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Cahiers du monde russe

46/1-2 (2005) La Russie vers 1550


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Jean-Frdric Schaub

La notion dtat Moderne est-elle utile?


Remarques sur les blocages de la dmarche comparatiste en histoire

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Rfrence lectronique Jean-Frdric Schaub, La notion dtat Moderne est-elle utile?, Cahiers du monde russe [En ligne], 46/1-2|2005, mis en ligne le 22 novembre 2005, Consult le 11 octobre 2012. URL: http:// monderusse.revues.org/2727 diteur : ditions de l'EHESS http://monderusse.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://monderusse.revues.org/2727 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. cole des hautes tudes en sciences sociales, Paris.

JEAN-FRDRIC SCHAUB

LA NOTION DTAT MODERNE EST-ELLE UTILE ?


Remarques sur les blocages de la dmarche comparatiste en histoire

La session doctorale franco-russe organise lcole des hautes tudes en sciences sociales par Andr Berelowitch lautomne 2003 a permis de confronter diverses expriences historiographiques russes et non russes. Comme il ne pouvait en tre autrement, les historiens se sont interrogs sur la spcificit du cas russe dans un pays, la France, dans lequel lidologie de lexceptionnalit demeure le point aveugle de la recherche en histoire. On ne pouvait rver meilleur ou pire scnario pour la dmarche comparative : frotter le spcifique lexceptionnel. Dans une telle configuration, les rflexions qui suivent viennent de biais. Car elles sont les rsultats de recherches conduites dans les domaines de lhistoire espagnole et portugaise. dire vrai, avec lEspagne tout le moins, on ne sort gure du cercle des incomparables, sagissant dun pays dont le rgime de Franco et une part de lhispanisme acadmique ont exalt la radicale diffrence . Mais, aprs tout, le jeu du comparatisme ne devient vraiment excitant que lorsquil affronte des dfis apparemment impossibles. Ds labord, on imagine des thmes capables de nous faire vagabonder dans les diffrents espaces envisags. Ainsi celui de la bureaucratie qui nous ferait migrer des pratiques de cabinet de Philippe II de Castille et Aragon au XVIe sicle, aux hirarchies complexes de ladministration russe du XVIIIe sicle et la paralysie de ltat providence franais et de ltat sovitique, au XXe sicle. De mme, la question de la nature religieuse du pouvoir politique, depuis lglise militante hispanoportugaise face lislam, lexpansion de la Russie chrtienne au dtriment de lislam partir de la Troisime Rome, la construction de la monarchie absolue par la liquidation du protestantisme en France. Du ct des rponses politiques des
Cahiers du Monde russe, 46/1-2, Janvier-juin 2005, p. 51-64.

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faibles , songeons lapparition au Portugal et en Russie dimposteurs, dans les deux cas sur une dure extraordinaire : de la fin du XVIe au premier XXe sicle1. Le comparatisme en histoire ne peut se limiter confronter des expriences disjointes pour en souligner les analogies2. On peut vouloir pratiquer lexamen crois de socits qui nont pu agir lune sur lautre, en raison dune discontinuit temporelle ou spatiale3. Lhistoire des grands empires territoriaux sy prte particulirement bien. Lvolution de linstitution impriale chinoise peut susciter des programmes comparatistes aussi bien dans le domaine de lanalyse des bureaucraties4, de ltude des conomies non capitalistes5, ou de la recherche sur les explorations au long cours. De telles dmarches requirent, naturellement, un contrle trs strict, faute de quoi des systmes danalogies sans fondement risquent de pervertir la rflexion historiographique. Cest ainsi que lhistoire des Empires amrindiens a t interprte la lumire de lhistoire ancienne grecque et romaine, dans un schma particulirement arbitraire6. En tout tat de cause, on ne saurait impunment sparer ce qui relve de la comparaison de modles de ce qui rsulte des interactions entre socits. Ainsi, il semble absurde de vouloir comparer le systme institutionnel de la Russie du XVIIIe sicle sans tenir compte de lintensit des importations culturelles et technologiques pratiques par Pierre et ses successeurs. De la mme faon, on sinterdit de rien comprendre au dveloppement des politiques sociales dans la France de la seconde moiti du XXe sicle si lon passe sous silence la prsence de la ralit sovitique, inextricablement modle et menace. Rcemment, jai eu loccasion de proposer un examen de la prsence massive de la culture politique et spirituelle, pithtes insparables, venue dEspagne dans la France classique du premier et second XVIIe sicle7. Dans ce dernier registre, il convient dajouter un troisime niveau danalyse, lorsque les hypothses de travail sy prtent. Il sagit de prendre en compte la formation dune pense historique, de quelque nature quelle soit, dans lexprience empirique et lvolution de chacune des socits considres. Le problme nest pas celui des sources, sur lequel nous reviendrons plus loin. La question revient dterminer quels rapports au temps, lexprience et la cumulativit se manifestent dans diverses socits. Quelles que soient les prventions critiques opposes aux problmatiques de la modernisation , ou pire encore de l occidentalisation , on peut observer un diffrentiel de capacit des socits cumuler les effets de lexprience. Il vaut indice des types de rapports au futur et au pass qui dominent les reprsentations collectives et individuelles. Bien entendu,

