1 | P a g e  
 
Management  of Executive Stress 
 
“I am Stressed !” . How often do you hear this in your daily life ? More 
times than you care to remember would be, perhaps, an accurate way 
of answering the question.  
What is Stress and why is it harmful ?  
Stress can be defined as the response of your mind body continuum to 
a  situation  or  event    where  your  resources,  physical,  mental  or  both, 
are  inadequate  in  coping  with    the  demands  of  that  situation/event. 
What  happens  when  the  stress  response  is  triggered  ?    To  understand 
this in perspective, let me take you back a few thousand years. Imagine 
you  are  living  in  a  cave  or  a  mud  hut.  You  have  stepped  out  into  the 
forest for a leisurely after dinner walk. A hungry Lion (also taking a walk 
!)  sees  you  as  his  dinner!  As  you  notice  the  Lion  and  guess  his 
intentions,  several  bodily  responses  are  triggered.  Your  brain  sends  a 
message to your adrenal glands resulting in adrenalin and cortisol being 
released into the blood stream. This immediately results in a quickening 
of  the  pulse  rate  as  the  heart  prepares  to  supply  larger  quantities  of 
blood  to  the    muscles  thus  supplying  them  with  the  extra  oxygen 
needed.  (your  legs  need  to  take  you  to  safety  in  a  sudden  burst  of 
activity  !).  You  start  sweating  as  the  body’s  cooling  system  gets 
activated  in  anticipation  of  the  “fight  or  flee  response”.  In  this  case  of 
course you will only be doing the fleeing ! 
2.        This  Stress  Response  is  meant  to  arm  you  to  face  the  threat  by 
fighting  it  or  fleeing  from  it  and  is  meant  as  a  short  term  coping 
mechanism. In the example given above, once you are inside your cave 

 
2 | P a g e  
 
the stress response is turned off and relaxation sets in, leaving the body 
with no ill effects from the Stress Response. 
 Unfortunately,  in  today’s  world  the  stresses  are  much  longer  lasting 
though  they  are  as  acute  in  intensity  as  that  caused  by  the  Lion.  And 
there  are  a  multiplicity  of  stresses  from  an  angry  boss,  to 
overcompetitive  colleagues,  to  performance  pressures,  bad  traffic  on 
the roads, juggling work and family life .. the list is endless. And some of 
the  stresses  are  such  that  though  the  body  readies  you  for  a  “Fight  or 
Flee response”, the situation is such that you can neither fight nor flee. 
(A    job  loss  situation  or  a  loss  of  promotion  situation  are  examples  of 
this kind of a situation.)  Little wonder that we are constantly stressed.. 
in effect  the Stress Response is continuously turned on.  
The  Mind  Body  continuum    does  not  have  the  chance  to  relax. 
Continuing  activation  of  the  stress  response  can  cause  chronic  fatigue, 
stomach  upsets,  back  pain,  hypertension  and  increased  chances  of 
cardiac failure, lowered immunity, anger, depression etc. 
Apart  from  the  potential  threat  to  your  well  being,  Stress  can  severely 
affect  your  work  efficiency  and  more  and  more  employers  are 
recognizing  that  a  good  employer  also  provides  an  opportunity  to  its 
employees to address their stress levels. 
3.     Let us now proceed to the management of stress. The first step to 
management of Stress is to be able to understand how to recognize it. 
There are some classic signs:‐ 
(a)  Change in dietary habits. 
 You are eating too little or too much compared to your normal intake. 

 
3 | P a g e  
 
(b)   Change in Sleeping habits. 
           You  find  it    difficult  to  get  to  sleep,  sleep  very  few  hours  or  very 
long hours. 
(c)    Use of Intoxicants. 
          You  find  yourself  smoking  more,  drinking  more  alcohol,  or  using 
any other drug in an attempt to relax. 
(d)    Change in Social Habits. 
         If you are normally an outgoing person, and suddenly find yourself  
avoiding company, this could be a sign of stress.   
(e) Change in Personal attributes. 
       Sudden  Mood  swings,    outbursts  of  temper,  discontent,  loss  of 
sexual appetite, inability to concentrate, constant worrying, inability to 
take decisions, impaired judgments, restless moods, depressed state of 
mind  are all  possible signs of stress. 
(f)  Change in Health 
         Change in bowel habits, nausea , frequent mild illness , body aches 
and pains, headaches. 
 
