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INTRODUCCIN AL DERECHO ECLESIAL GIANFRANCO GHIRLANDA CAPTULO I NATURALEZA DEL DERECHO ECLESIAL 1. DEFINICIN: DERECHO CANNICO O DERECHO ECLESIAL? La palabra cannico procede etimolgicamente del trmino griego Kanon, que significa regla y tiene el sentido de la escuadra con que se trazan lneas que se unen en ngulo recto. Ya en el concilio de Nicea (325) los Kanones se oponen a los nomoi; los primeros designan las normas eclesisticas y los segundos, las civiles. Los concilios distinguen entre cnones fidei, cnones morum y cnones disciplinares; con frecuencia estos ltimos, ms que obligar de forma coercitiva, lo que quieren es persuadir. As pues, desde los primeros siglos los cnones indican todas aquellas normas que, establecidas por la autoridad eclesistica, regulan la vida de la comunidad eclesial y de cada uno de los fieles, sin asumir las caractersticas formales que tienen las leges en el mbito civil. En la historia el derecho de la Iglesia, adems de ius canonicum, ha sido llamado ius pontificium, ius decretalium, ius ecclesiasticum, ius sacrum ; despus del Vaticano II se habla cada vez ms de ius ecclesiale. Una vez superada la necesidad de distinguir los cnones de la Iglesia de las leges civil, el trmino ius ecclesiale es el mejor expresa hoy la pertenencia del derecho cannico o eclesial, nos podemos referir a tres realidades distintas, aunque estrechamente ligadas en si: a) el derecho de la Iglesia en su carcter esencial y global; b) el derecho de la Iglesia en su formulacin positiva; c) la ciencia del derecho cannico. Juan Pablo II hace distincin entre las dos primeras realidades cuando afirma: Si la Iglesia, cuerpo de Cristo, es un conjunto organizado, si comprende en s misma esta diversidad de miembros y de funciones, si se reproduce en la multiplicidad de las Iglesias particulares, entonces la trama de relaciones es en ella tan densa que el derecho existe ya y no puede menos de existir en ella. Hablo del derecho entendido en su globalidad y esencialidad, antes an de las especificaciones, derivaciones o aplicaciones de orden propiamente cannico. Por tanto, el derecho no debe concebirse como un cuerpo extrao, ni como una superestructura ya intil, ni como un residuo de presuntas pretensiones temporalistas. El derecho es connatural a la vida de la Iglesia, a la que de hecho resulta sumamente til; es un medio, una ayuda, y es tambin en las cuestiones delicadas de justicia- una defensa1. As pues , el derecho se define en su esencia como el conjunto de las relaciones entre los fieles dotadas de obligatoriedad, en cuanto que estn determinada, por los diversos carismas, por los sacramentos, por los ministerios y funciones, que crean reglas de conducta. Bajo un segundo aspecto, en relacin con el que hemos descrito anteriormente, el derecho eclesial, como derecho positivo, debe considerarse como el conjunto de leyes y de normas positivas dadas por la autoridad legtima que regulan el entramado de las relaciones
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Cf. Presentacin oficial del nuevo Cdigo de derecho cannico (3 febrero 1983), AAS 75/I (1983) 461.

intersubjetivas en la vida de la comunidad eclesial y que de este modo constituyen unas instituciones, cuya totalidad forma el ordenamiento cannico. Finalmente, la ciencia del derecho cannico es el estudio y la enseanza del mismo2. 2. ESENCIA Y FORMA HISTRICA DEL DERECHO ECLESIAL En el texto recogido anteriormente, Juan Pablo II asienta las bases para una reflexin sobre el problema de fondo para el estudio del derecho de la Iglesia, el de la relacin entre la esencia de este derecho y la forma histrica que asume. Se trata de un problema de fondo, ya que atae no slo al problema de la relacin entre la esencia de la Iglesia, como realidad dogmtica, y su forma histrica, como realidad contingente, sino tambin a la relacin entre el derecho divino, realidad que pertenece a la esencia de la Iglesia, y el Derecho eclesial positivo, que afecta a la realidad institucional contingente de la misma. De un planteamiento correcto de los trminos de esta problemtica es de donde puede venir una explicacin sobre el fundamento y el origen de la juridicidad de las relaciones intraeclesiales entre las diversas personas, entre los grupos y entre las Iglesias particulares. En efecto, la realidad institucional contingente de la Iglesia, a la que pertenece el derecho eclesial positivo, deriva por un lado su obligatoriedad precisamente de la realidad dogmtica de que depende, a saber, el derecho divino; por otro lado, al hacerla histrica, le confiere una expresin, aunque sea de modo fragmentario y limitado. Del misterio de la Iglesia forma parte tanto la realidad dogmtica de la misma, que ha sido dada por la voluntad de su divino Fundador y que est contenida en la revelacin, como su realidad institucional histrica. Las dos realidades, aunque distintas, estn inseparablemente unidas. La Iglesia en su esencia es el nuevo pueblo de Dios constituido, por obra del Espritu Santo, de la comunin entre todos los bautizados, jerrquicamente unidos entre s, segn diversas categoras, en virtud de la variedad de los carismas y de los ministerios, en la misma fe, esperanza y caridad, en los sacramentos y en el rgimen eclesistico (cf. Cc. 204; 205). De aqu se deriva todo el entramado de obligaciones y de derechos referentes a todos los fieles y los especficos de cada categora jurdica particular de los mismos, segn las tareas propias de cada uno (c. 208) y, por consiguiente, el conjunto de las relaciones jurdicas intraeclesiales. El derecho cannico en su carcter esencial est contenido en esta realidad dogmtica de la Iglesia como pueblo de Dios; adems, en cuanto conjunto de normas positivas, expresa histricamente esta realidad a nivel institucional, regulando la vida de este pueblo.

CF. Captulo II.

