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09/10/2013

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OPININ / Wireless

Francisco Javier Atero,


DIRECTOR DE I+D DE LANDATEL.

S.O.S. Wi-Fi:

la proteccin de un bien comn

l xito de la tecnologa Wi-Fi hoy en da es incuestionable. As lo recoge la vicepresidenta de la Comisin Europea y responsable de la Agenda Digital, Neelie Kroes, en el estudio publicado por el Ejecutivo comunitario el 1 de agosto, en el cual se recomienda liberar ms frecuencias a nivel mundial para satisfacer la demanda creciente de uso de redes inalmbricas basadas en esta tecnologa. Y, ciertamente, es una buena noticia, aunque seguramente llega algo tarde. Los beneficios de Wi-Fi para los usuarios son numerosos. No slo permite conectividad inalmbrica a altas tasas entre equipos eliminando la necesidad de cables, sino que en torno a l estn surgiendo multitud de servicios de valor aadido, algunos de los cuales estn diseados para generar ROI: acceso a Internet y hotspots gratuitos o premium (de pago) en locales comerciales, tiendas e incluso en lugares pblicos (ms de 300 ayuntamientos en Espaa ofrecen ya servicios a travs de Wi-Fi), marketing y publicidad dirigida en comercios, acceso inmediato a la informacin en lugares tursticos y museos, etc. En estos ltimos aos hemos sido tambin testigos de la proliferacin de WISP (Wireless Internet Service Provider) que ofrecen servicios de Internet de banda ancha, VoIP e incluso vdeo a muchos hogares a travs de esta tecnologa, como alternativa al ADSL pero con un coste de despliegue mucho menor. Y hay ms, mucho ms. Para los propios operadores mviles, el uso de Wi-Fi puede aliviar la sobreutilizacin de las redes 3G y 4G desviando parte del trfico de datos a travs de esta tecnologa en aquellas zonas en las cuales existan puntos de acceso desplegados. Este mtodo, conocido con el trmino de Wi-Fi offloading, suele redundar en un ahorro de costes para los operadores de estas redes y, en ltimo trmino, para los usuarios. La generalizacin en el uso de la suite de protocolos WiFi (802.11a/b/g/n y los prximos ac y ad) ha venido impulsada desde su inicio por el uso de bandas libres en el espectro electromagntico, mediante las cuales los usuarios pueden disponer libremente de las frecuencias asignadas a esta tecnologa de forma gratuita (sin tener que pagar tasa pblica alguna). Este hecho, si bien elimina barreras de entrada para la utilizacin de la red, tambin puede convertirse en un inconveniente si no se toman las medidas oportunas. Y es que, como bien comn, para utilizarlo estamos obligados a compartir los canales inalmbricos disponibles con otros usuarios, lo que a me-

nudo llega a ocasionar la saturacin del espectro y la degradacin del rendimiento si muchos de ellos acceden a la red al mismo tiempo. Una de estas medidas que beneficiar sin duda la experiencia de usuario es ciertamente la propuesta por la Comisin Europea y consistente en liberar las frecuencias de 5.150 MHz a 5.925 MHz a nivel mundial, lo que permitira responder al aumento anual de trfico de datos mviles del 66% previsto entre 2012 y 2017. Y es que de las dos bandas asignadas actualmente (la de 2.4 GHz y una parte de la citada ms arriba), la primera est especialmente saturada debido al escaso nmero de canales no solapados disponibles, y la segunda lo estar (si no lo est ya) en un futuro prximo en la mayor parte de los lugares que dispongan de este tipo de servicios. Liberar espectro es por tanto una necesidad si lo que se pretende es mantener y potenciar los servicios ofrecidos a travs de Wi-Fi (qu seran las futuras Smart Cities sin ellos?), pero tambin lo es sin duda alguna una adecuada planificacin, puesta en funcionamiento y control de este tipo de redes. Y es aqu donde los distintos agentes que de alguna forma intervenimos en ellas debemos mantener una actitud responsable y analizar detenidamente nuestra forma de actuar para afrontar el futuro con ciertas garantas. Un buen primer paso sera revisar una normativa laxa que, si bien ha servido inicialmente como dinamizador de este tipo de despliegues, ha suprimido hace aos la obligatoriedad de contar con un proyecto aprobado cuya elaboracin corre a cargo de un tcnico competente a la hora de poner en marcha redes Wi-Fi (incluso las ms grandes). En segundo lugar, debe existir un compromiso real de adopcin de un cdigo de buenas prcticas profesionales por parte de los responsables de la red, que en ocasiones hacen caso omiso de los lmites que impone la normativa en cuanto al uso de frecuencias o potencias de transmisin, o que no cuentan con personal cualificado que proporcione la suficiente solvencia tcnica, o que simplemente no realizan una adecuada puesta en marcha de la red. Este tipo de praxis, en definitiva, ocasiona un perjuicio para s mismos y para otros usuarios. La correspondiente vigilancia y el control de este tipo de actuaciones, que corre a cargo de los correspondientes organismos pblicos, es tambin una valiosa herramienta con la que sin duda debemos contar para proteger este bien comn que es Wi-Fi.

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