4 .  If you are exhibiting any or multiple signs above, then it is time to sit 
up and take action. Bear in mind that stress not addressed can severely 
damage your family and work life. Some of the symptoms  given above 
can also be a result of physical ailments and this needs to be ruled out. 
So first see your family doctor. Physical causes having been ruled out, it 
is  now  necessary  for  your  to  analyse  yourself,  your  current  work  and 

 
4 | P a g e  
 
family set up and identify the causes of  your stress.  An illustrative list 
of events which cause Stress (Stressors) is given below:‐ 
(a) Death of a spouse 
(b) Divorce 
(c)  Marital Separation 
(d) Loss of Employment 
(e) Trouble with Superiors/Peers  in Office 
(f)  Office pressures/targets 
(g) Extra marital affairs of self or spouse 
(h) Prosecuted/ Facing prosecution in a court of law 
(i) Financial Troubles 
(j) Problems in the life of Children/Parents/Close family members 
(k) Major Illness or injury affecting capacity to cope 
(l) Noisy environment at home or work. 
(m) Relocation for the purposes of work or family. 
This  list  is  only  illustrative  and  there  could  be  stressors  beyond  all 
these.  It  will  require  an  honest  analysis  to  be  able  to  pin  down  the 
problems which are really bothering you. While some may be obvious, 
there  may  be  others  which  are  not  so  obvious  and  which  will  require 
some introspection for you to identify. 
 

 
5 | P a g e  
 
5.  A very useful tool is to start a Stress Diary for yourself. Use the diary 
over  a  two  to  three  month  typical  period  of  your  life.  Keep  the  Diary 
totally  confidential  and  you  will  be  able  to  write  most  honestly  into  it. 
Honesty  is  very  important  here.  The  following  is  the  suggested  way  to 
record each event which caused you stress. 
(a) Time & Date 
(b) Stressor Event (Rate the event on a scale of 1‐5 with one being 
mild and 5 being extreme) 
(c) Your emotions (anger, fear, helplessness etc) 
(d) How you handled the  Event 
(e) Your current feeling on that event. 
(f) Could you have handled the event any other way. 
 
{Items  (a)  to  (d)  are  to  recorded  the  immediately  and  certainly  before 
end of day. Items (e) and (f) must be recorded after the event impact is 
over.} 
This kind of meticulous record will enable you to be able to understand 
your  stressors  and  more  importantly  understand  how  you  react  to 
them. This will enable you to move on to active management of stress. 
 
 
 
 

 
6 | P a g e  
 
6.   Let us now try to understand the  mechanics of stress.  We need to 
look at the mind body connection to be able to understand how stress 
affects  us.    The  following  diagram  provides  a  Vedantic  overview  of  the 
human organism. 
 

 
7 | P a g e  
 
While a detailed study of the subject is beyond the scope of this article, 
a  brief  outline  of    the  concepts  is  considered  necessary    so  that  the 
reader  who  is  not  familiar  with  the  subject  may  have  no  difficulty  in 
following  the  rest  of  the  article.  The  Vedantic  view  is  that  a  human 
complex    consists  of  three  bodies,  the  Sthula  Sharira  (Gross/Physical 
Body),  Sukshama  Sharira  (Astral  Body)  and  the  Karana  Sharira  (Causal 
Body)  Please note Causal as in being the cause of –not to be mistaken 
with  casual.    This  complex  is  given  what  we  call  “Life”  by  the 
intervention  of  Consciousness.  Consciousness,  known  as  Atman  in  the 
human body, is therefore the Life giving force. 
The  Physical  body  consists  of  the  five  elements.  (Earth,  water,  Fire,  Air 
& Ether) 
The Astral body consists of :‐ 
 Organs  of  Knowledge  (Jyanendriyas  ‐Eyes,  Ears,  Nose,  Tongue  & 
Skin) 
 Organs  of  Action  (Karmaendriyas‐Hands,  Feet,  Mouth,  Organ  of 
Excretion and organ of reproduction) 
 Prana  
 Antahkarana ( Manas, Buddhi, Chitta, Ahankara) 
 The Causal Body contains  memories and is also the Karmic Storehouse 
and is the reason for the existence of the Astral and Physical bodies. 
 You may now be asking what does all this have to do with stress 
and its management.  A valid question, which we shall now proceed to 
answer.    Let  us  look  at  the  fourth  component  of  the  Astral  Body.    The 
Antahkarana is very broadly what we refer to commonly as the “Mind”.  
There are four basic functions that the mind performs. 