3. FUNDAMENTOS ANTROPOLOGICOS DEL DERECHO ECLESIAL 1. La dignidad del hombre Tanto en las definiciones de la Iglesia como en las del derecho cannico formuladas anteriormente, se pone de relieve el fundamento antropolgico del derecho de la Iglesia La actividad jurdica es inherente al hombre en cuanto hombre, por el hecho de que es un ser social; el hombre redimido en Cristo entra en la Iglesia, nuevo pueblo de Dios, con todas las exigencias intrnsecas a su naturaleza, que, por obra de la gracia, quedan plenamente realizadas en l. La eclesiologa no puede prescindir de la antropologa teolgica, en cuanto que la Iglesia es la comunidad de los redimidos en Cristo. Puesto que el hombre ha sido creado a imagen y semejanza de Dios (Gn 1,26), es persona, criatura racional y libre como Dios, capaz de conocerlo y de amarlo. Por el mero hecho de ser persona, el hombre es capaz de estar en relacin con el otro y de realizarse mediante el don de s mismo 3. Precisamente por ser relacional y social, el hombre no est llamado l solo a la salvacin, sino junto con los dems, y por tanto queda agregado por el bautismo a una comunidad, que es la congregacin y la asamblea de todos aquellos que se salvan por la fe en Jesucristo (Hch 2, 41-48; LG 9c; AG 15b; PO 4a; CD 11a). La relacin con Dios define adems la realizacin del hombre con la realidad creada (Gn 1,28; 2,15) y con sus semejantes (Gn 1,26b.27; 2,18-23). Por esta razn la persona constituye el fundamento de la vida social: el hombre no es persona por el hecho de ser social, sino que es social por ser persona 4. La comunin que el hombre ha de establecer con sus semejantes encuentra su razn ltima y la definicin de sus estructuras fundamentales en el hecho de que es imagen y semejanza de Dios en la dimensin de su relacin con el otro. Aqu radica la dignidad del hombre. Dios, al establecer la dignidad del hombre, determina tambin las estructuras de la convivencia humana, que de lo contrario resultara imposible. Aqu est la raz de todos los derechos fundamentales de la persona humana y de todas las relaciones intersubjetivas que se dan en la convivencia social. Con el pecado el hombre destruye las estructuras de la convivencia humana inmanentes a su naturaleza y se hace incapaz de actuar el proyecto de Dios (Gn 3,6-7.1619;11,1-9), pero sigue siendo capaz de recibir de Dios el restablecimiento de su naturaleza y

Juan Pablo II, en la carta ap. Mulieris dignitaten (15 agosto 1988), n. 7, dice: Todo hombre.es imagen de Dios como criatura racional y libre, capaz de conocerlo y de amarlo. Leemos adems que el hombre no puede existir solo (cf. Gn.2,18); solamente puede existir como unidad de los dos y por tanto en relacin con otra persona humana. Se trata de una relacin recproca: el hombre hacia la mujer y de la mujer hacia el hombre. As pues, ser persona a imagen y semejanza de Dios supone tambin un existir en relacin, en referencia al otro yo. Esto anuncia la definitiva autorevelacin de Dios uno y trino: unidad viviente en la comunin del Padre y del Hijo y del Espritu Santo (cf,. AAS 81 [1988] 1664-1665). 4 CF. PABLO VI, AI. al II Congreso Internacional de Derecho Cannico (17 de septiembre 1973), Communicationes 5 (1973) 125.

de su comunin con Dios y con los hombres. La antigua alianza y la ley mosaica, la redencin de Cristo, la nueva alianza y la ley del Espritu se insertan en esta capacidad del hombre. La antigua alianza, al ser un acto de gracia, restaura en el hombre la imagen de Dios y lo reintegra en sus derechos primordiales: la ley dada por Dios es la expresin, en la esfera de la vida social y jurdica, de la relacin personal de comunin entre Dios y el pueblo y entre los miembros de este pueblo, la cual se comprende dentro del mbito de la justicia de Dios comunicada a los hombres (x 19,3-8; 24, 1-12; Dt 5, 1-21; 7,6-11). Cristo exalta plenamente la dignidad de cada uno de los hombres, incluso del ms pequeo (Mt 18,10-14; 6,25-30;10,29-31); pero al mismo tiempo ve al hombre en su condicin de pecador (Lc 15,11-32 13,1-5; Mt 7,9-11; 8,21-22; 26,41; 6,24.25-34; 20,1-16). Dada la condicin del hombre, slo Dios puede restaurarlo en la comunin con l y con sus semejantes. Jess restituye al hombre su imagen original, ya que la llegada del reino de Dios supone la realizacin plena del hombre segn el proyecto del Creador (Mc 5,1-17): 2.- La justicia evanglica Cristo en la nueva y eterna alianza cumple toda justicia divina (1 Cor 1,30) y pone el fundamento angular de toda justicia humana: el que cree en l se hace justo y puede cumplir obras de justicia, ya que vive en la caridad de Dios (Jn 3,18-21; 5,19-30; 1 Jn 2,29; Cor 6,1418; 7, 1-2; Gl 5,13-15; Ef 2,8-9.19). En la muerte y resurreccin de Jesucristo Dios restituye al hombre la relacin de comunin con Dios y con sus semejantes, que haba perdido con el pecado. De esta manera el hombre queda plenamente reintegrado en su dignidad de hijo de Dios y en sus derechos primigenios y fundamentales, sin distincin alguna (Lc 15, 20-24; Gl 3,26-29; Ef 2,11-22; 1 Cor 12,12-13; Rom 8,14-17,28-30; 1 Jn 3,1-2). Por eso la persona humana no est ya sometida a la esclavitud del pecado, ni se conforma con la estrechez de la justicia distributiva o igualatoria5. La justicia del discpulo de Jess, que forma parte del nuevo pueblo de Dios y que quiere entrar en el reino de los cielos, tiene que superar la justicia de los escribas y de los fariseos (Mt 5,20), ya que autocomprensin tiene que estar en relacin con la persona de Jess, que cumple toda justicia, toda la voluntad del Padre manifestada en la alianza (Mt 3,15). La justicia establecida por Cristo, aunque est en continuidad con la de la antigua alianza, es nueva, porque acta plenamente la presencia de Dios entre los hombres y, al obrar as, es el fundamento de toda posibilidad de realizacin de la convivencia del hombre con Dios y con sus hermanos (Mt 1,23; 18,20). Esta nueva justicia es la que hace posible la realizacin plena de la verdadera justicia por parte del hombre, esto es, de su posicin en una relacin de comunin y de amor con Dios y con los hermanos. La justicia evanglica exige algo ms que el mero respeto exterior de la ley en las relaciones intersubjetivas. Exige unas actitudes interiores positivas de caridad; la superacin de la conflictividad pblica sobre la base de una concordia fraternal; la eliminacin de todo tipo de violencia o de venganza, ya que en la reivindicacin del propio derecho lesionado
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La justicia distributiva se basa en el principio de igualdad proporcional y est vigente en las relaciones entre la colectividad y los individuos, determinando una relacin entre los mritos de cada uno y la atribucin a los mismos de los bienes y de los honores. Si los mritos no son iguales , tampoco son proporcionalmente iguales los bienes y los honores. La justicia igualatoria o sinalagmtica, por el contrario, se basa en el principio de igualdad absoluta y tiene su vigencia en las relaciones entre los individuos, que son considerados en su igualdad objetiva, independientemente de sus mritos. Se realiza en las relaciones de intercambio, y entonces toma el nombre de justicia conmutativa, o bien en las controversias, y entonces toma el nombre de justicia judicial (cf. J. PIEPER, Sula giustizia, Brescia 1975, 54-61; G. DEL VECCHIO, La giustizia, Roma 1959, 59-85).