1. Berce, 1990 ; Ingerflom, 2000. 2. Werner & Zimmermann, 2003. 3. Detienne, 2000 ; Zimmermann, 2004. 4. Will, 1999. 5. Lamouroux, 1996. 6. Hartog, 1992. 7. Schaub, 2003.

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rien ne serait plus rtrograde par rapport la capacit critique accumule par les sciences sociales, que dessiner une hirarchie des socits, que dchelonner la venue la modernit en fonction de degrs davancement et de retards. Reste que, dans des contextes dinteractions avres entre socits, lenregistrement ou le rejet de la nouveaut sont, pour une bonne part, dtermins par les cadres temporels que chaque culture habilite. Do le fait que la pense du temps historique, qui ne saurait tre tenue pour le monopole des historiens scientifiques, est un lment majeur de ltude des socits historiques. Comme lont montr des historiens dhorizons trs diffrents, cette prise en compte de la construction historique des temps historiques demeure la seule rponse consistante dont nous disposions face aux sductions dun relativisme analytique8. Pour la dmarche comparatiste, cette dimension est essentielle dans la mesure o tout transfert culturel ou technologique embarque la version du temps historique incorpore aux objets et aux phnomnes transfrs. Si lon saccorde sur le fait que la notion de socit sans histoire na plus gure de lgitimit intellectuelle, en revanche rien nempche didentifier une gamme ouverte de rapports au temps, que Franois Hartog qualifie comme autant de rgimes dhistoricit 9. Le rapport au temps est la rsultante dun ensemble de facteurs tel que la nature des fins dernires dans lordre spirituel, la mmoire gentilice et dynastique, la capacit collective enregistrer lexprience du traitement des affaires communes, la socialisation de linnovation technologique et scientifique, la reconstitution des hritages esthtiques sous forme de traditions culturelles, la mobilit des hommes avec lexprience de la diversit linguistique et culturelle quelle offre aux individus. Il est, par hypothse, difficile dimaginer une socit humaine qui soit absolument prive dun ou plusieurs de ces lments. En revanche, leur combinaison peut adopter des formes et des styles trs contrasts. Certaines socits rejouent indfiniment un temps historique pens comme un prsent, dautres aspirent retrouver un temps idalis et perdu, dautres se fixent sur la fin eschatologique des temps derniers, dautres notamment dans lEurope des XVIIIe-XXIe sicles projettent lexprience de la vie sociale dans un avenir la fois pleinement ouvert et tenu pour lunique horizon pensable. Ces types idaux ne dcrivent pas assez prcisment les expriences socio-culturelles dont ils prtendent livrer les traits discriminants. Ils nen sont pas moins utiles pour rcuser avec la mme nergie le discours rsiduel sur lexistence dune philosophie unifie de lhistoire, et la sparation entre socits historiques et an-historiques. Si lon retient le type qui concide avec le parcours des socits europennes aux poques moderne et contemporaine, il est indispensable dattribuer une place la formation dune pense de lhistoire, comme lment constitutif du dveloppement de ces socits elles-mmes. Il semble raisonnable daccorder lcriture locale de lhistoire une place de choix dans lanalyse du rapport que chaque socit construit avec le temps histo8. Kosselleck, 1997 ; Hartog, 2003 ; Spiegel, 1997 ; Ingerflom, 2004. 9. Hartog, 2003.

