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Mara Del Carmen Tapia

Tras El Umbral. Una Vida En El Opus Dei.


(Un viaje al fanatismo)
PRLOGO, PRESENTACIN E INTRODUCCIN Maria del Carmen Tapia naci en Cartagena (Espaa) en 1925. En 1960 adquiri en Caracas la nacionalidad venezolana, que conserva. Creci y se educ en Madrid Entr en el Opus Dei como asociada numeraria en 1948. Vivi en las casas del Opus Dei en Espaa hasta 1952, en que fue llamada a Roma para trabajar directamente a las rdenes de monseor Escriv. En 1953 fue nombrada en Roma superiora de la Asesora Central de la seccin de mujeres, donde trabaj tambin como primera directora de la imprenta del Opus Dei. En 1956 fue destinada a Venezuela como directora regional de la seccin de mujeres. Vivi en Caracas hasta 1965, ao en que monseor Escriv la llam a Roma. Desde 1966 no pertenece al Opus Dei. PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN ESPAOLA Agotada la primera edicin de este libro en Espaa, sale ahora, a menos de dos aos, esta segunda edicin en formato de bolsillo, pero revisada y puesta al da. En este ao y medio de pausa, Publicaciones Europa-Amrica en Portugal lanz ya la tercera edicin del libro y escasamente han pasado cuatro meses desde que Benziger Verlag, en Alemania, sacara a la luz la versin alemana del mismo, tambin para Austria y Suiza. Me ha conmovido recibir en este tiempo cientos de cartas de Espaa y muchos otros pases que conservo con hondo respeto. Me escribieron tanto personas que pertenecieron al Opus Dei por muchos aos (unos antes que yo, otros en mi poca y otros, mucho despus) como mujeres y hombres, chicos y chicas y tambin padres de alumnos de colegios y clubs dirigidos por esta institucin, preguntando, con comprensible ansiedad, qu deben hacer para salirse de la rbita del Opus Dei o cmo sacar a sus hijos de esos colegios y centros evitando consecuencias posteriores. Otras muchas cartas provienen de hombres, algunos de ellos sacerdotes, que fueron numerarios del Opus Dei y, al salirse, se alejaron de Dios y de la Iglesia. Otros, han seguido un sacerdocio humilde lejos de aquella pompa y circunstancia. De sirvientas, a quienes el Opus Dei despus de muchos aos despidi sin retribucin ni muestra de afecto o ellas mismas, valientemente, se salieron de sus filas. Muchas de las numerarias, numerarios y supernumerarias que dejaron el Opus Dei o fueron expulsados de l, se pusieron en guardia de la

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Iglesia y se alejaron de Dios. Es alentador, por otra parte, el que mi propia experiencia haya hecho comprender a muchas de estas personas que Dios est por encima del Opus Dei y tiene intrnsecamente poco o nada que ver con la doctrina efectiva de esa Institucin. Aunque el 17 de mayo de 1992 Su Santidad Juan Pablo II beatific al fundador del Opus Dei, monseor Jos Mara Escriv, hecho que como es sabido no implica culto pblico, han quedado en el aire interrogantes a dicho proceso de beatificacin, a la composicin del tribunal en el que se repite y perpeta el culto al fundador por miembros de la Institucin, al hecho de no haber incluido crticas negativas en los documentos presentados a los jueces de esta causa ni a una serie de conflictos institucionales en las actitudes tomadas por monseor Escriv, as como que el 40 % de los testimonios fueron presentados por dos de sus colaboradores ms cercanos. Indiscutiblemente la publicacin de mi libro perturb al Opus Dei hasta el punto de intentar por varios medios impedir o al menos retrasar, la primera edicin espaola y cuestionar la publicacin portuguesa. Lgicamente el Opus Dei intenta silenciarme porque me refiero en mi narracin a puntos lgidos, tales como la falta de libertad existente en la Institucin o la manera de convertir a sus miembros en fanticos, hechos stos, entre otros, que reflejan el carcter sectario del Opus Dei. Y aseguran pblicamente que miento, aunque saben muy bien que digo la verdad. Utilizan para ello a la actual directora central del gobierno de mujeres del Opus Dei, quien por cierto es alemana. Rebatir el libro implicara rebatir textos ntegros de documentos del propio Opus Dei, algunos incluidos en este volumen y otros en el Apndice documental del mismo, que es fidedigno y cuyos originales conservo en mi poder. M.C.T. Santa Brbara, 6 de enero de 1994 Epifana del Seor ADVERTENCIA DE LA AUTORA He pedido a mis editores que respeten los regionalismos con que mi lengua se ha enriquecido en Venezuela: hoy son mos, son rasgos de mi personalidad. Y que se me excusen inconsistencias del lenguaje, naturales en una experiencia como la que yo he hecho. Santa Brbara, 3 de marzo de 1992 Mara del Carmen Tapia DEDICATORIA A Dominique de Mnil, qui tient s profondment aou coeur les droits humanis. Pour son encouragement, toute ma gratitude. Mara del Carmen Tapia AGRADECIMIENTOS Este libro es el resultado del cario de los familiares y amigos. Cada uno jug un papel principal en el mismo. En primer lugar, Joseph Cunneen, editor de Cross Currents -y mi editor de la edicin inglesa en preparacin desde hace varios aos-, quien con su eficiencia profesional y carioso tesn, supo organizar mis ideas al recibir las primeras pginas de mi manuscrito ingls. Fue mi amiga Laura Showalter-Astiz la que, con infinita paciencia, me acompa en la bsqueda y preparacin de documentos para la edicin de esta obra. Mi sobrino Javier, a muchos kilmetros de distancia, supo tenerme al da con valiosos datos que sobre este tema aparecieron en los diversos medios de informacin. Y a Matilde de Urtubi, que con su cariosa y aguda crtica supo corregirme a tiempo prrafos no claros.

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Y nunca podr agradecer bastante la incansable ayuda literaria y los comentarios crticos de la profesora Marta Gallo, de la Universidad de California, quien no regate esfuerzo ni tiempo en la correccin del texto. Al doctor Roberto de Souza y al doctor Carlos Albarracn Sarmiento, profesor este ltimo de la Universidad de California, les debo un agradecimiento especial, imborrable, por su generosidad y paciencia sin lmite al haber dedicado, peridicamente, la mayor parte de sus vacaciones anuales, a la lectura de mi manuscrito, a su evaluacin y a la correccin minuciosa del mismo. Quisiera expresarle aqu a Christine Hopper Warsow no slo mi agradecimiento, sino mi cario, por su colaboracin de primera hora a este volumen. Lo mismo al doctor Manuel Albarracn, quien dedic muchas horas, a distancia, discutiendo conmigo, los primeros balbuceos de estas pginas. El apoyo y la efectiva colaboracin de mis amigos de Venezuela me sostuvo, lnea a lnea, desde el principio al fin de este libro. E, igualmente, mi familia y amigos en Espaa supieron alentarme para que llevara al final este trabajo. Sin la valiosa cooperacin de amigos mos en Estados Unidos, que de momento prefieren no hacer pblico su nombre, no hubiera podido tener acceso a importantes fuentes de informacin para la terminacin de mi trabajo. Ha sido, sin duda alguna, gracias a la colaboracin personal y directa de Hctor Chimirri, editor de Ediciones B en Espaa, la que ha permitido llevar a feliz trmino la edicin de este volumen en castellano. Vaya, una vez ms, a Dominique de Mnil, a quien va dedicado este libro, mi agradecimiento profundo y sincero, por su comprensin, aliento y ayuda cariosa que me proporcion sin desmayo, a travs de los aos que dur la elaboracin de este volumen. Quisiera agradecer aqu a Tito Lyon de Castro de Publicaciones Europa-Amrica, mi editor en Portugal y a su colaboradora Ana Sampaio, as como a Markus Fels, mi editor en Alemania de Benziger Verlag, todo el cario, esfuerzo y entusiasmo que pusieron en las respectivas ediciones de este libro en esos pases. Y es gracias tambin al impecable trabalo y esfuerzo de Jos Moya, mi editor para esta segunda edicin de bolsillo a quien debo que este nuevo libro vea la luz. Pero no quisiera dejar de subrayar que sin la inteligente direccin y cooperacin de Blanca Rosa Roca, la directora de Ediciones B, este libro no existira. Vaya a ella mi especial gratitud. M.C.T. Santa Brbara, California, enero de 1992. Desde el llano adentro vengo tramoliando este cantar, Cantaclaro me han llamado. Quin se atreve a replicar? (1) (1) Rmulo Gallegos, Cantaclaro. Obras Completas. Tomo I. PRLOGO -EPLOGO A MODO DE PRLOGO El prlogo a este libro lo iba a escribir un buen amigo mo que es sacerdote. Durante meses estuvo ilusionado por escribirlo y yo porque lo escribiera. Hoy, acaba de decirme que no me disguste, pero que no iba a escribir el prlogo a este libro porque, debido a la polmica y controversia que ocurren en Espaa ltimamente sobre el tema del Opus Dei, l prefiere mantenerse al margen, quedarse fuera y no entrar en un "juego eclesistico". Me dijo tambin: "Tu libro no necesita prlogo. Se apoya en s mismo porque t eres una persona sena." Santa Brbara, marzo de 1992.

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1. INTRODUCCIN Pocas personas en Roma, caminando por Via di Villa Sacchetti, en el elegante distrito del Panoli, sentiran curiosidad por detenerse ante una puerta hermtica, la del nmero 36. El edificio al cual da acceso no impresiona a primera vista porque encaja en la arquitectura clsica de esa calle. Pero si estas mismas personas avanzaran unos cuantos metros, volvieran la vista hacia Viale Bruno Buozzi y mirasen un poco hacia arriba, se quedaran impresionados por la torre -"il Torreone", como los italianos lo llamaran-, que se alza en el edificio prximo al nmero 36, un moderno edificio cuya fachada, uno descubre ms tarde, da a Viale Bruno Buozzi, 73. Entonces, uno empieza a descubrir que ambos edificios son parte de una inmensa estructura compleja e interconectada. Quizs uno pueda sentir el choque de esta curiosa combinacin de estilos arquitectnicos, pero lo que a uno no se le ocurre pensar es que est frente al cuartel general del Opus Dei. La palabra espaola puerta, del latn "porta", como es sabido, la definen los diccionarios como la abertura en una pared o muro que permite a alguien pasar, de un lado al otro. La puerta del nmero 36 de Via di Villa Sacchetti est hermticamente cerrada. Y precisamente el propsito de escribir este libro es permitir al lector que cruce la entrada de la casa de la seccin femenina del Opus Dei, donde yo viv como numeraria (miembro pleno) por unos seis aos. Lo que el lector va a conocer ser ms interesante, seguramente, que la forma en que estos edificios estn conectados por dentro, o el tamao de estos edificios con sus aproximadamente 12 comedores y 14 oratorios. El mayor de estos oratorios tiene cabida para cientos de personas, hombres y mujeres que viven ah. Con respecto al nmero de comedores y oratorios, el fundador del Opus Dei, Jos Mara Escriv de Balaguer, sola decir: "De donde puede verse que rezamos ms que comemos." Y con respecto a la totalidad del complejo, monseor Escriv sola hacer la siguiente observacin: "Os aseguro que puedo tomar a un cardenal en la entrada principal, llevarle a buen paso a travs de la casa, pararnos media hora para comer, seguir la visita, y dejarle salir por la puerta de atrs a la hora de la cena, sin tan siquiera haber visto ni la mitad de la casa." En una de las capillas subterrneas, monseor Escriv mand construir, en vida, su propia tumba, as como las tumbas de unos cuantos miembros del Opus Dei, quienes por diferentes circunstancias, haban estado ms allegados a l. Una de ellas, la del actual Prelado del Opus Dei, monseor Alvaro del Portillo, respecto de la cual monseor Escriv deca: "Y Alvaro estar cerquica de m hasta despus de mi muerte." Otras tumbas estaban dedicadas para el arquitecto Jess Gazapo, que termin las obras de esta casa central, y dos numerarias del Opus Dei, de las primeras en la fila de mujeres. Una de ellas siempre se consider que sera Encarnita Ortega, por muchos aos directora central de la seccin de mujeres del Opus Dei, actualmente bastante enferma en Espaa, y quien cay en desgracia de Escriv a raz del escndalo en Caracas de su hermano Gregorio (1) , numerario entonces. (1) Gregorio Ortega Pardo, el numerario de confianza de monseor Escriv en Portugal se fug a Venezuela, en octubre de 1965, con mucho dinero y joyas, se hosped en el mejor hotel y fue descubierto a raz de la denuncia hecha a la polica.) Muchas veces o al mismo monseor Escriv expresarse con cierta jocosidad al contarnos:

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"Vengo de estar sentado en mi tumba y pocas personas podran decir lo mismo." Su tumba se ha convertido desde hace varios aos en un lugar de peregrinacin para los miembros del Opus Dei. Constantemente, noche y da, mujeres y hombres del Opus Dei rezan y vigilan la tumba de monseor Escriv. Los miembros del Opus Dei de otros pases tratan de venir a Roma, bajo pretextos profesionales muchas veces, para poder visitarla. Algunas veces, los superiores del Opus Dei admiten o invitan a algunas personas, como deferencia, para que visiten este lugar y recen junto a los restos del Fundador. Las mujeres del Opus Dei, numerarias y supernumerarias, suelen llevar una mantilla -me refiero al velo corto usado por las mujeres espaolas en la antigua liturgia de la Iglesia-. Un miembro del Opus Dei, generalmente una mujer, toca la lpida de mrmol donde est tallada la palabra "El Padre", con rosarios o estampas impresas por el Opus Dei que llevan, en el anverso, la foto del Fundador con una oracin para la devocin privada y, en el reverso, una especie de currculum vitae en versin un tanto retocada sobre las virtudes de Escriv. Por supuesto que los "favores concedidos"3 por la intercesin de monseor Escriv sern considerados ms tarde como "milagros" para su proceso de beatificacin. Flores frescas, generalmente rosas, adornan la tumba de monseor Escriv, cualquiera que sea la estacin del ao, mayormente procuradas por los directores de la casa central del Opus Dei. Luego, respecto a la idea por todos conocida de que a su muerte sera enterrado all, l sola agregar, dirigindose especialmente a las superioras mayores del Opus Dei: "Pero, hijas mas, no me tengis aqu mucho tiempo para que no os den la lata. Luego, que me lleven a una iglesia pblica para que podis seguir trabajando aqu tranquilamente, hala!" Y as ha empezado a realizarse: el 14 de mayo de 1992, el fretro de monseor Escriv fue trasladado privadamente a la Baslica de San Eugenio donde las personas tuvieron libre acceso para entrar y rezar. El fretro estaba dentro de una caja de cristal cubierta con un lienzo rojo. El 17 de mayo de 1992, descubrieron la gran caja de cristal quedando a la vista el fretro. En la tarde del 21 de mayo de 1992 el fretro fue trasladado en procesin pblica desde la Baslica de San Eugenio al oratorio de Nuestra Seora dc la Paz, ahora llamada Iglesia Prelaticia de Nuestra Seora de la Paz. El fretro de monseor Escriv est ahora expuesto dentro de una caja de cristal bajo el altar de este oratorio (4.Boletn oficial sobre la vida de monseor Escriv. Nueva York (oficina de la Vicepostulacin del Opus Dei en Estados Unidos 1993).cuya entrada coincide con la puerta de Viale Bruno Buozzi, 75, en la casa central del Opus Dei en Roma. Lo que el lector conozca a travs de este libro reflejar mi vida en el Opus Dei y revelar al mismo tiempo su intrnseca naturaleza -desde 1948, cuando ped en Madrid ser admitida como numeraria, hasta 1966, cuando en Roma fui obligada por monseor Escriv a pedir mi dimisin-. Igualmente relatar la persecucin de que fui objeto por el Opus Dei durante bastantes aos y cuando ya haba dejado de pertenecer a esa institucin. Qu es el Opus Dei? Gente no especializada en estos temas tendr seguramente ideas nebulosas, basadas en relatos periodsticos. Decir que el Opus Dei es una asociacin de "72.375 miembros de 87 nacionalidades, incluyendo sacerdotes (aproximadamente un 2 %) y laicos que dedican su vida a actividades cristianas en el mundo, sera al mismo tiempo objetivo y superficial.

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Para aquellos que an deseen saber algo ms, parecera que ya hay bastante escrito sobre el Opus Dei, bien sea en favor o en contra de l (al final de este libro hay una bibliografa sobre el Opus Dei), con mejor o peor intencin, con mayor o menor conocimiento de causa. La atencin de aquellos autores que no han pertenecido al Opus Dei se concentr casi siempre en el hermetismo del grupo, en la supuesta orientacin poltica de sus miembros en general o de algunos de ellos prominentemente conocidos. Se han efectuado tambin investigaciones sobre el tema complejo de las finanzas y bienes de esta organizacin, y de su participacin en bancos y empresas internacionales; y tambin sobre la propiedad personal y bienes races de algunos de sus miembros. Tales trabajos recogen a menudo informaciones inexactas y reflejan aspectos incompletos de la situacin. Por otra parte, libros escritos por aquellos que pertenecen o han pertenecido al Opus Dei o bien son adulatorios o bien demasiado concentrados en temas especiales. Despus de revisar a conciencia la literatura sobre este tema, me di cuenta de que casi todos estos libros se refieren mayormente a los varones del Opus Dei (Alberto Moncada, El Opus Dei Una interpretacin, Madrid (ndice), 1974. Tambin del mismo autor: Historia oral del Opus Dei, Barcelona (Plaza y Jans), 1987; y otros varios, escritos en plan de ficcin, que incluyo en la bibliografa de este libro). Prcticamente nada se ha escrito an y seriamente sobre los aspectos teolgicos, polticos y econmicos de esta institucin; y, desde luego, no hay nada de fondo escrito sobre las mujeres del Opus Dei. Cuando estos autores hablan sobre las mujeres del Opus Dei, se refieren generalmente a m, citando alguna frase o dicho recogido de algn artculo que escrib. (Por ejemplo: Michael Walsh, El mundo secreto del Opus Dei, donde me cita con frecuencia, sin mi permiso). La nica persona que describi, condensadamente, la situacin de las mujeres del Opus Dei, aunque referida solamente a Espaa, fue Mara Angustias Moreno. (Mara Angustias Moreno, El Opus Dei. Anexo a una historia, Barcelona (Planeta), 1976. La autora dc este libro fue objeto de una crtica difamatoria promovida por los superiores del Opus Dei como ella misma relata en su libro: La otra cara del Opus Dei, Barcelona (Planeta), 1978, donde incluye mi "Carta abierta a Mara Angustias Moreno", pp. 104-111) Creo en verdad que ha llegado la hora de que me decida a hablar seriamente sobre las mujeres del Opus Dei, puesto que, por suerte o por desgracia, me encuentro en situacin propicia para dar una visin de conjunto sobre el tema. Mi propia vida ser el hilo conductor de esta historia. Por este motivo deseo relatar mi experiencia con respecto al sistema con que opera el Opus Dei. Yo, que entr al Opus Dei llena de entusiasmo y de fe en ellos, pensando que representaban la voluntad de Dios, y all quem 18 aos de mi vida. Muy a menudo hemos odo que el Opus Dei est formado por hombres y mujeres de todas clases sociales "que se santifican a travs del trabajo ordinario", pero quin nos ha dicho concretamente y en trminos especficos lo que sucede realmente dentro de las casas de las mujeres de esa asociacin, ahora llamada Prelatura Personal? Soy consciente de que los aos que viv en el Opus Dei, el grado de responsabilidad que ejerc en esa institucin, el hecho de haber vivido y trabajado varios aos junto a monseor Escriv y mi oportunidad de haber estado

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en la Asociacin en muchos lugares del mundo, me han convertido en un testigo importante. Ocup cargos en el gobierno central del Opus Dei y en casas de la seccin femenina de la Obra en Espaa, y en Italia -donde trabaj directamente en Roma con el fundador del Opus Dei-. En Venezuela, fui la directora regional del Opus Dei en ese pas al frente de la seccin de mujeres por ms de diez aos. Visit tambin Colombia y Ecuador; y Santo Domingo, a donde fui con otras dos superioras del Opus Dei en Venezuela, Eva Josefina Uzctegui y Elsa Anselmi, para explorar las posibilidades de una nueva fundacin del Opus Dei en ese pas. Estando en Santo Domingo nos cogi la revolucin de 1965 y nos evacuaron como refugiadas en un barco de guerra de la flota norteamericana, que nos llev a Puerto Rico. De ah regresamos a Venezuela. Al llegar a Maiqueta, el aeropuerto de Caracas, vimos que nos esperaba un supernumerario del Opus Dei, el doctor Hctor Font, quien, sin darnos tiempo a pensar, nos meti en una ambulancia para evitar la prensa y la televisin que, sin saberlo nosotras, nos esperaba en el aeropuerto. Esto se hizo para evitar publicidad y vivir de esta manera una faceta ms de la tan cacareada "discrecin" del Opus Dei. Curiosamente, y a pesar de tales precauciones por parte del Opus Dei, nuestros nombres aparecieron en las noticias por varios das. Pocos das despus, acompaada por una supernumeraria, la seora Laura Drew- ear, fui de visita oficial a la embajada de Estados Unidos, para agradecerle al embajador que nos hubiera permitido, a las tres que estbamos en Santo Domingo, unirnos al grupo de familias norteamericanas que tambin salieron de esa ciudad en el transporte militar estadounidense. Mientras hablaba con nosotras dos el "embassador's deputy" (es la persona que reemplaza al embajador en alguna de sus funciones. No existe en espaol un cargo similar ) supimos que haba una manifestacin popular contra Estados Unidos en la calle y frente a la embajada. Segundos despus, alguien de la manifestacin escogi la ventana del embajador como blanco. El ayudante del embalador not el peligro y nos lanz espontneamente el grito marinero de "hit the deck, lades" (besen el suelo, seoras!). Terminamos debajo de una mesa baja, frente al sof. Las balas dieron en la pared, justo a la altura de nuestras cabezas si hubiramos seguido sentadas. El embajador, que estaba en la habitacin contigua, vino de inmediato a vernos, y aquella visita de protocolo se convirti en una de las visitas ms amistosas que recuerdo en mi vida (El embajador de Estados Unidos en Venezuela en aquella poca era el seor Maurice Bernbaum. Su ."deputy" era el seor Sterling Cottrel). Segn tengo entendido, el embajador conserva an esos cartuchos en su casa. Por mi cargo en el gobierno central en Roma y ms tarde durante mi estancia en Venezuela, estuve muy en contacto con la labor del Opus Dei en otros pases, tales como Estados Unidos, Mxico, Colombia, Per, Chile, Argentina, etc. En las pginas de este libro relatar mi vida en el Opus Dei, claramente y sin tapujos. Bajo muchos aspectos -y quiz sea sta la mayor importancia del libro- mi relato podra ser igualmente la historia de cualquier mujer joven que, de buena fe, se hiciera hoy da miembro del Opus Dei. Excepto en algunos casos, muy pocos, que sealar especficamente (ya que no quisiera exponer a quienes an viven con ellos a ser castigados por los superiores

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del Opus Dei), emplear los nombres autnticos de las personas a quienes me refiera. (En un caso particular me ser preciso mencionar a alguien, aunque slo sea por su nombre de pila). Tengo tambin que confesar que durante muchos aos pens que las cosas que haban sucedido en mi vida referentes al Opus Dei eran nicamente importantes para m. Hoy da, a mi edad, y despus de una reflexin muy seria, he llegado a la conclusin de que esas mismas cosas tambin tienen importancia para otras personas, especialmente para las mujeres, que consideren la posibilidad de pertenecer al Opus Dei. Mis propias experiencias podrn, quiz, servir de ayuda para clarificar ideas, en primer lugar, a muchas familias de miembros del Opus Dei que desconocen las caractersticas del lugar donde sus hijos se fueron a vivir; en segundo lugar, a la jerarqua de la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana que espero llegue as a conocer al Opus Dei por dentro y no solamente a travs de las visitas que les prepararon en casas especiales los superiores del Opus Dei, o a travs de lo que digan esos mismos superiores sobre la santidad y sencillez de la Prelatura. En tercer lugar, a los cristianos y no cristianos, y especialmente a los catlicos que, por cualquier circunstancia, se desviaron de la Iglesia pero que estn conectados al Opus Dei, como "cooperadores" (es decir, los que ayudan a la Obra con sus finanzas, poder social, poltico, etc.) y, finalmente, a la sociedad en general. Actualmente el Opus Dei est tratando de abrir nuevas casas en Estados Unidos, principalmente en la costa del Pacfico, as como en los pases del Este y Norte de Europa. Concretamente en la costa del Pacfico, el Opus Dei recaba fondos en gran escala, aprovechndose de la virtual independencia de la Iglesia de que gozan gracias a su nuevo status como Prelatura Personal. (San Francisco Chronicle, 1 de junio de 1986) Puedo asegurar que, hoy da, los esfuerzos e intereses del Opus Dei, empezando por su Prelado y terminando por la ltima persona que pueda estar en contacto con ellos, no son el apostolado y mucho menos el apostolado con los pobres y los necesitados, ni los problemas serios de la humanidad en general. Su objetivo es manejar todos los instrumentos a su alcance del poder poltico, religioso y econmico; y, actualmente, utilizar todos, absolutamente todos los medios a su alcance para poner en los altares a monseor Escriv, hacerlo santo. Llegaron ya, el 9 de abril de 1990, a hacerle "venerable". El 17 de mayo de 1992 fue beatificado. Sin embargo, espero con toda mi alma que la informacin que brindo en este libro ayude a nuestro Santo Padre, Su Santidad Juan Pablo II, a aclararle la informacin muy probablemente deformada e indiscutiblemente tendenciosa, reunida por la parte interesada, sobre la vida de monseor Escriv antes de que llegue a ser canonizado. La vida de monseor Escriv no fue ciertamente admirable ni, mucho menos, digna de imitacin. Nuestras voces no son voces del Maligno, ya que somos hijos de la Iglesia, y catlicos practicantes. Impedir el avance de ese proceso es evitar, por un lado, confusin entre los catlicos y por otro, una desorientacin penosa a la cristiandad. Yo puedo atestiguar con verdad que en Roma, y tras la puerta de Via di Villa Sacchetti, 36, existe una tramoya gigantesca desde donde los superiores del Opus Dei manejan los hilos que, en el mundo entero, hacen moverse a sus miembros todos, hombres y mujeres, como marionetas, sea bajo el voto de obediencia o bajo la sugerencia ms fuerte que pueden usar:

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"Conviene para el bien de la Obra." ("Conviene", y la frase "conviene para el bien de la Obra", es la orden ms fuerte, que, como obediencia, un miembro del Opus Dei puede recibir.) No sera, pues, un acto de irresponsabilidad por mi parte y un crimen de complicidad si yo archivase mis experiencias en mi corazn y las abandonase a un olvido total? Aceptar ser silenciada por el Opus Dei seria ir contra mi creencia ms fuerte en la defensa espiritual de la libertad y de los derechos humanos. Santa Brbara, California, 3 de marzo de 1993. CAPITULO II: MI ENCUENTRO CON EL OPUS DEI El Opus Dei es un fenmeno socio-religioso que tiene gran relacin con la situacin poltica de Espaa, y especficamente con aqulla de la posguerra. Al final de la guerra civil espaola, como es bien sabido, las esperanzas e ideales de la juventud superaron la animosidad y el odio de muchos adultos. ramos una juventud llena de aspiraciones: personales, polticas, religiosas. Altruistas. Una juventud que haba alcanzado la madurez a fuerza de golpes durante los aos de la guerra civil. Personas de mi edad recordarn aquellos aos: el hambre, los bombardeos y la prdida en ms de una ocasin de seres queridos, no en un "glorioso" frente de batalla -que conforme pasa el tiempo parece menos "glorioso"- sino bajo la carnicera dirigida por fanticos y criminales de grado nfimo, ya fueran comunistas o fascistas. Si las templadas aguas del Mediterrneo, las verjas de los cementerios, las orillas de los ros, los rboles de muchos parques, el polvo de muchas carreteras pudieran hablar! Nos contaran la historia de la injusticia de ejecuciones en masa, de cadveres annimos cuyas familias no han podido hasta el da de hoy tener el consuelo humano de llorar en sus tumbas. Haba tambin lugares donde la soledad, como testigo mudo, facilitaba un refugio mejor para aquellos disparos injustos. Todava recuerdo un da del mes de diciembre de 1936, bajo el sitio de Madrid por las tropas del general Franco. Yo tena entonces once aos y haba salido de casa muy temprano para buscar alguna comida en Chamartn. Mi madre estaba embarazada y ya habamos perdido nuestra casa -mi familia viva esquina al paseo de Rosales- a causa del asedio de Madrid por las tropas de Franco. Tambin habamos perdido ms de treinta familiares muy cercanos asesinados por los llamados comunistas. Mi padre estaba perseguido, pero an no le haban detenido. Mientras tanto vivamos con amigos (Carlos Ann y su familia. Era un ingeniero de minas, compaero de mi padre en los Ferrocarriles Espaoles), compaeros de mi padre en la llamada "zona neutral" (la zona neutral era principalmente la calle de Serrano, algunas calles adyacentes y las zonas residenciales de El Viso, colonia de la Residencia y colonia Cruz del Rayo), lo que en lenguaje de guerra significaba que las tropas de Franco no bombardearan ese lugar. Sal de casa, como digo, por la maana temprano, con dos amigas mayores que yo (Elvira (Viruchy) Bergamn Ann y Chelo Snchez Covisa). Ellas tenan quince aos y su edad me daba seguridad. Cruzbamos o, mejor dicho, atajbamos por una calle abierta pocos meses antes de que la guerra empezara y donde sabamos que por la noche solan matar a gente. bamos muy en silencio por mitad de la calle, cuando una dijo cuidado! Frente a nosotras haba un charco de sangre fresca an, con algo dentro, que nunca se me ir de la memoria. El tpico crimen que se sola cometer en aquella poca al amanecer.

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Seguimos nuestro camino y llegamos al lugar donde tras una larga cola podramos recoger alguna comida. Para llegar a ese lugar tuvimos que echarnos por tierra varias veces: unas, porque haba un "paco" cuyos tiros podan herir o matar a cualquiera; y otras veces, para evitar los obuses disparados diariamente por las tropas de Franco que asediaban a Madrid y que, aparentemente, iban dirigidos a un cuartel cercano. Este era el problema serio: sentirse abofeteado por ambos lados. Hubo tambin otros motivos de sufrimiento: prdida de empleo, reduccin de sueldos. Al terminar la guerra, surgieron adems otros problemas: los destierros. Bastantes personas fueron desterradas de Espaa y otras de la ciudad que para ellos era su hogar. Me pregunto si existe mayor tortura que el destierro. Un ser humano puede hacer frente a la prisin e incluso a la muerte. Pero la tortura del destierro, como muerte lenta, puede quebrar al ms fuerte. Hubo tambin juicios, los famosos tribunales de guerra, las "depuraciones", los avales polticos, los falsos amigos, los buenos amigos, problemas econmicos fuertes, hambre, escasez de vivienda... Nosotros, nios de aquellos aos, nos vimos obligados a dejar de lado los juguetes y a aprender que una palabra nuestra dicha descuidadamente podra poner en peligro a nuestros padres o incluso ocasionarles la muerte. El hecho de haber tenido que madurar antes de tiempo nos convirti en una juventud llena de ideales nobles, con deseos de ayudar a quien lo necesitara, y aun dispuestos a consagrar nuestra vida a otros. Desebamos dedicarnos a ideales justos y humanitarios. Precisamente por la experiencia que tuvimos, no queramos ms guerras, ni riquezas, ni traiciones. Habamos aprendido de la forma ms dura que las nicas cosas perdurables son la bondad y la lealtad a una causa justa. ramos religiosos sin ser beatos. Aunque tenamos grandes ambiciones en sentido espiritual, habamos aprendido a ser felices con muy poco; quizs ste fuera el "bendito pecado" de la juventud de esa poca. ramos pobres materialmente, viviendo, por un lado una situacin dolorosa de posguerra, y por otro, aunque no estbamos directamente envueltos, todas las restricciones producto de la Segunda Guerra Mundial. Espaa, debido a la visin poltica de Franco, sufri el abandono de todos los pases de Europa. Sin embargo, no estbamos tristes. Tenamos afn de aprender y aprovechamos los cursos intensivos organizados por doquier en Espaa para recuperar los aos que habamos perdido en la guerra. Habamos perdido el hbito de estudio, era cierto, pero no el afn de aprender. No ramos el tipo de estudiantes que pueden comprar libros nuevos en las libreras, sino que tenamos que vender el libro con el que habamos estudiado aquel ao, a fin de poder comprar el libro del curso siguiente. ramos el tipo de estudiantes que saban descuartillar un libro y entre varios compaeros copiarlo a mano para aquellos otros que no disponan materialmente de tiempo para copiarlo ellos mismos. Entonces no existan las fotocopiadoras. Muchas mujeres tuvieron que sacrificarse y dejar de ir ellas a la universidad para que la familia pudiera costear los estudios del hermano varn. Quizs algunas de las personas que lean estas pginas encontrarn facetas de su propia vida reflejadas en esta odisea. Pues bien, aquellos nios y nias de la guerra civil espaola -y sta ha sido la razn de bosquejar en pocas pginas esos acontecimientos-, aquellos adolescentes de esa misma guerra, aquellos jvenes de los aos 1940-1950

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fueron, en su mayora, los que poblaron las filas de las primeras vocaciones del Opus Dei. En aquella poca, el Opus Dei como tal, era desconocido. Sin embargo, "Camino", el libro escrito por el padre Jos Mara Escriv, con su lenguaje militar combinado con pasajes del Evangelio (aunque ello hoy me parezca una contradiccin interna), era una invitacin provocativa para aquella juventud de la posguerra sin ms literatura asequible que los libros permitidos por la censura de Franco o los religiosos. El padre Escriv ofreca la gran aventura: darlo todo sin recibir nada a cambio; conquistar el mundo para la Iglesia de Cristo; una vida contemplativa a travs del trabajo ordinario; ser misioneros sin ser llamados tales, pero con una misin a realizar. Para los estudiantes era cuestin de superarse en su tarea, convirtiendo en oracin el tiempo de estudio como forma de alcanzar, ms tarde, el puesto ms alto en el mundo profesional y, desde l, ofrecrselo a Dios. No era cuestin de hacerse frailes o monjas. Se trataba de una cuestin provocativamente laical. El campo de apostolado? Nuestro medio ambiente, entre nuestras amigas. No exista casa central: la casa de nuestra familia bastaba. Y qu haba que decir? Nada. La forma de actuar estaba basada en el ejemplo, en el silencio, en la discrecin. "Camino", el libro de monseor Escriv, confirma esta idea. Todos estos factores fueron el origen de un estilo peculiar, una efervescencia genuina en los jvenes, hombres y mujeres que entraron en la rbita del Opus Dei durante la dcada del cuarenta al cincuenta y a quienes en la jerga del Opus Dei se les llama "los primeros" o "los viejos". Curiosamente, las primeras referencias que tuve yo sobre el Opus Dei fueron muy negativas; hablo de alrededor de 1945. Recuerdo que alguien me dijo de una manera muy sutil que el Opus Dei representaba un peligro para la Iglesia. Mucha gente lo llamaba "la masonera blanca", jugando con la abierta hostilidad espaola hacia los masones como miembros de una sociedad secreta. Tambin lleg a mis odos la idea de que el Opus Dei estaba envidioso de los dos movimientos catlicos ms fuertes en la Espaa de aquella poca: la Accin Catlica y la Asociacin Espaola Nacional de Propagandistas. Igualmente corra la voz de que los jvenes del Opus Dei pretendan a muchachas jvenes y cuando estaban casi enamoradas de ellos les explicaban que eran miembros del Opus Dei y que no podan casarse con ellas, pero las invitaban en cambio a que formaran parte del Opus Dei. Esta conducta me indign sobremanera por su bajeza y falsedad. Por todo cuanto o sobre el Opus Dei y por mi respeto hacia la Iglesia, llev este tema a una conferencia que tuvo lugar en mi parroquia, la de San Agustn. El prroco (Don Avelino Gmez Ledo, prroco de la iglesia de San Agustn, en Madrid. Aos ms tarde creo que fue simpatizante del Opus Dei), muy prudentemente, nos explic que l no conoca lo suficiente a ese grupo para poder dar una opinin sobre el mismo y, por ello, prefera que no siguiramos hablando del tema. Aunque su respuesta fue sabiamente discreta e indicaba un limitado conocimiento del Opus Dei, se atisb igualmente que tena una opinin desfavorable. Meses ms tarde, en octubre dc 1946, asist a la boda de una prima hermana ma en Albacete. El novio (Doctor Javier Snchez Carrilero) era muy amigo de un sacerdote del Opus Dei, Pedro Casciaro, quien los cas. Yo senta gran curiosidad por conocer a aquella persona, la primera, del tan discutido, y en muchos aspectos misterioso

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por lo desconocido, Opus Dei. Durante la ceremonia pude darme cuenta de que el sacerdote no era alguien espontneo; habl en un tono tan bajo que nadie, excepto los novios, oyeron una palabra de lo que dijo. Antes de acabar la comida, sali disparado sin casi saludar a nadie ms que a los novios. Con cierta soma yo apunt que su "escape" se deba a que las seoras mayores que estaban en la boda le llamaban "Pedrito", ya que le haban conocido de pequeo. Luego, cuando habl con mi familia sobre la manera tan poco natural en la que se haba comportado el sacerdote, me explicaron que Pedro Casciaro no quera ser visto en Albacete por la situacin poltica familiar. El Opus Dei era un tema que me intrigaba y le pregunt a mi novio seriamente su opinin sobre l. Me dijo que uno de sus compaeros de clase de la Escuela de Ingenieros donde estudiaba era miembro del Opus Dei y que pareca una persona normal, excepto que no se le vea nunca salir con ninguna mujer. Sin embargo, me aadi, nadie sabe en realidad qu significa ser miembro del Opus Dei ni qu estilo de vida tienen en la residencia donde viven. Tambin l haba odo rumores, en la misma lnea ma. En 1947, un ao antes del que nos pensbamos casar, mi novio, al terminar la carrera de Ingeniero de Montes, acept su primer trabajo en Marruecos. Para librarme del aburrimiento durante su ausencia y adems porque me interesaba el lugar y clase de trabajo que me ofrecieron, acept un puesto en la revista "Arbor" del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Mi puesto era trabajar con el vicedirector de "Arbor", que result ser Raimundo Panikkar (entonces Paniker). La verdad es que cuando me lo presentaron me sorprend de que fuera un sacerdote quien ocupara ese alto cargo y adems de que su aspecto indio contrastase con su acento cataln. Supe que Panikkar estaba recientemente ordenado y que, a pesar de ser tan joven -tena solamente veintiocho aos-, era muy considerado tanto en los ambientes intelectuales europeos como por los directivos del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Verdaderamente todos lo consideraban brillante, y su capacidad de trabajo era realmente asombrosa. Pude ver la serie de artculos que haba escrito en "Arbor", llamndome mucho la atencin un ensayo que escribi sobre las ideas de Max Planck. Era tambin muy conocido su dominio de idiomas, tanto modernos como clsicos. Su aspecto era indio, como digo, y su nacionalidad todava britnica. Vesta con la clsica sotana de cualquier otro sacerdote catlico de aquella poca. Era amable aunque notoriamente serio con las personas que trabajbamos en "Arbor", y no cruzaba con nosotros ms palabras que las esenciales para cuestiones de trabajo. Yo empezaba a trabajar a las ocho de la maana, antes que las otras secretarias, y tambin sala una hora antes. Una maana, nada ms llegar, me avisaron que el doctor Albareda (Jos Mara Albareda fue uno de "los primeros" en las filas del Opus Dei. Profesor de la Universidad de Madrid. Cuando se constituy el Consejo de Investigaciones Cientficas, precisamente por su prestigio y edad, monseor Escriv, a travs de Ibez Martn, entonces ministro de Educacin, sugiri el nombre de Allbareda. Muri pocos aos despus de que monseor Escriv hiciera que se ordenase sacerdote), secretario general del Consejo de Investigaciones Cientficas, quera verme, cosa que me extra, puesto que dispona de todo un equipo trabajando para l. Al entrar en su despacho me explic que sus secretarias tardaran an una hora en llegar y que tena que escribir una carta muy urgente y confidencial para que saliera en unos minutos.

