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LA MESA DE TRES PATAS*

CLAUDIO VELIZ Durante los cien aos en que gran parte del mundo entr con paso firme al camino del progreso industrial acelerado, Chile vivi dominado por tres grupos de presin cuyos intereses econmicos eran absolutamente incompatibles con el tipo de poltica necesaria para la industrializacin del pas. La mesa del festn chileno tuvo tres patas. Esta es la respuesta breve a la necesaria, insistente e inteligente interrogante: Por qu Chile no es una nacin industrial, prspera y avanzada? Si se va a rechazar de plano la filosofa de la mendicidad es necesario contestar antes esta pregunta porque si la respuesta incluye factores intrnsecos, taras consuetudinarias, incapacidades congnitas en nuestra tierra y nuestro pueblo, entonces, lgicamente, la nica esperanza radica en la mendicidad exitosa y los mejores patriotas sern nuestros mejores mendigos. Si somos incapaces de crear, entonces vengan las soluciones hechas, las artes estereotipadas, las respuestas digeridas, los capitales y los empresarios. Si somos incapaces de aprender, vengan los regimientos de tcnicos, los asesores econmicos, los expertos financieros y los senadores en visita. Aun ms, si somos incapaces de gobernarnos, vengan entonces, por favor, los consejeros polticos, los asesores misteriosos, los curiosos embajadores y las misiones de observadores a tomarle el pulso a nuestro pas, sugerir direcciones, arbitrios y mtodos para llevarlo por tal o cual camino: vengan los procnsules y las misiones militares para defendernos, los excedentes agrcolas para alimentarnos y la condicin de libre asociacin estatal como premio eventual al buen comportamiento. Es obvio que la respuesta a estas preguntas es importante. Es nuestra nacin incapaz de desarrollarse aceleradamente? Es muestra historia econmica evidencia suficiente de esto? Perdemos el tiempo cuando tratamos de remediar nuestro vergonzoso atraso apelando a los recursos humanos criollas? Estos son problemas que han preocupado a los chilenos en forma intermitente durante bastante tiempo. A los niveles ms bajos del pensamiento especulativo han florecido de vez en cuando diversas explicaciones de nuestro atraso econmico que estn estrechamente relacionadas con la supuesta incapacidad de nuestros recursos humanos -actuales o potenciales- para enfrentarse a los problemas del crecimiento acelerado. Las hay desde aquellas que sostienen que nuestra composicin racial es defectuosa debido al flujo excesivo de sangre indgena qua ha diluido las cualidades de empresarios de ciertos grupos provenientes de la pennsula ibrica, hasta aquellas qua arguyen qua nuestra situacin geogrfica, nuestra poblacin, nuestro clima o nuestros hbitos sociales -juntos o separadamente- son responsables de nuestra manifiesta falta de crecimiento. Claro est que si esta inferioridad econmica -como la llam Francisco Encina-se debiera en efecto al debilitamiento de la corriente castellano-vasca, bastara viajar por Castilla para presenciar un fenomenal auge industrial; prosperidad material evidente; progreso cultural en todos sus aspectos. Es dudoso qua araucanos en nmero suficiente hubieran podido viajar a la pennsula a diluir el precioso fluido castellano en aquellas notabilsimas regiones qua exhiben caractersticas de atraso, miseria y estancamiento tan abrumadoras como las de gran parte de nuestro pas. Este tipo de explicacin es absurda. No es cierto que el chileno sea incapaz de comprender el funcionamiento de una mquina complicada: no es cierto qua sea incapaz de idear, dirigir o someterse
* Desarrollo

Econmico, Vol. III, N 1-2, 1963

a regmenes administrativos complejos; no es cierto que nuestro problema de atraso econmico sea funcin de nuestra ignorancia o de nuestra incapacidad para aprender nuevas tcnicas. El conocimiento de estas tcnicas ha estado con nosotros durante mucho tiempo y, aunque as no fuera, bastara un perodo relativamente breve para incorporarlas a nuestro bagaje cultural. No es ese el problema, como tampoco lo es el de la posicin geogrfica -he ah el Japn, Nueva Zelandia o la Unin Sudafricana- ni el de la escasa poblacin: Blgica se industrializ antes qua Alemania o Francia con una poblacin minscula; Noruega goza de un nivel de vida elevado a pesar de tener la mitad de nuestro actual nmero de habitantes. Tampoco es necesariamente cierto qua todas estas razones juntas expliquen nuestro atraso. Argumentos parecidos fueron esgrimidos hace un siglo atrs cuando el Japn, racialmente diferente, sin tradiciones tecnolgicas notables, alejado de las corrientes mercantiles principales, gozando de la enemistad activa de las grandes potencias y con un territorio limitado en extensin y pobre en recursos naturales, anunci al mundo su intencin de transformarse en breve plazo en una gran potencia industrial. Desde luego