriores y las del escriba quiz lo hayan sido a las del secretario personal y chef de .baremo del faran. El amigo de David quiz fue una especie de consejero privado y agente matrimonial a la manera de un cortesano egipcio que tena el ttulo formal de el amigo del rey, mientras que el programa de reclutamiento de mano de obra implementado por David se parece al sistema de mano de obra forzada mediante el cual los faraones construan sus grandes templos y pirmides. Por su parte, los soldados conocidos como los Treinta" acaso evoquen el cortejo real de treinta hombres que prestaban servicio en la corre de Ramss II de Egipto, trescientos aos antes del supuesto momento en que vivi David." David, que haba sembrado las semillas de ms de una contienda de sangre tribal durante sus aos de bandido y mercenario, aprendi una leccin prctica de los reyes paganos a los que sirvi. As, prefiri rodearse de una guardia personal compuesta ntegramente por extranjeros;" se considera que los "cerereos y "peleteos cuyo deber era proteger a David de su propia gente eran pueblos del mar que, como los filisteos, llegaron a Israel desde Creta o algn otro sitio del Egeo. Algunos eruditos proponen

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que los peleteos eran, en realidad, filisteos, y la Biblia con firma que entre los mercenarios extranjeros al servicio de David habla un contingente de geteos, es decir, hombres de la ciudad estado filistea de Gaza (o Get), la ciudad natal d Goliat (2 Samuel 15:18). Incluso algo tan fundamental para la historia bblica del antiguo Israel como las doce tribus podra haber sido una innovacin del rey David. Un supuesto bsico de los autores bblicos es que las doce tribus provienen de los doce hijos del patriarca Jacob, pero la docenidad de las tribus no siempre es una evidencia en la Biblia: una lectura atenta revela que el nmero total de tribus vara de diez a trece. As, el criterio convencional del estudio bblico y la Biblia misma sostiene que el mayor logro poltico de David fue forjar con las tribus y clanes vagamente conocidos como "israelitas una nica nacin llamada Israel, y poner esa nacin bajo el gobierno de un rey, un ejrcito y una burocracia real Israel ya no era una confederacin tribal conducida por un nagid carismtico aclamado rey, sino un complejo imperio organizado bajo el control de la corona explica John Bright . Si bien la corte de David no era ninguna imagen de la lujuria sibarita, no era tampoco la cosa rstica que haba sido la corte de Sal' De hecho, David se demostr a si mismo ser un lder osado y enrgico que instaur un concepto completamente imperial del reinado, y lo hizo de la nada. CUANDO LOS REYES SALEN ste es entonces el David que los autores bblicos queran recordar y, lo que es ms importante, el que queran que nosotros recordramos. David gobernaba no slo un reino, sino un imperio. Haca construir caminos y cisternas, fortalezas y palacios a la mano de obra reclutada entre su propia gente, y reciba el tributo de reyes y pueblos conquistados en todo el mundo antiguo. Sus sbditos leales lo respetaban por el derecho y justicia que dispensaba, y sus enemigos derrotados le teman por el poderoso y cruel ejrcito que le serva. Lo ayudaba una corte real que pareca la del faran de Egipto, y que poda incluso rivalizar con ella, y su harn estaba lleno de esposas, concubinas e hijos. Y sobre todo, de acuerdo con la Biblia, disfrutaba no slo del favor de Dios sino tambin de la promesa divina de eterno reinado para sus hijos y sucesores. Y sin embargo, como no trata en absoluto de ocultar el Historiador de la Corte, el cenit de su poder pas rpida y trgicamente. La primera seal del sutil cambio de suerte de David fue un ofensivo diplomtico de parte de uno de sus nuevos tributarios, del reino de Ammn. David haba sometido a los ammonitas, como hemos visto, y su rey se haba convertido en vasallo del soberano de Israel. Cuando el viejo rey muri, David envi emisarios al nueva rey de Ammn para consolarlo por la muerte del padre. Le mostrar mi afecto y compasin a Hann, el hijo de Nahas se dijo David , como su padre hizo conmigo (Z Samuel 10:2). Pero los consejeros del rey ammonita malquistaron a este con David. ,Crees que David quiere honrar a tu padre cuando te enva sus condolencias? le dijeron . Esos hombres son sus espas, a quienes envi para averiguar cmo destruir la ciudad (2 Samuel 10;3) (NEB). As, por rdenes del rey de Ammn, los mensajeros reales de Jerusaln fueron sometidos a una serie de indignidades les raparon la mitad de la barba y les rasgaron la ropa hasta la cintura dejndoles las nalgas al descubierto, una humillacin pblica que McCarter compara con una castracin simblica.'" Despus, los despacharon de vuelta al rey David, como smbolos vivientes del desafo ammonita. Cuando David se enter del trato sufrido por sus emisarios, resolvi castigar a los insolentes ammonitas con una nueva campaa militar; mientras tanto, orden a sus enviados que permanecieran en Jeric hasta que las barbas volvieran a crecerles, ahorrando ms bochorno para si y para sus embajadores Al menos, el pueblo de Jerusaln no vera el desprecio que el nuevo rey de Ammn mostraba por el monarca de Israel. Conscientes de que haban cado en desgracia con David", los ammonitas esperaban una expedicin punitiva, y comenzaron a reclutar soldados de fortuna provenientes de Aram' y de anos reinos vecinos. David envi un ejrcito a las rdenes de Joab contra los ammonitas y sus mercenarios. Ten nimo declar Joab, repitiendo las palabras que Moiss le dijo a Josu, el conquistador original de Canan , y luchemos con valor por nuestro pueblo, y por las ciudades de nuestro Dios (2 Samuel 10:12). Tan imponente era la visin del ejrcito de David, que los arameos y luego los ammonitas rompieron filas y huyeron, y Joab regres victorioso a Jerusaln. Pero su victoria fue slo temporaria. Los animomtas se reagruparon, reclutaron un nuevo contingente de mercenarios arameos en la otra margen del ufrates y reemprendieron la marcha hacia Israel. Ante las noticias de la amenaza ammonita, David se puso personalmente al frente del ejrcito y llev a sus guerreros hacia el otro lado del Jordn, para enfrentarse al enemigo en su propio suelo. Una vez ms,

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los arameos fueron puestos en fuga, y David los persigui para inflingir un sangriento castigo a los soldados en desbandada: setecientos aurigas y cuarenta mil hombres de infantera pertenecientes al ejrcito mercenario de Aram fueron muertos por orden de David (2 Samuel 10:18).'37 Cuando todos los reyes vasallos se unieran vencidos por Israel, hicieron la paz con los israelitas, y se sometieron a ellos concluye la Biblia . Los arameos no se atrevieron ms a ayudar a los ammonitas (2 Samuel 10:19). En cuanto al rey ammonita en s, no obstante, David resolvi que era necesario ms castigo. Llevara la guerra a las puertas de Rabba, la capital real de Ammn, y se cobrara un precio en sangre por las barbas afeitadas y los traseros expuestos de sus emisarios. Pero el Historiador de la Corre hace una pausa aqu para sealar un hecho extrao y un ramo ominoso: el ejrcito de Israel ira a la guerra, pero David, el rey guerrero que se haba ensangrentado en cantas batallas, se quedara en casa. Y aconteci, a la vuelta de un ao, en el tiempo en que los reyes salen de campaa, que David envi a Joab, y a sus siervos con l, y a todo Israel: y destruyeron a sus hijos de Ammn, y pusieron sitio a Rabba. Pero David ser qued en Jerusaln. (2 Samuel ] 1:1) (KJV) Algo del viejo fuego se haba apagado en David, o al menos eso parece sugerir la Biblia. Ya era un hombre maduro, y aparentemente no quera soportar ms las incomodidades y peligros de una larga marcha y una dura campaa en territorio enemigo. De manera que envi a Joab y el ejrcito a pelear. Y l se qued en el palacio real de Jerusaln. Pero sucedi que an arda en l la intensa sexualidad que siempre lo haba hecho tan cautivante canto para los hombres como para las mujeres. Y as fue que el rey David, solo y sin nada que hacer, se embarc en una aventura sexual que resultara ser a la vez el amor ms grande de su vida y el escndalo que seal un profundo cambio en su otrora glorioso destino.

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LA HIJA DE SIETE DIOSES Su corazn de capitn, que en las refriegas de las grandes batallas haca estallar las hebillas de su coraza, renuncia ahora a todo su temple, y es el fuelle y el abanico que enfra la lujuria de una egipcia. SHAKESPEARE, ANTONIO Y CLEOPATRA El momento crucial en la vida de David y, en un sentido real, todo el alcance de la historia bblica est descrito en una sola frase cargada de tensin sexual latente y serio peligro moral. Y aconteci que tras levantarse David de su cama al caer de la tarde, pasebase por el terrado de la casa real, cuando vio desde all una mujer que se estaba baando, la cual era muy hermosa. (2 Samuel 11:2) La Biblia sugiere que David se levant de una siesta vespertina y comenz a pasearse por la azotea de su palacio para disfrutar de la brisa fresca Pero tambin podemos imaginar que David se despert de su descanso en un estado de agitacin y quiz de excitacin sexual. Y tal vez se pregunt si no podra ver alguna mujer dispuesta, desde su puesto de observacin en la terraza del palacio; la Biblia sugiere que la cama del rey estaba en la terraza, al menos durante las estaciones clidas del ao, y acaso ms de una mujer atrayente se exhibiera al alcance de la vista del rey, tan apuesto y poderoso. Y entonces, cuando David vio una mujer desnuda bandose en alguna azotea cercana, quizs encontrase exacta mente lo que estaba buscando. Y aqu la biografa bblica de David queda en suspenso por un exquisito instante. David, el ungido de Dios, apartar la vista de aquella tentadora mujer y regresar a su cama, solo o acompaado por alguna de sus muchas esposas? O se arrojar a una nueva aventura de prohibida carnalidad? Rechazar la tentacin como podramos esperar de un hombre conforme al corazn de Dios o ceder a las demandas de su propio corazn mortal? Un instante ms tarde, la incgnita termina. El rey David elige el placer por sobre la virtud, y tanto el rey como la nacin pagarn un precio terrible. EL SPTIMO POZO La Biblia no revela si la hermosa y seductora mujer que se baaba en la terraza vecina era una vctima inocente del voyeurismo de David o una exhibicionista calculadora que buscaba llamar la atencin del rey. Ambas cosas pueden ser ciertas. Pero s confirma que David actu rpidamente para llevar el objeto de su deseo a su cama: Y David envi a saber quin era la mujer (2 Samuel 11:3), y sus mensajeros volvieron con todos los detalles. Su nombre era Betsab (o Bath-shebaj), le informaron al rey, y era la esposa de un hombre llamado Uras el hitita,38* un miembro de los Treinta, la elite militar de David, y uno de los muchos soldados de ascendencia extranjera que servan en el ejrcito de Israel (2 Samuel 23:13, 39).' Y es posible que tampoco Betsab fuera israelita. Segn interpreta un exgeta medieval, su nombre significa sptimo pozo o pozo rebosante, una metfora usada en otra parte de la Biblia para caracterizar a una mujer frtil. Pero como propone la historiadora bblica Karen Armstrong, el nombre Betsab puede haber sido originalmente Hija de Siete Dioses, un nombre politesta usado entre los jebuseos u otras tribus paganas de Canan. Es interesante notar que el Cronista la llama Bathshua (1 Crnicas 3:5), que tambin es el nombre de la esposa cananea de Jud, un lejano antepasado de David y fundador de la tribu homnima. Y as la mirada del rey recay en una mujer que le estaba doblemente prohibida: Betsab estaba casada con otro hombre, y acaso haya sido una de esas atractivas extranjeras a quienes la Biblia acusa ordinariamente de tentar a los varones israelitas, atrayndolos a la prostitucin y otras abominaciones. Afortunadamente, Uras estaba sirviendo en el frente, en la guerra que David sostena con Ammn, de modo que al rey le result fcil mandar a llamar a Bestab a la alcoba real, sin preocuparse por la interferencia de un marido engaado. El cortejo de David y Betsab est descrito en una sola y escueta lnea de texto bblico, pero es suficiente para confirmar que el rey era un hombre acostumbrado a usar para fines no santos el alto cargo que Dios le haba concedido.

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Y David envi mensajeros a buscarla; y ella se present ante l, y l yaci con ella. (2 Samuel 11:4) En el momento de aquel mutuo adulterio, Betsab estaba purificada de su inmundicia, o al menos eso seala el autor bblico en un instante de punzante irona (2 Samuel 11:4).*39 Bajo la ley bblica, la mujer se consideraba inmunda durante su perodo menstrual, y el hombre tena prohibido mantener relaciones sexuales con ella hasta que el perodo hubiera terminado y la mujer se purificara mediante un bao ritual (Lev. 15:19 y ss.). David poda haberse entregado a una relacin sexual prohibida con la mujer de otro, pero el autor bblico nos asegura que su compaera sexual no estaba Dios no lo permita! ritualmente impura en el momento en que fornicaron. El ciclo menstrual de Betsab es adems significativo por otras razones. El hecho de que su perodo ya hubiera terminado cuando se encontr con el rey David indica que probablemente estuviera ovulando, un detalle que fue advertido y remarcado por los sabios medievales cuyos comentarios se preservan en el Talmud. As, el autor bblico est sugiriendo sutilmente que Betsab era, en efecto, un pozo rebosante, una mujer en condiciones de concebir, cuando David la llam a su lecho. GUERRERO Y TRAIDOR En el momento de la creacin, de acuerdo con un cuento apologtica del Talmud, Dios decreta que Betsab est destinada a ser la esposa bienamada de David. Pero luego resuelve posponer el da de la boda, por una falta que comete David; en una versin del cuento, David disgusta a Dios al ofrecerle a Betsab como esposa a Uras, un no israelita, en recompensa por su ayuda en el combate contra Goliat." Con todo, Dios le concede finalmente a Betsab, como siempre haba sido su intencin, y as [David] slo tom lo que con justicia le corresponda. De esta manera, los rabinos nos invitan a entender la relacin de David con Betsab como el gran amor de su vida, una unin aprobada por Dios, aunque el autor bblico insista en presentarla como un encuentro sexual ilcito y malhadado. De todos modos, el primer arrebato de placer sexual fue breve, segn la Biblia, y Betsab volvi enseguida a su casa. Pero, como tantas otras parejas adlteras antes y despus de ellos, David y Betsab se enfrentaron con la evidencia ms inconveniente posible de su infidelidad. Y la mujer concibi informa la Biblia , y dio aviso a David, diciendo: Estoy embarazada (2 Samuel 11:5). David, tan diestro en las artes del engao, decidi entonces que la nica forma de ocultar su adulterio era hacer parecer que el hijo bastardo que esperaba Betsab haba sido engendrado por su esposo, Uras. Aqu vemos otra razn por la que el autor bblico es tan especfico en cuanto a la fecha del ltimo perodo de Betsab. Dado que Uras haba partido de Jerusaln para cumplir con sus deberes militares en Ammn antes del ltimo perodo de Betsab, no se le podra atribuirle paternidad de la criatura a menos que regresara a Jerusaln y durmiera con su esposa despus de su perodo. Tanto David como la propia Betsab y, significativamente, tambin el autor bblico comprendieron la connotacin de sus ciclos menstruales, y por eso David vio la necesidad de poner al leal soldado en la cama con su infiel esposa antes de que el embarazo se notara. As comienza una conspiracin que empieza como una comedia de enredos y termina en la ms sombra tragedia. David mand un mensaje a su general y confidente, Joab: Envame a Uras el hitita (2 Samuel 11:6). El fiel soldado regres deprisa a Jerusaln, seguramente perplejo ante la extraa orden del rey, y ms confundido an debi de estar despus de presentarse ante el monarca y escucharlo. Preguntle David si Joab y el ejrcito estaban bien, y si la guerra estaba yendo bien, informa la Biblia, y Uras, todava receloso de las intenciones del rey, le respondi sin comprometerse: S, bien (2 Samuel 11:7) (AB). Tras unos instantes de charla superficial, David lo despach abruptamente con una sugerencia deliberada. Ve a tu casa le dijo David a Uras y lvate los pies (2 Samuel 11:10). Para el lector moderno, lavarse los pies acaso signifique tan slo remojarlos un rato en la baera, pero David se refera a algo mucho ms ntimo. La palabra hebrea para pies o piernas (raglayim) se usaba a veces en hebreo bblico como un eufemismo para designar los genitales, y la idea de la sugerencia de David era que Uras deba asearse y unirse a su esposa en la cama para un bien merecido descanso y recreacin. entonces, claro est, David podra negar convincentemente ser el padre del hijo que Betsab ya llevaba en su seno. Pero David haba juzgado mal a Uras al atribuirle a ste la misma pulsin sexual incontrolable y la misma falta de restriccin moral tan notorias en su propia naturaleza. Uras se despidi del rey y se llev

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la comida con la que David le haba obsequiado, pero no fue a su casa. En vez de ello, el siempre fiel Uras pas la noche en la puerta del palacio. Con Uras de guardia ante la puerta del rey, por supuesto, ni su esposo ni su amante se unieron a Betsab en la cama aquella noche. Por qu no fuiste a tu casa.', le pregunt al da siguiente David a Uras, desconcertado ante la actitud de un hombre que no se permita los placeres de su propia cama y de su propia esposa, y sin siquiera exasperarse un poco. Israel y Jud estn debajo de tiendas, y tambin el Arca, y mi seor Joab, y los oficiales de su majestad duermen al aire libre en el campo de batalla respondi Uras . He de ir yo a mi casa entonces, para comer y beber, y dormir con mi esposa! Por tu nombre, y por tu alma, no har tal cosa (2 Samuel 11:11). Las palabras de Uras encerraban un sutil reproche. Estaba recordndole a David la exigencia impuesta por Dios a los soldados de abstenerse de contacto sexual con mujeres mientras estaban en guerra (Deut. 23:9-11). Irnicamente, David haba invocado una vez la misma regla de pureza sexual para engaar al sacerdote de Nob y conseguir que le diera pan santo.* 40 Ahora, sin embargo, David estaba demasiado desesperado para ser disuadido por las devotas palabras de Uras. Qudate hoy todava le orden el rey a Uras y maana te dejar ir (2 Samuel 11:12). Despus, David insisti en que Uras se quedara a compartir con l un banquete en la mesa real, donde le sirvi al soldado una copa tras otra de vino. Un Uras borracho, calcul David, seguramente cedera a la tentacin. Pero volvi a equivocarse. Aun borracho con el vino del rey, Uras sigui anteponiendo el deber al placer. Finalmente, cay dormido entre los sirvientes acostados ante la puerta del monarca, donde toda la corte de David fue testigo de que Uras no haba estado con su esposa. De ese modo, el intento que hizo el rey de urdir una coartada para la preez de Betsab fue inconscientemente frustrado por el notable sentido de la devocin, la lealtad y el deber de un guerrero engaado.

LA ESPADA INSACIABLE A la maana siguiente, David se despert con una nueva idea decidi abandonar su plan de poner a Uras en la cama con Betsab y, en su lugar, envi al fiel soldado de vuelta al frente. Pero le pidi a Uras que le hiciera el favor de llevarle un mensaje confidencial a su comandante, Joab, quien estaba organizando el sitio de Rabba. Y David confi en que el fiel Uras llevara la carta sin abrirla. Si este ltimo hubiera espiado la carta sellada, habra descubierto que estaba llevando su propia sentencia de muerte. Poned a Uras en la primera lnea, donde sea ms recia la batalla, y desamparadlo le haba escrito David a Joab para que encuentre la muerte (2 Samuel 11:15). Joab no cuestion la extraa orden del rey, ni se amilan al llevarla a cabo. Aquel viejo perro guardin de la monarqua siempre estaba dispuesto a matar al servicio de David y su reinado, aunque al mismo David le estuviera faltando el nimo. Joab haba estudiado las defensas de Rabba, y saba exactamente dnde encontraran la resistencia ms dura. De modo que, cuando abri la carta que le entreg Uras, supo qu hacer para cumplir con la orden del rey. Joab asign a Uras a un grupo de asalto enviado a uno de los puntos fuertes de la defensa. Bastante seguros de s, los ammonitas salieron en masa a enfrentarse con los atacantes, al tiempo que los arqueros les disparaban desde la muralla. Los hombres de Joab comenzaron a caer bajo el feroz contraataque. En medio del caos, presumiblemente en un momento en que Uras se encontraba cara a cara con el enemigo, luchando por su vida, Joab orden la retirada al esto de los hombres. Tal como quera David, Uras cay muerto en el campo de batalla. Entonces Joab despach un correo a Jerusaln con un parte de la guerra de Ammn, pero instruy cuidadosamente al mensajero acerca de cmo darle la noticia del destino de Uras. Tambin fue muerto tu siervo Uras, deba decir el hombre, como si fuera un detalle incidental (2 Samuel 11:21). Y David, al enterarse de la nica baja que le interesaba, respondi con algunas palabras de consuelo y aliento para Joab, que revelaban una fra indiferencia ante la muerte de Uras. No desmayes por esto; la espada siempre devora a unos o a otros mand decirle David a Joab . Redobla tu ataque a la ciudad, y la tomars y la arrasars (2 Samuel 11:25).' Betsab no mostr alivio ni satisfaccin ante la muerte de su esposo, y observ el perodo de luto acostumbrado. Pero cuando concluy la manifestacin formal de dolor, David y Betsab no perdieron ms tiempo con apariencias.

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David envi por ella y la trajo a su palacio informa la Biblia . Y ella fue su mujer y le dio un hijo (2 Samuel 11:27). Seguramente, los cortesanos reales se cuidaron de no pronunciar el nombre del verdadero padre de la criatura delante de David y su nueva reina, pero tambin es seguro que aquel escandaloso asunto fue tema de mucho chismero dentro y fuera de l. El hecho en s de que encontremos la historia de David y Betsab en las pginas de las Sagradas Escrituras es la mejor evidencia de que la falta de David era algo tan conocido por todos que el Historiador de la Corte no poda excluirlo. El asunto tampoco escap a la atencin de Yahv. El Dios de Israel, que todo lo ve y todo lo sabe, est llamativamente ausente en la biografa de David, y ms en estas historias de amor y guerra, pero ahora se muestra a Dios reaccionando y haciendo saber que lo que David haba hecho desagrad al Seor (2 Samuel 11:27). Pero, de manera significativa, Dios no le habl directamente a David, como le haba hablado a Moiss. Expres su disgusto a travs de uno de esos ancianos estrafalarios" a quienes conocemos como los profetas. Y, como David estaba a punto de descubrir, en el antiguo Israel un profeta inspirado por Dios se senta con plena libertad de reprender a un rey. ;T ERES EL HOMBRE! El rey David, tan acostumbrado a la compaa de hombres brutales y mujeres seductoras, algunos de linaje y otros sencillamente habiru, pero todos ellos de mundo, se vio de repente ante Nathn, un hombre de Dios que se present en la corte con un mensaje de Yahv. El rey le concedi una audiencia y escuch en silencio cuando el anciano insisti en contarle una historia. Pronuncia tu juicio sobre este caso le pidi Nathn al comenzar __.Haba dos hombres en una cierta ciudad, uno rico y otro pobre (2Samuel 12:1) (AB). El rico posea abundantes rebaos y manadas pero el pobre no tena otra cosa que una pequea cordera a la que quera como si fuera humana. Creca con l, y con sus hijos prosigui Nathn y beba de su vaso, y dorma en su regazo, y era para l como una hija (2 Samuel 12:3). Un da lleg un viajero a la ciudad y le pidi comida al rico. El rico, por supuesto, no quiso sacrificar un cordero ni un ternero de sus propios rebaos y tom la nica cordera del pobre para satisfacer el hambre del forastero. El rico carne la cordera, la aderez y se la sirvi al desconocido. David, descrito aqu en un raro momento de ingenuidad, crea al parecer que Nathn acababa de contarle un caso real, y que le estaba pidiendo un castigo para el rico por aquel comportamiento. Por el nombre del Seor, el hombre que ha hecho eso merece morir declar David indignado , y deber pagar la cordera cuatro veces, pues lo hizo y no tuvo ninguna compasin (2 Samuel 12:6). A lo cual Nathn respondi de inmediato: T eres el hombre! (2 Samuel 12:7). Entonces el profeta le hizo entender al rey que la historia de la cordera del pobre era una parbola y no un caso real. El rico representaba a David, cuyo harn estaba lleno de mujeres dispuestas, y el pobre representaba a Uras, quien slo poda contentarse con su nica esposa. Y David escuch en abyecto silencio la reprimenda que Nathn le dirigi a continuacin. Yo te ung rey de Israel, y te libr de las manos de Sal, y te di a la hija de tu seor, y puse a tu arbitrio sus esposas le recrimin el profeta, pronunciando palabras que atribua a Dios 41. Te di a las hijas de Israel y de Jud, y si esto fuera poco, te dara a otras tantas una vez r' ;Por qu, pues, despreciaste la palabra del Seor, haciendo lo que est mal a sus ojos? (2 Samuel 12:7-9)." Para que David entendiera claramente de qu estaba hablando Nathn expres en voz alta lo que Dios ya saba sobre el crimen secreto de David: Has matado con la espada a Uras el hitita, y has tomado a su mujer por tu mujer dijo Nathn . Ahora, por ello, la espada jams se apartar de tu casa (2 Samuel 12:9-10). La desilusin de Dios ante las faltas del hombre es quizs el motivo ms reiterado en la Biblia. La misma desesperacin correctiva se encuentra en la historia del Diluvio, donde Dios resuelve exterminar al conjunto de su creacin humana con la sola excepcin de No y su familia; en la historia de Sodoma y Gomorra, donde destruye cinco ciudades llenas de pecadores porque no hay en ellas diez hombres justos; y en la saga del xodo, donde amenaza con aniquilar al Pueblo Elegido y empezar todo de nuevo a partir de Moiss. Ahora, sin embargo, Yahv tranquiliz a David, asegurndole que no sufrira la pena mxima por sus pecados. No morirs, le dijo Nathn a David, recordndole el favor especial prometido por Dios a su rey ungido (2 Samuel 12:13). No obstante, escogi para David una pena sorprendentemente ntima, una especie de justicia tosca en la que el castigo era acorde con el delito.

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Har surgir de tu propia casa el mal contra ti, y tomar a tus mujeres delante de tus ojos y las dar a tu prjimo, y l yacer con tus mujeres u la luz de este sol. (2 Samuel 12:11) La maldicin empieza en el vago lenguaje de la metfora, pero termina con una amenaza explcita: David se ver obligado a ver cmo otro hombre tiene relaciones sexuales con sus mujeres, y no slo David, sino todo el reino, presenciar la violacin de las mujeres y la humillacin pblica del monarca. Porque t lo hiciste en secreto le advirti Nathn, expresando las palabras de Dios , mas yo har esto delante de todo Israel, y a la luz del sol (2 Samuel 12:11). Como veremos ms adelante, Dios dijo todo lo que dijo en el sentido ms literal. Finalmente, Dios anunci su intencin de dar un golpe de gracia por el pecado de David y Betsab: una sentencia de muerte, no a los amantes malhadados, sino a la vctima completamente inocente de su fornicacin. El hijo que te ha nacido le dijo Nathn tendr que morir (2 Samue112:14). EL TERCER HOMBRE El encuentro entre David y Nathn revela algo singular sobre la teologa y la poltica del antiguo Israel. David, individualmente, poda ser el hombre ms poderoso del antiguo Israel el rey que Dios eligi para Jud y para todo Israel, un hombre con poder sobre la vida y la muerte de sus sbditos pero segua sintindose obligado a escuchar las palabras del profeta que lo reprenda por sus pecados ms ntimos. Un rey poda ordenar un asesinato masivo de sacerdotes, como hizo Sal cuando extermin a los sacerdotes de Nob, pero un profeta era sacrosanto. Esto es algo totalmente nuevo en la poltica humana, algo totalmente diferente de lo que haba antes o de lo que hubo despus en la larga historia de la monarqua. Los reyes y los sacerdotes, desde siempre, han contendido unos con otros tanto por la autoridad moral como por la autoridad poltica; el asesinato de Thomas a Becket en la catedral de Canterbury por rdenes del rey Enrique II es un viejo y memorable ejemplo, y el destronamiento del sha de Irn en la revolucin teocrtica liderada por el ayatollah Khomeini es uno ms reciente. Pero reyes y sacerdotes por igual reconocan una tercera fuerza en la poltica del antiguo Israel: los hombres y mujeres inspirados por Dios a quienes la Biblia llama profetas (neviim). As como Sal respet a Samuel y David acat el juicio de Nathn, los reyes de Jud e Israel siempre se vieron enfrentados y condenados por profetas sin pelos en la lengua, a quienes no les importaban ni amedrentaban en absoluto las investiduras de la autoridad real, o, para el caso, las investiduras igualmente pomposas de los sacerdotes que presidan el Templo. El flujo de energa carismtica en Israel, como escribe WilliamF. Albright, se canalizaba ms a travs de los profetas que de los reyes generales o sacerdotes. Desde la poca de David en adelante, la misin proftica se asoci estrechamente con la reforma moral y poltica y con el renacimiento estrictamente religioso. De acuerdo con la tradicin bblica, Moiss fue el primer profeta, y dej establecido el ejemplo para todos los que vinieran despus de l cuando audazmente se enfrent al poderoso faran de Egipto, consignndolo por sus pecados y amenazndolo con el castigo divino en la forma de las Diez Plagas. Moiss tena el privilegio de hablar con Dios cara a cara, como un hombre habla a un amigo, incluso boca a boca (xodo 33:11, Nm. 12:8). Cuando Moiss muri, Yahv cort toda comunicacin directa con meros mortales. Por lo tanto, como hemos visto, tanto reyes como sacerdotes podan slo consultar a Dios con mtodos adivinatorios y pidiendo respuestas del tipo s o no. Pero a los hombres y mujeres a los que Dios nombraba sus profetas se les concedera la oportunidad de escuchar los oscuros parlamentos de Yahv y de transmitir el mensaje del cielo a reyes, sacerdotes y plebeyos. Od ahora mis palabras: si hubiere un profeta entre vosotros, yo, el Seor, me aparecer ante l en una visin, hablar con l en un sueo. (Nm. 12:6)