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rique. Depuis la fin de lAntiquit, deux registres majeurs se dgagent, sans sexclure ncessairement, qui font appel soit au rcit dynastique et institutionnel des principauts, soit lexigence collective de remmoration de lalliance passe entre Dieu et les hommes10. Le premier registre fournit les rcits de la formation des entits politiques qui ont gouvern les territoires de lactuelle Europe. Cest pourquoi, dans une perspective comparatiste et sagissant de priodes anciennes, lhistoire de la politique demeure une clef indispensable. Nous sommes hritiers de ces hommes qui, au service des princes de toute nature, ont gradu lexprience humaine partir du fil des vnements dynastiques, guerriers et institutionnels. Ils taient libres dincorporer leur chronique la dose de spiritualit chrtienne ou la comptence en matire de science juridique qui se trouvaient leur porte11. Il faudra que la souverainet de ltat national apparaisse comme un accomplissement indpassable au XIXe sicle pour que les historiens construisent des questionnaires qui se dmarquent de cet hritage centr sur la politique. On voit ainsi pourquoi, propos des priodes pr-contemporaines, les problmatiques politiques demeurent des portes dentre utiles pour de nombreuses entreprises comparatistes. Rflchir aujourdhui sur la notion dtat Moderne, dans une perspective compare, cela revient examiner de front lvolution du domaine des normes et des institutions avec celui des discours qui les dcrivent. Lexpression tat moderne nest pas une simple catgorie chronologique qui dsigne ltat aux XVIe-XVIIIe sicles. Elle sous-entend que la mise en place de ltat modernise la socit quil rgit. Ou peut-tre mme quil nest de modernit que dtermine par la formation de ltat. Auquel cas stablirait une stricte quivalence entre la notion de modernit et ltat : une telle perspective, lointaine hritire de la philosophie de lhistoire hglienne, a de bonnes chances de compromettre tout effort comparatiste vers les mondes non europens. Elle est surtout enferme dans un pige tautologique : une socit est moderne ds lors quelle a un tat, ltat est ncessairement prsent ds lors que la socit semble engage dans une dynamique de projection vers la modernit en marche. Cette circularit est dautant plus gnante que, par ailleurs, le substantif tat sert dsigner des ralits politiques extraordinairement diffrentes. De l tat hittite ltat-providence , de l tat mdival l tat libral , le substantif se trouve lamin par les pithtes qui le qualifient. Le problme pertinent nest pas de savoir si l tat moderne a exist ou pas. Cette affaire a utilement anim le dbat historiographique en Espagne, au Portugal et en Italie pendant plus dune quinzaine dannes. Les antagonistes nont pas cherch produire une synthse qui deviendrait la nouvelle Vulgate de lhistoire politique. Depuis le Tribunal constitutionnel de Madrid et sa chaire dhistoire du droit, Francisco Toms y Valiente, qui fut un des intellectuels les plus marquants de lEspagne post-franquiste jusqu son assassinat en 1996 par ETA, avait su crer les conditions dune discussion largement ouverte y compris sur les aspects les plus
10. Yerushalmi, 1991. 11. Krynen, 1993.