debe buscarse la recuperacin del malvado y del injusto para la justicia y para el bien por medio de la caridad; el ejercicio de la perfeccin de la caridad en el amor a los enemigos (Mt 5,21-24.25-26.38-42.43-47). La justicia evanglica supera el concepto de justicia puramente legal, que, segn los juristas clsicos, discierne y divide, ya que es aquella virtud que, plenamente cumplida, se identifica con la caridad y edifica la comunidad de los creyentes, que se reconocen hermanos en cuanto hijos del nico Padre6. La justicia evanglica slo se cumple si los otros, sin discriminacin alguna, son reconocidos como hermanos, como miembros de una misma comunidad, de la que Dios es el Seor. Entonces, la reivindicacin de los propios derechos no puede llegar nunca a romper la comunin con los dems, ya que la justicia evanglica lleva a la superacin de la contraposicin de los hermanos. Por el hecho de que la nueva comunidad fundada por Cristo, la Iglesia, es la asamblea de los creyentes, la reivindicacin de los diversos derechos dentro de ella cumple la justicia evanglica slo en la medida en que seamos conscientes de que el don gratuito hecho por Dios al otro es un don que nos enriquece tambin a nosotros. La justicia evanglica, como manifestacin de la justicia-caridad salvfica de Dios, tiene que unir a todos en el nuevo pueblo de Dios, cuya regla fundamental es la de la solidaridad y comunin. En efecto, en nombre de la justicia legal distributiva puede cometerse la mayor injusticia (summum ius, summa iniuria), ya que puede ser violada esta regla fundamental, con el peligro de destruir a la misma comunidad (Mt 20,1-16; Lc 18,9-14; 7,36-50)7. En la realizacin de la justicia evanglica desaparece toda oposicin entre justicia divina y justicia humana, ya que slo as se logra el establecimiento del reino de Dios anunciado por Cristo y la edificacin de la nueva comunidad de discpulos, la Iglesia, que guarda en s misma la semilla de aquel reino anunciado, en la medida en que alimenta y acta la solidaridad, la socialidad y la comunin entre los que creen en un nico Cristo. Podemos decir entonces que la caridad es la forma de la justicia y que debe ser el elemento fundamental constitutivo de orden jurdico que regula la vida de la comunidad de los discpulos de Cristo8. La revelacin bblica lleva a una comprensin ms profunda de la experiencia humana del derecho, que se basa en la asociabilidad que forma estructuralmente parte de la naturaleza humana. La actividad jurdica se expresa tanto en la formulacin de leyes positivas que indican el modo en que ha de actuarse concretamente esta asociabilidad, afirmando los derechos que hay que respetar y los deberes que hay que cumplir, como en los juicios que se emiten cuando la relacin de asociabilidad no se establece espontneamente, ya que no se respetan los derechos en cuestin, con o sin la violacin de una ley. Segn la Escritura, el hombre puede conocer la voluntad de Dios, que se expresa por medio de la justicia que acta hic en nunca en las leyes o en los juicios humanos, slo gracias a la accin de Dios. La justicia bblica, aunque difiere de la nocin de justicia que elabor la filosofa griega y que recibi la jurisprudencia romana (suum cuique tribuere)9, no la excluye en lo ms mnimo. En efecto, aunque la Escritura, aludiendo constantemente a la voluntad salvfica de Dios -en
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PABLO VI, AI. A la Rota R. (25 enero 1966), AAS 58 (1966) 152-153; AI. a la Rota R. (28 enero 1972), AAS 64 (1972) 204-205; AI. A la Rota R. (8 febrero 1973), ASS 65 (1973) 99-100; 101; AI. a la Rota (4 de febrero 1977) ASS 69 (1977) 148-149; 150-151. 7 Para profundizar en el concepto de justicia en el Antiguo y Nuevo Testamento y en la relacin entre la justicia y la caridad, puede verse el volumen de G. DE GENNARO (ed.), Amore-Giustizia. Anallisi semantica dei due termini e delle Ioro correlazioni nei testi Biblici veterotestamenti e neo-testamenti, LAquila 1980; por lo que se refiere al Nuevo Testamento, tiene un valor especial la apprtacin de I. DI PINTO, Amore e giustizia: il contributo apecifico del Vangelo di Matteo, Ibid, 327-455. 8 Cf , mi artculo La carita come principio giuriudico fondamentale constitutivo del diritto ecclesiale Civ. Catt. 128/II (1977) 454-471. 9 Ulpiano (siglo II-III d,C.) define as la justicia: constans et perpetua voluntas suum cuique tribuendi (cf. Digestum, I, 1)