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Los profetas bblicos que se hallaban imbuidos de el espritu de Yahv han sido comparados con los augures y mediums de otras pocas y lugares; no slo con los msticos y magos que tenan un rol activo en los cultos paganos de todo el mundo antiguo, sino tambin con los hasidim, derviches y pentecostales de nuestros das. Al igual que ocurre con los shamanes y videntes de las culturas indgenas, que transmiten mensajes del mundo espiritual, no se requera ninguna ordenacin para ser profeta; los hombres y mujeres reciban la palabra de Dios a travs de visiones y orculos comunicados en estado de trance." Prcticas de corte exttico y orgistico, como cantar, bailar, hablar en lenguas extraas, tal vez hasta autoflagelarse y automutilarse, son algunas de las expresiones que, tomadas colectivamente, se conocen como profetizar, segn expresa P. Kyle McCarter, Jr. Pero el profeta tambin serva como un sobrio mediador entre Dios y los hombres." La Biblia describe a los profetas como un contrapeso moral a la autoridad real y sacerdotal en el antiguo Israel, y los libros profticos siguen siendo el ncleo vivo de sus enseanzas ticas. Samuel, el primero de los profetas clsicos, fue literalmente llamado por Dios cuando era nio llamado por su nombre y llamado de noche __ para la tarea de hacer y deshacer reyes y sumos sacerdotes. Su inquenbrantable fe en Dios y su fuerte compromiso con la justicia social pueden rastrearse hasta Isaas y los dems profetas de la Biblia hebrea. De hecho, el hilo llega sin romperse hasta Juan el Bautista, y, podra decirse, hasta Jess de Nazaret; todos censuraron a reyes y sumo sacerdotes en el nombre de Dios. YO IR A L Tal como haba profetizado Nathn, el hijo sin nombre de David y Betsab cay gravemente enfermo: Y el Seor hiri al nio que la mujer de Uras haba parido para David. Una medida del carcter de David tanto de su audacia como de su fuerza de voluntad es que se negara a aceptar el decreto y buscase torcer la voluntad de Dios. David rog a Dios por el nio, dice la Biblia, velando y orando toda la noche, haciendo ayuno y postrndose en tierra, en seal de remordimiento y arrepentimiento (2 Samuel 12:1516). La enfermedad del hijo de David no era slo una cuestin familiar despus de todo, un rey tan acongojado no estaba en condiciones de atender los asuntos de estado , de modo que los ancianos fueron a verlo, le pidieron que comiese y trataron de levantarlo para que ocupase otra vez su sitio en el trono. Pero David se neg a todas sus splicas, y agobi atormentndose da tras da, mientras el nio empeoraba. Cuando la breve vida del nio lleg a su fin al cabo de siete das, los siervos de la casa real temieron que la noticia de la muerte quebrantara para siempre el nimo de David. Cuando el nio an viva, le hablbamos y no quera escucharnos murmuraban preocupados entre ellos . Cmo le diremos ahora que el nio ha muerto? Podra hacer algo terrible (2 Samuel 12:18) (NEB). Ha muerto el nio?, pregunt el rey. Ha muerto, respondieron los siervos. Abruptamente, David se levant del suelo, se lav y se puso ropa limpias. Despus se ungi, fue hasta el santuario de Yahv en la tiene, se postr y or una vez ms." Las palabras dirigidas a Yahv no estn registradas, pero el autor bblico nos dice que David enseguida pidi de comer y se sent a la mesa por primera vez en una semana. Cmo es esto'. se animaron a preguntarle sus siervos . Cuando el nio an viva, ayunaste y lloraste, y velaste por l, pero ahora que ha muerto, te levantas y comes. Cuando el nio an viva, ayun y llor, porque dije: Quin sabe si Yahv no tendr compasin de m, y el nio puede vivir? respondi David con palabras realistas que parecen no concordar con sus gestos anteriores . Pero ahora que ha muerto, a qu fin he de ayunar? Puedo acaso hacer que vuelva? (2 Samuel 12:21-23)." Luego, David pronunci unas palabras de tal hasto y resignacin, de tal fatalismo y cinismo, inclusive, que suenan fantsticamente modernas. A diferencia de su famoso homenaje a la muerte de Sal y Jonatn, la elega por su propio hijo fue breve y directa, aunque no menos elocuente ni punzante. Yo ir a l dijo David acerca del nio muerto , mas l no volver a m (2 Samuel 11:23). A travs del ayuno y la oracin, David haba tratado fervientemente de conseguir que Dios perdonase a la criatura inocente, pero cuando el nio muri, pese a su comportamiento devoto, slo pudo encogerse de hombros. Una interpretacin religiosa del texto sugiere, por supuesto, que David estaba acatando finalmente el superior y misterioso poder de Dios. Pero algunos comentaristas bblicos le han dado a la misma escena una interpretacin psicolgica y hasta existencial: David revela aqu una actitud nueva y

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revolucionaria en la historia psquica de Israel, sostiene J. P. E. Pedersen," y demuestra ser un hombre plenamente responsable, plenamente libre, segn Walter Brueggermann. David, en otras palabras, es un hombre de mundo que se niega a culpar a Dios cuando sus plegarias resultan infructuosas." Por muy devoto que se haga aparecer a David en las pginas de la Biblia, el hombre que se destaca en el texto bblico es el que, como la mayora de los lectores modernos de las Escrituras, vive plenamente en el aqu y el ahora, y no implora ni culpa a Dios por su suerte en la vida. TE NACER UN HIJO Del dolor de Betsab, la Biblia tiene poco o nada que decir. David consol a Betsab, observan las Escrituras, pero el rey no se limit a murmurarle palabras de condolencia. David tambin fue a ella, y durmi con ella, de acuerdo con la traduccin literal del eufemstico hebreo bblico en la versin del rey Jacobo (KJV), o tuvo coito con ella, segn la New English Bible, ms directa (2 Samuel 12:24). La frtil Betsab pronto concibi un segundo hijo, y el nio naci fuerte y saludable. Curiosamente, el nio recibe dos nombres. El profeta Nathn, siguiendo instrucciones de Dios, lo llama Jedidiah, el amado del Seor, para sealar su favor divino y su futura grandeza. Pero Betsab insisti en llamarlo Salomn, nombre que tradicionalmente se considera derivado de la palabra hebrea shalom, que significa paz. Te nacer un hijo le anuncia Dios a David en el Libro de Crnicas . Pues su nombre ser Salomn, y yo dar paz y reposo a Israel en sus das. Como es caracterstico, el Cronista no hace mencin alguna al desventurado bastardo que tuvieron David y Betsab, pero exulta a Salomn. l me ser un hijo se informa que dice Dios y yo le ser un padre (1 Crnicas 22:9-10). Nada ms se dice de Betsab hasta el final mismo de la biografa bblica de David, cuando ella emerge de la oscuridad para desempear un papel decisivo en la eleccin del sucesor de David al trono. Como veremos, Betsab fue sin dudas una mujer que se negaba a ser ignorada. VIOLADA POR LA PLUMA Tan preocupados estaban los sabios y rabinos por la historia de David, que inventaron una serie de excusas improbables y cuentos poco crebles para suavizar el impacto del franco registro bblico. Betsab tena la culpa por haber provocado la lujuria de David dijeron, al quitarse el vestido donde ella saba que l la vera." Por otra parte, David no era tcnicamente culpable de adulterio cuando sucumbi a la seduccin de Betsab: Uras, como otros soldados en los tiempos bblicos, le dio a su mujer un certificado de divorcio antes de ir a pelear, para que ella estuviera debidamente separada si l caa en combate, de modo que Betsab era una mujer legalmente divorciada. Es ms, Uras tena la culpa de su propia muerte, sostuvieron, porque se neg a descansar en su propia casa, segn la orden del rey. Y adems, todo el asunto era obra de Dios, en primer lugar: Dios decret que David llamase a Betsab a su lecho antes de que estuvieran debidamente casados, para que as pudiera servir ms tarde como un ejemplo perfecto de redencin moral. Ve a David dira Dios al pecador a partir de entonces y aprende a arrepentirte. Un cuento rabnico del Talmud sostiene que fue Satn, ms que David o Betsab, el culpable del adulterio. Betsab tom la precaucin de baarse detrs de una pantalla de mimbre que la ocultaba a la vista, evitando as la tentacin de David. Pero Satn, que quera la perdicin de ambos, tom la forma de un pjaro y se pos en la pantalla. David le dispar una flecha al pjaro, tal como Satn haba calculado, pero la flecha err el blanco y derrib la pantalla. Cuando el cuerpo desnudo y el largo cabello de Betsab quedaron al descubierto, la visin de ella despert la pasin en el rey, una pasin tan poderosa que era imposible de resistir, de modo que David no se resisti. Por no evitar la trampa de Satn, David se pasara veintids aos haciendo penitencia, comiendo su pan mezclado con cenizas y llorando una hora por da. No obstante, por muy serios e imaginativos que puedan haba sido los sabios del Talmud, tendieron a pasar por alto un hecho incmodo pero insoslayable: David y el resto de los varones poderosos que lo rodeaban jams parecieron cortejar a una mujer ni preguntarle cules eran sus deseos antes de tomarla, como dice la Biblia. La Biblia nos permite imaginar que Betsab deseaba a David con la misma pasin que l senta por ella, pero la Biblia nunca dice que lo deseara. Del parco texto bblico Y David envi mensajeros, y la tom (2 Samuel 11:4) puede interpretarse que Betsab tuvo relacin sexual con David por obligacin, quizs ante amenaza o uso de fuerza fsica.

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sta no es ninguna historia de amor sostiene J. Cheryl Exum . La escena es el equivalente bblico del un-dos-tres, gracias, madam: l la llam, ella vino, l la tom, ella se fue." De hecho, a los crticos ms combativos les molesta la exposicin misma de la escena ntima en la Biblia. Violada por la pluma as describe Exum a Betsab en manos del autor bblico . Al presentamos a Betsab a travs de los ojos de David, el narrador nos coloca en la posicin de voyeurs sostiene Exum . Esa mirada no es acaso una violacin, una invasin de su persona adems de su privacidad? Despus de analizar minuciosamente el texto bblico, Exum hace una mordaz comparacin entre la descripcin de Betsab en la Biblia y una de las imgenes inevitables del arte ertico moderno : El arte, el cine y la pornografa proporcionan constantes recordatorios de que a los hombres los excita ver a una mujer tocndose concluye . Y si Betsab se est lavando despus de su perodo menstrual, podemos imaginar dnde se est tocando. Por supuesto, no todos los lectores obtienen de la Biblia la impresin de que Betsab fue una mujer abusada y explotada. Algunos estudiosos modernos, al igual que los sabios talmdicos, consideran a Betsab una seductora empedernida, una mujer cuyos apetitos animales desenfrenados tuvieron trgicas consecuencias para l, para su familia y para la comunidad que gobernaba.- Tal vez no fue tan inocente como podra suponerse en una primera lectura del texto, sostiene J. Blenkinsopp, quien se pregunta en voz alta si el bao de Betsab en la azotea no tena desde un primer momento la intencin de enganchar al rey. Si fue as, su anuncio a David He concebido (2 Samuel 11:5) (AB) podra entenderse ms como un grito de triunfo que como un SOS. Y aunque sencillamente no sabemos si fue o no una cmplice silenciosa en la muerte de su esposo concluye Blenkinsopp , no hay ninguna pauta que indique que su nueva situacin le desagradara. O quiz David y Betsab estaban simple y verdaderamente enamorados, como infiri el novelista Joseph Heller despus de leer la descripcin bblica de su romance. Nos citbamos en secreto explica David en God Knows , bamos abrazados hasta el lecho, decamos bromas tontas y nos reamos muchsimo, y disfrutamos juntos toda clase de hilaridad ntima, privada, hasta el da en que el techo se derrumb con la noticia de que estaba embarazada. De hecho, la Biblia confirma que David estaba tan loco por Betsab que llegara a darle cabida en los asuntos de estado ms importantes. Sin embargo, aun cuando Betsab fuera amante de David por propia voluntad, como la mayora de nosotros preferimos creer, no podemos negar que muchas otras mujeres en la corte del rey David fueron reclutadas sin su consentimiento para prestar servicios sexuales a reyes y generales. Michal, la primera esposa de David, es quitada a su segundo marido y restituida al harn de David sencillamente porque David lo ordena, y como pronto veremos, las concubinas del harn real de David son humilladas en masa y en pblico. Todos estos ultrajes no son tanto una cuestin de placer como de conveniencia poltica; un recordatorio ms de que en la Biblia, como en la vida, sexo y poltica no pueden separarse. CIUDAD DE JOAB Tan distrado estaba David por todos esos trastornos en la casa real, que la campaa contra el rey de Ammn y la conquista de la ciudad real de Rabba recayeron exclusivamente en Joab. No obstante, Joab fue bastante leal como para reservarle el triunfo final a su viejo camarada, aunque su mensaje encerraba un velado reproche al rey que haba llamado a su propia capital Ciudad de David. He peleado contra Rabba, y he tomado la fortaleza. Junta pues el resto del ejrcito, ataca la ciudad y tmala t le advirti Joab para que no sea yo quien la tome y le pongan mi nombre (2 Samuel 12:28). David abandon su palacio, se puso al frente de un ejrcito y march a recoger la manzana de la victoria antes de que cayera por su propio peso en las manos de Joab. La ciudad se rindi, y David disfrut el placer especial de quitar la corona de oro y joya de su propia cabeza. Entonces, dios de los ammonitas, y ponrsela en su propia cabeza.. Entonces orden el saqueo de Rabba y la destruccin de sus fortificaciones defensivas. Por ltimo, David y todo el pueblo volvieron a Jerusaln. Lo que David y su pueblo tenan por delante al regresar a Jerusaln no era una poca de oro de gloria imperial pese a algunos historiadores bblicos se deleiten describiendo su reinad de esa manera. Por lo contrario, tal como Nathn haba advertido la casa de David llegara a ser un nido de vboras de predacin sexual y conspiracin poltica, engao y traicin, contiendas de sangre y venganzas de familia. y la trgica consecuencia acarreada haba sido enteramente autoinflingido, a menos que el lector devoto comparta el criterio de los rabinos talmdicos y le eche la culpa a Betsab Uras, Satn y el mismo Dios. Pronto, un segundo golpe afectara a la casa de David, pero esta vez se originara en el ntimo crculo familiar del rey.

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LA VIOLACIN DE TAMAR Oh, miserables hombres, que destrus vuestra propia especie mediante esos placeres que deben reproducirla. Cmo es que esa belleza agonizante no congela vuestros feroces deseos? JEAN-JACQUES ROUSSEAU, EL LEVITA DE EFRAM Dos mujeres llamadas Tamar afectan de modo crucial la vida del rey David. La primera Tamar es una cananea que se disfraz de ramera para seducir a su suegro, Jud, con el fin de poder concebir un hijo. Fue una mujer notable, hermosa y cautivante, enrgica y valiente. A pesar de sus pecados de incesto, fornicacin y prostitucin, la Biblia la declara una mujer justa. David era descendiente lejano pero directo de Tamar y Jud fundador de la tribu de la que l era rey , y en sus venas corra la apasionada sangre de aquella. A primera vista, el vnculo entre Tamar y David puede parecerle extrao y desagradable al lector religioso de la Biblia. No es irnico que la ascendencia de David ungido de Dios, rey de todo Israel y precursor del Mesas se remontara hasta el hijo bastardo de una mujer extranjera que fingi ser una ramera con su propio suegro! A esta altura, sin embargo, sabemos lo suficiente de David como para entender que sus lneas de sangre resultan perfectamente adecuadas. Las cualidades que le permitieron a la primera Tamar sobrevivir y prevalecer sobre el rgido patriarcado del Israel tribal son las mismas que le permitieron a David sobrevivir y prevalecer en el feroz escenario poltico del Israel monrquico: audacia y coraje, astucia y voluntad, y propensin a la aventura sexual. La segunda Tamar es la hija del rey David, la nica a la que la Biblia identifica por su nombre, y seguramente David tuvo presentes los mritos de la primera Tamar cuando eligi el nombre de la nia. La belleza fsica de Tamar le vali un elogio poco frecuente del autor bblico se la presenta como una hermana hermosa (2 Samuel 13:1) y, como veremos, no era menos deseable que la mujer cananea cuyo nombre llevaba. Pero la hija de David estaba condenada a un destino trgico; su relacin sexual con un familiar cercano sera srdida ms que sublime, y terminara en tragedia ms que en exaltacin. EL AMOR DUELE Entre los admiradores que la hermosa Tamar tena en la corte de David se encontraba un hombre llamado Amnn, el prncipe heredero de Israel y hermanastro de Tamar. Amnn, primognito de David, estaba destinado a reemplazar a su padre en el trono un da, y la Biblia nos deja entrever que su padre lo adoraba y consenta, y que sus muchos hermanos le teman. Tal vez por eso Amnn se senta tan libre de satisfacer todos sus deseos e impulsos, por grotescos y criminales que fueran, y quiz por eso nada lo advirti contra el anhelo que senta por su hermanastra. Amnn, el hijo de David, la amaba informa la Biblia . Y estaba tan angustiado que enferm por causa de su hermana Tamar; pues ella era virgen, y parecale a l difcil hacerle algo (2 Samuel 13:1-2). La Biblia puede llamarlo amor, pero lo que Amnn senta por Tamar era solamente lujuria, un intenso deseo sexual que no poda reprimir. Tan obsesionado estaba Amnn con aquella ansia insana por su hermanastra que perdi el apetito y comenz a adelgazar y debilitarse. Pronto, el rostro plido de Amnn, su cuerpo encogido y su malhumor llamaron la atencin de su primo y fiel compaero, de nombre Jonadab. Hijo del rey le dijo Jonadab , ;por qu ests tan desmejorado da a da'. (2 Samuel 13:4).' Amo a Tamar, la hermana de mi hermano Absaln, le respondi el prncipe, identificando a su hermanastra en relacin con el hermano de sta. Absaln, como para restarle importancia al hecho de que l y Tamar tambin fueran hermanos (2 Samuel 13:4). Jonadab era un hombre muy astuto, segn nos dice el autor bblico e ide un plan diablico para poner a Tamar al alcance de Amnn (2 Samuel 13:3). Ve a tu cama y finge estar enfermo le indic Jonadab . Cuando tu padre vaya a verte, dile: Haz que venga mi hermana, por favor, a darme la comida. Que la prepare delante de m, para que yo la vea y la coma de su mano (2 Samuel 13:5-6).

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Amnn hizo exactamente lo que su primo le haba indicado Haz que venga mi hermana, por favor le pidi a su padre , y prepare unas hojuelas delante de m y el rey David hizo exactamente lo que su hijo favorito quera. Ve ahora a casa de tu hermano Amnn le orden el rey a Tamar y hazle de comer (2 Samuel 13:67). VEN, HERMANA MA, ACUSTATE CONMIGO A la orden de su padre el rey, Tamar se present obedientemente en la casa de su hermanastro y se puso a prepararle comida a Amnn mientras ste observaba desde su lecho de enfermo. La Biblia hace una pausa para describir en detalle la preparacin; estamos escuchando la voz de una mujer, quizs, y es la voz de alguien que sabe cmo echarle carbn al miedo y la anticipacin del lector. Y tom harina, y la amas, e hizo hojuelas delante de l, y cocin las hojuelas. Y las sirvi en un plato, pero l no quiso comer. (2 Samuel 13:8-9) Amnn, nervioso y excitado, pero no por la comida que su hermana le haba preparado, orden de repente al resto de los que estaban en la casa: Idos todos de aqu. Cuando estuvo a solas con su hermanastra tal como haba planeado Amnn le pidi que le llevara los pasteles a la cama para que pueda comer de tu mano. Y cuando Tamar se aproxim al lecho, Amnn la tom, dicindole en voz alta lo que realmente haba querido de ella desde un principio. Ven, hermana ma, acustate conmigo (2 Samuel 13:9-11). La frase que Amnn pronunci era un eufemismo bblico estndar para referirse a la relacin sexual, aunque la traduccin literal que aparece en la mayora de las Biblias en idioma ingls es ms atenuada e indirecta.' 42Tamar debi de entender el pedido que Amnn le estaba haciendo, y como no deseaba someterse al placer de su hermanastro argument apasionada y elocuentemente para hacerle cambiar de idea. No, hermano mo, no me fuerces, pues tal cosa no es permitida en Israel protest . No obres como una bestia!43 (2 Samuel 13:12). Incapaz de oponerse a la fuerza fsica superior, Tamar recurri a sus propios poderes de oratoria y trat de convencer a Amnn de que no la violase. Los dos, le dijo, se veran perjudicados por lo que l pretenda hacer: "Dnde podra esconderme yo con mi deshonra? Y t en Israel seras tenido en tan bajo como una bestia (2 Samuel 13:13). E improvis un ingenioso argumento para salvarse de ser violada, sugiriendo la tentadora posibilidad de que Amnn obtuviese lo que deseaba con slo pedirle permiso a su padre. Por qu no hablas con el rey? le dijo . l no rehusar entregarme a ti como esposa (2 Samuel 13:13).' Pero Amnn ignor aquella splica desesperada. Al ser ms fuerte que ella informa sin ambages el autor bblico , la forz, y yaci con ella (2 Samuel 13:14). Despus de haberse echado encima de su hermana, el amor declarado por Amnn se convirti de repente en odio, o quiz, ms exactamente, su lujuria se convirti en repugnancia. Para explicar el sbito cambio de nimo mostrado por Amnn, que vuelve ms horrible todava una escena ya horrible de por s, los sabios talmdicos especularon, bastante increblemente, que Amnn odi a Tamar porque, cuando la viol, se enred con el vello pbico de ella y se lastim. Quiz sea ms creble y convincente la perogrullada de la naturaleza humana. Podran agitarse numerosos poetas y psiclogos con respecto a la facilidad con que el amor [...] se convierte en odio observa P. Kyle McCarter, Jr. y la intensidad del odio as producido. La Biblia, sin detenerse a explicar exactamente por qu, simplemente confirma el cambio de nimo de Amnn. El odio con que la aborreci seala el autor bblico fue mayor que el amor con que la haba amado. Y entonces Amnn ech a su hermana de la cama en que acababa de violarla. Levntate le dijo Amnn, incapaz sbitamente de soportar la visin de la joven . Vte (2 Samuel 13:15). UNA GUERRA DE PALABRAS

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En esta escena, de las ms repugnantes de toda la Biblia, el autor nos deja ver que Amnn y Tamar son realmente los hijos de David, aunque slo sea porque Tamar comparte algunos de los mejores rasgos de ste y Amnn algunos de los peores. Amnn, como David, es un hombre llevado por sus apetitos sexuales y dispuesto a usar la violencia para conseguir lo que quiere. Y Tamar, tambin como David, es hermosa y muestra la misma elocuencia, que emple aqu en un intento desesperado por evitar que su hermanastro la violara. En realidad, vemos que varias de las mujeres importantes en la vida de David usan el atractivo sexual o la capacidad de expresin tal vez el nico armamento a disposicin de una mujer en el Israel bblico para protegerse y reivindicarse. Aunque la exgesis feminista deplore la condicin de vctimas de las mujeres en la Biblia, y especialmente de las mujeres en la vida de David, lo cierto es que muchas mujeres heroicas se negaron a permanecer calladas y dciles ante la mayor fuerza y la autoridad de los varones. Y, significativamente, las palabras fueron sus nicas armas. Con un elocuente discurso, Abigail evit que David matara a su esposo, Nabal, y a su familia. Betsab cambiar el curso de la historia al persuadir a David de que escoja al hijo de ella como sucesor al trono de Israel. Y Tamar se defendi de la violacin lo mejor que pudo, recurriendo nicamente a las palabras, apelando primero a la naturaleza superior de Amnn seras tenido en tan bajo como una bestia y luego a su inters Habla con el rey. l no me negar a ti como esposa (2 Samuel 13:13). La idea de que una mujer pudiera tratar de disuadir a un violador acaso es plausible para un lector moderno, pero el ltimo argumento que Tamar ofreci en defensa de su virtud parece descabellado e increble: Amnn considerara seriamente casarse con su hermana en lugar de violarla? Despus de todo, la Biblia explcita y severamente prohbe todo tipo de incesto. Ningn varn se acercar a ninguna mujer de su familia, para descubrir su desnudez decret el Dios de Israel en las leyes dictadas a Moiss, usando un eufemismo para referirse a las relaciones sexuales . La desnudez de tu hermana, la hija de tu padre, o la hija de tu madre, haya nacido en casa, o nacido fuera, no descubrirs (Lev. 18:6, 9). De hecho, la ley bblica contra el incesto enumera todas las variantes y combinaciones de conducta sexual prohibida. El incesto entre un hermano y su hermanastra la hija de tu padre (Lev. 18:9) est especficamente prohibido por una serie de leyes conocidas como el Cdigo de Santidad (Lev. 17 y ss.). Y as, Tamar y Amnn deban haber sabido que la aprobacin de un matrimonio entre hermanos escapaba a la autoridad del rey, pues tanto el tab tradicional como la ley de Moiss lo prohiban. O no? HERMANA Y ESPOSA En virtud de la apremiante y nica splica de Tamar, los estudiosos han elaborado el sorprendente argumento de que el matrimonio y las relaciones sexuales entre hermanos no estaban prohibidos en tiempos del rey David, pese a las leyes contra el incesto y contra otras conductas sexuales impropias que pueden observarse a lo largo de toda la Biblia. Tal vez Tamar quiso decir exactamente lo que dijo cuando sugiri la tentadora posibilidad de que el rey David consintiera un matrimonio entre su hija y su hijo. A los antiguos, en realidad, el incesto les preocupaba mucho menos que a los lectores modernos de la Biblia. Contrariamente a lo que nos ensea Sigmund Freud, el tab contra el incesto no es primitivo y universal, y el mundo bblico vea el incesto con mucho menos horror del que podramos suponer cuando leemos la lista de atrocidades sexuales enumeradas en el Libro del Levtico. En todo el antiguo Oriente Prximo, y a lo largo de la historia, el sexo y el matrimonio entre familiares cercanos fueron no slo tolerados sino, de hecho, celebrados. Y se ha sostenido que la corte cosmopolita del rey David estaba familiarizada, y cmoda adems, con esas prcticas. Los antiguos egipcios, por ejemplo, abrazaban la idea del matrimonio incestuoso tanto en el mito religioso como en la prctica comn. Como la propiedad pasaba de la madre a la hija mayor, y no del padre al hijo, un padre egipcio poda casarse con su hija, o un hijo con su hermana, para evitar que las posesiones de la familia cayesen bajo el control de un yerno o de un cuado. Los faraones solan casarse con sus hermanas, en devota imitacin del mito de Isis y Osiris, los hermanos amantes con los que los reyes de Egipto se identificaban. Aunque en el Cdigo de Hammurabi hay, grabada en piedra, literalmente, una prohibicin de las relaciones sexuales entre padre e hija, los mitos sagrados de la antigua Mesopotamia describen a dioses y diosas que se aparean con sus propios hijos y hermanos. Y en un relato de las gentes de

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Canan, entre quienes los israelitas vivieron a lo largo de toda su historia, el dios Baal se une sexualmente a su hermana, Anat. Si la corte del rey David estaba egipcianizada y canaanizada, como han supuesto algunos eruditos, la idea de un matrimonio entre Amn y Tamar no habra parecido tan bizarra. Adems, la corte de David quizs haya abrazado las prcticas de los reinos vecinos para tratar de distinguir la nueva monarqua de Jerusaln de sus orgenes tribales. Esos son los primeros vstagos israelitas escribe Joel Rosenberg, refirindose a los hijos adultos del rey David, incluidos Tamar y Amnn , entre quienes pueden tomarse seriamente los patrones matrimoniales aristocrticos ms complejos y sofisticados que imperaban en Egipto y la Mesopotamia. Por cierto, en algunos vvidos pasajes, la Biblia revela una actitud poco estricta hacia el incesto en general y hacia el matrimonio entre hermano y hermana en particular. Las hijas de Lot, un sobrino del patriarca Abraham, le dan de beber vino a su padre, por ejemplo, y luego duermen con l a los efectos de concebir, sin que haya condena ni castigo de ninguna clase (Gn. l):1-38). De hecho, como aparentemente las hijas de Lot crean que junto con Sodoma y Gomorra haba sido exterminado el resto de la humanidad, la tradicin bblica las elogia por haber actuado de modo valiente para preservar la vida humana sobre la tierra, mediante el trmite de dormir con su padre. En otras partes de la Biblia, los patriarcas hacen pasar a sus esposas por hermanas; no una sino tres veces! Cuando Abraham y Sara viajaron a Egipto en busca de comida, durante una hambruna que asolaba Canan, Abraham fingi ser el hermano de Sara, pues era ms probable que algn prncipe egipcio matara al esposo antes que al hermano para ponerle las manos encima a la mujer. En un raro triplete bblico es decir, la misma historia contada en tres versiones diferentes Abraham recurre a idntico ardid en un encuentro con el rey filisteo Abimelec, y otro tanto hace su hijo lsaac. En la primera versin, Sara es reclutada para el harn del faran egipcio, y en la segunda, para el del rey filisteo. En la tercera versin, tambin Rebeca termina en la cama del rey filisteo (Gn. 12:10-20, 20:2-10, 26: l-10), y en las tres es slo la intervencin divina lo que impide que esos reyes extranjeros duerman con las matriarcas. La razn de Abraham e Isaac para hacer pasar a una esposa por una hermana es la misma en cada incidente. "Temi decir mi esposa' escribe de Isaac el autor bblico porque los hombres del lugar podran matarlo por Rebeca, pues era hermosa de contemplar (Gn. 26:7). Pero, de modo enigmtico, Abraham sostiene que su afirmacin de ser el hermano de Sara no es slo una maniobra de engao: Ella es la hija de mi padre expresa Abraham , pero no la hija de mi madre" (Gn. 20:12). Tal vez estaba simplemente diciendo otra mentira, al declarar que Sara era su esposa y su hermanastra, o tal vez, como han especulado algunos expertos, estaba diciendo la verdad, En ese caso, la Biblia estara preservando evidencia de que antiguos israelitas, como otros pueblos del mundo antiguo, no objetaban el matrimonio entre hermanos, despus de todo. De hecho, los primeros israelitas podran haberse visto influidos por las costumbres de un pueblo antiguo llamado los "hurrianos", quienes solan identificar a sus esposas como sus hermanas para invocar las salvaguardas y privilegios de que gozaba la hermana pero no la esposa de un hombre. Para cuando fueron compiladas las historias y tradiciones del antiguo Israel, los autores y editores que crearon lo que nosotros conocemos como la Biblia sencillamente no recordaron o reconocieron la prctica hurriana de la esposa como mujer . Pero David y su familia, de quienes se cree que vivieron mil aos antes de la canonizacin definitiva de la Biblia, quiz recordaran y honraran esas antiqusimas costumbres. QU SABA TAMAR Y CUNDO LO SUPO? En el terrible momento en que Tamar se enfrentaba a la violacin, no se detuvo, por supuesto, a analizar estas sutilezas legales y antropolgicas. Estuviera o no prohibido el sexo entre hermanos en el Jerusaln del siglo x a. C., Tamar quiz sugiri la posibilidad de un matrimonio consagrado slo para evitar que su hermanastro a agrediese. Pero hay otra y ms sorprendente explicacin para la audaz propuesta de Tamar. No hizo caso de los rigurosos mandamientos del Levtico, sostienen algunos eruditos, porque nunca los haba escuchado. De acuerdo con la cronologa formal de la Biblia misma, los estrictos y abarcadores cdigos legales que aparecen en los libros del xodo, Nmeros, Levtico y Deuteronomio, fueron dictados por Dios a Moiss durante los aos en que los israelitas erraban por el desierto, mucho antes de la conquista de Canan, y mucho antes de que David ascendiera al trono. Para la poca en que supuestamente vivi y rein David, sostiene la Biblia, los llamados Libros de Moiss funcionaban como la constitucin del antiguo Israel. Por

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ese motivo, las leyes contra el incesto incluidas en el Levtico habran sido bien conocidas por David y sus hijos, y habran proscrito el matrimonio entre Tamar y Amnn. Sin embargo, los estudios de los ltimos cien aos, aproximadamente, sugieren una cronologa muy diferente. El ncleo de la biografa de David, incluido el desgarrador episodio entre Amnn y Tamar, probablemente fue compuesto mucho antes que los cdigos legales de la Tor. De hecho, se considera que el Libro de Samuel encierra algunos de los pasajes ms antiguos de toda la Biblia hebrea. Por contraste, es probable que incluso los cdigos legales ms viejos se hayan incorporado a la Biblia slo cuando los sacerdotes y escribas del antiguo Israel determinaron el texto definitivo de los cinco Libros de Moiss, en el siglo Iv a. C. Precisamente por esa razn se ha llamado a la Biblia una autntica antologa del contrato legal israelita, que representa setecientos aos de desarrollo, aunque toda ella est encabezada por palabras tales como Y el Seor dijo a Moiss... De ser as, los hombres y mujeres del antiguo Israel, incluida Tamar, ignoraran por completo las leyes del Levtico, que tardaran todava otros doscientos o trescientos aos en ser puestas por escrito. En realidad, es posible que los prncipes y princesas cosmopolitas de la corte del rey David estuvieran mucho ms familiarizados y ms cmodos tambin con las tradiciones reales de Egipto y Canan que con la ley sacerdotal de los israelitas. SU TNICA DE MUCHOS COLORES Un vez, Amnn estuvo satisfecho, Tamar slo poda suplicarle a su hermano una clase muy humillante de misericordia: no quera salir de la casa de Amnn, donde al menos poda ocultar su vergenza, y ser echada a la calle, donde todos sabran por su apariencia que su hermano la haba sometido sexualmente. No! Es infamia echarme protest Tamar . Eso es peor que soportar todo lo que me has hecho (2 Samuel 13:16) (NEB). Amnn, saciado su apetito sexual hasta el grado de la repugnancia, no hall mucha misericordia en su corazn. Saca a esta mujer de aqu __ le orden a uno de sus siervos, quien al parecer haba permanecido lo suficientemente cerca de la escena como para escuchar la instruccin __ y chale cerrojo a la puerta tras ella (2 Samuel 13:17)." Las versiones inglesas usuales traducen las palabras de Amnn como "Saca a esta mujer, pero el texto original hebreo revela que Amnn ya no vea a su hermanastra como un ser humano: la traduccin literal de sus palabras es Saca esta cosa de aqu.' Y el siervo hizo lo que le sus palabras ordenaron: Tamar se encontr de golpe en la calle, y podemos suponer que atrajo la mirada de todos los que pasaban frente a la casa de Amnn mientras era arrojada por la puerta. Tendra el cabello despeinado, podemos imaginar, la ropa desarreglada y el rostro, quiz, golpeado. Y la Biblia confirma que Tamar, que el momento de su humillacin pblica, era fcilmente reconocible como la hija del rey David. Y tena puesta una tnica de muchos colores se detiene a sealar el autor bblico , pues con esas ropas se vestan las hijas vrgenes del rey. La frase hebrea utilizada para describir la tnica de muchos colores de Tamar es la misma que se emplea para la famosa toga de muchos colores de Jos (Gn. 37:3). Pero la descripcin que aparece en la versin del rey Jacobo se considera ahora puramente fantasiosa. La misma ropa se describe en la New English Bible como una tnica de mangas largas, y acaso los israelitas hayan tomado el trmino de una frase acadia referida a una toga ceremonial con la que se cubran las estatuas de las diosas. Incluso sin este simbolismo pagano, la ropa habra identificado a Tamar como una persona del ms alto estatus social o poltico.' ' As, cuando Tamar se levant y se alej tropezando, los que vieron a la joven magullada supieron de inmediato que era no slo la vctima de una violacin sino tambin, increblemente, una hija del rey. UNA MUJER PERJUDICADA Desde el momento mismo en que Amnn inici la agresin Ven, hermana ma, acustate conmigo Tamar comprendi que su vida cambiara para siempre si l lograba ese cometido. Perdida su virginidad, Tamar era ahora inaceptable como esposa, aunque fuese la hija del rey. Segn la tradicin en el antiguo Israel, como en tantos otros lugares y pocas, ningn hombre se casara con una mujer que, con su consentimiento o sin l, hubiera sido desflorada por otro varn.