es inaceptable basar argumentos de esta clase sobre analogas histricas. Todos los seres humanos son diferentes y todas las provincias, ciudades, pases, naciones y continentes tienen personalidad propia, idiosincrasia diferente, trayectoria histrica especial y geografa determinada a incomparable. Sin embargo, es posible generalizar con cierta superficialidad acerca de la experiencia colectiva de la humanidad. Todos los procesos de crecimiento industrial acelerado son diferentes, pero en esencia, son lo suficientemente similares y tienen caractersticas comunes que permiten clasificarlos como tales. La revolucin industrial en Alemania fue diferente de aquellas qua cambiaron la estructura econmica del Japn o los Estados Unidos, pero existen suficientes similitudes entre ellas para que puedan ser clasificadas bajo el mismo encabezamiento. Del mismo modo, a pesar de que todas las montaas son diferentes, existe acuerdo unnime acerca de las condiciones y calidades que hacen de un montn de piedras y tierra una montaa. Entonces es perfectamente posible plantear la interrogante, por qu Chile no es una gran nacin industrial? A juzgar por los empeos que los filsofos de la mendicidad ponen en resolver el problema extendiendo la mano, se podra deducir qua las evidentes deficiencias en nuestro desarrollo han sido la consecuencia de la ausencia de la generosidad de parte de las grandes potencias para con nosotros durante los ltimos ciento cincuenta aos. Es decir, si la ayuda por la qua hoy claman tantos hubiera llegado oportunamente, cien, cincuenta o treinta aos atrs, seramos hoy da una nacin industrializada? Sera Chile la Noruega o la Suecia de Amrica Latina? Evidentemente no. Chile recibi durante el siglo diecinueve y buena parte del actual, cuantiosas inversiones extranjeras. Tambin las recibieron Egipto, Panam, Argentina y Argelia. Ms importantes aun han sido las inversiones extranjeras que en las ltimas dcadas han llegado a las parcelas petroleras del Medio Oriente o Venezuela y todos estos pases, junto a Chile, se distinguen hoy precisamente por su atraso y no por su prosperidad econmica. Otra explicacin qua de vez en cuando asoma a la superficie es aquella que dice que Chile es un pas pobre porque es pobre. Que Chile siempre ha sido pobre, sin capitales, sin poblacin, sin recursos. Esto es absurdo. Nuestro pas durante la segunda mitad del siglo pasado y por lo menos hasta la segunda dcada del actual, era sin duda alguna una nacin rica. El Japn de la Era Meiji no tuvo nunca

a su disposicin ingresos qua siquiera se aproximaran a los que produjo el auge salitrero. Antes del salitre, el solo yacimiento argentfero de Chaarcillo produjo ingresos que, de haber sido invertidos eficientemente, seguramente hubieran adelantado a Chile hacia la industrializacin. Igual cosa es posible mantener con respecto a Tamaya, Tres Puntas y una docena de otros riqusimos yacimientos minerales. Es posible descartar, por consiguiente, el pintoresco argumento circular que explica que nuestra pobreza se debe a nuestra pobreza. A esta altura es prudente aclarar que en este trabajo el uso indiscriminado de los trminos desarrollo acelerado, desarrollo econmico, industrializacin, y, finalmente progreso a secas, es absolutamente intencional. No se trata aqu de defender la tesis de que el nico desarrollo o progreso posible sea el econmico pero s la de que sin desarrollo econmico cualquier otro tipo de adelanto es dificilsimo. Esto no quiere decir de ningn modo que habiendo logrado un desarrollo econmico acelerado, una nacin automticamente progresar en las artes, la literatura y los afanes civilizados. Es perfectamente posible que un pueblo bien alimentado y abrigado no atine sino a aburrirse soberanamente. Pero este es un problema hipottico que no puede preocupar a nadie en su sano juicio. Cuando llegue tal aburrimiento colectivo -si es que llega- ser el momento de inventar algo para despertar a nuestros congneres. De todos modos, es muchsimo mejor tener seres humanos bien alimentados y aburridos que seres humanos muertos de hambre en la infancia; seres humanos arrastrando existencias miserables, condenados a la ignorancia, el fro, el hambre y la humillacin por una sociedad injustamente estructurada e incapaz de resolver sus problemas por urgentes y sencillos que estos sean. Sin desarrollo econmico es prcticamente imposible que una nacin pueda movilizar la capacidad creadora de sus miembros. La tarea de realizar el potencial creador de cada individuo se hace dificilsima: el goce civilizado de las artes y de las letras por la pequesima minora que tiene acceso a la instruccin y al ocio civilizado se ve ensombrecido por la ausencia de dilogo con sus congneres. Es perfectamente lcito -por consiguiente- dedicar tiempo a ingenio a dilucidar la interrogante econmica sabiendo que al mismo tiempo se est