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pres du dbat12. De ce moment particulirement cratif est rest un ensemble de travaux qui a profondment modifi la faon de poser les problmes dans le domaine de lhistoire politique13. Ainsi, dans les trois pays considrs (Espagne, Portugal, Italie) la puissance dinnovation intellectuelle sest trouve concentre dans les facults de droit, en particulier dans les dpartements dhistoire juridique14. Ceux-l ont dmontr que les traditions intellectuelles de leur discipline les avaient placs plus efficacement labri des sollicitations idologiques que les dpartements dhistoire des facults de lettres. Cela semble particulirement vrai dans le cas de nombreuses universits espagnoles dans lesquelles les historiens se sont trouvs dans lobligation dorienter leur rflexion critique en fonction du dveloppement local, rgional et national de la question identitaire15. Quest-ce qui dans lquipement dont disposaient les historiens du droit leur offrait les bonnes armes pour repenser la question politique ? Leur tradition acadmique na pas fait table rase de lenseignement dAncien Rgime. Elle a su intgrer sans solution de continuit une part de ce patrimoine culturel plurisculaire. Lactualit et lefficacit pratique des doctrines issues de la seconde scolastique est avre, au moins jusqu la fin du XIXe sicle, en Espagne comme au Portugal. Les deux pays ne parviennent codifier leur droit civil que trs tardivement, en sorte que les juristes continurent de recourir aux normes et aux qualifications hrites de lancien droit, alors mme que ltat libral affichait une volont dunifier lordre juridique sans y parvenir16. Ils ntaient ds lors pas contraints daccepter que le droit ft la production du seul tat, dans une socit pourtant rgie par le droit. Ainsi, une histoire universitaire du droit qui voulait tre celle des systmes normatifs rellement mobiliss dans le dveloppement des socits historiques analysait dabord la coexistence simultane de plusieurs corps de normes juridiques concurrents, du Moyen ge la codification. Au lieu de partir du point darrive, cest-dire de lunification codifie de lensemble des normes juridiques dans un systme garanti par ltat et lgitim par la souverainet nationale (ou populaire), les historiens du droit partaient de la pluralit des systmes en prsence. Une pluralit que linstitution royale ntait pas en mesure denglober17. Les polmiques sur lexistence de ltat moderne peuvent finir par ressembler aux dbats sur le sexe des anges. La question rellement importante me semble tre celle-ci : lemploi de lexpression tat moderne est-il neutre, ou bien a-t-il des effets sur la faon de conduire la rflexion sur lagencement des autorits et des institutions entre le XVIe et le XVIIIe sicle ? La notion d tat moderne contribuet-elle placer laccent de la recherche sur certains phnomnes plutt que sur

12. Clavero, Grossi & Toms y Valiente, 1990. 13. Hespanha, 1992, 1993b ; Clavero, 1991. 14. Vallejo, 1995. 15. Ruiz Torres, 2001. 16. Lorente, 2001. 17. Mannoni, 1994.

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dautres ? Avant mme de rflchir aux rponses ces questions, il faut souligner, mme si largument ne saurait tre dcisif, le fait que lexpression est un artefact lexical invent par les historiens professionnels, et donc trs postrieur par rapport aux phnomnes quil est suppos dsigner. Quelles sont les distorsions probables introduites par lusage de lexpression ? Il favorise la rduction de la pluralit des ordres juridiques lunit de la formation tatique. Il installe le primat de la raison institutionnelle par rapport lemploi de la force. Il anticipe le processus de scularisation et de sparation du trne et de lautel. Il redouble les effets mmoriels tendant inscrire les identits nationales dans un pass lointain. La pratique historiographique qui semble la plus salubre face de tels risques consiste faire, par prudence, lconomie lexicale de lexpression. Lopration est dautant moins coteuse et dautant moins artificielle que les sources dAncien Rgime ignorent lexpression et mobilisent un large ventail de concepts : royaume, principaut, rpublique, rgime, gouvernement, cit, domaine, seigneurie, empire, dautres encore. Il sagit dune recette simple pour essayer dviter que larbitraire des dsignations disciplinaires nexerce, de faon non dite, sa propre slection. Quelques exemples invitent rsister la tentation de dcrire les systmes politiques anciens la lumire de lexprience contemporaine tout entire dtermine par le triomphe de ltat national souverain dmocratique ou non. Ainsi, rien ne nous est plus familier que le monopole que se voit reconnatre ltat pour ldiction des normes juridiques. Rien nest moins vident pour les institutions dAncien Rgime, surtout si lon identifie ltat et linstitution royale ou impriale. Une part sensible des corps de doctrines pertinents pour rguler la vie sociale chappe compltement lemprise royale, cest le cas du droit canon un ge o lglise est une puissance territoriale et tient en seigneurie dinnombrables communauts dhommes. Linterprtation est ici confronte un dilemme. Si lon superpose exactement linstitution royale et ltat, alors celui-ci ne dtient aucunement le monopole ddiction des normes juridiques. Si lon ajuste une dfinition analytique de ltat en additionnant lensemble des sources de production des normes juridiques prsentes dans la socit dAncien Rgime, on obtient un tat qui nest ni unifi (indivisible si lon veut), ni abstrait, ni stabilis, ni reprsentable sous la forme dun symbole unique. Ces remarques trs gnrales renvoient en fait des situations tout fait concrtes. Ainsi, il importe de rappeler que lidentification des corps de doctrine et de normes juridiques revient aux juristes qui sont forms dans des universits qui chappent la juridiction royale. Dans les pays ibriques, comme lont dmontr de nombreuses tudes18, le corps professionnel des spcialistes du droit est, pour lessentiel, soumis sa propre rgulation, pour ce qui concerne lorthodoxie intellectuelle et ladministration des carrires. Cela nexclut pas que les rois aient eu besoin de sentourer de juristes pour des raisons techniques, mais aussi sociales : se concilier le corps. Cependant, les historiens tendent rduire le monde des juristes la poigne de ceux qui agirent directement dans lentourage des rois, auprs de
18. Hespanha, 1992 ; Pelorson, 1980 ; Fayard, 1979.