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De hecho, el trgico destino de Tamar ayuda a explicar por qu, bajo la ley bblica, la pena por violacin era el casamiento del violador con la mujer a la que haba violado, al menos si se era el deseo de la vctima (Deut. 22:28-29). Por terrible que pueda parecerle al lector moderno, el matrimonio obligatorio del violador y su vctima era visto como una forma de reparacin: ya que el violador haba vuelto incasable a su vctima, el nico modo de reparar el dao era casarse con ella. Si damos por cierto el supuesto del autor bblico, en cuanto a que la ley contra el matrimonio de hermanos estaba en plena vigencia, Tamar saba que un matrimonio con Amnn estaba fuera de toda cuestin. Y as, mientras se alejaba de la casa de su hermano, se senta una mujer perjudicada de manera irreparable. Cumpli solemnemente con los antiguos rituales del luto, como si algo hubiera muerto en su interior. Y Tamar se ech ceniza en la cabeza, y rasg la tnica de muchos colores que llevaba puesta, y se tom la cabeza con las manos, y se fue llorando en voz alta. (2 Samuel 13:19) Significativamente, no fue a buscar refugio a la casa de su padre, ni le cont al rey lo que su hermanastro le haba hecho. En vez de ello, fue por las calles de la Ciudad de David hasta la casa de su hermano Absaln. Slo all, amparada por un joven con el que comparta una madre y un padre, Tamar esperaba encontrar proteccin. QU SABA DAVID Y CUNDO LO SUPO? Cul fue exactamente el papel de David en la violacin de Tamal, su hija, cometida por Amnn, su hijo! Es posible que el rey David, un hombre dominado por sus impulsos sexuales y un experto en los ardides y el engao haya sabido, sin que se lo dijeran, que Amnn quera algo ms que el tierno cuidado de su hermanastra cuando ste pidi que Tamar fuera a su lecho de enfermo y le diera de comer. De hecho, tal vez David hubiese captado la verdadera intencin de Amnn por la palabra misma que el prncipe us para describir la comida que quera que su hermana le preparase. La palabra hebrea que us Amnn, lebibot, se traduce habitualmente como pan, u hojuelas, o tortas. Pero estas palabras comunes no reproducen los dejos sensuales de la palabra hebrea pronunciada por Amnn. La experta bblica feminista Phyllis Trible, por ejemplo, llama al lebibot un juego de palabras ertico que deriva del trmino hebreo para corazn y que sugiere excitacin y placer. Otro comentarista bblico traduce lebibot como tortas de libido44 para dar la idea del requerimiento sexual que Amnn pensaba hacerle a Tamar, y P. Kyle McCarter admite que [Amnn] prev privadamente ms que la recuperacin de su salud. Se impone preguntar entonces: David conoca las intenciones de Amnn cuando envi a su hija al dormitorio de ste? Un erudito sugiere que David no slo aprobaba tcitamente el deseo sexual de Amnn por su hermana sino que, de hecho, la entreg en manos de su violador. Otro encuentra difcil creer que David, autor l mismo de muchas intrigas sutiles, haya sido completamente engaado por una intencin tan transparente como sa. El cargo que pesa sobre David en el ambiente acadmico contemporneo, donde se lo considera un cmplice no procesado de la violacin de su propia hija, es tan perturbador que aun la conspiracin para matar a Uras parece normal en comparacin. Pero la Biblia ya nos permiti ver un aspecto de la personalidad de David que es absolutamente coherente con el cargo de complicidad en 4 violacin de Tamar. En ciertos momentos, David es presentado como una figura oscura, un manipulador, un conspirador. El estilo de gobierno de David, en opinin de Joel Rosenberg, siempre se caracteriz por moverse dentro de una nube de agentes, esbirros e informantes. Para cuando sus hijos han crecido, David parece cansado, confuso, hastiado, muy acostumbrado a (y dependiente de) los diez mil pequeos actos de evasin y autoindulgencia, las excusas y justificaciones que el rey, como rbitro de lo sagrado y lo profano, tiene derecho a esgrimir." Lo que es ms, el envejecido rey se mostraba como un padre blando y sentimental, peligrosamente a veces, con su hijo favorito. Es evidente que David adoraba a Amnn, su hijo mayor y heredero designado, y accedi sin preguntar ni reflexionar cuando aqul le pidi que le enviara a su hermanastra para atenderlo. Por lo tanto, es posible que David se permitiera formar parte de la transparente maniobra de Amnn debido a sus propios hbitos y reflejos conspirativos, a su incapacidad de decirle que no a su primognito, y a su capacidad para cegarse ante algo que no quera ver.

DAVID UNA MUJER DESCONSOLADA

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Al entrar en la casa de Absaln, la segunda Tamar desaparece de la Biblia. Y quedse Tamar desconsolada en casa de su hermano Absaln, revela la Biblia (2 Samuel 13:20), y es la ltima vez que omos de ella. Dados los limitados roles de la mujer en tiempos bblicos el de hija virgen en la casa de su padre, el de esposa dedicada en la casa del marido, o el de viuda en la casa de su hijo podemos suponer que Tamar permaneci oculta y desconsolada en la casa de su hermano hasta el da de su muerte. Cllatelo le aconsej Absaln, quien pareca entender la traicionera poltica familiar que haba detrs de la violacin . Es tu hermano; no lo tomes a pecho (2 Samuel 13:20) (NEB). Pero Absaln no olvid el ultraje que Tamar haba sufrido. Poda haberle dicho palabras de consuelo a la joven, pero su corazn arda de odio por Amnn, y ansiaba vengarse de aquel que haba violado a su hermana. No obstante, contuvo su impulso de venganza. No le dijo nada a Amnn, informa la Biblia, ni bueno ni malo (2 Samuel 13:22), y esper a ver qu hara el rey David con el crimen que el prncipe heredero haba cometido contra su hija. Pero esper en vano: Cuando David oy lo sucedido, se enoj grandemente reporta la Biblia , mas no hara dao a su hijo Amnn pues era su primognito y l lo amaba (2 Samuel 13:21) (NEB)." Pas el tiempo, y David pareca comportarse como si el espantoso incidente jams hubiera ocurrido. Tamar ya no se sentaba a la mesa del hay, pero Amnn segua pasendose por el palacio con su poder y sus privilegios absolutamente intactos. Entretanto, Absaln se tragaba su furia y resentimiento. Hasta que ya no pudo digerirlos ms. Finalmente, Absaln jur hacer lo que David se negaba a hacer. La casa de David estaba a punto de recibir el tercero y ltimo golpe.

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CAPTULO DOCE
"DEMONIO DEL INFIERNO, MANCHADO DE SANGRE! Mi alma repudia su lazo con la tierra; y, hecha para el imperio, me susurra por dentro, el deseo de grandeza es un pecado digno de Dios. JOHN DRYDEN ABSALOM AND ACHITOPHEL" Haban pasado dos aos desde la violacin de Tamar, pero David no haba hecho nada para castigar a Amnn, y Absaln arda de odio por el hombre que ultrajara a su hermana. De modo que decidi tomar el asunto en sus propias manos. Para atraer a Amnn a la trampa, Absaln invit a David y a la familia real a un banquete en su propiedad, en las afueras de Jerusaln, un banquete digno de un rey (2 Samuel 13:28) (NEB). Era a comienzos de primavera, la estacin en que se esquilaban las ovejas, y una tradicional ocasin para festejos. Que venga el rey, te ruego, y sus siervos, le dijo Absaln a su padre (2 Samuel 13:24).' No, hijo mo, no podemos ir todos nosotros objet David, sospechando de la sbita amabilidad de Absaln , pues sera costoso para ti (2 Samuel 13:25). Si no es posible, te ruego insisti Absaln que venga con nosotros mi hermano Amnn" (2 Samuel 13:26). Por qu habra de ir l contigo., pregunt David, dejando de fingir que no quera abusar de la hospitalidad de Absaln (2 Samuel 13:27). Absaln insisti. Le implor al rey que enviase a todos sus hijos incluido el prncipe heredero, aunque David declinara personalmente la invitacin. Siendo como era un padre sentimental, David tal vez se convenci de que Absaln estaba por fin dispuesto a perdonarle a Ampo el ultraje de Tamar, y que se resignaba al futuro reinado de su hermano. David consinti en enviar a sus hijos al banquete de Absaln. Y as, los prncipes de Israel, entre ellos el prncipe. heredero, montaron sus mulas y. se alejaron de Jerusaln por el camino del norte, rumbo a la casa de Absaln en Baal-hasor. "ATACAD!" Absaln dispuso que hubiera ;abundante comida y bebida la palabra hebrea usada en el texto bblico ( misteh) sugiere que el banquete sera una "juerga alcohlica' porque contaba con embriagar a Amnn. Antes de que. empezara la fiesta, llam a sus criados de mayor confianza y les dio una ltima instruccin. "Esperad el momento oportuno, y cuando Amnn est alegre de vino, os dir, Atacad! dijo Absaln a sus hombres . Entonces matad a Amnn (2 Samuel 13:28) (NEB). Absaln comprenda las implicaciones polticas de asesinar al prncipe heredero de Israel: David seguramente considerara al asesino no slo un fratricida sino tambin un traidor. Y por eso busc tranquilizar a los hombres a quienes encargaba la tarea de matar a su hermanastro. No temis les dijo , pues soy yo el que ha dado la orden. Tened coraje, y sed valientes! (2 Samuel 13:28). Absaln, podemos imaginar, recibi afectuosamente a Amnn, y lo observ atentamente durante el banquete, tal vez sonrindole a ratos para confirmarle que estaba todo olvidado. La msica cadenciosa, el crepitar del cordero asado y el ruido del vino rojo en las copas, que se alzaban para volver a llenarse una y otra vez, debieron de engaar a Amnn y los dems prncipes, hacindoles creer que el odio de Absaln se haba desvanecido y que ahora se restablecera la paz en la familia real. Y entonces, sbitamente, Absaln dio la seal Atacad! y sus hombres cayeron sobre el prncipe desprevenido, lo hirieron con dagas y espadas y lo dejaron muerto en su asiento (2 Samuel 13:28).' Entonces todos los hijos del rey se levantaron informa la Bi blia y montaron su mulas, y huyeron. Tan catica y confusa fue la escena del asesinato de Amnn que el primer rumor llegado al rey David en Jerusaln hablaba de una matanza general. Absaln ha matado a "todos" los hijos del rey dijo jadeando al monarca el primer mensajero y no queda ninguno de ellos (2 Samuel 13:30).'

DAVID LOS HIJOS DEL REY HAN VENIDO

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Al escuchar el primer informe, David se levant del trono, rasg su manto real y se arroj al suelo, gimiendo y lamentndose en una abierta muestra de dolor. Todos los cortesanos menos uno siguieron su ejemplo y comenzaron a rasgarse tambin las vestiduras. Slo Jonadab, el mismo joven fro que haba conspirado para poner a Tamar en la cama de Amnn, se mantuvo aparte y le habl serenamente al rey. No piense mi seor que han matado a todos los prncipes le dijo Jonadab a David . Slo Amnn ha muerto (2 Samuel 13:32). La Biblia no aclara cmo obtuvo Jonadab ese dato crucial, pero evidentemente el autor bblico le asign la tarea de explicarle a David por qu estaba muerto su primognito. Por la ira de Absaln, eso fue decidido desde el da en que Amnn forz a su hermana Tamar dijo Jonadab, callando su propia participacin " < asunto, mientras instaba serenamente a David a mirar las cosas con objetividad : Su majestad no debe creer el rumor de que todos los prncipes han muerto; slo Amnn ha muerto (2 Samuel 13:32-33). En ese momento, uno de los centinelas dio un grito: un grupo de hombres ascenda por la colina donde estaba emplazada la Ciudad de David y se acercaba al palacio. "Mira all los hijos del rey que vienen dijo Jonadab . Como tu siervo te ha dicho, as ha sucedido. Entonces todos ellos alzaron su voz,) y lloraron amargamente (2 Samuel 13:36).' Y David lloraba por su hijo todos los das, revela la Biblia, permitindonos por un instante preguntarnos si lloraba por el Amnn muerto o por el fugado Absaln. Enseguida, el autor bblico aclara que David se resign pronto a la muerte de Amnn, y que dirigi su afecto y su preocupacin al hijo que segua en la lnea de sucesin al trono: Absaln." Y David dese ver a Absaln informa la Biblia , pues estaba consolado de Amnn, viendo que estaba muerto (2 Samuel 13:37, 3g) sa es la misma actitud de aceptacin, tan pragmtica y tan fatalista, que David exhibi al enterarse de la muerte de Uras. La espada siempre devora a unos o a otros y ante la muerte de su propio hijo Yo ir a l, ms l no volver a m. En realidad, podemos conjeturar tranquilamente que David estaba menos interesado en el muerto y enterrado Amnn que en Absaln, cuya venganza planteaba una crisis poltica inminente en Israel: Absaln era el siguiente en la lnea de sucesin, pero el ahora prncipe heredero de Israel era un fugitivo. UNA CASA ATESTADA Absaln busc refugio en el reino de Gessur, al otro lado del ro Jordn. La eleccin era natural: Absaln y Tamar eran hijos de una de las esposas de David, una mujer llamada Maac, que era la hija del rey gessureo (2 Samuel 3:3). Aunque el corazn de David ansiaba verlo (2 Samuel 13:39) (NEB), el rey, an rencoroso, se negaba a permitirle el regreso a Jerusaln. Tres aos pas exilado Absaln en la corte del rey de Gessur. La situacin est llena de irona. David haba enviado a Amnn a la trampa mortal preparada por Absaln, tal como haba enviado una vez a Tamar a la emboscada sexual tendida por Amnn, tal vez de manera inconsciente, o quiz no. Ahora Absaln, lo mismo que su padre antes que l, era un prfugo de la justicia real. De hecho, el Historiador de la Corte sugiere una fatdica simetra en las vidas (y las muertes) de los hombres y mujeres cuyas historias se narran en la vasta saga bblica Har surgir de tu propia casa el mal contra ti, haba profetizado Nathn, y as fue que los pecados ntimos de David afligan ahora a la casa real de una manera igualmente ntima. Cuando se trata de un rey, confirma la Biblia incluso una crisis familiar es tambin una cuestin poltica. Percibimos la escena aparentemente abarrotada de gente de la casa real, su despreocupada mezcla de vida pblica y privada, el continuo acceso mutuo de corte y familia, observa Joel Rosenberg, quien seala que la casi promiscua acumulacin de esposas e hijos de David result ser una bomba de tiempo en medio del supuestamente pacfico reino que trata de establecer. Slo un hombre en la corte del rey David vio que estaba en juego la integridad del estado, y no meramente la reparacin de una familia, y slo l trat de desactivar aquella bomba. EL TEATRO DE LA POLTICA

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Joab, el sobrino de David y el hombre que le serva no slo como comandante de su ejrcito, sino tambin como esbirro y negociador poltico, se propuso traer a Absaln de vuelta a Jerusaln. Y el poltico Joab, a diferencia del profeta Nathn, recurri a un poco de teatro para remorder la conciencia del rey. As como Nathn haba inventado una vez un cuento sobre un rico que le robaba la cordera a un pobre, Joab consigui que David escuchase ahora la historia de una anciana que supuestamente lloraba la muerte de sus dos hijos, uno de ellos asesinado por el otro. Joab hizo traer a una mujer de la aldea de Tecoa para que interpretase el papel de la madre acongojada, le explic exactamente qu decir y la envi a la corte con la excusa de pedirle consejo al sabio rey de Israel. Por cierto, la mujer astuta de Tecoa, como la llama la Biblia (2 Samuel 14:2), quiz fuera una especie de actriz profesional, muy diestra para hablar y entrenada para decir sus lneas con el calculado impacto moral que Joab buscaba.'Tu sierva tena dos hijos dijo la mujer , pero uno atac al otro y lo mat. El resto de la familia estaba presionando a la mujer para que entregase al hijo sobreviviente para que podamos darle muerte por tomar la vida de su hermano. Pero si ella hiciera eso, se quedara sin hijos y, ms al punto, sin ningn heredero: "Apagarn la sola brasa que me queda dijo, y le rog al rey que interviniera : Invoca al Seor tu Dios, oh rey, para impedir que los parientes obligados a la venganza hagan lo peor y maten a mi hijo (2 Samuel 14:6-7, 11).' ' En el nombre del Seor declar el rey David, engaado una vez ms , no caer en tierra un solo cabello de tu hijo (2 Samuel 14:11). Pero la anciana insisti. ";Puedo aadir, mi rey, una palabra? pregunt y continu con el guin que Joab le haba dado . Cmo has resuelto, entonces, hacer ese mismo dao al pueblo de Dios? Tu propia boca, mi rey, te condena; te has negado a traer de vuelta al hombre que has desterrado (2 Samuel 14:13). Aquel punzante recordatorio de la hipocresa del rey fue un acto audaz, aun viniendo de una mujer que supuestamente estaba fuera de s por el dolor, y David reconoci entonces a su verdadero autor. Est la mano de Joab detrs de ti en todo esto?, exigi saber David, y la mujer confes rpidamente que Joab puso en mi boca todas estas palabras (2 Samuel 14:19) (NEB). David se enfrent a Joab despus de aquel engao, pero, fatdicamente, acept el regreso de Absaln y le encarg a Joab que fuera a buscarlo al reino de Gessur. Sin embargo, cuando Absaln volvi a Jerusaln, David se neg a recibirlo en la corte. Que vuelva a su casa orden David , pero que no se presente ante m. Absaln estuvo dos aos viviendo en la Ciudad de David sin ver a su padre (2 Samuel 14:24)." Finalmente, Absaln le envi una invitacin a Joab para que fuese a verlo, esperando que el consejero ms allegado al rey interviniera una vez ms en su favor, pero Joab no apareci por la casa de Absaln. Dos veces lo llam, y dos veces se neg a ir Joab, aunque la Biblia no especifica el motivo. Absaln recurri entonces a un gesto que Joab, el mafioso ms rudo de Oriente Prximo," entendera y apreciara. Las tierras de Joab estn junto a las mas, y tiene cebada en ellas dijo Absaln a sus criados . Id y prendedles fuego (2 Samuel 14:30) " Por supuesto, el atentado bast para hacer reaccionar a Joab, quien enseguida se present en la casa de Absaln para enfrentarse a l; pero Absaln ignor las quejas de Joab. A qu fin he vuelto de Gessur? pregunt . Ms me valdra estar all todava. Que vea yo ahora la cara del rey, y si hay en m alguna culpa que me mate (2 Samuel 14:32)." Haban pasado siete aos desde que Tamar desapareci, exiliada la casa de Absaln a raz de un ultraje, y cinco desde que Amnn pag con su vida aquel delito; tiempo suficiente, al parecer, para que David por fin se ablandara. Y as, cuando Joab apel ante el rey para que recibiese a su hijo bienamado, David accedi. Y cuando mand llamar a Absaln, l vino al rey, e inclin su rostro hacia tierra ante el rey, y el rey bes a Absaln. (2 Samuel 14:33) Pero la ternura de la reconciliacin entre padre e hijo tuvo poca vida. Absaln consideraba al rey un hombre en decadencia, un hombre que estaba gobernado por su corazn ms que por su cabeza, y no vea razn para esperar hasta su muerte para ceirse l su propia corona. La bomba de tiempo accionada cuando David permiti que el crimen de Amnn quedara impune estaba ahora a punto de explotar.

DAVID UN CARRO Y CABALLOS, Y CINCUENTA HOMBRES

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El autor bblico, como hemos visto, elogia mucho la apostura de David, y su entusiasmo es ms efusivo todava con el hijo de David. Y no haba en todo Israel hombre que fuera tan alabado como Absaln por su belleza dice la Biblia . Desde la planta de sus pies hasta la coronilla de su cabeza, no haba defecto en l. La mayor gloria de Absaln era su cabellera, tan abundante que pesaba doscientos siclos ms de un kilo cuando se someta a su corte de pelo anual (2 Samuel 14:25). Absaln se vea como un hombre destinado a ser rey, sugiere la Biblia, y ya estaba interpretando el papel. Absaln se haba procurado un carro y caballos, y cincuenta hombres que corrieran delante de l, y sala a las calles de Jerusaln con un squito digno de un rey. Se levantaba temprano cada maana y se instalaba cerca de las puertas de la ciudad como los modernos candidatos a congresistas, cuando saludan a los votantes que van al trabajo abordaba audazmente a todos los que se dirigan al palacio para solicitar el juicio del rey sobre alguna cuestin en disputa. Veo que tus demandas son muy razonables, mas no conseguirs audiencia del rey deca Absaln . Quin me pusiera por juez de esta nacin, para ver que obtenga justicia de m todo el que viene con un -pleito o un reclamo! (2 Samuel 15:3-4) (NEB). Semejantes palabras podan caracterizarse como un acto de lesa majestad y quizs hasta de abierta traicin, pero el envejecido David, pasivo y distante, no haca nada para detener el juego poltico de su hijo, y Absaln pronto comenz a ganar territorio. Cuando aquellos que Absaln interceptaba en el camino al palacio empezaron a postrarse delante de l, el hijo del rey responda a la reverencia extendiendo la mano para que pudieran besrsela. Como David se quedaba dentro del palacio, mientras que el joven Absaln manejaba a las muchedumbres fuera, el hijo del rey comenz a verse ms regio que el rey mismo. Y as Absaln confirma la Biblia robaba el corazn de los hombres de Israel (2 Samuel 15:6). La profeca de Nathn, de hecho, estaba por cumplirse. El primer signo de la decadencia de David haba sido su negativa a conducir el ejrcito en la guerra contra Ammn. Luego vino su escandaloso affaire con Betsab, una aventura sexual que puede considerarse el acto impulsivo de un hombre que atraviesa una crisis de la madurez Despus, su blanda renuncia a castigar a Amnn por la violacin de amar. Y ahora, la pasividad de David ante la abierta jugada de Absaln por lograr el poder, indicaba fatiga y una cierta lasitud: los aos de lucha, las duras campaas y conspiraciones y el peso de su alto cargo estaban cobrando su precio. Al cumplir los cuarenta aos, Absaln se dispuso a transformar su campana por el trono en un golpe de estado. Decidi radicarse en Hebrn la capital del territorio de Jud, donde David gobernara por primera vez como rey. Y le dio a ste una dbil excusa para justificar su repentino deseo de mudanza: mientras estaba exiliado en Gessur, le dijo Absaln, haba jurado servir a Yahv en Hebrn, si alguna vez se le permita regresar a su patria. Pero David no adverta las maniobras de su ambicioso hijo, o no saba protegerse de ellas (2 Samuel 15:7)." "Te ruego que me permitas ir a cumplir mi voto en Hebrn" dijo Absaln. "Ve en paz", le contest el rey. Y esas palabras parecen irnicas a la luz de lo que pronto pasara (2 Samuel 15:7, 9). EL SONIDO DEL CUERNO Entonces Absaln sigui el ejemplo de su padre, y logr ceirse la corona de Jud como primer paso para su prioritaria aspiracin a la corona de todo Israel. Reclut a uno de los consejeros de mayor confianza de David, un hombre llamado Aquitofel, y lo sum a la conspiracin. Llev consigo a Hebrn un squito considerable unos doscientos hombres que no sospechaban nada, y a los que ms tarde llamara a servir como su guardia personal y cortesanos y envi espas por todo el pas, con rdenes de unir a la gente en apoyo de su persona cuando lanzara el golpe de estado. La seal para el golpe sera el penetrante sonido del shofar. Cuando oyereis el sonido del cuerno comunic Absaln a sus agentes , diris: Absaln reina en Hebrn (2 Samuel 15:10). Cuando al fin un mensajero le revel a David que Absaln se haba levantado en contra de l y ganado la lealtad del pueblo El razn de los hombres de Israel est con Absaln (2 Samuel 15:13) , David repiti el mismo impulso que lo haba dominado tras esquivar las espadas en la corte del rey Sal.

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Levantos y huyamos orden a sus cortesanos ante la primera noticia del levantamiento de Absaln . Daos prisa a partir, no sea que nos alcance rpidamente, y arroje el mal sobre nosotros, y pase la ciudad a filo de espada (2 Samuel 15:14). EL REY FUGITIVO Algunos de los cortesanos de David, los camaradas de armas que recordaban su antiguo temple y sus hazaas, se declararon dispuestos a quedarse y pelear si el rey se lo peda. Tus siervos estn dispuestos a todo lo que el rey nuestro seor eligiere, le dijeron. Pero el nico pensamiento de David era escapar. Y el rey sali dice la Biblia , y toda su casa en pos de l. David se haba enterado del cambio de bando resuelto por Aquitofel, y ya no saba en quin poda confiar de entre sus compatriotas israelitas. Por ese motivo no quiso fiarse de la milicia tribal para defenderse de Absaln, y slo se llev a los mercenarios extranjeros que le haban servido durante tanto tiempo como ejrcito privado: los cereteos, los peleteos y los hombres de Gaza, una escasa fuerza de seiscientos hombres en total (2 Samuel 15:15, 18).- En su prisa por escapar del palacio real, sin embargo, David abandon a las diez concubinas que alguna vez haban satisfecho su famoso apetito sexual. Las mujeres fueron dejadas para mantener la casa, segn un pasaje apologtica de la Biblia, pero el abandono del harn real puede considerarse como otra medida fruto del derrotismo que haba invadido a David. Y, como veremos, tendra calamitosas consecuencias tanto para aquellas mujeres como para la integridad del reinado de David (2 Samuel 15:16). Con el rey y su corte iba un pequeo grupo de clrigos: Sadoc y Abiathar, los dos hombres que compartan el cargo de sumo sacerdote en Jerusaln, y los levitas que cuidaban la tienda santuario de Yahv y asistan en los rituales de sacrificio. Llevaban con ellos el Arca de la Alianza, creyendo seguramente que David derrotara a Absaln si en su arsenal estaba el Arca. Pero, una vez ms, David mostr ser presa de un atroz fatalismo. Llevad de vuelta el Arca de Dios a la ciudad orden, asignando la tarea a Sadoc y Abiathar . Si yo hallare gracia a los ojos del Seor, l me volver all, mas si dijere: No me agradas, hme aqu, haga de m lo que bien le pareciere (2 Samuel 15:25-26). La fuga de David de Jerusaln significaba el declive de su reinado y prcticamente marcaba la ruina de un hombre que haba inspirado una vez adulacin entre los israelitas. Desde las alturas del poder y la gloria imperiales, volva ahora a ser un fugitivo, comandando un ejrcito no mucho mayor que la banda de guerrilleros que haba conducido en su juventud. Podemos imaginar que David mostraba ya las seales de la edad: el pelo ms plateado y escaso bajo su corona; su abdomen, firme una vez, ahora un poco abultado; la piel ms rugosa. Y el autor bblico confirma que la imagen del rey, en desesperada fuga de la Ciudad de David era desgarradora incluso para aquellos que pronto saludaran a Absaln como su nuevo monarca. Y todo el pas llor en voz alta, mientras pasaban todos los hombres; y el rey pas el torrente de Cedrn, y toda la gente, hacia el camino que va al desierto. (2 Samuel 15:23) David cruz el arroyo de Cedrn, que marcaba el tradicional lmite de Jerusaln (1 Reyes 2:37), y trep la colina hasta la cumbre del Monte de los Olivos, donde Dios sola ser adorado (2 Samuel 15:32). La frase en s es extraa y provocativa; el nico sitio sagrado del Monte de los Olivos era el llamado Monte de la Corrupcin,45 donde el rey Salomn erigira ms tarde una serie de santuarios para los dioses y diosas paganos venerados por sus cientos de esposas extranjeras, para Astart, la abominacin de los sidonios, y para Quems, la abominacin de Moab, y para Milcom, la abominacin de los hijos de Ammn, segn expresa el autor bblico, lleno de desprecio y repugnancia (2 Reyes 23:13). Tal vez el paisaje de pesadilla que David estaba atravesando era un lugar de adoracin pagano y no un sitio sagrado del yahvismo, y quiz la referencia incidental al Dios de Israel sea el agregado de alguna fuente bblica posterior, para ocultar la tradicin ms antigua. Mientras David suba el Monte de los Olivos y se encaminaba hacia los vastos pramos del desierto de Jud, seguramente recordara las palabras elegacas que l mismo dijera ante la muerte de Sal y Jonatn. En aquel amargo momento, el rey debi de evocar sus das de gloria, y seguramente se espera que nosotros hagamos lo mismo: el da en que Samuel rechaz a los siete hermanos de David y llam al menor de todos para ser ungido, el combate singular entre el joven pastor y el gigante filisteo, el romance

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de cuento de hadas con la hija del rey y los aos de filibustero en los que siempre lograba vencer al rey Sal, y la campaa final que termin llevando a David al trono del imperio. Aqu, la Biblia presenta el momento mismo en que David se encuentra al borde de la desesperacin: el rey de todo Israel, un hombre conforme al corazn de Dios, no es ms que un fugitivo ahora, descalzo y lloroso. Y David subi la cuesta del Monte de los Olivos, y lloraba mientras suba; llevaba cubierta la cabeza, e iba descalzo y todos los que iban con l llevaban tambin la cabeza Cubierta, y lloraban mientras suban. (2 Samuel 15:30) La escena es, en un sentido real, uno de los momentos decisivos de la Biblia. El pueblo de Israel y, ms en particular, los descendientes de la tribu de Jud, a los que un da se llamar judos experimentar el terror de la fuga y el dolor del exilio en los milenios por venir. Pero es aqu, mientras David huye hacia el desierto, donde la Biblia ofrece el primer atisbo de ese terrible futuro. UN AMIGO DEL REY Sin embargo, algo se agit en David en aquel momento, alguna chispa del instinto de supervivencia que lo haba mantenido vivo contra todos los esfuerzos en contra hechos por sus enemigos, algn resurgimiento de la fuerte voluntad y la sagacidad que le haban permitido hasta ahora prevalecer sobre ellos. En aquel sombro momento de su vida, David pareci reafirmarse contra aquellos que conspiraban para poner fin a su reinado. En la cumbre del Monte de los Olivos, David se encontr con un hombre llamado Husai, descrito en la Biblia como "el Amigo de David" (2 Samuel 15:37) (AB). La frase, como hemos visto, es una reminiscencia del antiguo ttulo egipcio de el Amigo del Rey, y quizs identificara a Husai como un asesor privado de particular intimidad. Tambin Husai estaba desconsolado: traa rasgadas las vestiduras y la cabeza cubierta de tierra, los signos tradicionales de luto. No obstante, aquel encuentro renov en David el viejo espritu guerrero, y el rey vio de pronto la manera de usar a Husai para luchar contra su hijo renegado. Si vienes conmigo, slo sers una carga para m le dijo David a Husai, exhibiendo su viejo sentido comn de guerrillero . Pero si vuelves a la ciudad, y dices a Absaln: Estar a tu servicio, como antes estuve al servicio de tu padre, me ayudars a desbaratar los consejos de Aquitofel (2 Samuel 15:33).-El aparato de espionaje puesto en marcha por David es una seal de que no haba perdido su astucia ni su crueldad, despus de (p Jp. Husai se infiltrara en el crculo ntimo de Absaln y servira entonces como agente doble. Todo dato que Husai lograse obtener en la corte de Absaln se lo pasara a los dos sumos sacerdotes, Sadoc y Abiathar, quienes usaran a sus propios hijos para transmitirle a David informes detallados. Y lo que era ms importante: la posicin de Husai le permitira neutralizar cualquier buen consejo que Aquitofel pudiera darle a Absaln. Si Aquitofel aconsejaba una poltica o un plan de accin en particular, Husai buscara poner la opinin de Absaln en contra. Oh, Seor, te ruego implor David , convierte en necedad el consejo de Aquitofel (2 Samuel 15:31). EL PRNCIPE COJO Absaln no era el nico hombre en Israel que ansiaba deponer a David y convertirse en rey. En medio del caos creado por el golpe de estado de Absaln aparecieron los conspiradores. El hijo lisiado de Sal, Mefi-boset estaba dispuesto ahora a reclamar la corona, como descubri David al cruzarse con Siba, el viejo sirviente del rey Sal y el hombro a cuyo cuidado haba puesto David a Mefi-boset y sus bienes. Siba llevaba un par de asnos cargados con comida y bebida: "Doscientas hogazas de pan, cien atados de pasas, cien panes de higos secos y un cuero de vino. Otro signo del renovado vigor de David fue su inmediata pregunta sobre el objeto de aquellas provisiones; el rey se dio cuenta del valor que tena ese cargamento para un ejrcito guerrillero, y decidi liberar los asnos y todo lo que llevaban para aprovisionar a su propia gente. Al igual que habla extorsionado a la familia de Nabal durante sus aos de bandolerismo, del mismo modo obr con Siba A diferencia de Nabal, Siba conoca y tema a David, y rpidamente accedi a la tcita exigencia (2 Samuel16:1). Los asnos son para que monte en ellos la familia real __ dijo Siba, improvisando un gesto de apoyo para calmar a David , y el pan y las pasas para que coman los hombres, y el vino para que beban los que se cansen en el desierto (2 Samuel 16:2).