iluminando el problema ms vasto, complejo a importante, aunque dependiente de aquella, del progreso general. Es conveniente hacer un breve aparte pare explicar que las referencias alternadas a Chile y Amrica Latina que se han hecho ms arriba y que continuarn hacindose, son igualmente intencionadas. La parte vertebral de nuestro asunto concierne, lgicamente, a Chile. Pero el problema econmico, social y poltico que nos preocupa es fundamentalmente latinoamericano. Puede que en una poca haya sido posible meditar sobre estos problemas restringindose exclusivamente a la faja territorial entre los Andes, el desierto y el mar. Hoy da esto no es posible. El futuro de Amrica Latina es uno solo y cada pas debe resolver sus problemas teniendo siempre en mente la unidad de los pueblos de Amrica Latina. Hasta ahora ha sido orgulloso alarde de todos los grupos rectores de la vida econmica, poltica y social de cada uno de los pases de Amrica Latina el ser los ms europeos del continente. El aristcrata venezolano, el oligarca colombiano o el intelectual peruano se han enorgullecido tanto de su fluido francs como el estadista chileno o el legislador uruguayo de su apego por las formas institucionales del Viejo Continente. Hoy da tales alardes suenan a hueco. Nuestros grupos dirigentes, ms europeos que Bolvar, ms europeos que OHiggins, mucho ms europeos que Portales, Siqueiros, Neruda o Villalobos; muchsimo ms parisinos y londinenses que los araucanos, chilenos, quechuas, peruanos y aymaraes, no pasan de ser fallidas imitaciones de tercera clase. Han fracasado donde sus idolatrados europeos han triunfado: los unos han creado, los otros slo han atinado a imitar estrilmente. El pattico arribismo de estos grupos dirigentes, ms preocupados del chisme de moda

en la tertulia parisiense que del mundo nuevo que se debata a sus espaldas es hoy da buen tema para el estudioso costumbrista, pero de ninguna manera gua para un futuro en que debe participar vitalmente el pueblo de Amrica Latina. Hoy da es conveniente vacilar antes de trazar la frontera entre el pueblo chileno y el peruano: entre el boliviano y el chileno: entre el chileno y el argentino y ms all, hasta tocar las aguas del Atlntico y las del Caribe. Durante el siglo diecinueve, era inconcebible plantear programas de industrializacin nacionales sin establecer barreras proteccionistas importantes. Exista entonces una coincidencia evidente entre la posibilidad de que una nacin se industrializar y la aceptacin de un rgimen proteccionista por aquellos que manejaban la poltica econmica. Esto no quiere decir que todas aquellas naciones que adoptaron regmenes proteccionistas se industrializaron, sino que en la ausencia de proteccin arancelaria, la industrializacin era prcticamente imposible. Gran Bretaa, por ejemplo, ech las bases de su industria textil -la columna vertebral de su crecimiento industrial- al abrigo de la Legislacin proteccionista ms severa de Europa. No se trataba de imponer impuestos elevados sino de cosas peores. El ciudadano sorprendido exportando lana cruda era condenado a perder la mano derecha. Si reincida, era ahorcado. La legislacin domstica era igualmente clara. Estaba prohibido enterrar un cadver sin que antes el prroco del lugar certificara que el sudario de lana inglesa era de fabricacin inglesa. Y as sucesivamente. Cuando Gran Bretaa -un siglo ms tarde- empez a predicar el librecambismo lo hizo sabiendo que no haba ninguna nacin en el mundo entero que pudiera competir con sus industrias. El comienzo de la revolucin industrial en los Estados Unidos tuvo lugar durante las ltimas dcadas de las guerras francesas, cuando el bloqueo continental y el embargo haban interrumpido el trfico comercial transatlntico. El algodn se amonton en los muelles de los puertos del Sur del pas y su precio descendi vertiginosamente, mientras el Norte, imposibilitado de adquirir manufactures inglesas, presenciaba el rpido ascenso de los precios de los productos manufacturados, incluyendo los textiles de algodn. Fue bajo estas condiciones especialsimas, con abundante materia prima, a bajos precios y un vasto mercado interno protegido por la mejor barrera: la exclusin total por cuestin blica, cuando se hicieron las primeras inversiones domsticas en la industria textil en los estados de Nueva Inglaterra. Al terminar las guerras napolenicas, ya exista en el Norte un grupo de presin industrial que plante una poltica proteccionista para la Unin a fin de defender las nuevas manufacturas textiles de las importaciones britnicas y a la vez continuar teniendo acceso fcil al algodn de los Estados del Sur. Los sureos, al contrario, siendo exportadores de materias primas, eran fundamentalmente librecambistas y esta divergencia objetiva entre Norte y Sur fue una de las causas fundamentales de la Guerra Civil. Evidencia de esto es que el Norte