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FRENTES

En meteorologa, un frente es una franja de separacin entre dos masas de aire de diferente, y se les clasifica como fro, caliente, estacionario y ocluido segn sus caractersticas. La palabra frente tiene origen en el lenguaje militar (como frente de batalla) y se asemeja a una batalla porque el choque entre las dos masas produce una actividad muy dinmica de tormentas elctricas, rfagas de viento y fuertes aguaceros Los frentes meteorolgicos son frecuentemente asociados con sistemas de presin atmosfricos. Son generalmente guiados por corrientes de aire y viajan de oeste a este en el hemisferio norte, e inversamente en el sur. Este movimiento se debe a la fuerza de coriolis, causado por el movimiento de la tierra en su eje. Los frentes tambin pueden ser afectados por formaciones geogrficas tales como montaas grandes volmenes de agua. Caractersticas generales de los frentes Un frente no solo es la zona de separacin entre dos masas de aire de diferentes caracterstica, sino tambin la zona en la cual los diferentes elementos meteorolgicos presentan una discontinuidad tanto horizontalmente como vertical. Sus caractersticas generales son: a) Discontinuidad en la temperatura, con fuertes gradientes trmicos hacia el aire frio y dbil hacia el aire caliente. b) Discontinuidad en la presin. Existe un centro de mxima atrs del frente y uno de mnima delante, de tal forma que el, a travs de un frente, la isobaras se desvan de forma tal que el menor ngulo contiene a la baja presin. Las estaciones meteorolgicas registran un descenso de la presin a medida que el frente se acerca y, una vez pasado, un ascenso de la misma. c) Discontinuidad de la humedad. El aire frio tiene menor frio tiene menor humedad que el aire caliente. d) Discontinuidad de los vientos. La variacin del viento a travs de una superficie frontal siempre es de carcter ciclnico.

Clasificacin de los frentes Los frentes pueden clasificarse de acuerdo con el sentido de sus movimientos, de la siguiente manera: Frente frio Frente caliente Frente ocluido Frente estacionario

FRENTE FRIO
Se dice que es un frente cuando el aire es el que va desplazando al aire caliente. El aire frio, al quedar en contacto con el aire caliente, representa energa potencial que puede ser transformada en energa cintica. Asimismo, el aire caliente, al ser forzado a ascender, se expande y se enfra adiabticamente; y se produce la condensacin, la cual da lugar a la liberacin de calor latente, lo que contribuye tambin a desarrollar energa cintica. La inclinacin de la superficie frontal es bastante abrupta; por lo general se eleva 1Km de distancia horizontal. Por consiguiente, para que alcance una altura de 3Km se requiere una extensin de 225 Km en la distancia horizontal. Las condiciones del tiempo que acompaan al paso de un frente frio en el hemisferio norte son las siguientes: a) Marcado descenso de la temperatura y la humedad. b) Sensible aumento de la presin; esto se debe a que el aire frio es ms denso que el aire caliente. c) Cambio de la direccin del viento. En el aire caliente el viento es del SW, y cambia a NW en el aire frio que viene detrs del frente. d) Nubosidad cumuliforme a lo largo de la lnea frontal, que origina una zona de mal tiempo, aunque de poca extensin; de 50 a 75 Km. Por lo anterior, el paso de un frente frio se caracteriza porque el tiempo es violento pero de corta duracin, y generalmente detrs del frente hay cielos despejados. Cuando el frente frio, se mueve a ms de 40Km/h la superficie frontal adquiere fuerte pendencia.