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Y dnde est el hijo de tu seor?, le pregunt ahora David. Se ha quedado en Jerusaln, pues dijo: Hoy los israelitas van a devolverme el reino de mi padre, declar Siba, traicionando a Mefi-boset tan rpidamente como haba cedido las provisiones que pensaba llevar a su seor (2 Samuel16:2). David aprovech entonces la codicia y la deslealtad que daba por sentadas en Siba. Lo dejar libre de toda obligacin de servir a Mefi-boset y lo autoriz a aduearse de la propiedad que mantena como herencia para el nico hijo sobreviviente del rey Sal. Sea tuyo todo lo que pertenece a Mefi-boset, dijo David (2 Samuel 16:4)." El experto conspirador actuaba de nuevo. Con unas pocas palabras diestras, David consigui separar a Mefi-bosec de su sirviente de toda la vida, su nico aliado verdadero, y neutralizar as a un contendiente en la violenta pelea por el poder desatada por Absaln. Generosamente aprovisionado, rodeado por un cuerpo de mercenarios que slo le respondan a l, e infiltrado en d crculo intimo de Absaln a travs de una red de espas y agentes dobles, David marchaba ahora hacia el desierto con la fuerza renovada y el espritu revitalizado. Aquello ya no era una huida en desbandada; de hecho, de viejo guerrillero estaba volviendo al mtodo blico que tan bien conoca y que haba usado con xito contra Sal y sus otros enemigos. Ahora aplicara esos mismos conocimientos contra un enemigo por cuyas venas corra su misma sangre. "DEMONIO DEL INFIERNO, MANCHADO DE SANGRE! El viejo espritu guerrero de David se despertaba una vez ms, pero el hecho era que Absaln, y no l, era ahora el lder carismtico al cual obedeca el pueblo de Israel. Aqu se nos recuerda que el favor de Dios y la aprobacin popular son dos cosas muy diferentes: puede que Sal perdiera el afecto y la confianza de Yahv, pero nunca se enfrent a una rebelin general contra su reinado. Ahora todos los viejos rencores estallaban contra David, y la idea de que l fuera el ungido de Dios no pareca importarle en absoluto al comn de la gente. La rapidez con que el pueblo de Israel se uni en apoyo de Absaln confirma que David bien poda ser el amado de Dios, pero era despreciado por los hombres. Al pasar por la aldea de Bahurim, en las afueras de Jerusaln, David descubri por s mismo no slo lo poco amado que era, sino y acaso ms importante lo poco que le tema el pueblo de Israel. Un hombre llamado Semei, de la familia de Sal, sali de su casa al ver al rey que hua con su squito. Sin dejarse intimidar por los soldados que flanqueaban a David, Semei se acerc con audacia, lo maldijo encarnizadamente y les arroj piedras a todos, tanto al rey como a sus hombres. Vete, vete, sinvergenza! Hombre de sangre! grit Semei . El Seor te ha pagado por toda la sangre de la casa de Sal, cuyo trono robaste! (2 Samuel 16:7). El insulto de Semei a David suele traducirse del original hebreo al ingles como Hombre de sangre!46, pero esa intensa y sonora frase no alcanza quizs a transmitir la rabia que le produjo la visin del rey depuesto. As, Kyle McCarter, Jr. da una traduccin alternativa y quiz ms precisa de la misma frase en la AnchorBible. Demonio del infierno, manchado de sangre!". Semei vituper pblicamente al rey David con el rudo lenguaje de un hombre que es o un intrpido o un loco. David, declar, se haba manchado las manos de sangre en su ascenso al trono de Israel. La Biblia no especifica a qu hechos de sangre se refera Semei, pero los eruditos han especulado que conden al rey por alguno o acaso por todos los hechos de los cuales los autores bblicos han distanciado tan cuidadosamente a David: las muertes de Sal y Jonatn en la batalla contra los antiguos seores de David; los filisteos; los asesinatos de Ishbaal, el hijo de Sal, y de Abner, el general de Sal, perpetrados ambos por hombres que buscaban ganarse el favor de David; y la ejecucin de otros siete hijos y nietos de Sal a manos de los gabaonitas. A diferencia de los aplogos bblicos, quienes absuelven a David de todas esas muertes, Semen acus a David de ser un asesino, un asesino al que Dios estaba castigando por sus crmenes. " El Seor ha entregado el reino a tu hijo Absaln! dijo Semei Mira, asesino, ve cmo te han alcanzado tus crmenes! (2 Samuel 16:8) Los viejos soldados que acompaaban al rey los hombres poderosos (gibborim), como se los conoce en la versin del rey Jacobo y otras traducciones (2 Samuel 16:6) quedaron atnitos ante las palabras de Semei, y su primer impulso fue silenciarlo con la espada. ;Por qu este perro muerto ha de maldecir a mi seor el rey? pregunt Abisai, hermano de Joab, el vehemente asesino que habra matado al rey Sal en el callado de Hachila si David no lo hubiese detenido . Djame. ir, te ruego, y cortarle la cabeza (2 Samuel 16:9).

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Pero David se neg una vez ms a permitir que Abisai desenvainara la espada. Qu tengo yo que ver con vosotros, hijos de Sarvia?, se quej David, distancindose de los sanguinarios hermanos, Abisai y Joab. Tal vez David no quera ordenar la ejecucin de un pariente cercano del rey Sal; tal vez estaba padeciendo el sentimentalismo que por momentos atemperaba su vieja crueldad; o tal vez, sencillamente, confiaba lo suficiente en su propia fuerza renovada y no le pareca necesario castigar a un anciano desquiciado por sus palabras. Como quiera que haya sido, David perdon a Semei (2 Samuel 16:10). Dejadlo maldecir dijo David, preguntndose en voz alta si Dios no le habra mandado a Semei efectuar aquella condenacin pblica Quizs el Seor vea mi afliccin y me conceda una bendicin, en lugar de la maldicin que recibo en este da (2 Samuel 16:10, 12) (NEB). David reanud la marcha y su pequeo ejrcito lo sigui. Puede que el rey hubiera recuperado algo de su vieja confianza, pero segua siendo un fugitivo. Y el que le atribuyera a Dios la enconada maldicin de Semei es un indicador de su persistente fatalismo abatimiento. Si alguien maldice de esa manera es por Yahv le ha dicho: Maldice a David! (2 Samuel 16:11)." De hecho el ungido de Dios crea hallarse ahora bajo una maldicin de origen divino. Para la mentalidad antigua la maldicin tena una eficacia real, explica John Bright, y la nocin de culpa homicida "no era ninguna figura retrica. Es muy posible que David se sintiera doblemente traicionado: primero por su propio hijo, quien lo haba ordenado a un puesto del trono, y luego por su Dios quien le haba ordenado a un anciano que lo maldijera. Mientras David y sus hombres se alejaban en busca de un nuevo refugio, Semei los sigui durante una parte del camino, maldiciendo y arrojando piedras y puados de polvo a quien fuera una vez y volvera a ser rey.

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CAPTULO TRECE
OH, ABSALN, HIJO MO, HIJO MO.! Estamos en guerra, sin dudas. Ahora hay lugar para un espa! Oh, pueblos, reyes y naciones, estamos esperando vuestras rdenes. Cul es el trabajo de un espa? RUDYARD KIPLING, "THE SPIE'S MARCH" Absaln y su ejrcito entraron en la Ciudad de David con silenciosa gloria: David haba huido y Jerusaln estaba indefensa, de modo que el nuevo rey de Israel obtuvo su premio sin siquiera desenvainar la espada. Se dirigi entonces al antiguo consejero de su padre, Aquitofel, un hombre tan reverenciado que formularle una pregunta era como si un hombre consultara la palabra de Dios (2 Samuel 16:23). Aconsjanos qu hacer, dijo Absaln, como si estuviese sorprendido por la facilidad con que haba depuesto a David, y confundido respecto de las acciones a seguir (2 Samuel 16:20). Aquitofel saba que Absaln necesitaba hacer una exhibicin pblica de su autoridad. Como no haba tenido que pelear por el trono y no se haba distinguido en batalla, el autocoronado rey deba hacer algo para demostrar que ahora era l quien mandaba. A Aquitofel se le ocurri entonces una idea audaz y espeluznante, que transmitira al ejrcito y a los dems seguidores de Absaln el claro mensaje de que no haba retorno posible para ninguno de ellos. Ten coito con las concubinas de tu padre __ le aconsej Aquitofel al nuevo rey __ y todo Israel sabr que has dado gran motivo de afrenta a tu padre, y eso afianzar el nimo de los que estn contigo. (2 Samuel 16:21) (NEB) UNA ORGA EN LA TERRAZA DEL PALACIO El plan de Aquitofel era que Absaln satisficiera sus deseos con las diez concubinas de David en un lugar pblico, donde pudieran verlo todos sus sbditos. Se levant entonces una tienda de campaa en la terraza del palacio real; irnicamente, el mismo sitio desde donde David haba visto por primera vez a Betsab. Entonces, una por una, las concubinas fueron llevadas a la tienda, donde tuvieron trato carnal con Absaln "a la vista de todo Israel (2 Samuel 16:22). El espectculo pblico descrito en la Biblia puede verse como otro episodio escabroso de la telenovela que tan a menudo parece ser la vida . del rey David. Pero es tambin una prueba del ejemplo moral que David haba fijado para sus hijos. As, por caso, la conquista sexual que David hiciera de Betsab quiz llev a Amnn a creer que poda tomar para su propio placer a Tamar, su hermanastra, sin ninguna consecuencia. El hecho de que la violacin de Tarnar quedara impune empuj a Absaln a vengarse de Amnn, y la aparente debilidad y falta de resolucin de David lo alentaron a rebelarse abiertamente contra l. Este nuevo incidente es un ejemplo ms de lo que J. Cheryl Exum caracteriza con la frase "violada por la pluma". La Biblia no dice en ninguna parte que las diez mujeres del harn de David fueran obligadas a someter-se a Absaln, pero tampoco se sugiere que tuvieran el derecho o la oportunidad de decirle que no al hijo del rey. As como David aparentemente disfrut de una especie de derecho de pernada con Betsab el derecho de un seor a requerir sexualmente a sus vasallos , Absaln pareci dar por sentado que las mujeres del harn eran funcionarias sexuales cuyo trabajo era servir al hombre que ciera la corona, fuese el padre o el hijo. No se ve ni se escucha a dios en ninguno de estos desagradables asuntos, en los que hombres y mujeres son absolutamente capaces d crearse problemas entre s y a s mismos sin la intervencin divina. Pero como hemos sealado, al menos uno de los autores bblicos ms devotos trata de hacernos ver la mano de Dios en toda la larga ordala de David, e incluso en la humillacin sexual que las diez mujeres inocentes sufren en la terraza del palacio. Mucho antes, cuando el profeta Nathn haba condenado audazmente. al rey David por sus amoros con Betsab, y pronunciado una maldicin sobre la casa de David en nombre de Yahv Har surgir de tu propia casa el mal contra ti , fue muy especfico al describir qu clase de mal recaera sobre David: y tomar a tus mujeres delante de tus ojos y las dar a tu prjimo, y

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l yacer con tus mujeres a la luz de este sol. De la capa teolgico que puede apreciarse a lo largo de todo el Libro de Samuel, la rebelin de Absaln, con todos sus detalles espantosos, fue la voluntad de Dios y el cumplimiento de la profeca de Nathn (2 Samuel 12:11, 12). No obstante, el giro teolgico dado a la biografa de David puede molestar a algunos lectores de la Biblia. Tal vez Dios quiso humillar y aleccionar a David por pecar con Betsab, pero, qu hicieron las diez mujeres del harn real para merecer la humillacin sexual a manos de Absaln? Para la mirada moderna, la escena indica una violacin de carcter extraamente ritualizado una por una, las mujeres son escoltadas hasta la terraza del palacio para tener coito con el rey, delante de una audiencia y es incmodo imaginar que el autor de esa escabrosa escena fuera un Dios al que alabamos por su justicia y misericordia. Pero as como el hijo bastardo de David y Betsab fue condenado a morir, como castigo por el pecado de David, las diez mujeres inocentes fueron oblicuas a someterse a la humillacin sexual pblica por la misma razn. ESPA Y AGENTE INFILTRADO Entre aquellos que le dieron la bienvenida a Absaln en Jerusaln estaba Husai, el Amigo del Rey convertido ahora en agente infiltrado. Siguiendo las instrucciones de David, Husai busc congraciarse con Absaln e infiltrarse en la corte real. Larga vida al rey., exclam Husai ante Absaln. Es sa tu lealtad hacia tu amigo! le pregunt Absaln, refirindose al ttulo formal de Husai y sospechando, evidentemente, del repentino cambio de actitud de ste . Por qu no te fuiste con l? Porque debo estar con el hombre elegido por el Seor, por este pueblo y por todos los hombres de Israel respondi Husai con conviccin . Te servir a ti como he servido a tu padre (2 Samuel 16:16, 19) (NEB). La mentira de Husai surti efecto, y Absaln admiti al anciano en su crculo ntimo de consejeros. De hecho, lo invit de inmediato a participar en un consejo de guerra para decidir cmo y cundo enfrentarse a la amenaza potencial que David, an en el exilio, representaba para su reinado. Puede que Absaln hubiera expulsado a su padre de Jerusaln, pero David todava no estaba derrotado. Aquitofel propuso una operacin militar definitiva contra David: reclutara una fuerza de choque de doce mil piqueros y los conducira contra el pequeo ejrcito de David. La clave del plan de Aquitofel era la rapidez: Absaln deba atacar mientras David estaba an desmoralizado por la sbita prdida del trono y fatigado por la apurada huida de Jerusaln. Djame ir tras David esta noche implor Aquitofel . Caer sobre l mientras est cansado y dbil. Lo tomar por sorpresa, para que huya todo el ejrcito que est con l y yo no deba matar a nadie ms que al rey (2 Samuel 17:2).' A continuacin, Aquitofel present visiones rapsdicas de una rpida e indolora victoria sobre David. Te traer a todo el pueblo como una novia es llevada a su esposo le prometi a Absaln empleando una metfora curiosamente tierna , y toda la gente estar en paz (2 Samuel 17:3). Absaln y sus consejeros se dispusieron a enviar a Aquitofel en persecucin del viejo rey. Pero entonces Absaln, tal vez inquieto ante la perspectiva de ordenar la muerte de su padre, o quiz slo porque tena curiosidad por saber qu pensaba Husai de aquella maniobra, consult a su nuevo asesor. Y Husai, cuyo trabajo era socavar la autoridad de Aquitofel, se opuso al plan y propuso uno propio. En vez de dar un golpe preventivo contra David, con una fuerza reunida con prisas y comandada por Aquitofel aconsej Husai , Absaln deba esperar hasta reclutar un vasto ejrcito de todo Israel, "desde Dan hasta Bersabee, numeroso como los granos de arena a orillas del mar. Y entonces, Absaln debera conducir personalmente el ejrcito a la batalla contra David (2 Samuel 17:1 1). Para defender su plan tctico, Husai le record a Absaln la ferocidad y la astucia de David. Sabes que tu padre y sus hombres son guerreros templados, y tan furiosos ahora como una osa en el bosque a la que le han quitado sus cras dijo Husai . Tu padre es hombre de guerra, y no pasar la noche con los dems. Ahora mismo ha de estar escondido en una cueva (2 Samuel 17:8). David, como un oso acorralado, seguramente opondra una feroz resistencia al ataque preventivo pe Aquitofel, y el rumor de las bajas tempranas desmoralizara al resto de los hombres de Absaln. Quien oyere la noticia dir: la desgracia ha alcanzado a los que siguen a Absaln advirti Husai . Y hasta el ms resuelto y valiente desmayar, pues todo Israel sabe que tu padre es un hombre de guerra Husai conjur entonces una visin de la victoria final de Absaln : Caeremos sobre l como el roco cae sobre la tierra le asegur al rey , y no quedarn con vida ni l ni ninguno de sus hombres (2 Samuel 17:10, 12).'

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El consejo de Husai era malo, y lo era deliberadamente. La Biblia afirma que Aquitofel haba ofrecido buen consejo, mientras que el plan de Husai estaba pensado para ayudar a David y perjudicar a Absaln. Un ataque rpido contra el pequeo y desordenado ejrcito de David daba la oportunidad de una victoria fcil, mientras que la demora le permitira al viejo rey buscar un refugio seguro fuera del alcance de Absaln, fortalecer su fuerza de combate, reparar sus alianzas polticas dentro de Israel y reclutar, entre los reinos vecinos, aliados con los que tena lazos por va de sangre y de matrimonios. David era un experto en la guerra de guerrillas hasta podramos decir que la invent l! y saba cmo derrotar a un ejrcito grande convencional, como el que encomendaba Husai, mediante las mismas tcticas que haba empleado contra Sal. Por qu rechaz Absaln el buen consejo de Aquitofel y acept el consejo deliberadamente malo de Husai? El mismo autor bblico parece desconcertado por la estpida decisin de escuchar a Husai e ignorar a Aquitofel, y la explica con un recurso teolgico caracterstico. El Seor haba ordenado frustrar el buen consejo de Aquitofel dice la Biblia para poder acarrear el mal sobre Absaln (2 Samuel 17-)4) Pero podramos preguntarnos si Absaln, movido por algn tipo de miedo primitivo, no fue reacio a ordenar la sentencia de muerte de su propio padre. LA QUINTA C OLUMNA Husai busc entonces a Sadoc y Abiathar, los sumos sacerdotes que David haba dejado en Jerusaln como quintacolumnistas, y les dio un parte urgente que transmitirle al rey fugitivo. No pases la noche en los llanos del desierto deca el mensaje de Husai, temiendo que Absaln hiciera en realidad lo que le haba pro-puesto Aquitofel , sino que cruza el ro sin demora, que no sea el rey muerto, y todo el pueblo que est con l (2 Samuel 17:16). El autor bblico, quien escribi varios milenios antes que John Le Carr y Len Deighton, hace una pausa para brindar a sus lectores un tenso relato del sistema empleado en tiempos bblicos por el aparato de espionaje de David. En Jerusaln, los sumos sacerdotes le confiaron el mensaje de Husai a una criada, quien fue secretamente hasta una casa segura en las afueras de la ciudad, donde estaban apostados Jonatn y Ahimaas, los hijos de aquellos. Los jvenes deban hacer de correo y llevarle el mensaje a David. Pero un muchacho los haba visto, y los delat ante Absaln. Los emisarios llegaron a Bahurim, el lugar donde Semei haba acusado a David de ser un demonio del infierno, manchado de sangre. Temiendo que los siguieran y arrestasen antes de que pudieran llegar al campamento de David, se refugiaron en una casa del camino. Y para ocultarse de las patrullas del rey, se metieron en un pozo que haba en el patio. La buena mujer que viva en la casa puso una manta sobre la boca del pozo, y le esparci encima grano trillado para sugerir que ste no se haba abierto haca tiempo. Dnde estn Ahimaas y Jonatn., le preguntaron los guardias del rey cuando llegaron a la casa. Cruzaron el arroyo, minti la intrpida mujer (2 Samue117:20).' Los soldados fueron hacia el arroyo, pero no encontraron nada y regresaron a Jerusaln con las manos vacas. Mientras tanto, Jonatn y Ahimaas salieron del pozo y fueron deprisa al campamento de David, donde entregaron el mensaje de Husai: Levanta el campo, y pasa pronto las aguas le dijeron , pues Aquitofel ha dado tal consejo contra ti. As advertido David levant a sus hombres y los condujo hacia el ro, donde pasaron a la seguridad de la ribera este del Jordn (2 Samuel 17:21).' Al alba informa la Biblia no haba un slo hombre que no hubiera cruzado el Jordn (2 Samuel 17:22). CAPITANES DE MILES Tal como esperaba Husai y como tema Aquitofel, la demora de Absaln le dio a David el tiempo y el espacio necesarios para prepararse y enfrentar la decisiva batalla que sobrevendra. Aquitofel cay en una mortal desesperacin ante la falta de fe en su consejo mostrada por Absaln. Tal vez se sinti personalmente des-honrado, o tal vez temi por el destino que a buen seguro le aguardaba si David regresaba victorioso a Jerusaln. De hecho, no quiso esperar a ver cul de los rivales resultara vencedor. Y cuando Aquitofel vio que su consejo no era seguido, aparej su asno, mont, y se fue a su

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ciudad, y despus de ordenar los asuntos de su casa revela la Biblia , se ahorc y muri (2 Samuel 17:23). Mientras tanto, David mont una base de operaciones en un sitio llamado Mahanaim; irnicamente, el mismo lugar que fuera asiento de gobierno del frustrado reino de Ishbaal, el hijo de Sal. Como no estaba Siendo hostigado por Absaln, David us el respiro para fortalecer y abastecer su ejrcito, reclutando nuevos soldados y poniendo capitanes de miles y capitanes de cien sobre ellos 47. Viejos y nuevos aliados se sumaron a su apoyo, y empez a reunir pertrechos y provisiones de reyes y camaradas de armas (2 Samuel 18:1). Camas, bacinas, vasijas de barro, y trigo, cebada, harina, grano tostado, habas, lentejas, garbanzos tostados, y miel, manteca, ovejas y queso de vaca dice el casi oloroso inventario bblico , para que comiesen David y los que estaban con l (2 Samuel 17:28, 29). David estaba listo al fin para marchar contra Absaln, quien haba reunido un ejrcito y acampaba ahora en el territorio vecino de Galaad, sobre la margen este del Jordn. Pero el avezado y hbil combatiente guerrillero no quera enfrentarse a Absaln y sus fuerzas, mucho ms numerosas, en una batalla convencional. Dividi entonces su ejrcito en tres unidades, comandada cada una por un capitn de confianza: Joab; el hermano de ste, Abisai; y un hombre llamado Itai, un viejo consorte oriundo de la ciudad filistea de Gaza. El plan de David era atacar el ejrcito de Absaln en el bosque de Efram, el tipo de terreno ideal para las tcticas relmpago que tan exitosamente haba aplicado contra Sal. David, viejo en aos pero ansioso por conducir a sus hombres ala batalla, como lo hiciera en sus das de gloria, declar su intencin de encabezar las acciones: Yo saldr con vosotros, dijo. Tal vez record la catstrofe moral que sufri al quedarse en Jerusaln mientras Joab se enfrentaba a los ammonitas, o quiz lo rejuveneci su retorno a la vida de jefe guerrillero. Pero sus camaradas de armas lo convencieron de que no fuera al frente, por temor a que cayese en manos de Absaln. Poco importa al enemigo si la mitad de nosotros muere argumentaron sus lugartenientes . Pero t vales diez mil de nosotros. David cedi ante la peticin, y acept quedarse (2 Samuel 18:2-3). El xito de la batalla dependa de un ataque implacable y resuelto contra la fuerza de combate mucho mayor capitaneada por Absaln y David sin duda lo saba tan bien como cualquier hombre de uno u otro ejrcito. Sin embargo, en la vspera de la batalla, David experiment un brote de afecto paternal, el mismo amor de padre que haba refrenado su mano contra Amnn despus de la violacin de Tamar. Una vez ms, David dej ver su ternura, que fue al mismo tiempo una de sus cualidades ms atrayentes y una de sus mayores debilidades como lder. David reuni a sus comandantes, Joab, Abisai e Itai, y les dio una ltima instruccin, mientras el ejrcito observaba y escuchaba. Tratad benignamente, por amor de m, al joven Absaln, dijo, con una orden que era en parte el mandato de un rey y en parte la splica de un padre (2 Samuel 18:5) (NEB). Entonces los hombres se movilizaron, divididos en tres columnas, marcharon en direccin al bosque de Efram. David observaba desde la puerta de la ciudad mientras todo el ejrcito sala de a cientos y de a la miles"(2 Samuel 18:4) (AB). Ahora era responsabilidad de ellos, debi de pensar David, el decidir si sera el padre o el hijo quien llevara la corona de Israel. EL BOSQUE DEVORADOR El da de la batalla, el pequeo ejrcito de David llev a cabo una gran matanza en el bosque de Efram. El terreno favoreca las tcticas guerrilleras de David, y sus unidades se movan por all con ms facilidad que el ejrcito presentado por Absaln, mucho mayor. Veinte mil hombres cayeron en la contienda, y como expresa el autor bblico, el bosque devor ms gente ese da que la espada (2 Samuel 18:8). Absaln entr en batalla a la cabeza de sus hombres, pero tambin l fue derrotado por la densa foresta... Y por su propia cabellera. Segn conjeturaron los sabios talmdicos y el antiguo cronista Josefo aun-que en ningn momento la Biblia lo dice explcitamente , Absaln pas con su asno por debajo de un rbol, y su larga cabellera se enred en una rama baja.*48 Y qued entre el cielo y la tierra describe el contratiempo la Biblia, lricamente , y el mulo que montaba sigui. Uno de los hombres de David vio a Absaln colgando de la rama del rbol sin poder hacer nada y dolorido, podemos suponer , y rpidamente dio aviso a Joab (2 Samuel 18:9). "Por qu no lo derribaste all mismo! quiso saber Joab. Pese a la orden que diera David de perdonarle la vida a su hijo, Joab sugiri que habra pagado una recompensa por la cabeza de Absaln: Te hubiera dado diez siclos de plata y un talabarte" (2 Samuel 18:11).'"

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Aunque pusieras mil siclos de plata en mi mano, no levantara un dedo contra el hijo del rey respondi el soldado , pues todos escuchamos que el rey te orden a ti, y a Abisai y a Itai, diciendo: Mirad que nadie toque al joven Absaln (2 Samuel 18:1 l-12).'' Puede que David se hubiera enternecido con su hijo, pero Joab siempre pareca capaz de pensamientos ms claros y acciones ms implacables. Mientras Absaln viviera, pensaba Joab, seguira siendo una amenaza para David, y slo matndolo se podra aplastar la insurreccin y preservar la integridad de la monarqua que David haba instaurado. Por lo tanto, Joab despach al soldado, tom tres dardos,'- reuni a diez de sus hombres y fue hasta el rbol en el que Absaln estaba atrapado. La escena sera cmica si no fuera tan lamentable: Absaln an estaba vivo en la encina, colgando entre el cielo y la tierra, cuando el mismo Joab le atraves el corazn con los dardos. Aparentemente, Absaln sobrevivi a las tres punzadas de Joab gema de dolor? ;rog que terminasen con su sufrimiento? , y entonces los jvenes que acompaaban a Joab atacaron a la vctima con sus propias armas para terminar la tarea, e hirieron a Absaln, y lo mataron (2 Samuel 18:15). O quizs Absaln ya estaba muerto, y el astuto Joab slo buscaba que no fuera tan fcil culpar a un nico hombre por la muerte del hijo del rey. Joab hizo sonar entonces el cuerno de carnero para ordenar el cese de las acciones, y el ejrcito de David interrumpi la matanza. Al correrse la voz de la muerte de su comandante, el ejrcito de Absaln se alej en abierta desbandada: "Todo Israel huy, cada cual a su casa. El cadver de Absaln fue descolgado del rbol, arrojado a un pozo en el bosque y enterrado bajo una pila de piedras: una forma tradicional de enterrar a un enemigo infame y despreciado. El autor bblico hace una pausa aqu para observar que Absaln no dejaba ningn hijo "que conserve la memoria de [su] nombre", indicando con ello que el derecho de Absaln a reclamar el trono terminaba con su muerte. (2 Samuel 18:18). BUENAS NUEVAS David esperaba en las puertas de su fortaleza, y un viga se mantena alerta en el muro de la ciudad. Finalmente, el centinela vio venir a un corredor solitario en la distancia y dio aviso al rey. Si viene solo, trae buenas nuevas, pens el rey. Saba que muchos hombres corriendo eran seal de un ejrcito en fuga, pero un corredor nicamente poda significar que le enviaban un mensaje desde el frente (2 Samuel 18:25)." En realidad, Joab haba despachado dos corredores para informarle de las novedades al rey David. Uno era un hombre de piel oscura, un etope un Cusi, como lo llama la Biblia que aparentemente serva junto con otros mercenarios extranjeros en el ejrcito de David. El otro era Ahimaas, hijo del sumo sacerdote Sadoc, quien le rog a Joab el privilegio de decirle al rey que el Seor lo ha vengado de sus enemigos. No obstante, Joab saba que David difcilmente compartira el entusiasmo del joven sacerdote cuando se enterase de que Joab haba desafiado su orden de perdonar a Absaln (2 Samuel 18:19). De hecho, tal vez Joab recordase el destino de otros hombres que se haban apurado a decirle a David que un enemigo haba muerto en batalla... Por qu quieres correr, hijo mo le dijo Joab si no has de recibir recompensa por las nuevas? Sea lo que fuere respondi el joven correr (2 Samuel 18:22-23). l' Ahora el atalaya que estaba en el muro divis tambin al segundo corredor, y alcanz a distinguir que uno de ellos era Ahimaas. Es hombre de bien dijo esperanzado David , y viene con buenas nuevas" (2 Samuel 18:27). Ahimaas lleg hasta la puerta. Hizo una reverencia al rey, postrando la frente en tierra, y seguramente jadeaba, tanto de exultacin como de cansancio. "Bendito sea el Seor tu Dios dijo , que ha castigado a los hombres que levantaron su mano contra mi seor el rey (2 Samuel 18:28). Pero David no hizo una pausa para unirse a aquel agradecimiento. No pregunt ni pidi detalles sobre el modo en que se haba ganado la batalla. No pronunci ni una palabra de felicitacin o de celebracin. El rey le hizo al correo una sola pregunta, la nica pregunta que realmente le importaba. Est bien el joven Absaln? V un gran tumulto __ balbuci Ahimaas, acaso comprendiendo la enormidad del golpe que estaba por asestar y sintindose incapaz de darle al rey una respuesta directa __, mas no supe lo que pasaba (2 Samuel 18:29) (NEB) Entonces lleg hasta la puerta el Cusi. Nuevas para mi seor el rey __ declar el segundo mensajero __. El Seor te ha vengado este da de todos los que se rebelaron contra ti (2 Samuel 18:31)

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As juega con el relato de suspenso el auto bblico, negndole la verdad a David mucho despus de que conozcamos el destino sufrido por Absaln. Entonces , una vez ms , el rey David hizo la nica pregunta que pareca importarle. Est bien el joven Absaln?, le pregunt al segundo mensajero. estn todos los enemigos del rey, y cuantos se levantaren contra l para daarlo __ dijo el Cusi __, como est ese joven (2 Samuel 18:32) (NEB) David descifr la amarga verdad oculta en aquella pomposa pero indirecta frase, y el corazn se le parti. Y el rey se conmovi, y subi al cuarto que estaba sobre la puerta, , y ech a llorar, y deca al subir: Hijo mo, Absaln! Oh Absaln, hijo mo, hijo mo! Quin me diera que muriese yo por ti! Oh, Absaln, hijo mo, hijo mo!. (2 Samuel 198:1)) UNA VICTORIA CONVERTIDA EN LUTO Joab se enter enseguida de que David estaba consternado por la muerte de Absaln. El rey se pas el da con la cabeza entre las manos, llorando y gimiendo, en una muestra pblica de dolor. En lugar de una marcha triunfal desde el frente hasta la fortaleza donde David esperaba, los soldados entraron el la ciudad furtivamente, como si fueran cobardes que escapaban de una derrota en vez de hroes que regresaban de la batalla para reclamar la capital real. "Y la victoria aquel da __ dice la Biblia __ volviese luto para todo el pueblo" (2 Samuel19:3). Joab estaba hecho de un material ms duro. El viejo soldado reaccion ante el dolor del rey por la muerte de Absaln __ el hombre que haba tratado con empeo de matar a ste __ no con simpata sino con rabia y disgusto, y no vacil en decrselo a David. Hoy has avergonzado a todos tus siervos, que han salvado tu vida y la vida de tus hijos y de tus hijas, y la de tus esposas y tus concubinas reprendi Joab al amilanado rey . Amas a quienes te odian y odias a los que te aman! Pues es claro que si Absaln estuviera vivo todava y todos nosotros estuvisemos muertos, estaras contento (2 Samuel 19:6-7)." Puede que David fuera el ungido de Dios y, una vez ms, rey de todo Israel, pero Joab tena muy presentes los das que compartieron como bandoleros y no lo consideraba ms que un mero mortal. De modo que le dio rdenes a David un general mandando a un rey y le record cules eran sus deberes. Levntate, sal ya, y da a tus siervos algn aliento le dijo Joab a David . Si rehsas, juro por el Seor que ni un solo hombre quedar contigo esta noche, y eso ser peor que todo el mal que ha cado sobre ti desde tu juventud hasta ahora (2 Samuel 19:8).' Un David escarmentado se levant a la orden de Joab, acaso secndose los ojos llenos de lgrimas, y ocup su asiento correspondiente en la puerta de la ciudad, el sitio tradicional de reunin donde los jueces y sacerdotes del antiguo Israel conducan ceremonias pblicas y ejercan su poder. Mirad, el rey est sentado a la puerta, deca la gente, como para confirmar que el rey estaba de nuevo en sus cabales, que la monarqua rota quedaba reparada, y que todo estaba como deba estar (2 Samuel 19:9). Pero nada volvera jams a ser lo mismo para David, ni para el reino que haba creado. El rey deja de ser rey seala el crtico bblico David M. Gunn . A partir de ese momento, es simple y esencialmente hombre. Pese a toda su astucia poltica, su crueldad en la batalla y su voluntad de poder o, para el caso, el favor del Dios de Israel , David se hallaba ahora sin recursos frente a una prdida que ni la poltica ni la teologa podan aliviar.

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CAPTULO CATORCE
UN NGEL EN LA ERA ... ngeles en la arquitectura ... PAUL SIMON, YOU CAN CALL ME AL" La presencia del rey David en la puerta de su capital en el exilio tranquiliz a los leales que se haban alineado detrs de su estandarte en la guerra contra Absaln. La tierra de Israel, sin embargo, todava estaba en crisis. Ahora que Absaln haba muerto, y mientras David segua demorndose en su alejada fortaleza, ningn rey gobernaba en Jerusaln. Y los israelitas, sin lder y temerosos, volvieron a sus viejas contiendas y rivalidades tribales. Y todo el pueblo discuta en todas las tribus de Israel observa la Biblia . Todo el ejrcito se quejaba a todos los jefes de Israel: Qu esperamos, pues, que no hacemos volver al rey David? (2 Samuel 19:10-11, 12).' El viejo rey, al parecer, estaba enfurruado. David no olvidaba que el levantamiento de Absaln haba comenzado en Hebrn la capital de Jud, su suelo natal, y el sitio donde el mismo David se ci por primera vez la corona de rey y estaba molesto por la deslealtad de su propia tribu, que haba apoyado el reinado de Absaln. De hecho, observaba que las dems tribus de Israel clamaban por su regreso a Jerusaln, mientras que su propia gente permaneca ofensivamente callada. Vosotros sois mis hermanos, sois mi carne y mi sangre deca su irritado mensaje a los ancianos de Jud . Por qu sois los ltimos en hacer que el rey vuelva a su casa?" Atenindose al protocolo, David se negaba a volver a Jerusaln hasta que su propia tribu acordara la debida expresin de arrepentimiento y respeto. Finalmente, los ancianos de Jud enviaron el mensaje que David haba exigido: Vuelve t, y todos tus siervos (2 Samuel l ) :15) y todo el pueblo de Jud acudi a las orillas del Jordn para recibir al rey v hacer que pasase el Jordn" (2 Samuel.l l ):1), 16). El regreso del rey a la ciudad de David est descrito en el Libro de Samuel en una escena fantasmagrica, y el realismo anterior de la narracin es reemplazado por una mezcla de simbolismo v surrealismo. A las otras fuentes bblicas, tan claramente fascinadas con los datos concretos de la historia militar o con las escenas ntimas de una crisis familiar, se les suma aqu un autor que est atrapado en una especie de sueo febril, Cada tanto, el David de carne y hueso parece desaparecer en una bruma de mito y recuerdo. La escena se inicia en las orillas del ro Jordn Una barca iba y vena para traer a la familia del rey". De repente, los humillados enemigos de David todos los hombres que lo haban maldecido en la cara o que haban conspirado a sus espaldas empiezan a aparecer, uno por uno. Primero vino Semei, quien haba acusado a David de ser un demonio del infierno, manchado de sangre. Se postr entonces en tierra, ante el monarca restaurado, e implor por su vida. Luego vino Siba, el sirviente a quien David haba asignado el cuidado de Mete-boset, el nico hijo sobreviviente de Sal. En su prisa por postrarse ante el rey, Siba no esper a que David hubiera desembarcado sino que se meti en las arremolinadas aguas del Jordn para recibirlo. finalmente apareci Meh-boset, el ltimo pretendiente potencial al trono que una vez ocupara el rey Saul. Y as como David trat una vez de convencer de su inocencia al rey de Gaza fingindose loco, Mefi-boset se arrastr hasta David como un luntico vagabundo No se haba lavado los pies, ni cortado la barba., ni lavado sus ropas informa la Biblia desde el da en que el rey sali, hasta el da en que volvi en paz" (2 Samuel l ):25). La presencia de esos viejos enemigos molest a Abisai, el hermano de Joab quien crea que sus traiciones merecan nada menos que el castigo supremo. No ha de morir por esto Semei pregunt Abisai , pues maldijo al ungido del Seor.' (2 Samuel 19:22). Pero David hizo callar a Abisai. Qu tengo yo que ver con vosotros, hijos de Sarvia? pregunt. El rey estaba de buen humor y declar impulsivamente una amnista general : Por qu ha de morir alguien este da en Israel? Ahora s que soy rey de Israel (2 Samuel 19:23) (NEB). Mi seor el rey es un ngel de Dios, dijo Mefi-boset, cuya mente no estaba tan alterada como para no lisonjear un poco al hombre que acababa de perdonarle la vida (2 Samuel 19:28). La generosidad de David simboliza el urgente inters que tenan las fuentes bblicas en curar las viejas heridas. La casa de David deba ser puesta en orden otra vez, y se deba unificar nuevamente una nacin dividida. Las venganzas familiares y las contiendas tribales deban terminar, y haba que

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interrumpir de una vez por todas el ciclo perpetuo de ofensa y dao. Y por eso se hace servir a David, benvolo e indulgente, como smbolo de la ley y el orden teolgicos: el ungido de Dios estaba nuevamente en el sitio al que perteneca, y haba llegado el momento de curar y no de vengar. VIUDAS CON EL ESPOSO VIVO Sin embargo, David pronto descubri que las heridas de guerra eran demasiado profundas para ser curadas con unas pocas palabras afables. De hecho, los conflictos en la vida de David fueron siempre de doble filo, y lastimaron al mismo tiempo la carne de sus seres queridos y la carne del cuerpo poltico. Y de pronto le fueron recordadas a David la mancha de su honor y la violacin del protocolo real que haban tenido lugar durante su ausencia. Al regresar a su palacio, se encontr con las diez concubinas a las que haba dejado cuando huy de Jerusaln, las mujeres que Absaln haba llevado a la terraza para una orga a la vista de todo Israel. Absaln, como hemos visto, incurri en un doble pecado al mantener una orga pblica con las mujeres del harn de su padre: viol el tab contra el incesto y cometi un acto de traicin. Las mujeres eran ahora smbolos vivos de la frustrada rebelin de un hijo usurpador, y bien las veamos desde la perspectiva de la teologa bblica, o bien de la poltica real, o de la psicologa freudiana, eran intocables. Para David y para el autor bblico 'tambin era sencillamente impensable que el rey legtimo disfrutara con aquellas mujeres doblemente maculadas, y por lo tanto las repudi sin ms trmite. El primer acto del rey al ocupar nuevamente su trono en Jerusaln fue encerrar a las mujeres donde nunca pudiera volver a ponerles la vista o la mano encima. David diles de comer dice la Biblia , mas nunca ms fue a ellas (2 Samuel 20:3). David tenda a ser generoso con sus enemigos en el momento del triunfo, pero incluso el autor bblico parece admitir la injusticia en el destino de esas diez mujeres: As estuvieron encerradas hasta el da de su muerte como viudas, con su esposo vivo (2 Samuel 20:3). TODOS A SUS CASAS, ISRAEL! El distanciamiento del rey respecto de sus concubinas tena su correlato, en una escala mayor, en todo el territorio de Israel, donde las viejas rivalidades entre Jud y las dems tribus de la confederacin israelita no terminaban de apagarse. El tema crtico era David mismo. Por qu nuestros hermanos, los hombres de Jud, se aduearon de ti?, se quejaron los israelitas, molestos porque sus compatriotas haban sido los primeros en acoger durante su exilio a David. Porque el rey es nuestro pariente, les respondieron los hombres de Jud, reivindicando un derecho sobre David por ser ste oriundo de esa tierra. La discusin se convirti en una nueva guerra civil cuando un hombre llamado Seba, un agitador de la tribu de Benjamn, uni a los israelitas para luchar contra Jud. A diferencia de Absaln, quien desafi a David para obtener el reinado de todo Israel, Seba era un separatista que buscaba romper la frgil coalicin tribal gobernada por David (2 Samuel 19:42-43). Nosotros no tenemos parte ni herencia con David! grit Seva al ejrcito rebelde que haba reunido . Todos a sus casas, Israel! (2 Samuel 19:42). Con objeto de castigar a Seba y aplastar el alzamiento, David pronunci una nueva llamada a las armas. Pero en vez de apoyarse en sus generales de confianza, Joab y Abisai, convoc a un hombre llamado Amasa para que condujera el ejrcito. La designacin fue sorprendente y un tanto perversa: Amasa haba sido el comandante de las fuerzas de Absaln en la frustrada campaa contra David. Le fue perdonada su traicin en virtud de la amnista general decretada tras la victoria sobre Absaln y ahora David le confiaba la crucial tarea de reclutar un ejrcito en Jud e ir en persecucin de Seba. David especific que el recluta-miento deba llevarse a cabo en tres das como mximo, para que el ejrcito rebelde pudiera ser alcanzado y aniquilado antes de que estableciera un bastin en alguna de las ciudades fortificadas de Israel. Amasa, sin embargo, defraud muy pronto la confianza del rey David cuando, pasados tres das, an segua demorado en algn lugar de Jud. David, sin noticias del paradero de Amasa, recurri una vez ms a sus compatriotas y camaradas de armas, Joab y Abisai. Pero en lugar de ordenarles que reclutasen tropas en Jud, los puso al mando de los mercenarios extranjeros que componan su guardia personal, los cereteos y peleteos. El comando, reunido a toda prisa, parti entonces en busca de Seba y su ejrcito rebelde.

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SANGRE EN EL CAMINO Mientras iba en busca de Seba, Joab se tap con el desaparecido Amasa y con sus hombres. A diferencia del rey, quien haba dado muestras de buena voluntad al confiarle un ejrcito a Amasa, Joab consideraba a ste tan slo un renegado y un traidor. Los dos hombres haban comandado fuerzas rivales durante la rebelin de Absaln, y debi de irritar noblemente a Joab el verlo perdonado primero y nombrado luego general del ejrcito de David. Joab resolvi entonces satisfacer su viejo rencor. Ests bien, hermano mo.', le dijo Joab, saludndolo aparentemente como un amigo (2 Samuel 20:9). Despus, curiosamente, tom Joab con la diestra la barba de Amasa, para besarlo, y mientras lo atraa, solt la daga de su vaina. Amasa no hizo caso de la daga que Joab tena en la mano y fue prolijamente destripado; cay muerto y acab revolcado en su sangre en medio del camino (2 Samuel 20:9-10, 12). Rehusando perder tiempo y lgrimas por su viejo enemigo, Joab y Abisai reanudaron la marcha en busca de Seba, y dejaron a Arnq en un charco de sangre y entraas. Los milicianos que acompaaban a Seba, sin embargo, estaban aturdidos por la visin de su comandante asesinado. Aquel que est con David grit uno de los lugartenientes de Joab a los hombres de Amasa siga a Joab! (2 Samuel 20:11). Pero los hombres se negaban a avanzar. Entonces, el astuto oficial arrastr el cuerpo de Amasa a un costado del camino y lo cubri con una vestidura, ocultando de esa manera el siniestro cadver a los nuevos reclutas, que encontraban tan perturbadora la visin de la sangre. Slo entonces comenzaron a moverse los hombres de Jud, siguiendo como atontados a Joab. Seba fue acorralado por fin en un lugar llamado Abel, donde busc refugio detrs del muro de la ciudad. Rpidamente, Joab siti la ciudad, y sus hombres comenzaron a amontonar tierra para salvar el foso y alcanzar la cima del muro. Cuando se aprestaban para el asalto final, se escuch desde el interior la voz de una mujer. Ven aqu para que hable contigo!, le dijo a Joab, quien consinti en dialogar con ella antes de ordenar a sus hombres que destruyeran la ciudad (2 Samuel 20:16). Como aquella mujer de Tecoa, convocada una vez por Joab para defender a Absaln ante el rey David, as fuera quiz la mujer que encontr Abel, una defensora elegida por la gente del lugar en razn de su talento para hablar y persuadir. Armada solamente con el poder de una astuta retrica, la mujer se dispuso a convencer al viejo soldado. "Nosotros somos pacficos y fieles declar la mujer astuta de Abel, como la llama la Biblia . Procuras destruir una ciudad y a una madre de Israel?" Seba ha levantado su mano contra el rey respondi framente Joab __ Entregadlo slo a l, y me ir de la ciudad. He aqu dijo la mujer, no menos framente , su cabeza te ser arrojado por el muro. La mujer, una madre de Israel, regres junto a los habitantes de la ciudad, que esperaban detrs del muro, y con su astucia les dijo exactamente lo que tenan que hacer para salvar sus vidas. Momentos ms tarde, la cabeza decapitada de Seba pas volando por encima del muro y aterriz en el campamento del ejrcito sitiador. Joab, habiendo cumplido lo que fue a hacer, hizo sonar el cuerno para ordenar la retirada y volvi a Jerusaln para dar parte al rey de su ltima victoria (2 Samuel 20:22). EL DULCE CANTOR DE ISRAEL El da de la victoria final de David el da en que el Seor lo libr de las manos de todos sus enemigos el rey cant una cancin de agradecimiento al Dios de Israel, o al menos as dice la Biblia. En el relato bblico, David se detiene de golpe y pronuncia un largo, elabora-do y profundamente devoto sermn en el cual le acredita a Dios cada uno de sus xitos en la vida. All, como en otras partes del Libro de Samuel, el trabajo del Historiador de la Corte fue retocado por un autor bblico cuyo inters por David era estrictamente teolgico.' El Seor es mi roca, y mi fortaleza, y mi libertador comienza diciendo el primero de los muchos salmos y canciones de alabanza tradicionalmente atribuidas a David . Mi salvador, t me libras de la violencia (2 Samuel 22:3). La cancin escrita aqu en el Libro de Samuel se repite en una versin ligeramente distinta como el Salmo 18 en el Libro de Salmos En ambos libros se le atribuye a David escribe el erudito bblico

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Mitchell Dahood, quien a continuacin sostiene que , no hay evidencia interna que refute esa atribucin. De hecho, es aqu donde la Biblia identifica a David como el dulce cantor de Israel, un alma bondadosa a la que conocimos por primera vez durante aquellos das dorados de su juventud, cuando era capaz de aliviar al rey Sal taendo las cuerdas de su lira. Por cierto, en determinados momentos sublimes de la Biblia se describe a David como cantante y bailarn, como poeta y msico. Su famosa elega por la muerte de Sal y Jonatn es lo que convence a Harold Bloom de que un David de carne y hueso pueda haber sido el autor de las piezas literarias que le atribuye la tradicin religiosa. Es [...] posible que David fuera en efecto un poeta admite Bloom__, y que el lamento por Jonatn y algunos de los salmos empezasen como obra suya. Sin embargo, las palabras pronunciadas por David en este momento se distancian profundamente del irnico y mesurado lirismo de su elega a Jonatn; y, para el caso, del hombre al que hemos llegado a conocer tan ntimamente. De hecho, nada en la cancin de agradecimiento de David suena del todo cierto. DELEITE Dios, por ejemplo, es casi siempre una figura distante y poco de-finida en la biografa bblica de David. A diferencia de Abraham, con quien Dios se sentaba a compartir un almuerzo improvisado, o de Moiss, con quien Dios conversaba cara a cara, a David no se le concede nunca una manifestacin de Dios que l pueda percibir con sus propios ojos u odos. Pero la cancin de alabanza que David canta ahora describe a Dios como una deidad que se revela de manera imponente, inconfundible y sumamente teatral, ms bien como el tempestuoso dios que encontramos en el Libro del xodo: Brotaba humo de su nariz, y de su boca fuego devorador, carbones encendidos despeda. Y descorri los cielos, y baj; y una densa niebla haba a sus pies. (2 Samuel 22:9-10) En las raras ocasiones en que Dios le da su consejo a David, se comunica mediante los orculos de los urim y los thummim o, a lo sumo, travs de los sueos y visiones de profetas como Samuel, Nathn y Gad. Durante toda la ordala por la que el rey haba pasado la violacin de Tamar, el asesinato de Amnn, la rebelin de Absaln , David no supo de Dios en ningn momento. Pero aqu encontramos una versin muy diferente de la relacin de David con Dios. S, yo llam a mi Dios, y l oy mi voz desde su templo canta David . El Seor tron desde los cielos, y el altsimo hizo or su voz (2 Samuel 22:7, 14). Significativamente, la teologa de esta alabanza no concuerda con lo que ya hemos visto de la actitud mostrada por David en cuanto al papel de Dios en la vida de los mortales. Dios poda favorecerlo o no, pareca creer David, y no haba nada que l pudiera hacer al respecto, en uno o en otro caso. Cuando sus plegarias por la vida de su hijo bastardo no fueron odas, David resumi su propia teologa con un gesto fatalista. Yo ir a l dijo David sobre el nio muerto , mas l no volver a m (2 Samuel 11:23). El mismo fatalismo puede observarse en los momentos de mayor peligro fsico y moral durante la rebelin de Absaln. David se neg a armarse con el Arca de la Alianza, el trono y escabel del Dios de los Ejrcitos, e insisti en enviar la reliquia de vuelta a Jerusaln. En realidad, nunca estuvo muy seguro de que Dios se hallara de su lado; tal vez, admita David, la estremecedora maldicin de Semei haba respondido a una orden expresa del mismo Dios. As que David nunca se molest en implorar la intervencin divina en la lucha desesperada con su propio hijo; confiaba en s mismo para preservar su vida y su reino. Ahora, sin embargo, se muestra a David alabando a Dios por haber intervenido en su ayuda, y acreditndole cada una de las victorias logradas en batalla contra sus enemigos, un tema que ser repetido a lo largo de todo el Libro de Salmos. Extendi su mano desde lo alto y me tom, me sac de copiosas aguas; me libr de mi enemigo ms fuerte, y de aquellos que me odiaban, ms poderosos que yo. (2 Samuel 22:17-18)

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Lo ms sorprendente de todo es el tono de piadosa autoalabanza que puede advertirse en el primer salmo de David. Me liber porque hallaba deleite en m49 canta David, refirindose a su favor especial a los ojos de Dios . El Seor me premi conforme a mi rectitud contina diciendo, de manera bastante increble . Conforme a la limpieza de mis manos l me ha recompensado (2 Samuel 22: 20 21). Y reivindica as un grado de rectitud moral que es, como sabemos, totalmente inmerecido. Pues he seguido los caminos del Seor, y no me apart impamente de mi Dios. Pues todos sus preceptos me guiaron y no me desvi de sus leyes. Y fui ntegro con El, y me guard de mi iniquidad. (2 Samuel 22:22-24) Cmo podemos conciliar la empalagosa piedad del salmo de David con la vida improvisada en realidad que vivi? La sencilla res-puesta es, por supuesto, que David no dijo las palabras que aqu se le atribuyen. El salmo fue escrito ms bien por una de las fuentes bblicas posteriores y puesto en boca de David cuando ya haca mucho tiempo que ste haba muerto. De hecho, el estudio detenido del texto indica, para algunos eruditos, que es un montaje de dos poemas ms viejos. Como las dos agujas de una catedral escribe el especialista en textos bblicos Artur Weiser , las dos partes del poderoso himno se remontan al cielo. Por cierto, podemos considerar que la aparicin del salmo en este momento de la biografa de David ejemplifica el modo en que los autores y editores bblicos se dedicaron a elaborar la Biblia con la materia prima de que disponan. En el antiguo Israel era una prctica literaria comn el poner un poema largo o cancin (shirah) al final o cerca del final de un libro narrativo, explica Robert Alter, quien concede con de diplomacia que la autora de David respecto del texto no se puede descartar categricamente", aunque la estima improbable". A los ltimos editores bblicos no los detuvo, al parecer, el hecho de que los juicios teolgicos y el estilo retrico de David, tan parcos y circunspectos en pasajes anteriores, parecieran ahora repentinamente pomposos, sobrecargados y ajenos al personaje. La verdadera motivacin del autor bblico que compuso el salmo _ y del editor que lo agreg a los textos sagrados que terminaron constituyendo la Biblia se revela en el siguiente pasaje de Samuel. De pronto, la Biblia evoca la cspide teolgica de Samuel, el momento en que se nos muestra a Dios efectuando una promesa eterna e incondicional de reinado a la casa de David. stas son las ltimas palabras de David, dice el autor bblico como introduccin al estallido final de poesa, aunque David est muy vivo an y todava no se nos ha terminado de contar su vida (2 Samuel 23:1). No est mi casa instituida por Dios. Pues l ha hecho conmigo una alianza eterna, ordenada en todas las cosas, y firme; pues toda mi salvacin, y todo mi deseo, no los har florecer.' (2 Samuel 23:5) David puede estar vivo an, pero el David mortal ya est siendo eclipsado por el David trascendental, el reluciente icono teolgico que emerger poderosamente en los anhelos mesinicos tanto del judasmo como del cristianismo. En lo que al autor bblico concierne, David ya est muerto y es slo el David simblico el que realmente importa. Pero, como veremos, la Biblia todava no puede enterrar de forma definitiva al David de carne y hueso. NGELES Y DEMONIOS Al anciano rey David le estaba reservado un acto como gobernante: realizar un censo para determinar la poblacin total de Israel. Al lector moderno, un censo puede parecerle una accin de gobierno poco importante, pero los antiguos israelitas consideraron monstruosa la idea, aunque fuese slo porque un recuento de cabezas ayudara al rey a imponer las odiadas quintas de reclutamiento y los tributos fiscales. Lo que es ms, la simple idea del censo da lugar a una fantasa teolgica sin precedente alguno

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en la biografa bblica de David. De hecho, el autor estaba tan molesto por el censo que lo consider un castigo divino por los pecados de los israelitas. Y la ira del Seor volvi a encenderse contra Israel, e incit a David contra ellos, diciendo: Ve, cuenta a Israel y a Jud (2 Samuel 24:1). La idea de un censo real era tan diablica que el autor del Libro de Crnicas, cuyo trabajo se supona que era una correccin del Libro de Samuel, sostiene que fue el Demonio quien instig a David: Y Satans se levant contra Israel, e incit a David a que contase a Israel (1 Crnicas 21:1). Hasta Joab, siempre dispuesto a apoyar el poder y las prerrogativas del rey, aparece desafiando a David cuando se trata de un censo: Por qu se deleita en esto mi seor? (2 Samue124:3). Pero el rey insisti, y le toc a Joab y a los soldados a su mando contar las cabezas bajo amenaza de armas. La Biblia dice que segn el registro la poblacin de Jud durante el reinado de David era de quinientos mil hombres en edad de combatir, ms otros ochocientos mil en el resto de Israel (2 Samuel 24:9).' Aunque hubiera seguido rdenes divinas, David se sinti culpable al completarse el censo: He pecado gravemente con lo que he hecho (2 Samuel 24:10). Y Dios, bastante perversamente, estuvo de acuerdo. Entonces aparece el profeta Gad para informar de que Dios pensaba castigar a Israel con una de estas tres calamidades: siete aos de hambruna, tres das de peste o tres meses durante los cuales David estara huyendo de la persecucin de tus enemigos (2 Samuel 24:13). Horrorizado ante las tres opciones, David se neg a elegir, aunque le dijo a Gad que prefera no caer en manos de hombres (2 Samuel 24:14). Y el Seor envi una peste sobre Israel informa la Biblia , y murieron del pueblo, desde Dan hasta Bersabee, setenta mil hombres (2 Samue124:15). Cuando la plaga se acercaba a Jerusaln, Dios se aplac suficiente le dijo al ngel de la muerte . Detn ahora tu mano (2 Samuel 24:16). Pero el ngel de la muerte se le apareci a David como un espectro fantasmal, cernido sobre la era de un jebuseo llamado Arauna, y David le rog a Dios que tuviera misericordia. Yo pequ, pero estas ovejas, qu han hecho? pregunt David, refirindose al pueblo de Israel . Te ruego que tu mano se vuelva contra m, y contra la casa de mi padre (2 Samuel 24:17). La sbita y espeluznante aparicin de ngeles y demonios es algo totalmente nuevo en la experiencia del rey David. De hecho, la misma extraeza de la escena lleva a algunos eruditos a buscar en el texto significados prohibidos y ocultos. Tal vez la era fuera un sitio sagrado de los jebuseos, y el ngel de la muerte enviado por el Dios de Israel sustituira entonces a un dios no israelita que se adoraba all." Pero tambin los israelitas consideraban las eras lugares de una santidad especial, y hay alusin anterior a manifestaciones del Dios de Israel en esos sitios.'- As, el ngel en la era puede verse como otra huella de una fuente bblica de perspectiva teolgica. La aparicin del ngel era un mensaje de Dios, segn le explic el profeta Gad; Yahv quera que el rey levantase un altar al Seor en la era de Arauna el jebuseo (2 Samuel 24:18). Cuando David le expres sus intenciones, Arauna insisti en proporcionarle todo lo necesario para llevar a cabo un sacrificio ritual: He aqu los bueyes para el holocausto, y los trillos y los yugos de las yuntas para que sirvan de lea (2 Samuel 24:22). Aparentemente, a David o le preocupaba que una era perteneciente a un jebuseo pudiera arderse usado como sitio de idolatra y otros rituales paganos. Despus de todo, estaba acostumbrado a manejar los teraphim y otros dolos, y algunos de sus mejores amigos eran geteos, filisteos y cereteos, todos ellos adoradores de dolos. Pero David insisti en pagar lo que Arauna le haba ofrecido como obsequio. Lo comprar por un precio declar David , pues no ofrecer al Seor mi Dios holocaustos que no me cuesten nada (2 Samuel 24:24). Los dos hombres fijaron cincuenta siclos de plata como precio justo por la compra de la era y el ganado, y David procedi a construir un altar y ofrecerle el ganado a Yahv. Y el Seor fue implorado en favor de la nacin, y la plaga dej de asolar Israel (2 Samuel 24:25). EL TEMPLO QUE DAVID NO CONSTRUY As reza la ltima lnea del Libro de Samuel. La biografa formal de David contina brevemente y concluye luego en los pasajes iniciales del Libro de Reyes, donde el viejo rey elige a su sucesor de entre los tercos hijos que aspiran al trono. Pero el extrao encuentro entre David y el ngel de la muerte en la era del jebuseo desempear un papel fundamental en la historia y el destino de la casa de David y el pueblo de Israel.

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Entre los hijos del rey se impondr Salomn, y es ste quien construir el templo que el Dios de Israel le pide a su Pueblo Elegido. Despus, la Biblia har del Templo de Salomn en Jerusaln el smbolo ms trascendental del credo y la prctica de la religin en el antiguo Israel. Los lejanos descendientes de los nmadas que seguan una tienda-santuario por el desierto se recluiran ahora a adorar a Yahv en un templo magnfico. Pero sigue sin respuesta una pregunta crucial, y potencialmente embarazosa. Si Dios quera y exiga un templo en Jerusaln, por qu no lo construy el ungido de Yahv? Tal vez el David de carne y hueso no construy un templo porque era fiel a las tradiciones ms antiguas de su gente, que slo requeran una tienda santuario, o quiz porque, como explica la Biblia, Dios no quiso que un hombre de sangre construyera su templo sagrado. En cualquier caso, el autor bblico trata de vincular a David con el templo que Salomn habr de edificar, y el vnculo empieza con la aparicin del ngel en la era de Arauna. El vnculo entre David y el Templo slo est sugerido en el Libro de Samuel, pero est expresado a viva voz en el Libro de Crnicas, dude se narra otra vez el relato de la era con algunas variaciones importantes. En Crnicas, el jebuseo propietario del sitio sagrado se llama Ornn y no Arauna, y el precio pagado por David es de seiscientos siclos de oro en vez de cincuenta siclos de plata. Pero la diferencia ms significativa entre las dos versiones del relato est en el fin para el cual David adquiri la era. Segn el Libro de Samuel, en la era se har un rudimentario altar de sacrificio a Yahv, pero el Libro de Crnicas especifica que en ese mismo sitio se levantar el Templo durante el reinado del hijo y sucesor de David, el rey Salomn. sta es la casa de Dios, el Seor se hace declarar a David en el Libro de Crnicas , y ste es el altar de holocaustos para Israel (1 Crnicas 22:1). Tan ansioso estaba David, segn el Cronista, que reuni un cuerpo de albailes y comenz a acopiar oro y plata, cedro y piedra, hierro y bronce, todo para ser usado en la casa que se ha de edificar a Yahv, una estructura que ha de ser magnfica por excelencia, para nombre y honra de todas las naciones (1 Crnicas 22:5). Pero hay un detalle crtico que es el mismo, tanto en el Libro de Samuel como en Crnicas: a David, en concreto, no se le permite edificar el templo. La tarea recae sobre su hijo, y el Cronista hace que el mismo David explique la razn. Hijo mo, mi voluntad fue edificar una casa al nombre de Dios mi Seor le dice David a Salomn en el Libro de Crnicas . Pero el Seor me habl, y dijo: Has derramado mucha sangre, y has hecho grandes guerras; no construirs una casa para mi nombre, pues has derramado demasiada sangre ante mis ojos (1 Crnicas 22:7-8). El Cronista insiste en que Dios eligi para construir el Templo de Jerusaln a Salomn, un hombre de paz, y no a David, un hombre de sangre. An as, sigue habiendo otro detalle de mordaz irona oculto en el texto bblico. Salomn, como veremos a continuacin, no fue menos intrigador que su padre, ni menos cruel en su apetencia de poder, ni se mostr menos dispuesto a derramar la sangre de su propia familia. El legado final de David a su hijo y las instrucciones especficas que le dio en su lecho de muerte dejarn el trono de Israel baado en sangre.

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CAPTULO QUINCE
CALOR Abisag mi ngel se ha levantado de la silla y se acerca a m sin hacer ruido, vistiendo slo un pauelo de colores. Sus ojos son tan oscuros como las tiendas de Kedar. Yo quiero que vuelva mi Dios, y me envan una muchacha. EL REY DAVID EN GOD KNOWS, DE JOSEPH HELLER A la edad de setenta aos, el rey de Israel, antao tan joven y prometedor, tan fuerte y viril en otros tiempos, yaca solo en la cama que haba alojado tantos cuerpos clidos en el pasado. Los cortesanos que rondaban la cmara real en el palacio de Jerusaln estaban inquietos por el nimo decado v la salud declinante del monarca. Y el rey David era viejo y entrado en aos; y lo cubran con ropas, pero no entraba en calor. (1 Reyes 1:1) En los pasajes iniciales del primer Libro de Reyes, David vuelve a ser meramente humano, y lo es de forma desgarradora. Puede que la fuente bblica que concluy el Libro de Samuel con elevadas reflexiones teolgicas y un elaborado salmo hubiera perdido inters en el David de carne y hueso, pero aqu encontramos a un autor, posiblemente el Historiador de la Corte, que se sinti obligado a describir cmo termin en realidad la vida de David. De hecho, la escena final de la vida y de David apareca originalmente en el Libro de Samuel, sospechan algunos eruditos, pero algn editor bblico posterior la recort y la puso en el Libro de Reyes, tal vez para enfatizar la legitimidad del rey que lo sucedi en el trono.' Los momentos finales de la vida de David estn montados contra un teln de fondo de recuerdos no dichos. De muchacho, siendo un pastor, David derrot a Goliat en combate singular, segn el relato bblico, y logr esquivar la lanza arrojada por el rey Sal. Pas aos como fugitivo, bandido y mercenario, sin sufrir ninguna herida ni derrota. Sobrevivi a los intentos manacos urdidos por Sal para atraparlo y matarlo, y finalmente se impuso a Sal y sus hijos en la lucha por el reinado de todo Israel. Pele en incontables batallas contra los enemigos tradicionales de Israel y rein durante cuarenta aos sobre una corte y un pas que latan al comps del asesinato, la traicin y la conspiracin. Nadie ni rivales polticos, ni hijos rebeldes, ni esposas engaados haba podido tocar a David. Y sin embargo, precisamente porque era un hombre mortal y nada ms que eso, fue alcanzado y derribado por el sereno pero implacable paso de los aos. Para simbolizar los estragos del tiempo y de la edad, el autor bblico hace hincapi en la misma cualidad que siempre haba animado la figura de David en la Biblia su amor por las mujeres y es ah donde David sufre la herida ms cruel de todas. CALOR Uno de los sirvientes que haba atendido a David durante muchos aos alguien que recordaba sus viejos apetitos y los das en que el harn real era un sitio animado sugiri una forma de alegrar a su rey. Busquen a mi seor el rey una joven virgen, para que est con l y sea su compaera, y duerma a su lado para darle calor. (1 Reyes 1:2) Entonces se realiz en Israel una especie de concurso de belleza de ]a era bblica, hasta que al fin se hall a la mujer apropiada, una damisela hermosa llamada Abisag, oriunda de Sunam, una poblacin situada en las colinas prximas a Jerusaln. Reclutada para servir en el harn, la doncella fue conducida

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al palacio y preparada para ser presentada al rey. Seguramente la visin de Abisag la sunamita, y el clido roce de su carne joven contra el pecho del rey, reavivaran el nimo del monarca. Pero cuando la atractiva Abisag entr en la cmara de David, el rey sigui tiritando sin remedio debajo de las mantas. Abisag, al final, le sirvi al anciano de enfermera y no de amante: Y era una joven muy hermosa, y cuidaba al rey y le serva, pero el rey nunca tuvo coito con ella (1 Reyes 1:4) (NEB). En lo que a la Biblia respecta, lo nico que le quedaba por hacer a David era elegir un sucesor de entre sus muchos hijos ambiciosos y belicosos, y luego morir. POLTICA DE LECHO DE MUERTE David haba enterrado a muchos hijos, entre ellos Amnn, Absaln y el primer hijo de Betsab, pero dos de sus vstagos varones restantes se las ingeniaron para poner en discusin y aun en crisis la sucesin real. Sera el prximo rey de Israel Adonas, el mayor de sus hijos sobrevivientes, o Salomn, el hijo que ms tarde tuviera con Betsab? Ambos competan por el trono, y los deseos del rey agonizante Seran cruciales para decidir cul de ellos lo ocupara cuando su padre muriese. La idea misma de sucesin dinstica era algo totalmente nuevo en el antiguo Israel, y no exista ninguna ley ni costumbre que ayudara a resolver el conflicto planteado por los reclamos de Adonas y Salomn. hecho, si un hijo de David lo suceda en el trono, sera la primera sucesin pacfica en la corta historia de la monarqua israelita. Adonas, como hijo mayor, pareca dar por sentado que un da heredara la corona. Como Absaln, dice la Biblia, Adonas era "un hombre muy bien parecido" (1 Reyes l :6) (NEB). Y a diferencia de Absaln, jams haba ofendido al rey David con su conducta... Al menos hasta la fecha; pues conforme la salud de David comenz a resquebrajarse, Adonas empez a imitar a su hermano fallecido, actuando como un rey sin corona. A todas partes adonde fuera en Jerusaln, Adonas llevaba carros y guardas de a caballo, y cincuenta hombres que lo escoltasen (1 Reyes 1:5), y presidi sacrificios rituales, donde se mataban "carneros, bueyes y becerros gordos en una ceremonia de la cual Salomn su hermano y rival, fue deliberadamente excluido (1 Reyes 1:9). Mientras el rey descansaba en la cmara real, Adonas recorra los pasillos del palacio, presionando al gabinete del rey y sumando aliados para lo que prometa ser una autntica batalla por el trono. Joab, el siempre cruel pero fiel general de David, apoyaba a Adonas, y lo mismo Abiathar, el sumo sacerdote que haba sobrevivido a la matanza de los sacerdotes de Nob y que se mantuvo desde entonces fiel al monarca. Salomn fue ms sutil en su poltica, pero no menos efectivo. Sadoc, el otro sumo sacerdote, y Nathn, el profeta, as como Benaas, comandante de la guardia del palacio, le aseguraron su apoyo en la contienda por la corona. Y Salomn tena la lealtad de una persona que contaba ms que todas las dems en trminos de influencia sobre el rey: la madre de Salomn, Betsab, el gran amor de David. No has odo que reina Adonas, hijo de Haggit, sin que lo sepa David, nuestro seor? le pregunt Nathn a Betsab . Ven pues ahora, y he de aconsejarte para que guardes tu vida y la vida de tu hijo, Salomn (1 Reyes 1:1 l-12). Betsab deba presentarse ante David y recordarle el juramento que ste una vez le haba hecho, cuando le prometi que Salomn sera su sucesor y rey de Israel. Hasta este momento, no hay en la Biblia mencin alguna a esa promesa; el erudito Robert Alter sugiere que Nathn sencillamente pudo haberla inventado. En ese caso, escribe Alter, las instrucciones de Betsab reflejaran la intencin de Nathn de contar con ella para persuadir al chocho David de que realmente haba hecho aquel juramento.' El encuentro final entre David y Betsab est cargado de ten-sin poltica y sexual, una nota apropiada con la que terminar biografa del monarca. Al entrar en la cmara real, Betsab vio a la joven y atractiva Abisag atendiendo a David, pero la vieja reina no mostr ninguna falta de confianza en su propia influencia sobre David. Simplemente ignor a Abisag y se inclin ante su antiguo amante, en una ostentosa muestra de protocolo. ;Qu quieres?, le pregunt David a Betsab, la mujer por la que una vez ordenara un asesinato (1 Reyes 1:16). Mi seor, t me juraste, por Yahv tu Dios, diciendo: tu hijo Salomn reinar despus de m, y se sentar en mi trono declar Betsab . Y ahora es Adonas quien reina, sin saberlo t, mi seor (1 Reyes 1:17-18).' Las palabras de Betsab audaces, seguras y astutas debieron sonarle a David como una reprimenda. Hasta este momento, hemos escuchado solamente una frase de labios de Betsab, una

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sentencia que cambi para siempre la vida de David y la historia de Israel: Estoy embarazada. Pero ahora, ms de veinte aos despus, Betsab de-muestra ser una de esas mujeres convincentes y hbiles para expresarse como la anciana de Tecoa y la mujer astuta de Abel que pueden capturar el corazn y la mente de hombres poderosos sin ms armas que sus persuasivas palabras. Expuso sus argumentos; inform a David sobre la prdiga fiesta en la que Adonas haba invitado a todos los dems hijos del rey excepto Salomn, y describi en detalle la espectacular muestra de sacrificio ritual montada por Adonas, quien ofreci bueyes, carneros y ovejas en abundancia. Y dio nombres, enumerando a todos los cortesanos que apoyaban a Adonas. Y ahora, mi seor el rey, los ojos de todo Israel estn sobre ti, para que declares quin habr de sucederte en el trono dijo Betsab . De lo contrario, cuando duermas con tus antepasados, mi hijo Salomn y yo seremos tratados como criminales (1 Reyes 1:20-21). Nathn, quien se haba metido en la cmara del rey durante la exposicin de Betsab, confirm que todo lo que ella haba dicho era cierto, y agreg luego algunos detalles incriminatorios de su propio cuo. Los hijos del rey David todos excepto Salomn estaban e celebracin en aquel preciso momento con Adonas, y tambin estaban Joab, el comandante del ejrcito del rey, y Abiathar, el sumo sacerdote. Todos ellos coman y beban con Adonas, y brindaban por l como si ya estuviera llevando la corona de David: Viva el rey Adonas!" (1 Reyes 1:25). David se incorpor entonces y llam a Betsab junto a su lecho. La mujer a la que haba amado, haca tanto, triunfaba ahora all donde los encantos juveniles de Abisag haban fracasado: el rey estaba rojo de ira, y le hizo a Betsab la promesa que sta buscaba. En el nombre del Seor, que me ha librado de todas mis inquietudes dijo el rey con voz ronca , jur por Yahv, el Dios de Israel, que Salomn tu hijo reinara despus de m, y que l se sentara en mi trono, y eso har este da (1 Reyes 1:29-30). Betsab volvi a postrar su rostro en el piso, y pronunci un ltimo deseo mordaz: Mi seor el rey David viva para siempre (l Reyes 1:31). Sus palabras no eran ms que una plegaria, y David saba que algunas plegarias no hallaban respuesta. VIVA EL REY SALOMN! Tal como le haba prometido a Betsab, David puso rpidamente en prctica el plan que convertira a Salomn en el prximo rey de Israel. Primero mand llamar a Benaas y le orden reunir al cuerpo de elite de mercenarios extranjeros, los cereteos y peleteos. Los soldados deban llevar a Salomn hasta la fuente sagrada de Gihn; y para que todos entendieran bien a quin haba elegido David como sucesor, Salomn montara la mula del rey durante todo el trayecto de ida y de vuelta (1 Reyes 1:34). Despus vendr y se sentar en mi trono declar David y reinar por m, pues a l he designado para que sea prncipe de Israel y de Jud (1 Reyes 1:35). A lo cual Benaas, garante de la seguridad fsica de Salomn, respondi: Amn (1 Reyes 1:36). La uncin de Salomn fue mucho ms imponente que la de su padre. David, claro est, era un joven pastor cuando fue llamado de los campos para que Samuel lo ungiera rey en secreto, con su padre y sus hermanos como nicos testigos. Salomn, en cambio, fue escoltado por una guardia de honor y ungido, con leo sagrado de la tienda santuario de Yahv, por el profeta Nathn y el sumo sacerdote Sadoc, y una vasta multitud que lo haba seguido hasta la fuente sagrada de Gihn lo rode y estall en ruidosa celebracin al ver deslizarse el leo por su cabello. Y son el cuerno de carnero, y todo el pueblo grit: , Viva el rey Salomn!. Y todos lo siguieron, tocando flautas y celebrando aquello con gran jbilo, tanto que la tierra pareca hendirse ante aquel clamor. (1 Reyes 1:39-40) La ltima promesa que David le hizo a Betsab se haba cumpli do y el nico nio sobreviviente de aquel ilcito pero apasionado romance era ahora el rey de Israel. LOS CUERNOS DEL ALTAR En el preciso momento en que Salomn era ungido, segn revela la Biblia, Adonas estaba celebrando con su crculo ntimo Joab, Abiathar, y todos los hijos de David menos Salomn lo que result ser su

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solicitud prematura del trono. El festejo se vio perturbado por el chillido distante del shofar, el sonido de cuernos y tambores, el creciente gritero de una muchedumbre. Qu es todo ese alboroto en la ciudad? exclam Joab, cuyo instinto y experiencia debieron llevarlo a preguntarse si habra estallado una nueva rebelin en Jerusaln . Qu sucede? (1 Reyes 1:41) (NEB). Jonatn, hijo del sumo sacerdote Abiathar, irrumpi ante la casa de Adonas. Estaba acalorado y jadeante. Entra dijo esperanzado Adonas , pues eres un hombre honorable y traers buenas noticias (1 Reyes 1:42). Ay, nuestro seor el rey David ha hecho rey a Salomn! grit Jonatn. Describi entonces todos los detalles, incluyendo los soldados que escoltaban a Salomn, el sacerdote y el profeta que lo haban ungido con leo sagrado, y el frenes de la celebracin que la ceremonia haba provocado. Y destac que el propio David haba confirmado a Salomn como sucesor : Bendito sea el Seor, el Dios de Israel, quien ha puesto un sucesor en mi trono este da repiti Jonatn, citando las palabras de David , mientras an estoy vivo para verlo" (1 Reyes 1:48).' La ciudad est alborotada concluy Jonatn, abatido sos son los ruidos que escuchasteis (1 Reyes 1:45). Al comprender que haban apostado su suerte al hijo equivocado, los presentes en la mesa de Adonas comenzaron a dispersarse, uno por uno, presas del pnico. Pronto Adonas se encontr solo, y el pnico lo atrap a l tambin. Fue hasta el altar de Yahv, un pilar de piedra con una protuberancia en forma de cuerno en cada esquina, y se aferr a los cuerpo del altar, invocando as una antigua tradicin por la cual un hombre poda pedir que Yahv lo protegiera de sus perseguidores (1 Reyes 1:50). Adonas teme al rey Salomn le dijeron a ste , pues se ha aferrado a los cuernos del altar, diciendo: Jreme el rey Salomn que no matar a su siervo con la espada (1 Reyes 1:51). sa fue la primera prueba del reinado de Salomn. Su padre, como hemos visto, fue rpido para olvidar a quienes desafiaron su autoridad; Salomn fue igualmente rpido, pero para amenazar de muerte a su hermano. Si muestra ser un hombre digno, ni uno solo de sus cabellos caer en tierra dijo Salomn mas si se hallare maldad en l, morir (1 Reyes 1:52). Cuando Adonas se enter de las palabras de Salomn, se solt del altar, fue hasta el palacio y se postr ante su hermano en seal de rendicin. Salomn qued satisfecho, al menos por el momento, y le perdon la vida. Vete a tu casa, le orden. Pero Salomn jur mantener a Adonas ms vigilado de lo que David haba mantenido a Absaln, y no sera tan indulgente si Adonas mostraba el menor signo de seguir ambicionando el trono (1 Reyes 1:53). LA LTIMA VOLUNTAD Y TESTAMENTO DE DAVID Ahora que su sucesor estaba sentado en el trono, David entr en su declive final. Mientras ya gobernaba el nuevo monarca, el viejo rey sigui viviendo, pero no por mucho tiempo. Y se acercaba el da en que habra de morir dice la Biblia , y se encomend a su hijo Salomn, diciendo: Yo me voy por el camino de toda tierra (1 Reyes 2:2). En su lecho de muerte, le dirigi a Salomn su ltimo parlamento. Podemos imaginar que David, viejo y frgil, pronunci las palabras con esfuerzo. Pero, a diferencia del discurso de despedida que aparece en las pginas finales del Libro de Samuel stas son las ltimas palabras de David (2 Samue121:1) las instrucciones finales a Salomn registradas en el Libro de Reyes fueron fras y sanguinarias. David le orden a Salomn que fuera resuelto e implacable para llevar y mantener la corona de Israel. As como Moiss y Dios le haban encomendado una vez a Josu, conquistador de Canan, que fuera fuerte y valiente (Deut. 31:23, Josu 1:6), David le dijo a Salomn: S fuerte, y mustrate hombre (1 Reyes 2:2)." Luego, David dio rdenes para lo que sera su ltimo acto de venganza. De hecho, le dio a Salomn una lista de sentenciados; Robert Alter describe las ltimas palabras de David a su hijo y sucesor como una ltima voluntad y testamento dignos de un capo mafioso agonizante, y sin dudas la escena fue diestramente copiada por Francis Ford Coppola en El Padrino. Sabes lo que me hizo Joab, y lo que hizo a dos generales del ejrcito de Israel dijo David, refirindose a Abner, general del ejrcito de Sal, y a Amasa, general del ejrcito de Absaln . A ambos mat, quebrando la paz con actos sangrientos de guerra, manchando con esa sangre mi cinturn y mis sandalias (1 Reyes 2:5) (NEB).50

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La repentina insistencia de David en arreglar viejas cuentas es algo nuevo y que no deja de sorprender, ya que nos habamos habituado a verlo distanciarse cuidadosamente de los actos de venganza y de violencia poltica. A lo largo de todo su reinado, David no quiso reconocer responsabilidad alguna por la muerte de sus enemigos, aunque se beneficiara con ello, y trat constantemente de impedir que sus brutales sicarios, Joab v su hermano Abisai, actuaran segn sus impulsos sanguinarios. De vez en cuando, claro est, fracas; Joab, por ejemplo, haba matado al hijo amado de David, Absaln, desafiando la orden expresa del rey. En el momento final de su vida, David estaba dispuesto a tomarse venganza de Joab; y sin embargo, an entonces, las instrucciones dadas a Salomn fueron indirectas, ms a la manera de un poema que de una sentencia de muerte. Obra conforme a tu ingenio le dijo David a Salomn , y no dejes que sus canas desciendan en paz a la tumba (1 Reyes 2:6) (NEB).' David inst a Salomn a mostrarle "fiel amistad a un hombre de Galaad llamado Barzilai, uno de los aliados que se uniera a la causa de David durante la guerra con Absaln. loro dej ver que todava alimentaba rencor contra el anciano Semei, el hombre que lo maldijo una vez, tratndolo de demonio del infierno, manchado de sangre. Anteriormente, David haba evitado dos veces que Semei muriera a manos de Abisai: la primera, cuando Semei se atrevi a maldecirlo, y la segunda cuando David promulg una amnista general tras la victoria sobre Absaln. Ahora, sin embargo, le orden a Salomn castigar a Semei por aquella vieja afrenta, y admiti que al hacer aquello estaba rompiendo el juramento hecho ante Dios. "Verdad es que yo jur por el Seor que no lo matara con la espada, mas t no lo perdones ahora razon el viejo rey, taimado y cauto hasta el anal . Eres un hombre astuto y sabrs qu hacer con l; haz descender con sangre sus canas hasta la tumba (1 Reyes 2:8-9)." Joab y Semei eran ancianos ahora, al igual que David. Tenan el cabello gris, como remarc David, y es posible que ya no tuvieran dientes. Pero los ltimos pensamientos que. ocuparon la mente de David, mientras se acercaba el da que haba previsto haca tanto el da en que ira a reunirse con la criatura muerta a la que no quiso llorar , fueron pensamientos de venganza y de violencia. Hasta el final mismo David fue un "hombre de guerra" y un "hombre de sangre. "ARREGLADOR Un editor bblico posterior, que actu probablemente unos siglos despus de haber sido escritas estas ltimas lneas, se sinti consternado ante la brutalidad, el cinismo, la crueldad y la impiedad de las instrucciones finales que le diera David a Salomn. Por eso, deci di poner en boca del rey moribundo unas palabras de contenido telogico apropiado, que agreg audazmente al viejo texto. Guarda el mandato del Seor tu Dios, camina en su senda, mantn sus preceptos y observa sus mandamientos, y sus decretos y testimonios, como est escrito en la ley de Moiss, para que prosperes en todo lo que hagas. (1 Reyes 2:3) Las palabras atribuidas a David en este pasaje presentan la huella de una fuente bblica conocida como el Historiador Deuteronomista, un ttulo usado por los eruditos para identificar una escuela de autores y editores sacerdotes cuya teologa est definida en el Libro del Deuteronomio. De acuerdo con el Deuteronomio, el destino del antiguo Israel no fue predeterminado por Dios, ya que los israelitas gozaban del libre albedro y su destino dependa de cmo lo usaran. Por eso la promesa de Dios a la casa de David tena un gran si que la condicionaba: Si tus hijos guardaren su camino, conducindose delante de m con verdad, con todo su corazn y toda su alma advierte David, a quien se hace citar a Dios de una manera que recuerda las frases familiares del Deuteronomio jams, dijo l, te faltar varn en el trono de Israel (1 Reyes 2:4)." El arreglador bblico elige aqu ignorar la promesa que Dios le haba hecho una vez a David por medio de Nathn. Cuando duermas con tus padres, yo pondr a tu simiente despus de ti le prometi Dios , y afirmar su reino para siempre (2 Samuel 7:12)." Las fuentes bblicas posteriores no eran tan confiadas ni optimistas como las primeras, y empezaron a preguntarse en voz alta si el reinado de la casa de David no estaba supeditado al buen comportamiento, despus de todo.

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Por entre las capas de retocado teolgico, sin embargo, todava puede orse la voz puramente mortal de David. No le importaban en absoluto la conducta piadosa de su hijo ni la buena voluntad de Dios. Y dijo unas pocas palabras que resuman su propio credo y su propia teologa: S fuerte y muestra que eres un hombre (1 Reyes 2:2). EL CAMINO DE TODA CARNE En el momento de su nacimiento, segn un cuento preservado en el Midrash, David estaba destinado a sobrevivir solamente tres horas. Habra muerto inmediatamente imagina el narrador rabnico si Adn no le hubiera obsequiado con setenta aos. Pero los autores bblicos no tuvieron en cuenta aquella suposicin teolgica al narrar la muerte de David, tal vez porque eran conscientes de que la biografa real era suficientemente conmovedora e impresionante. De hecho, aunque a David se le dedica ms texto que a cualquier otra figura en la Biblia hebrea, en la vasta acumulacin de leyendas y tradiciones que encontramos en el Talmud y el Midrash hay relativamente pocas historias referidas a l. El David de carne y hueso est descrito con tanto brillo en la Biblia que la mera mitificacin no parece valer la pena. "Yo me voy por el camino de toda tierra le dijo David a Salomn, y la noticia de su muerte bblica es igualmente lrica, pero tambin directa : Y David durmi con sus padres y fue sepultado en la Ciudad de Llavn' (1 Reyes 2:2, 10). De hecho, las ltimas palabras de la biografa bblica de David se leen como se leera un obituario. Y los das que rein David sobre Israel fueron cuarenta aos: siete aos rein en Hebrn y treinta y tres aos rein en Jerusaln. Y Salomn :e sent en el trono de David su padre, y su reino fue firmemente establecido. (1 Reyes 2:1 l-12) As pas la figura viviente de David del mundo de los hombres y mujeres ordinarios al reino de la historia y el recuerdo, de la especulacin teolgica y el anhelo mesinico. Seguir siendo celebrado, e incluso exaltado, en las pginas de la Biblia, y ser lenta y sutilmente transformado en algo valioso y extrao. Pero en este momento el David de carne y hueso, alguien que era al mismo tiempo un hombre de sangre y un "hombre conforme al corazn de Dios, entra en la noche hacia la cual se dirigen todos los seres humanos.

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CAPTULO DIECISIS
LA LUZ DE TEL DAN Y har con vosotros una alianza eterna, cumpliendo las misericordias prometidas a David. Isaas 55:3 Y en cuanto a que lo levant de los muertos, para nunca ms volver a la corrupcin, dijo as: Te dar las misericordias prometidas a David. HECHOS, 13:34 Salomn llor la muerte de David con una lista negra en la mano. Y, no menos ambicioso ni cruel que su padre fallecido, comenz a cumplir las instrucciones finales de David con genuino entusiasmo. As fue como Salomn, cuyo nombre significa pacfico, ascendi al trono en una pleamar de sangre.' Su primera vctima, sin embargo, fue alguien que no figuraba en la lista de sentenciados: su hermano Adonas, el hombre al que haba perdonado por intentar arrebatarle el trono. Si damos crdito al autor bblico, Adonas se negaba a abandonar sus ambiciones, y fue a ver entonces a Betsab con una extraa y sorprendente peticin. EL DELITO DE ESTUPIDEZ Vienes en paz. , le pregunt Betsab a Adonas cuando ste se present en sus aposentos, en el palacio real. En paz afirm Adonas, quien de pronto empez a lamentarse de su propia desventura ante la mujer menos indicada para compadecerse de l . T sabes que el reino era mo, y que todo Israel esperaba que yo fuera rey, mas el trono me fue arrebatado, y fue a parar a mi hermano Y luego agreg, piadosa pero no muy convincentemente : Fue suyo por voluntad del Seor. Entonces Adonas revel el verdadero propsito de su visita. Y ahora te hago una peticin le dijo . No me la niegues. Habla, dijo Betsab, tal vez fascinada por la inocencia de Adonas y ansiosa de saber hasta dnde llegara en su estupidez. Habla al rey Salomn, pues l no te rechazar, y pdele que me d por esposa a Abisag la sunamita (1 Reyes 2:12-18).La audacia de la peticin de Adonas debi de desconcertar a la astuta e influyente mujer que era Betsab. Reclamar a una concubina real, como hemos visto, era reclamar la corona. Salomn haba perdonado una vez a Adonas por sus ambiciones respecto del trono, pero seguro que no lo hara una segunda vez! La peticin de Adonas era tan suicida que los eruditos no aciertan a tomarla en serio; tal vez, sugieren, Betsab acus falsamente a Adonas de pedir por esposa a Abisag, para que as Salomn se decidiera por fin a eliminarlo como rival potencial, o tal vez algn autor bblico posterior invent toda la escena, con la intencin de proporcionar una excusa plausible y justificar el asesinato de Adonas ordenado por su propio hermano. Dudamos que aun el ms ferviente defensor de Salomn pudiera haber relatado esa historia sin burlarse escribe Frank Moore Cross . Si Adonas actu efectivamente como se dice, mereca ser ejecutado por estupidez. Bien respondi Betsab, acaso ocultando una sonrisa ladina -Hablar por ti al rey (1 Reyes 2:18).' Betsab acudi ante Salomn y le transmiti la peticin de Adonas. Como todos en la casa real parecieron advertir (excepto Adonas), aquella peticin era lisa y llanamente un acto de traicin, y como tal lo reconoci Salomn. Pide tambin el trono para l! exclam Salomn . Aydame Dios, Agonas pagar por esto con su vida! (1 Reyes 2:22, 23) (NEB).

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LISTA NEGRA La tarea de eliminar a Adonas le fue encargada a Benaas, capitn de la guardia pretoriana y un matn siniestro que superaba a Joab, su predecesor. Una vez asesinado Adonas, Benaas se dispuso a tachar los otros nombres de la lista de sentenciados que le haba dado David. El primero en la lista era el propio Joab, el viejo cohorte y esbirro que tan fielmente haba servido a David durante toda su vida. Cuando Joab se enter de que estaba sentenciado a muerte, huy a la tienda santuario de Yahv y se aferr a los cuernos del altar, tal como haba hecho Adonas una vez. Sal., grit Benaas, quien no quera violar la santidad del lugar y la antigua tradicin del asilo. No contest Joab , he de morir aqu (1 Reyes 2:30). Benaas volvi ante Salomn y le expuso su dilema, pero el rey no comparta las tribulaciones religiosas de su sicario, que deca no poder entrar en el santuario de Yahv con una espada y matar a un hombre que se acoga al asilo sagrado aferrndose a los cuernos del altar. Aquel era el desafo que le haba lanzado Joab. Haz como l dijo le orden Salomn y mtalo, y entirralo (1 Reyes 2:31). La excusa de Salomn para violar la vieja tradicin fue que Joab mereca morir pues atac a dos hombres ms justos y mejores que l Abner, comandante del ejrcito de Sal, y Amasa, comandante del ejrcito de Absaln y los mat con la espada. Salomn prefiri soslayar el hecho de que Joab tambin le hubiese quitado la vida a Absaln. '41 vez quiso pasar por alto el papel de Joab en aquella muerte porque l mismo acababa de ordenar el asesinato de Adonas, otro de sus hermanastros. Esa delicada pincelada de irona oculta una majestuosa e imponente amnesia real observa Joel Rosenberg . La piedra angular de una dinasta eterna ha sido puesta, y los cuerpos de sus enemigos y vctimas cementados con ella.' Semei, la siguiente figura sentenciada por David, sobrevivi tres aos ms. Salomn lo puso bajo una especie de arresto domiciliario, y le advirti severamente que perdera su vida si alguna vez se atreva a abandonar Jerusaln. Un da, dice la Biblia, dos sirvientes de Semei escaparon de su casa y buscaron refugio en la ciudad estado filistea de Gaza; Semei, no mucho ms listo que Adonas, ensill su mula y parti en su bsqueda. Nosotros, supuestamente, debemos creer que Semei olvid la condicin que le haba impuesto Salomn Pero, huelga decirlo, Salomn no la haba olvidado. Cuando se enter de la escapada de Semei, el rey despach al fiel Benaas para que ejecutase la tan postergada sentencia de muerte. Con Abathiar, el sumo sacerdote que haba apoyado a Absaln en la lucha por el trono, Salomn mostr cierta misericordia. Mereces morir le dijo al viejo sacerdote , mas no te matar, por cuanto llevaste el Arca del Seor delante de David mi padre, y acompaaste a mi padre en todas las penurias que soport. Pero Abathiar fue condenado a pasar el resto de su vida bajo arresto domiciliario en su heredad, y Sadoc, que tuvo suficiente instinto poltico para apoyar a Salomn, qued como nico sumo sacerdote de Israel. La extraordinaria crueldad del rey Salomn para deshacerse de enemigos y rivales ha convencido a algunos eruditos de que en la Biblia se culpa injustamente a David por los crmenes que cometi su hijo. Tal vez, especulan, la biografa de David o al menos el llamado Documento de la Sucesin, que describe cmo lleg a ser Salomn su sucesor fue redactada en realidad en la corte de Salomn para explicar (y excusar) la buena disposicin de ste a matar por la corona. Si Salomn fue, como registra la Biblia, el cuarto hijo de David y el vstago de un matrimonio que comenz como adulterio, los cronistas reales de la corte de Salomn quiz creyeron necesario explicar cmo y por qu fue l quien termin en el trono de Israel, por delante de sus tres hermanos mayores. Y tal vez decidiesen que una exposicin franca de la vida de David como hombre de sangre hara parecer a Salomn menos sanguinario, aunque no fuera ms que por comparacin con su padre. La intriga palaciega que puso a Salomn en el trono observa el erudito pionero Julius Wellhausen est narrada con una ingenuidad que es casi maliciosa... Finalmente, cuando se completaron las purgas y asesinatos y todos los rivales potenciales haban sido eliminados, Salomn estuvo en condiciones de cumplir la promesa de su nombre: reinara en paz sobre el imperio que su padre le haba legado, y su perodo llegara a ser conocido entre los eruditos como el Iluminismo salomnico. La Biblia pronuncia un juicio similar: Y Salomn se sent en el trono de David su padre, y su reino fue firmemente establecido (1 Reyes 2:12).

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EL REY CEGADO El reino unificado que haba gobernado David, sin embargo, no sobrevivi a la muerte de Salomn. De hecho, se fractur por las mismas lneas de tensin tribal que pueden observarse fcilmente en la biografa de David. Solamente la tribu de Jud reconoci como sucesor al hijo de Salomn. Diez de las otras tribus se separaron de la confederacin y establecieron su propia monarqua. Un rey llamado Jeroboam gobern el escindido reino del norte, al que la Biblia denomina Israel o a veces Efran, y un rey de nombre Roboam gobern el reino sureo de Jud, desde la Ciudad de David.51 El Libro de Reyes registra la infeliz suerte de esos dos reinos rivales. El reino norteo fue conquistado por los asirios en 722 a. C., y su poblacin fue dispersada y exterminada: una catstrofe tan categrica que se ha llamado a sus gentes las Diez Tribus Perdidas de Israel. El reino sureo dur un siglo y medio ms, y la casa de David, una de las dinastas ms prolongadas del mundo antiguo, sigui abasteciendo de reyes a Jud durante un total de cinco siglos. Pero Jud, finalmente, tambin cay ante una potencia extranjera cuando los babilonios invadieron y conquistaron el reino sureo en 597 a. C. y comenzaron a enviar al exilio a los aristcratas, los intelectuales y los sacerdotes. As, los autores bblicos que registraron la larga historia de Israel y Jud debieron enfrentarse a un molesto e insoslayable problema. Dios poda haber prometido eterno reinado a David y sus descendientes Y tu casa y tu reino estarn asegurados para siempre , pero la historia de-mostraba que Dios estaba equivocado. Los babilonios ocuparon Jud en 597 a. C., y rpidamente depusieron al monarca reinante para sentar en el trono a alguien ms dcil. Pero el reino de Jud sobrevivi solamente hasta 586 a. C., cuando los babilonios completaron la conquista de Jud destruyendo el Templo de Salomn, arrasando la ciudad de Jerusaln y matando al ltimo de los reyes davdicos. A estas alturas, por supuesto, hemos salido del reino del mito bblico para entrar en el terreno de la realidad histrica. El monarca de Jud que reinaba en Jerusaln en el momento de la invasin babilnica Joaqun, un joven que afirmaba descender directamente del rey David estuvo entre los primeros en ser deportados a Babilonia. Es de destacar que el hecho y las circunstancias del exilio de Joaqun, tal como se registran en la Biblia (2 Reyes 24:12 y ss., 25:27 y ss.), estn confirmados por unas tablillas de arcilla descubiertas en un yacimiento arqueolgico de la antigua Babilonia. Las tablillas guardan un registro oficial de la racin precisa de aceite dada por los captores a Joaqun y su familia. Y sin dudas, el hecho de que en los archivos imperiales se haga referencia a Joaqun como el rey de Jud indica que los babilonios seguan considerndolo el legtimo monarca del reino que haban conquistado. El ltimo rey de Jud fue un hombre llamado Sedequas. Era ' pariente de Joaqun, pero los babilonios lo haban elegido para reemplazar a ste en el trono, presumiblemente porque esperaban que fuera un vasallo ms obediente. Se equivocaron. Sedequas se alz en rebelin con el aliento y la ayuda del faran egipcio y de otros aliados. Pero los babilonios aplastaron la insurreccin, arrasaron Jerusaln y el Templo, capturaron al rey y le impusieron un exilio mucho ms cruel que el que Joaqun haba conocido, todo lo cual se halla registrado en la Biblia (2 Reyes 25:1 y ss.). El reinado de Sedequas termin en humillacin y horror. El monarca depuesto fue obligado a presenciar la ejecucin de sus hijos, y los babilonios se aseguraron de que eso fuera lo ltimo que viera. Y mataron a los hijos de Sedequas delante de sus ojos, y sacaron los ojos a Sedequas, y lo ataron con cadenas, y lo llevaron a Babilonia (2 Reyes 25:7). Una vez en el exilio, segn el profeta Jeremas, fue puesto a trabajar como esclavo en un molino hasta el da de su muerte (Jer. 52:11). Los hombres y mujeres que fueran deportados a Babilonia comenzaron a regresar a Jud a finales del siglo vi a. C., pero eran ahora un pueblo sin un rey ni un pas propios. Podramos empezar a llamarlos judos, un trmino que proviene del nombre de la tribu de Jud, pero que significa un pueblo y una fe, ms que una nacin soberana. De hecho, la tierra de Jud pas a ser la provincia de Judea, un remanso del imperio persa. Aunque el pueblo judo conseguira un breve perodo de independencia nacional con los macabeos, en el siglo II a. C, el largo reinado de los monarcas davdicos haba terminado. Nunca ms se sentara en el trono terrenal de Jud un hombre en cuyas venas corriera la sangre de David. Dios haba roto su promesa, o as pareca, y el reinado de la casa de David no fue al final eterno. MESAS Frente a los hechos concretos, los hombres y mujeres que volvieron de Babilonia a una Jerusaln en ruinas y sin rey trataban de entender la ruptura de la promesa divina. Tal vez Dios no haba hablado

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literal-mente de una dinasta de reyes davdicos que reinaran sin interrupcin por los siglos de los siglos. Tal vez lo que realmente quiso decir (pero no mencion) fue que el reinado de la casa de David podra verse interrumpido en algn momento por alguna calamidad histrica, pero que un rey davdico volvera a ocupar el trono un da, en el futuro distante. Lenta y sutilmente, la idea del reinado eterno comenz a ser reelaborada y reinterpretada, y se le dio un nuevo giro teolgico a la promesa de Dios registrada en el Libro de Samuel. David, por supuesto, haba sido un hombre de carne y hueso que se abri paso hacia al trono mediante la fuerza, pero de acuerdo con los escritos profticos de la Biblia y los comentarios del Talmud el siguiente rey de la casa de David sera un emisario espiritual de Dios, un rey y un mesas a la vez, y reinara no en el aqu y ahora" sino en los tiempos finales. Y sin embargo, an entonces, el rey mesas sera un descendiente directo de David. De hecho, podra ser el mismo David, levantado de entre los muertos y sentado a la derecha de Dios. As, de rey terrenal David pasaba a ser un rey celestial. ste es exactamente el momento de la historia en que la palabra mesas comienza a adquirir el significado profundamente mstico y transformador que ahora le asignan por igual la tradicin juda y la cristiana. Como se emplea en el Libro de Samuel, el trmino ungido (mashiach en hebreo bblico, mesas para nosotros) se refiere a alguien que ha sido ungido con leo en un ritual de coronacin. Sal y David, y la mayora (pero no la totalidad) de los reyes davdicos fueron ungidos en ese sentido. Ms tarde, el trmino se us en la Biblia para identificar a cualquiera que mereciese el favor especial de Dios; el emperador persa Ciro II, por ejemplo, quien derrot a los babilonios y permiti que los exiliados de Jud regresaran a su patria y reconstruyeran su Templo, es identificado como un ungido por el profeta Isaas (Isaas 45:1). Pero ahora el ungido empez a adquirir un significado ms trascendente, y el Mesas se convirti en el foco espiritual de los anhelos de un pueblo oprimido y desconsolado. El Mesas identificaba ahora al redentor que Dios enviara un da para imponer el reino del cielo sobre la tierra. Miraba yo en la visin de la noche dice la profeca apocalptica de Daniel, tal vez la expresin ms elaborada de la idea mesinica en la Biblia hebrea, y de una profunda influencia en la teologa cristiana . Y he aqu que en las nubes del cielo vena alguien como un hijo de hombre. Y fue hasta el anciano de das, y fue llevado ante ste, y le fue dado el poder, y la gloria, y el reino; y todos los pueblos, naciones y Lenguas habrn de servirle; su poder es poder eterno, que no cesar y su reino no ser destruido. (Daniel 7: 13- l k) El anhelo de un Mesas fue hacindose ms y ms fuerte a medida que las sucesivas generaciones probaron por s mismas, en Jud, la amarga experiencia de la ocupacin y la opresin extranjeras, primero con los persas, luego con los griegos y finalmente tras un breve perodo de independencia que sigui al levantamiento de los macabeos con los romanos. De vez en cuando, el emperador de Roma poda poner a algn colaboracionista en algn trono del territorio llamado Palestina, por una cuestin de conveniencia poltica, pero esos etnarcas y tetrarcas gobernaban solamente feudos minsculos. El ltimo hombre en llevar el ttulo de Rey de los Judos fue Herodes el Grande, un rey ttere romano de la vecina tierra rabe de Edom [o Idumea], un hombre cuya familia se haba convertido recientemente al judasmo por motivos oportunistas, y que era mayormente despreciado por el pueblo judo.' Hacia el ao 70 de la era cristiana, cuando los romanos destruye-ron el Segundo Templo y arrasaron Jerusaln, la idea mesinica era el foco del judasmo y del cristianismo, aunque judos y cristianos haban llegado a conclusiones muy diferentes sobre la identidad del Mesas. Los cristianos crean, por supuesto, que Jess de Nazaret era el Mesas pro-metido, y los judos estaban (y estn) esperndolo todava. Sin embargo, en algo coincidan cristianos y judos: el Mesas sera un descendiente directo del rey David, una vara del tronco de Jes (Isaas 11:1). As, el David mortal, el hombre al que hemos llegado a conocer tan bien, fue eclipsado por el David espectral "Si el mesas rey viene de los vivos, David ser su nombre dice el credo de los sabios talmdicos . Si viene de los muertos, ser el mismo David." Y Pablo sostiene el mismo credo desde la perspectiva cristiana, afirmando que Jess de Nazaret fue hecho de la simiente de David segn la carne, y declarado el Hijo de Dios (Rom. 1:3, 4). De hecho, las genealogas de Jess en los Evangelios

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de Mateo y de Lucas re-montan su linaje humano hasta el rey David (Mar. l: ) 7, Lucas 3:31), a pesar de que, hablando estrictamente, la teologa cristiana no considera a Jess como hijo de un padre mortal. Cristianos y judos estaban de acuerdo entonces en un artculo de fe: la antigua promesa de reinado eterno que Dios le hiciera a David mediante la profeca de Nathn se cumplira un da, y ese da, la sangre de David correra en las venas de un salvador, un redentor, un liberador: el Mesas. REY DE LOS JUDOS La sacralizacin de David alcanza su expresin ms exaltada y tambin ms conmovedora en el pasaje de la Biblia cristiana donde se invocan las lneas de sangre del rey David para identificar a Jess de Nazaret como el Mesas tan prometido y esperado. Cuando el Evangelio describe a los brutales legionarios de Roma hincando la rodilla ante el azotado Jess y saludndolo como a un rey, seala que slo queran burlarse de l, y cuando pusieron en la cruz una leyenda con las palabras ste es el rey de los judos slo queran acusarlo del delito poltico de insurreccin por el que haba sido condenado a muerte (Mateo 27:29-37) (KJV)." Pero la frase que los romanos usa-ron para describir a Jess encierra una profunda y poderosa irona cuan-do se sabe que, segn las tradiciones sagradas tanto del judasmo como del cristianismo, la sangre de David correra en las venas del Mesas. Por eso la genealoga de Jess se remonta hasta David, y Pablo atestigua que fue hecho de la simiente de David segn la carne (Rom. 1:3) (KJV). La historia confirma el peso poltico de lo que fue, esencialmente, una cuestin de creencia. El ejrcito romano de ocupacin apostado en Judea entendi la idea de que el Mesas sera descendiente de David, y la tom tan seriamente como los cristianos y los judos. Durante el primer siglo de la era cristiana, la Dcima Legin destacada en Palestina recibi de cuatro emperadores sucesivos la orden de cazar y ejecutar a todo judo que afirmara ser descendiente del rey David." La orden fue dada precisamente porque los revolucionarios polticos invariablemente remontaban al rey David su derecho a gobernar." Y ese alegato sigue vigente hasta hoy. David, como veremos, desempea un papel importantsimo y quiz decisivo en la actual discusin entre rabes e israelitas por la soberana de Jerusaln. As, unos tres milenios despus de su muerte, el rey David todava est muy vivo en las mentes y los corazones de hombres y mujeres mortales de nuestro mundo, a veces para bien y a veces para mal. David, Rey de Israel dice un pasaje del Talmud que an se recita como cancin en el moderno estado de Israel y en las comunidades judas de todo el mundo , vive y perdura. EL USO Y EL MAL USO DEL REY DAVID A David todava se lo invoca ms a menudo y ms vvidamente que a cualquier otra figura de la Biblia hebrea. Por supuesto, en las artes y la literatura, los medios de comunicacin y la cultura popular occidental posmoderna no hay muchas referencias a la Biblia, aparte de David y Goliat, No y el Arca, y Moiss en el Monte Sina. Pero, como ya sabemos, David y Goliat sobrevive como una frase recurrente en el vocabulario de publicistas y redactores de peridicos; un molde para simbolizar al dbil que vence a un adversario mucho ms fuerte. Incluso mientras estuve escribiendo este libro vi anuncios en prensa y televisin que mostraban al joven David peleando con Goliat para promocionar chips de computadoras, servicios de Internet, pizza congelada y restaurantes de comida rpida. Pero en otras partes del mundo se conjura a David con mucha ms pasin y por cuestiones de mucho mayor trascendencia. Eshkol, usted tiene el mejor ejrcito desde los tiempos del rey David le dijo Ezer Weizman, uno de los fundadores de la Fuerza Area israel y futuro presidente de Israel, al primer ministro de Israel en la vspera de la guerra de los Seis Das, en 1967 . Si no ataca, jams ser perdonado. Si ataca, ser el hroe conquistador.' Tras la victoria de 1967, que restituy la Ciudad Antigua de Jerusaln a la soberana israel, se le pidi a un ministro de Gobierno un comentario sobre las reclamaciones enfrentadas de rabes y judos respecto del sitio donde se alz una vez la Ciudad de David y donde se alzan ahora la Cpula de la Roca y la mezquita de al-Aqsa, dos de los sitios ms sagrados del Islam. El ministro afirm que el moderno estado de Israel tena el derecho legal de desalojar el Monte del Templo, que es como se conoce el lugar en la tradicin juda, porque el rey David se lo haba comprado a Arauna el jebuseo por cincuenta monedas de plata!

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Ms recientemente, Yael Dayan, miembro del Parlamento e hija del hroe de guerra israel Moshe Dayan, cit la relacin ntima entre David y Jonatn en apoyo de una ley propuesta para extender los derechos civiles a gays y lesbianas. Fue atacada e insultada por algunos de sus colegas del Knesset, indignados ante la audacia de sugerir que el rey David pudiera haber sido bisexual. En 1997 se realiz en Israel y en las comunidades judas de todo el mundo una celebracin del tres mil aniversario de Jerusaln. Pero en la publicidad y los festejos pblicos la significacin del aniversario fue minimizada. Qu pas realmente hace tres mil aos en Jerusaln? De acuerdo con la Biblia, el flamante rey de Israel y su ejrcito de mercenarios extranjeros conquistaron la colina ciudad jebusea, tal vez mediante un ataque comando por los acueductos y la matanza de los ciegos y los cojos. Y la celebracin en nuestros das de una operacin. militar registrada nicamente en la Biblia encerraba un fuerte simbolismo poltico: los israelitas, por supuesto, estaban reivindicando su derecho a gobernar una Jerusaln indivisa, frente a las demandas palestinas de soberana compartida sobre la ciudad que la tradicin islmica conoce como al-Quds (la Santa). As, el David bblico acaba figurando en el actual conflicto entre rabes y judos, en esa sangrienta porcin del planeta que llamamos Tierra Santa. Los israeles ms radicales reivindican derechos de propiedad sobre Jerusaln en virtud de la compra de una era que le hiciera David a un oscuro jebuseo otro hecho mencionado nica-mente en la Biblia , mientras que los rabes ms radicales niegan que David haya siquiera existido. Significativamente, ambos bandas consideran la arqueologa no como una disciplina cientfica sino como una herramienta poltica y diplomtica, una manera de mantener sus reclamaciones sobre la base de evidencias concretas extradas del suelo que la Biblia llama la Tierra Prometida. La arqueologa ha sido siempre un inters primordial para los fundadores y defensores del moderno estado judo de Israel; no es casual que Yigael Yadin, un destacado arquelogo israel, fuera tambin general de las Fuerzas de Defensa israeles, ni que Moshe Dayan, hroe de la guerra de los Seis Das, fuera coleccionista de antigedades. Para no ser menos, los arquelogos palestinos tambin estn usando ciertos conocimientos con fines polticos. Una reciente excavacin de antiguas casas cananeas, cerca de la ciudad de Nablus, fue presentada como justificacin de las aspiraciones rabes respecto de un estado Palestina. Estos son nuestros antepasados, stas son nuestras races sostuvo un arquelogo palestino, y un colega agreg : Esperamos hacer ms descubrimientos en el futuro para refutar las reclamaciones israelitas sobre su derecho a esta tierra." LA BSQUEDA DEL DAVID HISTRICO David ha sido aclamado como figura histrica por numerosos autores, desde un crtico bblico aficionado como Sigmund Freud (Es autntica historia dice del Libro de Samuel , quinientos aos antes de Herdoto, el Padre de la Historia") hasta un erudito bblico plenamente acreditado como Donald Harman Akenson. Es la primera figura totalmente desarrollada que encontramos en la Biblia, y por cierto, es probablemente el primer ser humano del que tenemos una biografa escribe Akenson . Opino que el rey Da-vid es la nica figura a la que tanto el editor como el escritor creen ciento por ciento real, en trminos histricos, y tambin del todo convincente desde el punto de vista narrativo. Sin embargo se advierte cierto reparo en la reveladora Frase desde el punto de vista narrativo. Incluso un erudito tan convencido de la historicidad de David como Robert Alter Hubo realmente un David que libr una guerra civil contra la casa de Sal, que consigui soberana indiscutida sobre las doce tribus, que conquist Jerusaln, fund una dinasta, cre un pequeo imperio y fue sucedido por su hijo, Salomn se desdice sutilmente de su propia afirmacin. Si bien Alter escribe que es posible que la telenovela de la vida ntima y familiar de David haya sido registrada con autoridad, es honesto como intelectual al admitir que las historias bblicas no son, hablando estrictamente, historiografa, sino ms bien la recreacin imaginativa de la historia, hecha por un escritor dotado. Todo lo que podemos decir con absoluta conviccin, parece admitir Alter, es que la biografa bblica de David es seguramente uno de los logros imaginativos ms deslumbrantes de la literatura antigua. Nos queda entonces una pregunta sin responder: la biografa de David es un trabajo de historia, una obra literaria o una mezcla indefinida de ambas cosas? La pregunta se vuelve ms irnica y complicada si se tienen en cuenta las obvias dotes literarias del hombre o la mujer que escribi originalmente la biografa de David. Despus de todo, un autor con talento puede producir fcilmente una obra de ficcin que parezca real sin que lo sea.

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El bigrafo de David era un hombre de genio declara Robert H. Pfeiffer, quien llega a ver en la oscura figura bblica de Ahimaas (2 Samuel 15:27) al autor del material ms viejo que encontramos en Samuel . Sin ningn modelo previo como gua, escribi una obra maestra, insuperable en cuanto a historicidad, penetracin psicolgica, estilo literario y fuerza dramtica.-Pero hay bastante diferencia entre un logro imaginativo deslumbrante e historicidad no superada. Tal vez David parezca tan autntico por la misma razn que personajes de ficcin como Hamlet o Huckleberry Finn resultan memorables y convincentes. Cuando algunos eruditos reflexionan sobre los detalles obscenos presentes en la biografa de David, se preguntan si esos pasajes pudieron ser escritos por contemporneos cercanos al rey, que trataban de elogiarlo. Tal vez fuera mejor comparar al rey David con el Arturo que hallamos en Le Morte DArthur, de Thomas Malory, una saga romntica del siglo xv que cuenta la historia de un monarca que pudo o no haber vivido y reinado mil aos antes. Al igual que Arturo, David quizs haya sido un rudo jefe aborigen cuya oscura vida fue posteriormente glorificada y distorsionada por hacedores de mitos. Y al igual que sucede con Arturo, la evidencia histrica del rey David es difcil de encontrar. QUIN EST ENTERRADO EN LA TUMBA DE DAVID? Con los siglos, la figura de [David fue vestida con un dolorido manto de mito y leyenda, todo l falso. Un rey cristiano del siglo v fund un monasterio en una torre que, .segn crea, era la Torre de David; los cruzados que conquistaron Jerusaln en el siglo xii estaban convencidos de haber descubierto la tumba de David, y construyeron una baslica para sealar el sitio; cuando Saladino recuper Jerusaln de manos cristianas, agreg una mezquita. Pero la supuesta Torre de David fue construida en realidad por Herodes, y la tumba de David que todava se indica en los mapas tursticos de Jerusaln est vaca. Si efectivamente hay alguien enterrado all, no se trata de David. Incluso la Estrella de David, el smbolo que representa al judasmo en general y al estado moderno de Israel en particular, no tiene ninguna vinculacin real con David, ya sea que lo tomemos como una figura bblica o histrica. En verdad, la inconfundible estrella de seis puntas comenz a ser asociada con David entre los alquimistas y magos de los crculos cristianos e islmicos medievales; las primeras fuentes judas relacionaban la estrella a veces con David, a veces con Salomn, y a veces con ninguno de los dos. La primera referencia escrita que menciona el Escudo de David (magen Davidl, como se conoce a la estrella en la tradicin juda, data del siglo xiv Y no fue adoptada hasta el siglo xix por la comunidad juda, como un signo llamativo y simple que simbolizara al judasmo, del mismo modo en que la cruz simboliza al cristianismo", segn explica Gershom Scholem, un destacado estudioso del misticismo judo." El anlisis minucioso de la evidencia histrica puede ser una experiencia perturbadora. Algunos eruditos defienden la existencia misma del poderoso imperio de David, tan ricamente descrita en las pginas de la Biblia, pero slo mediante una argumentacin en negativo. Segn el historiador bblico Norman K. Gottwald, las potencias imperiales que rivalizaron unas con otras por el dominio de Palestina en distintos momentos de la historia egipcios, hititas, asirios estuvieron inactivas por un breve perodo a comienzos del primer milenio a. C. Slo en el siglo x fue Israel la potencia dominante en la regin comprendida entre el Nilo y los valles del Tigris y el ufrates, sostiene Gottwald, Por un breve momento de la historia, entonces, el audaz regidor de un minsculo reino tribal logr crear un glorioso imperio entre las grietas de las superpotencias del mundo antiguo. No obstante, por poderosos que pudieran haber sido David y su pequeo imperio, escaparon totalmente a la atencin de los escribas y cronistas de las dems naciones de la antigedad, y la historia de sus conquistas est contada nicamente en las pginas de la Biblia. Los eruditos han buscado en vano alguna mencin a David en otros textos antiguos, y la primera evidencia arqueolgica del monarca data de un siglo o dos despus de su supuesto reinado. La mejor defensa que puede hacerse de la historicidad de David es que sus acciones, como se las describe en la Biblia, encajan razonable-mente bien con la evidencia extra bblica, aunque no hay ninguna corroboracin externa del relato bblico. Los ms radicales de los revisionistas bblicos estn dispuestos a sostener que David fue tomado originalmente (y quizs nicamente) como un preciado smbolo religioso y no como un ser humano de carne y hueso. As, por ejemplo, Thomas L. Thompson seala que no tenemos ninguna evidencia de una monarqua unificada, ninguna evidencia de una capital en Jerusaln [...), por no hablar de un imperio de la magnitud que describen las leyendas".-' E insiste en que malinterpretamos la naturaleza misma de

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la Biblia cuando buscamos validar la biografa bblica de David, excavando el suelo en busca de reliquias arqueolgicas. En primer lugar, es un error fundamental de mtodo buscar un David o un Salomn histricos, como a menudo han hecho los arquelogos sostiene Thompson . La Biblia no vacila en contar esas historias como cuentos fantsticos.- Incluso los eruditos ms moderados, que siguen considerando a David una figura histrica y no meramente mtica, se sienten obligados a admitir que, hayan o no los autores bblicos tomado a David como el hroe de un cuento fantstico, su biografa no puede ser corroborada con la evidencia arqueolgica reunida hasta el momento. No hay una sola referencia contempornea a David o a Salomn en los muchos pases vecinos que llevaban registros escritos durante el siglo x escribe el arquelogo Magnus Magnusson . Sin los relatos bblicos, la historia habra ignorado completamente la existencia misma de los dos responsables de la expansin que convirti a Israel en potencia importante, y la arqueologa habra podido hacer poco para indicar que sta existi alguna vez. En lo que a la arqueologa respecta, .se trataba slo de un imperio de papel (o papiro). Los arquelogos sostienen, por ejemplo, que la Ciudad de David descrita en la Biblia cubra once o doce acres de suelo intensamente excavado." Jerusaln es probablemente la ciudad ms excavada del mundo", observan los editores de la Biblical Archaeology Review," y sin embargo la arqueloga Margaret Steiner nos presenta un dato incmodo: "No se ha hallado jams resto alguno de un pueblo, y mucho menos de una ciudad ni un solo indicio de un muro circundante, ni de una puerta, ni de casas. Ni una sola pieza de arquitectura. Sencillamente nada!.'- Una ciudadela desmoronada en el emplazamiento de la antigua Gaabaa fue identificada por William F. Albright, el primer erudito bblico que excav el sitio en los aos veinte, como el lugar donde Sal reinara como primer monarca de Israel, pero jams se ha descubierto ninguna evidencia de la Ciudad de David." De hecho, justamente porque nadie ms en el mundo antiguo parece haber sabido de David ni de su imperio, la incansable bsqueda de una evidencia concreta ha adquirido ms energa y urgencia. Slo muy recientemente el esfuerzo heroico de hallar algn indicio del David histrico ha sido recompensado con el primer atisbo sorprendente de xito. LA LUZ DE TEL DAN El 23 de julio de 1993, un equipo de arquelogos se hallaba trabajando en una excavacin en el norte de Israel, en un lugar llamado Tel Dan. El sitio en que se estaba excavando era un complejo sistema de fortificaciones, muros y puertas que data de mediados del siglo IX a. C; se consideraba que dicho sistema constitua la parte externa de la ciudad que h Biblia llama Dan, el punto ms septentrional del territorio de Israel: Desde Dan hasta Bersabee, sa es la clsica frase bblica emplea-da para describir la extensin de la Tierra Prometida (Jueces 21:1). Las excavaciones de Tel Dan haban comenzado en 1966, como un "proyecto de emergencia" del Departamento de Antigedades de Israel, pero los arquelogos todava seguan trabajando, casi treinta aos ms tarde. Ese da de 1993 se encontraban despejando un segmento del muro que bordeaba la plaza de la entrada, sobre la puerta exterior de Dan. Al igual que muchas construcciones antiguas, el muro tena trozos de mampostera desguazados de otras estructuras y reutilizados como material en algn momento del pasado remoto. Pero una piedra en particular llam la atencin de Gila Cook, supervisora de la expedicin arqueolgica de Tel Dan, v se agach para observarla de cerca. Lo que atrajo su atencin fue un fragmento de basalto, partido y gastado, pero de algn modo diferente de a los otros detritus con los que un albail de la Era de Bronce haba construido el muro, unos tres mil aos antes. Cook haba visto algo en la piedra, y entonces logr distinguir las letras, palabras y frases grabadas en la superficie pulida. Al mirar de cerca la piedra, que estaba todava en su sitio, y ayudados por los tempranos rayos de luz que iluminaban las lneas grabadas en ella, pudimos ver con bastante claridad los contornos de las letras recuerdan Avraham Biran y Joseph Naveh, miembros del equipo arqueolgico . Sacamos la piedra fcilmente, ya que slo estaba enterrada una pequea porcin de la misma. Una vez al sol, las letras se hicieron ms legibles. Las palabras, separadas por puntos, cobraron vida." Para asombro de los arquelogos que examinaban ahora la piedra bajo el sol estival de Galilea, la inscripcin en aquel fragmento de basalto pareca incluir las tres consonantes de un nombre que les era suma-mente familiar, pero que hasta aquel momento slo se haba encontrado en las pginas de la Biblia: el nombre de David.

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El trozo de piedra era parte de una stela o placa una losa vertical que lleva una inscripcin hecha con basalto del lugar, pulida para ser inscrita, y grabada luego con un punzn de hierro en algn momento de la antigedad, tal vez en el siglo VIII a. C. La inscripcin conmemoraba un hecho considerado alguna vez digno de celebracin, pero la placa haba sido rota y empleada como material de construccin, no mucho despus de haber sido hecha. Y sigui incrustada durante los siguientes tres mil aos, en el muro olvidado de una ciudad de Galilea. Al estudiar el fragmento, los arquelogos pudieron descifrar una parte de la inscripcin original. El idioma era arameo antiguo, un idioma hermano del hebreo bblico, y el tipo de letra databa del siglo IX a. C.. Posteriormente, se encontraron en el sitio otros dos pedazos de la placa, y pudieron recuperarse ms detalles de la inscripcin. Tanto arquelogos como eruditos bblicos se emocionaron al descubrir que la inscripcin contena una referencia a David, o ms exactamente, a la casa de Da-vid (bet David), frase que alude, segn se interpreta, a la dinasta real fundada por David. Los eruditos no pueden responder con seguridad las preguntas que sugiere la placa de Tel Dan: cundo fue hecha, por quin, por qu motivo. La referencia misma a David sigue siendo una cuestin oscura." Pero segn los arquelogos que la descubrieron, la placa de Tel Dan fue un monumento erigido por un rey arameo de la poca bblica para conmemorar su victoria en batalla sobre dos reyes, uno del reino norteo de Israel y el otro del reino sureo de Jud, gobernado por la casa de David. Esos reyes fueron identificados como Joram y Ocozas, mencionados ambos en el Libro de Reyes (2 Reyes 8:25-26); y las partes clave de la inscripcin fueron reconstruidas de la siguiente manera: Yo /mat a JJoram, hijo de(Ahab], rey de Israel, y mat a Ocozas, hijo de Joram, rey de la Casa de David'. Y puse (sus ciudades en ruinas y llev' sus tierras a la desolacin'." En rigor, como se puede apreciar, la inscripcin no se refiere exactamente a David, sino a la casa de David. La frase en s evoca la famosa promesa de Dios a David en la cspide teolgica del Libro de Samuel: Y tu casa y tu reino estarn asegurados para siempre (2 Samuel 7:16). Ahora bien, por primera vez la existencia de la casa de David pudiera estar confirmada por una reliquia arqueolgica que uno podra leer con sus propios ojos y sostener en sus propias manos. Y la reliquia es posible que datara de comienzos del siglo VIII a. C., un perodo apenas posterior en un siglo, aproximadamente, a la supuesta vida del rey David. Aun cuando la placa registrara la derrota de un rey de la casa de David y
por eso hubiese sido rota por los israelitas y usada como material de construccin , la inscripcin de Tel Dan fue saludada con entusiasmo e incluso con exultacin.

No todos los eruditos bblicos se muestran tan convencidos, Thomas L. Thompson, un revisionista que ha desafiado todas las altas expectativas y el juicio convencional de la arqueologa bblica', se de-clara no convencido por los descubrimientos de Tel Dan. Se queja de "problemas con "la lectura del texto, su fecha e interpretacin. Sus argumentos, como siempre, son sumamente provocativos. La Fecha de la placa es optimistamente antigua y debe avanzarse un siglo o ms. Las palabras y letra. que faltan impiden probar que la placa haga una referencia directa al rey David. En realidad, seala, la palabra interpretada como David tambin aparece en un importante descubrimiento arqueolgico de Jordn, la Placa Mesha del siglo vttl a. C., donde se la emplea como ttulo divino para una antigua deidad llamada Yahv, que puede o no haber sido la misma deidad identificada en la Biblia como el Dios de Israel. Aunque Thompson admite que David podra haber sido el fundador de un patronato una primitiva capitana tribal , insiste en que la placa de Tel Dan no nos dice nada, como tal, de un individuo llamado David que haya fundado ese patronato en un perodo anterior. Pero el consenso entre los eruditos modernos es que la inscripcin de Tel Dan supone una evidencia nueva e importante de la historicidad del rey David y los acontecimientos descritos en la Biblia. De hecho, los fragmentos de basalto pulido y la intrigante inscripcin grabada en ellos han adquirido una significacin casi religiosa, en esta poca nuestra tan poco religiosa. En una charla que di sobre mi libro anterior, Moses, A Life, una mujer, nerviosa y afligida tras escucharme decir que ninguna evidencia extrabblica, de ningn tipo, confirma la existencia histrica de Moiss, me coment que la aliviaba saber a ciencia cierta que el otro hroe de la Biblia hebrea haba sido un hombre de carne y hueso. Al menos tenemos a David me dijo , gracias a Tel Dan. UN HOMBRE CONFORME AL CORAZN DE DIOS Fortalecidos as en nuestra conviccin de que efectivamente existi una vez un rey llamado David, nos queda sin embargo una 'inquietante pregunta que ni la inscripcin de Tel Dan ni ninguna otra reliquia

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puede responder. Exactamente, qu se supone que hay que aprender del rey David, tal como es descrito en la Biblia? Despus de leer atenta-mente su biografa bblica y despus de ver los terribles excesos de que era capaz algunos de nosotros podemos pensar que su figura, en realidad, no encaja en un libro que se tiene por fuente de instruccin moral para la humanidad. David, como se lo describe en la Biblia, es esencialmente neutro, por decirlo con esta escalofriante palabra, que ltimamente se emplea como trmino elogioso. Es decir, David no promulg un cdigo de conducta moral, ni ejemplific uno en su poca, a lo largo de su agitada vida. El David bblico fue un guerrero y un poeta, pero jams fue un legislador ni un maestro. Salvo en determinados pasajes, en los que algn autor bblico posterior puso en sus labios palabras piadosas y elaboradas, David pareci abrazar slo esa idea tan moderna de que nada es mejor que el xito; y, cuando se trataba de satisfacer su apetito sexual, la idea igualmente moderna de que nada es minr que el exceso. El nico punto indiscutible sobre David es que es un tipo duro escribe Donald Harman Akenson . Hace lo que tiene que hacer para preservar su poder a toda costa: pregunten si no a sus siete hermanos, a quienes desplaz para obtener el patrimonio familiar; al rey Sel, a quien debilit como monarca; a Ahimelech, el sacerdote al que le quit con engaos la espada de Goliat; a Uras, cuya muerte tram para poder dormir con la esposa de ste,. Betsab; y a las decenas de miles de muertos que dej desparramados por Palestina al conquistar sus diversos pueblos vecinos, fueran hostiles o pacficos. Y si pasamos por alto estos datos concretos, como tendieron a hacer los predicadores y maestros, no estamos entendiendo en absoluto la biografa bblica de David. As es exactamente como debe actuar un monarca concluye Akenson . Preserva su honor y su poder; todo lo dems es secundario. Los rabinos talmdicos estaban tan preocupados por los datos concretos de la vida de David la astucia, el cinismo y la carnalidad, que exhibe sin remordimientos en las pginas de la Biblia que sencillamente inventaron un David nuevo v mejorado. El tiempo libre que sus obligaciones reales le permitan, lo pasaba estudiando y orando imagina-ron . El pensamiento y los planes de David estaban enteramente con-sagrados a lo que es bueno y noble." De hecho, fueron capaces de afirmar contra toda evidencia bblica, que es uno de los pocos hombres piadosos sobre los cuales la tendencia al mal no tuvo ningn poder " El David ms noble y benvolo de la Fantasa rabnica, sin embargo, es creble slo para alguien que no haya abierto jams la Biblia, o que ignore lo que la Biblia dice realmente de David. Otros lectores acaso prefieran la visin de David que encontramos en los escritos profticos de la Biblia: un mesas rey absolutamente celestial que ya no es ms un "hombre de guerra, ya no es ms un hombre de sangre, ya no es ms un hombre. Un hijo nos es dado, se regocija el profeta Isaas, y brinda una visin del cielo en la tierra que se vuelve ms sublime a medida que nuestra experiencia del mundo real se vuelve ms espantosa. Y la paz no tendr fin escribe Isaas en el trono de David" (Isaas 9:5-6). David se convierte all en el nio rey que reina en una utopa que no se parece en nada a la experiencia de vida del David carnal. Y el lobo morar con el cordero, y el tigre dormir junto al cabrito, y el becerro y el len y la oveja andarn juntos, y un nio ser su pastor. (Isaas 11:6-9) Estas imgenes ejercen todava una poderosa atraccin entre hombres y mujeres consternados ante el mundo de nuestros das, un mundo que tolera, y que fomenta incluso, la limpieza tnica., la pornografa infantil, la guerra biolgica, los vdeos de crmenes reales y los miscelneos espantos de la modernidad. De hecho, algunos rincones de la Biblia todava ofrecen un consolador refugio para aquellos que se sienten apaleados y abatidos por lo que nos muestran los peridicos, la televisin, las pelculas e Internet. Pero con frecuencia la Biblia no resulta un libro reconfortante. Si tenemos el coraje suficiente para leerla con los ojos y la mente abiertos, comprobaremos que la Biblia es un libro provocativo, desafiante, perturbador y molesto, a veces incluso chocante y escandaloso. Y en ninguna parte de la Biblia nos enfrentamos tan de lleno con lo que significa ser un ser humano como en el relato de la vida de David. El ms profundo de todos los misterios que nos plantea la Biblia hebrea es el misterio de cmo un hombre tan imperfecto como David puede ser un hombre conforme al corazn de Dios. Una pista del misterio est en la palabra misma que usa la Biblia para describir a David: l es, ante todo, un "hombre, o si se prefiere una traduccin de gnero neutro del texto hebreo, un ser humano. Aunque la Biblia insista en alabar a Dios por encima de todo, la idea profundamente humanista de que el hombre es la medida de todas las cosas est expresada en voz alta por el mismo David en el Salmo 8, donde le

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formula a Dios una pregunta crucial Qu es el hombre, para que te acuerdes de l? y luego la responde de una manera que afirma la primaca del hombre en la tierra. Pues le has hecho un poco menor que los ngeles,52 y lo has coronado de gloria y honor. Le hiciste tener dominio sobre las obras de tus manos, pusiste todas las cosas a sus pies. (Salmos 8:5-7) En realidad, la teologa de la Biblia hebrea puede y debe! reducirse a una escala humana, aunque no sea ms que para permitirnos entender la enseanza moral que encierra. El venerable erudito bblico Gerhard von Rad, por ejemplo, distingue cierto trasfondo de humanismo salomnico en la historia de David, y lo define nada menos que como un inicio absolutamente nuevo en la espiritualidad, una especie de iluminismo, un despertar de la propia conciencia espiritual." Anlogamente, cuando el profeta Miqueas se pregunta en voz alta qu pide Dios de nosotros, su respuesta es un simple credo moral que puede entenderse y aplicarse aqu y ahora: Solamente obrar con justicia, y amar la misericordia, y caminar humildemente con tu Dios (Miqueas 6:8). Incluso el profeta Isaas, cuyas visiones mesinicas son tan sublimes y tan extremadamente majestuosas, despierta a una realidad mucho ms urgente cuando responde la provocativa pregunta de Miqueas: qu pide Dios de nosotros? Que partas tu pan con el hambriento, y que acojas en tu casa a los pobres sin hogar; cuando veas al desnudo, vstelo, y no ignores a tu propia sangre. (Isaas 58:7) A David, por supuesto, no se le puede atribuir fcilmente ni la profunda compasin ni el fuerte sentimiento de justicia social que inspir a los profetas. Pero si vemos ms all de las brutales instrucciones dadas en su lecho de muerte a Salomn, el ltimo encargo hecho a su hijo bienamado parece tener algo de ese mismo carcter. S fuerte le dijo David a Salomn y muestra que eres un hombre (1 Reyes 2:2). Si repetimos la frase con un poco de yiddish, tal vez nos acerquemos a entender lo que Dios esperaba de David, lo que Dios espera de todos nosotros o, al menos, lo que nosotros debemos esperar de nosotros mismos. S un mensch!

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APNDICE
LOS BIGRAFOS BBLICOS DE DAVlD Sin lugar a dudas, David es la figura ms destacada de toda la Biblia hebrea. Su nombre es mencionado ms de mil veces, y se le dedica ms espacio que a cualquier otro personaje bblico. Si bien los patriarcas (Abraham, Isaac y Jacob) y Moiss son cruciales tanto para el relato como para la teologa bblica, es David quien inspir posiblemente la escritura de la Biblia. De hecho, est presente incluso en pasajes del texto donde no se lo nombra siquiera. La biografa de David cubre varios libros de la Biblia hebrea, y pueden identificarse en ellos muchas fuentes diferentes, o al menos eso postula el academicismo moderno.53 Las incgnitas fundamenta-les sobre su autora el momento, el lugar, el propsito y la identidad de las fuentes bblicas todava se siguen debatiendo acaloradamente. Por ese motivo, la exposicin que sigue es slo un panorama parcial de un complejo, polmica y siempre cambiante corpus de conocimiento. EL LIBRO DE SAMUEL La biografa de David est registrada en su mayor parte, y con mucho ms detalle, en el Libro de Samuel. Como el hebreo es un idioma formado a base de consonantes, nicamente, el texto hebreo del Libro de Samuel era lo bastante compacto como para ser contenido en un solo rollo de pergamino. Pero al traducirse la Biblia al griego, un idioma de consonantes y de vocales, fueron necesarios dos rollos distintos, y as se dividi la obra en el Primer Libro de Samuel y el Segundo Libro de Samuel. Por tradicin, la autora del Libro de Samuel se atribuye principalmente al profeta Samuel, quien tiene una importante presencia en los captulos iniciales. La parte del Libro de Samuel que describe acontecimientos posteriores a la muerte del propio Samuel se atribuye tradicionalmente al profeta Gad. Los eruditos modernos, sin embargo, detectan muchas fuentes dentro del texto de Samuel, pero ni Samuel ni Gad se cuentan entre ellas. Al ncleo del Libro de Samuel, que consiste en la biografa formal de David, se lo describe a veces como la historia del ascenso de David al poder o, ms elegantemente, la Historia de la Corte de David. Por esa razn se ha apodado a su autor el Historiador de la Corte, aunque tambin se lo identifica en ocasiones con la letra S, una imaginativa referencia a Samuel. Al ser su relato tan prximo a los hechos, algunos eruditos especulan con que S puede haber sido un miembro de la corte del rey David, e incluso un testigo presencial de algunos de los acontecimientos que narra. Otros lo sitan en el reinado de Salomn, el hijo de David, o en un perodo an ms tardo de la historia del antiguo Israel. En cualquier caso, el Historiador de la Corte probablemente goz de acceso a los archivos, partes de batalla y crnicas de la casa real de David, y cita un libro, ahora perdido para nosotros, donde se conservaba la famosa elega de David a Sal y Jonatn. He aqu que est escrito en el libro de Jashar (2 Samuel 1:18). La obra del Historiador de la Corte ha inspirado el elogio entusiasta de eruditos bblicos y crticos literarios por igual. El bigrafo de David era un hombre de genio __ escribe Robert Hfeiffer __. Sin ningn modelo previo como gua, escribi una obra maestra, no superada en historicidad, penetracin psicolgica, estilo literario y fuerza dramtica.' Richard Elliott Friedman, en The Hidden Book in the Bible, sostiene que fue el mismo genio literario quien escribi tanto la Historia de la Corte como las partes del relato bblico atribuidas a la fuente conocida como J,*54 mientras que Harold Bloom imagina en The Book of J'que J es una Gevurah (gran dama) de los crculos cortesanos pos salomnicos, de sangre davdica, que comenz a escribir su gran obra en los ltimos aos del reinado de Salomn, en estrecha relacin e intercambio de in-fluencias con su buen amigo el Historiador de la Corte, quien escribi la mayor parte de lo que ahora llamamos 2 Samuel. Pero se considera que el Libro de Samuel incluye pasajes y captulos enteros escritos por otras fuentes, y no por el Historiador de la Corte. La parte del texto dedicada al Arca de la Alianza, por ejemplo, se considera obra de una fuente bblica diferente y se la califica a veces como la narracin del Arca para distinguirla del resto de Samuel. Algunos eruditos entienden que el relato donde se cuenta cmo derrot Salomn a sus hermanos en la lucha por la sucesin del trono de Israel es una obra aparte, y la

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identifican como el Documento de la Sucesin. Se piensa que otras partes de Samuel, incluidos los pasajes donde Samuel condena la idea misma del reinado y reprende con temeridad al rey de Israel, se originaron entre los mismos crculos que produjeron y preservaron los textos profticos de la Biblia. La tarea de identificar y precisar las fuentes del Libro de Samuel se vuelve un desafo enorme porque, como muchos otros libros de la Biblia, Samuel fue considerablemente corregido y retocado por fuentes bblicas posteriores. La ms importante de esas fuentes posteriores es la es-cuela de sacerdotes y escribas conocidos colectivamente como el Historiador Deuteronomista. Dicha fuente abraza la teologa y el estilo retrico distintivos que fueron originalmente expuestos en el Deuteronomio por un autor bblico conocido como el Deuteronomista (o D), y a ella se atribuyen varias revisiones editoriales de Josu, Jueces, Samuel y Reyes, en un proceso que puso la historia del antiguo Israel en conformidad con la cosmovisin del Deuteronomista. El Historiador Deuteronomista, que trabaj no antes del siglo VII a. C., es probablemente el responsable del giro teolgico que encontramos en el Libro de Samuel y, en particular, de los parlamentos piadosos atribuidos a David. Precisamente porque el Libro de Samuel ha sido tantas veces retocado por mltiples fuentes, y porque ha sido tan editado y revisado a lo largo de los siglos, la atribucin de cualquier pasaje puede encender el debate entre los especialistas bblicos. Por otra parte, adems, diversos pasajes del Libro de Samuel han llegado hasta nosotros en lo que los especialistas califican como una forma difcil o problemtica, o incluso corrupta. Por eso pueden advertirse importantes diferencias en distintos pasajes de Samuel, segn se conservan en el Texto Masortico, en la antigua traduccin griega de la Biblia, conocida como la Septuaginta, en otras traducciones antiguas y en los Rollos o manuscritos' del mar Muerto. EL LIBRO DE REYES La biografa de David contina en el Primer Libro de Reyes y concluye en sus captulos iniciales. El resto de Reyes est dedicado a la historia del reino norteo de Israel y el reino sureo de Jud, empezando por el reinado de Salomn y siguiendo con la conquista asiria de Israel en 722 a. C. y la conquista babilnica de Jud en 586 a. C. Algunos eruditos sospechan que los primeros pasajes de Reyes, donde se describen los ltimos das de David, formaban originariamente parte del Libro de Samuel, y fueron trasladados al Libro de Reyes por el Historiador Deuteronomista o por algn otro editor bblico. Al igual que Samuel el Libro de Reyes estaba contenido en un solo rollo, y fue dividido en dos libros por los traductores de la Septuaginta. Y como en Samuel, los autores de Reyes informan de que han consultado varias fuentes de documentacin perdidas hoy para nosotros, entre ellas el Libro de los Anales de Israel y el Libro de los Anales de Jud. Pero Reyes carece totalmente de los momentos de gracia literaria, percepcin poltica y gran dramatismo que hacen del Libro de Samuel una obra literaria tan conmovedora. Fundamentalmente, el Libro de Reyes es ms bien un ejercicio teolgico: el Historiador Deuteronomista juzga a cada rey segn si se adhiri o no con suficiente fidelidad al estricto cdigo legal que encontramos en el Deuteronomio. EL LIBRO DE CRNICAS El Primero y el Segundo Libro de Crnicas retornan la biografa de David, pero el David que se nos presenta en ellos es ya muy diferente. Compuesto hacia finales del siglo VI a. C., o ms tarde, tal vez por la misma fuente sacerdotal que compuso el Libro de Nehemas y el Libro de Esdras, Crnicas rememora la historia de Israel desde un punto de vista teolgico. El Cronista, como se llama a veces a la fuente de Crnicas, se sinti obligado a censurar todos los detalles escabrosos de la vida de David registrados en el Libro de Samuel, incluidos su romance con Betsab, el asesinato de Uras, la violacin de Tamar y la rebelin de Absaln. Y se sinti libre de reescribir la historia de David, transformndolo en un rey inquebrantable en su piedad y atribuyndole un papel activo en los preparativos para la construccin del Templo de Jerusaln. Muy apropiadamente, el ttulo original de Crnicas en la Septuaginta era Paraleipomena, que significa cosas omitidas.

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La tradicin religiosa asigna la autora total del Libro de Salmos al rey David, pero los eruditos modernos admiten que slo algunos de los salmos datan del supuesto perodo en que ste vivi, y no puede probarse que ninguno sea efectivamente obra de David. Los salmos ms antiguos podran haberse originado en los rituales de coronacin de los reyes davdicos. El Salmo 45 en particular, aparentemente compuesto para el casamiento de un rey israelita y una mujer extranjera, tal vez se refiera al rey Salomn, el hijo de David. Otros salmos, sin embargo, estn fecha-dos no antes de la conquista babilnica y la destruccin del Templo de Salomn en 586 a. C. No obstante, varios de los salmos estn vincula-dos a hechos especficos de la vida de David. El Salmo 51, por ejemplo, est ligado al remordimiento de David a causa de su affaire sexual con Betsab: Esconde tu rostro de mis pecados y borra todas mis maldades suplica el hombre a quien la Biblia llama el dulce cantor de Israel . Crea en m un corazn limpio, oh Dios (Salmo 51: 1 l-12). Es de notar que el rey David que vemos en la obra del Historiador de la Corte no pronuncia ninguna de esas plegarias autodegradantes, y nos queda preguntarnos qu descripcin de David la del rey astuto y mundano o la del penitente piadoso es ms fiel al David de carne y hueso que puede advertirse bajo la superficie del texto antiguo. DAVID Y LA AUTORA DE LA BIBLIA HEBREA David est presente de un modo significativo en partes de la Biblia donde no se lo menciona siquiera De hecho, segn una teora bsica de la autora bblica, la biografa de David narrada por el Historiador de la Corte podra haber sido la semilla de la que surgi el resto de la Biblia. Los especialistas postulan que el trabajo del Historiador de la Corte comenz durante el reinado de David y continu durante el de su hijo Salomn (este ltimo fue un perodo de prosperidad y florecimiento cultural conocido como el Iluminismo salomnico). Otros libros de la Biblia, incluidos ciertos fragmentos de la historia primitiva descrita en el Gnesis y la saga de Moiss en el xodo y en Nmeros, podran haber sido escritos en esa misma poca por el autor llamado J, tal vez para transmitir la historia detrs de la historia que conduce al glorioso reinado de David. As, por ejemplo, Joel Rosenberg caracteriza el Gnesis como un midrash, si se quiere, sobre la historia de David, es decir, un comentario teolgico en forma de narracin imaginativa. Walter Brueggemann considera determinadas partes del Gnesis como una exposicin sumamente sofisticada hecha por uno de los primeros y ms profundos telogos de Israel. Y como ya hemos sealado, Richard Elliott Friedman sostiene que J y el Historiador de la Corte son uno y el mismo. Aunque David slo est prefigurado en los primeros libros de la Biblia, es abiertamente celebrado en los libros que siguen a Samuel y Reyes, incluidos Salmos y los escritos profticos. La misma Biblia cristiana recuerda y honra a David cuando describe a Jess de Nazaret como hecho de la simiente de David segn la carne, y declarado el Hijo de Dios (Rom. 1:3, 4). De monarca terrenal, el David de carne y hueso pas a rey celestial primero y ms tarde a icono mesinico gracias a esos autores bblicos posteriores. Por eso sigue siendo la piedra de toque de la teologa expresada en toda la Biblia.

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CRONOLOGA Las fechas de textos y de hechos de la historia bblica se discuten mucho entre los expertos, y por lo tanto la cronologa usada en este libro es aproximada y, en muchos casos, especulativa, sobre todo respecto de los hechos anteriores a 722 a. C. Entre las fuentes bblicas hubo algunos autores, probablemente los escribas sacerdotes conocidos colectivamente como el Escritor Sacerdote, o P, bastante obsesionados con los nmeros; insistieron en medir, contar y fechar, y los resultados de sus clculos estn registrados con absoluta seguridad por toda la Biblia. As, el tradicional punto de partida para fijar las fechas de las vidas y hechos bblicos es un pasaje del Libro de Reyes donde el autor informa de que la construccin del Templo de Jerusaln comenz en el cuarto ao del reinado de Salomn sobre Israel, el segundo mes de ese ao, que era exacta-mente cuatrocientos ochenta aos despus de que los Israelitas salieran de Egipto (1 Reyes 6:1) (NEB). En otras partes, la cronologa bblica se muestra mucho menos segura; la edad de Sal cuando se convirti en rey de Israel, por ejemplo, se dej sencillamente en blanco, y a su reino se le conceden slo dos aos en el Texto Masortico (1 Samuel 13:1). De hecho, el texto resultaba tan a las claras errado que la Septuaginta elimin directamente el pasaje. En la actualidad, los especialistas no confan en las fechas de la Biblia. Ms bien tratan de relacionar los datos clave del relato bblico con descubrimientos arqueolgicos y textos preservados por otros pueblos, al menos cuando existe esa evidencia. La cronologa ofrecida aqu procura mostrar la relacin en el tiempo entre los hechos tal como estn presentados en la Biblia y la composicin, edicin y posterior descubrimiento de los textos en los cuales esos hechos estn registrados.

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1 El termino scholar (erudito), debe entenderse a lo largo del libro como referido al especialista o experto en el estudio dnne los textos bblicos, abordado desde una perspectiva acadmica y no necesariamente religiosa. (N. del T.)

Tambin llamado Paralipmenos (I y II). Si bien no hay constancia cierta del autor de las Crnicas, muchos eruditos ven en Elas el estilo de Esdras. (N. del T.)
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Todas las citas bblicas estn tomadas de The Holy Scriptures According to the Masoretic Text (Filadelphia: Jewish Publication Society, 191) salvo que se identifique expresamente otra traduccin. El Texto Masortico, considerado la versin definitiva de la Biblia hebrea en el culto judo, es la obra de un conjunto de rabinos y escribas que aproximadamente a partir del 500 d. C. organizaron y estandarizaron el texto bblico a la largo de varios siglos. Vase la Nota sobre Biblias y usanza Bblica en la Bibliografa. (N. del A.) Dado que el autor extrae las citas bblicas casi exclusivamente del Texto Masortico, hemos adoptado coma criterio traducirlas respetando su versin inglesa y no transcribir versiones castellanas. (M del E.)
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Los trminos judo y judasmo provienen del hebreo Yehuda, nombre del cuarto hijo del patriarca Jacob y fundador de la tribu de Juda. (N. del A.)
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Vase Cronologa, en pgina 335. (N del A.)

El Yahvista se conoce en los crculos acadmicos por la letra J porque los primeros estudiosos que propusieron su existencia escribieron en alemn, siguiendo la grafa alemana de "Yahv" con la letra jota. Para una discusin ms amplia de este tema, incluidas todas las lneas de autora bblica, vase el apndice "Los bigrafos bblicos de David", en pgina 381. (N. Del A.)
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Yahwe [en castellano, Yahv"], vertido a veces como "YHVH, es una transliteracin inglesa de las cuatro consonantes hebreas que forman el nombre personal de Dios en la Biblia hebrea. Vase Nota sobre Biblias y usanza bblica, en pgina 381. (N. Del A.) 7 Los cinco libros de la Biblia hebrea (Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio) se conocen tambin como los Cinco Libros de Moiss (porque tradicionalmente se le atribuye a ste su autora), el Pentateuco (los cinco Libros), o la Tor (ley o enseanza) . (N. Del A.) 8 El ro de Egipto no es el Nilo, sino el Wadi el-Arish, en la pennsula de Sina. (N. del A.)
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Tambin castellanizado como Glgala. (N. Del A.)

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La historia repetida de la coronacin de Sal puede ser un ejemplo de lo que los estudiosos llaman un doblete, esto es, relatos paralelos del mismo incidente, hechos por fuentes bblicas diferentes en versiones ligeramente distintas. Los dobletes se consideran una evidencia clave de la autora mltiple de la Biblia. (N. Del A.).
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Tambin castellanizado como Michmas. (N. Del T.)

Tambin castellanizado como quenitas o cenitas. (N. Del T.) La Septuaginta es una traduccin griega de la Biblia hebrea, realizada en el siglo III AC. Y es la versin de la Biblia usada en la tradicin cristiana. (N del A.)
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Jes, tambin castellanizado como Isa. (N. del T.)

El trmino desierto, empleado con mucha frecuencia en la Biblia, no remite en todos los casos al desierto rido propiamente dicho, sino a una extensin de territorio despoblado o salvaje. (N. del T.)
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Yahweh Sabaoth, en el texto ingls. El empleo de la mayscula en Sabaoth subraya el carcter formal del ttulo, menos evidente en las transcripciones castellanas. (N. del T.). 17 Tambin castellanizado como Micol (N. del T.) 18 La cita textual, referida nicamente a Michal, es amaba a David. (N. del T.)
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... and they also prophesied. Algunas versiones castellanas de la Biblia aaden cantar alabanzas o alabanzas o alabar como ampliacin o interpretacin de profetizar. Entendida de la profeca como don de Dios, tal acepcin carecera de sustento. (N. del T.) 20 You son of perverse rebellion, en el texto ingls. Literalmente, Hijo de perversa rebelin, o rebelda, entendida sta como carcter. En versiones castellanas de la Biblia, la frase est tambin traducida como Hijo de la perversa y rebelde o Hijo de prostituta, desamorado y rebelde. (N. del T.) 21 Jes, tambin castellanizado como Aquimelec (N. del T.) 22 Grupos clandestinos sionistas, de militancia activa durante el perodo de control britnico de Palestina. ((N. del T.) 23 ... a single one who pisses against the wall, en la Biblia inglesa. Algunas versiones castellanas traducen nada de lo que fuere suyo ni an) meante la pared; otras entienden ni un perro siquiera. (N. del T.) 24 He is such a good-for-nothing, en la version inglesa. Tambin puede entenderse como necio, vil o miserable. Algunas versiones castellanas se traducen como violento o malo. (N. del T.)
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Tambin castellanizado como Gelbo (N. del T.) Se emplea el singular, entendiendo urim y thummim como un conjunto o sistema de elementos adivinatorios. (N. del T.) 27 En las Biblias castellanas, tambin se la llama pitonisa o adivina. (N. del T.)

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Las versiones castellanas, ms explicativas , difieren ligeramente : o bien sealan que los jefes efectan un reconocimiento de las ropas, o bien sugieren que marchaban al frente de sus tropas, divididas en compaas de a ciento y columnas o batallones de a mil hombres. (N. del T.) 29 Las versiones castellanas muestran a Sal recostado o apoyado sobre su lanza y no sobre su espada. (N. del T.) 30 En otras traducciones, el egregio cantor de Israel, o el dulce cantor de himnos de Israel, y tambin el suave en cnticos de Israel. (N. del T.) 31 Esta apreciacin se pierde por completo en diferentes ediciones castellanas. El verso de la Biblia inglesa es Who clothed you in scarlet, with other delights. En versiones castellanas se lee, por ejemplo: que os vesta de escarlata en regocijos, o que las vesta de prpura y lino fino, o que os adornaba con delicados ropajes de grana. (N. del T.) 32 Tambin castellanizado como Is-baal e Is-bost. (N. del T.) 33 En la Biblia inglesa citada, Whoever smites a Jebusite, let him strike at the windpipe, for David hates the lame and the blind! En las versiones castellanas se lee: Todo el que ataque a los jebuseos, entre el canal de agua y mate a los cojos y los ciegos, a los cuales David aborrece, o frases de sentido equivalente. Se opta aqu por una traduccin literal del ingls, en vista del anlisis que hace a continuacin el autor. (N. del T.) 34 Atado a una cuerda y usado para trepar las murallas. (N. del T.) 35 Then, when you hear the sound of the wind in the asherahs. En las versiones castellanas se habla del ruido los pasos, e el estruendo en las copas de los Perales, de los morales o de los rboles de blsamo. Vase al respecto la nota 20 del autor. (N. del T.)
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Mighty men, en ingls. En las versiones castellanas es frecuente que el trmino se traduzca como los valientes. (N. del T.) En las ediciones castellanas, los cuarenta mil soldados muertos son tropas de caballera. (N. del T.) 38 O tambin, Uras el heteo. (N. del T.)
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En esto hay una diferencia muy importante entre el texto ingls y algunas ediciones castellanas en las cuales se lee que Betsab se purific de su inmundicia despus del acto sexual. (N. del T.)
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Vase Captulo 5. N. del A.) La Biblia no confirma en ninguna parte la llamativa insinuacin de Nathn, en cuanto a que las esposas de bal terminaron en el harn de David. Para explicar esa acusacin, el Tallmud especula que Ahinoam de ]ezrael, una de las esposas de David (1 Samuel 27:3), "era la misma mujer identificada como "Ahinoam la hija de Ahimaaz, la nica mujer de Sal que aparece llamada por su nombre en la Biblia (1 Samuel 14:50). (N. del A.)
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Lo mismo puede decirse de las versiones castellanas, donde habitualmente se traduce como "yacer" o "dormir" con alguien. (N. del 7.)

En la versin inglesa, Do not behave like a beast!. En ediciones castellanas se lee "No hagas tal desacierto", por ejemplo, o "No cometas tal villana". Anlogamente, en 2 Samuel 13:13 se lee que Amnn ser tenido por necio, insensato o "perverso". La versin inglesa insiste en as any beast in Israel. (N. del T.)
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Libido cakes, en el original. (N. del T.) Tambin llamado Monte del Escndalo. (N. del T.) Man of blood!, en la versin inglesa. (N. del T.)

( .. ) setting captains of thousands and captains of' hundreds over them, en la versin inglesa. Distintas ediciones castellanas traducen como "tribunos v centuriones. (N. del T.)
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Al igual que distintas ediciones castellanas, el texto ingls refiere que la "cabeza de Absaln qued trabada en las ramas. sin aludir especficamente a su cabello. No obstante, algunas versiones en espaol intercalan, a manera de explicacin, "el pelo" de la cabeza. (N. del T.)
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He delivered me because he delighted in me. La traduccin de este verso difiere bastante en algunas ediciones castellanas. As, puede leerse, por ejemplo: "Librme porque puso su voluntad en m", o Me salv porque me amaba, o "Psome en plena libertad, porque fui ingrato a sus ojos". . (N. del T.)
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Algunas ediciones castellanas traducen quue Joab se manch su propio talabarte y las sandalias que cubran sus pies, Pero el sentido de la frase, para otros intrpretes (y en la versin inglesa) es que Joab manch, o carg con la responsabilidad de sus actos, a David. (N. del T.)
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De las doce tribus, slo la tribu de Benjamn se uni al rey Roboam (1 Reyes 12:21) irnicamente, era la tribu de Sal, de Semei y de Seba, enemigos de David los tres ) apoy los territorios tribales de Benjamn y Jud, fusionados ms tarde en una sola unidad administrativa conocida como ]udea. (N. del A.)
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Un poco menor que un dios" es una traduccin ms directa del texto hebreo (Salmos 8;5) (NEB). A estas alturas, no debera sorprendernos escuchar de labios de David una idea ligeramente pagana, pese a que traductores posteriores y ms quisquillosos insistieron en invocar a ngeles y no a dioses. ('N. del A.)
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Fuente es el trmino usado generalmente en el estudio acadmico de la Biblia para designar a un individuo o grupo de individuos que redactaron o editaron un texto bblico. (N. del A.)

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Entre los eruditos, al autor bblico que generalmente llama a Dtos por su nombre personal ("Yahv", o, como se escribe en alemn, Jahweh) se lo conoce como el Yahvista, o "J. Otro autor bblico, que usa el trmino Elohim(Dios. o ms exactamente, "dioses) para identificar al Dios de Israel, es conoado como el Elohsta. o "E A una tercera fuente bblica, cyo trabajo revela un fuerte inters en la ley sagrada y otras cuestiones cannicas, se la identifica como el Escritor Sacerdote (o Sacerdotal), o P. Una fuente bblca tarda que reuni, reorden y revis el texto bblico es conocida como el Redactor, o R. Al autor del Deuteronomio se le conoce como el Deuteronomista o D. (N. del A.)