triunfante levant alrededor de los Estados unificados una de las barreras proteccionistas ms altas de la historia moderna. La consolidacin y el perodo posterior de enorme crecimiento industrial estadounidense se hicieron al abrigo de esta proteccin. Alemania tampoco es excepcin a esta regla. Hasta la mitad de la dcada de 1879 Bismarck dej los asuntos econmicos del Imperio en manos de su Ministro de Hacienda, Delbrck, un librecambista furibundo. Los junker, que constituan el principal grupo de presin poltica y econmica de la nacin estaba totalmente de acuerdo con esta poltica puesto que eran exportadores de cereales y no tenan ingerencia directa ni indirecta en cuestiones industriales y mercantiles. Al sobrevenir la Gran Crisis de 1873, que causa la quiebra de un vasto sector industrial alemn, se hizo tambin presente en Europa el peligro de las grandes exportaciones trigueras estadounidenses y rusas. Los junker -y hay que recordar

que Bismarck tambin era junker- cambiaron rpidamente de actitud y se transformaron en fervientes proteccionistas, para proteger el mercado interno del trigo estadounidense y ruso. As se form un frente comn con los intereses industriales, tambin proteccionistas, que especialmente a raz de la gran Crisis clamaban por alguna defensa en contra de las manufacturas inglesas. Bismarck le pidi la renuncia a Delbrck, tom las riendas de la poltica econmica y le dio al pas una fuerte proteccin arancelaria, tanto industrial como agrcola. As sucesivamente, casi sin excepcin, aquellas naciones que se industrializaron durante el siglo pasado lo hicieron previa adopcin de una poltica proteccionista decidida. Por esto, el debate entre las posiciones proteccionista y librecambista que ha tenido lugar irregularmente en Chile durante los ltimos cien aos es de extraordinaria importancia. Nuevamente es necesario aclarar que no se trata aqu de sugerir que si Chile hubiera adoptado una poltica proteccionista decidida, se hubiera industrializado automticamente y se hubiera desarrollado en todos los mbitos de la actividad humana. Es perfectamente posible -y ha ocurrido en varias oportunidades- que una nacin con altos niveles de proteccin arancelaria albergue una pequea industria monoplica y esttica que se transforme en poderoso obstculo al crecimiento econmico general. En algunos sectores de la economa chilena esto es precisamente lo que ha ocurrido. Aqu se trata de mostrar como la primera condicin, quizs la ms elemental para la industrializacin de un pas durante el siglo pasado, no se dio en Chile por razones objetivas que no tienen nada que ver con la composicin racial del pueblo chileno o con la abundancia o escasez de recursos naturales. Durante los aos transcurridos entre la independencia de Espaa y la Gran Crisis de 1929, la economa chilena estuvo dominada por tres grupos de presin de importancia fundamental: las tres patas de la mesa econmica nacional. En primer lugar estaban los exportadores mineros del norte del pas; luego estaban los exportadores agropecuarios del sur y finalmente las grandes firmas importadoras, generalmente localizadas en el centro en Santiago y Valparaso, aunque operaban en todo el territorio. Entre estos tres grupos de presin exista absoluto acuerdo respecto a la poltica econmica que deba tener el pas. No haba ningn otro grupo que pudiera desafiar su poder econmico, poltico y social, y entre los tres dominaban totalmente la vida nacional, desde los afanes municipales, hasta las representaciones diplomticas, la legislacin econmica y las carreras de caballos. Los exportadores mineros del norte del pas eran librecambistas. Esta posicin no se deba fundamentalmente a razones de tipo doctrinario -aunque tambin las hubo- sino al hecho sencillo de que estos seores estaban dotados de sentido comn. Ellos exportaban cobre, plata, salitre y otros minerales de menor importancia a Europa y los Estados Unidos, donde reciban su pago en libras esterlinas o dlares. Con este dinero adquiran equipos, maquinarias, manufacturas o productos de consumo de buena calidad a precios muy bajos. Es difcil concebir altruismo, elevacin de miras o visin proftica que hicieran que estos exportadores aceptaran pagar derechos de exportacin a importacin en aras de una posible industrializacin del pas. Apegados al ideario liberal de la poca, hubieran argumentado que si realmente vala la pena fomentar la industria chilena, esta deba ser por lo menos lo bastante eficiente como para competir con la europea que deba pagar un flete elevado antes de llegar a nuestras playas. Si la industria chilena no poda hacerlo, entonces producira necesariamente precios muy elevados que haran aun ms apremiante la difcil situacin econmica de las clases trabajadoras y elevaran artificialmente los costos de la produccin minera, hacindola correr el riesgo de quedar fuera del mercado mundial.