FRENTE CALIENTE
Este se produce cuando el aire caliente alcanza al aire frio y asciende por encima del ltimo. Por lo general tiene una pendencia de1 Km de altura por 250 Km en la horizontal. El aire caliente es mucho menos denso y pesado que el aire frio, por lo que el primero es forzado a ascender sobre el segundo. El ascenso lento del aire caliente por encima de la superficie frontal da lugar a la formacin de nubes estratificadas cuya secuencia, desde la parte delantera hacia la regin del frente, puede observarse en la figura 10.4. La banda de mal tiempo en un frente caliente puede ser de 250 a 500 Km; la precipitacin comienza desde que aparecen los as hasta el frente por lo que es de carcter continuo y muy intenso. La aproximacin de un frente caliente se indica por la observacin de la nubosidad: a) Primero aparecen Ci que van espesando para formar Cs. b) La base de las nubes va descendiendo y aparecen Ac y As; con estas ltimas comienza la precipitacin de la lluvia o nieve ligera, cuya intensidad aumenta paulatinamente. c) La precipitacin aumenta de moderada a fuerte cuando aparecen los Se y Ns los techos pueden ser de 200m y la visibilidad menor de 1 Km. d) La intensa precipitacin, techos bajos, nieblas y mala visibilidad persisten hasta que el frente pasa. El paso de un frente caliente determina los siguientes fenmenos: Aumento de la temperatura. Aumento gradual de la presin. Aumento de la humedad. Cambio de la direccin del viento del NW en el aire frio a SW en el aire caliente. El tiempo mejora rpidamente despus del paso de un frente caliente.

FRENTE OCLUIDO
Se produce una oclusin cuando un frente alcanza a otro. Existen dos tipos, dependiendo del contraste de temperatura entre el aire frio que esta por delante del frente caliente y el que se encuentra por detrs del frente frio o tipo frente caliente. Oclusin tipo frente frio. Esta de produce cuando el aire frio que viene detrs del frente frio tiene una temperatura menor que el aire frio que va por delante del aire caliente. Cuando el frente frio alcanza al frente caliente, se mete por debajo de este y del aire menos frio que va por delante. Por lo tanto, el frente caliente que estaba en superficie es obligado a ascender por encima superficie frontal, y permanece en la altura. Oclusin tipo frente caliente. En este caso el aire frio que viene detrs del frente frio tiene una temperatura mayor que el aire frio que va por delante del frente caliente. Debido a que el frente frio se ve obligado a subir a lo largo de la superficie frontal caliente, permaneciendo en la altura, en toda oclusin tipo frente caliente, arriba existe un f5ente frio. A este de debe que la mayora d los casos se presenten C b dentro de la masa de nubes estratificadas, como se encuentran en la figura. Los fenmenos asociados con los frentes ocluidos son: En los tipos de oclusin existen un vale de aire clido encerrado entre dos masa de aire frio. La masa de aire es impulsada hacia arriba provocando la formacin de nubes y precitacin. Mientras continua el proceso de oclusin, el sector caliente se eleva cada vez ms, por lo que la depresin queda rodeada de aire frio en las capas bajas. Cundo llega a este estado, las masas de aire han tenido tiempo de modificarse y mezclarse la oclusin.

FRENTE ESTACIONARIO
Un frente puede hacerse estacionario por las siguientes circunstancias: Cuando un frente caliente o frio, se aproxima a un sistema montaoso de gran altura. Si el viene detrs del frente no es lo suficiente fuerte para hacerlo avanzar, el frente se estaciona por varios das hasta disiparse. Cuando los vientos fros delante de un frente caliente soplan paralelos al frente y son muy dbiles. Considerando que la velocidad de desplazamiento de un frente caliente depende sobre todo la velocidad con que la masa de aire frio vaya retrocediendo por delante del frente caliente si dichos vientos soplan paralelos a la orientacin del frente, este se hace estacionario. Cuando a ambos lados del frente existe un anticicln. En este caso los vientos a ambos lados del frente pueden estar soplando paralelos a la superficie frontal y esta no se desplaza. Este fenmeno es muy comn cuando existe un anticicln bien formado en el golfo de Mxico. Se originan techos bajos, mala visibilidad, niebla, lluvia ligera o llovizna, y el mal tiempo se extiende desde el SE de Texas hasta nuevo Mxico. Un frente estacionario acta siempre como frente caliente, y las condiciones del tiempo son las que se describen para dicho frente.

MASAS DE AIRE
El concepto de masa de aire fue introducida por BERGERON en 1929 quien la defini como una porcin de la atmosfera cuyas propiedades fsicas son ms o menos uniformes en la horizontal y su cambio abrupto en los bordes Una masa de aire se caracteriza por una gran extensin horizontal de 500 a 5000 Km (en la vertical de 0.5 a20 Km.) y su homogeneidad horizontal en los referentes a la temperatura y contenido de vapor de agua. Las masas de aire adquieren sus propiedades en contacto con las superficies sobre las que se forman. Dada la poca conductividad calorfica del aire, los grandes volmenes deben circular lentamente sobre las zonas denominadas regiones fuentes, para adquirir una distribucin homognea de temperatura y humedad. Segn la regin donde adquieren sus propiedades bsicas se clasifican en: Aire rtico o antrtico (A): se generan sobra la regin cubierta de hielo y nieve, con circulacin preferentemente anticiclnica. Es fra, seca y estable. Aire polar continental (PC): se genera en la regin subpolar. es fra y seca. Aire polar martimo (PM): se genera en zonas subpolares y rticas. Es fra y humedad. Aire tropical continental (TC): se genera en la zona continental subtropical de altas presiones. Es clida y seca. Aire tropical martimo (Tm): se genera en los anticiclones subtropicales, sobre los ocanos. Es clida y hmeda. Aire tropical (E): se genera en los mares tropicales y ecuatoriales. Es caliente y muy hmeda. Segn su comportamiento termodinmico se pueden dividir en: Fra (K): cuando es ms fra que las masas de aire prximas o que la superficie sobre la cual se desplaza. Clida (W): se la denomina de esta forma cuando es ms caliente que las masas de aire prximas o que la superficie sobre la cual se desplaza.

Masa de aire

Smbolo

rtica continental rtica continental invierno Polar continental Invierno verano Polar martima Invierno verano

Ac AAc

Temperatura Humedad (C) Especifica (g/Kg) 0.05 a 0.2 -55 a -35 -35 a -20 5 a15 0.2 a 0.6 4a9

Propiedades

Muy fra, muy seca, muy estable

Pc

Pm

3a8 5 a 10

3a8 5 a 10

Tropical continental Tc Tropical martima Tm verano Ecuatorial martima Em

5 a 10 15 a 20 Aprox. 27

5 a 10 15 a 20 Aprox. 19

Fra, seca y muy estable Fra, seca y estable. Fresca, hmeda e Inestable Fresca, humedad e inestable Clida seca e inestable Clida, hmeda, Estabilidad variable Clida, muy hmeda e inestable

Existen dos factores fundamentales: uno es el camino recorrido por la masa. El suelo puede estar ms frio o mas clido que el de la regin fuente. Esto producir una transformacin trmica en la masa en cuestin. De la misma manera si el camino se produce sobre una regin marina, la masa de aire se cargara de humedad. Es decir que se modifican las dos formas variables ms importantes para definir una masa de aire. El otro factor es la edad de la masa, es decir el tiempo que ha transcurrido desde que ha abandonado su regin fuente. Una ms de ms edad puede transformar sus caractersticas inciales de tal forma que se convertir en una masa distinta a la original. Es as que se distinguen, en nuestras latitudes y a grandes rasgos, las siguientes masas de aire en funcin de la regin de donde provienen: Aire polar: esta masa de aire procede del gran depsito de los casquetes polares. El moverse sobre las regiones templadas, ms clidas, el aire polar se calienta debajo. Como en altura conserva su humedad de origen, se va estableciendo un fuerte gradiente trmico vertical, y de no mediar otra circunstancia, se vuelve inestable. La humedad relativa del aire polar disminuye al aumentar su temperatura, hacindolo ms apto para contener mas humedad absoluta que la que trae de origen. Por eso, la visibilidad es muy buena en el aire polar, y esta, esta adems favorecida por el hecho de que los fenmenos de conveccin producidos por el calentamiento debido a la conduccin, con el piso, impiden que se acumulen en capas bajas elementos o impurezas que puedan dificultar la visibilidad. En funcin de las influencias que el aire recibe de las regiones por las cuales se desplaza en su trayectoria, estas masas se dividen en polar martima (Pm) y polar continental (Pc).

Aire polar martimo (Pm): el aire polar martimo, cuando se mueve sobre los ocanos en regiones templadas, no solo se calienta por debajo, sino que tambin absorbe humedad. Esto desarrolla en masa gran inestabilidad, por eso son frecuentes en este tipo de aire fenmenos tpicos de la conveccin, es decir: cmulos, cumulunimbus, lluvia, chaparrones y tormentas, asociadas estas ltimas en casos extremos a vientos fuertes, rafagosos o arrachados y generalmente de direccin variable. Su inestabilidad sigue las variaciones trmicas del suelo, siendo mayor en las primeras horas de la tarde, que es cuando se pueden producir fenmenos convectivos (nubes, chaparrones, etc.) y menor en horas de la noche, cuando desaparece la nubosidad. Aire polar continental (Pm): en general, el aire polar cuando se desplaza sobre los continentes, no tiene la oportunidad de incrementar su humedad absoluta, y su humedad relativa desciende, por lo que se hace difcil la formacin de nubes, por esta razn puede establecerse un rgimen de temperaturas con un gran intervalo, es decir, temperaturas mximas y mnimas muy separadas, ya que al no existir en la noche cobertura nubosa y estar el rea bajo la influencia de un anticicln o rea de altas presiones debidas en ese caso a la gran densidad del aire, y generalmente, a la falta de impurezas en el seno de la masa, permite que durante el da el sol caliente sin obstculos la zona, y que por la noche haya una gran evasin por radiacin de la temperatura de la superficie terrestre, enfriando por conduccin a las capas de aire prximos al mismo. Masas de aire rtico y antrtico Se origina en la proximidad de los polos, sobre las aguas heladas del ocano rtico y los casquetes de hielo de Groenlandia y la Antrtica. Se caracterizan por sus bajas temperaturas y su dbil contenido de humedad, a consecuencia de lo cual la nubosidad es escasa y el riego de precipitaciones muy reducido. Son muy estables debido a la fuerte inversin trmica que crea el fuerte enfriamiento de las capas inferiores de la atmosfera y la subsidencia del aire en las regiones de altas presiones. Las invasiones de aire rtico que a finales de invierno o comienzo de primavera afectan a Europa occidental se inestabilizan en su recorrido por el ocano atlntico ocasionando fuertes nevadas y descenso anormal de la temperatura. Masas de aire polar A pesar de su nombre, las regiones fuentes de estas masas de aire se sitan en zonas alejadas de los polos, entre 50 y 70 de latitud. Las masas de continentales son fras, secas y de estratificacin estable porque se forman en las zonas de altas presin del interior de Asia central y Canad. No existen manantiales en el hemisferio sur, debido al dominio del ocano en estas latitudes. Cuando se desplazan al sur, sobre las regiones clidas, aumentan su temperatura y se inestabilizan, dando lugar a la formacin de cmulos pero sin aportes de precipitacin. Pro lo contrario, cuando se desplazan sobre superficies ocenicas el aire inicialmente seco se puede convertir en tropical martimo formando bancos de niebla o nubes estratiformes (con lloviznas asociadas). Sobre zonas clidas pueden desarrollarse sistemas tormentosos.

Masas de aire tropical Sus manantiales son las clulas ocenicas y continentales de altas presiones en las latitudes tropicales. El aire caliente seco procede de las extensas areas desrticas que crea la subsidencia anticiclnica y es seco, estable y clido. En verano, el intenso calor que desprende el suelo causa remolinos y tormentas de arena (Shara, Australia). El aire tropical martimo es muy hmedo. Propicia la formacin de niebla de adveccion, asociadas a nubes estratiformes de poca lluvia y lluvias dbiles. Masas de aire ecuatorial En las latitudes bajas los contrastes son trmicos y la identificacin de la masa de aire no es tan sencilla. El aire ecuatorial se caracteriza por tener elevadas temperaturas, alto contenido en humedad inestable. Esto posibilita el crecimiento de grandes torres de nubes cmulos y cumuloninbus, de las que caen lluvias intensas a causa del elevado contenido de humedad absoluta que contiene el aire clido.

PRONOSTICO DEL TIEMPO


El pronstico del tiempo (conocido tambin como pronstico meteorolgico, prediccin del tiempo, boletn meteorolgico, boletn climtico, boletn del tiempo, prediccin climatolgica o pronstico climatolgico) es la aplicacin de tecnologa y de la ciencia para predecir el estado de la atmosfera para un periodo de tiempo futuro y una localidad o regin dada. La historia del pronstico del tiempo es milenaria, aunque los paradigmas y las tcnicas usadas han cambiado significativamente. Los pronsticos se hacen recolectando tantos datos como sea posible acerca del estado de la atmosfera (particularmente temperatura, humedad, viento) y asando procesos atmosfricos. (a travs de la meteorologa) para determinar los patrones futuros atmosfricos. Sin embargo, la naturaleza catica de la atmosfera y el entendimiento incompleto de los procesos hacen que los pronsticos sean seguros al incrementar el rango temporal del pronstico. Clasificacin:

I.

Pronostico a corto plazo:

El pronstico a corto plazo fue el pronstico meteorolgico tpico durante muchas dcadas; es una prediccin de entre 12 y 72 horas, que incluyen los elementos meteorolgicos bsicos mencionados anteriormente. Se han incorporado un par de elementos nuevos: los ndices UVA y UVB en los aos 90, que ahora se pronostican en ms de 30 pases. Las condiciones ltimas o actuales tambin se agregan al pronstico. Un sistema moderno diario de pronsticos del tiempo consiste en cinco componentes: Recoleccin de datos. Asimilacin de datos. Prediccin numrica del tiempo. Modelos de post- procesados Presentacin del pronostico al usuario final.

El radar meteorolgico provee informacin de lugar e intensidad de precipitacin. Adicionalmente, si es un radar doppler determina velocidad y direccin del viento.

II.

Pronostico a mediano plazo:

Cubren un periodo de 3 a 10 das. Actualmente, esta tipo de pronstico se est tornando estndar en los diferentes medios de comunicacin. Hasta principios de los 90, los servicios meteorolgicos nacionales del reino unido, Canad, Australia y EE.UU, no producan pronsticos para ms de 7 das. Ahora algunas estaciones de televisin y diarios, ofrecen pronsticos de hasta 15 das, incluyendo condiciones generales del tiempo, temperaturas mximas y mnimas y precipitaciones. Aun con los modelos de computadora ms sofisticados, un pronstico local de ms de una semana por adelantado puede resultar muy inexacto, por la enorme cantidad de variables implicadas. Sin embargo, la persistencia de un patrn o un cambio en el pueden aparecer en los modelos con ms de 7 das de anterioridad.

III.

Pronostico a largo plazo:

En meteorologa, se conoce como previsin a largo plazo el pronstico realizado a partir del tercer da, y se considera fiable hasta el da decimo. Sin embargo, hay modelos con los que podemos conocer la tendencia de tiempo para los prximos meses. En primer lugar debemos conocer bien la climatologa del emplazamiento, para el mes de estudio, es decir, la situacin atmosfrica normal, establecida a partir del estudio estadstico de los 30 aos. A partir de nuestro modelo de previsin a largo plazo, podremos ver si se presentan anomalas, en precipitacin y temperatura para esa zona; es decir, podemos prever si el mes va a ser ms o menos cuantiosa de lo que suele ser en esta poca del ao. Esta informacin es especialmente til en el sector energtico para hacer una buena planificacin del consumo de energa, tanto de calefaccin en invierno como de aire acondicionado en verano. Se trata de estudios personificados, para zonas concentradas, en los que se presentan mapas de fcil interpretacin, acompaados de textos explicativos, tanto de la situacin climtica normal de la zona, como de la anomala prevista.