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leur personne. Or, ces groupes ne sont quune partie modeste de la profession19. Et si certains dentre eux, dans la dynamique de cour, ont prt leur plume la rdaction de traits du Prince qui paraissent livrer les premiers lments dune science politique autonome, en ralit ils ne doivent pas tre isols dans lanalyse de la culture juridique et politique. Les auteurs, sans doute plus ardus mais nullement obscurs en leur temps, de lourds traits de doctrine et de jurisprudence, intervenaient pratiquement dans les processus de prise de dcision plus que les rdacteurs de miroirs des Princes . Car le systme politique dAncien Rgime est dabord pens sur le mode de lagencement de juridictions, dans une architecture dont les juristes sont garants de lorthodoxie20. En outre, on a l affaire des socits qui nont pas dgag une aire de juridiction administrative spcifique, cest--dire spare de lexercice ordinaire de la juridiction, au moins avant linstitutionnalisation des pratiques de police au cours du XVIIIe sicle21. Ce point est essentiel, notamment dans le cas des royaumes ibriques. Lhistoriographie a su dgager leur propos le modle de la polysynodie, cest--dire du gouvernement royal par les conseils de magistrats. Il ne sagit nullement dune spcificit mridionale qui naurait pas dquivalent ailleurs. Mais il est de fait que la relative clart des attributions de ces hautes cours de justice et leur systme rgl de communication crite avec les rois dEspagne et de Portugal, ds le dernier quart du XVIe sicle, en ont fait un cas remarquable lchelle europenne22. Ces compagnies rassemblaient pour lessentiel des diplms des universits, juristes civilistes ou canonistes ou encore thologiens. La seule cour que le roi prsidt formellement tait le Conseil dtat, assemble dpourvue de juridiction et appele conseiller le roi sur toutes les dcisions affectant larchitecture territoriale de la monarchie et ses rapports avec les autres ensembles politiques. Tous les autres conseils de la polysynodie taient prsids soit par une personnalit comptente, soit par un reprsentant des intrts, notamment territoriaux, quavait connatre le conseil. Cest pourquoi, si lon veut tablir une comparaison avec le cas du Parlement anglais, il convient de reconstituer le systme complexe qui associe les Cortes (assembles dtats) et les conseils de la monarchie o plaideurs occasionnels et dfenseurs institutionnels de toute une srie de corps sociaux et de divers territoires faisaient valoir leurs droits et prminences face la dcision royale. tous les niveaux, dans la slection par les municipalits des reprsentants aux Cortes comme dans ladministration des carrires des magistrats, lautonomie juridictionnelle et intellectuelle des juristes demeurait un trait essentiel du fonctionnement de lautorit. Ce constat nexclut videmment pas que la cour du roi et les rseaux de ses favoris successifs aient pu et su attirer au service du roi de trs nombreux acteurs de ce systme23. Tout tait bon, la distribution de grasses pensions, de
19. Schaub & Garavaglia, 2005. 20. Costa, 1969. 21. Mannori, 1990. 22. Fernandez Albaladejo, 1993. 23. Toms y Valiente, 1982 ; Brockliss & Elliott, 1999.