el que la justicia va estrechamente unida a la sabidura, a la benignidad y a la misericordia- , le da a la justicia una dimensin metafsica diferente; sin embargo, no excluye que la actuacin histrica de la justicia de Dios se realice segn la regla del suum cuique tribuere, pero con un nuevo contenido, de manera que cada uno es escogido no slo como socio, sino como prjimo de todos los dems (x 23,9 Mt 5,34-47). De esta manera, el concepto de justicia no es unvoco, sino anlogo. La justicia en cuanto tal es slo de Dios y se revel plenamente en Jesucristo; segn este modelo divino la realizan los hombres slo cuando es participacin interna e imagen externa de la misma 10. Puesto que en la Iglesia el reino de Cristo est ya presente de forma misteriosa (LG 3), el orden de justicia que se realiza en ella constituye un verdadero derecho, establecido por la voluntad de Dios, revelado por Cristo y actuado histricamente por la accin del Espritu Santo. Pertenece a la historia, ya que vive y se desarrolla en la dimensin histrica, ya que vive y se desarrolla en la dimensin histrica, y, por consiguiente, sus instituciones tienen que comprenderse dentro de los lmites histricos; pero al mismo tiempo est ordenado al establecimiento de aquel orden de justicia definitiva, de aquel derecho que se tendr cuando, al final de los tiempos, se revele y se instaure en toda plenitud el reino de Dios (LG 5). Al final de los tiempos quedar reconocido el orden actual de justicia, en la medida en que ha sido una plasmacin en la historia de la voluntad de Dios: el orden actual de justicia est dirigido al orden definitivo y eterno (Mt 7,2; 5,6; Rom 2,12-16). El fundamento del fenmeno del derecho, la asociabilidad del hombre, que se encargaba ya de iluminar la revelacin del Antiguo Testamento, llega a la plenitud de su comprensin en sus races antropolgicas ms profundas, que nos brinda la revelacin del acto redentor de Cristo y de la justicia que l cumpli y que el Espritu comunic a cuantos creen en l y forman la Iglesia, lugar e instrumento de realizacin de la comunin con Dios y con los dems (LG 1). 2. Derecho natural y derecho positivo Como puede verse, el problema que subyace a todo lo expuesto hasta ahora, y que queremos recoger sintticamente, es el de la relacin existente entre la naturaleza y la gracia, del que la eclesiologa nunca podr prescindir. La naturaleza humana es la realidad en la que el hombre se encuentra por el mero hecho de venir a la existencia. Lleva en s por una parte la imagen de Dios, y por tanto la apertura en potencia a Dios y a los dems; pero por otra parte lleva tambin la concupiscencia, que, como tendencia al pecado, es la posibilidad de no actuacin de la imagen de Dios. A pesar del pecado, sigue impresa la imagen y la semejanza de Dios en la potencialidad de su realizacin, que slo puede actuarse por obra de la gracia de Dios, que suscita en el hombre su respuesta personal de fe. En la respuesta de fe, bajo el impulso de la gracia, el hombre establece una relacin de comunin con Dios y con sus semejantes, acta las potencialidades propias de su naturaleza y de este modo se realiza cada vez ms como persona en sus mismas opciones histricas: la persona en la particularizacin histrica de la naturaleza. El hombre es un ser social precisamente por haber sido creado a semejanza de Dios; por eso la asociabilidad , o sea la facultad de entrar en relacin con los dems, es constitutiva de su misma estructura natural. La ms alta actuacin de la asociabilidad por parte del hombre se tiene en el establecimiento de relaciones de comunin con Dios y con
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Pablo VI, A. Al Congr. Int. Der. Can. (19 de febrero 1977) AAS 69 (1977) 211; Juan Pablo II, AI. A la Rota R. (17 febrero 1979), ASS 71 (1979) 423; 426, AI. Al VII Curso de actualizacin (13 diciembre 1979), ASS 71 (1979) 1529-1531.