 
8 | P a g e  
 
(a)  Manas is the interface of the human organism which interacts 
with  the  external  world.    Manas  picks  up  sensory  data  from  the 
Indriyas  and  carries  it  onward  to  the  Buddhi.    Doubts  and 
questions originate in the Manas.  
(b)    When  the  mind  is    analyzing,  making  decisions  etc,  it  is 
performing  the  function  of  the  intellect  and  in  the  role  of 
“Buddhi”. 
(c)  When  the  mind  is    moving  in  the  subconscious,  picking  out 
memories  and  working  on  past  impressions    it  is  in  the  role  of 
Chitta. Thoughts arise in the Chitta. 
(d) When the mind is arrogating, when it is in the “I” function, it is 
Ahankara. 
 
7.  The mind is mostly a stream of random thoughts powered by regrets 
about  the  past  and  hopes/fears  of  the  future.  It  is  the  Mind  that 
determines our feelings and reactions.  Let us take two examples:‐ 
i. A man is  walking in a rural area in  dark without a torchlight. His 
feet touch a rope lying on the road.  Behold the buzz of activity in 
the mind as the mind decides it is a Snake and therefore a threat. 
This  message  is  sent    to  the  brain  triggering  off  a  chain  of 
reactions  emotional  and  physical.  We  see  sweating,  pounding 
heartbeats, jerking of the leg from the (perceived) snake, jumping 
backwards,  fear,  panic  etc.    Even  though  it  was  a  rope,  the 
reactions  were  what  it  would  be  had  it  been  a  snake.  If  the  man 
had a torch in hand, he would  see the rope for what it is and walk  
without turning a hair. 

 
9 | P a g e  
 
ii.    A  father  and  son  walk  into  a  shop  where  loud  rap  music  is 
playing. The son loves the music. The father finds it very irritating.  
The object that the senses perceive (hear in this case) is the same‐ 
rap music.  
 What  is  the  point  being  made  here  ?  That  objects  have  no 
reactions  attached  to  them.  The  same  object  can  arouse  different 
reactions  under  different  environmental  conditions  and  in  different 
people. The reactions to any experience, therefore , arise in the mind of 
the  one  who  experiences  and  the  reaction  is  tempered  by  his 
knowledge and past experiences as also his own nature. 
 We  come  to  the  conclusion,  therefore,  that  stress    arises  in  the 
mind  which  is  the  source  of  all  thoughts.    To  verify  this  statement,  all 
you  need  to  do  is  to  sit  quietly  for  a  few  minutes,  close  your  eyes  and 
mentally,  consciously  and  with  awareness,    try  to  watch  the  variety  of 
thoughts  coming  passing  through  your  mind.  Truly  is  it  said  that  the 
mind is like a drunken monkey with its tail on fire !. 
8.    The  physical  body  is  also  subject  to  stress  in  two  ways    (a)  Purely 
Physical  ie  tiredness  of  physique  through  overuse    (b)  Arising  as  a 
manifestation  of  Stress  in  the  Mind.    Tiredness  of  the  muscle  is  cured 
simply  by  rest  and  food.  However,  the  major  chunk  of  stress  works  in 
the mind and has an insidious effect on the physical body‐ leading to a 
variety  of  symptoms  which  can  range  from  plain  uneasiness  to 
sleeplessness, lack of appetite, irritation etc and  serious cardiac issues.  
Those  who  have    understood  the  full  implication  of  the  first  example 
given in paragraph four above will appreciate that the mind is powerful 
enough  to  cause    serious  physical  damage  ,  even  death.  At  the  very 
10 
 
10 | P a g e  
 
least, Stress not addressed can cause one to have a uncomfortable and  
unhappy life. 
8. The management of Stress therefore is a holistic exercise aimed at  
(a) Relaxing the Body 
(b) Strengthening the Body  
(c) Relaxing the mind   
(d) Quieting the mind.   
The  effect  of  stress  on  a  person  varies  in  intensity,  depending  on  his 
physical  and  mental  resilience.  Therefore  Stress  Management  consists 
in  techniques  of  relaxing  and  strengthening  the  body  as  well  as 
techniques of relaxing and quieting the mind. 
9.   The first step is therefore to be able to strengthen the body. The 
following schedule is recommended:‐ 
 Thirty minute daily walk  
 6 rounds of Surya Namaskar. 
 Stretching exercises 
  
 Lie  down  on  your  back.  Inhale‐lift  up  the  right  leg  into  a  90 
degree  angle.  Hold  for  15  seconds.  Bring  it  down  while 
exhaling. Repeat with left leg. Do six rounds of this. 
 Lift  both  legs  while  inhaling.  Hold  for  15  seconds.  Slowly 
lower it while exhaling. Repeat 4 to six times. 
 