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patentes des ordres militaires, de titres nobiliaires, mais toujours dans un rapport de nature contractuelle entre un roi dtenteur du droit de grce et les bnficiaires de ses largesses24. Jamais la vnalit ne fut lgalise en Espagne et au Portugal dans les mmes proportions quen France. Lcueil tait moins une sorte de simonie juridictionnelle que le rejet du prt intrt que dguisait peine le systme install par les parties casuelles dans le cas de la France25. Si lon retient la dfinition donne par Jean-Philippe Genet, la capacit lever un impt public, qui cesse ds lors dapparatre comme un racket26, est le meilleur indice de la formation dun tat moderne. Il importe, ici encore, de nuancer. Les impts que les rois dEspagne et de Portugal pouvaient lever de plein droit, cest-dire sans discussion pralable, taient les exactions sur les produits du sous-sol, sel et mtaux en Europe comme aux Amriques, leurs droits de seigneurie portant sur le domaine royal, ainsi que la frappe montaire. Pour le reste, toutes les taxes taient les fruits dune ngociation avec les diffrents corps de la socit, seulement lorigine pour les unes, et de faon continue pour les autres. Ce nest pas ici le lieu doffrir une chronologie de lhistoire fiscale et financire des monarchies dEspagne et du Portugal. Deux rappels suffiront pour donner la mesure du problme. Ainsi, pour ce qui touche au Portugal, au milieu du XVIIe sicle plus de 80% des revenus de la couronne proviennent des taxes portuaires sur le commerce colonial et ne pesaient pas sur limmense majorit des sujets du roi. Du ct de la Castille, aprs que les Cortes de 1626 et celles de 1632 eurent chou tablir un accord avec le roi, la masse fiscale des Millones, principal impt contractuel depuis la fin du XVIe sicle, fut gre directement par les dlgus des Corts dans une formation dsigne comme le Royaume , en ce quil se distinguait du roi et de sa cour. Ce Royaume autogr rtribuait lui-mme ses officiers de finances, habilits lever et grer les Millones, et cest lui qui commandait les versements aux caisses de la couronne. Le Parlement exigeait-il autre chose de Charles Ier, de lautre ct de la Manche ? En nous situant au milieu du XVIIe sicle, nous sommes encore loin de pouvoir identifier un unilatralisme fiscal qui est suppos tre lune des marques principales de la modernit institutionnelle. ct du registre de la construction du systme fisco-financier dAncien Rgime, et de faon complmentaire, le thme intgralement idologique de la raison dtat intervient puissamment dans le rcit de la formation de ltat moderne. L encore, il ne saurait tre question de rendre compte de limmense littrature que ce thme a suscite, ne serait-ce quau cours des vingt dernires annes27. Sur ce point, on peut renvoyer la livraison des Cahiers du Centre de recherches historiques consacre ce thme, partir de la discussion suscite par un article de Marcel Gauchet28. Il importe ici de souligner que lexpression connat une fortune
24. Hespanha, 1993a. 25. Gomez, 2000. 26. Genet, 1997. 27. Schaub, 1996. 28. Cahiers du Centre de recherches historiques, 20, avril 1998.

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ditoriale considrable dans les pays catholiques de lEurope mridionale sous la forme de la raison dtat chrtienne , machine de guerre textuelle oppose Machiavel, et ses ersatz face la censure que furent Tacite et Philippe de Commynes29. Il convient de rflchir aux effets hypnotiques de la notion de raison dtat dans limaginaire des historiens. Car lexpression appose les deux termes raison et tat , autant quelle fait de lun, ltat, le complment de lautre, la raison. Cest--dire quelle nindique pas uniquement lexistence dune rationalit qui serait propre au gouvernement suprme, elle suggre que le dploiement dun gouvernement de nature tatique contribue au dveloppement de la rationalit et traduit les progrs de la raison dans la socit30. Trois propositions bien distinctes sont donc noues dans la complexit de la notion : la prservation de ltat comme justification, en dernire instance, de laction ; la contribution de ltat la rationalisation de la vie sociale ; limportance de la socialisation des philosophies de la raison pour la formation de ltat. Par une sorte de paradoxe ironique, la notion de raison dtat luvre chez de nombreux historiens semble assez loigne du modle dintelligibilit de l ide claire et distincte . La position de cette raison singulire dans la hirarchie des raisons disponibles ajoute la confusion. Car la raison dtat est dabord passagre clandestine face des corps de doctrines qui identifient le savoir thologique et la science juridique comme les raisons lgitimes qui organisent la vie des socits humaines. Limposante raison dtat nen impose ds lors qu ceux qui souhaitent tout prix reprer en elle, comme dans le raisonnement sur le coup dtat , la vrit dun systme politique et culturel qui pourtant les tenait en marge31. Il nest pas certain que lon parvienne se dfaire aisment dun style historiographique rationaliste. Si la formation de ltat et laffirmation de la raison ont partie lie, quelles en sont les consquences pour lanalyse politique elle-mme ? Deux apparaissent en toute clart. La premire consiste forcer le lien entre affirmation de lautorit politique et recul de lirrationnel : il en rsulte une historiographie abusivement scularisante de linstitution politique, oublieuse par exemple de la grande leon de Marc Bloch sur les miracles royaux. La seconde revient corrler le renforcement de lautorit politique avec le recul de la force avec sa monopolisation lgitime dans lanalyse de Weber. La premire consquence rsulte de la division absurde entre spcialits historiographiques, notamment entre histoire politique et histoire religieuse, vritable non-sens intellectuel dont on peut esprer quil soit en voie de rsorption32. Une simple remarque : le lien entre lidal absolutiste et le culte dun roi toujours thaumaturge invite-t-il associer troitement puissance de linstitution royale et affirmation de la pense rationnelle ?