Si alguien tena que subvencionar indirectamente el establecimiento de una industria en Chile, por qu tenan qu ser los mineros? La minera ya estaba manteniendo al pas y sera una injusticia clara echarles encima adems la responsabilidad de financiar Industrias nacientes. Tambin estaba muy presente en estos argumentos la necesidad de industrializar el pas. Pero con recursos mineros aparentemente inextinguibles y una demanda mundial con posibilidades ilimitadas, cul era el objeto de perder el sueo tratando de competir industrialmente contra los titanes europeos? La base de la economa nacional era la especializacin. Chile deba especializarse en producir minerales y materias primas, as como Gran Bretaa, los Estados Unidos y Alemania se especializaban en producir manufacturas. Mientras Chile tuviera minerales qua exportar no haba necesidad de preocuparse del hipottico problema de establecer Industrias nacionales. Esgrimiendo razones tan slidamente entroncadas en el sentido comn y adems reforzadas por la doctrina liberal ambiente, los exportadores mineros del norte continuaron vistindose en Londres, adornando a sus mujeres en Pars, amueblando sus casas en Italia, gustando en su mesa vinos y licores franceses, importando rasos, terciopelos, bisutera y cristalera, todo pagado generosamente con las ricas vsceras metlicas de nuestro duro terruo nortino. Los exportadores agropecuarios del sur del pas tambin eran decididamente librecambistas. Colocaban su trigo y harina en Europa, California y Australia. Vestan a sus huasos con ponchos de bayeta inglesa; montaban en sillas fabricadas por los mejores talabarteros de Londres; consuman champaa de verdad a iluminaban sus mansiones con lmparas florentinas. Por la noche se acostaban en camas hechas por excelentes ebanistas ingleses, entre sbanas de hilo irlands y abrigados con frazadas de lana inglesa. Sus camisas de seda venan de Italia y las joyas y adornos de sus mujeres de Londres, Pars y Roma. Pare estos hacendados pagados en libras esterlinas la idea de gravar la exportacin de trigo o de imponer derechos proteccionistas sobre las importaciones era sencillamente digno de un manicomio. Si Chile quera industria propia para producir bayetas, muy bien, que la tuviera, pero que produjera pao de tan buena calidad y tan bajo precio como el ingls. De otra manera el proyecto era una estafa. Por estas sencillas rezones de solidez intachable, el exportador agropecuario del sur estaba plenamente de acuerdo con el exportador minero del norte y ambos presionaban sobre el gobierno para que Chile mantuviera una poltica econmica de carcter librecambista. Las grandes firmas importadoras con sede en Valparaso y Santiago tambin eran librecambistas. Se imaginara alguien a una firma importadora defendiendo el establecimiento de fuertes derechos de importacin para proteger a una industria nacional! He ah la poderosa coalicin de fuertes intereses qua domin la poltica econmica de Chile durante todo el siglo pasado y parte del actual. Ninguno de estos tres grupos de presin tena razones de peso pare abogar por una poltica proteccionista. Ninguno de los tres tena el ms mnimo inters en que Chile se industrializara. Ellos monopolizaban los tres poderes de cualquier escala social: poder econmico, poder poltico y prestigio social y slo en contadas ocasiones vieron peligrar el control absoluto qua ejercan sobre la nacin. Vale la pena mencionar, aunque sea de pasada, un incidente interesantsimo que tuvo lugar entre altos grupos de presin y el economista francs Jean Gustave Courcelle-Seneuil. Se recordar que el gobierno de Chile contrat a Courcelle-Seneuil para que dictara la ctedra de economa poltica en el Instituto Nacional y actuara adems como asesor gubernamental en material de esa especialidad. El economista francs, un verdadero campen del librecambismo en su poca, lleg a Chile en 1855. El

gobierno le encarg como primera tarea el hacer un estudio comparativo de las legislaciones aduaneras de Chile, Francia, Gran Bretaa y los Estados Unidos. Se esperaba que el erudito visitante recomendara la revisin total de las pequeas barreras arancelarias que aun quedaban desde la poca de Rengifo pero, para sorpresa y desazn de todos, Courcelle-Seneuil concluy que tal revisin no era necesaria. No conformes con este veredicto ampliamente documentado y co-mentado- los librecambistas chilenos insistieron algunos aos ms tarde, cuando Courcelle-Seneuil retorn de un viaje a Europa. Ante tal presin, el economista accedi y procedi a entregar un proyecto de reforma en que la Ordenanza de Aduanas de Chile apareca un poco ms racionalizada y simplificada, pero que dejaba lo fundamental intacto. Nueva tormenta parlamentaria. Se critic amargamente el hecho de que se hubiera dejado en pie un impuesto de 25% sobre la importacin de ropa hecha con el pretexto de que esto encareca la vida de las clases asalariadas. Se objet el impuesto de 25% sobre la importacin de carbn de piedra extranjero a pesar de que esta medida estaba destinada exclusivamente a proteger a la industria carbonfera y a la marina mercante de bandera chilena. Finalmente, se atac al economista visitante por no haber abierto el cabotaje chileno a las naves de todas las banderas y en un gesto tpico, el Gobierno se ech sobre los hombros la responsabilidad de alterar esta decisin. El ministro de