sus semejantes: All es donde el hombre se expresa a s mismo como persona, actuando histricamente su naturaleza. La Iglesia, como sacramento o signo o instrumento de la unin ntima con Dios y de la unidad de todo el gnero humano (LG 1), es el lugar en donde Dios ofrece al hombre los medios ordinarios para salvarse, es decir, para realizar la imagen de Dios en el establecimiento de una relacin de comunin con l y con los dems. La ley natural, escrita en el corazn de hombre (Rom 2,15), y el derecho natural, que es parte de ella, estn contenidos en la naturaleza del hombre y, aunque puedan ser conocidos por l con su razn, en cuanto participacin de la ley eterna divina, no pueden ser llevados a cabo sin la gracia11. La ley natural y el derecho natural, en cuanto inscritos en la naturaleza, trascienden la historia, pero al mismo tiempo son conocidos y actuados histricamente por el hombre. El acto personal de fe, bajo el impulso de la gracia, conduce a la decisin que lleva a cabo la naturaleza, siguiendo la ley natural y el derecho natural en un comportamiento concreto. La ley natural y el derecho natural expresan, como realidades ontolgicas, la dignidad de la persona humana en la determinacin de sus derechos y de sus deberes naturales. Sobre la base de autocomprensin que tiene el hombre, el derecho natural queda historificado en el derecho positivo de una sociedad, que expresa de este modo la voluntad de Dios de que el hombre llegue a ser su imagen y sea de este modo cada vez ms persona, en la mayor realizacin posible de su asociabilidad. As pues, el derecho eclesial positivo es una manifestacin de la reintegracin del hombre y de la victoria sobre el pecado, ya que no slo hace que se supere la desconfianza en las relaciones entre los hombres, que se venza la divisin y que lleven a cabo las posibilidades de conveniencia sobre la base del respeto a la dignidad de cada ser humano y de sus derechos inalienables, sino que promueve la comunin con Dios y entre los hombres en orden a la salvacin de los miembros de la comunidad eclesial. 4. FUNDAMENTOS ECLESIOLGICOS DEL DERECHO ECLESIAL 1. El derecho en el ministerio de la Iglesia Pablo VI insisti varias veces en el hecho de que la naturaleza del derecho cannico slo puede definirse adecuadamente cuando se profundiza en el ministerio de la Iglesia. El 8 de febrero de 1973, dirigindose a los auditores de la Rota Romana, afirmaba: Nos alegra haber podido desarrollar estas reflexionessobre la naturaleza del derecho cannico y sobre el misterio de la Iglesia Ecclesia de Trinitate. La Iglesia es este Christus totus que, en el Espritu, une a la humanidad con la vida divina en donde el Padre de las luces se expresa en su Verbo, para unirse los dos en ese amor mutuo que es el Espritu Santo. La Iglesia es el sacramento de este amor: por eso mismo es madre de los hombres, creados a imagen de Dios y salvados por el Verbo hecho carne; es signo de vida divina e instrumento de salvacin12 El 17 septiembre de aquel ao, hablando a los participantes del II Congreso Internacional de Derecho Cannico, celebrado en Miln, se preguntaba: En qu relacin se encuentra el hombre persona con la Iglesia? Si sta es una sociedad religiosa y adems
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Cf. Santo Toms, Summa Theologiae, I-II, q. 91, a 2 corp; ad 3; q. 100, a. 3, ad 1 Cf. AI. a la Rota R. (8febrero 1973), AAS 65 (1973) 102-103; cf. Tambin Ibd. 96-98; AI. a II Congr. Int. Der. Can. (19 septiembre 1973), Communicationes 5 (1973) 123-124.

sobrenatural, cmo puede incluir en s misma elementos institucionales? No son las relaciones con Dios tan ntimas, tan personales, tan irrepetibles, que son incompatibles con una organizacin externa?. Refirindose a LG 1, en donde se define a la Iglesia como sacramento de unidad y de salvacin de los hombres, responda a estas preguntas diciendo: Sacramento de unidad y de salvacin de los hombres: por eso la Iglesia se manifiesta como una realidad estrictamente nicamente, compuesta de un elemento al mismo tiempo interior y externo, para desarrollar su misin en el mundo. Es el cuerpo social de Cristo y tiene por alma al Espritu Santo, que informa a ese cuerpo y lo enriquece con una doble relacin social. La Iglesia, ante todo, asegura a sus miembros la unin con Dios y la eficacia sobrenatural de su accin Por eso la constitucin de la Iglesia es al mismo tiempo neumtica e institucional: la Iglesia es misterio de salvacin, hecho visible por su constitucin de verdadera sociedad humana y por su actividad en la esfera exterior. De este modo, en la Iglesia, como unin social humana, los hombres se unen en Cristo y, por medio de l, con Dios, alcanzando as la salvacin ; y el Espritu Santo est presente y operante en ella en toda la extensin de su vida. Esto quiere decir, que la Iglesia-institucin es al mismo tiempo intrnsecamente espiritual y sobrenatural. Por consiguiente, los derechos y los deberes en la Iglesia tienen un ndole sobrenatural: si la Iglesia es un designio divino Ecclesia de Trinitate -, sus instituciones, que siempre podrn perfeccionarse, tienen que establecerse con la finalidad de comunicar la gracia divina y de favorecer, segn los dones y la misin de cada uno, el bien de los fieles, objetivo esencial de la Iglesia. Esta finalidad social, la salvacin de las almas, las salus animarum, sigue siendo la finalidad suprema de las instituciones, del derecho, de las leyes. Por eso el bien comn de la Iglesia alcanza un misterio divino, el de la vida de la gracia, que viven todos los cristianos, llamados a ser hijos de Dios, en la participacin de la vida trinitaria Ecclesia in Trinitate. En este sentido el concilio Vaticano II ha hablado de la Iglesia como comunin, poniendo as de relieve el fundamento espiritual del Derecho en la Iglesia y su ordenacin a la salvacin del hombre: de este modo el Derecho se convierte en Derecho de caridad en esta estructura de la comunin y de gracia para toda el cuerpo social13. Este texto nos ofrece sintticamente todos los elementos esenciales para fundamentar eclesiolgicamente el derecho en la Iglesia. Pablo VI desarroll en varias intervenciones durante su pontificado todo un magisterio sobre la naturaleza teolgica del derecho en la Iglesia y sobre su funcin, hasta el punto de que Juan Pablo II lo llam telogo del derecho14. De esta forma logr colmar una laguna del Vaticano II, partiendo de la eclesiologa del mismo. En efecto, aunque el Vaticano II no toc el problema de la naturaleza y de la funcin del derecho eclesial y en la OT 16d se limit a decir que en su exposicin hay que tener presente el misterio de la Iglesia, sin embargo en su enseanza sobre la Iglesia, contenida especialmente en la Lumen Gentium, establece las bases doctrinales para una reflexin sobre el derecho eclesial. 2. El derecho en la Iglesia, sacramento de comunin y Cuerpo mstico de Cristo

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Cf. AI. al II Congr. Int. Der. Can. (17 septiembre 1973), Communicationes 5 (1973) 125-127. Cf. AI. a los participantes en el curso de actualizacin cannica para obispos celebrado por la Facultad de Derecho Cannico de la Universidad Gregoriana (21 noviembre 1983), Communicationes 15 (1983 125.