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Me sorprend cuando empez a dictarme la carta porque iba dirigida a monseor Jos Mara Escriv de Balaguer, y tambin de que Albareda conociera a Escriv, el autor de "Camino". Absorta en mis pensamientos, regres a mi despacho. Para entonces, dos de mis compaeras haban ya llegado y empezaron a tomarme el pelo con la tpica irona espaola: no hiriente, pero s burlona y aguda, sobre cmo me haba ido en la visita y si me haban ascendido. -Ascendido? -pregunt-. S, s... Lo que hice fue escribir una carta al autor de "Camino". -Claro! -me respondieron-. Ya que Albareda, como miembro del Opus Dei ha de informar a su fundador... -Qu? -pregunt asombrada-. Que Escriv, el autor de "Camino", es el fundador del Opus Dei y que Albareda es uno de ellos? - Pero t no sabes -siguieron- que Florentino Prez Embid (Florentino Prez Embid fue ms tarde conocido pblicamente como miembro del Opus Dei. Su orientacin poltica era la monarqua y de hecho jug un importante papel en las deliberaciones para traer al entonces prncipe Juan Carlos de Borbn a Espaa con el fin, como es sabido, de prepararlo como futuro rey de Espaa. Prez Embid ocup diversos cargos en el gobierno de Franco, como por ejemplo el de director general de Bellas Artes, entre otros. Sevillano de nacimiento, muri en Madrid, a comienzos de la dcada de los setenta), el secretario de "Arbor", es tambin del Opus Dei, lo mismo que Rafael Calvo Serer? (Rafael Calvo Serer, era un miembro atpico del Opus Dei. Conocido pblicamente como tal, tuvo una actuacin poltica muy discutida. El Opus Dei se vali de l para demostrar a puertas abiertas la llamada "libertad poltica" existente en el Opus Dei) -No. No tena ni la menor idea -les respond. -Cmo! Y tampoco sabes que el doctor Panikkar es un sacerdote del Opus Dei? -Pero estn ustedes seguras de que el doctor Panikkar es un sacerdote de ese grupo? -Totalmente! -me respondieron-. Y tambin lo es Snchez de Muniain (Rafael Snchez de Muniain era el directo de "Albor"). -Pero si Snchez de Muniain es casado -les dije. - Y eso qu importa? l es tambin uno de ellos. Punto. Aunque l pertenece a los casados. Yo estaba enfurecida, porque mi concepto sobre el doctor Panikkar era muy positivo y aquello me lo echaba todo a rodar. Yo no poda creer que l perteneciera a un grupo tan dudoso. -Pero bueno, quieren ustedes decirme qu pasa aqu? Dnde estoy metida? es pregunt-. Es que todo el mundo pertenece aqu al Opus Dei? Son ustedes tambin miembros? -No, qu va! Nosotras no somos -me dijeron a carcajadas-. Pero s es verdad gregaron- que casi todo el mundo del Consejo de Investigaciones Cientficas pertenece al Opus Dei, al menos los que mandan -agregaron. Me qued totalmente anonadada de pensar que el autor de "Camino", el libro que tanta gente joven lea entonces, fuera precisamente el fundador del dichoso grupo tan poco claro. Y por lo que vea, estaban usando el Consejo de Investigaciones Cientficas como un instrumento para sus propios planes de infiltracin en el

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mundo intelectual. Y ms an: que el doctor Panikkar fuera un sacerdote del Opus Dei. Por otra parte, la posibilidad de sostener una conversacin con el doctor Panikkar sobre este asunto del Opus Dei y su proliferacin dentro del Consejo de Investigaciones Cientficas era poco menos que utpica, ya que l nunca hablaba con nosotras. De hecho, durante los cinco meses que llevaba trabajando en "Arbor", las nicas palabras que cruc con l fueron las correspondientes al saludo de llegada y salida, y a detalles de trabajo. Por tanto, no haba la menor posibilidad de cualquier otro tema de conversacin. Sin embargo, una circunstancia inesperada cambi la situacin y me proporcion esta oportunidad: una maana llam el doctor Panikkar para preguntarme si, como excepcin, el sbado siguiente podra trabajar por la maana, ya que estaba urgido por un montn de correo retrasado que necesitaba poner al da. Le dije que s y, efectivamente, la maana del sbado se trabaj ininterrumpidamente. Tanto as que yo me preguntaba si podra tener la oportunidad de llegar a hablarle del tema. De repente, y despus de unas tres horas de trabajo en la correspondencia, el doctor Panikkar hizo una interrupcin con la siguiente pregunta: -Le puedo preguntar por qu trabaja usted? Si la interrupcin me sorprendi la pregunta, no digamos. Brevemente le expliqu que tena planeado casarme al ao siguiente y que, para hacer la ausencia de mi novio un poco ms llevadera (Aunque muchas personas puedan sonrerse hoy da, en aquella poca cuando una chica tena novio formal, su vida era ms bien recoleta), empec a hacer un trabajo que me interesaba de verdad. No hubo el menor comentario por su parte, y volvimos al silencio del trabajo. Al terminar, cerca de la hora del almuerzo y mientras rutinariamente me cercioraba de que todas las puertas quedaran bien cerradas, el doctor Panikkar empez una conversacin refirindose a su reciente visita a Barcelona. -Haca un tiempo maravilloso en Barcelona-dijo l. -S, lo saba, porque mis padres tambin acaban de regresar de all y me lo contaron. -Y cmo no se fue usted con ellos? -Por la sencilla razn de que estoy trabajando aqu. Entonces, bromeando, el doctor Panikkar agreg: -Para ir a Barcelona siempre le dara algunos das libres. Yo respond seriamente: -Tengo tantas cosas que hacer este ao, que no puedo pensar en viajar, ni tan siquiera en hacer los ejercicios espirituales. (En esos aos, entre las chicas catlicas, especialmente en Espaa, exista la costumbre de dedicar cinco o siete das durante el ao para hacer los ejercicios espirituales, especialmente en Cuaresma) A la vista de mi argumento, el doctor Panikkar me dijo: -Yo voy a dirigir dos grupos de ejercicios espirituales para chicas el mes prximo, por ello, si usted quisiera... -Con usted? -dije casi con rechazo-. No, gracias. -No le estoy diciendo que participe usted en los ejercicios que yo voy a dirigir ontinu el doctor Panikkar con gran calma-. Lo que quiero decir es que usted puede tener libre una semana durante ese tiempo. Sigui un embarazoso silencio por mi parte. No saba si disculparme o cmo continuar la conversacin.

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Finalmente el doctor Panikkar rompi el silencio con una pregunta: -Puedo preguntarle por qu dijo usted "que conmigo no"? -Porque usted pertenece al Opus Dei -respond francamente. -Ah, caramba! Y qu tiene usted contra el Opus Dei? -Yo? Personalmente nada, pero creo que van contra la Iglesia. -Bien, bien -dijo el doctor Panikkar suavemente-. Gracias por haber venido hoy. Creo que tendremos que tocar este tema otra vez. -Y con una sonrisa muy suya, se fue. Me senta preocupada antes de regresar al trabajo la semana siguiente, porque pensaba que haba sido muy brusca. Y la verdad es que nunca haba respondido de esa forma tan poco corts a ningn otro sacerdote. Sin embargo, cuando lleg el padre Panikkar, me salud como de costumbre, dispuesto -dijo- a reanudar la conversacin. Me pregunt amablemente: -Podra usted explicarme sus puntos negativos y las razones de sus opiniones tan anti Opus Dei? Le cont al doctor Panikkar todo cuanto haba odo: desde que eran como una masonera por la forma misteriosa en que actuaban, al no identificarse como miembros del Opus Dei, hasta la falta de claridad de decir cules eran sus residencias y quines los miembros del Opus Dei dentro de ellas. Tambin le dije que tenan fama de "conquistar" las ctedras de la universidad, reservndolas exclusivamente para los miembros del Opus Dei, apartando del camino a cualquier persona que fuera un contrincante. Igualmente le expliqu la falta de naturalidad con la que haba actuado Pedro Casciario en la boda de mi prima en Albacete y la fama existente de que los hombres del Opus Dei pretendan a las chicas, para luego decirles que no tenan intencin de casarse con ellas, sino de invitarlas a que entraran al Opus Dei. El padre Panikkar me escuch hasta el final sin delatar la menor reaccin, pero su respuesta, cuando lleg, fue muy fuerte: -Conoce usted el significado de la palabra calumnia? -me pregunto. -Por supuesto -le contest. -Pues bien, todo lo que usted ha odo, todo lo que usted me acaba de contar, no es ms que una gran calumnia. Tengo que decir en verdad que el nfasis con que habl el padre Panikkar tuvo, de alguna manera, ms peso en mi opinin que las crticas que haba odo anteriormente. CAPTULO III. CRISIS VOCACIONAL Los hechos que narro en este captulo reflejan especialmente la manera en que oper siempre el Opus Dei y cmo opera -"mutatis mutandi"- hoy da, para crear una crisis vocacional en una muchacha. Las personas y los pases pueden ser diferentes, pero la estrategia no ha cambiado con los aos: glosando el lxico del Opus Dei sobre "la caza" y "la pesca" referido al proselitismo, dira que la misma tenacidad y astucia se siguen empleando para cobrar la presa. Alrededor de enero de 1948, el doctor Panikkar me invit a colaborar con l en las actividades del Congreso Internacional de Filosofa que iba a celebrarse en Barcelona en octubre del mismo ao. Esta invitacin implicaba dejar la plantilla de "Arbor", y, sin dejar de trabajar en el Consejo de Investigaciones Cientficas, pasar a depender del Instituto "Luis Vives" de Filosofa. Y adems sin seguridad de empleo despus de dos aos, ya que ste era un tiempo presupuestado para los preparativos y realizacin del Congreso, as como

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para la edicin de las actas pertinentes. Por una parte, se trataba de un trabajo muy atractivo y la lnea del mismo se ajustaba ms a mis intereses personales. Aunque la cantidad de trabajo iba a ser mayor, la compensacin financiera tambin era ms alta. Por otra parte, pens que tampoco era para mi "un gran qu" (en Venezuela, "no ser un gran qu" significa "no tener importancia) no tener seguridad de empleo despus de dos aos, puesto que para esa poca pensaba estar ya casada y no vivir en Madrid. Comparta muy de veras la idea del doctor Panikkar de que este Congreso Internacional de Filosofa sera la reunin intelectual ms importante en Espaa despus de la guerra civil. El doctor don Juan Zarageta, como director del Instituto "Luis Vives" de Filosofa, era el presidente del congreso. El doctor Panikkar era el secretario general y yo estaba encargada de los problemas administrativos inherentes al congreso y de las relaciones pblicas del mismo. Terminado el congreso, tuve a mi cargo la edicin de los tres volmenes de las "Actas" (Actas del Congreso Internacional de Filosofa (Barcelona,4-10 octubre, 1948), con motivo del centenario de los filsofos Francisco Surez y Jaime Balmes. Tres volmenes, Madrid (Instituto "Luis Vives" de Filosofa), Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1949) . El padre Jos Todol, O.P., sin ser oficialmente miembro de la junta directiva del congreso, al ser secretario del Instituto "Luis Vives" de Filosofa, siempre estaba dispuesto a echar una mano en lo que fuera. En aquella poca se fund tambin la primera Sociedad Espaola de Filosofa y eligieron a Panikkar como su primer secretario. Todo ello implic, como lgica consecuencia, aumento de trabajo para m; pero no me importaba porque todo ese conjunto de actividades me gustaba, especialmente lo relativo a la preparacin del Congreso Internacional de Filosofa. Por otra parte, y desde un punto de vista personal, yo estaba tratando de prepararme cuidadosamente para mi matrimonio. Estaba convencida de que necesitaba un mayor cimiento doctrinal ya que la misa diaria que yo frecuentaba no era bastante ni mucho menos. Trataba de buscar un sacerdote inteligente y con mentalidad abierta para que me ayudara espiritualmente. La mayora de mis amigas tenan un director espiritual que generalmente era un jesuita, pero yo no tena, ni haba tenido nunca, director espiritual alguno. He de confesar que ms de una vez se me ocurri preguntarle al doctor Panikkar si hubiera querido ser l mi director espiritual, pero despus de aquella maana en "Arbor" nunca ms haba hablado con l del menor tema personal. Mi impresin del doctor Panikkar como sacerdote era muy positiva, mayormente basada en las cartas que escriba a diferentes personas, cuyos nombres nunca supe, porque los pona l despus a mano. Los textos de aquellas cartas revelaban no slo una inteligencia viva y amplia, sino tambin una gran apertura, discrecin y sensibilidad. No era una persona autoritaria, sino todo lo contrario. Mostraba siempre comprensin hacia las debilidades humanas. Era un testigo vivo de sus convicciones cristianas. Casi a diario, Panikkar me entregaba para copiar a mquina dos o tres pginas de escritos suyos que titulaba "Cometas". Muchos aos ms tarde, cuando en 1972, se edit su libro con este mismo ttulo, el doctor Panikkar tuvo la deferencia de dedicrmelo (Cometas. Fragmentos de un diario espiritual de la posguerra, Madrid (Euramrica), 1972). Recuerdo perfectamente, por ejemplo, el "corneta" que escribi con motivo del asesinato de Mahatma Gandhi. En estos escritos el doctor

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Panikkar reflejaba su opinin sobre acontecimientos sucedidos en esa poca, lo mismo en Espaa que en cualquier pas del mundo. Cuando se diriga a alguien sin nombrarlo, muchas veces intu que se trataba de destinatarios reales. La verdad es que yo segua estos escritos con un entusiasmo vivo. Otro dc sus manuscritos que me impresion especialmente fue el de su libro "Religin y Religiones". Era la primera vez que yo oa hablar de la pluralidad de religiones. De hecho recuerdo, casi textualmente, el dilogo que sostuve con el doctor Panikkar. l me dio el manuscrito para copiarlo y, al revisarlo yo, vi que la palabra "religiones" estaba escrita siempre en plural. Hasta entonces mi educacin religiosa estaba basada en el singular: un pas, un presidente, un rey, una religin, etc. Me pareci, pues, que el manuscrito tena un error repetido: la palabra religin estaba siempre pluralizada. Por ello, le advert al doctor Panikkar que no haba empezado a copiar el manuscrito hasta que l no lo revisara de nuevo, basada en el error que yo pensaba exista. Cuando le expliqu el aparente problema, l me pregunt con una sonrisa divertida: -Por qu piensa usted que hay un error en ello? -Porque usted puso "religiones" en plural considerando que todas las religiones son verdaderas. -Y cuntas "religiones" cree usted que son verdaderas? -me pregunt el doctor Panikkar. -Es verdad que hay muchas religiones, pero verdadera slo una: la catlica, apostlica y romana -le respond. -Si segn usted slo hay una religin verdadera -prosigui Panikkar- cmo denomina usted a las otras religiones? -Bueno, "religiones naturales" -le respond. -Ah! -dijo el doctor Panikkar en tono verdaderamente divertido-. Yo no saba que para usted, la religin catlica, apostlica y romana es "una religin artificial"... Trabajar con el doctor Panikkar era ampliar el horizonte para todos los que estbamos con l: Roberto Saumells (Roberto Saumells estaba en Estrasburgo y Pars estudiando, y en la Universidad de Estrasburgo como profesor de Cosmologa. Era un colega encantador que siempre me ayud mucho. Hacia 1950 entr al Opus Dei. Fue enviado despus a Centroamrica. Ahora est en Madrid.) y Jos Gutirrez Maesso, entre otros. Despus de dar mil vueltas para encontrar un director espiritual con el que yo pudiera encajar, y no encontrndolo, decid un buen da lanzarme a preguntarle al padre Panikkar si podra ser l mi director espiritual. Yo tena afn, como digo, por prepararme bien para mi matrimonio y el hecho de que iba a vivir en Marruecos me haca pensar que tendra que entender otra cultura y otras costumbres, y enfrentarme con otro tipo de religin. Yo misma me qued sorprendida una tarde cuando me o preguntarle al padre Panikkar si querra ser l mi director espiritual. La verdad es que l tambin se qued muy sorprendido y como si quisiera entenderme a m por un lado, pero teniendo que ser sincero con su filiacin al Opus Dei por otra parte, me dijo: -Muy bien, pero le advierto que yo soy muy exigente y temo que tendr usted que ir a la residencia de mujeres del Opus Dei para hablar conmigo, porque no es cuestin de hablar aqu de temas personales. El padre Panikkar llam al da siguiente al despacho para darme la direccin de la residencia de mujeres del Opus Dei: Zurbarn, 26. Y, como de pasada, me

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agreg que la directora se llamaba Guadalupe, pero que l no recordaba su apellido. Debo aclarar aqu algo que considero muy importante: yo siempre cre que, un sacerdote, por el mero hecho de su condicin sacerdotal, separaba la relacin entre la persona que diriga espiritualmente y su filiacin al grupo al que pudiera pertenecer, en este caso, al Opus Dei. Pero qu error tan grande el mo! Acordamos una fecha. No creo que nadie pueda llegar a un sitio, despus de cuanto yo haba odo, con ms recelo por un lado y mayor asepsia por el otro, que con los que yo llegu a la puerta de Zurbarn, 26, y toqu el timbre. Hasta aquel momento yo slo conoca hombres del Opus Dei. Ahora, por primera vez en mi vida, iba a conocer a mujeres del Opus Dei. Me abri la puerta una doncella de uniforme negro con delantal de satn tambin negro. Me sorprendi, porque a las ocho de la maana no era el uniforme apropiado en ninguna casa espaola de aquella poca. El uniforme negro era siempre un uniforme de tarde, excepto en algunas consultas de mdicos. Le anunci que tena una cita con el padre Panikkar y me dijo que la acompaara. La segu por los escalones de mrmol blanco cubiertos de alfombra roja hasta llegar a la sala. La sirvienta me pregunt mi nombre y se fue dejando la puerta entornada. Me sent en el sof que haba en la sala y empec a contemplar la habitacin. Mi primera impresin fue que la habitacin tena una luz realmente mortecina. El sof en el que yo me sent estaba adosado a la pared y junto a l haba dos sillones pequeos de estilo victoriano tapizados en damasco de color rosado. Como lmpara de techo, una araa pequea. A la derecha de donde yo estaba sentada haba una mesa tipo ingls de alas, junto a una puerta que daba, sin duda alguna, a la habitacin cuya puerta cerrada vi al subir por la escalinata. Sobre esa mesa haba un volumen de "Camino". Sobre una cmoda estaba la fotografa de una seora que yo pens era -en mi supina ignorancia sobre aquel grupo- la fundadora del Opus Dei. Me informaron pronto que el Opus Dei no tena fundadora y que aquella seora era "la Abuela", la madre del Fundador. Me gust bastante el cuadro de la Virgen que haba en la habitacin. Era una pintura de tipo clsico espaol sobre un caballete, y en l, flores frescas. Era un bonito detalle. De una pared colgaba la fotografa de un sacerdote, el padre Escriv, me dijeron ms tarde. No pareca muy mayor. La alfombra era de lana. Tambin haba en la habitacin una vitrina con muy pocas cosas y de mal gusto: un abanico con dos o tres chucheras sin valor. La habitacin en conjunto no resultaba atractiva. No haba un solo libro en ella, ms que el ejemplar de "Camino". Tampoco haba revistas de especie alguna. Cmo es posible que en el lugar de recibo de una residencia de estudiantes no haya ningn libro?, me preguntaba a m misma. Un piano se apoyaba contra la pared, que posiblemente daba al oratorio, ya que fcilmente se oan las oraciones de la misa que venan de esa direccin. Media hora de espera fue un buen tiempo para revisar esa habitacin desde mi sitio. Mi impresin de ella era que ms se pareca ms a la sala de alguna de nuestras tas mayores que a la sala de visitas de una residencia de estudiantes.

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Al finalizar las oraciones de la misa entr en la sala, muy sonriente, una mujer joven que se present a m como Guadalupe Ortiz de Landzuri, directora de la residencia. (Guadalupe Ortiz de Landzuri estaba preparando en aquella poca su tesis doctoral de Qumica. Fue la persona cuya intervencin en mi entrada al Opus Dei fue decisiva. Era muy amable y bien educada y, sobre todo, muy perseverante en sus convicciones. En 1950, junto con otras tres espaolas, Manolita Ortiz, Mara Esther Ciancas y Rosario Morn (Piquiqui), fue enviada por los superiores de la Obra a Mxico para abrir all la fundacin de mujeres del Opus Dei). Su aspecto era agradable, pareca una persona capaz, sencilla e inteligente. Sin embargo, yo sostena, dentro de la amabilidad de rigor, distancia, cosa, que, curiosamente, a travs de los aos, ella siempre me lo record con sus propias palabras: "Chica, eras tan distante!" Le dije simplemente que tena una cita con el padre Panikkar. Mientras llegaba el sacerdote, Guadalupe, siempre sonriente, me inund con una avalancha de preguntas: si yo era estudiante, si trabajaba, dnde viva, a todo lo cual le contest, tambin con una sonrisa, pero lacnicamente: "Estudio, vivo en Madrid y trabajo." En ese momento lleg el padre Panikkar y Guadalupe, por supuesto, nos dej. En esta primera conversacin personal con el padre Panikkar yo le expliqu tanto mis intereses como mis preocupaciones espirituales, a todo lo cual l me escuch con mucha atencin. Me es fcil recordar que el primer libro que me recomend como lectura espiritual fue "Historia de un alma", de Sainte Thrse de Lisieux. La nueva relacin con el padre Panikkar como mi director espiritual no interfiri con el trabajo diario. Existi siempre una fina lnea divisoria entre el trabajo, con el ritmo impuesto por las tareas diarias de la preparacin del Congreso Internacional de Filosofa, y mi direccin espiritual. Hacia marzo de 1948, el padre Panikkar iba a dirigir un retiro para jvenes en la residencia de "Zurbarn", al que decid asistir. Yo haba ya visitado varias veces esta residencia para hablar con l. Tena yo entonces 22 aos y la vida, como generalmente se dice, me sonrea en todos sus aspectos: era una mujer feliz y, segn me dijo el padre Panikkar en ms de una ocasin, reflejaba tanto el haber tenido una infancia feliz y normal como el sentirme orgullosa de mi propia juventud. La verdad es que yo disfrutaba de la vida. Era optimista, siempre curiosa por aprender algo nuevo, apasionada por leer y profundamente interesada en arte, especialmente en arte moderno. Estaba siempre dispuesta a cualquier reto. Estaba enamorada de mi novio y me senta correspondida por l. Socialmente perteneca a una familia que me permita moverme con libertad en cualquier ambiente. El hecho tambin de que en mi familia haba mucho contacto con el extranjero debido, por un lado, a que mi padre haba cursado una de sus carreras de ingeniero en Inglaterra y, por otro, a que muchos miembros de mi familia se haban casado con personas de diferentes nacionalidades, me abra en abanico un sentido de universalidad no demasiado corriente en esa poca en Espaa entre muchachas de mi edad. Tambin es verdad que en la vida siempre tuve la caracterstica de querer llegar al fondo de las cosas. Me gustaba conocer todo en profundidad y por ello hu siempre de lo frvolo. El cuadro anterior puede servir como base para explicar mi afn de prepararme a fondo para mi futuro matrimonio. Quera afrontar el nuevo estado con responsabilidad y hacer cuanto estuviera a mi alcance para construir una familia feliz y cristiana.

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As pues, libremente y llena de buena fe, decid asistir a aquellos ejercicios para reajustar mi vida espiritual frente, como digo, a mi futuro matrimonio. Mi novio y yo habamos hablado del futuro y ambos estbamos totalmente de acuerdo en que nuestra vida de casados fuera no solamente cristiana de verdad, sino abierta a todo aquel que pudiera necesitar nuestra ayuda. Los problemas sociales fueron siempre en mi vida una preocupacin muy seria. Cuando iba al colegio pens que mi idea de querer ayudar a los dems podra ser signo de vocacin religiosa, pero vi muy claramente que yo no tena vocacin de monja en absoluto. Por esto ltimo, no tem asistir a aquellos ejercicios espirituales organizados por la residencia de "Zurbarn" y dirigidos por el padre Panikkar. La verdad es que pensaba que podra recibir una gran ayuda espiritual, especialmente guiada por este sacerdote. Mi novio estaba ya en Marruecos, como dije. En la vspera de los ejercicios, varios de sus compaeros vinieron a mi casa y me rogaron, prcticamente, que no asistiera a ellos. Teman, me dijeron con franqueza, que la gente del Opus Dei, mediante algunas de sus "artimaas", me "pescara". Me sent casi ofendida por la insistencia en repetirme la misma cantinela y les dije que estaba ms que alerta a cualquier cosa que pudiera parecerme "sospechosa". Estaba plenamente convencida de mi fuerza frente a cualquier presin que el Opus Dei intentase. Por otra parte, al haber visitado varias veces esa residencia, pude notar que el ambiente era amable, sin ser pegajoso; las chicas del Opus Dei que haba conocido me parecieron simpticas, aunque bastante mal puestas, por cierto, en aquel entonces. El oratorio era recogido. Y adems varias amigas mas iban tambin a hacer aquellos ejercicios ya que tambin el padre Panikkar era su director espiritual. No me senta miedosa, ni tensa. Estaba tranquila. Puse de lado los consejos estridentes de los compaeros de mi novio, a quienes les respond de mala manera que no se preocuparan tanto, porque quera a mi novio de veras y no le iba a jugar una mala pasada. Cmo diablos iba a plantar a mi novio por el Opus Dei? La idea era absurda! Mis padres no estaban muy entusiasmados con estos ejercicios espirituales, pero tampoco les hubiera gustado que hiciera cualquier otra clase de ejercicios. Por tanto, fui. Cuando estaba haciendo la inscripcin, me encontr con que una amiga ma, Mara del Carmen Comas Mata, estaba tambin en la fila. Llena de asombro y casi molesta, me pregunt: -Qu demonios haces aqu? -Y por qu no? -le pregunt-. Acaso no ests t tambin aqu? -S, pero yo no les gusto. Y estoy convencida que contigo va a ser lo contrario. T les vas a caer bien y te van a complicar la vida. -No seas absurda! -le repliqu-. Yo he venido a hacer los ejercicios y eso es todo. -Por favor, no hables con ninguna de ellas -me dijo mi amiga en un tono ms amable. Estaba hasta la coronilla de los temores de cuantos me conocan. Personalmente quiz no les tena mucha confianza a las mujeres del Opus Dei, pero de mi director espiritual me fiaba totalmente. Crea plenamente en l porque en aquel entonces pensaba -con gran error por mi parte!- que los sacerdotes del Opus Dei eran totalmente objetivos para el beneficio de las almas. Los ejercicios espirituales empezaron con toda normalidad. Desde el punto de vista material, la casa estaba inmaculadamente limpia; el ambiente, agradable; las

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comidas, delicadamente preparadas en una poca de escasez material en Espaa; la mesa, muy bien servida; las mujeres del Opus Dei, solcitas sin ser obsequiosas. Por tanto mi impresin era muy positiva. Haban pasado ya dos das, cuando Guadalupe, la directora de la residencia, me pregunt que cmo iban las cosas y que si tena cualquier duda sobre alguna cuestin espiritual, que no dejara de preguntarle. "Primera intentona", pens rindome dentro de m. Le contest muy amablemente: -Estoy bien, muchas gracias. Era costumbre que, durante los ejercicios espirituales, el sacerdote dedicara una de sus meditaciones a los temas de "muerte", "caridad" y "vocacin" (referida sta, generalmente, a la vocacin religiosa y al matrimonio). La meditacin sobre la muerte que dirigi el padre Panikkar fue esplndida; la mejor que recuerdo haber odo en mi vida: sencilla, clara, no aterradora. Tambin dio la meditacin sobre caridad de una manera muy linda. Pero no hubo meditacin alguna sobre "vocacin" en los primeros tres das de ejercicios. Sin embargo, una buena maana, el padre Panikkar empez la meditacin parafraseando la cancin popular de aquella poca: La hija de don Juan Alba dicen que quiere meterse a monja. Dicen que el novio no quiere. Y ella dice que no importa! Al hacer una pausa despus de esta estrofa, pudo orse una risa casi general en el oratorio, pero el padre Panikkar continu elevando el tono de su voz: -Y ella dice "que no importa!", "que no importa!". Continu la meditacin con la parbola del pobre Lzaro y el rico Epuln y, a rengln seguido, ley el poema de Rabindranath Tagore, "El carruaje del rey": " Qu me puedes dar t?". Finalizando su meditacin con el maravilloso poema de Oscar Wilde: "El ruiseor y la rosa". Ni qu decir tiene que la meditacin, los ejemplos, las historias de generosidad odas, calaron hondo. Generosidad, sacrificio. Tena algo que ver conmigo la chica de la cancin de don Juan Alba? No! Puesto que yo no quera ser una monja en absoluto. Pero cmo poda interpretar al ruiseor, el pajarillo que permiti al rosal que tomara toda su sangre para darle la oportunidad a aquel estudiante enamorado de que encontrase una rosa, una rosa roja en pleno invierno? Qu es lo que realmente quera darnos a entender el sacerdote a travs de esos mensajes literarios? La piedra haba sido lanzada. El tema de crisis vocacional haba empezado. He de decir con toda sinceridad que esa meditacin fue el acontecimiento ms serio de toda mi vida: el punto de partida de una crisis vocacional que cambi totalmente el rumbo de mi existencia. Para bien o para mal, yo siempre he credo en las palabras venidas de personas a quienes respetaba plenamente y en las que por consiguiente confiaba, sobre todo si se trataba de un sacerdote. Sumida en mis propios pensamientos, o a Guadalupe, la directora, que me preguntaba: -Cmo interpretaste la meditacin en tu caso? -se no es mi caso -le respond-, porque yo no quiero ser monja. -No se te ha ocurrido nunca pensar en una vida religiosa? -continu Guadalupe.

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-Oh, s! -la contest-. Pero fue hace mucho tiempo. Yo era una cra pequea. Yo no tengo vocacin de monja. Aclar eso hace muchsimo tiempo. -Y agregu con gran sarcasmo-: Yo no soy la hija de don Juan Alba... -Por supuesto que no lo eres -replic Guadalupe-. Pero yo no me refiero a la "vida religiosa" como tal. Como viste, el estudiante de la historia, el rico Epuln de la parbola..., el mendigo del poema de Tagore..., una persona le puede dar a Dios su riqueza; otra, su vida, y otra... un novio!, por qu no? No se te ha ocurrido pensar en la posibilidad de dedicar tu vida al servicio de Dios; de regalrsela, sin cambiar nada externo, simplemente como una mujer corriente? El Evangelio necesita leerse de acuerdo a nuestra propia situacin. Todo es cuestin de generosidad. La verdad es que sus palabras me hicieron sentir incmoda, casi infeliz, considerando una posibilidad que no se me haba presentado como "vocacin religiosa", sino como un "acto de generosidad personal". Me sent confusa en mi interior al escuchar aquel planteamiento. Por una parte, la meditacin del sacerdote...; por otra, las palabras de esta mujer... Acaso Dios se vala de ellos para hablarme o era esto la tpica "artimaa" del Opus Dei que la gente tema? Interiormente yo me senta en paz con Dios. Por supuesto, Dios no me iba a tocar la puerta pidindome algo especial, como Guadalupe seal, pero por qu yo, que precisamente trataba de plantearme un matrimonio verdaderamente cristiano? Con este montn de interrogantes decid hablar con el padre Panikkar. Mis preguntas fueron claras y directas: debera yo considerar su meditacin como algo para ponderar respecto a mi propia vida a pesar de mi enamoramiento por mi novio? Acaso no poda yo ayudar a cualquier persona con las dos manos siendo casada? Debera olvidar en mi caso esta meditacin? Su respuesta son clara y pacfica: No. Yo no tena que considerar esta meditacin como algo que no se refera a m y a la posibilidad de dedicar mi vida entera al servicio de Dios. Todo lo contrario: debera considerarla seriamente y actuar en consecuencia, "a cualquier precio", dijo marcadamente. Y aadi: -Rezar mucho por usted. Le pedir a Dios que la ayude para ser generosa con l, con ese Dios que le ha dado tantas cosas en la vida! Esta noche rezar por usted especialmente, frente al Santsimo. Era vspera de un primer viernes. El asunto de ser generosa con Dios me abrumaba horrorosamente: toda la responsabilidad estaba sobre mis hombros, ya que Guadalupe tambin me dijo que esta pregunta no se la hacan ellos a todo el mundo. Termin los ejercicios espirituales en un mar de lgrimas y llena de angustia: enfrentaba el dilema de la posibilidad de terminar con mi futuro matrimonio dejando a mi novio, o de casarme sabiendo que no haba respondido a la llamada de Dios y no haba sido generosa con l. El problema no era pequeo para nadie, y menos para m, a mis 22 aos de edad, que pensaba casarme muy pronto, y que por otro lado me preocupaban los problemas sociales y era lo que podramos llamar una buena catlica". (El padre Panikkar me cont unos das ms tarde que muchas de las chicas que hicieron los ejercicios le haban pedido que les escribiera algn pensamiento en el reverso de una estampa que ellas le dieron y, que, aunque yo no le haba pedido nada, l pensaba haberme escrito las lneas siguientes de Rabindranath Tagore: "Si lloras por haber perdido ci sol, las lgrimas no te dejarn ver las estrellas).

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En los das siguientes despus de los ejercicios, Guadalupe no cesaba de llamarme por telfono, y de una manera sutil, y no tan sutil muchas veces, me preguntaba si no quera charlar con ella sobre "mi problema". Ella me sugiri, y lo mismo el padre Panikkar, que le pidiera a mi novio que esperase un tiempo para que yo pudiera contemplar "sin presiones" esta inesperada posibilidad. No quisiera detallar, por lo doloroso, la sorpresa, el disgusto y el sufrimiento de mi novio que, al estar acabando su ao de milicia, adems de su trabajo en Marruecos, no poda materialmente venir a Madrid hasta varios meses ms tarde. Por otra parte era un excelente catlico y dentro de ese marco se vea pillado. Hizo lo ms que humanamente pudo haber hecho en aquellas circunstancias y en esa poca: habl con el padre Panikkar, quien le dijo que tambin l tena que ser generoso y aceptar la voluntad de Dios. Nunca olvidar en mi vida las palabras de mi novio: -Si me dejases por otro hombre, le partira la cabeza. Pero qu puedo hacerle yo a un Dios ante el cual me arrodillo cada da? Su angustia era muy profunda. Por las veces que habl con el sacerdote, por su sufrimiento, su infelicidad, por todo ello y por lo mucho que lo quera, me sent espantosamente culpable. No tena paz. Mientras tanto, me dijeron en el Opus Dei que el sufrimiento era normal, casi un paso requerido por Dios como signo de purificacin. Me subrayaron una y otra vez que el sufrimiento haba sido la piedra de toque para todos aquellos que entraron en el Opus Dei en la "etapa fundacional". Me insistan en que deba dejar mi vida entera en manos de Dios sin querer pedirle nada a cambio. Y que ste era el sacrificio de la vida de cada uno por el bien de la humanidad entera a la que yo haba querido "ayudar", pero de forma diferente y limitada. Y todo ello me lo dijeron as, de un solo golpe. Naturalmente hicieron una llamada a mi educacin religiosa, recordndome que debera seguir las sugerencias indicadas por la directora y mi director espiritual. Guadalupe me dijo que el Opus Dei era "la manifestacin de la voluntad de Dios en la Tierra" y que el Fundador sola decir, producto de una inspiracin divina, sin duda, que "el Opus Dei era la manera de convertir el mundo a Dios" y "el da que pongamos a Cristo en la cspide de todas las actividades humanas, Dios atraer el mundo hacia l". Pregunt si no podra ser yo un miembro del Opus Dei, pero de los casados, ya que en el Consejo de Investigaciones Cientficas haba hombres del Opus Dei, pero casados. Abiertamente la respuesta de Guadalupe fue que no. -Habr mujeres casadas, quiz, pero no se sabe cundo. -Y agreg-: sa no es la vocacin para la que t has sido llamada. Me repitieron hasta la saciedad que lo nico importante para m era mi generosidad hacia Dios y hacia las almas a travs de mi compromiso con el Opus Dei. Dada mi manera de ser y deseando llegar al fondo de la cuestin -mi vocacinvis-a-vis Opus Dei, recuerdo que ped que me dejasen una copia de las Constituciones para leerlas. Guadalupe se ech a rer con todas sus fuerzas y me dijo: -Pero para qu las quieres?, para qu? Por supuesto no me las dieron. Pero adems en esa poca no estaban escritas tampoco. Sin embargo tanto Guadalupe como las otras mujeres del Opus Dei, y asimismo los sacerdotes del Opus Dei, me sealaron que, con la promulgacin de

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la Constitucin "Provida Mater Ecclesia" (2 de debrero de 1947), el Opus Dei era el "primer Instituto Secular de la Iglesia Catlica" y que adems la Iglesia le haba concedido el "Decretum Laudis" pocos das despus de la promulgacin de esta Constitucin. Tambin me explicaron que muy poca gente era capaz de entender esta novedad de la Iglesia, y que por ello, era necesario guardar una discrecin extrema sobre el Opus Dei. De hecho, en ese tiempo, el Opus Dei se presentaba como la institucin ms moderna e innovadora dentro del seno de la Iglesia por el mero hecho de que mujeres y hombres, sin hbito o distintivo externo alguno, sin cambiar sus nombres a la manera de los religiosos, y sin vivir vida conventual, estaban plenamente dedicados de por vida al servicio de Dios. Las casas no tienen aspecto conventual tampoco y todos los miembros del Opus Dei deben seguir ejerciendo su trabajo profesional, ya que a travs de l hay que hacer un fecundo apostolado para convertir el mundo a Cristo, adems, por supuesto, de alcanzar la santidad personal. Despus de varios meses de luchas y de haber odo sin parar que "mi camino estaba claro y que yo haba sido elegida por Dios para esta nueva clase de apostolado", romp con mi novio y escrib la carta requerida al presidente general monseor Jos Mara Escriv, pidindole ser admitida como numeraria (miembro con dedicacin plena) al Opus Dei. Ni qu decir tiene que, bajo la fuerte indicacin de Guadalupe, mi directora en el Opus Dei, y de acuerdo a las normas de la institucin, yo no poda decir ni media palabra de la carta escrita -que implicaba un compromiso absoluto de mi vida para siempre- absolutamente a nadie, mucho menos a mi familia o a cualquier sacerdote que no fuera del Opus Dei. Me senta tan cansada y tan harta de todo que decid irme al extranjero y poder pensar all sobre los hechos sin la influencia de nadie. Fui a Francia y Suiza. Por supuesto Guadalupe no quera ni loca que me fuera, pero afortunadamente mi director espiritual consider necesario mi viaje y me fui. En Pars viva en la residencia de las dominicas francesas, el colegio al que haba ido en Espaa. Tuve la gran oportunidad de poder pasar tambin varias semanas en Mortefontajnesur- Oise, la Casa Madre de esta orden. All pude hablar con la madre general, "mre" Cathrine Dominique, que me conoca desde mis buenos doce aos y tambin con una religiosa, profesora y amiga ma, "mre" Marie de la Soledad, que no slo me conoca perfectamente, sino que de cierta forma haba sido siempre mi gua y confidente espiritual. Ambas no vean con claridad las metas y medios que usaba el Opus Dei. Por otra parte, eran respetuosas con la Institucin, por el hecho de que la Iglesia la hubiera aprobado como Instituto Secular. No slo me dijeron que rezara sin cesar para ver claro mi futuro, sino que me recomendaron con insistencia que consultara este hecho delicado de una posible vocacin con otro sacerdote ajeno al Opus Dei y que tambin se lo consultara a mis padres. Estas religiosas, que me haban conocido de pequea y que me trataron de joven, estaban muy preocupadas y, como digo, no vean clara mi vocacin al Opus Dei. Estando en Suiza, y precisamente en Lucerna, decid escribir a mi novio pidindole que viniera a Madrid para poder discutir juntos la situacin. Nunca supe cmo logr permiso del ejrcito ni del director de su empresa, pero el caso es que vino y pudimos conversar. De nuevo volv a ser feliz y a estar tranquila. Y por supuesto decid no volver a hacer caso a ninguna mujer del Opus Dei, tanto as que habl con Guadalupe y le

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dije que se olvidara de mi carta escrita al fundador del Opus Dei pidiendo la admisin. Despus de unos cuantos das mi novio regres a Marruecos y dado que mi director espiritual no estaba en Madrid, lo llam por telfono para informarle acerca de mi ltima decisin de haber reanudado las relaciones con mi novio. Era el 14 de septiembre de 1948, fiesta de la Exaltacin de la Santa Cruz, y ci padre Panikkar me dijo que con mi ltima decisin haba aumentado el peso de su cruz, ya que estaba lleno de esperanzas apostlicas con mi vocacin. Al cabo de muchos aos, pude darme cuenta de que estas expresiones se repetan en boca de los superiores del Opus Dei cuando algn miembro se iba de la institucion. La verdad es que yo estaba convencida de que de ahora en adelante todo iba a ser fcil. Pero una vez ms me equivoqu de plano: Guadalupe, por un lado, y mi director espiritual, por el otro, me repetan sin cesar que no haba sido fiel a Dios y a su llamada. El tema era sutil y constante en charlas y confesiones. Por ejemplo, an recuerdo que, cuando mi novio iba a regresar de vacaciones a Madrid, por muy pocos das, mi director espiritual me puso de penitencia que no me pintara, precisamente durante esos das. A todo esto yo segua trabajando en el Congreso Internacional de Filosofa, que estaba ya para celebrarse en Barcelona. Un buen da, estando en el Consejo de Investigaciones, me telefone otro sacerdote del Opus Dei, Jos Mara Hernndez Garnica, pidindome que fuera por la maana temprano a "Zurbarn", porque quera pedirme un favor. Por educacin, fui. No tena ni la menor idea de qu clase de favor quera pedirme este sacerdote. Saba, sin embargo, que era el sacerdote encargado de la seccin de mujeres del Opus Dei para toda la Institucin, sacerdote secretario central era su cargo, en el que estuvo muchos aos. A pesar de su brusquedad con las mujeres, pude comprobar a travs de los aos que este sacerdote era honesto con nosotras. Nada ms llegar a "Zurbarn" me salud y, sin el menor prembulo, me pidi que no fuera a Barcelona para asistir al Congreso de Filosofa ni participara, por consecuencia, en ningn acto del Congreso que se celebrara en aquella ciudad. Frente a tal peticin no saba si darle un plantn e irme, o si contestarle algo fuerte. Me domin lo suficiente como para explicarle que haba dedicado mi tiempo entero a la preparacin de ese Congreso Internacional de Filosofa y que lamentaba no poder complacerlo, ya que pensaba ir a Barcelona, conforme estaba previsto por toda la directiva del Congreso. Hernndez Garnica recogi velas un poco y me explic que, primero, me estaba pidiendo esto como favor porque yo no era un miembro del Opus Dei, pero que si yo hubiera sido miembro del Opus Dei me hubiera dicho esto como una orden y "sin comentarios". Y, segundo, agreg, que la razn de pedirme que no fuera a Barcelona era porque en esa ciudad haba sido el lugar donde el Opus Dei haba recibido ms calumnias. El hecho de que el ayudante del padre Panikkar en el Congreso fuera una mujer, podra dar ocasin a que la gente murmurase contra el Opus Dei. Lo que entonces no pude ver con toda nitidez, porque escapaba a mi sana ingenuidad, era que el Opus Dei no quera que, junto a la imagen de un sacerdote suyo, apareciera la imagen de una mujer joven. A lo largo de los aos que viv en el Opus Dei pude comprobar que la separacin existente entre los hombres y mujeres del Opus Dei, de acuerdo a las Constituciones, era total. Esta

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separacin se acenta especialmente cuando se trata de los sacerdotes y las mujeres del Opus Dei, tanto, que en este caso se convierte en una obsesin; a mi entender, reflejo fiel de la represin sexual de monseor Escriv. La peticin de Hernndez Garnica fue como si me hubiera volcado un jarro de agua fra sobre el entusiasmo con el que haba trabajado en el Congreso, dedicndole lo mejor de mi capacidad y atencin y al que tambin estaba previsto que asistiera en Barcelona como culminacin de mi labor y donde tendra oportunidad de conocer a personas notables del mundo de la filosofa y de las letras. A pesar de toda la desilusin y el desagrado que me invadi, fui capaz de defender frente a Hernndez Garnica mis puntos: 1) yo no era miembro del Opus Dei; 2) aunque haba otras muchas personas en el comit directivo del Congreso, que no slo eran hombres, sino tambin sacerdotes, nadie haba dicho nada contra la presencia en el Congreso de las mujeres que trabajaron en l. Cuando el padre Hernndez Garnica comprendi que yo no estaba dispuesta a ceder y que ira a Barcelona, emple el "chantage" dicindome que si yo iba a Barcelona, los superiores del Opus Dei prohibiran al doctor Panikkar que asistiera al Congreso Internacional de Filosofa, y que, puesto que l era el secretario general y saba hablar en todos los idiomas que oficialmente iban a emplearse en el Congreso, su ausencia resultara un desastre. Y, como estaba convencido de que yo no tena salida, me agreg que procurase dar una "amable excusa" a don Juan Zarageta, presidente del Congreso disculpndome de no poder ir a Barcelona... Yo estaba tan enfadada cuando le cont al doctor Panikkar la conversacin que haba tenido con el padre Hernndez Garnica, que l me dijo muy de verdad que si yo quera ir a Barcelona que fuera, pero que, desgraciadamente, l tendra entonces que quedarse en Madrid. No tena opcin. Tena que claudicar si no quera que el Congreso fuera un desastre. Cuando me excus ante los miembros del comit del Congreso por no ir a Barcelona, muy amable y discretamente aceptaron mis excusas. Sin embargo, el padre Todol nunca se trag el cuento y siempre pens que haba sido una mala jugada del Opus Dei. No creo que tenga necesidad de explicar que desde aquel da el padre Hernndez Garnica no fue santo de mi devocin... Aos despus descubr que esta forma de actuar del Opus Dei no era un caso aislado en la historia de la Institucin, ya que todos los sacerdotes del Opus Dei, adems de los miembros llamados "inscritos" (aquellos numerarios que tienen cargos de gobierno o de formacin) y de los superiores (ellos y ellas) estn obligados a hacer un juramento especial llamado "juramento promisorio". Este "juramento promisorio", hecho sobre el Evangelio, lleva como consecuencia, bajo pena de perjurio caso de no cumplirlo, el que dichos miembros consulten con los superiores del Opus Dei cualquier asunto relacionado con su vida social, y profesional. Ello implica que, como la vida poltica tambin est relacionada con la social, los asuntos polticos, como el de si una persona puede aceptar un ministerio o no, sean tambin un asunto que merece ser consultado. Los miembros pueden seguir o no el consejo recibido, pero igualmente los superiores del Opus Dei, en virtud del voto de obediencia (que ahora, despus de convenirse el Opus Dei en Prelatura, no se llama "voto" sino "compromiso"), pueden trasladar a un miembro de una a otra esquina del mundo si consideran que el no haber seguido el consejo dado es

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una "falta de espritu" porque podra ir en perjuicio del Opus Dei. Esto, pues, es la gran farsa de la "libertad de que gozan los miembros en el Opus Dei", tan declamada por sus superiores. Todos los sacerdotes del Opus Dei tienen, como digo, este juramento. Prosigo mi relato: de octubre a diciembre de 1948, el Opus Dei lanz una ofensiva para recobrar "mi vocacin perdida". Guadalupe Ortiz de Landzuri me repiti hasta la saciedad que no estaba cumpliendo la voluntad de Dios, lo que era como una tortura para m. Igualmente me dijeron los superiores del Opus Dei, por activa y por pasiva, que "nunca podra ser feliz en mi vida ni tampoco podra hacer feliz a mi marido, todo ello por no haber cumplido la voluntad de Dios". Estas palabras suenan suaves ahora comparadas con la presin a que me sometieron. Por ejemplo, mi director espiritual me dijo, entre otras cosas, que no le pidiera que celebrase mi matrimonio porque era tanto como invitarlo a un crimen. Guadalupe me dijo que rechazara como una sugerencia diablica mi idea de consultar el tema de mi vocacin con un sacerdote ajeno al Opus Dei. sta es la doctrina del Opus Dei enseada por su fundador. A las nuevas vocaciones en el Opus Dei nos exigan que no mencionsemos nada de nuestro compromiso con la Obra a las familias de sangre, lo que originaba un gran conflicto muchas veces, teniendo incluso que mentir. Esta forma de actuar, llamada "discrecin" por el Opus Dei, se traduca en nuestras familias por "misterio" o "secreto", ya que nuestra actitud era incomprensible a ojos humanos. Por otra parte no puedo negar, como indiqu anteriormente, que el Opus Dei me resultaba atrayente como novedad secular. Me daba la impresin de ser un "avant-garde" en la Iglesia: me atraa la idea de santificar el trabajo ordinario, de ser misionera sin ir a ningn pas remoto y pasando inadvertida, de no tener que cambiar el aspecto externo para llevar una vida de dedicacin completa a Dios. En suma, me atraa ese modo de lograr la paz, la salvacin del mundo, la de todas las almas, siempre a travs del trabajo ordinario. Para los catlicos que vivimos de cerca los horrores de la guerra civil, la perspectiva que presentaba el Opus Dei en aquella poca era sugerente, porque despertaba todo un sentido de generosidad personal como remedio a los males que habamos vivido de cerca. Me repetan entonces, una y otra vez, que dar por amor a Dios nuestra juventud, lo mejor de nuestra vida, nuestro ntimo amor humano, el sacrificio de un futuro social brillante, era un razonable precio a pagar. Sin embargo, lo curioso es que sea ste el mismo razonamiento que en los aos noventa emplee el Opus Dei con las posibles candidatas. Hoy da, cuando la humanidad entera se estremece ante la carencia de los derechos humanos ms bsicos, como son la libertad, la vivienda, la nutricin, la alfabetizacin, etc., la doctrina del Opus Dei con respecto a los pobres, a la miseria, a las comunidades de base, por ejemplo, refleja una bochornosa ausencia de sentido cristiano y responsabilidad. Volviendo a mi relato personal, el da de Nochebuena de 1948 recib en el correo una bellsima imagen de la Virgen que tena impreso el lema "Ecce Ancilla" ("He aqu la esclava del Seor"). Debajo estaba escrita una frase de mi director espiritual: "Lo sers...?" Finalmente, el Opus Dei gan en mi caso. Y en la vspera de Ao Nuevo de 1949 romp para siempre con mi novio, con el convencimiento total de que estaba cumpliendo la voluntad de Dios. Muchas personas me reprocharon mi conducta respecto a mi futuro matrimonio. Fueron tambin muchas las veces que o a

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personas de mi familia y a amigos decirme que "era una mujer sin sentimientos y sin corazn". Slo Dios sabe la crisis dolorosa que atraves hasta que finalmente me rend a lo que yo crea ser "la voluntad de Dios", como San Pablo, me dijeron, que no vea cuando cay del caballo. No cabe duda alguna de que la forma en que el Opus Dei me present la vocacin estaba basada en mi propia apasionada manera de ser y en que yo misma saba que me gustaba hacer las cosas en profundidad. Es decir: ellos vieron mis ansias de apostolado y las encauzaron dentro del espritu de la Obra. Me hicieron ver las limitaciones que el matrimonio impone a la tarea apostlica, lo cual plante en m todo un dilema. Vieron tambin que yo me desenvolva bien socialmente y me sealaron que yo podra emplear esa capacidad para ayudar espiritualmente a mujeres de mi edad y ms adelante, incluso a mujeres casadas. Tambin me hicieron notar que, por mis vinculaciones, yo poda tener acceso a cualquier ambiente. Esto era verdad y yo tena conciencia de que no hallaba barreras en ningn sitio adonde fuera. Me plantearon el dilema de si quera emplear este don para Dios o para mi propia vida. Es decir, me presentaron mi capacidad de liderazgo como un don que Dios me haba dado para emplearlo a Su servicio. Todas estas ideas se entremezclaban en mi mente y en mi corazn y, al final, decid que tena que darle a Dios lo que me pidiera aunque fuera a costa del holocausto de mi futuro matrimonio y de herir profundamente los sentimientos de un hombre a quien quera con toda mi alma. Muchos me rechazaron totalmente por haber tomado tamaa decisin, incluyendo muchas personas de mi propia familia que estuvieron desde un principio contra mi vocacin al Opus Dei y a quienes nunca volv a ver hasta pasados veinte aos, cuando sal de la Obra. Su comportamiento hubiera sido, sin duda, muy diferente si yo hubiera entrado en una orden o congregacin religiosa, ya que en esa poca, como digo, el Opus Dei era considerado misterioso y sospechoso. Solamente unos pocos, muy pocos, parientes mos y amigos, as como mi padre y mis hermanos, de alguna manera, y a pesar de la postura rotundamente negativa adoptada por mi madre hacia mi entrada en el Opus Dei, siguieron en contacto conmigo, a travs de escasa correspondencia o durante brevsimos encuentros a mi paso por Madrid cuando me trasladaban de una casa a otra. Recuerdo siempre con emocin que mi hermano pequeo, un cro de doce aos entonces, se las organiz y convenci a la mujer de servicio de mi casa para que lo llevase a verme a "Los Rosales", el centro de estudios del Opus Dei en Villaviciosa de Odn, donde yo estaba viviendo. Mis padres nunca vinieron a verme a ninguna casa del Opus Dei, ni yo tampoco recib permiso para visitar la casa de mis padres durante los casi veinte aos que pas en la Obra. Haba dos hechos patentes: 1) que el Opus Dei siempre me tuvo alejada de Madrid, y 2) que los superiores del Opus Dei nunca se tomaron la molestia de visitar a mis padres y explicarles qu era el Opus Dei. La escasa informacin sobre esta institucin que yo di a mis padres era nada en esencia, ya que en aquel tiempo las Constituciones del Opus Dei no existan, y por consiguiente no haba informacin idnea escrita sobre esta institucin que, por otra parte, no tena tampoco la aprobacin definitiva del Vaticano. Era corriente or decir a nuestra directora en el Opus Dei, que los padres, muchas veces, eran el instrumento directo del demonio para arrebatar nuestra vocacin incipiente. Otra de las primeras enseanzas que el Opus Dei procura a las nuevas vocaciones es el que si alguien pregunta: "Cmo es la gente en el Opus Dei?",

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se le responda: "Como todo el mundo debera ser." Como final de este captulo, me gustara subrayar que lo que enuncio a continuacin y lo que revelo en los captulos siguientes sobre la organizacin y el proceder del Opus Dei era totalmente desconocido para m cuando entr a la Obra, lo mismo que es desconocido para cualquier nueva vocacin hoy da. A grandes rasgos, mis ignorancias sobre el verdadero "modus operandi" del Opus Dei eran: a) el no saber que por mi nombre y las circunstancias sociales de mi familia yo pudiera ser un blanco para sus filas, ya que intentaban reclutar personas conocidas socialmente; b)el hecho de que el haber abandonado mi futuro matrimonio fuera a usarse como motivo para que futuras vocaciones en parecidas circunstancias imitasen mi ejemplo; c) que el motivo de la risa de Guadalupe Ortiz de Landzuri cuando le ped las Constituciones del Opus Dei para leerlas fuera debido a que las Constituciones no estaban ni escritas ni por tanto presentadas a la Iglesia para su aprobacin; d) que la discrecin que se nos exiga hacia nuestras familias no era ms que temor debido a la dbil situacin jurdica del Opus Dei en la Iglesia. O decir a monseor Escriv aos ms tarde, hablando de las "batallas" ganadas por la Obra, que, en la poca que describo, el Opus Dei estaba llevando a cabo la "batalla" jurdica. Claramente no queran complicarse en el mbito social de nuestras familias. Y de ah el silencio; e)que era desconocida la razn por la cual a las muchachas que asistamos a la residencia de la Obra nos llamaban "las chicas de san Rafael", lo que en la jerga del Opus Dei significa "posibles vocaciones". He de hacer constar muy seriamente que, mirando estos hechos a la distancia de aos, considero totalmente inmoral en la conducta del Opus Dei reclutar a las muchachas, exigindoles que hagan un compromiso de por vida al escribir una carta al padre (presidente general o prelado) para ser aceptadas en la Prelatura del Opus Dei, sin hacerles leer primero, a las posibles candidatas, las Constituciones, dndoles meses de reflexin y de consideracin frente a la responsabilidad que tal compromiso encierra de por vida. Es curioso, por otra parte, que, de aquella idea original de "avant-garde" en la actuacin, visualizada y predicada por el Opus Dei en los aos cuarenta y cincuenta en medio del ambiente conservador de esa poca, esta institucin, llamada Prelatura Personal, se haya convertido hoy da en la organizacin ms conservadora, retrgrada y sectaria de la Iglesia Catlica Romana. Que la nomenclatura jurdica del Opus Dei haya cambiado de alguna manera y que en lugar de Instituto Secular se llame ahora Prelatura Personal; que se llamen ahora compromisos o contratos a los votos y el que stos sean an ms sigilosos frente a terceros; el que a los consiliarios se les llame vicarios; el que a monseor Escriv se le llame ahora "nuestro Padre", y al prelado, antes presidente general, "padre", no implica cambio sustancial. El Opus Dei sigue siendo igual en su ntima estructura: un afn de ser "diferentes", un hacer creer a la Iglesia y al Romano Pontfice que son indispensables en el momento actual de la Iglesia y un servirse de la misma Iglesia para sus fines propios. El Opus Dei, al cambiar su status de Instituto Secular -postura jurdica nueva en la Iglesia Catlica, sin votos pblicos ni vida en comn a la manera de los religiosos, entre otras cosasen Prelatura Personal cuya caracterstica mayor es la libertad e independencia de que disfruta con mbito mundial, y sin lmites geogrficos se convierte, sin salir del seno de la Iglesia, en una iglesia dentro de la Iglesia, con todas las caractersticas de una secta. (B. R. Wilson, Patterns of Sectarianism,

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Londres, Melbourne, Singapur, Toronto, Cape Town, Auckland, Ibadan, HongKong, Nairobi (Heinemann), 1967, pp. 22-45.) As como a monseor Escriv se le renda en vida un culto basado en que era la encarnacin del espritu del Opus Dei, hoy da, como dije, los fines, todos, de la Obra tienden a acrisolar esa misma idea para llevar a monseor Escriv a los altares, a cualquier precio. Mi vida, pues, es un ejemplo, pero concreto y personal, de cmo el Opus Dei actuaba entonces y sigue actuando hoy da -"mutatis mutandi"- a fin de crear una crisis vocacional en la vida de una muchacha joven. CAPITULO IV: CMO SE LLEGA AL FANATISMO Es un proceso lento y sin estridencias, generalmente de varios aos, el modo en que los superiores del Opus Dei moldean las almas y las personas. El punto de partida es, por supuesto, la peticin para entrar al Opus Dei. Poco a poco, a travs de todo un camino llamado de formacin, las personas cambian, como tratar de explicarlo en las pginas siguientes, hasta llegar a adquirir ese "buen espritu" o espritu de robot en manos de los superiores del Opus Dei. Despus de escribir la carta de admisin a monseor Escriv, mi directora en el Opus Dei, Guadalupe Ortiz de Landzuri, me reiter que debera tener mucho cuidado en no decir a mis padres absolutamente nada de mi vocacin, ni de la carta escrita, as como tampoco hablar de mis visitas a la residencia del Opus Dei. La directora me dijo, de una manera muy clara, que para m la voluntad de Dios se manifestaba en lo que me indicaran mis superiores de la Obra, quienes conocan mejor que mis padres lo que era ms conveniente para m. De hecho, muchos aos ms tarde, concretamente en 1979, cuando el Opus Dei elev al Vaticano la peticin de cambio jurdico de Instituto Secular en Prelatura Personal escriban:... el Opus Dei tiene un laicado compuesto por fieles simples o ciudadanos comunes unidos por la misma vocacin especfica 'rite probata...". Por 'rite probata' quieren decir que slo ellos conocen "el espritu" del Opus Dei y nadie que no sean los superiores de la Obra pueden juzgar acerca de la vocacin de un posible candidato. Tambin me dijo Guadalupe que puesto que an no tena ningn voto, poda decir a cualquier persona, abiertamente y sin mentir, que yo no era del Opus Dei. Hablar a los padres de nuestra vocacin hubiera sido quebrar una de las reglas ms importantes en la Obra: la discrecin. Y de ah la razn de que me convirtiera en "misteriosa" para mi familia y amigos. Por supuesto que mis padres notaron un cambio muy grande en m; de repente dej de ir a reuniones, incluso a las puramente familiares, como bodas, cumpleaos o bautizos, ya que ello hubiera implicado alternar con muchachos. A nadie habl de mi vocacin, ni siquiera a mis ntimas amigas. Como algo tena que decirle a mis padres al haber dejado a mi novio, les dije que estaba considerando la posibilidad de entrar en algn grupo religioso y que, al Opus Dei, aunque como una posibilidad muy remota, no lo descartaba. Mi madre, que es muy lista, me repeta enfurecida que toda mi actuacin era una pantomima para entrar al Opus Dei, puesto que mi cambio se origin "en los dichosos ejercicios espirituales". Una vez que la llamada "muchacha de san Rafael" se decide y entrega su vida al cauce del Opus Dei, se la considera "en probacin" durante los primeros seis meses. Desde que escribe su carta pidiendo la admisin, entra a formar parte de la llamada "obra de san Miguel". Se le encomienda a este arcngel la labor de los numerarios y numerarias (la 'elite' del Opus Dei son estos miembros con entrega

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plena a la Institucin, que viven permanentemente en las casas del Opus Dei) y tambin la labor de los agregados y agregadas de la Obra (miembros stos tambin con dedicacin plena, pertenecientes a cualquier clase social pero que nunca viven en las casas del Opus Dei ms que por perodos cortos, de formacin generalmente). Tras escribir la carta de admisin, esa persona es ahora un miembro de "la familia", de esta familia del Opus Dei, que ser ms importante y cercana para ella que su propia familia de sangre. Por "obra de san Miguel" se entiende en el Opus Dei toda la labor de formacin (adoctrinamiento), educacin, estudios, trabajo personal, etc., que una numeraria realiza desde que pide su admisin. Especialmente se pone bajo la proteccin de san Miguel toda la formacin que la numeraria recibe desde el primer da. La "Instruccin de san Migue"l, un documento interno, ms bien breve, escrito por monseor Escriv, explica en detalle la razn especfica del adoctrinamiento de las numerarias y las agregadas. Esta instruccin se imprimi en la casa central de Roma en los aos cincuenta. Todos los numerarios y numerarias, as como los agregados y agregadas, llamados primeramente oblatos y oblatas, incluidos tambin los sacerdotes del Opus Dei, todos, estn bajo la proteccin de san Miguel. Aunque todava estaba viviendo en casa de mis padres, me permitieron los superiores, a los seis meses de haber escrito la carta a monseor Escriv, que hiciera mi primera incorporacin al Opus Dei, llamada 'admisin'. La ceremonia tuvo lugar en el pequeo oratorio de Lagasca, 124, en Madrid. En verdad, ms que un oratorio, era un armario empotrado, dentro de una minscula habitacin, donde estaba el altar y el sagrario. Al abrir este armario, la habitacin que serva de comedor, cuarto de estar y lugar para charlar con la directora, se converta en oratorio. Un sacerdote del Opus Dei, la entonces directora central de la seccin de mujeres, Rosario de Orbegozo, y Lola Fisac, la primera numeraria del Opus Dei, asistieron a esta ceremonia, sencilla y breve, de acuerdo con el ceremonial del Opus Dei. De rodillas delante de la cruz de palo, se contestan unos textos cortos respondiendo a las preguntas del sacerdote, tambin incluidas en el ceremonial. Tras de ello se besa la estola del sacerdote y la cruz de palo y luego, todos los que estn en el oratorio rezan las "Preces", oracin oficial del Opus Dei, que, como norma diaria del plan de vida, recitan los miembros todos, en general colectivamente. La "admisin" significa que uno es aceptado oficialmente, pero "a prueba". La "admisin" no implica ningn vnculo legal, sino un compromiso moral con el Opus Dei. Es decir, durante este perodo de prueba, los superiores pueden aconsejarle a uno que se vaya, lo mismo que uno puede irse del Opus Dei, sin quebrar regla alguna. Si, tras de un ao de prueba desde el da que se hizo la "admisin", uno va adaptndose al espritu del Opus Dei: al estilo de vida, a las indicaciones, a las obligaciones; es decir, si uno va cambiando su estilo propio de vida por el del Opus Dei y se esfuerza por adquirir el "buen espritu" que se se inculca, a uno pueden concederle, despus de pedirlo a su directora y en confesin, que se le permita hacer la "oblacin". Por "oblacin" se entiende en el Opus Dei hacer los votos temporales que se toman hasta la prxima festividad de san Jos, el 19 de marzo. Y de ah se renuevan cada ao en dicha festividad de san Jos. La ceremonia de la "oblacin", consiste en dos partes. Por la maana, generalmente durante la misa,

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se hacen los votos; si es un oratorio exclusivamente para numerarias, en el momento del ofertorio, la numeraria que hace la oblacin se arrodilla ante el altar y lee la frmula: "En la presencia dc Dios Nuestro Seor para quien es toda la gloria, confiando en la intercesin de Santa Mara y de nuestros Patronos y poniendo por testigo a mi Santo ngel Custodio, yo [el nombre de uno], hago voto de pobreza, castidad y obediencia hasta la prxima fiesta de San Jos, segn el espritu del Opus Dei." Por la tarde, tambin en el oratorio, con la presencia de un sacerdote del Opus Dei, de la directora de la casa y de alguna otra numeraria, uno lee los textos, cortos, indicados en el ceremonial. Despus besa la estola del sacerdote, la cruz de palo y se termina la ceremonia rezando las "Preces" con los asistentes que haya en el oratorio, generalmente muy pocos, dos o tres, una de ellos la directora de la casa. Despus de renovar los votos por cinco aos consecutivos, tienen lugar los votos perpetuos llamados "fidelidad". Madrid: "Zurbarn" De enero de 1949 a enero de 1950, mi vida, como nueva numeraria del Opus Dei, se concentr en dos puntos: el trabajo que continuaba haciendo en el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, y el deber que, como nueva vocacin, tena de ir a "Zurbarn" diariamente, o tan frecuentemente como pudiera, para hablar con la directora y para "ayudar en la casa". El hablar con la directora me resultaba agradable, ya que Guadalupe Ortiz de Landzuri era una persona muy fina, simptica, comprensiva, audaz y con un don especial de gentes y de persuasin. Su manera de ser me invitaba a contarle, de modo espontneo, cuanta cosa pensaba y haca. Personalmente, la admiraba. Siempre me sent comprendida por ella. Cuando ya no era yo del Opus Dei, muchos aos ms tarde, coincidimos en misa en la iglesia del Espritu Santo y pude notar que su amistad conmigo pareca sincera a pesar de las circunstancias. La verdad es que sent muy de verdad su muerte ocurrida a su regreso de Mxico, no hace tantos aos. Creo muy de veras que tanto Guadalupe como el padre Panikkar, por la manera de ser de ambos y por la forma de enfocar la vida, fueron dos personas decisivas en mi vocacin al Opus Dei. Dudo mucho, por el contrario, de que ninguna de las otras personas de la Obra en aquella poca hubieran podido impactarme hasta el punto de cambiar el rumbo de mi vida. Por "ayudar en la casa" se entenda realizar el trabajo de administracin en la residencia, colaborando y aprendiendo de las numerarias que se ocupaban de esa labor. Al salir de mi trabajo en el Consejo, como digo, me iba a "Zurbarn". Al llegar a la casa apenas vea a nadie, ya que las residentes estaban, por lo general, en el cuarto de estudio a esas horas. La sirvienta avisaba que yo haba llegado, y entonces la directora mandaba decir si ella bajaba a la salita de visitas para hablar conmigo o si yo debera bajar primero a la administracin para ayudar. La administracin de la casa estaba en el stano de aquel hotelito. Al bajar yo, a veces alguna de las numerarias que vivan all me peda que la ayudara a poner las mesas de la cena. Otras veces, me pedan que ayudara a la numeraria encargada del planchero porque estaba retrasada en la plancha de la semana y, otras veces, me decan que ayudara a Manolita Ortiz, una numeraria que an no viva en la casa, pero que estaba encargada del oratorio, a preparar la misa del da siguiente. Viva tambin en aquella residencia Mara Jess Hereza, segunda numeraria del Opus Dei en el mundo. Estaba terminando entonces su tesis doctoral de Medicina

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y era encantadora. Dio tambin la casualidad de que haba sido discpula de un to mo, Antonio Garca Tapia, en la Facultad de Medicina, y ste fue el origen de mi primera conversacin con ella. Mara Jess Hereza siempre tuvo un gran don de gentes. Adems de buena, era sincera y leal. A lo largo de los aos, de su vida y la ma en el Opus Dei, tuve siempre gran trato con ella por diferentes circunstancias. Dej el Opus Dei varios aos antes que yo y siempre seguimos siendo muy buenas amigas. Su vida fue siempre un ejemplo vivo en favor de los pobres; y su muerte, ocurrida hace slo pocos aos, fue un golpe muy duro para quienes como yo, la queramos tanto y tan de verdad. Sabina Alandes era una de las numerarias que estaba en la administracin de la residencia. Era simptica y alegre, y por cierto, entre risa y risa, daba siempre trabajo para hacer. El punto era que cuando yo llegaba a la residencia siempre tenan algo preparado para que yo hiciera, con lo cual la conversacin no era frecuente con las numerarias, puesto que el trabajo -al que yo no estaba acostumbradaocupaba toda mi atencin. nicamente el da que vena el padre Panikkar a confesar me encontraba yo con otras muchachas que conoca de fuera, y el ambiente era muy alegre. Pero a diario no sola encontrarme con nadie; y entre las residentes y las muchachas que bamos de fuera haba una gran distancia. La conversacin con la directora sola tener lugar antes o despus de haber ayudado en los trabajos manuales de la casa. Y generalmente, como dije, hablbamos en la salita de la residencia, que no era muy acogedora por cierto. Adems all solan interrumpir mucho, bien porque llamaban por telfono a la directora o porque entraban a preguntarle cosas de la casa. Otras veces hablbamos en su oficina, que en realidad era su habitacin, muy sencilla, pero agradable. Era ste un lugar mucho ms tranquilo y donde, por lo menos, no la interrumpan tanto. Los temas de conversacin con la directora se referan principalmente a mi vida espiritual y de apostolado, se orientaban a que yo buscase entre mis amigas alguna que pudiera ser una posible vocacin al Opus Dei. Tambin eran tema de conversacin el espritu de sacrificio y la mortificacin corporal. Guadalupe fue quien me dio el primer cilicio, mejor dicho, quien me lo vendi, ya que en el Opus Dei se vive especialmente "el apostolado de no dar". El cilicio y la disciplina sola guardarlos en mi despacho del Consejo porque ni de broma se me hubiera ocurrido llevarlos a casa de mi familia. No quiero ni pensar la que me hubieran organizado si me los hubieran encontrado en la casa! Se recomienda especialmente a las nuevas vocaciones que no lleven el cilicio y la disciplina a casa de sus familias, sino que los usen durante el tiempo que pasan en las casas de la Obra. El cilicio se usa alrededor del muslo atando las dos cintas extremas a guisa de pulsera; o bien, como en el caso del dibujo, pasando la cinta por la anilla extrema y apretndola bien con una especie de semilazada. La generosidad de esta mortificacin depende de lo mucho que se apriete el cilicio. Llega a producir un dao en el muslo -pequeas heridas- que obliga a que el cilicio sea cambiado frecuentemente de pierna, para evitar posibles infecciones. La disciplina es un instrumento de autoflagelacin, especie de ltigo, que se usa en las nalgas desnudas, nunca en la espalda, a fin de evitar daos en los pulmones o costillas. Para ello hay que arrodillarse; se esgrime la disciplina con la

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mano y se imparten los latigazos por encima de los hombros a fin de que los golpes lleguen a las nalgas. La generosidad de esta mortificacin depende de la fuerza con que se den los latigazos. Adems de estas conversaciones frecuentes e informales con la directora, semanalmente tena con ella una conversacin oficial, llamada hoy "charla fraterna" y entonces "confidencia". Esta "charla fraterna" es una de las normas semanales que obliga a todos y cada uno de los miembros del Opus Dei sin excepcin. Monseor Escriv sola decirnos que para l "la confidencia es ms importante que la confesin" y que la nica diferencia que l haca entre las dos era que "la "confidencia no es sacramento." En la "confidencia" o "charla fraterna", todos los miembros del Opus Dei estn obligados a hablar de tres puntos principales: fe, pureza y camino (vocacin). Adems se aconseja tambin que se hable de la forma en que se cumplen las normas del plan de vida, de las "personas que se tratan" (proselitismo) y de cualquier otra cosa, por nimia que parezca, que pueda preocuparnos. Es decir: hay que relatar hasta el ltimo pensamiento que nos haya cruzado por la cabeza. Era aconsejable tambin hablar del trabajo que cada uno realizaba, sea cual fuera el lugar y la calidad de trabajo: profesional, administrativo o trabajo interno -se llamaba as al trabajo realizado por las superioras que no tienen una ocupacin profesional externa-. Lo que s est terminantemente prohibido en el Opus Dei es tener conversaciones de tipo confidencial, no slo con gente extraa a la Obra, sino con cualquier persona que no sea la directora asignada para recibir esta "charla fraterna". Hasta el punto de que monseor Escriv llamaba "desaguadero" al hecho de hablar con otra numeraria de algo personal. Esto se prohiba esencialmente para evitar entre numerarias las llamadas "amistades particulares" (en lenguaje directo, "lesbianismo"). Por tanto, queda claro que el sentido de amistad como tal no existe en el Opus Dei, puesto que si a alguna se le ocurriera alguna vez hacer la menor confidencia, por absurda que fuera, la persona que escucha y la que habl se sentiran obligadas a reportarlo a la directora. Por supuesto que hablar a la familia de algo personal e ntimo sera una falta muy grave contra el espritu de la Obra... Puede imaginar el lector el calificativo que recibira una numeraria si cosas de su vida espiritual las hablara con un sacerdote del Opus Dei que no fuera el asignado como su confesor ordinario. Recuerdo en mis conversaciones con Guadalupe haberla bombardeado con preguntas relativas principalmente a la secularidad y a la libertad en el Opus Dei. Me molestaba tremendamente el mal gusto en la forma de vestir de las numerarias en aquella poca, porque contradeca a lo que se nos haba dicho al entrar de que "no nos distinguamos de las dems mujeres". Tampoco vea muy claro el por qu desde que uno entraba al Opus Dei tena que consultar absolutamente todo con la directora, incluso cosas de tipo cultural tales como si uno poda asistir a conferencias o conciertos. No poder decidir directamente sobre el terreno me haca aparecer muchas veces como estpida. Y adems no entenda yo por qu las numerarias del Opus Dei tenamos que actuar de modo diferente al de los numerarios. Notaba yo mucho esta diferencia al trabajar en el Consejo de Investigaciones Cientficas. Los hombres del Opus Dei gozaban aparentemente de gran libertad. Yo vea que ellos participaban en almuerzos, reuniones, seminarios, etc., cosa que las mujeres no podamos hacer sin consultar primero y en cada caso con la directora, la cual en la mayora de las

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ocasiones "no consideraba oportuna nuestra asistencia", ya que, entre otras cosas era una "prdida de tiempo". Las numerarias del Opus Dei en aquella poca no tenamos libertad alguna. Como acabo de decir, todo tena que ser consultado con la directora. Hoy da esta situacin ha cambiado de modo relativo: las numerarias tienen aparentemente mayor libertad para participar en conferencias o reuniones sociales relacionadas con su profesin. Aunque hay que aclarar que por "mayor libertad" se entiende que "despus de haber previamente consultado" con los superiores respectivos, quienes "muy probablemente" les concedern permiso para asistir a aquel acto cultural o social relacionado con su trabajo profesional. Por otra parte, los hombres del Opus Dei no tenan distintivo externo alguno. En cambio, las numerarias tenamos que arreglarnos de una manera que no era la comn entre las mujeres de esa poca. En los aos 1949 y 1950, tuvimos que cambiar bastantes cosas en nuestro aspecto externo: por ejemplo, una chica joven tena que recogerse en un moo o algo semejante el pelo largo y suelto, cosa nada corriente en una chica de aquellos aos. Yo llevaba el pelo largo y suelto, y me advirtieron que "era mejor" que me lo recogiera. Naturalmente pregunt la razn de semejante cambio y me dijeron que no tenamos que parecer atractivas a los hombres. Recuerdo muy bien que ste fue mi primer acto de obediencia. Hoy da, las mujeres del Opus Dei pueden llevar el pelo corto, pero no largo y suelto. Tambin pueden teirse el pelo. De hecho, monseor Escriv animaba a las mujeres cuyo cabello empezaba a encanecer a terselo, para parecer ms jvenes. Otro punto a cambiar en el arreglo externo fueron las mangas cortas por mangas largas, lo que en lugares clidos o en verano era realmente llamativo. Yo prefer llevar jerseys de manga larga sobre el vestido de verano, antes que usar vestidos de verano con mangas largas. Les dije claramente que vestidas como ellos indicaban, en vez de aparecer como seculares, adquiramos todo el aspecto de legas de conventos. Cuando yo le contaba estas cosas a mi director espiritual, l me entenda. Me recomendaba que tuviera paciencia, que obedeciera, y me repeta que ya llegara la hora en que podra imponer mi estilo en muchas cosas a la Obra. Ciertamente en esa poca no me caba en la cabeza que yo pudiera llegar a influir de alguna manera en las numerarias o en las costumbres del Opus Dei. Andando los aos, he de reconocer que fue cierto. En las casas y pases donde viv haciendo cabeza, mantuve un tono de educacin alto o, mejor dicho, el simple tono de educacin que haba recibido de mi familia. Pude hacer que las mujeres del Opus Dei fueran bien arregladas sin estridencias: prevaleci mi interpretacin de las Constituciones sobre este punto. El primer cambio oficial en la forma de vestir de las numerarias tuvo lugar a mi llegada a Venezuela en 1956. Yo segua sin entender que, habindonos repetido una y otra vez en Roma que ramos totalmente seculares y nunca debamos parecernos a "las teresianas del padre Poveda" (una asociacin laica que tom la forma jurdica de Instituto Secular despus del Opus Dei y cuyas mujeres en aquel tiempo no iban vestidas a la moda), tuviramos, sin embargo, una especie de distintivo: ir de manga larga en un clima tropical. En Roma nos haban repetido hasta la saciedad que deberamos ser "por fuera como todo el mundo y, por dentro, como todo el mundo debera ser". Por ello, y a

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fin de encontrar el origen de esta falta de coherencia, le ped en Venezuela al consiliario, hoy llamado vicario regional, que nos prestara por unos das el volumen de las Constituciones del Opus Dei, copia que en cada pas est siempre guardada (entonces y hoy da) por el consiliario. Como dato curioso he de aclarar que el consiliario custodia siempre el nico ejemplar de las Constituciones existente en la regin a su cargo. Las mujeres no pueden conservar este documento. En las Constituciones del Opus Dei, en la parte IV dedicada a las mujeres, nmero 439, se dice escuetamente:... 'sed externe in omnibus, quae saecularibus communia sunt et a statu perfectionis non aliena, ut aliae mulieres propriae condicionis, se gerunt, vestiunt, vitam ducunt" ("Dado que las asociadas no son religiosas, no aportan dote ni usan vestido o hbito religioso, sino que externamente en todos los aspectos que son comunes con las mujeres corrientes y no son ajenas al estado de perfeccin, se comportan, visten y llevan su vida como las otras mujeres de su propia condicin.. Cf.: "Codex Iuris particularis Operis Dei", Roma, julio 1986 y noviembre 1982, Apud Ediciones Tiempo, S.A., Madrid (julio 1986).. Para evitar una errnea interpretacin de este punto que, ni de cerca ni de lejos, como se ve, indica que las numerarias puedan ir o no de manga corta, se trajo el tema a la reunin de Asesora Regional y se decidi enviar a Roma, al gobierno central, en definitiva a monseor Escriv, esta pregunta. Recibimos la aprobacin del gobierno central de Roma; es decir, monseor Escriv aprob nuestra sugerencia y, desde ese momento en la Obra entera, no solamente en Venezuela, las mujeres pudieron ir de manga corta. Tal vez este cambio parezca nimio al lector, pero en la prctica origin un bienestar, elimin una molestia cotidiana. Tambin est permitido hoy da en el Opus Dei que las mujeres se pinten los ojos, algo que nos estaba terminantemente prohibido al principio. Yo tuve que dejar de esquiar, porque tanto el esqu como la equitacin son depones que no se consideran adecuados para las numerarias. Adems, a ellas se les prohbe el uso de pantalones aunque a partir de 1993 parece que, ocasionalmente, algunas pueden usarlos. Hasta 1966 podamos las numerarias ir a la playa, cuidando el estilo de traje de bao. A partir de entonces se nos prohibi ir a playas pblicas, contrastando este hecho, una vez ms, con el espritu de secularidad aludido. El nico lugar donde pueden nadar las numerarias es en las piscinas de las casas de la Obra, y los trajes de bao han de ser siempre con faldita. El maillot est totalmente prohibido. Al entrar al Opus Dei como numeraria, y no precisamente porque se aumentase la contaminacin del aire, tuve que dejar drsticamente de fumar. Sin embargo, los hombres en el Opus Dei pueden fumar cuanto quieran, porque as como a las mujeres nos dijeron que fumar era falta de feminidad, para los hombres era signo de hombra. Y ms an: don Alvaro del Portillo, actualmente prelado del Opus Dei y entonces procurador general, segundo en rango dentro de la Obra, no solamente fumaba sino que tena el privilegio, concedido por monseor Escriv, de fumar en presencia de las superioras del Opus Dei. Don Alvaro del Portillo acostumbraba a fumar en boquilla de marfil. Muchas veces, monseor Escriv nos repiti que l le haba dado a don Alvaro ese privilegio. Al comienzo de mi vocacin, no pude captar las muchas diferencias que existan entre varones y mujeres del Opus Dei. Las fui descubriendo lentamente. Y hoy da comprendo que tales diferencias no eran sino una expresin del comportamiento

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total, sexista y machista, que en mucha mayor escala exista y todava existe en el Opus Dei, reflejo claro de la conducta de monseor Escriv. Cuando an viva con mis padres, me sent bastantes veces entre la espada y la pared: por una parte, tena que comportarme como siempre con mi familia; por la otra, cuando iba a "Zurbarn", casi a diario, se me exiga hacer proselitismo. La verdad era que la mayora de mis amigas o se iban a casar o estaban casadas ya, y a otras haca aos prcticamente que no las vea. El caso fue que una amiga ma, compaera de colegio en Pars, Franoise du Chatenet, estaba pasando un ao en mi casa. Cuando un buen da dije esto en la residencia del Opus Dei, empezaron a presionarme por todos lados dicindome a derecha e izquierda que tena qu llevarla a la residencia y hacer que se confesara con don Jos Mara Hernndez Garnica. Yo me resist, porque, conociendo a Franoise, no me pareca que tuviera vocacin para numeraria del Opus Dei. Me insistan en que podra ser la primera numeraria francesa. La situacin no era fcil para m. Tras horas de conversacin en mi casa con Franoise y con la excusa ridcula de que el padre Hernndez Garnica quera consultarle algo sobre las chicas universitarias en Francia, a donde el Opus Dei pensaba ir pronto, y, la de que fuera a tocar un rato el piano, consegu que Franoise fuera a "Zurbarn". Como resultado de este episodio, Franoise nunca ms quiso or hablar del Opus Dei. A travs de los aos nuestra amistad ha sido sincera y fuerte; somos amigas entraables y como sola decir su madre, a quien tanto quise, nuestra amistad era "la fidelit de l'amiti" (La fidelidad de la amistad). A veces, cuando el tema del Opus Dei sale a colacin, Franoise du Chatenet, ahora 'madame' De Tailly, dice entre risas, frente a su marido y sus hijas que ella escap "de las garras del Opus Dei" a pesar de mi insistencia. Me deca Guadalupe, muy a menudo, que el proselitismo era muy importante porque era "la contratuerca" de nuestra propia vocacin. Este "estilo mo personal" me llev a ser sincera y decir a los superiores lo que pensaba, lo que en ms de una ocasin me origin tambin reprensiones, puesto que ello contrariaba, algunas veces, las indicaciones de monseor Escriv. Mi "contratuerca" o la primera mujer que, al hablar conmigo y ser dirigida espiritualmente con el padre Panikkar, entr al Opus Dei en el ao 1949, fue Pilar Salcedo, que entonces estaba terminando la carrera de Filosofa. Cuando estaba en el Opus Dei se hizo periodista. Coincidimos en Roma y vivamos en la misma casa, porque ambas estbamos entonces en el gobierno central de la Obra. Fue nombrada directora regional de Colombia en 1956, donde estuvo slo algunos aos. Bastante tiempo despus de haber dejado yo el Opus Dei, supe que Pilar Salcedo tambin lo haba dejado. Convers con ella en Madrid en varias ocasiones, siendo ella periodista, pero nunca me qued muy clara su actitud posterior hacia el Opus Dei; por una parte, de desprecio, por otra, como de miedo. En el ao 1949, una de las primeras pruebas que tuve que pasar fue mi "charla semanal" con Mara Esther, una muchacha numeraria que acababa de llegar de Barcelona y viva ahora de modo permanente en esta residencia del Opus Dei. Me dijeron que Guadalupe estaba muy sobrecargada de trabajo y que ella la ayudara. Con grandes reservas, acept. Como nueva vocacin, Mara Esther lleg con las tablas de la ley en la mano. Le faltaba flexibilidad y comprensin. La primera cosa que me indic que hiciera fue cambiar mi confesor por don Jos Mara Hernndez Garnica. Este cambio de confesores es la regla general del

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Opus Dei y ello trae consigo, con bastante frecuencia, la primera crisis en la vida espiritual de una nueva vocacin. Yo simplemente dije que no lo pensaba hacer. Despus de la actuacin del padre Hernndez Garnica en lo referente al Congreso de Filosofa, como detall anteriormente, no me atraa el cambio, ni me senta capaz de abrirle mi alma. Habl el tema con Guadalupe quien entendi muy bien mi reaccin y le dijo a Mara Esther que no me insistiera en ese punto. O sea que por varios meses segu con el mismo director espiritual. Hacia el mes de julio nos dijeron que el padre Panikkar haba recibido en el Opus Dei un encargo diferente, por cuya razn no volvi ya ms a "Zurbarn", lo que signific que entonces yo tuviera que cambiar de confesor. Precisamente por este nuevo encargo en el Opus Dei, el doctor Panikkar se ausent igualmente del Consejo de Investigaciones Cientficas, donde en aquel momento estbamos preparando las "Actas del Congreso Internacional de Filosofa", celebrado el ao anterior en Barcelona. Ms que una ausencia del Consejo fue una desaparicin. A nadie dio una explicacin de ello ni tampoco habl con nadie sobre cundo pensaba regresar. Se coment en el Consejo que podra estar enfermo. Cuando me preguntaban, tena que decir que supona que l estaba de viaje. La situacin era confusa. Por otra parte, yo no poda decir tampoco en el Consejo lo que haba odo en "Zurbarn" de que le haban dado un encargo especial en el Opus Dei. Un buen da, estando en el despacho del Consejo, recib una llamada del padre Hernndez Garnica quien, con su estilo seco, me indic que, de ahora en adelante, todo el correo llegado a nombre del doctor Panikkar como secretario general del Congreso Internacional de Filosofa haba que enviarlo con un botones a la central del Opus Dei en Madrid, Diego de Len, 14, desde donde se lo haran llegar al doctor Panikkar. Pregunt al padre Hernndez Garnica si es que el doctor Panikkar estaba enfermo y me dijo que no; que no estaba enfermo. Tambin pregunt por una direccin o telfono para poder darlo a personas que haban preguntado por l, a lo que no me contest. Not que simplemente lo dio por no odo e insisti en que por favor se siguieran las indicaciones que me haba dado. La situacin no poda ser ms absurda. Se lo cont al presidente del congreso, don Juan Zarageta y al padre Todol. Y fue fcil escuchar e1 rumor general de "Otra situacin tpica del Opus Dei!". En "Zurbarn" le expliqu a la directora la situacin tan molesta a la que, en el Consejo, haba dado lugar la "desaparicin" del padre Panikkar, y mi propia situacin como secretaria. Me respondi muy seriamente que no volviera a hacer preguntas sobre ese tema. El hecho real fue que me qued sola en el trabajo enfrentando materialmente la edicin de los tres volmenes de las "Actas del Congreso de Filosofa". Dndose cuenta del enorme trabajo en cuestin, tanto el padre Todol como Roberto Saumells y Antn Wrster me ayudaron mucho. Alrededor de Navidad de 1949 me llam Rosario de Orbegozo, la directora central, al Consejo. Me dijo que don Alvaro del Portillo haba llegado de Roma y quera hablar conmigo. Pero que fuera a hablar con l a la casa del gobierno central de los varones del Opus Dei, en Diego de Len, 14. Fui aquella tarde y estuvo muy carioso conmigo, dicindome que "el Padre", como lo llamaban en el Opus Dei a

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monseor Escriv, estaba muy contento conmigo y que poda hacer el curso de formacin para numerarias, que empezara en el mes de enero en "Los Rosales", en Villaviciosa de Odn. Le expliqu a don Alvaro mi responsabilidad en el trabajo que llevaba en el Consejo de Investigaciones y que, debido a la ausencia del padre Panikkar, no vea cmo podra ausentarme. Me recomend don Alvaro que no me preocupara, que todo se arreglara; y me cont que le haba trado al padre Panikkar, de Roma y de parte de monseor Escrv, la cruz de palo que el Opus Dei entrega a la primera vocacin de cada pas, el primer ingls en este caso. A los pocos das de esta conversacin, una tarde, antes de las Navidades de 1949, el doctor Panikkar apareci en el despacho del Consejo. Ante nuestra sorpresa, el padre Panikkar sonrea, pareca muy contento e iba y vena de una oficina a la otra como querindolo ver todo al primer golpe. Tras el primer momento de sorpresa, mis preguntas salieron a torrentes: Qu le pas? Por qu desapareci de ese modo? Por qu no nos llam por telfono? El doctor Panikkar segua sonriendo divertido ante nuestras preguntas, pero su respuesta no lleg nunca. Cuando Roberto Saumells se fue, despus de informarle a grandes rasgos de la situacin de nuestro trabajo durante esos meses de su ausencia, yo tuve una larga conversacin con el padre Panikkar, la ltima que sostuve con l antes de irme al centro de estudios "Los Rosales". El padre Panikkar con toda calma me dijo que se haba enterado por Alvaro del Portillo de que yo ira al centro de estudios al mes siguiente. Sus respuestas acerca de sus meses de ausencia resultaban oscuras y se notaba, a travs de sus palabras, que bien hubieran podido ser meses de sufrimiento. Muchos aos ms tarde, cuando ya no era yo miembro del Opus Dei, me enter de que al padre Panikkar lo haban enviado durante esa poca a "Molinoviejo", posiblemente como castigo. Ahora, con la perspectiva de la distancia, y conociendo la suspicacia obsesiva del Opus Dei en lo que respecta a relaciones entre hombres y mujeres, no descarto la posibilidad de que hubiera incidido el hecho de mi resistencia a cambiar de confesor y el que yo siguiera trabajando con l en el Consejo de Investigaciones Cientficas, sumado al incidente de Barcelona que narr anteriormente. Durante esta larga conversacin, el padre Panikkar me asegur que estaba convencido de que en mi caso personal yo sera feliz dentro de la Obra, pero con una clase de felicidad diferente a la que yo esperaba en una vida de casada. Que en el Opus Dei yo tendra la felicidad de saber que estaba cumpliendo plenamente la voluntad de Dios y que estaba entregndole mi vida para que el mundo se convirtiera a l. Fue ciertamente una conversacin profunda. Mientras conversaba con el padre Panikkar tena sentimientos encontrados: por una parte senta la alegra y el agradecimiento a Dios de haber podido conversar con l antes de irme al centro de estudios; pero por otra parte tena la pena, al saber las reglas del Opus Dei respecto a las mujeres en su trato con los sacerdotes, de que nunca volvera a hablar con l en el futuro, a menos que diera la casualidad de que fuera el confesor ordinario en la casa a la que yo fuera destinada. La verdad es que tena miedo de sentirme sola. Como entendiendo mis temores, el padre Panikkar me anim mucho dicindome que mi apostolado sera muy fecundo, que nunca me sentira sola si tena verdadera vida de oracin y que l rezara siempre mucho por m. Me recalc que

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Dios estaba por encima de todo y de todos, y que mi perseverancia me hara feliz y eficaz. Mientras me recomendaba montaas de paciencia en las cosas materiales que me fastidiaban, me insista de modo categrico en que yo, por mi manera de ser, podra ayudar a mucha gente, que mi apostolado sera fecundo y que adems no olvidase lo que me haba dicho en otras ocasiones: que estaba convencido de que yo podra traer mi alegra y mi estilo al Opus Dei. Entonces me bendijo y se fue. La verdad es que nunca supe por cunto tiempo ms permanec sola en aquel despacho del Consejo de Investigaciones. Lo que s recuerdo es que, cuando reaccion, la habitacin estaba tan oscura, como oscuros eran mis temores. Sent, por supuesto, un gran agradecimiento por la comprensin que el padre Panikkar haba tenido conmigo, y le promet a Dios, en esa misma oficina, que seguira siempre los consejos que l me dio como director espiritual respecto de mi vocacin y perseverancia en el Opus Dei. Salida de casa de mis padres Como recuerdo haber dicho anteriormente, mi tiempo de espera antes de irme a vivir a una casa del Opus Dei fue motivado por mi edad y la peculariedad de que, al ser ste un Instituto Secular, yo tena que alcanzar los 25 aos para "abandonar la casa paterna". Segn la ley espaola de entonces, la mayora de edad era a los 23 aos. A esa edad yo poda casarme o entrar a un convento, sin permiso de mis padres, porque ello supona tomar un "estado civil". Pero, al ser el Opus Dei un Instituto Secular, la entrada a l no supona adquirir ningn estado; las personas seguamos siendo "solteras". Por tanto, cuando se entraba al Opus Dei sin el permiso paterno, la ley espaola lo equiparaba a "abandono del hogar paterno", y protega legalmente a las familias para devolverles a las hijas, que se haban ido de la casa sin el consentimiento de los padres. El otoo de 1949 fue de una tensin enorme en mi familia. Especialmente mi padre me peda por favor que consultara mi vocacin con un dominico, con un jesuita, con amigos suyos de slida formacin catlica. Mi respuesta invariablemente era la misma: no. Yo ya haba asimilado la primera parte de la formacin del Opus Dei: que para los miembros de la Obra todo el mundo que quiera erigirse en consejero espiritual es "mal pastor", y slo cada uno de los superiores y sacerdotes del Opus Dei es "buen pastor". Tena discusiones con mi madre, y me angustiaba el silencio dolido de mi padre, que no poda entender mi testarudez. Como resultado, el clima de mi casa era denso y tenso. Mis hermanos, menores que yo, permanecan callados frente a esta situacin. Y era inevitable el ambiente pesado durante las comidas. Yo entenda a mis padres, pero estaba totalmente convencida de que los superiores del Opus Dei tenan razn y conocan las cosas mejor que mis padres: y aqu hago notar que cuando un miembro de la Obra llega a este convencimiento ha dado ya su primer y ms importante paso hacia el fanatismo. Mi abuela paterna era un consuelo para m. No poda verme sufrir y al mismo tiempo trataba de darles a mis padres razones espirituales para que tampoco ellos sufrieran. Mi cumpleaos era en marzo, luego ningn abogado tomaba el caso, ya que por ley todo acabara en tres meses. Mis padres vieron que no podan hacer nada y esto los sumi en tristeza y desesperanza infinitas.

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Hasta 1949 todos los cursos de estudios de numerarias haban tenido lugar en los veranos. En enero de 1950, por primera vez en la historia de la Obra iba a tener lugar el primer curso de estudios para numerarias en invierno y con una duracin de seis meses. La razn fue que los superiores decidieron reunir en este curso a numerarias que, por diferentes razones, no pudieron irse a vivir a la Obra antes. A mediados de enero de 1950 dej mi trabajo en el Consejo de Investigaciones Cientficas y dej la casa de mis padres. Sal sin la bendicin de mis padres y con la total oposicin de mi madre a que yo entrara al Opus Dei. De inmediato qued fuera de mi familia. Ostracismo que dur dieciocho aos, el tiempo de mi permanencia en el Opus Dei. En esos aos vi a mi madre solamente una vez: en Roma, en 1953 y por escasamente dos horas. Nunca me escribi en esos aos. Como a pesar de todo no quera hacer una salida drstica de casa de mis padres, procur ir sacando mis cosas poco a poco y, finalmente, en dos das consecutivos prepar un par de maletas con lo esencial, y las llev muy temprano a la casa que las superioras del gobierno central del Opus Dei tenan entonces en Juan Bravo, 20. Hasta mi perro pareca que entenda la situacin. No me dejaba ni a sol ni a sombra y, cuando me vea con las maletas, quera venirse conmigo. Recuerdo que una de esas maanas me encontr diciendo en el ascensor: "Dios mo, hasta tuve que darle una patada al perro para poder salir de mi casa." No era alegra lo que senta en esas maanas fras de enero. Tena el alma congelada, pero en m haba una idea fija: la de estar cumpliendo la voluntad de Dios a pesar de los pesares. La tarde en que oficialmente me iba de casa de mis padres, ellos decidieron no salir de su habitacin porque no queran verme dejar la casa. A mis hermanos, los mandaron al cine. Escrib una nota a mis padres dicindoles lo mucho que senta no verlos y dej para siempre mi casa, acompaada de una prima ma recin casada, Carmen Fullea Carlos-Roca, y de su marido, Antonio Carrera. Estaban tan afectados con la situacin familiar que, a riesgo de perder la amistad con mis padres, a quienes tanto queran, no consintieron en dejarme ir sola y me acompaaron hasta la puerta de la casa del Opus Dei en Juan Bravo, 20, en Madrid. La recepcin que tuve en la casa del Opus Dei fue demasiado fra. Nadie, absolutamente nadie, mostr una gota de afecto, de calor y de comprensin. Para ellas, mi llegada era natural. Casi una rutina. Para m era un paso extraordinariamente importante y serio que haba dado en mi vida. Hoy da veo con claridad que fue inhumano el recibimiento que me hicieron, dado que las superioras conocan bien la lucha que tuve que sostener con mi familia a fin de ir a vivir al Opus Dei. Nadie trat de hablar conmigo en privado tampoco. Incluso el hecho de haber dejado yo mi trabajo fue un tema que ni tocaron: como si no tuviera la menor importancia. Lo nico que especialmente me dijeron fue que, como esa noche ramos muchas en la casa y no haba suficientes camas, yo sera una de las que dormira en el suelo. Fue, por cierto, la primera vez en mi vida que dorm en un suelo de madera. Este hecho me sirvi de pauta para ser, por el contrario, muy cariosa, despus, cuando una numeraria llegaba a vivir a una casa del Opus Dei donde yo estaba. Es decir, yo procur siempre evitar a las dems los malos tratos que sufr personalmente.Como mi estancia en esa casa iba a ser muy breve, no me dieron un encargo preciso. Simplemente me dijeron que me ocupara de hacer los recados que hicieran falta en la casa. Unos

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tos mos vivan en el mismo edificio; ped permiso para verlos, pero no me lo dieron. Simplemente me dijeron que los saludara si me los encontraba en el ascensor. "Los Rosales": curso de formacin Dos das despus sal de Madrid con Chelo Castaeda, una numeraria que acababa de llegar de Santander, para ir a vivir al centro de estudios, la casa llamada "Los Rosales", en Villaviciosa de Odn, a pocos kilmetros de Madrid. Antes de salir de Madrid, Rosario de Orbegozo, la directora central, me pidi que cuidara mucho de Chelo Castaeda, porque era "una vocacin muy reciente". Siempre recordar con angustia aquel atardecer de pleno invierno en Madrid, camino de la estacin de autobuses. Me senta perdida, sola, tensa, totalmente abandonada, habiendo roto todos mis lazos de cario y dejado atrs cuanto haba amado en mi vida entera. Me abandon en las manos de Dios pensando que estaba cumpliendo Su voluntad. No acertara a explicar el titnico esfuerzo que tuve que hacer para sobreponerme a mis propios e ntimos sentimientos y dedicar toda mi atencin a mi compaera de viaje, que estaba llorando. Cuando llegamos a Villaviciosa de Odn, estaba ms oscuro que boca de lobo. En la estacin de autobuses nos esperaban Mary Tere Echeverra, la directora de "Los Rosales" y Tere Zumalde, una numeraria de Bilbao. Como la parada de autobuses quedaba bastante cerca de la casa, llevamos nosotras mismas las maletas y, cruzando unas cuantas calles del pueblo y la plaza del Ayuntamiento, casi desierta a esa hora, llegamos por fin a "Los Rosales". Qu ajena estaba yo cuando cruzaba esta plaza del Ayuntamiento, a que el reloj de su torre iba a regir mi vida durante los seis meses siguientes! Cerrando los ojos y a la distancia de aos, resuenan an en mi memoria el sonido de las campanadas de ese reloj. Al entrar en la casa, la directora nos llev al oratorio, abri la puerta para saludar al Seor en el sagrario, como es costumbre hacerlo en el Opus Dei cuando uno entra a la casa o sale de ella. Inmediatamente subimos al piso alto, donde estaban los dormitorios. La directora nos asign nuestras camas. En ese piso haba tres dormitorios para veintiuna personas, y un solo cuarto de bao. Los primeros das dorm en el cuarto de seis camas, luego me trasladaron al de doce camas por el resto del tiempo que permanec en esa casa. Aunque lo sabamos de antemano, nos dijeron expresamente al llegar que las camas eran de madera, sin somier o colchn. Por primera vez tambin dorm en una cama de madera. La madera estaba cubierta con una cobija ligera. Y por lo dems, la cama se preparaba como cualquier otra: con sbanas, cobijas y colchas. Por cierto que las colchas floreadas eran bonitas. Slo se usaba una almohada. En el Opus Dei las numerarias son las nicas que duermen en tabla. Todos los dems, desde el prelado, pasando por los sacerdotes y acabando por las sirvientas o numerarias auxiliares, como se llaman desde 1965, todos duermen en camas regulares con somier y colchn. Nos explicaron que la razn por la que las numerarias tenamos que dormir en camas de tabla se deba a que las mujeres ramos ms sexuales que los hombres... Otro ejemplo ms del trato diferente entre hombres y mujeres y la obsesin del sexo. Alguna vez le o decir a monseor Escriv que tom esta idea para las numerarias de unas monjas de clausura que vivan en Madrid, concretamente en el barrio de Argelles. Las camas de madera no es que sean precisamente blandas, pero uno se llega a acostumbrar a dormir en ellas. Lo que es terrible es el fro. En una casa como "Los Rosales", situada en plena Castilla, en invierno, y sin usar la calefaccin, el

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fro era tan espantoso que todas llevbamos el abrigo puesto dentro de la casa. No se usaba la calefaccin porque el carbn era caro y el presupuesto de esa casa era muy bajo. Yo tena tanto fro por la noche que no poda dormir y ansiaba or las seis campanadas del reloj del Ayuntamiento, hora en que la directora pulsaba en su cuarto un timbre, que resonaba en toda la casa, para despertarnos. El medio armario que me haban asignado en el vestbulo de ese piso con Anina Mouriz era tan pequeo que le tuve que entregar a la directora la ropa que no usaba a diario. Los miembros del Opus Dei solamente pueden guardar, en el llamado "almacn", la ropa de verano en invierno y la de invierno en verano. Pero nada ms. Lo que no se usa se entrega a la directora y no tiene vuelta. La luz en los dormitorios era mortecina: leer en la cama estaba totalmente prohibido. El silencio mayor empezaba despus de las ltimas oraciones dichas en el oratorio y las luces se apagaban treinta minutos despus. "Los Rosales" era la tpica casa seorial de estilo espaol situada en un pueblo pequeo de Castilla. En el piso principal estaban el oratorio y el comedor, usado como lugar de clases y de crculos de estudio, y tambin all desayunaba el sacerdote que nos vena a celebrar la misa. En este mismo piso, adems, haba un bao auxiliar y estaban el despacho, dormitorio y bao de la directora. En el stano estaba la cocina, el office y un cuarto de estar que se usaba como comedor o cuarto de trabajo, de acuerdo a las necesidades. Haba tambin un cuarto de bao y un retrete independiente. A excepcin del stano, que era de mosaico, el resto de los suelos era parquet. La decoracin era muy seria, un tanto solemne, poco atractiva. Un jardn rodeaba la casa, y un muro la propiedad entera. Las primeras Constituciones de la Obra decan: "Aunque los miembros del Opus Dei profesan plenamente la perfeccin evanglica, sujetndose por una perpetua y definitiva entrega a la servidumbre de Cristo Nuestro Seor, sin embargo, el Instituto externamente no presenta en sus casas propias ningn signo que huela a casa religiosa." Por supuesto que siempre hay espejos en todas las casas de mujeres del Opus Dei, tanto encima de los lavabos como en lugares donde uno puede verse antes de salir. Concretamente monseor Escriv, marcando la secularidad del Opus Dei, indic que donde viviera la seccin femenina debera haber siempre espejos. Actualmente los centros de estudios del Opus Dei tienen muy buenos edificios, la mayora construidos de planta y decorados con gusto. Curiosamente las primeras Constituciones del Opus Dei decan en su punto 227: "No gastemos nuestro tiempo en construir casas; ms bien tomemos por nuestras las que ya estn construidas." (Cf. "Constituciones". Apud. Ediciones Tiempo, S.A., Madrid (julio, 1986), p. 103) Las segundas Constituciones no dicen nada. Actualmente tienen adems en los centros de estudios toda clase de facilidades; y las numerarias, adems de asistir a las clases asignadas, tienen tiempo para practicar deportes, tenis y natacin principalmente, ya que en esas casas hay un jardn o terreno amplio con piscina y cancha de tenis. Ahora cada numeraria tiene habitacin independiente con armario y lavabo. Los cuartos de duchas estn convenientemente distribuidos segn el nmero de habitaciones, y tambin hay algunos cuartos con duchas dentro de ellos, generalmente reservados para las superioras mayores. Tienen tambin los actuales centros de estudios una administracin independiente que se hace cargo de todas las tareas, aunque, como experiencia y aprendizaje, las numerarias del

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centro suelen pasar a la administracin, pero sin responsabilidad directa en esas tareas. Nuestro curso de estudios, por el contrario, fue espartano de veras: si mal no recuerdo, el ltimo de ese estilo en la historia del Opus Dei. Adems de asistir a dos clases diarias por la maana y algunas veces otra ms por la tarde, estbamos encargadas, directamente y por turno riguroso, de todas las labores de administracin de la casa: limpieza, oratorio, cocina, lavadero, etc. Una de las numerarias, la mayor parte del tiempo Tere Zumalde, se ocupaba de las gallinas y los cerdos, ayudada a ratos por un muchachito del pueblo. Tenamos solamente media hora de tertulia despus del almuerzo, excepto los domingos, cuando la tertulia pasaba de la hora entera. Los domingos por la maana se realizaban los llamados "trabajos de domingo", que consistan en arreglar lo que estaba estropeado, organizar cajones, o limpiar cosas tales como las huellas dejadas en los bordes de las puertas o los radiadores de la calefaccin. Despus de lo cual, en grupo, solamos salir a dar un paseo, si no llova o haca demasiado fro, al castillo cercano o por el campo, pero no se piense en un campo tipo ingls, sino campos de siembra. Oficialmente el curso empez el 2 de febrero de 1950. El horario estaba organizado de tal manera que no tenamos tiempo ni de respirar; punto este muy importante en el adoctrinamiento de grupo en una secta: no dar lugar a sus miembros para poder pensar y recapacitar. Todo haba que hacerlo de acuerdo a las directrices marcadas. Y prcticamente a contrarreloj. Por la maana, al or el timbre pulsado desde la direccin haba que levantarse de inmediato y besar el suelo diciendo "Serviam!" (Te servir, te ser fiel). A rengln seguido, generalmente de rodillas, ofrecer las obras del da, cada quien a su modo. Nos levantbamos, pues, a las seis de la maana, en "silencio mayor", que no se rompa hasta despus de salir de misa. "Silencio mayor" significa, como en cualquier orden religiosa, que no se puede hablar con nadie, pase lo que pase. La intencin es dedicar ese tiempo a una mayor presencia de Dios y a una unin ms ntima con l, pero como nos indicaban que tenamos que llenar este silencio con jaculatorias, actos de amor y desagravio, nuestra mente estaba controlada asimismo, incluso durante este silencio, por las directrices de la Obra. Es decir nuestra mente no estaba libre para poder pensar a nuestro aire. Esta prctica se vive en todas las casas de la Obra, en todos los pases del mundo, a la hora de levantarse. Tanto los hombres como las mujeres. Adems, de seis a siete, y por tanto durante el silencio mayor, era la hora indicada para ducharse, tender la cama y "personales". Era una hora febril, ya que en la casa haba tres baos, uno de los cuales era para la direccin, o sea, que quedaban solamente dos baos para ms de veinte personas. Tenamos menos de cinco minutos, para duchamos e ir al bao. La ducha era con agua fra, se tuviera o no el perodo. Todo haba que hacerlo a tal velocidad que uno no estaba todava bajo la ducha, cuando la siguiente persona golpeaba la puerta del bao anunciando que nos quedaba solamente un minuto para terminar. Esta prctica del agua fra dur muchsimos aos en el Opus Dei. Hacia 1965 se dijo que podamos usar agua caliente, posiblemente a consecuencia de muchos casos de reumatismo, dolor de espalda crnico y problemas ginecolgicos, que en muchos casos terminaron en operacin.

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Durante esta hora, como digo, tenamos tambin que dejar la cama tendida y estrujar los minutos para lo que en el Opus Dei se llama "personales", que significa cosernos un botn, limpiarnos los zapatos, o cepillamos un vestido o falda; una cosa de este estilo. Sin embargo, no podamos escribir cartas en ese tiempo, porque hubiera supuesto romper el silencio mayor y emplear ese tiempo en algo que nos "distrajera" de la pura presencia de Dios. A las siete se empezaba el canto gregoriano de "Prima". Durante muchos aos en el Opus Dei se vivi la costumbre, en los centros de estudio y en los cursos anuales, de recitar las horas de "Prima", antes de la meditacin de la maana; y "Completa", antes de irse a la cama. En las primeras Constituciones de la Obra estaba considerado el rezo de "Prima y Completa" (Horas cannicas que dentro del breviario romano se cantaban y cantan habitualmente en el coro de las religiosas y religiosos, 'Prima' por la maana y 'Completa' antes de retirarse a descansar por la noche). Esta costumbre desapareci hacia 1965. Parece que cada una de nosotras, individualmente, le fue diciendo a la directora que nos sorprenda este canto gregoriano, si ramos seculares. Ante ello, la directora del centro de estudios nos explic, a todas en general, que esta costumbre era comn en muchos lugares que no eran conventuales, y cit como ejemplo el Castillo de la Mota, lugar donde las chicas de Falange, el nico partido poltico de la era de Franco, solan rezar estas horas bajo la direccin de fray Justo Prez de Urbel. No s cunta verdad habra en esa explicacin, pero s recuerdo que a m me sorprendi la costumbre y no la califiqu precisamente de "secular". Nos explic tambin Mary Tere Echeverra, la directora del curso, que el "Padre" (monseor Escriv) quera que se viviera esta costumbre en los centros de estudio y en los cursos anuales. Esta cuestin del rezo de las horas provoc una especie de crtica general por su falta de secularidad, entre todas las que hacamos el curso. Por ello nos reprendieron seriamente y nos advirtieron que tenamos que tener muy claro que cualquier cosa dicha o escrita por el Padre nunca y por ningn concepto admita comentario, y mucho menos crtica sobre nosotras, ya que a eso en la Obra se le llamaba "murmuracin", porque supondra una gran falta de "buen espritu", y una "falta de "unidad". Y la "unidad" en la Obra es sagrada. Las indicaciones sobre cualquier cosa dicha por el Padre, es decir, cualquier cosa procedente del Padre, haba que aceptarla tal cual sin rechistar, ya que Dios le haba dejado ver muy claro cmo l (Dios) quera que fuese Su Obra. Por tanto, nosotras, no podamos enmendarle la plana a Dios. En resumen: la crtica estaba absolutamente prohibida en el Opus Dei. Personalmente me sent mal con la reprimenda; pens que mi espritu crtico podra ser enemigo de esa adquisicin del "buen espritu", y como resultado me convert en una persona reservada. Todas empezamos a ser menos espontneas y se notaba abiertamente el temor que tenamos de decir nada relativo a la Obra sin consultarlo primero, en confidencia, con la directora. La falta de crtica dentro del Opus Dei es evidente y, como detallo, es el primer punto que nos dejaron claro en el curso de formacin. En esta falta de crtica est basado el espritu de "unidad" que se imprime como una condicin esencial a los miembros todos de la Obra. De acuerdo con las palabras de monseor Escriv, el espritu de "unidad" debe estar "esculpido" en cada miembro de la Obra, segn indican en la pgina 57 de "Cuadernos-3". Impresiona la lectura del captulo 7 de esta publicacin (pp. 52-59), especialmente en la parte titulada "Amar la Unidad".

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Curiosamente se citan las palabras de san Ignacio de Antioqua, "preocpate de la unidad, mejor que la cual nada existe" (Epis. ad Policarpum, 1, 2), para subrayar la unidad que debe existir en el Opus Dei. Y no es a la Obra a lo que san Ignacio de Antioqua se refera precisamente. Si las palabras citadas de monseor Escriv impresionan, es porque al hablar no se refiere a la Iglesia, ni a la cristiandad, sino a la Obra: "Amar la "unidad" de la Obra supone sentirse formando parte de este cuerpo all donde nos indiquen. Nos da lo mismo ser mano que pie, que lengua que corazn, porque todos estamos en todas partes de ese cuerpo, porque somos una sola cosa por la caridad de Cristo que nos une. Yo quisiera haceros sentir como miembros de un solo cuerpo. "Unum corpus multi sumus" (1 Cor.X, 17). Todos, una sola cosa y que esto se manifieste en unidad de miras, en unidad de apostolado, en unidad de sacrificio, en unidad de corazones, en la caridad con que nos tratamos, en la sonrisa ante la Cruz y en la Cruz. Sentir, vibrar todos unsonamente!" "Cuadernos-3, op. cit., p. 58". En este captulo queda claro tambin que la "unidad" es una de las tres pasiones dominantes que un miembro del Opus Dei debe tener. A esta altura de mi vida puedo ver claramente que uno de los medios a travs del cual el Opus Dei encamina a sus miembros al fanatismo es precisamente el abolir de sus mentes, bajo pretexto de formacin, todo aquello que, de cerca o de lejos, se asemeje a la ms velada crtica de la Institucin. Espero que quede claro, con lo anteriormente expuesto, que nuestro camino hacia el fanatismo haba empezado a toda orquesta. Pero continuando con el plan de vida del curso de formacin: tenamos media hora de oracin por la maana y media hora de oracin por la tarde. Por las maanas vena de Madrid un sacerdote del Opus Dei, generalmente el padre Hernndez Garnica y, en sus ausencias, el padre Jos Lpez Navarro. El sacerdote nos daba una meditacin de media hora antes de la misa. Es bastante conocida en muchas esferas la costumbre del Opus Dei de dejar a oscuras sus oratorios durante la meditacin dirigida por un sacerdote. Adems de la luz del sagrario, se pone un pequeo flexo sobre una mesita que se cubre habitualmente con un fieltro verde o rojo y se coloca cerca del altar. El sacerdote se sienta detrs de ella y desde all habla. Incluso algunas veces apaga la lamparita de la mesa a fin de dar un nfasis especial a algn punto. La explicacin que se da en el Opus Dei de dejar a oscuras el oratorio es porque as se facilita la concentracin de quienes escuchan la meditacin. El estilo de meditacin vara segn la personalidad del sacerdote. Desgraciadamente el padre Hernndez Garnica era mal orador; y sus meditaciones, realmente montonas. Las que daba don Jos Lpez Navarro eran, por el contrario, muy vivas. Como norma general, en el Opus Dei las meditaciones se dirigen de una forma muy personal, por ejemplo, en lugar de decir "la humildad es necesaria en la vida espiritual", decan "t tienes que ser humilde si quieres tener verdadera vida espiritual". El impacto, en las meditaciones, de los sacerdotes del Opus Dei, se basa en usar el "t" directo. Temas de meditacin? En el centro de estudios, lo mismo que en la mayora de las casas del Opus Dei, cualquier captulo de "Camino", el libro escrito por monseor Escriv, era el que se usaba, generalmente para marcar algn punto relativo a nuestra formacin. Otras veces, era el evangelio del da, pero, ordinariamente, los temas usados en las meditaciones se referan a nuestra formacin dentro del Opus Dei o a fomentar el espritu de proselitismo.

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Actualmente en las casas del Opus Dei se usan mucho, como puntos de meditacin, los textos de "Cuadernos". Esta es una publicacin interna del Opus Dei, formada por una serie de volmenes que recoge frases de monseor Escriv mezcladas con textos annimos, posiblemente escritos por algn sacerdote de la Obra. Estos volmenes se imprimieron en Roma, en la imprenta del Opus Dei. Como oracin introductoria a la meditacin y como oracin final de la misma, se usan siempre los textos que compuso monseor Escriv. Terminada la meditacin, tenamos tambin, como parte del plan de vida diario, la santa misa y la comunin. Y diez minutos de accin de gracias despus de la misa. Se desayunaba a las ocho y cuarenta y cinco. Nosotras, en el comedor del stano; y al sacerdote se le preparaba su desayuno en una bandeja de plata que las numerarias encargadas de cocina y del office dejaban en el comedor de la casa o sala de conferencias, mientras las dems terminbamos la accin de gracias de la misa. Despus del desayuno haba dos clases seguidas: una sobre el "Catecismo" del Opus Dei. En la segunda clase las materias se alternaban: moral, dogma, liturgia y praxis del Opus Dei. Nos advirtieron que no se podan tomar notas ni hacer preguntas en las clases dadas por el sacerdote. Si se tena alguna duda, se preguntaba despus y a solas a la directora. Por primera vez en nuestras vidas nos explicaron con especial celo la importancia que tena el "Catecismo" de la Obra. Nos dijeron que la doctrina entera del Opus Dei estaba contenida en este libro y que el Padre (monseor Escriv) exiga a todos los miembros que lo aprendiramos de memoria. Nos advirtieron que era un documento interno y que, dada la importancia del mismo, jams tena que hablarse de l a la gente de fuera de la Obra ni mostrarlo absolutamente a nadie, as como tampoco hablar de su existencia. Tambin nos advirtieron que, para su estudio, cada una tendramos un ejemplar por espacio de una hora. Despus de la tertulia fue el tiempo que nos asignaron para estudiar. Como digo, durante el curso tuvimos que estudiar el "Catecismo" diariamente. El sacerdote era quien se encargaba de esta clase y quien nos haca las preguntas que tenamos que responder exactamente al pie de la letra. No se admita excusa alguna para no estudiar de memoria las respuestas a las preguntas que nos haban asignado el da anterior. En el "Catecismo" estn escritas todas las posibles preguntas que personas ajenas a la Obra pudieran hacernos, as como las respuestas exactas que deberamos darles, fuera quien fuese, incluida la jerarqua de la Iglesia de Roma. Se daba por sobresabido que nunca tenamos que especular nada sobre ninguna de las preguntas o respuestas contenidas en este libro. Por ejemplo una tpica pregunta y respuesta del "Catecismo" era: P. Qu debe respondrsele a una persona que pregunta cuntas vocaciones hay en el Opus Dei? R. Bastantes, las que Dios quiera, no nos preocupamos de contarlas porque no nos interesan las estadsticas. La Introduccin del "Catecismo", escrita por monseor Escriv, tambin era necesaria aprenderla de memoria y deca as: En este libro tan pequeo est escrito el porqu de tu vida de hijo de Dios. Lelo con cario, ten hambre de conocerlo, aprndelo de memoria, para que haya siempre en tu cabeza, en tu corazn, y en tu camino, luces claras.

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Despus, a orar, a trabajar, y a estar alegre. Con la alegra del que se sabe escogido por su Padre del cielo para hacer el Opus Dei en la tierra siendo t mismo Opus Dei. Aprendiendo de memoria el "Catecismo" nos enteramos de muchas cosas que no sabamos, entre ellas las diferentes clases de miembros, o asociados, que existen en el Opus Dei: Las "numerarias" con total entrega de obediencia, pobreza y castidad; de stas las que se dedican a cargos de direccin se llaman "inscritas". Y de entre las inscritas, el Padre puede nombrar a las llamadas "electoras", que tienen solamente voz pasiva en la eleccin del presidente general y cuyo cargo es vitalicio. Es decir, cuando el presidente general o prelado es elegido por voto deliberativo del Consejo General (gobierno central de los varones del Opus Dei), stos han de tener en cuenta, en la votacin final, la opinin de la seccin de mujeres. Estn tambin las "numerarias sirvientas". El "Catecismo" textualmente deca: "Hay otras numerarias que se dedican a los trabajos manuales o al servicio domstico en las casas de la Obra: son y se llaman "sirvientas"." Sin embargo, en 1965 monseor Escriv cambi el nombre genrico de "sirvientas" por el de "numerarias auxiliares". En la vida ordinaria, dentro de la Obra, se las llama "auxiliares". Su misin desde el principio fue trabajar como sirvientas y solamente en las casas de la Obra. Un grupo de ellas, adems de su trabajo como tales, del que nunca se las excluye, ocupa parte de su tiempo en algunas de las granjas que tiene el Opus Dei, en la imprenta de la casa central de Roma o en algn otro trabajo manual. Otra clase de miembros son las "agregadas", llamadas "oblatas" en aquel primer "Catecismo". En el ao 1950 no haba ni una; empezaron a llegar despus. Estas asociadas tienen los mismos compromisos que las numerarias y los mismos votos de pobreza, castidad y obediencia. La diferencia que existe con las numerarias es que pertenecen a cualquier clase social, no solamente a la "elite", como las numerarias. Las agregadas no pueden vivir nunca en las casas de la Obra. Slo se les permite hacerlo por cortos perodos, que coinciden normalmente con las pocas de su formacin en retiros, cursos anuales, etc. Otra clase de asociadas son las "supernumerarias". Cuando yo entr en la Obra, como menciono al principio, no haba ninguna tampoco. Estando en el centro de estudios yo tena ideas muy nebulosas acerca de esta clase de miembros ya que, como digo, no haba an ninguna. Y en ms de una ocasin, las superioras, informalmente, nos dijeron que cuando llegara su tiempo ya nos diran cmo era. Las supernumerarias pueden ser casadas o solteras y tienen un compromiso parcial con el Opus Dei, de acuerdo a su estado y a su condicin social, como sus votos indican. Para una supernumeraria casada su voto de castidad consiste en tener tantos hijos como Dios quiera y solamente con permiso especial de su confesor puede utilizar el control de natalidad conocido por Ogino. Su obediencia al Opus Dei se relaciona con su vida espiritual y, en cuanto a su pobreza, las supernumerarias han de canalizar cualquier tipo de limosnas a travs del Opus Dei: mensualmente entregan al Opus Dei, a travs de la persona que recibe su "charla fraterna", lo que se llama "aportacin"; esto es, una cantidad formada por una parte fija, la limosna que habitualmente daban antes a la parroquia o a cualquier otro grupo de caridad, y a quienes ellas, al pedir al Opus Dei su admisin como supernumerarias, dejarn de ayudar econmicamente; y otra

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parte, producto de su generosidad. La verdad es que las supernumerarias han sido siempre y siguen siendo cimiento econmico del Opus Dei. Recuerdo perfectamente haberle odo decir a monseor Escriv, hablando de los supernumerarios en general, as como de la labor de administraciones en el Opus Dei, de las cuales hablar ms adelante:...son como el esqueleto del Opus Dei y sin l, hijas mas, la Obra se vendra abajo". Las "cooperadoras" son un grupo especial de mujeres que, sin ser miembros del Opus Dei y por tanto, sin el menor compromiso espiritual, ayudan con sus oraciones, limosnas y, si pueden, con su trabajo profesional o social, a los fines de la Prelatura. Reciben bendiciones de la Iglesia de Roma y pueden pertenecer a este grupo tanto personas catlicas como no catlicas o "catlicas apartadas de la Iglesia", como es el caso, por ejemplo, de una persona divorciada. Es precisamente en este punto en el que el Opus Dei se apoya hoy para decir que monseor Escriv y la Obra tenan un espritu ecumnico desde antes del Concilio Vaticano II. Nada ms ajeno a la realidad. El motivo fue esencialmente econmico. A aquellas personas se les presentaba, a travs de un trato personal e individual, la posibilidad de ayudar socialmente, colaborando con empresas del Opus Dei en los centros de formacin de sirvientas, o en una labor con campesinas, o incluso en la creacin de becas para estudiantes universitarios necesitados de ayuda financiera. A cambio de ello se les brindaba una serie de bienes espirituales, creyeran o no creyeran en ellos. En pases donde la mayora no es catlica era la forma de obtener ayuda financiera para el Opus Dei. ste fue el real motivo, basado adems en las palabras de la Escritura de que "la limosna cubre multitud de pecados". A travs de las cooperadoras, el Opus Dei obtiene, para s, ayuda financiera, y, frente a la Iglesia y a los fieles catlicos, el prestigio de preocuparse por los no creyentes o no practicantes. Pero volviendo al tema del "Catecismo", este libro, por considerarse entre los documentos "ad usum nostrorum" (para nuestro uso), no se encuentra en los archivos oficiales de la Iglesia Catlica y mucho menos en cualquier librera apostlica o biblioteca general o especializada. El nmero de ejemplares estn contados en el Opus Dei. Cuando aos ms tarde tuve acceso a las Constituciones del Opus Dei, me di cuenta de que el texto del "Catecismo" estaba formado por una seleccin de puntos bsicos de las Constituciones, traducidos al castellano, aunque siempre nos dijeron que las Constituciones, escritas en latn, no se traduciran nunca a ningn idioma. Como medida de seguridad, todos los ejemplares del "Catecismo" se guardan nicamente en los archivos de la casa de las superioras de la regin, de donde slo salen para su estudio durante algn curso. Esos ejemplares se custodian con una especie de manitico celo: la directora de un curso de formacin cualquiera no puede acostarse sin contar antes los ejemplares del "Catecismo", si es que el libro se us aquel da. Ni qu decir tiene, que si no aparece uno de los ejemplares, la casa entera no puede irse a descansar hasta que aparezca. Lo que monseor Escriv no pudo evitar, y esto tiene su irona, es que, como resultado de su nfasis en que aprendiramos el "Catecismo" de memoria, lo aprendimos todas tan bien que, incluso hoy da, aquellas personas que no pertenecemos ya al Opus Dei, podemos recordarlo literalmente punto por punto. La edicin que yo estudi se retir de la circulacin por bastantes aos, aproximadamente de 1964 a 1975. Y, precisamente despus del fallecimiento de

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monseor Escriv, aprovechando viajes de las superioras mayores de Roma a las diferentes regiones, se reparti en ellas la nueva edicin del "Catecismo", de 1975, seguramente revisada por monseor Escriv an en vida. Lo que probablemente ocurrir es que, ante el cambio del Opus Dei en Prelatura Personal, la edicin de 1975 haya quedado obsoleta y d paso a otra edicin corregida. En el centro de estudios, cuando terminbamos las clases, cada una regresaba al trabajo particular que le haba sido asignada por la directora. La directora, Mari Tere Echeverra, por s sola no rega el centro de estudios: estaba ayudada por su consejo local, formado por ella, Nisa Gonzlez Guzmn como subdirectora, y Lourdes Toranzo como secretaria. Mary Tere Echeverra tena mi edad. Era de San Sebastin. Perteneca a una familia econmicamente bien consolidada, aunque socialmente no eran de la "elite" de esa ciudad. Tena un hermano sacerdote del Opus Dei, a travs de quien ella conoci la Obra, que fue uno de los que abrieron la fundacin en Argentina, Ignacio Echeverra. Mary Tere era muy buena y de carcter amable. Su visin de la vida era muy limitada: no haba estudiado, ni tampoco llevado la vida normal de cualquier muchacha joven en Espaa. Haba entrado a la Obra a los quince aos y siempre haba estado metida en labores internas, principalmente en "Los Rosales". Se senta muy insegura frente a algunas de nosotras, especialmente las que provenamos de un ambiente en el que nos movamos con soltura y, adems, habamos trabajado. Era la tpica numeraria que antepona la Obra a todo en su vida. En ms de una ocasin me dijo: "No os podis dar cuenta la fuerza que tenis como grupo." Y era verdad: las Mouriz, Anina y Loli tenan un carcter tan fuerte como el mo, y haba otras varias, como Mary Rivero, de Bilbao, que por las circunstancias de su vida eran mujeres decididas y que no tenan pelos en la lengua. Nisa Gonzlez Guzmn, la subdirectora, era de Len. Tena una gran personalidad y actuaba segura en cualquier ambiente. Era muy inteligente. Rgida algunas veces, pero no fra. Saba cmo ensear y su autoridad era innata. No era fantica y quiz por ello monseor Escriv no la quiso tener nunca a su lado, pero le encomendaba tareas difciles, que siempre sacaba a flote, como la de abrir la fundacin de mujeres en Chicago, en Estados Unidos. Ahora reside en Espaa, en Valencia, creo. A Lourdes Toranzo, la secretaria, la conoca mucho de "Zurbarn". Prcticamente entramos al Opus Dei sobre la misma poca, pero ella se fue a vivir a la Obra antes que yo y haba hecho el curso de estudios anterior al mo. Lourdes haba terminado la carrera de Filosofa el ao anterior. Era simptica, inteligente, pero yo nunca me fi de ella, porque tenda a ser una persona de dos caras. Se mostraba cordial con nosotras, pero reportaba a las superioras lo que fuera. Es decir, era el tipo de persona que lanzaba la piedra y esconda la mano. Aos despus, coincidimos en Roma porque a ella, como a m, la nombraron superiora del primer gobierno central de mujeres. Y, curiosamente, volv a coincidir con ella otra vez en Roma, en mi ltima etapa en el Opus Dei, donde pude comprobar que era una persona de dos caras, como se ver despus cuando detalle ese tiempo. El plan de vida espiritual que cada uno de los miembros numerarios del Opus Dei ha de cumplir, est donde est, en el centro de estudios se viva con un nfasis especial. A las doce del medioda se reza el Angelus o el Regina Coeli, segn la poca litrgica.

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Cualquier acto de devocin en la seccin de mujeres se termina con la jaculatoria "Sancta Maria, Spes nostra, Ancilla Domini" (Santa Mara, Esperanza nuestra, Esclava del Seor), pronunciada por la directora o quien la supla, a la que se responde "Ora pro nobis" (ruega por nosotros). En la seccin de varones, la jaculatoria que dicen es: "Sancta Maria, Spes nostra, Sedes Sapientiae" (Santa Mara, Esperanza nuestra, Asiento de la sabidura). La respuesta es igual "Ora pro nobis" (ruega por nosotros). Es curioso notar que hasta en esta clase de jaculatorias establecidas por monseor Escriv haba un claro tinte de machismo: para las mujeres, la advocacin a la Virgen deba ser como "esclava"; para los hombres, como de "sabidura". Entra tambin en el plan de vida la lectura del Evangelio y de algn libro espiritual. No menos de seis minutos para la lectura del Evangelio y no menos de quince para la lectura espiritual. La lectura se hace individualmente, de acuerdo con el horario personal de cada uno. Los libros a leer nos los recomendaba la directora, a quien se le poda tambin sugerir algn ttulo en la "charla fraterna". Haba una gran censura de libros espirituales. No se podan leer libros o autores de tipo marcadamente contemplativo. Es decir, de santa Teresa, por ejemplo, se recomendaba solamente la lectura de "Las fundaciones", y la lectura de san Juan de la Cruz no era muy recomendada. Es ms: por muchos aos no nos permitan leer el Antiguo Testamento, sino slo el Nuevo Testamento. Sobre la lectura de libros en plan de estudio, hay una censura interna de la que hablar ms adelante, ms severa que las recomendaciones de la Iglesia de Roma. Las "Preces" del Opus Dei es la oracin oficial de la Obra, como apunt anteriormente. Se empiezan besando el suelo y pronunciando tambin el "Serviam!" como expresin de servicio a Cristo y de rechazo al demonio. Las "Preces" estn compuestas por una serie de peticiones, en forma de versculos, donde se encomienda uno a la Santsima Trinidad y se pide por el Papa, el obispo y el Padre, por los miembros de la Obra, por los vivos y los difuntos, etc. El rezo no dura ms de seis minutos. Hay tambin dos momentos durante el da en los que se hace examen de conciencia: uno, generalmente antes del almuerzo y a continuacin del rezo de las "Preces", pero el horario difiere de casa a casa, aunque la recomendacin es que el examen se haga antes del almuerzo. Otro momento de examen es por la noche, como acto final en el oratorio antes de acostarse. Despus del almuerzo, en todas las casas del Opus Dei, es costumbre la visita al Santsimo Sacramento. Despus de la visita viene la tertulia, a la que todas las numerarias de la casa tienen que asistir; si hay alguna enferma, la directora enva a dos numerarias para que hagan la tertulia con ella. Si la casa es pequea, todas las numerarias hacen la tertulia con la enferma. La duracin habitual es de media hora, durante la cual la conversacin se encamina, ahora de modo exhaustivo, a hablar del Padre, contando y repitiendo ancdotas, viajes, quin lo vio en tal o cul lugar. O hablando de cosas de la Obra en general; por ejemplo, si alguien estuvo en Roma, contaba cmo era la casa, siempre con gran entusiasmo y alabando sin cesar los primeros tiempos de aquella casa. O cosas de la vida de "ta Carmen", la hermana de monseor Escriv, si es que alguna la haba conocido. Ahora en las casas de la Obra se "vigila" mucho el "buen espritu" en las tertulias.

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En "Los Rosales", con tanta mujer, las tertulias eran difciles, al menos a m se me hacan insoportables. Las superioras aprovechaban esta ocasin para que se bailaran danzas regionales, como la sardana o la mueira, y para que tratramos de aprenderlas las que no las sabamos. La verdad es que yo nunca fui agraciada para lo folklrico y quiz soy poco objetiva cuando digo que aquellas tertulias eran un verdadero tostn. Lo que absolutamente no podamos hacer era mantener una conversacin entre pocas: las conversaciones tenan que ser generales. Otras veces, especialmente los domingos, cuando Rosario de Orbegozo sola venir al centro de estudios, se cantaban canciones regionales y se aprendan bien las canciones de la Obra. Por cierto, ms de una vez nos recomendaban que llevsemos a la oracin personal la letra de esas canciones, ya que en todas ellas se habla de proselitismo o de entrega. Las tertulias resultan ms agradables cuando en las casas viven solamente tres o cuatro numerarias; al menos son ms personales. Concretamente recuerdo que en "Los Rosales", durante un par de das, Mara Sofa Pacheco, la primera numeraria portuguesa, y yo lemos el peridico. Yo recib -y me imagino que ella tambin- una correccin fraterna dicindome que la tertulia era para "alegrar la vida de nuestras hermanas, no para enquistamos en gustos propios". Algunos domingos por la tarde, alguna tocaba el piano un rato, mientras solamos escribir, como era permitido los domingos, cartas a las familias y amigas. se era todo nuestro contacto con el exterior, excepto que algunos domingos la seora De Mouriz sola venir a ver a sus hijas. Naturalmente, despus de saludarla, las dems nos bamos a otro lugar de la casa. Un domingo por la tarde, en primavera, tuve la enorme emocin de ver a mi hermano el menor. Con sus doce aos se las arregl para convencer a la mujer de servicio de mi familia de que lo acompaara y as venir a verme. Estuve con l en el jardn y recuerdo que Rosario de Orbegozo se enterneci al ver al cro y me dijo que le preparara una limonada. Fue la nica visita que tuve de mi familia en esos seis meses. Hasta 1966, los miembros de la Obra tenamos obligacin de rezar las tres partes del Santo Rosario: una en familia, generalmente antes de la cena, y las otras dos cada uno por su cuenta, mientras se trabajaba, se conduca o se estaba esperando en algn lugar, por ejemplo, la consulta de un mdico. Actualmente, aunque se recomienda el rezo de las tres partes del Rosario, slo una, la del rezo en familia, es obligatoria. Los sbados por la tarde se tiene "exposicin menor" (Acto litrgico en que se abre el sagrario y, con el copn, se da la bendicin a los concurrentes ) y se canta la Salve gregoriana en el oratorio. Tambin los sbados se hace en las casas de la Obra la mortificacin general de no merendar. Y ese mismo da, por regla general, se usan las disciplinas: treinta y tres golpes en las nalgas. Con permiso de la directora, se podan usar las disciplinas otros das, generalmente los martes. Cada una usa su habitacin para esta mortificacin, pero en "Los Rosales" era un problema, ya que los dormitorios eran colectivos; o sea, que uno tena que encerrarse habitualmente en el bao del piso donde estaban los dormitorios,

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porque, si se hubiera usado el bao del stano, todas las que cosan en el cuarto de trabajo junto a la cocina hubieran odo "el concierto". El cilicio tenamos que usarlo diariamente no menos de dos horas, excepto en domingos y das festivos. En esta mortificacin el problema de generosidad era grande, porque haba que apretrselo lo ms posible al muslo, sin que se notase al andar. Es ms, si a una persona se le notaba al caminar que llevaba el cilicio, haba que hacerle la correccin fraterna. Adems de estas dos horas diarias de cilicio, ste se usaba tambin cuando una daba una clase o diriga el crculo de estudios, por ejemplo. Yo nunca tuve dificultad para que mi directora me permitiera llevar ms horas el cilicio, siempre que fuera para ofrecerlo por el Padre, por sus intenciones o por el proselitismo, en especial cuando alguna muchacha estaba a punto de "pitar" como numeraria. Cuando por primera vez en "Zurbarn" me hablaron del uso del cilicio, tuve como una morbosa curiosidad por saber "qu era aquello". Obviamente ocasionaba dolor fsico y, a veces, sobre todo al principio, originaba tal impaciencia por quitrselo que le haca a una mirar el reloj a cada rato. Al cabo de un tiempo, uno tena que tener cuidado de alternar la pierna donde se usaba el cilicio porque las pas originaban pequeas heridas. Era un triste espectculo vernos cuando usbamos el traje de bao: se notaba la marca de las heridas del cilicio. Al usar las disciplinas, nos dijeron, los golpes no deberan ser como quien usa un plumero, sino con energa y fuerza. Esta mortificacin corporal se usa tambin en el Carmelo y en algunas pocas familias religiosas. Es tan poco frecuente que, en ms de una ocasin y pas, por ejemplo en Venezuela, cuando quisimos comprar cilicios y disciplinas para las nuevas vocaciones en algn convento, nos encontramos con que era desconocida esta "mercanca" en aquel lugar. Slo las carmelitas descalzas los hacan, usaban y vendan. Por supuesto que, al salir del Opus Dei, la primera reaccin es echar a la basura estos instrumentos de tortura. Bastantes mortificaciones trae la vida para considerar que esta mortificacin sea necesaria en la vida espiritual. Al examinar precisamente estos puntos, me pregunt muchas veces, cuando sal del Opus Dei, si la mortificacin corporal generosa, con objeto de reprimir la carne o con motivo de apostolado o proselitismo, no puede confundirse con una morbosa sensualidad. Por la noche, despus del rezo de "Completas" y antes del examen particular, se lea un comentado del Evangelio de aquel da, unas cuantas lneas escritas por la persona de turno, revisadas, por supuesto, por la directora. Inmediatamente antes de acostarse, de rodillas y con los brazos en cruz, cada una rezbamos en voz baja tres avemaras para pedirle a la Virgen por la pureza. Tambin por esta razn se rociaba la cama con unas gotas de agua bendita: que cada una tenamos en un frasquito sobre la mesa de noche. A veces, con el uso del agua bendita, ocurrieron cosas cmicas. Recuerdo que una numeraria prcticamente baaba la cama y, como era natural, la directora nos dijo un da que el uso del agua bendita se refera a "la calidad, no a la cantidad" usada. Diariamente hay que rezarle a la Virgen, cada una por su cuenta, un "Acordaos" por aquella persona de la Obra que ms lo necesite. Siempre le tuve gran cario a esta oracin desde antes de entrar a la Obra y, por tanto, me gust esta

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costumbre. Fue mi padre, precisamente, quien a mis buenos cuatro aos, me ense esta oracin jugando conmigo, en el verano y a la hora de la siesta. El juego era que yo repeta lo que mi padre deca, pero cuando llegaba con l a la frase de ...bajo el peso de mis pecados..." yo me ahogaba de risa porque en mi mente traduca aquella frase como "debajo de la balanza de los pescados...". A esa edad para m no exista otra acepcin de "peso" ms que aquella de "balanza", que sola ver en alguna tienda cuando iba con mi madre a comprar algo y donde yo me daba cuenta de que las cosas las ponan "sobre el peso" y no "bajo el peso". Lo que yo me imaginaba en aquella frase del "Acordaos", y de ah mi risa, era un montn de pescados con una balanza encima... El plan de vida tiene tambin normas semanales como la confesin, la charla fraterna con la directora, el crculo de estudios; y el rezo del Salmo nmero dos los martes. Despus de las clases nos reincorporbamos cada una, como dije anteriormente, al trabajo al que habamos sido asignadas aquella semana. Quiero hacer notar que en "Los Rosales" no haba mquinas de tipo alguno. Todo el trabajo se haca manualmente. La nica ayuda que tenamos para sacar brillo al piso era un cepillo con mango que, por supuesto, se mova a impulsos de nuestros brazos. Y, al haber slo uno para toda la casa, la mayor parte del piso se abrillantaba brochndolo con una bayeta debajo de cada pie. Ah fue donde yo aprend a brochar. En "Los Rosales" haba solamente dos mujeres de servicio y no eran de la Obra: una se encargaba de lavar la ropa a mano, y otra nos serva la mesa y fregaba los cacharros de cocina y los platos de las comidas. El resto del trabajo lo hacamos nosotras. Yo pas por todos los trabajos. El planchero fue lo que llev peor, por el hecho de que no lograba mantener encendido el hornillo de carbn. Cada vez que lo prenda se me apagaba a la hora, sin que yo pudiera explicarme la causa. Por supuesto, haba que planchar con planchas de hierro, de las que ahora slo se encuentran en los anticuarios. Estaba situado el planchero en una casita pequea al final del jardn. Uno tena que recoger las bolsas de ropa que las numerarias haban preparado previamente, metiendo en ellas una hojita con su nombre y el contenido de la bolsa. En el lavadero la numeraria tena que abrir cada bolsa, chequear cada pieza de ropa y, si alguna de ellas no vena marcada, marcarla entonces con las iniciales de la persona a quien perteneca dicha bolsa. Una vez hecha esta revisin, que daba bastante asco por cierto, ya que requera tocar pieza a pieza toda la ropa sucia de la casa entera, se preparaban los montones de ropa para que los lavara la sirvienta. Ese trabajo me permiti conocer con evidencia la educacin y delicadeza de cada persona de la casa. El planchado era responsabilidad total de la numeraria. La verdad es que planchar la ropa de ms de veinte personas no era una tarea pequea, pero para colmo de males yo no poda mantener encendido, como dije, aquel bendito hornillo. Recuerdo mi lucha sin el menor xito, como tambin que asista a las clases apestando a humo. Finalmente tuve que reportar a la directora que el domingo siguiente las numerarias de la casa no recibiran toda su ropa. En vista de mi fracaso, al cambiar de oficio la siguiente semana, le ped a la directora por favor que me dejase otra semana ms en aquel trabajo, pero me negaron ese permiso...

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Sin embargo, al lunes siguiente, la subdirectora del curso, Nisa Gonzlez Guzmn, me indic que fuera a la casita del jardn y tratase de encender el hornillo. Fui y, sorpresa!, el hornillo prendi al primer intento con un fuego alegre y vivo, casi burln. Volv corriendo a la casa para decirlo, y Nisa me explic con una gran sonrisa que, si yo no haba podido mantener encendido el hornillo la semana anterior, no haba sido por ineficacia ma, sino debido a que haba dos nidos de pjaros en la chimenea... El trabajo de oratorio era el ms suave. Se trataba principalmente de la limpieza del oratorio, de preparar los ornamentos por la noche para la misa del da siguiente, lavar y planchar los manteles del altar y los lienzos blancos. Haba tambin que hacer las hostias para toda la semana. La numeraria encargada de la cocina tena que preparar la comida cada da. El primer paso del trabajo era encender la lumbre que, al no ser de gas, a lo que todas estbamos acostumbradas en nuestras casas, no era tarea demasiado fcil: haba que empezar con astillas y carbn, y mantener la lumbre viva hasta la noche. Durante nuestras clases, la directora ayudaba en la cocina para que no se apagase el fuego y no se quemara la comida. Por lo dicho, todas tuvimos una gran consideracin a la numeraria que estaba encargada de la cocina, y jams nadie hizo la menor crtica sobre la comida. La numeraria encargada del office tena que preparar y quitar las mesas, as como hacer los postres y la bollera para la merienda y el desayuno. Los sbados por la tarde no se merienda en ninguna casa del Opus Dei, como mortificacin. Cuando me toc el office, yo estaba encantada con esta costumbre que ahorraba mucho trabajo, pero pronto me di cuenta de que poco vala mi regocijo, ya que en ese tiempo que se dedicaba a preparar las meriendas, ahora haba que preparar los postres para el almuerzo del domingo. Para hacer los trabajos de la casa, las numerarias del Opus Dei llevan, cubriendo el vestido, una bata blanca abrochada detrs o delante. Bata que tiene que estar siempre inmaculada. Aprender esto en el centro de estudios me cost esfuerzo. Ordinariamente las numerarias encargadas de cualquier trabajo en la casa nos cambibamos la bata dos veces por semana; pero si estbamos encargadas de la cocina u office, el cambio de la bata blanca era diario. Llevar una bata blanca con manchas era materia de correccin fraterna. La bata blanca se usa solamente durante las horas de trabajo, nunca para ir al oratorio, asistir a las clases o andar por la casa; y mucho menos si se espera alguna visita. Las numerarias que no tenan trabajos especiales en la casa, o aquellas a las que tenindolos les sobraba algn tiempo, se dedicaban a confeccionar casullas y ornamentos para sacerdotes, las cuales se vendan a las otras casas del Opus Dei o a las familias de aquellos sacerdotes que se iban a ordenar prximamente. Con estos ingresos "Los Rosales" se sostena, ya que la mayora de las numerarias que hicimos este curso no trajimos la pensin estipulada para dos aos, considerado el tiempo de formacion. Las familias de la mayor parte de las que hacamos el curso, al no estar de acuerdo con la vocacin, no nos entregaron ningn dinero. De una manera muy sutil, las directoras nos dejaron ver lo buena que haba sido la Obra al dejarnos venir en estas condiciones. Esta pensin generalmente se aporta a travs de los padres o a travs del trabajo profesional de la numeraria. No es una dote, la cual slo se aporta al matrimonio o al estado religioso.

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Equivale esta cantidad a la que cualquier residente paga en las residencias del Opus Dei. En mi caso, el punto contradictorio fue -y lo mismo le sucedi a varias de las que tuvieron que dejar de trabajar para hacer el curso- que nos dijeron los superiores que tenamos que dejar el trabajo totalmente y asistir a este curso de estudios. La doctrina del Opus Dei predica por el contrario, hablando de las exigencias ascticas, formativas y apostlicas de sus miembros, que "para los seglares es condicin irrenunciable para poder corresponder a la propia vocacin el ejercicio constante de un trabajo profesional civil de ciudadano corriente...". (Giancarlo Rocca, L'Opus Dei. Apunti e documenti per una storia). Pero esto no siempre sucede. Es una regla general no siempre aplicable, ya que aquellos miembros de las dos secciones que van a los colegios romanos de la Prelatura o aquellos otros que se dedican a los trabajos internos dentro del Opus Dei -sean de gobierno o de formacin- dejan su trabajo profesional. A lo ms que llegan, en algunos casos, es a escribir algo y publicarlo en aquellas revistas dirigidas por miembros del Opus Dei (obras "corporativas" o "comunes"). Tuvimos un total aislamiento con el exterior durante esos seis meses en el centro de estudios. Y esto, curiosamente, es una caracterstica de las sectas (El aislamiento consiste en reglas de conducta calculadas para proteger los valores de la secta, reduciendo la influencia del mundo exterior cuando necesariamente ocurre algn contacto. Por supuesto que el aislamiento es una funcin latente en las enseanzas de la secta...'. Bryan R. Wilson, "Patterns of Sectarianism"). Slo a travs de la correspondencia, tanto yo como las dems, nos comunicbamos con la familia y amigos, a excepcin de las hermanas Mouriz, a quienes venan a verlas su madre y sus hermanas casi todos los domingos. Luego supe que aquellas visitas de sus hermanas se relacionaban con el proselitismo que en aquel entonces se haca con dos de sus hermanas: una mdico, Angelita, y la otra, Carmen, que se preparaba para un taller de alta costura. Angelita estuvo muchos aos en la Universidad de Navarra, y Carmen acab, despus de pasar por Roma, de directora regional de Alemania. No se nos permita tampoco hacer ni recibir llamadas telefnicas. Las cartas que escribamos tenamos que entregarlas abiertas para que las censurase la directora, y aquellas que recibamos nos llegaban igualmente abiertas y ledas por la directora. Esto se sigue haciendo hoy da en todas las casas del Opus Dei. Slo a las numerarias mayores o que tienen hecha la "fidelidad" les entregan cartas sin abrir, con la recomendacin de que "si hay algo importante en ellas", se lo haga "saber a la directora". A los sacerdotes y especialmente a los que por cualquier causa los tienen "vigilados", suelen tambin revisarles el correo. Se dan tambin casos en los que a uno le dicen que recibi una carta, pero no se la entregan, porque "no es conveniente para su alma". O simplemente no le dicen a uno nada y tampoco se la entregan. se es uno de los manoseos de conciencia que los miembros del Opus Dei sufren y aceptan para su mejor formacin. Y, naturalmente, todo ello basado en la adquisicin del "buen espritu del Opus Dei". Mi padre sola escribirme de vez en cuando, pero muy "telegrficamente". Yo le escriba tanto como me dejaban: dos veces al mes. En Cuaresma nos dijeron que no debamos escribir a las familias; slo en casos excepcionales. Y la misma poltica se sigue durante el Adviento. Las cartas que recibamos durante estas dos pocas del ao, sin embargo, solan entregrnoslas.

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El gnero de vida llevado en "Los Rosales" era un caldo de cultivo perfecto para el adoctrinamiento que, poco a poco, nos iba convirtiendo en autnticas fanticas del Opus Dei: 1) separacin total de nuestro medio ambiente; 2) vida en grupo; 3) no disponer de un minuto libre; 4) tener el horario organizado de tal manera que el trabajo excesivo, la vida de meditacin y de mortificacin ocuparan nuestro da y nuestra noche; 5) el Opus Dei y el Padre como temas y metas nicas de nuestra vida; 6) el decirnos a derecha e izquierda que nuestra familia "era la Obra"; nuestras hermanas "los miembros todos del Opus Dei" y, por supuesto el Padre era a quien "tenamos que llegar a querer ms que a nuestros padres"; 7) no oamos msica ni tenamos distracciones de tipo alguno, excepto una pelcula, la nica que nos proyectaron en seis meses: "Botn de ancla". No haba radio ni se tena acceso al peridico ni a revista alguna. Por ejemplo: del Consejo de Investigaciones Cientficas me mandaban como obsequio la revista "Arbor". No me dejaron leerla y me dijeron que no me la entregaran nunca porque para m lo ms importante no era pensar "en filosofas", sino aprender a llevar la administracin de una casa. Recuerdo que esto me fastidi mucho. Tanto, que le dije a la directora que me estaban apartando de toda mi vida anterior. Ella me contest diciendo que yo tena mucha suerte al tener "una cosa ms para ofrecerle a Dios". El lavado de cerebro consiste precisamente en hacerles ver a los miembros, particularmente en la primera hora, que la Obra es perfecta porque es de Dios, y que cuanto diga el Fundador es divino tambin, porque es inspiracin del mismo Dios. Cosa que se enseaba desde el primer momento en los cursos de formacin del centro de estudios. Y, a semejanza de un tema musical, lanzada la primera nota por el primer violn, el Padre; repetida inmediatamente por los segundos violines, los superiores; y seguida por los instrumentos de cuerda y de percusin, llamados charla fraterna, crculos de estudio, meditaciones, clases, retiros, ejercicios espirituales, correccin fraterna, etc.; es decir, a travs de todos aquellos medios de adoctrinamiento que el Opus Dei tiene a su alcance y puede usar con sus miembros. El adoctrinamiento que recibamos no nos permita analizar nada de aquello que intelectualmente pudiramos no entender. Nuestra reaccin como consecuencia tena que ser la de rechazar violentamente cualquier pensamiento crtico como una falta de unidad y de "buen espritu", y reportar aquella idea en la charla fraterna como un punto negativo de nuestra vida espiritual. Es que las mujeres que entramos al Opus Dei ramos todas bobas o tan ingenuas que nos manejaban como marionetas? No! Simplemente entramos a la Obra con una rectsima intencin de cumplir la voluntad de Dios. ramos cndidas y cremos a carta cabal que los superiores representaban la voz de Dios. Estbamos llenas de buenas intenciones y convencidas de que, para vivir aquella secularidad como forma nueva de apostolado y de apostolado intelectual, nuestra postura era la de abandonarnos en manos de Dios, dando por supuesto que toda aquella doctrina proceda tambin de Dios, y considerar que, si algunas cosas nos chocaban, se deba a nuestra ignorancia espiritual sobre la vida de santidad. Lo que en la Obra no han debido de pensar an seriamente es que el rechazo a la crtica y especialmente la falta de autocrtica de la Institucin en cuanto se refiere a cosas dichas por monseor Escriv o a las costumbres instituidas por l como fundador, es lo que hace al Opus Dei caracterizarse como secta. (Bryan R. Wilson, "Patterns of Sectarianism", pp.23-36, donde entre otras pueden

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encontrarse las siguientes definiciones: "Tpicamente una secta puede ser identificada por las siguientes caractersticas: es una asociacin voluntaria, a la que se pertenece previa autorizacin exclusiva de las autoridades de la misma...'., '....se subraya la seleccin y se expulsa a quienes contravienen los preceptos doctrinales o morales de la organizacin...'., ...'las sectas dictan a sus miembros la orientacin ideolgica en la sociedad, as como los niveles de rectitud moral...') Y qu qued de mi manera de ser, optimista, decidida, independiente? De aquella muchacha que se coma al mundo o se lo pona por montera? Haba muchas cosas que yo verdaderamente no entenda, pero siempre me salan al encuentro con que tena que pedirle a Dios adquirir el "buen espritu" que predicaba el Padre, y me recordaban el punto 684 de "Camino" ('.Tu talento, tu simpata, tus condiciones.., se pierden; no te dejan aprovecharlas. Piensa bien estas palabras de un autor espiritual: No se pierde el incienso que se ofrece a Dios. Ms honrado es el Seor con el abatimiento de tus talentos que con el vano uso de ellos.'). Lo que yo pensaba interiormente es que mis valores tena que ponerlos a los pies de Cristo, y que este sacrificio mo, por la comunin de los santos, ira en beneficio de cuantas necesidades haba en la Iglesia. Mi optimismo no lo perd y mi alegra tampoco, lo que aprend fue a sobrevivir en un ambiente que, como nos aseguraban, no era el ordinario en las casas del Opus Dei. Para m, vivir rodeada de ms de veinte mujeres se me haca imposible. Nunca he tenido mentalidad de rebao. En la confidencia me aseguraban que el centro de estudios era solamente una etapa de formacin interior para adecuar nuestra alma al espritu del Opus Dei y que, cuanto ms fielmente asumiera la doctrina, ms feliz sera y ms eficaz sera mi apostolado. Es decir, me hacan separar interiormente el espritu del Opus Dei de la materialidad ambiental que me rodeaba. Por ello decid asimilar todo y lo mejor que pude la doctrina del Opus Dei. Fueron muy listas mis superioras: me adoctrinaron perfectamente bien, consiguiendo de m que rindiera mi voluntad ante la supuesta voluntad de Dios y usando mi espritu religioso sincero como base segura para sembrar la doctrina del Opus Dei. Y lo consiguieron: me hicieron una perfecta fantica, un instrumento eficaz dentro de la secta llamada Opus Dei. Crdoba: "La Alcazaba" El curso en el centro de estudios se termin al cabo de seis meses. Llevbamos semanas especulando a dnde nos destinaran. Se notaba ya una especie de inquietud especial por salir de "Los Rosales" y llevar con nosotras ese "buen espritu" que tan bien nos haban inculcado. Tenamos la leccin muy bien aprendida. Rosario de Orbegozo vino de Madrid y nos ley a todas juntas en el jardn los "destinos". A m me mandaban, con otra que tambin hizo el mismo curso, Piedad Garca, a Crdoba, precisamente la ciudad donde mi madre haba nacido y donde viva y vive su familia entera. Ibamos a la administracin de la residencia de varones llamada "La Alcazaba". Yo conoca bien Crdoba porque haba pasado temporadas con mis tos y, precisamente la ltima vez que estuve all fue porque esos tos mos me invitaron a pasar las famosas ferias del mes de mayo. En esos das mi familia me trat a cuerpo de rey y me divert de lo lindo.

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Nadie en "Los Rosales" nos explic cmo era la administracin, ni la residencia en Crdoba, pero mentalmente pens que la residencia sera estilo andaluz, como las casas de mis tos. La verdad del caso es que dej "Los Rosales" sin la menor pena, porque yo haba notado mucho el encerramiento durante los meses pasados en esa casa y, como deca al principio, la vida en grupo no me era fcil. Vea con alegra, por otra parte, el que por fin iba a empezar a poner en prctica las enseanzas tericas que recibimos y sobre todo a poder hacer apostolado. Bien es cierto que, si por un lado estaba llena de deseos de imprimir el espritu del Opus Dei en las almas, por el otro senta tambin el temor de lo desconocido; es decir, de enfrentarme con la realidad de llevar un trabajo directo en la administracin de una residencia de estudiantes, de la cual, por ser tan nueva, nadie nos haba hablado en el curso; y no tena la menor idea de cmo pudiera ser. Curiosamente, tan pronto como me dieron la noticia de mi viaje a Crdoba, la directora central, Rosario de Orbegozo, me dijo que llamara a mi padre por telfono, la nica vez que esto sucedi desde mi llegada al centro de estudios, para que me enviara el billete de tren Madrid- Crdoba-Madrid, billete que mi padre me mand a vuelta de correo a "Los Rosales". Por ser mi padre uno de los directores de la RENFE, yo tena derecho a viajar gratis en el surexpreso de lujo y en coche-cama. El billete que mi padre me mand a "Los Rosales" consideraba las dos posibilidades. Los padres de Piedad, que vivan en Salamanca, le mandaron tambin suficiente dinero para poder comprar igualmente el billete de la clase que necesitara. Ella con su dinero y yo con mi billete llegamos a la calle de Juan Bravo, en Madrid, donde estaba entonces la Asesora Central. Rosario de Orbegozo, la directora central, nos ech la primera bronca llamndonos "finolis" y acusndonos de falta de espritu de pobreza cuando supo que pensbamos hacer el viaje a Crdoba en primera clase o en clase de lujo. Me mand ir inmediatamente a la RENFE a cambiar mi billete, cosa que no logr, porque al ser uno especial no se poda canjear por otro de mucho menor valor. Con el dinero que Piedad tena para el suyo pudimos comprar dos billetes de tercera clase. Rosario de Orbegozo no me dej ver a mi padre ni a mis hermanos. Simplemente me dijo que le indicara a mi padre, si quera yerme, la hora en que el tren sala para Crdoba para que l fuera a la estacin en todo caso. A m aquello me dio tristeza y me pareci feo, por llamarlo de alguna manera, porque haca seis meses que no vea a mi padre, pero rechac el pensamiento como si fuera crtica a los superiores. Al recordar estos hechos hoy da, me parece no slo una falta de caridad hacia la familia, en ese caso la ma, sino tambin una falta de tctica, ya que esta actitud originaba un encrispamiento mayor contra el Opus Dei en las familias. Al llegar a la estacin yo no vea a mi padre. Me preocupaba no poder encontrarlo, porque tena muchos deseos de verlo. Incluso pens ilusionada que, a lo mejor, lo acompaaran mis hermanos. En vista de que no lo encontraba y de que el tren estaba a punto de salir, subimos al compartimento y nos acomodamos en nuestros asientos de tercera -de madera en aquel entonces-, rodeadas de soldados y de personas con cestas, gallinas, etc. Desde la ventanilla del compartimiento yo buscaba a mi padre entre la muchedumbre del andn, y Piedad, de acuerdo con la descripcin que yo le haba hecho de l, me ayudaba.

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De repente, vi al hijo de un amigo de mi padre, Antonio Mellado, que eran, tambin l y su hermana, amigos mos, gritndome: -Pero qu diablos haces aqu en un vagn de tercera, cuando tu padre y yo no podamos encontrarte en el coche-cama ni en primera? Tu padre est desesperado -me dijo mi amigo. Efectivamente, mi padre lleg, angustiado al no encontrarme, justo un minuto antes de que el tren arrancara, y me dijo: -Cmo es posible que dejen viajar a dos chicas jvenes de noche y en semejante ambiente? Estaba enfurecido. La idiota de m, estrenando uno de los puntos de mi reciente adoctrinamiento, le dije: -Pap, es que tenemos que vivir pobreza y ofrecer las incomodidades por las almas. El tren arranc, pero an pude ver a mi padre, a quien se le saltaban las lgrimas, mientras haca un gesto con las manos como diciendo, no tiene solucin, y de or a mi amigo que me gritaba enfurecido: -Diles de mi parte a todas ellas que son unas fanticas sin corazn! Y as arranqu de Madrid camino a Crdoba. Tena una tristeza infinita por mi padre y no acertaba a pensar cmo podra enmendar la plana con mi familia viviendo, al mismo tiempo, el espritu del Opus Dei. Piedad fue buensima conmigo durante el viaje y como pensando en voz alta dijo: "Menos mal que mis padres no vinieron." A las seis de la maana, clareando el da, el tren lleg a Crdoba. En la estacin nos esperaba Digna Margarit, una de las primeras numerarias del Opus Dei. Nos dijo que no necesitbamos tomar un taxi, porque la casa estaba muy cerca de la estacin y nos hizo notar que, por desgracia, las cercanas de la estacin era una zona de reputacin dudosa. Tambin nos explic, camino de la casa, que ella se iba ese mismo da a hacer el Curso Anual de Estudios y que Sabina Alandes, la directora de la administracin, estaba bastante enferma, porque se le haba cado una sartn de aceite hirviendo en una pierna, haca pocos das. As, pues, cargando nuestra maleta, llegamos a la administracin de "La Alcazaba". Yo, que haba soado con que la casa de la Obra en Crdoba fuera como la de mis tos, de estilo andaluz, me encontr con la realidad de que no era as, ni parecido: llegamos a un edificio de unos seis pisos, de reciente construccin, y muy feo, por cierto. Subimos la escalera hasta el primer piso donde estaba la administracin. Los dems pisos del edificio no pertenecan a la residencia: estaban ocupados por inquilinos corrientes. Sabina Alandes, a quien yo conoca de "Zurbarn", nos esperaba en la puerta. Nos recibi con mucho cario. Al entrar vimos cmo el vestbulo, aunque era oscuro, estaba decorado con gusto. A mano izquierda estaba el cuarto para tres sirvientas y el bao para ellas. Junto a l, el planchero, que era un cuarto muy pequeo. Contigua al planchero, estaba la sala de visitas, ms bien amplia para un piso tan pequeo y decorada con cierto estilo ingls; resultaba, en conjunto, agradable. Un pasillo, a la derecha del vestbulo, conduca a la cocina y a una pequea despensa. Al fondo del pasillo haba un dormitorio para las tres numerarias asignadas a esa administracin. El cuarto era muy pequeo: caban exactamente dos camas con una mnima separacin y, debajo de la ventana que tena forma de mirador, un divn-cama. A Piedad y a m nos asignaron las dos camas. La directora dorma en el divn-cama. Por supuesto, todas las camas eran de tabla. Un pequesimo cuarto de bao y una habitacin, lugar de trabajo de la

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secretaria, que daba al oratorio, completaban el piso. La directora tena un armario de luna, pequeo, al final del pasillo. A Piedad y a m nos asignaron un closet, que compartamos, en medio mismo del pasillo. Administraciones Sin deshacer las maletas, porque no haba tiempo, ya que Digna sala en el tren de la tarde, nos explicaron que la administracin corresponda a la Residencia de Estudiantes, en su mayora de Veterinaria; no eran miembros del Opus Dei, excepto el consejo local que, lgicamente, estaba formado por numerarios del Opus Dei. La residencia ocupaba los dos pisos de la primera planta del edificio contiguo y estaba al mismo nivel que el nuestro. El edificio de los varones haca chafln con el nuestro, pero prcticamente daba a la calle de al lado, donde, igualmente, los pisos restantes del mismo edificio estaban ocupados por inquilinos corrientes. O sea que, si la entrada a cada una de las casas, residencia y administracin, corresponda a edificios diferentes, al estar al mismo nivel, se comunicaban por dentro a efectos de administracin y casa administrada. Esta comunicacin interna converga en el comedor, donde la puerta que daba a la residencia tena, como indica el "Reglamento interno de administraciones" del Opus Dei, "dos cerraduras distintas, una a cada lado de la puerta. Custodia el director una llave y la otra, diferente, la directora. La puerta de comunicacin debe estar siempre cerrada con las dos llaves, desde la hora del examen de la noche hasta la hora de la oracin de los residentes, por la maana. Durante el da, quedan las puertas cerradas por parte de la administracin" ("Reglamento interno de administraciones", Grottaferratta). "La comunicacin interna se hace, de ordinario, a travs de la sacrista y del comedor, que, exceptuadas las horas en que deben ser empleados, quedan en la zona de la administracin. Cuando el capelln deba entrar en la sacrista para revestirse y cuando los varones han de ir al comedor, la directora, despus de hacer preparar cuanto sea necesario, abre la puerta con su llave y avisa por telefonillo interno al director." Quisiera hacer aqu el comentario de que este "Reglamento interno de administraciones" fue corregido y aumentado por monseor Escriv, hacia el ao 1954. De hecho fue el primer trabajo que yo realic como directora de la Imprenta. en Roma. Con ese motivo, vea con mucha frecuencia a monseor Escriv. Fue lvaro del Portillo quien corrigi las galeradas de ese documento interno. La segunda edicin de ese documento no est, ni mucho menos, a disposicin de quien quiera leerlo, como alguien pudiera pensar. Ello lo muestra el libro de G. Rocca, antes citado, que, publicado en 1985, slo menciona la primera edicin, muy breve, de este documento interno del Opus Dei. Al entrar a la administracin, fuimos al oratorio a saludar al Seor y vi, por primera vez en mi vida, que el oratorio de la administracin, a semejanza de las monjas de clausura, tena celosa que daba exactamente al altar. El "Reglamento interno de administraciones" del Opus Dei, dice que cuando el oratorio de la administracin no puede ser diverso, "las asociadas asisten a los actos de culto, detrs de una reja, como se usa para las monjas de clausura cuando sus iglesias estn abiertas al pblico" Una cortina de terciopelo rojo cubra la celosa durante todo el da, a excepcin de una mnima parte que quedaba descorrida para poder ver el sagrario desde nuestro lado. Nuestro oratorio no era mayor de dos metros cuadrados. Caban exactamente cuatro reclinatorios. La verdad es que me impresion mucho y a veces, con sentido del humor, sola decir que yo vea la misa "a punto de cruz".

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Nada ms irse Digna Margarit la misma tarde que llegamos, Sabina habl con Piedad Garca, quien sali del cuarto muerta de risa, dicindome: -Vaya faena que te acabo de hacer! Sabina me pregunt que quin cocinaba mejor de las dos y yo le dije que t. Y efectivamente, de la noche a la maana me vi encargada de la cocina para unas veinticinco personas, sin ms experiencia que lo que poda haber visto en casa de mi familia, la semana que estuve en cocina en el curso de estudios en "Los Rosales" y mi buena voluntad. Tena tambin que ir a diario al mercado y adems hacer los encargos de la casa, lo que me permita salir a las horas que poda dejar la cocina. Y, naturalmente, por la maana temprano era cuando iba al mercado, que, por cierto, estaba lejos de nuestra casa. Una cosa que me llam la atencin cuando haca la compra en el mercado era la costumbre andaluza de las vendedoras: si uno era la primera persona a quien le vendan algo, se hacan la seal de la cruz con el dinero recibido, para que Dios las bendijera el resto del da. Al cabo de varias semanas de estar en Crdoba, en el camino hacia el mercado empec a encontrarme con el hermano de mi abuela materna, mi to Ramn Gimnez que, como procurador, iba al juzgado diariamente. Yo lo quera muchsimo y l era enormemente carioso conmigo. Siempre que me vea me repeta que no pasara apuro alguno, que, si necesitaba dinero o cualquier otra cosa, se lo dijera enseguida a l o a su mujer, mi ta Aurora. Sufra, y me lo deca, de verme ir al mercado y de saber que viva en ese lugar de la ciudad. Hay que tener en cuenta que, en esa poca, una seora no iba al mercado nunca, menos en Andaluca y menos todava sola, a no ser en caso excepcional y, entonces, iba acompaada por una sirvienta. Piedad estaba encargada dc la limpieza de la residencia y de nuestra casa, adems dcl planchero, o sea, de que se llevara a efecto el lavado y planchado de ropa de la residencia y, muy a menudo, si vea que a las sirvientas no les alcanzaba el tiempo, era ella quien tambin planchaba la ropa de los residentes, para ayudar. Llevaba igualmente el office y se ocupaba de la formacin espiritual de las sirvientas. De hecho, dos das despus de llegar de "Los Rosales", Piedad y yo llevbamos la casa con total responsabilidad y, por supuesto, como Dios nos dio a entender, ya que evitbamos abrumar a la directora con preguntas, porque segua enferma con la pierna quemada, se senta muy mal y tena grandes dolores. Yo le cambiaba a Sabina el vendaje cada da, pero me qued aterrada cuando supe que, con semejante quemadura, no la haba visto an ningn mdico, porque no conocan an absolutamente a nadie en la ciudad. Ped permiso para ir a ver a mi familia, saludarlos y preguntarles por un buen mdico, pero Sabina no me permiti ir. Me dijo nicamente que los llamara por telfono. Como tampoco tenamos telfono en la casa, fui a llamar a una tienda de comestibles. Habl con mi familia de Crdoba por primera vez desde mi llegada. No tenan la menor idea de que estaba all. En ese entonces no haba ocurrido el encuentro con mi to, que antes narr. Naturalmente me invitaron a almorzar. Les dije que no poda ir porque estaba encargada de la cocina de la residencia y la directora estaba enferma. Me dieron, pues, el nombre de un buen mdico, a cuyo consultorio llev a Sabina. El mdico estaba asombrado de que hubieran dejado pasar tanto tiempo sin consultar a nadie. La recuperacin de Sabina llev unos tres meses. Durante ese perodo, Piedad y yo nos lo pasamos estupendamente: nos consultbamos recprocamente las dudas que tenamos en la casa, y las

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resolvamos a nuestro buen aire. Nos reamos mucho con motivo de nuestra gran inexperiencia. En realidad, tomamos este trabajo como una aventura divertida. Sin embargo, bueno es decir que la residencia funcion bien, ajena a las vicisitudes de las administradoras novatas. Piedad y yo animbamos a Sabina dicindole que los residentes haban comido, que la casa estaba limpia, y la ropa lavada y planchada. Pero justicia es decir que, entre broma y broma, y con nuestro excelente humor, Sabina nos ayudaba tambin cuanto poda. Por supuesto ella era la que mantena la relacin con el director de la residencia, a travs del telefonillo interno, ya que, segn se lee en el "Reglamento interno de administraciones", entre la administracin y la residencia no hay relacin de ninguna clase entre las personas que habitan una y otra casa. Es decir, a las casas de la seccin femenina no van nunca, ni de visita, los varones del Instituto. Ambas casas pueden comunicarse solamente a travs de un telefonillo interno, ubicado uno "en el despacho del director, y otro en un lugar patente, como un pasillo o vestbulo de la administracin, nunca en la habitacin de la directora". Ambos telefonillos son utilizados por el director y la directora cuando hay que hacer alguna comunicacin. No se usa al empezar o terminar, otro saludo que no sea el de "Pax", al que se contesta "In aeternum". El telefonillo slo lo contesta la directora o, en su ausencia, la persona del consejo local que haga sus veces. Este saludo de "Pax" al que se responde "In aeternum" es la forma de salutacin entre, absolutamente, todos los miembros del Opus Dei, cualquiera que sea su categora o clase. Lleva consigo quinientos das de indulgencia, nos dijeron. Pero, naturalmente, este saludo no puede usarse delante de personas ajenas al Opus Dei. Incluso, cuando uno se arrodilla en el confesonario para confesarse, al sacerdote no se le dice: "Padre, bendgame, porque he pecado" ni "Ave Mara pursima", que es la frmula ms habitual, sobre todo en los pases de habla hispana. Hay que decirle siempre "Pax", a lo que el sacerdote responde "In aeternum". Las conversaciones, pues, con el director, son brevsimas. Por ejemplo, por la noche, despus de la cena generalmente, llamaba el director para dar el parte del nmero de comensales del da siguiente en el desayuno, almuerzo, merienda y cena. Mensaje que la directora transmita a la encargada de cocina, para que pudiera calcular las cantidades de comida del da siguiente, y a la encargada del office, para que las mesas aparecieran en el comedor de la residencia con el nmero indicado de puestos. Si haba que hacer alguna indicacin sobre la limpieza, la ropa, etc., yo avisaba a la directora de que la comida tendra un retraso de unos minutos, la directora llamaba entonces al director para comunicrselo y evitar que los residentes, al ir a entrar al comedor a la hora marcada, se encontraran con la puerta de comunicacin cerrada an de nuestro lado. Es notorio el verano en Crdoba por su calor. En las casas de tipo andaluz, con patio central, generalmente con una fuente, palmeras y geranios, y con el toldo que cubre el patio a las horas de sol, las casas no solamente son habitables, sino frescas. Pero, viviendo como nosotras, en un piso mnimo, de construccin moderna, de esos aos en Espaa en que el afn de lucro haca que los constructores no considerasen para nada el clima del lugar, el calor del verano resultaba infernal. Y si adems se lleva manga larga, como llevbamos nosotras, no puede ni expresarse lo que significaron esos meses de verano, mxime cuando no disponamos de un ventilador ni de dinero para comprarlo. Las noches

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eran tan insufribles, que yo amaneca en el suelo, sin tener conciencia de cundo me haba tirado de la cama por el enorme calor. Para m el cambio era muy grande: de haber estado en la casa andaluza lindsima de mis tos, con todo gnero de comodidades, a ser ahora la administradora de una residencia de varones del Opus Dei y encargada de la cocina. Sin embargo lo llev con gran sentido sobrenatural. Adems, comparada esta vida con la vida del curso en "Los Rosales", prefera la administracin a aquel encierro. Si me preguntase alguien y ahora qu signific para m el ao pasado en Crdoba durante mi permanencia en el Opus Dei, tendra que decir que, vista retrospectivamente, esa poca fue para m la primera experiencia directa que tuve con las administraciones del Opus Dei. Por otro lado, he de decir con verdad, que para mi era como un reto espiritual y, por tanto, cualquier dificultad que encontraba la ofreca todo con alegra a Dios, por la labor de proselitismo especialmente y por mis padres. A m me gustaba mucho cantar y me costaba trabajo no hacerlo. Estaba convencida de lo que me haban dicho en el curso: que la labor de administracin, llamada en el Opus Dei "oficios humildes", era una labor callada, porque, segn literalmente repeta monseor Escriv: "La administracin perfecta, ni se ve, ni se oye." Tambin era cierto que me senta viviendo aquella doctrina de monseor Escriv que nos trasmitan las superioras y que aos ms tarde se la o decir directamente a l mismo: "Sin las administraciones, el Opus Dei sufrira un verdadero colapso, porque es el esqueleto en el que se apoyan todas las labores del Opus Dei." Es decir, senta que realizaba algo importante. Al mirar aquellos hechos ahora con visin retrospectiva, comprendo que, de hecho, la labor de administracin que llevan las mujeres del Opus Dei son el exponente ms claro del machismo existente en esta institucin: por el hecho de ser mujeres, se ha de servir a los varones. Y aunque a las administraciones se encarg muy bien monseor Escriv de ensalzarlas delante de todos y todas, e incluso aseveraba que era el trabajo profesional de muchas de las asociadas numerarias y de todas las numerarias auxiliares, en el fondo no era sino un asegurar el que las casas todas del Opus Dei estuvieran cuidadas a semejanza de hoteles de cinco estrellas. Es, indiscutiblemente, un servicio barato que, adems, llevado con "buen espritu", implica santidad para muchas almas. En el Opus Dei, el que muchas mujeres hayan dejado sus profesiones para dedicarse a la labor de administracin, se considera "lgico". Pero visto retrospectivamente, como digo, no es lgico que mujeres de una cierta cultura se dediquen a esta labor para "servir" a los varones del Opus Dei o a las labores que ellos llevan, como ocurra en este caso de la residencia "La Alcazaba", en Crdoba. Es un problema serio para muchas mujeres en el Opus Dei dejar su carrera profesional y dedicar aos o el resto de su vida a la labor de administracin, pero hay una faceta muy curiosa sobre este tema y es el considerar dentro de la Obra como de "mal espritu" a la numeraria que no ve con alegra dedicarse a las administraciones y abandonar el ejercicio de su profesin, cuanto tiempo sea necesario o quiz siempre. Espiritualmente, yo cuidaba mucho mi vida interior. Es decir, el plan de vida racin, lectura espiritual, etc.- que expliqu anteriormente, ahora lo vivamos cada cual por nuestra cuenta y a horas independientes, para no dejar desatendidas las labores de la casa. Slo la misa la oamos juntas, si se celebraba en la casa, pero

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como habitualmente no haba sacerdote del Opus Dei, tenamos que ir a misa a una iglesia pblica. Para m, la oracin mental era mi mayor momento de unin con Dios y tambin de acercamiento a las almas, puesto que los nombres de muchas personas venan a mi cabeza para ponerlos ante Dios. Mi mortificacin, tanto la espiritual como la fsica de llevar el cilicio o usar las disciplinas, la ofreca siempre como oracin de los sentidos, por el proselitismo. Desde luego, usar las disciplinas siempre me supuso esfuerzo, pero era generosa. En Crdoba, adems, irnicamente dira que era un "arte", ya que haba que emplear el cuarto de bao como nico lugar donde uno poda estar solo, y ste era tan pequeo que haba que tener el tino de no darle los golpes a la puerta en lugar de a las nalgas. Mirado seriamente, azotarse era un esfuerzo enorme, fuera durante el trabajo del da o despus de l. Mi espritu de pobreza estaba encauzado hacia la cocina, que era mi encargo preciso en la casa, y a tratar de hacer la mejor compra en el mercado, para ahorrar lo ms posible. Recuerdo mi "desespero" cuando siempre se me olvidaba algo y luego, ms tarde, lo necesitaba en la cocina, llmese aquello ajos, cebollas o sal. Fue entonces cuando me indic la directora que tena que apuntar todo en la agenda, llevarla al mercado y revisar en ella lo que haba escrito. La lista del mercado era como una especie de examen de conciencia. Creo que por ello llegu a aborrecer el hacer listas, tanto que jams hoy da hago una lista cuando voy al mercado y, curiosamente, no se me olvida nada. En la cocina no tenamos refrigerador y esto era una gran dificultad para conservar los alimentos. La cantidad de lo que se compraba tena que ser exacta para no desperdiciar nada. Para algunas cosas, era casi posible, pero para otras, como por ejemplo la leche, era imposible. Si despus del desayuno, sobraba una jarrita de leche, a los pocos minutos estaba cuajada. Al hacer mi examen de conciencia, anotaba cuidadosamente, como forma de vivir la pobreza, las cosas que se haban perdido por no medir o pesar exactamente. En "La Alcazaba" no haba sacerdote fijo del Opus Dei, y decamos de broma que el lema de la casa era "no pecar", porque slo podamos confesarnos cuando el sacerdote del Opus Dei pasaba por Crdoba cada mes o mes y medio. Mientras tanto, no podamos confesarnos con nadie, a no ser en caso extremo, pero nunca con un jesuita. Ocurri el caso divertido de que en una de mis primeras confesiones, despus de mes y medio dc estar en Crdoba, yo lea, en el confesonario mi lista de pecados, entre los que tena, como faltas de pobreza, el haber malgastado unos cincuenta litros de leche. El sacerdote, don Juan Antonio G. Lobato, me pregunt con gran sentido del humor: -Pero, hija ma, qu haces?, te baas con leche como Popea? Cuando le dije que no tenamos refrigerador, no se lo poda ni creer. Sabina era una directora muy alegre y buena. Fue una excelente maestra de cocina. Sin embargo, era muy estricta en nuestras relaciones con la familia. Tanto as, que a m slo me permiti ir a casa de mis tos un par de veces durante el ao que pas en Crdoba y una de ellas, precisamente, porque necesitaba un consejo legal para un asunto de su familia. Cuando visit a mi ta, me mir con una tpica sonrisa burlona muy suya y me dijo: "Eso no es para ti, hija ma. Eso es muy raro." En la administracin, la vida de familia era amable entre nosotras tres. La vida espiritual se haca dura porque apenas tenamos sacerdote, y cualquier

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consulta espiritual tena que hacerse a la directora. Sabina tena un genio fuerte. Sus reprimendas se relacionaban con la idea de perfeccin en el trabajo. O sea, en mi caso, las comidas. Yo reciba bien sus reprimendas, porque eran claras y directas y llenas de cario. Ms de una vez vino, despus de haberme reprendido un poco fuerte, a pedirme perdn, porque haba sido demasiado dura. Siempre se lo agradec. En mi opinin Sabina era humilde. Lo que no me gustaba de esta casa era el oratorio. O mejor dicho, la falta de oratorio, ya que el oratorio de celosa me haca sentir realmente enclaustrada. Tenamos que estar siempre a oscuras para que no se nos viera desde el oratorio de la residencia de varones, mientras hacamos la oracin y, si queramos hacer la lectura espiritual en el oratorio, tenamos que correr del todo la cortina de terciopelo para que no se viera la luz del pequeo flexo del reclinatorio. Cuando tenamos misa en el oratorio, porque haba un sacerdote de la Obra, la comunin nos la daban por una ventanilla que se abra en la celosa, cuya llave custodiaba la directora. Labor de san Rafael A los pocos das de llegar a Crdoba, nos haban dicho del gobierno central en Madrid que Piedad Garca sera la subdirectora del consejo local y yo la secretaria. Me encargaron tambin de la labor externa con las muchachas de san Rafael. Es decir, yo tena que dar los crculos de estudio que previamente haba recibido cuando iba por "Zurbarn". Estos crculos de estudio estaban basados en guiones de varias hojas que la directora nos dejaba para que nos ayudaran a preparar la charla. Guiones, todos ellos, preparados en serie para todas las casas de la Obra. Pero, para ello, haba que buscar muchachas, que ms tarde, seran las nuevas vocaciones. Cuando yo llegu a Crdoba, en 1950, no haba una sola vocacin ni tampoco muchachas que frecuentaran la casa. Y de eso me encargaron especialmente. Me dijo la directora que haba llegado la hora dc que el ofrecimiento de mi trabajo, el calor y cuanta incomodidad haba en aquella casa -no tenamos radio, ni telfono, ni gramfono, ni la menor posibilidad de distraccin- la ofreciera para reclutar vocaciones entre las muchachas que haba conocido a travs de mi familia, antes de ser del Opus Dei. Pens que haba llegado el momento del que tanto me hablaba mi director espiritual, el padre Panikkar, de poner en juego mis condiciones de lder, mi entusiasmo, mi amistad y todo mi encanto para, aprovechando las horas en que no tena trabajo en la cocina, ir a ver a algunas de aquellas muchachas que yo conoca de antes y explicarles, no slo mi cambio de vida, sino tambin lo que era el Opus Dei, a fin de animarlas a venir por nuestra casa y, en definitiva, prepararlas y animarlas para que pudieran confesarse con el sacerdote del Opus Dei en su siguiente visita a Crdoba. Desde luego, he de decir con verdad que me convert en una gran proselitista del Opus Dei, porque estaba convencida de que cuanto nos haban dicho era verdad: santidad en el mundo a base de vida interior, aunque para ella tuviramos que estar escondidas en la ltima cocina del mundo. Me ayudaba pensar en cuantos consejos me haba dado el padre Panikkar, aunque nunca ms, y de acuerdo al espritu del Opus Dei, haba vuelto a saber de l. Les explicaba con calor a estas muchachas la necesidad imperiosa de dejar todo lo bueno de que disfrutaban en la vida a los pies de la Virgen, y ser apstoles de Cristo en este ejrcito llamado Opus Dci. El que muchas de estas chicas, lo mismo que sus familias, me conocieran antes de ser yo del Opus Dei, facilit

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grandemente el conseguir las primeras vocaciones de numerarias en Crdoba. Cuando alguna de ellas pona alguna objecin para ser miembro del Opus Dei, me haba dicho la directora que yo poda usar una gran arma, cl ejemplo de mi propia vida: haber dejado novio y familia, para entrar al Opus Dei. En las visitas a Crdoba de don Juan Antonio Lobato, sacerdote del Opus Dei, lo informaba, al ser yo la encargada de san Rafael, y en el confesonario por supuesto, acerca de las muchachas que estaban dispuestas a "pitar" (pedir la admisin en la Obra), muchachas que yo consideraba necesitaban el "empujn" final desde el confesonario. Por otra parte, el juicio del sacerdote era necesario para una opinin ms objetiva sobre esas presuntas candidatas. Loli Serrano, cuyo hermano era tambin numerario del Opus Dei, fue la primera vocacin de numeraria en Crdoba, seguida por Elena Serrano, que tena slo diecisis aos, y por Falily Cuenca, amiga de Elena, y por muchas otras. Se haba logrado en Crdoba el plan previsto: formar un grupo selecto de numerarias entre las familias de la "elite" cordobesa. Sera faltar a la verdad si no dijera que fui yo, con todo mi celo proselitista y mi dedicacin absoluta al Opus Dei, quien, basando mi accin en la oracin, lo hizo posible. A algunas de aquellas muchachas, las haba conocido previamente en Madrid, en casa de mis amigos Mara Asuncin y Antonio Mellado Carbonell. Una de las muchachas a quien consider muy amiga en Crdoba, fue Luchy Fernndez de Mesa, quien nunca lleg a ser numeraria, y con quien el Opus Dei no me dej tener mayor amistad cuando sal de esa ciudad, porque me dijeron que Luchy no "serva para numeraria". La verdad es que interrumpir esta y otras amistades me supuso gran esfuerzo. Siempre, en la labor que hice de proselitismo en cualquiera de las ciudades donde estuve siendo miembro del Opus Dei, consider a las muchachas que trataba como verdaderas amigas mas. Esta conviccin es la que verdaderamente haca que me lanzara a hablarles; a su vez ellas me crean y se decidan a consagrarse a Dios en el Opus Dei. Por ello, nunca entend que, en el Opus Dei, cuando una se iba destinada de una ciudad a otra, "nunca ms" se poda, ni lo permitan las superioras, seguir en contacto con las muchachas a quienes se haba conocido y quienes consideraban tener con uno una sincera amistad; ni tan siquiera estaba permitido tener correspondencia con ellas. Aprobacin del Opus Dei como Instituto Secular Fue en Crdoba y el 15 de julio de 1950, cuando nos avis el director de la residencia, por el telefonillo interior, de un acontecimiento extraordinario para la Obra: las Constituciones del Opus Dei haban sido aprobadas por la Iglesia de Roma definitivamente como "santas, perpetuas e inviolables". Esto era la primera vez que suceda en la Iglesia en vida del propio fundador de una institucin. Por ello, monseor Escriv haba indicado que se celebrara este hecho, en familia y de modo extraordinario, cl da mismo en que llegase a cada casa la noticia, aunque la aprobacin oficial ya haba tenido lugar el 16 de junio de 1950. Lgicamente, la celebracin sera un acto de accin de gracias en el oratorio y una comida extraordinaria. Como no tenamos sacerdote del Opus Dei en Crdoba, lo que hicimos fue cada una darle gracias a Dios en su oracin personal y, por otro lado, preparamos en el comedor un men extraordinario para la residencia y tambin, despus, para nosotras. Supimos que este hecho, esta noticia, era la clebre "intencin del Padre" por la que nos haban recomendado pedir tan insistentemente en "Los Rosales".

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Un acontecimiento muy importante en mi vida sucedi en Crdoba: cl 8 de diciembre de 1950 recib permiso de las superioras para hacer la "oblacin", o sea, mis primeros votos temporales hasta la prxima fiesta de san Jos. Como el sacerdote no llegaba hasta el 10, tuve que esperar hasta ese da para hacer mis primeros votos. La ceremonia tuvo lugar en el pequesimo oratorio nuestro, con la puerta abierta del anteoratorio, donde se le puso al sacerdote la silla de rigor, y, arrodillada, segu el dilogo con el sacerdote marcado por el ceremonial, como indiqu anteriormente. Sabina y Piedad estuvieron all. Y luego me permitieron que lo dijera a Loli y Elena, las dos primeras vocaciones del Opus Dei en Crdoba. Mi vida transcurra, pues, llena de actividad entre mi ocupacin dc la cocina, las salidas al mercado y, sobre todo, mis conversaciones con las chicas de san Rafael, a quienes, cuando venan a la casa, las meta en la cocina para que me ayudaran mientras hablbamos de todo lo divino y lo humano. Es decir, repeta el modelo que haba visto en "Zurbarn" cuando empec yo a ir por esa residencia. Cuando sala a la calle a alguna diligencia, procuraba llamar a alguna muchacha de san Rafael o a alguna de las vocaciones recientes para que me acompaase y pudiramos seguir hablando de la Obra y del Padre especialmente. Recuerdo que, en mis salidas, sola instintivamente entrar en alguna librera y lea ttulos, ya que no poda leer libros, ansiosa y con fruicin. No leer me supona un gran sacrificio. Tambin recuerdo que me dola no poder visitar a mi familia. Un da, regresando a la casa, me encontr con mi primo Rafael en las Tendillas, una calle principal de la ciudad. Se acerc mi primo a darme un abrazo y me dio el psame por mi to. -Por quin? -le pregunt acongojada. -Por tu to, el doctor Tapia -me respondi muy asombrado-. Pero cmo no te has enterado de su muerte si ha venido en todos ios peridicos la noticia? La verdad era que a mi to Antonio Garca Tapia yo lo quera entraablemente por muchsimas razones; entre otras, porque era mi padrino y porque por su edad y el trato ntimo con mi padre as como por lo mucho que l haba querido a mi abuelo paterno -a quien yo no llegu a conocer- haba sido como mi propio abuelo. Y l a m me haba querido preferentemente. Mi primo, que saba todo esto, se qued asombrado de que yo no supiera nada y fuera l quien, dc aquella manera y en plena calle, me enterase de la noticia. Llegu a la casa y se lo dije a la directora. Quise llamar a mi familia, pero no me dejaron. Todo lo que me dijo Sabina fue que se lo ofreciera a Dios. Y nada mas. Al da siguiente, me llam Sabina para que hablase con ella y le explicara mi furia y mi disgusto. Le dije muy claramente que, encima dcl dolor que senta, estaba furiosa porque todo suceda a espaldas nuestras: no leamos peridico alguno y vivamos ajenas a la realidad y encerradas en un pequeo mundo. Sabina se mostr comprensiva, pero me dijo, como siempre, que ofreciera a Dios este sacrificio por la labor de proselitismo y por el Padre. La llegada desde Madrid de Mara Jess Hereza, superiora entonces del Opus Dei, me devolvi la paz: me dijo que mi to haba sido profesor suyo en la Facultad de Medicina, que lo haba querido mucho y comprenda mi dolor. Tambin me agreg que estbamos viviendo en el Opus Dei tiempos extraordinarios, fundacionales, de primera era, y que estos dolores y penas eran el cimiento profundo de un apostolado eficaz. Y, como cambiando de tema, me dijo que la

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acompaase a Sevilla, porque se proyectaba empezar la labor de la Obra all, y quera que yo fuera y conociera a las muchachas de all. El viaje a Sevilla fue muy rpido, de un da, pero creo que conocimos a un grupo muy agradable de muchachas en las tres o cuatro visitas que hicimos. Recuerdo que llevbamos el dinero justo para almorzar y a Mara Jess se le ocurri que no comiramos y que, en cambio, le comprramos unas yemas de san Leandro, tpicos dulces de Sevilla, a la hermana de monseor Escriv, la ta Carmen. Yo haba conocido a ta Carmen muy brevemente durante una visita que nos hizo a "Los Rosales". sta era una de las "devociones" que monseor Escriv inculcaba a los miembros del Opus Dei: la veneracin por sus familiares. Otro de mis trabajos en la administracin de Crdoba, al ser secretaria del consejo local, era llevar las cuentas de la casa, lo que requera atencin, ya que ramos una casa muy pobre y haba que hacer equilibrios para poder preparar las comidas. Se supona que la administracin reciba un sueldo de la residencia, pero la verdad es que yo no recuerdo que en Crdoba se nos pagase sueldo alguno. A Piedad, su familia le mandaba dinero, que iba a la caja de la administracin y tambin Sabina reciba algo. A m, mi familia no me mandaba absolutamente nada. Por las tardes, despus de ayudar a la sirvienta a recoger la cocina, yo me iba a la habitacin de paso, pomposamente llamada "secretara", para hacer las cuentas. Recuerdo que cuando las haca, tena abierta la ventana que daba a un patio y escuchaba, mientras trabajaba, la msica de "El tercer hombre", entonces en boga, que alguien tocaba al piano en los pisos de arriba. Era tan pegadiza que, por supuesto, acab por aprendrmela, sin saber que era de esa pelcula. Si no recuerdo mal, sa fue la nica msica que o durante toda mi estancia en Crdoba. Mara Casal: conversin Pero para m, el recuerdo apostlico ms vivo que tengo en mi vida, sucedi en Crdoba, y ello fue la conversin al catolicismo de Mara Casal, quien fuera luego tambin la primera numeraria suiza del Opus Dei. En una de las visitas del padre Juan Antonio Lobato, me dijo, al hablar de proselitismo, que l haba conocido en Sevilla a una muchacha, estudiante de Medicina, llamada Mara Casal, cuyo novio, tambin estudiante de Medicina entonces (Don Diego Daz. Por muchos aos fue numerario del Opus Dei; y ms tarde, ordenado sacerdote numerario. Vivi muchos aos en Ecuador, donde yo lo conoc. Hace aos que dej el Opus Dei y est actualmente casado.) , la haba dejado para entrar al Opus Dei como numerario. Naturalmente, ella estaba enfurecida. Y sta fue la razn por la que esta muchacha haba ido a visitarlo. El padre Lobato me dijo que empezara a escribirle. Recuerdo que me pens la primera carta muchsimo, pero al final decid escribirla con la mayor sinceridad, expresndole mi comprensin y entendiendo su dolor. As empez mi correspondencia con Mara Casal. Ella me dijo que era protestante y que no acababa de entender esa idea de "sacrificio o felicidad en la cruz" de que hablbamos los catlicos. Muchos temas siguieron y se sucedieron; se origin as una sincera y profunda amistad. Finalmente, y despus de meses de correspondencia, me dijo que quera venir a Crdoba para conocernos y hablar conmigo.

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De acuerdo con Sabina, que se qued con Piedad aquel domingo, encargada de mis obligaciones en la casa, fui a esperar a Mara Casal a la estacin, ya que llegaba en el primer tren. Curiosamente nos reconocimos de inmediato, aunque no nos habamos visto nunca antes. Recorrimos, mientras conversbamos, la bellsima ciudad de Crdoba. Entramos en la Mezquita, pasamos por el barrio de la Judera, cruzamos el puente de san Rafael y fuimos a la ermita de este santo, patrn de la juventud del Opus Dei, como expliqu al principio. Me dijo Mara Casal que, a travs de nuestra correspondencia y de las conversaciones que haba tenido con el sacerdote del Opus Dei, se estaba interesando en la Obra. Yo la anim para que escribiera a monseor Escriv, dicindoselo, aunque no fuera an catlica. Me acuerdo muy bien de su carta, que me dio a leer. Luego hablamos seriamente del tema principal: su conversin al catolicismo. Pudimos hablar en profundidad. Yo fui muy consciente de estar fraguando en su alma el inters por el catolicismo, e indiscutiblemente por el Opus Dei. Desde un punto de vista externo, Mara tena que afrontar el informarles a sus padres su deseo de convertirse al catolicismo. Su padre, un ingeniero suizo directivo de la compaa de electricidad en Gauzn, Sevilla, no quera ni or hablar de ello. La madre se mostraba ms comprensiva, pero sin entusiasmos excesivos. Sus hermanos no queran ni hablar del tema. Llegamos a la administracin de "La Alcazaba" a la hora del almuerzo. Mara pudo conocer a Sabina y a Piedad, y yo le suger que, siendo Sabina la directora de la casa, sera una buena idea que hablase tambin con ella. Cuando regres a Sevilla, me escribi diciendo que estaba feliz de habernos conocido y que quera convertirse y bautizarse en la Iglesia Catlica. Despus de varios meses de requerida preparacin, decidi bautizarse en una pequea capilla de Gauzn, en la provincia de Sevilla, en el mes de mayo de 1951 y en la fiesta del Sagrado Corazn de Mara. Me pidi, por favor, que la acompaara en su bautismo. Ni que decir tiene que yo estaba deseando ir y acompaarla durante las ceremonias previas al bautismo y durante el bautismo, pero mis superioras no me permitieron en absoluto ir a la ceremonia "porque nosotras no debamos participar en esos actos", me dijeron. Nunca entend aquello, mxime cuando la distancia por tren de Crdoba a Sevilla era de dos horas. La verdad es que sent profundamente no ir. Me permitieron, sin embargo, que le mandara el crucifijo que yo tena, como recuerdo de su bautismo. Despus de su bautismo, Mara Casal volvi a insistir en que quera ser numeraria del Opus Dei. Sin embargo, un acontecimiento imprevisto nos anonad a todas las que vivamos en Crdoba: las superioras de la Asesora Central, an en Espaa, nos dijeron que Mara Casal no poda ser numeraria del Opus Dei porque haba sido protestante. Nos hicieron recordar que en los formularios a rellenar por las muchachas de san Rafael, en la residencia de "Zurbarn", haba una pregunta: "Antecedentes religiosos: desde qu generacin es usted catlica?" Cuando se lo hicimos saber al sacerdote en la visita siguiente, no se lo poda ni creer. Estaba furioso y nos dijo que insistiramos a las superioras, ya que ello no suceda en la seccin de varones del Opus Dei. Finalmente, y bajo una enorme insistencia por nuestra parte, nos dijeron que Mara Casal poda escribir oficialmente a monseor Escriv pidindole su admisin como numeraria al Opus Dei. Despus de este hecho, primero en la historia de la seccin de mujeres del

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Opus Dei, qued claro el que una persona de antecedentes protestantes s poda ser admitida como numeraria en el Opus Dei. Ni qu decir tiene que desde el mismo momento que Mara Casal pidi su admisin en la Obra, nunca ms pudimos volver a escribirnos ni tampoco hablar como amigas. Ahora, segn la terminologa del Opus Dei, ramos "hermanas"; toda su relacin tena que ser, pues, a travs de la directora de la casa, no a travs de otra numeraria en particular. sta es un ejemplo muy claro de la falsedad existente en la tan ventilada "amistad" que los miembros del Opus Dei tienen con las muchachas que frecuentan las casas del Opus Dei: los superiores no dejan que exista. Y si existe, la suprimen; a mi juicio, debido a dos causas: una referente a la obsesin sexual, reflejada en el concepto de "amistades particulares". La segunda, por la semejanza con el espritu de una secta. Mara Casal termin su carrera y fue una excelente doctora en Medicina. Trabaj unos aos como tal en la Universidad de Navarra, del Opus Dei, en Pamplona, y puso gran energa cuando se fund all la Escuela de Enfermeras. Hace pocos aos, visitando Zrich, supe, a travs de un sacerdote catlico suizo amigo mo, Peter Bachman, que Mara Casal viva precisamente en la casa de mujeres del Opus Dei en Zrich. Me cont mi amigo que Mara tena fama de ser muy dura e intransigente, incluso en temas generales de la Iglesia. Decid llamarla por telfono. Me dijeron que estaba en otra casa en las afueras de Zrich. Telefone all y acudi a la llamada. Percib que estaba feliz de orme. Tanto as, que me hizo pensar si sabra que yo no era ya del Opus Dei desde haca bastante tiempo. Se lo dije y me contest que s lo saba. El hecho de que ella estuviera fuera de Zrich y de que yo volaba a Londres al da siguiente hizo imposible que nos encontrsemos. Empezamos a hablar de generalidades y en un momento dado, pregunt a Mara Casal si estaba ejerciendo su carrera como mdica en Suiza. Me dijo que no; que la haba abandonado por Dios y por el Opus Dei, aunque, a veces "vea a las nuestras que estaban enfermas". Sabiendo lo mucho que amaba su carrera, de la manera ms amable posible, le pregunt: -Pero no es a travs de la propia profesin como las personas se hacen santas en el Opus Dei? Su respuesta fue: -El Padre sabe mejor qu es lo ms conveniente para m. No pude menos que ser transparente y decirle con todo mi cario: -Pero, Mara, no te das cuenta de que el Opus Dei te est usando en Suiza para hacer proselitismo, porque eres la primera numeraria suiza, y que, para la Obra, reclutar gente es ms importante que tu vocacin profesional, aunque digan lo contrario? Su respuesta, esperada, fue que probablemente nunca podramos estar de acuerdo en ese punto, ya que ella estaba convencida de que tena que seguir las sugerencias e indicaciones del Opus Dei por encima de todos y de todo. Terminamos de hablar, pero pude percibir, por un lado, su cario hacia m; y por el otro, la estereotipada respuesta que yo misma hubiera dado, y de hecho di, aos atrs en Crdoba: la Obra por encima de todo y de todos. Al da siguiente, en mi vuelo, corto, a Londres, pensaba seriamente en el carcter sectario del Opus Dei y en la necesidad profunda de desvelar esta faceta, como el otro lado de la moneda, ante la Santa Madre Iglesia.

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Siguiendo con Crdoba: para fin de ao de 1950 vino Mara Jess Hereza, como superiora mayor, a quedarse ella sola con las sirvientas en la administracin y permitir as que, nosotras tres, furamos a la administracin del "Albayzin", la residencia de varones del Opus Dei en Granada, para hacer los ejercicios espirituales anuales. Con lo preciosa que es Granada, no pudimos ver nada. Slo recuerdo de esos das un fro atroz y un tormento al tener que usar la ducha de agua helada. La administracin me pareci espantosa. Sent ganas de que acabasen aquellos das para regresar a Crdoba. Sabina, Piedad y yo pensamos lo mismo, aunque no se dijo abiertamente. A finales de mayo de 1951, dijeron las superioras mayores que yo hara el curso anual en "Molinoviejo" situado en Ortigosa del Monte, en la provincia de Segovia, lo que implicaba dejar Crdoba para siempre. Honradamente, me daba pena dejar esa casa tan pequea, y a las muchachas que haba conocido, pero sobre todo, he de decir que me daba pena dejar a Sabina y a Piedad, que eran tan buenas. La vida de familia haba sido pacfica en "La Alcazaba". Por otra parte, tena la sensacin de un volver a empezar asistiendo a otro curso, al cabo del cual slo Dios saba a dnde me enviaran despus. La verdad es que los cambios nunca me han gustado, porque significan un constante volver a empezar. Pero, en el Opus Dei, los cambios constantes desarraigan a las personas, hacindoles perder afectos y amistades y convirtindolas en piezas sueltas, disponibles para los fines de la Institucin exclusivamente. Mi estancia en Crdoba fue un paso ms hacia mi "graduacin" en el fanatismo del Opus Dei. Mi vida fue feliz "al estilo del Opus Dei", porque acept sin rechistar cuanto me dijeron, porque consider lgico no tener distraccin de tipo alguno: ni msica ni lectura, ni tan siquiera la del peridico diario. Una "vida corriente", si por "corriente" se considera el trabajo de la administracin y un "proselitismo fecundo", basado en mi propio sacrificio. La vida en familia fue pacfica, porque no hubo crtica por mi parte y s aceptacin de todo cuanto no entenda, aunque nada particularmente estridente perturb mi paz interior. Mi oracin interior haba sido una donacin total de mi vida a Dios, renovada cada da y cada minuto como holocausto por las nuevas vocaciones y por el proselitismo. Habamos adquirido muchos hbitos en el curso de formacin de "Los Rosales", hbitos que se acrisolaron en esta mi primera experiencia de administraciones en Crdoba. En el fondo me daba cuenta de que la vida para una mujer en los primeros tiempos del Opus Dei era como vivir en un "limbo", ajena a la existencia del mundo. No habamos tenido trato con los pobres, sino con la "elite"; excepto el trato con las sirvientas. Por cierto, la sirvienta encargada de la cocina conmigo pidi su admisin al Opus Dei como numeraria sirvienta. Era una persona buensima. En Crdoba aprend a aceptar ciegamente los hechos de la vida diaria. Mi felicidad bien podra coincidir con la definicin que hace uno de los personajes dc Solzhenitsyn en su libro "El primer Crculo": "Despus de todo, el verdadero concepto de felicidad es condicional, una ficcin." Los superiores nos repetan que "externamente ramos como las dems, e internamente como los dems deberan ser", pero yo me senta separada de los dems y diferente. A diferencia de las monjas, no llevar hbito nos confunda con la gente comn, pero al cabo de los aos comprend que una carmelita descalza conoce mejor la vida que una mujer del Opus Dei.

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A veces senta en Crdoba un gran sentido de soledad interior, porque reciba noticias de mi familia nicamente a travs de las cartas de mi padre; y porque a la familia que viva en la ciudad, a la que yo quena profundamente, no me dejaban ir a visitarla. Respecto a la familia, comprend en Crdoba que, para el Opus Dei, slo serva para pedirle cosas que uno necesitase, sin dar nada a cambio. Haba tenido en Crdoba una buena maestra de administracin con Sabina como directora: fue ella quien realmente me ense a trabajar en esta labor del Opus Dei. Por otra parte, Sabina, era espontneamente una persona clida. Era yo la misma persona, me preguntaba a m misma, sta que iba hacia "Molinoviejo", que la que un ao antes lleg a Crdoba? La respuesta fue "NO". En mi primer ao de experiencia en el Opus Dei haba aprendido muchas de las "reglas del juego" o de lo que para la Obra se consideraba "buen espritu". Ahora me senta una persona ms seria, no espontnea, con una idea clara: lo nico importante para m era el Opus Dei. Mi nica meta en la vida tena que ser lo que monseor Escriv indicaba a travs de las superioras. Haba aprendido en Crdoba a deshacerme de afectos, no ya de los familiares, sino de los apostlicos; a tener la prudencia de saber escuchar y la sabidura de aceptar cuanto se me dijera. Es decir: el fanatismo del Opus Dei se estaba haciendo carne paulatinamente en mi persona y en mi alma. Todas esas ideas, aunque jams se me hubiera ocurrido entonces calificarlas como fanatismo, las iba acariciando, a la vez que el traqueteo del tren me adormilaba alejndome de Crdoba y acercndome a Madrid. "Molinoviejo" Nada ms llegar a Madrid me dijeron las superioras que aquella misma tarde saldramos para "Molinoviejo". Me dieron permiso, sin embargo, para llamar a mi familia. Cuando llam me dijo la empleada que mis padres estaban en Inglaterra. Habl con mi hermano Javier y le propuse con entusiasmo ir a almorzar a la casa. Con gran asombro y pena le o decir que mi madre le haba pedido bajo palabra de honor que no me dejara entrar en la casa. Mi padre haba dulcificado la situacin dicindole que me invitaran a un restaurante a almorzar para que pudiramos estar los tres juntos. La ansiedad de que mis padres entendieran mi vocacin se estrell una vez ms con la oposicin de mi madre. A pesar de todo, almorzamos los tres hermanos en un restaurante. Pero me dio una pena profunda que por la promesa hecha a mi madre por mi hermano no pudiera yo ni tan siquiera visitar mi casa. Aquel atardecer sal hacia Ortigosa del Monte con varias numerarias que tambin acababan de llegar a Madrid para hacer el curso anual en "Molinoviejo". Casi todas nos conocamos, unas porque habamos hecho el curso de "Los Rosales" juntas y otras por haber coincidido en "Zurbarn", en Madrid. La primera casa de retiros espirituales que tuvo el Opus Dei en el mundo fue "Molinoviejo". Tena la casa el carisma de haber sido monseor Escniv el promotor de su compra y reformas consiguientes, y, adems, de haber pasado temporadas en ella. La administracin estaba formada por varias numerarias que llevaban, adems de esa labor, el centro de estudios de numerarias sirvientas. De esta forma, la casa de retiros contaba con un buen servicio. Por otra parte, en el terreno, haba una pequea granja que llevaban las sirvientas como labor secundaria, guiadas pon numerarias. "Molinoviejo" era una casa agradable, bien construida, confortable, de estilo castellano moderno, y que reuna las condiciones para una casa de retiros.