Hacienda de la poca, Alejandro Reyes, explic ante la Cmara de Diputados que el proyecto de 1861 deja subsistente el privilegio del cabotaje en favor de los buques que llevan la bandera chilena. El Gobierno considera que ese privilegio debe desaparecer y debe desaparecer en provecho de los intereses que con l se trata de favorecer. Esta declaracin fue recibida entusisticamente, pero el diputado Matta intervino para declarar que esto le pareca poco y que la supresin de aduanas sera la mejor ley: las aduanas pueden existir gracias a los defectos de nuestro sistema rentstico... y gracias al poco coraje y poca energa de los gobiernos. Este incidente ilustra un hecho claro: los grupos de presin que controlaban la poltica econmica del pas eran decididamente librecambistas: eran ms librecambistas que Courcelle-Seneuil, famoso y respetado lder del librecambismo doctrinario: eran definitivamente ms papistas que el Papa. Existan razones de tipo doctrinario que explican en parte esta actitud, pero stas se sumaron a la elocuente coincidencia entre los postulados de la escuela econmica y los intereses econmicos de estos grupos de presin. Por esto -entre otras cosas- es que la llegada y consolidacin de intereses extranjeros en nuestro medio no tuvo las dolorosas caractersticas que tan dramticamente ilustraron el fenmeno imperialista durante el siglo XIX. En Chile no hubo nada comparable a la Guerra del Opio o a la contienda Boer. Ni siquiera se plantearon posiciones diferentes, como en el Japn. Aqu los inversionistas extranjeros y los dirigentes del trpode econmico chileno hablaban el mismo idioma: sus intereses coincidan y no haba conflicto posible. Mart plante un problema parecido en forma grfica explicando que hombres y pueblos van por el mundo hincando el dedo en la carne ajena pare ver si es blanda o si resiste, y hay que poner la carne dura de modo que se echen afuera los dedos atrevidos. En Chile los dedos atrevidos encontraron una acogida cordial. Sus planteamientos doctrinarios fueron aceptados con algazara. La defensa de sus intereses se transform en la defensa de intereses nacionales. Pocos pases del mundo han presentado un aspecto ms agradable al inversionista extranjero que Chile durante el siglo pasado. El ingls librecambista interesado en comprar minerales pare sus enormes fundiciones de Swansea, Liverpool y Cardiff; el francs librecambista deseoso de encontrar nuevos mercados para sus manufacturas; el italiano librecambista interesado en comprar trigo chileno; el alemn librecambista ansioso de obtener acceso al comercio del acarreo martimo entre Chile y Europa, todos encontraron una nacin a la medida de sus sueos. El que ms se preocupaba de

otorgar facilidades, era el chileno dirigente de alguno o de todos los tres grupos de presin fundamentales. El chileno era el que insista en que no se pagaran derechos de importacin o exportacin; el chileno era el que abominaba de cualquier intento de proteger a la incipiente industria nacional; el chileno era el que se preocupaba preferentemente de que no se interrumpiera el flujo regular de materias primas hacia los mercados europeos. As nos ganamos la sincera admiracin de los inversionistas extranjeros. Era bien dudoso que algn gobernante con visin y audacia pudiera romper el marco legal e institucional de esta idlica situacin. Plantear programas de industrializacin para Chile durante el siglo pasado, era tarea de soadores. Para orgullo nuestro, los hubo. Es difcil defender la tesis de que sus planteamientos -si se hubieran llevado a la prctica- hubieran prosperado necesariamente: hacerlo sera una hiptesis contraria a lo factual, sin embargo vale la pena mencionar el hecho de que existieron y algunos pagaron un alto precio por su temeridad. El caso del presidente Balmaceda eruditamente expuesto por el profesor Hernn Ramrez en su obra del mismo nombre- es, sin duda, el ms conocido. Antes que l, es posible mencionar a OHiggins, que echando mano del ideario neomercantilista trat de guiar al pas hacia la ruta del desarrollo industrial, ganndose en parte con ello el destierro con que le castigaron los ms afectados con sus reformas revolucionarias. Rengifo y Portales tuvieron tambin la idea claramente delineada, pero las vicisitudes de la guerra con la Confederacin, la muerte del ministro y, aunque parezca paradjico, la extraordinaria riqueza que surgi a borbotones del cerro de Chaarcillo, dejaron casi sin efectos prcticos sus iniciativas en este sentido. Ms adelante la totalidad de la legislacin que promulgaron fue desvirtuada, derogada o postergada indefinidamente por gobiernos que se haban anquilosado en el goce de una prosperidad fcil. Manuel Montt se enfrent a dos revoluciones. La primera -en 1851-tuvo mucho que ver con las repercusiones de los movimientos polticos de 1848 en Europa; la segunda estuvo ms prxima a los intereses polticos y econmicos de los grupos de presin mineros y agrcolas del pas. Desgraciadamente no se ha preparado an un examen acucioso de la revolucin de 1859, desde el punto de vista econmico. Cuando se haga, seguramente se ver que gran parte de la oposicin a la actitud centralista, fuerte; de ingerencia estatal en cosa econmica que preconizaba Montt, provino de los ncleos liberales -y, por supuesto, librecambistas- cercanos a la exportacin de minerales y de productos agropecuarios