La Iglesia, en cuanto pueblo reunido en la unidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo (LG 4b), es como un sacramento signo e instrumento- de la comunin de los hombres con Dios y entre ellos mismos (LG 1); de este modo, es en su esencia la comunidad humana del amor divino. Este amor divino alcanza al hombre segn su naturaleza, en su dimensin histrica y social. Cada uno de los hombres est llamado con los dems a participar de este amor. Esta vocacin comn es el fundamento de la Iglesia como congregacin (asamblea) de todos los que responden a la invitacin de Dios y forman as su pueblo (cf. LG 9c; 13: AG 15b; PO 4; 11; CF. C. 899, S 2) El hombre, respondiendo a la vocacin de Dios, entra en comunin con l y establece relaciones de comunin con sus semejantes, alcanzando as la salvacin, en cuanto que realiza aquella imagen de Dios que Dios mismo puso en l desde el comienzo de la creacin. Vemos aqu otro vnculo entre la antropologa y la eclesiologa. En efecto, la Iglesia, a la que se ha conferido el mandato de continuar la misin de salvacin de Cristo, sacramento primordial del amor del Padre, es el instrumento a travs del cual se hace presente el ofrecimiento de la salvacin por parte de Dios a todos los hombres de todos los tiempos y lugares con una definitividad escatolgica. Esto hace de la Iglesia el sacramento radical universal de Cristo, que vive y acta histricamente en el mundo por medio de ella. La Iglesia, entonces, como convocacin y congregacin de los creyentes, que celebran la presencia del amor del Padre en la eucarista, memorial de la muerte y de la resurreccin de Cristo, es el sacramento de aquel amor del Dios uno y trino que est en el origen de todo. As la Iglesia tiene su origen en la Trinidad y vive en la Trinidad. Como Cristo es mediador de salvacin, no slo en virtud de su divinidad, sino tambin de su humanidad, la redencin que se lleva a cabo en la historia tiene que seguir siendo participada a travs de la mediacin humana. Por esta razn la Iglesia es apostlica. Toda la Iglesia ha sido enviada por Cristo como mediadora visible de la salvacin, pero su apostolicidad se hace visiblemente perceptible en la constitucin de los apstoles por parte de Cristo y en la misin que se les confa, y en aquellos que por voluntad del mismo Cristo suceden a los apstoles en su misin. De esta manera, la apostolicidad expresa el hecho y el modo de una salvacin de Dios en Jesucristo, que llega a los hombres en su dimensin social e histrica, con todas las consecuencias que esto acarrea en el plano de la organizacin de la vida social. El carcter humano de la Iglesia es algo esencial para la misma. La LG 8, ensea: Cristo, el nico Mediador, instituy y mantiene continuamente en la tierra a su Iglesia santa, comunidad de fe, esperanza y caridad, como un todo visible, comunicando mediante ella la verdad y la gracia a todos. Mas la sociedad provista de sus rganos jerrquicos y el Cuerpo mstico de Cristo, la asamblea visible y la comunidad espiritual, la Iglesia terrestre y la Iglesia enriquecida con los bienes celestiales, no deber ser consideradas como dos cosas distintas, sino que ms bien forman una realidad compleja que est integrada por un elemento humano y otro divino. Por eso se la compara, por una notable analoga, con el misterio del Verbo encarnado, pues as como la naturaleza asumida sirve al Verbo divino como de instrumento vivo de salvacin unido indisolublemente a l, de modo semejante la articulacin social de la Iglesia sirve al Espritu Santo, que la vivifica, para el acrecentamiento de su cuerpo (cf. Ef 4,16). sta es la nica Iglesia de Cristo, que en el Smbolo confesamos como una, santa, catlica y apostlica, y que nuestro Salvador, despus de su resurreccin, encomend a Pedro para que la apacentara (cf. Jn 21,17), confindole a l y a los dems apstoles su

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difusin y gobierno (cf. Mt 28, 18ss), y erigindola perpetuamente como columna y fundamento de la verdad (cf. 1 Tim 3,15). Esta Iglesia, establecida y organizada en este mundo como una sociedad, subsiste en la Iglesia catlica, gobernada por el sucesor de Pedro y por los Obispos en comunin con l (el subrayado es nuestro). La analoga de atribucin, que busca expresamente el texto conciliar y que tiene como base una analoga de proporcionalidad afirmada indirectamente La analoga de atribucin, que busca expresamente el texto conciliar y que tiene como base una analoga de proporcionalidad afirmada indirectamente16, presupone una antropologa segn la cual toda relacin humana supone un encuentro por medio del cuerpo. El Hijo de Dios se hizo verdaderamente hombre, es decir, un espritu humano en una corporeidad propia, para ser la manifestacin en la tierra de la gracia redentora de Dios. Por eso es, el sacramento primordial del amor de Dios a los hombres y el nico camino de acceso a este amor. Lo que llev a cabo el hombre-Dios Jess tiene que seguir realizndose a travs de la Iglesia, que es su Cuerpo mstico, sacramento radical de la salvacin. Sin esta prolongacin sacramental, se habra perdido la dimensin verdaderamente humana de la encarnacin y por consiguiente la captacin de la salvacin por parte del hombre. La tradicin teolgica ha referido constantemente la imagen del Cuerpo (Rom 12; Ef 4,4-6; Gl 3,28; Col 3,11) a la visibilidad de la Iglesia. Efectivamente, la Iglesia es una asamblea (congregacin) de hombres muy concretos, y por tanto no podra existir prescindiendo de aquellos medios concretos de comunicacin que permiten a los hombres encontrase, unirse y obrar. Entre estos medios est el derecho positivo, como conjunto de leyes que regulan las relaciones entre los sujetos de una sociedad. La imagen del Cuerpo mstico de Cristo, recogida por el Vaticano II (LG 7; 8a), comprende tanto el aspecto visible como el invisible de la Iglesia. En efecto, desde la teologa medieval, cuando se habla de la Iglesia como Cuerpo, se habla de ella en un sentido fuertemente realista, pero se aade mstico para subrayar la dimensin espiritual de la Iglesia, evitando de este modo todo tipo de naturalismo, segn el cual slo podramos comprenderla con los medios puramente humanos del conocimiento. Puede comprenderse entonces cmo toda la actuacin visible de la Iglesia est al servicio de la salvacin, aunque no todos sus actos sean inmediatamente salvficos. Como la actividad jurdica de la Iglesia encuentra su primera raz en, la naturaleza del hombre, el cual entra en la salvacin con todas sus exigencias y estructuras naturales, el derecho eclesial positivo es un medio, un instrumento al servicio del fiel para la consecucin de la misma salvacin en la Iglesia. En este sentido amplio se puede decir que el derecho cannico participa de la sacramentalidad de la Iglesia 17. Sin embargo, la Iglesia, aunque humana en su visibilidad e historicidad, slo puede comprenderse en la fe precisamente por su carcter sacramental y por el hecho de ser una realidad que procede del misterio del la vida trinitaria. La gracia, al asumir las realidades humanas redimidas por Cristo en una estructura sacramental, no destruye su naturaleza, es decir, lo que son y lo que significan antropolgicamente, sino que desarrolla y perfecciona esa naturaleza y ese significado. La Iglesia, como sociedad jurdicamente organizada, debe entenderse en el sentido de que,
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Para una explicacin exhaustiva de la LG 8, c. H. MLLER, De analoga Verbum Incarnatum inter et Ecclesiam (LG 82,), Perodica 66 (1977) 499-512; y tambin mi libro El Derecho en la Iglesia, misterio de comunin. Compendio de derecho eclesial, San Pablo, Madrid 1992, 47-52 (especialmente 49-50). 17 Cf. COMISIN PONTIFICIA DE REFORMA DEL CIC, Risposte alle osservazione circa i principi di revisione del CIC, Communicationes 1 (1969) 97-98.

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dentro del orden en que es signo sacramental visible, por ser verdadero cuerpo social, tiene como alma natural aquellas fuerzas espirituales que en toda sociedad orientan a varias personas a vivir juntas en una experiencia comunitaria, y al mismo tiempo dispone de todos los medios jurdicos necesarios para alcanzar sus fines sociales, y por tanto una autoridad constituida que acte de forma autnoma y unas leyes propias promulgadas por ella. De esta forma la Iglesia, como sociedad humana histrica y visible, es un ordenamiento jurdico primario autnomo, independiente y soberano. Esto significa que la Iglesia determina por s misma su estructura jurdica, sin ser destinataria de normas precedentes de otros ordenamientos y sin estar condicionada por ellos. No obstante, estructurada de este modo con un cuerpo y con un alma, la Iglesia, como sociedad jurdica perfecta, existe comprendida en la realidad sobrenatural y divina del misterio total de la Iglesia, que es misterio de comunin. Esto hace que la Iglesia, incluso como sociedad jurdicamente organizada, se diferencie de cualquier otra sociedad. Deca Pablo VI el 26 de enero de 1969: Todos saben que el reconocimiento de la potestad jurisdiccional se inserta en el marco de aquella eclesiologa integral que Nos consideramos autntica y que, sin olvidar nada de la realidad y de la profundidad de su aspecto mstico y carismtico, considera al mismo tiempo su aspecto visible y social, que cualifica a la Iglesia como una sociedad jurdicamente perfecta, no nivocamente igual a la civil, sino original y singular, ya que debido a su fin propio y a los medios que emplea para conseguirlo, se define como sobrenatural y espiritual, encontrando en s misma los recursos para su exigencia y su actividad por disposicin de su divino Fundador 18. La
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Cf PABLO VI; a la Rosa R. (27 enero 1969), AAS 61 (1969) 175. El mismo Pablo VI, refirindose probablemente a la imagen de la ciudad ( civitas) aplicada a la Iglesia en LG 6d, en la audiencia general del 25 de mayo de 1966, deca; Tomemos una de esas figuras de la Iglesia entre las muchas que contiene la esplndida Constitucin conciliar sobre la misma Iglesia: la fugura de la Ciudad. La Iglesia es como una Ciudad, una civitas. Y qu es una Ciudad? Antes todava de ser un lugar habitado, un grupo de cosas (urbs), la Ciudad es la unin de individuos, de familias, de grupos humanos, congregados ente s para formar una sociedad, que se hace homognea y autnoma, con leyes y autoridades propias; es una comunidad unida y gobernada por un derecho social distinto; una nacin, podemos decir, si consideramos sus elementos tnicos, histricos, lingsticos; un Estado, si la consideramos bajo el aspecto jurdico. La iglesia es tambin una sociedad jurdica, organizada, visible, perfecta (cf. Insegnamenti, 4 [1966] 786). Despus de referirse, directamente a Belarmino y a Ottaviani, Pablo VI continuaba; As quiso el Seor que fuera su Iglesia: una verdadera sociedad organizada, visible, religiosa, con los poderes propios de una sociedad perfecta y soberana, con leyes propias, con autoridades propias, con medios y fines propios. Es una verdad fundamental de la doctrina catlica, que tiene sus races firmes y claras en el Nuevo Testamento y su evidente realidad en la historia de la Iglesia (cf. Ibd., 787). En esta elocucin pronunciada al comienzo de su pontificado, Pablo VI dependa fuertemente de la escuela romana de derecho pblico, eclesistico, cuyos maestros ms recientes son Tarquini, Cavagnis y Ottaviani. Pablo VI se fue separando cada vez ms de esta influencia. La escuela llamada del derecho pblico eclesistico surgi en el siglo XVII y se desarroll especialmente en Wurzburgo en el siglo XVIII. Consideraba ante todo el elemento humano de la Iglesia como sociedad. De esta manera se aplicaba al derecho cannico el mtodo propio del derecho pblico secular, tal como se enseaba en las universidades de aquella poca. La Iglesia era considerada como una sociedad pblica del mismo tipo que las dems sociedades pblicas. Aunque era claro que la Iglesia es una sociedad sui generis, ya que est basada en el derecho divino revelado, se afirmaba sin embargo que, por el hecho de basarse tambin en el derecho natural, por ser sociedad humana, la Iglesia tiene todas aquellas instituciones que establece la filosofa del derecho como necesarias para que deba ser considerada como una sociedad con sus derechos, su jerarqua y sus leyes, esto es, una sociedad autnoma e independiente, no sujeta a la sociedad civil. En el siglo XIX, la llamada escuela romana, en auge hasta el Vaticano II, defina ala Iglesia como sociedad jurdicamente perfecta, esto es, dotada de todos los medios jurdicos necesarios para alcanzar autnomamente sus propios fines. De esta forma se estableca un paralelismo muy estrecho entre la estructura fundamental de las instituciones de la sociedad civil y las de la Iglesia. Adems, se pona de relieve ms bien el aspecto jerrquico de la Iglesia en paralelismo y contraposicin ala autoridad civil. Esta escuela no negaba el aspecto mstico de la Iglesia como propio de ella, pero ciertamente lo dejaba en segundo plano. No puede negarse que la Iglesia es una sociedad jurdicamente perfecta, pero este aspecto no agota la descripcin y la comprensin de la realidad eclesial. Las condiciones polticas de la poca, en que la Iglesia tuvo que defenderse primero del absolutismo y luego del liberalismo laicista de los Estados, que tenda constantemente a someterla a sus objetivos temporales o

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Iglesia entonces es una sociedad verdaderamente humana, pero slo en parte puede compararse con las otras sociedades humanas, ya que en ella la realidad divina no puede aislarse de la realidad visible humana, como si la primera slo fuera objeto de fe, mientras que la segunda estuviera sometida a la pura experimentacin e investigacin histrica, sociolgica y jurdica. La Iglesia es una realidad social y corprea en cuyas instituciones est presente y activo el Seor glorificado por medio de su Espritu (AG a). Esto no significa , sin embargo, que dentro de ciertos lmites la Iglesia no pueda se tratada y estudiada lo mismo que las otras sociedades. Precisamente porque en la Iglesia se manifiesta la economa encarnatoria del poder salvfico de Dios, que tiene su fundamento en el mismo Cristo, puede ser objeto del conocimiento que proviene de las ciencias humanas. 3. Sntesis En sntesis, podemos decir que la Iglesia, puesto que no es en su origen un producto de la voluntad humana, sino de la voluntad divina, es por eso mismo el instrumento concreto de una fuerza divino-sobrenatural, la del Espritu Santo, en cuanto sociedad jurdicamente perfecta (LG 8a). La comunin invisible, por ser obra del Espritu Santo, alma sobrenatural de la Iglesia (LG 7g; AG 4), es la realidad ms profunda constitutiva de esta Iglesia y asume dentro de s la realidad humana sociolgico-jurdica, como alma natural y cuerpo, pero sin vaciarla de su propia naturaleza, sino ms bien llevando a cumplimiento su contenido, sin fin y su significado inmanentes; la comunin visible, institucionalizada como comunin jerrquica y eclesistica entre los miembros de la Iglesia, es el signo humanamente perceptible de la accin de Cristo, que la constituye y la refiere a la comunin en el Espritu, que es comunin trinitaria19. Teniendo en cuenta todo lo dicho hasta ahora, hay que admitir tambin el valor salvfico del derecho eclesial positivo humano, que puede definirse como derecho sagrado (ius sacrum) y derecho de comunin (ius communionis), como expresin e instrumento de encarnacin del derecho divino, tanto natural como revelado, dirigido a la proteccin y promocin de la comunin eclesial20.

bien a entrometerse en los asuntos eclesisticos, condicionaron la reflexin de la Iglesia sobre su propia naturaleza y sobre la naturaleza del derecho cannico, de forma que esta reflexin result eminentemente filosfica. La ambigedad metodolgica de la escuela del derecho pblico eclesistico consiste precisamente en partir de los principios de la filosofa del derecho y de la filosofa poltica, y en buscar luego la afirmacin y la confirmacin de estos principios en la revelacin. Adems, el nexo ente la Iglesia y la sociedad perfecta no se encuentra en la dimensin antropolgica y en la estructura intrnseca necesaria de la misma Iglesia, sino de modo extrnseco en la voluntad de Cristo. 19 La NEP a la Lumen Gentium en el n. I dice expresamente Comunin es un concepto muy apreciado en la antigua Iglesia (y tambin hoy generalmente en Oriente). Por ella no se entiende un cierto afecto vago, sino una realidad orgnica., que requiere una forma jurdica y al mismo tiempo est animada por la caridad: 20 cf. PABLO VI, AI. al I Congr. Der.Can. (20 enero 1970), AAS 62 (1971) 109-110; AI al II Curso de Act. Can. (13 diciembre 1972), AAS 64 (1972) 24; a la Rota R. (8 febrero 1973), AAS 65 (1973) 96-98; AI. al II Congr. Int. Der. Can. (17 septiembre 1973) Communicationes 5 (1973) 125-130; JUAN PABLO II, Presentacin oficial del nuevo CIC (3 febrero 1983), AAS 75/I (1983) 460.