11 
 
11 | P a g e  
 
 Join  a  Yoga  Class.  Even  if  you  are  able  to  go  thrice  a  week  it  is 
good enough.*  
 Learn how to relax. Try this very simple method. Lie down on your 
back.  Legs  apart,  hands  spread  out,  palms  facing  the  ceiling.  The 
hands  should  be  about  six  inches  away  from  your  body.  Take  a 
few  deep  breaths  and  let  the  body  relax.  Now  consciously  focus 
your  mind  on  your  right  big  toe,  visualize  it  in  your  mind  and  tell 
yourself to relax that toe. (Auto Suggestion.. Yes it works wonders 
with  some  practice).  After  that  the  2nd  toe  and  so  on  till  the  5th 
toe,  then  the  sole  of  the  foot,  then  calf  muscles,  shin,  thigh 
muscles,  hips  and  so  on.  Work  your  way  up  the  right  side  of  the 
body, consciously relaxing each part of the body as you move up. 
Move  up  to  the  shoulders,  then  work  your  way  down  to  your 
hands  and  fingers.  Now  repeat  the  process  with  the  left  toe  and 
the  left  side  of  the  body.  Now  go  down  to  the  lower  back  and 
work your way upwards, to the back of the neck, then top of the 
head,  and  down  the  front  relaxing  the  forehead,  the  eyes,  the 
nostrils, cheeks, ears, lips, chin, throat, chest,   & abdomen. Time 
yourself so that this entire process takes about ten minutes. Then 
lie  quietly  being  aware  of  the  relaxed  body  and  mind  for  about 
ten  minutes.  Remember  true  relaxation  can  come  only  when  the 
mind has slowed, so focus your mind on your breathing and keep 
the  attention  focused  on  the  flow  of  the  inhaled  and  exhaled 
breath.  If  you  find  the  mind  wandering,  bring  it  back  to  focus  on 
the  breath.  A  relaxation  session  lasting  twenty  minutes  should 
bring  you  out  feeling  relaxed  and  pepped  up  !.  One  caveat‐  Be 
aware at all times. If you fall asleep the purpose of relaxation with 
awareness will not be achieved. 
12 
 
12 | P a g e  
 
 Lastly, learn to meditate and do so regularly‐Start with 15 minutes 
and take it up to half an hour daily. 
10.   You will need to find the willpower and the time to adhere to this 
schedule. But six months of this and  the difference you see in yourself 
physically and mentally will make you an addict to this routine. Having 
taken some positive steps to make your mind body complex capable of 
handling stress, think about the following and implement them in your 
life. 
(i)  Take  your  work  seriously  and  do  it  to  the  best  of  your  ability. 
But develop a degree of detachment. This does not mean that you 
do  not  give  your  best.  It  actually  means  the  opposite.  Being 
detached, you will take better decisions and be able to give more 
attention to your work since you are free of unnecessary worry. 
(ii)  Avoid  Unnecessary  stress.  If  you  find  that  a  person  or  a 
situation is causing you to be stressed out, limit your contact with 
that  person  and  try  to  avoid  the  situation.  Running  away  ?  No‐ 
Just  being  wise.  For  example  do  you  get  into  discussions  about 
religion  /politics  and  end  up  getting  angry  or  upset  ?    Avoid  such 
discussions‐  firmly  say  “No.  I  don’t  want  to  discuss  this”.  There  is 
no dishonor in such an action. You will be surprised at the marked 
improvement in your composure. 
(iii)  Learn  to  say  “No”  to  additional  tasks  when  you  are 
overburdened.  
(iv) Make a priority list of tasks to be done on a daily/weekly basis. 
Make  sure  the  number  of  tasks  is  that  which  can  be  done 
comfortably without strain. 
13 
 