del norte y sur del pas. Desde luego, es ms que una coincidencia sin importancia el hecho de que los ncleos de resistencia contra el gobierno de Montt hayan estado situados en Copiap y Concepcin. Durante las dcadas de fines de siglo y hasta la gran crisis de 1929, fueron en aumentos las voces que pedan una revisin fundamental de nuestra poltica econmica. Eliodoro Yez, Enrique Zaart, Arturo Alessandri, Daniel Martner, Carlos Silva Vildsola -para slo nombrar a algunos al azar-, se preocuparon de este problema. Pero lo hicieron individualmente, basados en apreciaciones personales o doctrinarias que no guardaban relacin funcional con los intereses de ningn grupo de presin econmica lo suficientemente poderoso como para influir decididamente en la conducta del Gobierno. Cuando Arturo Alessandri lleg al gobierno en 1920, esgrimi como slogan el famoso Chile para los chilenos, pero su gestin gubernativa result abortiva y, entre otras cosas, le cost el exilio. A su retorno, los acontecimientos polticos se precipitaron, y tanto la gran crisis como sus consecuencias contribuyeron a alterar la situacin a introducir nuevos factores que han venido finalmente a desembocar en la crisis actual. Esta descripcin puede aparecer a muchos como excesivamente simplista. Preguntarn, con bastante

razn, si acaso la burguesa capitalista chilena del siglo XIX no tuvo ingerencia en la poltica econmica. La respuesta es sencilla. En Chile no hubo ningn grupo importante que pudiera ser clasificado como burguesa capitalista durante el siglo pasado y hasta bien entrado el actual. La calidad de burguesa capitalista, aplicada a un grupo social, no describe un estado de nimo ni una actitud, sino una relacin objetiva frente al fenmeno de la produccin. Sin industrias manufactureras de importancia, con el sector comercial ms importante en manos extranjeras, la minera extractiva localizada lejos de los centros urbanos y dedicada casi exclusivamente a la exportacin de minerales en crudo, no haba lugar en Chile para un grupo burgus capitalista. As como no basta que un arribista se sienta aristcrata para que lo sea, o que un trabajador vote por los partidos de extrema derecha para ser aceptado por la alta burguesa como un igual, no basta pensar o gastar como burgus capitalista para que, objetivamente, se logre la calidad de tal. Es necesario producir como burgus capitalista para serlo. Es la relacin de produccin de este grupo respecto a la economa la que determina objetivamente sus actitudes eficientes frente a la conduccin de la poltica econmica. Pueden haber excepciones individuales y hasta familiares, pero nunca se ha demostrado una excepcin nacional y prolongada a travs de ms de cien aos, y este es precisamente el caso de Chile. La impresin de que tal grupo existi en Chile durante el siglo pasado viene de una interpretacin equivocada que se hace del proceso y significado de la Independencia. De acuerdo con esta interpretacin, la burguesa chilena se levant contra el rgimen feudal del imperio espaol, triunf y pas a regir los destinos del pas. Este triunfo se logr a duras penas y produjo reformas fundamentales que van desde la abolicin de la esclavitud y de los mayorazgos, hasta la libertad de comercio y el establecimiento del rgimen republicano. Por consiguiente, si fue la burguesa chilena la que triunf en Chacabuco y en Maip, entonces es la burguesa chilena la que rige los destinos del pas durante el siglo XIX. La cosa no es tan simple. Si se hiciera una lista de las quinientas familias que en 1800 tenan en sus manos el poder poltico, el poder econmico y el prestigio social en Chile, y se prepararan listas similares para los aos 1850 y 1963, se observara que una proporcin extremadamente elevada de nombres apareceran en las tres listas. O sea, que muchos de los que no lo estaban pasando demasiado mal en 1800, bajo la horrible tirana espaola -segn la leyenda negra- continuaron ocupando posiciones de privilegio durante el siglo y medio que sigui a la Independencia. Esto es cualitativamente diferente de lo que ocurri en las revoluciones burguesas europeas. La revolucin puritana en Inglaterra cambi totalmente los cuadros rectores de la sociedad islea: asimismo, sera bien difcil encontrar a un nmero apreciable de aristcratas ocupando los estrados altos de la escala poltica y social durante la generacin que sigui a 1789 en Francia. La verdad es que en Chile la revolucin de la Independencia cambi la relacin formal que exista entre la colonia y Espaa, pero dej prcticamente intacto el rgimen de relaciones de produccin que exista dentro del pas. Ms adelante, muy pocos de los cambios econmicos ocurridos durante el siglo XIX tendieron a alterar esta estructura tradicional. Las Industrias extractivas, por sus caractersticas especiales, tanto tcnicas como de localizacin geogrfica, no contribuyeron a modificar fundamentalmente la situacin, en tanto que el rgimen de la propiedad de la tierra y la estratificacin social rural sobrevivieron prcticamente intactos hasta este siglo. Pero no slo quedaron intactas las estructuras, sino que las mismas familias y apellidos continuaron ejerciendo el poder. Luego de los fallidos intentos reformistas de OHiggins y los gobiernos que le sucedieron durante la dcada de 1820, el pas volvi definitivamente a la normalidad tradicional a partir del gobierno de Prieto.

Las actitudes econmicas de esta vasta clase tradicional que tena en sus manos el poder econmico y poltico y adems el prestigio social, se ordenaron alrededor de la defensa de su posicin tradicional: el librecambismo del exportador minero y agropecuario no chocaba con las estructuras heredadas de la colonia, al contrario, las reforzaba y financiaba. Los incentivos de esta falsa burguesa capitalista chilena no estaban relacionados con motivaciones morales -como aquellas engendradas por la actitud calvinista- ni con reinvindicaciones polticas o econmicas, como aquellas de la burguesa capitalista en Inglaterra y los Estados Unidos, ni siquiera con la prosecucin de una poltica externa militarista y expansionista, como ocurri en el Japn: sino exclusivamente con el mantenimiento de altos ingresos que permitieran acceso libre a los ms elevados niveles de consumo civilizado, compatibles con la posicin social y las responsabilidades polticas que consideraban como suyas. Presentado de esta manera, el problema de los incentivos econmicos es fcil de resolver en una nacin rica en minerales y en produccin agropecuaria. No es necesario modificar la estructura tradicional de una sociedad para descubrir y explotar yacimientos de plata, cobre, salitre o carbn. Tampoco lo es para producir ms trigo o harina. Chile, a partir de 1832 -fecha del descubrimiento del mineral argentfero de Chaarcillo, goz de una serie ininterrumpida de felices hallazgos mineros. Cada uno de estos aument los ingresos de los grupos dirigentes y acentu su lealtad para con aquella doctrina econmica librecambista que razonablemente ofreca perpetuar esta situacin. As, esta nacin se las ingeni para alcanzar un relativo grado de prosperidad basada en sus riquezas mineras sin tener ni remotamente la necesidad imperiosa de crear manufacturas o industrias de ninguna especie. La preocupacin generalizada por el problema de la industrializacin es de fecha reciente y coincide ms o menos con el principio del fin de era feliz situacin. El aumento demogrfico, el agotamiento de las minas, la crisis mundial y la presencia cada vez ms difcil de ignorar, de un pueblo msero, tradicionalmente postergado y ausente de las deliberaciones gubernamentales, contribuyeron a cambiar drsticamente esta idlica situacin a partir de la segunda dcada de este siglo. Por qu Chile no es una gran nacin industrial? Brevemente, porque nunca tuvo necesidad de industrializarse. Porque los grupos de presin que controlaron nuestra poltica econmica durante el siglo pasado y las primeras dcadas del actual no tenan ninguna razn objetiva pare hacerlo. Porque nunca se plante una coalicin de grupos de presin poltica y econmica lo suficientemente poderosa como para llevar adelante planes de industrializacin. Porque Chile no tuvo durante este perodo una burguesa capitalista interesada eficientemente en alterar la estructura de la sociedad y aumentar su poder poltico y econmico y su prestigio social. Porque Chile durante el siglo que nos interesa, fue una nacin relativamente prspera a causa de su riqueza minera y agropecuaria y por lo tanto los usufructuarios de esta prosperidad, que a la vez controlaban el gobierno, no tenan ningn incentivo fundamental pare sacrificar tiempo, dinero y paciencia en aras de una industrializacin difcil y a largo plazo. Porque durante todo este perodo, el pueblo estuvo ausente, postergado, miserable y silencioso. Bestia de carga para el minero; animal de trabajo para el terrateniente; ignorante a ignorado, nunca pudo sumar su voz poderosa a la de los que guiaban a la nacin. A la vuelta de la segunda dcada de este siglo ya se ha formado, a la sombra de la Universidad, dentro y alrededor de la funcin pblica, en las profesiones urbanas y los estados altos de la artesana popular y la burocracia mercantil, un grupo socialmente amorfo y polticamente inquieto y vital que, enfrentndose a la mansin del privilegio ocupada por los grupos tradicionales, decide que la nica manera de remediar la injusticia es demolindola y construyendo una nueva, ms amplia y mejor planeada, en la que, tengan cabida todos los chilenos. Esta clase media urbana no tiene relaciones

funcionales con la burguesa capitalista. En una nacin donde la gran industria aun no exista y donde los grupos tradicionalmente poderosos no mostraban mayor inters en desarrollarla, no haba mucho lugar para que creciera y prosperara una clase capitalista burguesa. Desgraciadamente, muchos estudiosos de estos asuntos han confundido las atribuciones, calidades a intereses de la clase media con las de la inexistente clase capitalista burguesa. Es cierto que en cuanto a gustos, inclinaciones anmicas y reacciones polticas, la vasta clase media urbana chilena ha tendido a confundirse -o mimetizarse- con el pequesimo grupo burgus capitalista que ha surgido como consecuencia de nuestra incipiente industrializacin, pero este proceso tiene excepciones notables y explicaciones racionales que incluyen, desde luego, el inevitable derrame de los gustos a inclinaciones de un liderazgo de clase media que se ha identificado con la defensa de los intereses de la pequea burguesa capitalista y de la aristocracia tradicional. La historia de los ltimos treinta aos en Chile es tambin la historia del ascenso y corrupcin del liderazgo de esta clase media; cuya trayectoria hacia el poder tiene hitos tan importantes como la Gran Crisis de 1929, el fracaso de la Repblica Socialista de 1932, el triunfo del Frente Popular y el enorme impacto econmico de la Segunda Guerra Mundial.