29. Gil Pujol, 2004. 30. Thuau, 1966. 31. Marin, 1988. 32. Guerreau, 2001.

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La deuxime consquence se traduit par une faiblesse gnrale du questionnement historiographique sur la place des violences, voire des violences extrmes, dans la construction des mcanismes politiques que nous plaons dans la gnalogie de nos rgimes contemporains. Sans doute de nombreux historiens, lexemple de Charles Tilly, ont dmontr limportance de lquation qui lie guerre, financement de la guerre, fiscalit royale et renforcement des instruments de gouvernement33. Dans ce cas, lhistoire des guerres cesse dtre confine sur le rayon des militaria pour devenir une pice centrale du dispositif de recherche historique. La srie publie au Royaume-Uni par Jeremy Black sur le domaine est une entreprise exemplaire, de ce point de vue. Mais il faut aller au-del. Le gouvernement royal ne peut pas seulement tre tenu comme le lieu de ngociation dun ordre accept et de domestication volontaire des grands qui renoncent leurs guerres particulires. Ce gouvernement royal est aussi pris, des degrs divers, dans des dynamiques de terreur, de perscution, et de participation, en qualit de partie, des affrontements violents qui relvent de la guerre civile. Comme lavait suggr Christian Jouhaud, lautorit royale nest pas rtablie par la rpression des troubles paysans : cest dans le feu et le sang de la liquidation des rvolts quelle stablit34. Les spcialistes des XVIe et XVIIIe sicles devraient ds lors sinterroger sur la pertinence des questions souleves par Robert Bartlett dans son livre sur lexprience europenne mdivale35. Il montre que lordre politique se consolide, entre XIe et XIVe sicle, par la rduction quasi coloniale de populations allognes ou hrtiques, qui caractrise lexpansion du modle fodal franco-normand. Ce type de processus sest-il interrompu lpoque dite moderne ? Michel Foucault a livr une rponse cette question dans lordre de limaginaire. La lecture des affrontements politiques en termes de guerres des races telle quelle sest dveloppe en Angleterre au XVIIe sicle (Normands dominateurs contre Anglo-Saxons domins) et en France aux XVIe et XVIIIe sicles (Gaulois roturiers contre Francs nobles) montre lenvi que lide dune domination brutale comme principe mme de lordre politique est pensable et pense sous lAncien Rgime36. On peut souponner les historiens qui crivirent pendant la phase de formation des tats-nations, cest--dire au XIXe sicle, davoir gomm les aspects les plus brutaux de lexprience des territoires qui devenaient des nations souveraines en leur temps. Il convenait alors de suggrer que les acteurs du pass avaient opt pour lordre royal parce que ce choix tait, en fin de compte, plus rationnel quaucun autre disponible. Dans ce cas, la part de la pure contrainte et de la terreur physique semblait relgue aux marges du raisonnement historique. La notion de raison dtat invitait imaginer un gouvernement par la raison, dont le despotisme clair , autre artefact historiographique, offrait sans doute le modle le plus achev.