13 | P a g e  
 
(v)  Instead  of  resenting  a  situation  and  fretting  about  it,  look  for 
an opportunity in it. Are you in an interminable traffic jam ? There 
is  an  opportunity  to  listen  to  your  favorite  music,  read  that  book 
which you have always wanted to, talk to that old buddy you have 
been meaning to call for the last few months.. 
(vi)  Let go of anger and resentment.  Forgive those you think have 
wronged you. Forgiveness is a wonderful gift…. to yourself. 
(vii)  Change  a  situation  if  you  can.  If  you  can’t,  accept  it. 
Acceptance  and  forgiveness  are    two  powerful  arrows    in  your 
quiver. The supply is unending. Use them liberally. Remember the 
prayer of St.Francis of Assisi:‐ 
 “Lord,  grant  me  the  strength  to  accept  the  things  I  cannot 
change, the courage to change the things I can, and the wisdom to 
know the difference.” 
(viii)  Take  a  vacation  with  your  loved  ones  regularly,  if  possible, 
twice a year.  
(ix)    Children  grow  up  very  fast  and  they  are  adults  and  gone 
before  you  notice  it.  Parents  grow  older  even  faster.  Spend 
Sundays with your family and you will not have to live with regret  
when you are older. 
 
 
 
 
14 
 
14 | P a g e  
 
11.  Let me conclude with a famous story :‐ 
Once a king called upon all of his wise men and asked them, “I want you 
to find me a mantra which works in very situation in life whether it be 
joyous  or  full  of  grief,  whether  it  be  victory  or  defeat,  whether  it  be 
pleasure or pain. Go forth and find such a mantra and let me know.” 
After  a  long  discussion  lasting  many  weeks,  the  King’s  Chief  Advisor 
came and gave him a diamond ring saying “Sire, under the diamond is a 
small  piece  of  paper  and  on  this  the  mantra  is  written.  The  Wise  men 
have, however prescribed a condition, your majesty. You shall only look 
at  the  paper  when  you  are  in  extreme  danger,  all  alone  and  all  roads 
seem closed.” The King agreed and put on the ring. 
Some  time  later,  his  Kingdom  was  attacked  by  enemies.  The  King  and 
his  army  fought  bravely,  but  the  battle  was  lost.  The  King  had  to  flee. 
The  enemies  were  following  him  hotly  on  his  trail.  Suddenly  the  King 
found  himself  standing  at  the  end  of  the  road  ‐  that  road  had  a  dead 
end.  He was surrounded by lofty cliffs which he could not scale. ……The 
sound of the enemy  horses was approaching fast. He was trapped…. 
As  if  on  cue,  his  diamond  ring  flashed  in  the  sun.  He  remembered  the 
words of his Advisor and took out the paper. The  paper had only four 
words: 
This, too, shall pass. 
As the King read it and read it again, he thought to himself “A  few days 
ago  I  was  King  and  master  of  all  that  I  surveyed.  I  had  every  luxury. 
Those days have passed.  Now here I am without a Kingdom or an army 
and hunted by the enemy. But yes, this too shall  pass”. 
15 
 
15 | P a g e  
 
When he came out of his reverie he realized that the enemy seemed to 
have  disappeared.  Taking  this  as  an  opportunity,  the  King  reorganized 
his  army  and  mounted  an  attack  on  the  enemy,  defeating  them  and 
regaining  his  empire.  As  he  sat  in  his  throne  in  victorious  celebration, 
the diamond ring flashed again conveying its timeless message “O King, 
this too shall pass !”. 
12.  This is a good time to think over your life and its events. How many 
times have you been overcome with pain and sorrow? How many times 
have you been delirious with pleasure and joy?  Have they lasted? Have 
they  been  permanent  ?  No…    All  these  are  ephemeral.  Life  changes 
constantly  bringing  you  new  experiences  all  the  time.  Why,  your  body 
cells itself undergo change‐ the body you have today does not have the 
same  cells  it  had  a  decade  ago.  The  only  constant  is  Change.  So  when 
you are stressed the  next time, remember the mantra:‐ 
This, too, shall pass.


16 
 
16 | P a g e  
 
 
 
About  the Author 
 
Shri  Ravi  Easwaran,  is  the  son  of  (late)  Shri  Eknath  Easwaran,  the 
California based meditation Guru whose writings are well known. 
An  accomplished  Corporate  professional,  Shri  Easwaran  is  now  a  Yoga 
teacher at Sivananda Yoga Vedanta Centre, Trivandrum with an interest 
in  taking  stress  management  workshops  for  corporates.  He  can  be 
contacted at reaswaran@gmail.com /  +91‐80860‐70630. 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful