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Un tornado es un fenmeno climtico que consiste bsicamente en una rotacin de aire de una fuerte intensidad con una extensin

horizontal mnima que desciende desde el cielo a la superficie de la Tierra o bien del agua. Esta rotacin de aire se prolonga desde una gran nube base (la nube madre o nube Cumulunimbus) y alcanza velocidades sorprendentes de hasta entre unos 450 y 500 Km/h. A esta velocidad los tornados destruyen prcticamente todo lo que se encuentra en su camino. Aunque sea un fenmeno y como tal tendra que ser poco frecuente, en mayor o menor medida se han registrado tornados en todos los continentes del mundo, siempre con resultados devastadores. Los tornados se forman cuando cierta combinacin de distintos factores climticos hace que una corriente de aire caliente y hmedo que transita sobre la superficie de la Tierra o el agua es atrapado por una capa de aire fro y seco que transita a mayores alturas, cerca de las nubes de una tormenta elctrica de grandes magnitudes. El viento que transita en forma transversal da origen a un cono invertido de nubes que desciende. Cuando el vrtice de este toca el suelo ya se ha convertido en un tornado. Muchas de las causas que inciden en la formacin de los tornados an son un misterio para los investigadores.

El agua se gira rpidamente alrededor del centro del vrtice debido a la fuerza centrpeta (una fuerza hacia adentro, dirigir un objeto o lquido tal como agua hacia el centro de su trayectoria circular). Los vrtices que se encuentran en la naturaleza incluyen tornados, huracanes y trombas marinas (un tornado que se forma sobre el agua).

Las trombas marinas se dividen en dos tipos: torndicas y no torndicas. Como su nombre claramente lo indica, las primeras son tornados, ya sean formados sobre el agua o formados en tierra y que pasaron luego al medio acuoso, mientras que las segundas, si bien similares en apariencia, no son tornados. Las trombas torndicas son justamente tornados sobre el agua, cuya formacin depende de la existencia del denominado mesocicln, un sistema de baja presin en la escala de 2 a 10 km, que se forma dentro de una tormenta elctrica muy severa, organizada y persistente denominada supercelda. Este tipo de trombas son ms raras, por cuanto los tornados en general se forman en los continentes, donde la fuente de calor superficial y los contrastes de masas de aire son mayores. Los daos que produce un tornado son muy severos, por cuanto implican vientos de hasta 512 km/h (F5 en la escala Fujita). Las trombas no torndicas no estn asociadas a la tormenta del tipo supercelda y son mucho ms comunes que las torndicas. En general se forman bajo la base de grandes cmulus o de cumulunimbus y su severidad rara vez excede el tipo F0 en la escala de Fujita (menos de 116 km/h), aunque representan de cualquier manera un riesgo serio para la navegacin. La

rotacin se origina desde las capas inferiores del suelo y no depende de la preexistencia de un mesocicln.