33. Tilly, 1991. 34. Jouhaud, 1990. 35. Bartlett, 1993. 36. Foucault, 1997.

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La critique de lusage de la notion d tat moderne aura eu le mrite de faire bouger les lignes. Il sagissait de mettre en vidence une srie de contradictions dans le raisonnement historiographique. Les socits politiques de lEurope occidentale des XVIe-XVIIe sicles taient moins unifies et moins scularises, le gouvernement royal moins unilatral et moins rationnel, la violence moins domestique par les usages de lordre politique que nous ne le pensions. Sans doute les positions les plus dures ont-elle t critiques avec puissance, quil sagisse de la nation37 ou de ltat38. Mais il sagissait dhistoriens qui retenaient la part essentielle de lhistoriographie critique, mme sils en dnonaient ce quils considrent comme des postures excessives. Reste lessentiel ici, cest--dire les consquences de ces discussions sur les possibilits offertes au comparatisme en histoire. Concernant la comparaison entre monde russe et pays dEurope occidentale, nous sommes munis de deux avertissements salutaires. Le premier nous vient de Jacques Le Goff, dont lune des propositions les plus fcondes demeure toujours lhypothse dun long Moyen ge qui fragilise considrablement la spcificit acadmique de la priode dite moderne. Rien ne serait plus contraire linspiration de Le Goff que dannexer les XVIeXVIIIe sicles aux chaires dhistoire mdivale sans nuance. On ne dmontre pas le caractre nocif, ou tout le moins discutable, dun dcoupage de cette nature par un autre dcoupage. Car, en la matire, on ne fait que repousser le problme. Limportant ici est de ne pas se laisser intimider par les scansions pdagogiques hrites, et dapprendre jouer avec elles et de les transgresser. La difficult consiste briser le charme de la modernit attribue aux temps modernes, pour examiner sans prjugs lexprience singulire des XVIe-XVIIIe sicles, quitte y trouver pleinement actifs des fonctionnements dj prsents au XIIe ou au XIVe sicle. Le second avertissement nous le devons Andr Berelowitch, dans lintroduction La hirarchie des gaux39. Il montre lillogisme de la construction, explicite ou inconsciente, du comparatisme sur le mode de lavance ou du retard sur un parcours qui, in fine, doit tre commun toutes les socits humaines dans leur processus de civilisation. Ce schma, si rpandu, fut parfaitement thmatis par Franois Guizot dans son cours de Sorbonne de 182840. On doit lanthropologie de Marcel Mauss puis de Lvi-Strauss davoir produit les pages les plus cinglantes sur les illusions de la voie unique vers un progrs unifi de lhumanit. Puis vinrent les travaux dE. P. Thompson et les tudes subalternistes pour achever de ruiner le schma pur de Guizot. Quelles peuvent en tre les consquences pour ceux qui cherchent frayer les sentiers dun comparatisme large rayon ? Si lon prend le cas de la Russie, on sait bien que les dcoupages acadmiques accepts en Europe occidentale rendent difficile la confrontation des expriences modernes de Philippe II, Henri IV ou
37. Palti, 2003. 38. Cosandey & Descimon, 2002. 39. Berelowitch, 2001. 40. Guizot, 1985.

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Elizabeth Ire avec un Ivan IV tenu encore pour un prince pr-moderne. Mais, ds lors que nous nous installons dans le temps dilat que propose Le Goff, les diffrences peuvent tre analyses sereinement sans que les tiquettes pdagogiques viennent accentuer les carts ou inhiber la confrontation. Labandon du patron franco-anglais comme mesure de toute chose politique ne suppose pas que lon sinterdise de mesurer des carts ni que lon suspende dfinitivement tout jugement. Les catgories trop gnrales de la modernisation ont valid des hirarchies qui ne sont que le reflet des rapports de puissance de lpoque contemporaine. Mais lalternative consiste admettre quau sein dune mme socit se combinent diffrentes expriences du temps. Lexamen de ces combinaisons permet de saffranchir des cadres trop rigides de la modernit, sans pour autant cder un scepticisme qui fait passer un certain dcouragement pour une forme de distanciation. Comme la merveilleuse Alice, les historiens doivent apprendre jouer au croquet avec des flamands roses, des arceaux vivants et des boules rebelles. Cest-dire dans des dispositifs dont tous les lments sont perptuellement en mouvement, les uns par rapport aux autres. Car seul un tel quipage permet dentrer pour de bon dans le jeu du comparatisme.

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