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En este curso anual era la primera vez que la seccin femenina del Opus Dei bamos a vivir en una casa como "residentes" sin ser parte de la administracin en absoluto. Las habitaciones, individuales, tenan todas una cama regular con somier y colchn, puesto que, de hecho, esta casa la ocupaba en los retiros gente de fuera del Opus Dei. Las habitaciones eran cmodas: tenan un closet y un lavabo a ms de una ventana. La parte de bienestar material ayud a que hubiera un clima general de euforia. Sin embargo, a semejanza de los varones del Opus Dei que siempre duermen en camas regulares, tenamos cada semana el llamado "da de guardia". Ello significa que, espiritualmente, uno ha de estar alerta a que el horario en los actos comunes (oracin, tertulia, etc.) se viva con puntualidad y a practicar con esmero la correccin fraterna aquel da. Por otra parte, en la vigilia de ese da de guardia, como los dormitorios tenan piso de baldosa, tenamos que dormir en el suelo del nico lugar donde esta casa tena parquet: una habitacin-salita de paso. Tenamos que dormir adems sin almohada o usando un libro a guisa de ella. Lo que significaba, en esencia, que se pasaba una noche fatal. Esto formaba parte de la mortificacin del da de guardia. Ni qu decir tiene que la disciplina y el cilicio se practicaban, como estaba indicado, individual y regularmente. Pero lo ms importante de "Molinoviejo", aparte de que esta casa tenga dentro del Opus Dei un carisma especial, es debido a la ermita que existe en la finca, dedicada a Nuestra Seora, Madre del Amor Hermoso. Se nos dijo que, en esta ermita, monseor Escriv asegur "la continuidad del espritu de la Obra", es decir, que el Opus Dei sera siempre lo mismo que en el da de su fundacin le haba hecho Dios vislumbrar al Padre; que en el Opus Dei no habra jams reformas, ni por supuesto reformadores o reformadoras; ello basado esencialmente en la correccin fraterna, en vivir el espritu de unidad y en evitar cualquier murmuracin del tipo que fuera. Esto implica claramente un freno a cualquier sntoma de autocrtica dentro de la Institucin, equiparndola una vez ms a una de las caractersticas sociolgicas bsicas de una secta. Todas las cosas que de forma directa tenan que ver con el comienzo del Opus Dei o con monseor Escriv no se nos decan clara y abiertamente, sino que, generalmente, alguna de las primeras numerarias del Opus Dei que asistieron, como en este caso, a este curso anual, nos dejaban ver que algo "extraordinario" - sin concretar especficamente qu- haba sucedido en la ermita. Nos dejaron entrever tambin que monseor Escriv, Alvaro del Portillo, Jos Mara Hernndez Garnica y algn otro de los primeros numerarios hicieron los juramentos promisorios, que, ms tarde, formaron parte inseparable de "la fidelidad" (votos perpetuos) y del nombramiento de socios "inscritos" (aquellos socios con cargos de gobierno o de formacin dentro del Opus Dei). Con estos juramentos todos los miembros quedan obligados bajo pena de perjurio a: 1) "evitar todos aquellos dichos o hechos que puedan atentar de cualquier modo a la unidad espiritual, moral o jurdica del Instituto; 2) evitar cualquier murmuracin que pudiera disminuir la fama de los superiores o quitar eficacia a su autoridad; 3) vivir la correccin con el inmediato superior despus de haber considerado en presencia de Dios que es para el bien del Instituto; 4) consultar con el superior mayor inmediato o con el supremo, cualesquiera cuestiones profesionales, sociales u otras, aun cuando no constituyan materia directa del voto de obediencia". Como llegamos el 30 de mayo de 1951 a "Molinoviejo", nos dijeron que, al da siguiente, 31 de mayo, festividad de Nuestra Seora del Amor Hermoso y antes

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de las veinticuatro horas de haber llegado a la casa, podamos hacer la romera en la ermita, ya que las numerarias, viviendo habitualmente en esa casa, no podan hacer la romera en la ermita; tenan que ir a otro santuario. La romera del mes de mayo es una costumbre del Opus Dei, copiada de una antigua costumbre popular cristiana, de visitar en el mes de mayo un santuario de Nuestra Seora. Se reza una parte del Rosario al ir hacia all; otra parte, dentro del santuario y, la tercera parte, al regresar del santuario. Por tanto, al da siguiente de llegar y antes de las veinticuatro horas de permanecer en "Molinoviejo", hicimos la romera a la ermita. Yo la hice con devocin porque siempre tuve y tengo gran amor a la Virgen y, por otra parte, senta una cierta emocin, como de que me fueran permitiendo entrar en la intimidad del Opus Dei. El curso anual siempre suele durar un mes. Y es la duracin que tuvo el nuestro. Tenamos la obligada clase del "Catecismo", del Opus Dei. La clase, a semejanza de la que se enseaba en el curso de "Los Rosales", la imparta un sacerdote del Opus Dei, y tenamos que aprender igualmente de memoria los puntos sealados por el sacerdote para repetirlos en la clase del siguiente da. Esta vez, el estilo de la clase fue algo diferente: nos indicaban estudiar, ms que puntos, captulos, porque se daba por supuesto que nos sabamos el texto de memoria, y no nos llevara tanto tiempo el repasarlos. La diferencia bsica de esta clase en el curso anual comparada con la del curso de formacin era que resultaba ms abierta, puesto que podamos hacer algunas preguntas directamente al sacerdote cuando no tuviramos alguna cosa clara. Recibamos tambin, igualmente impartida por el sacerdote del Opus Dei, una clase diaria de dogma; es decir, algo parecido a una clase elemental de historia de los dogmas de la Iglesia, pero sin base filosfica o teolgica: algo muy superficial, como un ligero barniz de los hechos y, por supuesto, sin el menor libro de consulta. Tampoco estaba permitido tomar notas en esta clase. Adems, diariamente, tenamos una clase de "Praxis" (una explicacin de la prctica de la vida ordinaria en las casas y labores del Opus Dei, es decir, en las administraciones), dada por una de las numerarias ms antiguas. No estaba permitido preguntar en esta clase, pero s podamos entregar las preguntas, por escrito, a la directora del curso. Nos aconsejaron igualmente no tomar notas porque aparentemente nos iramos encontrando, en las casas a donde furamos, las llamadas "fichas de experiencia". Estas fichas de tamao 10 X 5 las hacamos, cada una, en los trabajos que desempebamos, y las dejbamos en la casa para que la numeraria tras de nosotras hiciera ese mismo trabajo. Una copia de la misma se entregaba a la directora de la administracin. Si sta la aprobaba, aquella ficha quedaba como experiencia bsica para quien nos siguiera en aquel trabajo. A veces, uno se encontraba con fichas curiosas, divertidas y, otras veces, muy tiles. Por ejemplo: "Las puertas deben abrirse y cerrarse por el manillar y sin dar portazo." Recuerdo una ficha que yo sola hacer antes de irme de cada casa: "Antes de cambiar nada, prueba por tres meses a hacer lo mismo que la que haca este trabajo antes que t, y si ves que algo no va, cmbialo entonces." En un ala independiente de la casa, en "Molinoviejo", estaban las habitaciones reservadas al sacerdote del Opus Dei que guiaba los ejercicios o, en este caso, el curso anual. Nos celebraba la misa diaria, nos daba una meditacin y, adems, la clase de "Catecismo" de la Obra y de dogma. El sacerdote era habitualmente don Jos Mara Hernndez Garnica, dentro de la seccin femenina del Opus Dei, llamado "el Nuestro" porque era el sacerdote-secretario central para las mujeres

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del Opus Dei en el mundo, y quien, en definitiva, nos conoca a todas y a cada una de las numerarias del Opus Dei, que en aquel entonces no llegaramos ni a cincuenta. El padre Hernndez Garnica era, como explicaba en captulos anteriores, muy montono, y haca falta tener la tremenda buena voluntad que nos animaba a todas en aquel grupo para no dormimos en sus meditaciones. Pero he de reconocer, asimismo, que trataba de ser comprensivo con nosotras. Los fines de semana le relevaba otro sacerdote, tambin del Opus Dei, por supuesto; generalmente don Jos Lpez Navarro, que en aquel entonces era el sacerdote encargado de la seccin femenina del Opus Dei en Espaa. Era, don Jos Lpez Navarro, como igualmente detallaba en el apartado de "Los Rosales", mucho ms ameno y ms clido. Podra darse que fuera por el hecho de tener una hermana numeraria que hizo precisamente el curso de "Los Rosales" y que tambin haca este anual de "Molinoviejo": Lolita Lpez Navarro. Los sbados slo tenamos clase de "Catecismo". Y los domingos no tenamos clase alguna. Se empleaba el domingo para dar algn largo paseo o hacer alguna excursin, escribir cartas a la familia y amistades y, mientras, si se quera, se poda poner algn disco en el gramfono. Esto fue algo muy sorprendente en este curso: nos dijeron que podamos or msica en la tertulia, los domingos mientras se hacan cosas personales y, por supuesto, en la tarde. Comparada la vida de este curso con la llevada en el curso de "Los Rosales", todo pareca jauja. E incluso la vida en la administracin de Crdoba, me dijeron aos ms tarde en la confidencia, que haba sido heroica. De donde deduje que, efectivamente, conforme a lo que mi director espiritual, el padre Panikkar, me haba vaticinado, en el Opus Dei se poda ser feliz, incluso humanamente, con esta serie de pequeas cosas que le abren a uno el alma, si de pequea calificamos a la msica en nuestras vidas. Nos repetan a menudo aquel adagio de santa Teresa: "Cuando perdiz, perdiz." Uno de los fines de semana, al regresar del paseo largo, vimos, con gran alegra por parte de todas, que don Antonio Prez, secretario general del Opus Dei, cargo en jerarqua inmediato a monseor Escriv, que era el presidente general, haba venido a suplir a don Jos Mara Hernndez Garnica. Muy divertido nos dijo don Antonio que le haba propuesto a don Jos Mara: "Te cambio mi visita a este obispo por "Molinoviejo", con lo cual don Jos Mara fue a visitar al obispo y l pasaba el fin de semana con nosotras en "Molinoviejo". Como digo, al regresar de paseo omos msica clsica en el cuarto de estar. Todas, conforme bamos llegando, fuimos haciendo una exclamacin de alegra, sin saber de quin proceda aquella buena idea de recibirnos con msica tan bonita. Al entrar al cuarto de estar y descubrir que era don Antonio quien tena puesta msica, nos bamos quedando calladas. El nos recibi de muy buen humor y muy naturalmente nos dijo que "sin msica, yo no s trabajar". Fue don Antonio Prez quien nos reafirm que la msica era un elemento muy importante en la vida espiritual e incluso material, reafirmando su argumento de que necesitaba la msica para concentrarse. En la vida prctica de la seccin de mujeres del Opus Dei esto no era exactamente as. Msica poda orse, pero "controlada" dira; en tertulias, s, por supuesto, pero individualmente no. Por unas razones o por otras, nadie dispona

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de un "hilo musical" que encenda o apagaba a su antojo. Dependa de las circunstancias. Luego, don Antonio nos invit a sentarnos en la sala de estar y nos pregunt cosas del curso, de nuestro trabajo en las casas donde habamos vivido, etc. Fue un dilogo sencillo, pero muy humano que nos alegr a todas. En la seccin de mujeres queramos a don Antonio Prez porque era muy delicado con nosotras; su delicadeza se mostraba en muchos detalles, por ejemplo, este que digo: traernos msica, tambin en hacer las clases accesibles a dilogo, pero sobre todo en tratarnos como iguales; nunca se pona su cargo como una plataforma para hablarnos, al contrario: tanto las sirvientas como nosotras nos encontrbamos muy a gusto con l, lo que resultaba muy relajado y agradable. Pero, por desgracia, fue la nica vez que vino a nuestro curso. Por otra parte, era un gran orador y sus meditaciones eran preciosas. Para describir el tiempo pasado entre ese fin de semana en "Molinoviejo" y el momento actual, hara falta un libro entero que hablara de Antonio Prez Tenessa. Pero bueno es decir aqu, a guisa de breve presentacin, que lo ms importante del Opus Dei lo hizo l, lo trabaj l, lo pens l: desde la creacin de la Universidad de Navarra en Pamplona -Estudio General de Navarra-, seguido por la preparacin del discurso que l hizo y que se atribuy luego a monseor Escriv cuando ste fue nombrado gran canciller, hasta el logro, trado por los pelos, y a buen precio, del ttulo nobiliario que monseor Escriv tanto deseara de marqus de Peralta, pasando por la concepcin del gabinete ministerial de Franco, llamado de "los tecncratas", sin olvidar tampoco su parte en la preparacin del retorno de la monarqua a Espaa. Antonio Prez dej bastantes aos ms tarde el Opus Dei, porque su decencia personal y su buena voluntad e intencin le impidieron soportar ms aquel montn de mentiras bautizadas de modos diversos segn la ocasin. Y, naturalmente, muchos de los entonces sus "hermanos" en el Opus Dei, la mayora grandes "figurones" de la vida pblica, le hicieron la vida bien amarga cuando regres a Espaa despus de su larga estancia en Mxico. Personalmente el curso anual me result relajado; el hecho de conocer, por una u otra razn, a todas las numerarias que lo hacan era agradable pero, sobre todo, el palpar las ventajas de ser "residente" y no "administracin". Yo sola salir al jardn a hacer la lectura espiritual y me pareca mentira ver cielo abierto y tomar aire fresco. Esta lectura individual que, con arreglo al plan de vida que todas seguamos, no haba que hacerla necesariamente en el oratorio. Los libros de lectura espiritual en el Opus Dei eran escasos, es decir: la eleccin que se nos permita era escasa. El "Libro de las fundaciones" de santa Teresa de vila era uno de los ms frecuentemente ledos. San Francisco de Sales, como autor, as como libros de la coleccin RIALP dirigida por miembros del Opus Dei, eran los que circulaban en la microscpica biblioteca de "libros de lectura" y siempre, adems, antes de empezar un libro, haba que consultarlo con la directora que reciba nuestra confidencia. El libro que se lea con furor, casi como lectura obligada, era "El valor divino de lo humano", de Jess Urteaga. Don Jess, un sacerdote numerario del Opus Dei, de los ltimos ordenados entonces, con las mujeres del Opus Dei no tena trato alguno. Pero todas sabamos que era vasco y que su carcter era sumamente seco. El Santo Evangelio se lea tambin, adems del libro asignado a cada una, por unos 7 a 10 minutos.

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Materialmente, todas tenamos algn pequeo encargo en la casa, como cerrar ventanas antes de encender las luces, hacer el diario del curso, avisar a quien le tocaba el da de guardia, bendecir la mesa, recoger los "Catecismos", etc., etc. Un da nos dijeron que bamos a pasar a la administracin para ver a las numerarias sirvientas que hacan su curso de formacin all y para ver tambin la granja. Efectivamente pasamos e hicimos una tertulia con las numerarias sirvientas. Luego nos llevaron a ver la granja. Una de las sirvientas me hizo notar que le haban dicho que las botas que ella usaba para ir al gallinero haban sido mis botas de esquiar. La verdad es que sent un cosquilleo por dentro: aquellas botas, noruegas, las haba comprado despus de ahorrar en mi trabajo y ahora servan para ir al gallinero... Otra de las sirvientas me dijo que me fijara en una serie de visillos que haban hecho en la administracin con uno de mis trajes de noche... La verdad es que aquella visita a la administracin me puso en cierta forma rabiosa. No entenda cmo aquellas botas tan buenas de esquiar las usaban para los gallineros. Todava lo del vestido de noche lo entenda mejor. Total: cuando habl con la directora en mi confidencia, me dijo que an estaba "apegada" a las cosas materiales. Y de hecho debera tener razn: aquellas cosas pequeas no deberan hacerme mella. Este hecho se convirti en anecdtico para m, y no tuvo mayor trascendencia. Lo que s fue muy claro para m entonces y ms an hoy da, a la distancia de los aos, es que la meta de aquel curso fue el aprender a conocer -yo lo llamara ahora adoctrinamiento- la personalidad de monseor Escriv, el Padre. En primer lugar nos explicaron muy claramente que a todos los sacerdotes del Opus Dei se les llamaba "don" delante del nombre de pila, porque "Padre" slo se reservaba para monseor Escriv. Por activa y por pasiva se nos hablaba de l, de sus costumbres, de sus exigencias en las administraciones "basado en el amor a Dios que le mova". Muchas pedimos aclaraciones a este punto y nos dijeron que el Padre no aceptaba nada "chapucero" y que exiga siempre "perfeccin". Un olvido, un error, eran imperfecciones, por ende, faltas de amor a Dios. Nos hablaron de la responsabilidad de haber llegado al Opus Dei en su vida y de ser por ello "cofundadoras". Nos hablaron tambin de Roma, donde monseor Escriv viva ya de modo habitual y de que todas las numerarias que vivan en la casa del Padre eran "edificantes". En "Molinoviejo" existan las habitaciones reservadas exclusivamente para monseor Escriv, llamadas las "habitaciones del Padre". Nos dijeron que en grupos de tres o cuatro nos ensearan sus habitaciones durante nuestro curso. Efectivamente nos las fueron mostrando en grupos de tres o cuatro. Recuerdo muy bien que se hablaba en voz baja, como muestra de respeto. Nos explicaron que la limpieza de las habitaciones del Padre, formadas por el dormitorio, una salita-despacho y el bao, las haca siempre la directora de la casa, acompaada por una numeraria y por dos sirvientas "antiguas" en el Opus Dei. La directora del curso nos explicaba, conforme nos enseaba las habitaciones del Padre, que, ms adelante, en cada pas e incluso en ms de una ciudad en el mismo pas, habra habitaciones dedicadas al Padre, incluso con oratorio, para que cuando visitara aquel lugar monseor Escriv pudiera encontrar perfecto reposo. En este curso anual la pregunta ms frecuente era: "Has visto ya las habitaciones del Padre?" Era el gran acontecimiento.

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Yo haba conocido a monseor Escriv en una meditacin que dio en el pequeo oratorio de "Lagasca" para un grupo de nuevas vocaciones, cuando an viva yo en casa de mis padres. Me impresion su meditacin, pero no sabra decir exactamente cmo. S recuerdo que su voz, tan atiplada, me pareci extraa en un hombre, as como el mover tanto las manos y gesticular con ellas, mientras hablaba. Su lenguaje era como si hablase a nios pequeos. Aquella primera impresin ma de monseor Escriv no me encajaba con la persona tan recia y viril que se nos pintaba de l en el curso. Por ello, y al ser el fundador del Opus Dei, le ped a Dios de todo corazn que me hiciera calar la santidad de monseor Escriv, ya que quienes le conocan bien decan que era tan santo. Yo le admiraba por lo que me haban dicho que de sobrenatural -su trato directo con Dios- tena su persona, pero tena que apartar de m la otra imagen de mi vivencia personal y especialmente de su voz, que era como femenina. Al recordar todos estos hechos ahora, al cabo de los aos, veo con dolor infinito que aquel adoctrinamiento primario que yo recib sobre la santidad del fundador del Opus Dei se sigue impartiendo hoy da tambin a las nuevas vocaciones. Y es ms: que en la poca en que viv en Roma antes de ir a Venezuela, igualmente yo us los mismos trminos que emplearon conmigo. Entonces yo era tan inocente, posiblemente, como las nuevas vocaciones del Opus Dei hoy da. Es muy claro que desde que llegu al Opus Dei, el respeto al Fundador era un culto a su persona, hecho que especialmente en este curso anual se subray de modo doctrinal: el Padre por encima de todos los valores humanos. Es decir, nuestro amor al Padre estaba "lgicamente" por encima del amor al Papa, al menos al Papa entonces reinante, S.S. Po XII, ni qu decir tiene que por encima al amor debido a nuestros propios padres. Pero lo que hoy da resulta un fenmeno digno de estudio es que precisamente se sigan estos mismos parmetros en el proceso de beatificacin de monseor Escriv. Es un hecho que los procesos de beatificacin incoados a miembros del Opus Dei que fallecieron muchos aos antes que monseor Escriv, como Isidoro Zorzano o Montserrat Grasses, han quedado totalmente relegados dejando paso al proceso del Padre. Naturalmente que se nos hablaba en el curso anual de proselitismo especialmente porque todas conocamos a las numerarias que acababan de abrir la fundacin de la seccin femenina del Opus Dei en Mxico: Guadalupe Ortiz de Landzuri, Mara Esther Ciancas, Manolita Ortiz, Rosario Morn (Piquiqui), quien precisamente haca el curso con nosotras, estaba terminando de arreglar sus documentos para ir tambin a Mxico. Por otra parte la salida para Chicago, en Estados Unidos, era inmediata. All iban: Nisa Gonzlez Guzmn, Emilia Riesgo, Blanca Dorda, y esperaban la llegada de Marga Barturen. O sea que el tema obligado de conversacin en tertulias, etc., eran estos dos pases de reciente fundacin. Como consiliarios estaban, en Mxico, don Pedro Casciaro y, en Chicago, don Jos Luis Muzquiz. Un tema nuevo de conversacin en las tertulias era tambin el de la "disponibilidad" que monseor Escriv peda a sus hijas numerarias para ir a nuevas fundaciones, nuevos pases. Las siguientes fundaciones previstas se abriran en Amrica del Sur, siendo Chile, Colombia y Venezuela en unin de Argentina los nuevos pases en el horizonte, adems de Inglaterra que pareca inmediata debido a un grupo de numerarias que haba ya en Irlanda, producto del

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espritu proselitista de Teddy Burke, la primera numeraria irlandesa, hermana de un numerario, ms tarde ordenado sacerdote. La verdad es que a m no me apeteca Sudamrica en absoluto, pero estaba abierta, sin embargo, a la posibilidad de ir a Francia. Unos das antes de las cuatro semanas de duracin del curso nos leyeron los nuevos destinos: a m me corresponda ir a Barcelona para formar parte de la administracin de "Monterols", como se llamaba la residencia de estudiantes de varones en esa ciudad. El curso pas rpido porque de hecho cuatro semanas van a prisa. Barcelona apareca ahora en mi horizonte y me apeteca ir. Tena 10 aos cuando mis padres, como premio de haber pasado el ingreso de bachillerato, me llevaron a conocer Barcelona. Haba estado otra serie de veces con mis padres y le tena simpata. El hecho de ir a otra administracin no me asustaba tanto, puesto que ya tena la experiencia de Crdoba. Por otra parte, las numerarias que conocan la administracin de "Monterols" me explicaban que la casa era muy agradable. Rosario de Orbegozo me dijo que me iba a dedicar all muy principalmente a la labor de san Rafael porque haba que "elevar el tono social de las numerarias que pidieran ahora la admisin en el Opus Dei". Arriba Anterior - Siguiente Ir a la pgina principal Gracias a Dios, nos fuimos! Opus Dei: el CAMINO hacia ninguna parte y ah huele a chamusquina 2002 OPUS DEI:el CAMINO hacia ninguna parte AVISO: Si esta web desaparece MILAGROSAMENTE, se pierde MILAGROSAMENTE o deja de funcionar MILAGROSAMENTE, pensad en "la santa intransigencia" y en los santos tentculos. En tales MILAGROSOS supuestos, volveramos en otro servidor (y os avisaramos). Nosotros estamos en Oreja de Guardia Personalmente albergaba un lejano temor, y ello era de que a alguna superiora mayor se le ocurriera enviarme a Roma. La figura de monseor Escriv, como me la haban mostrado, me daba temor. Por supuesto que rechazaba esta idea pensando que seguramente as es como seran los santos, pero no obstante no dejaba de sentir un cierto temor a la persona de monseor Escriv. Comprend, sin embargo, que mi amor al Fundador tendra que basarse: en el terreno sobrenatural, de saber que haba sido escogido por Dios para hacer el Opus Dei del cual yo era miembro; y, en el terreno prctico, de vivir la perfeccin en el trabajo ordinario, para poder vivir la vida de santidad que el Padre quera viviramos para ser santas. El curso anual en "Molinoviejo" marc en mi vida un nuevo paso hacia el fanatismo del Opus Dei, porque fue el aceptar la persona del fundador del Opus Dei como un santo reconocido, y cuyo amor a l tendra que ser superior a cualquier amor humano, ya que monseor Escriv nos haba "engendrado en el Seor". Muy curiosamente esta idea queda reflejada textualmente as para las generaciones futuras: "...Dios os pedir cuenta de haber estado con aquel pobre sacerdote que estaba con vosotros y que os quera tanto, tanto, ms que vuestras madres!" "Yo pasar, y los que vengan despus os mirarn con envidia, como si fuerais una reliquia: no por m, que soy -insisto- un pobre hombre, un pecador que ama a Jesucristo con locura; sino por haber aprendido el espritu de la Obra de labios del Fundador." (Cuadernos-3. Vivir en Cristo, p. 86) Barcelona: "Monterols"

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Barcelona me recibi con un sol precioso, tpico de sus maanas del mes de junio. De la estacin de Francia tom un taxi y fui a la administracin de la residencia "Monterols", ubicada en la parte alta de la calle de Balmes, hacia donde toda la ampliacin de Barcelona estaba prevista. Mi estancia en la administracin de "Monterols" refleja una administracin ms del Opus Dei y tambin reacciones de una numeraria que ya no es tan novata en la Institucin y que "habla desde dentro"; quiero decir con ello: el encontrarse con personas conocidas, con trabajos que se conocen. Son pocas las sorpresas, aunque las expectativas siguen enfocndose hacia el proselitismo. No quiero, sin embargo, saltarme este escaln de mi vida en el Opus Dei porque refleja facetas que pueden brindar al lector luces sobre la vida de una numeraria, de varios aos ya, dentro del Opus Dei. La directora de la administracin de "Monterols" era Maruja Jimnez, una de las primeras numeraras del Opus Dei y con quien no haba coincidido antes porque generalmente ella estaba en administraciones fuera de Madrid. Era Maruja una persona alta, morena, de Zaragoza. Sin parecerse exactamente, tena un aire fsicamente a Guadalupe Ortiz de Landzuri. Era muy maternal y las numerarias todas la queran mucho. Al llegar a "Monterols" me dio una gran alegra encontrarme con Anina Mouriz, que estaba all destinada y a quien no vea desde que hicimos el curso de "Los Rosales". Contrariamente a lo que algunas personas opinaban, Anina era una persona de una delicadeza enorme y de un gran sentido de perfeccin en el trabajo. Tena, eso s, un humor muy madrileo y quizs esto, por lo que encierra de irnico, irritaba a algunas personas. Pero de hecho, era muy agradable vivir con ella. A las dems numerarias de esta casa no las conoca ms que de nombre. La administracin de "Monterols" estaba formada entonces por unas ocho numerarias. La casa era muy grande, de varios pisos, y la misma administracin era enorme; por supuesto haba ascensores. Nuestras habitaciones, individuales, con armario, ducha y lavabo eran tambin de un soberano tamao. La ventana, amplia, de nuestros cuartos, daba a la parte de atrs de la residencia y enfrentaba otra serie de edificios modernos cuyas ventanas alcanzaba a ver incluso desde mi cama en las noches de verano. "Monterols" fue la primera residencia de planta hecha por el Opus Dei. Y se notaba. Sirvi para corregir muchos errores posteriormente en otras residencias edificadas de planta tambin, pero en s y tras las administraciones conocidas, era una felicidad poder vivir en esa casa, que incluso tena junto al cuarto de estar una terracita de buenas dimensiones. La residencia, aunque externamente figuraba como tal, en realidad era un centro de estudios de los varones del Opus Dei. El hecho de ser verano y que la mayora de los numerarios asistan a los cursos anuales, haca que la casa administrada estuviera casi vaca, pero, sin embargo, haba que limpiarla. Efectivamente me encargaron de la labor de san Rafael y asimismo de la limpieza de la residencia a donde pasbamos tres de nosotras con una serie de sirvientas, un grupo muy grande, que no eran del Opus Dei. La primera persona que me presentaron en Barcelona fue la seora Mercedes Roig, que tena un hijo numerario, Barto Roig, quien precisamente acababa de irse a la residencia del Opus Dei en Bilbao. Barto Roig, ingeniero industrial, estuvo viviendo ms tarde muchos aos en Caracas. Luego, el Opus Dei lo mand de nuevo a Barcelona. Segn tengo entendido dej el Opus Dei porque parece ser que enferm mentalmete. No s si es esto verdico.

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Mercedes Roig tena otra hija, Merceditas, como se la conoca en la Obra; era numeraria y haca el curso del centro de estudios aquel verano precisamente. Mercedes Roig era una mujer encantadora; viuda, ms bien joven, vena todos los das a la administracin y ayudaba en cualquier cosa que hiciera falta. Me dijo la directora de la casa que a Mercedes Roig la quera mucho monseor Escriv porque haba sido siempre muy generosa con la Obra. Me sorprend, por ejemplo, de que las "Preces", oracin oficial de la Obra como dije anteriormente, las rezara ella tambin con nosotras. Maruja Jimnez me explic que, as que el Padre lo permitiera, Mercedes Roig sera la primera supernumeraria del Opus Dei en Barcelona y, posiblemente, la primera de Espaa. Fue entonces cuando por primera vez un la teora aprendida en el "Catecismo" del Opus Dei sobre los miembros supernumerarios con una persona. Me explic la directora que precisamente el caso de Mercedes Roig era muy nico, ya que el ser viuda y tener dos hijos numerarios le daba mayor libertad para poder ayudar a la Obra. En la casa, como era verano, no haba charlas para las chicas de san Rafael, pero s tertulias a las que acudan algunas universitarias que haban sido alumnas de don Francisco Botella, uno de los primeros sacerdotes numerarios del Opus Dei y catedrtico de Matemticas en la Universidad de Barcelona. Eran chicas simpticas, aunque muy diferentes por carcter y estilo de las universitarias madrileas. Roger Torrens, con sus 15 aos flamantes, acababa de pedir la admisin como numeraria. Y sus padres estaban felices. Su padre sola traerla y llevarla a la residencia. Era una criatura encantadora. Y me asombraba que tan jovencita la hubieran dejado ya ser numeraria. Luego, al cabo de los aos, la mandaron a Colombia donde coincid con ella y tuve la alegra de ver tambin a sus padres en Caracas y poderles atender personalmente. Concha Camp fue una de las numerarias que pidi la admisin tambin estando yo en Barcelona y precisamente tambin aos ms tarde la destinaron a Colombia, donde la volv a ver al cabo del tiempo. Las superioras mayores de Madrid enviaron varios encargos para que los hiciera yo concretamente en Barcelona. Uno de ellos me fascin: se trataba de ir a Montjuich y de copiar dibujos romnicos de ese museo para algunas casullas que queran confeccionar en "Los Rosales". Por dicho motivo tuve la ocasin de visitar este bellsimo museo varias veces. Por otra parte, despus de la limpieza sola salir frecuentemente con alguna de las chicas recin admitidas en el Opus Dei o con futuras vocaciones y recorramos Barcelona. Quede claro que cuando digo recorrer Barcelona era eso: visitar la ciudad a pie. Como miembros numerarios del Opus Dei no podamos almorzar en ningn restaurante o cafetera a excepcin de las universitarias quienes por horario han de hacerlo hoy da algunas veces. Tampoco las numerarias del Opus Dei asistamos nunca a espectculos pblicos de tipo alguno. Una de las muchachas que venan casi a diario por la administracin de "Monterols" era Mara Josefa Planell. Era una chica joven, muy linda y encantadora, con una enfermedad en la columna vertebral que la haca tener grandes dolores y por lo mismo tener rgimen especial de descanso. A m me encantaba Mara Josefa como persona y congeniamos mucho. Tena dos hermanos numerarios, uno de ellos, Quico, formaba parte entonces del consejo local de "Monterols" y fue aos ms tarde ordenado sacerdote del Opus Dei. Mara Josefa sola ir a San Quirico, un pueblecito pequeo en la montaa, y haba conocido a monseor Escriv y su hermana Carmen en alguna ocasin.

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Yo deseaba que Mara Josefa Planell fuera numeraria, pero la directora me dijo que, por cuestin de salud, no podra serlo, pero que seguramente, andando el tiempo, sera oblata del Opus Dei. El trmino de "oblato" lo haba aprendido en el "Catecismo" del Opus Dei como una de las clases de miembros de la Obra, pero no tena ideas claras de cmo eran estos miembros en la vida prctica, diaria. Creo que finalmente pidi la admisin como oblata, pero no estoy segura de ello porque yo sal de Barcelona al poco tiempo. S s, desgraciadamente, que hace pocos aos, posiblemente producto de una depresin, se suicid. La verdad es que la noticia me impresion profundamente. En aquella poca de 1951, Barcelona y en realidad Catalua, tena la quemazn poltica de que Franco no permita que el cataln se considerase como idioma oficial. Pero esto no era bice para que se hablase cataln entre los miembros de la propia familia y especialmente en los pueblos o con el servicio. El punto era que el cataln no era idioma reconocido en Espaa sino dialecto. Claro que, incluso hoy da que Franco muri hace tantos aos y que el cataln est reconocido como idioma, es an un punto que origina fcilmente querellas entre catalanes y no catalanes. Como a m siempre me encantaron los idiomas, yo trataba de aprender cuanto poda de cataln. Me encantaba acompaar a las que iban a hacer la compra al mercado grande de Barcelona y volver a la casa con una serie de palabras ms, aprendidas de las vendedoras, para enriquecer mi vocabulario. Roger Torrens era la que me correga y se entusiasmaba de que me gustase el cataln. Al hablar de los primeros tiempos del Opus Dei en Barcelona, hacia el ao 1940, se hablaba del "Palau", nombre que a propsito dieron pomposamente a un pequeo piso que tenan los varones, los pocos que haba entonces. Hasta odos de la seccin de mujeres llegaron las ancdotas sucedidas en aquel "Palau". Pero hablando de estos primeros tiempos dejaban siempre ver, lo mismo las superioras que los sacerdotes del Opus Dei, que monseor Escriv sufri mucho en Barcelona porque haba habido ataques oficiales contra el entonces naciente Opus Dei y que uno de los ms escpticos era el abad de Montserrat, en aquella poca reverendo Jos Mara Escarr. Aunque en las biografas oficiales del Opus Dei sobre Escriv no mencionan de modo claro que fueran los jesuitas tambin quienes ms atacaron, dentro de las casas de la Obra, de una manera u otra, nos lo dejaban saber que haban sido ellos. Me enter igualmente en Barcelona de que, por toda la "contradiccin" sufrida en esta ciudad, haba dicho monseor Escriv que no regresara a Barcelona en muchos aos hasta que esta ciudad lo recibiera como se mereca. ste era una especie dc punto negro que nunca consegu esclarecer durante mi estancia en Barcelona: qu era lo que exactamente haba ocurrido. Hablaban tambin, y esto muy casi en secreto, de que el Padre en su viaje a Roma embarc en junio del 1946 en el "J. J. Sister" y que "el diablo casi lo hizo naufragar porque no quera que fuera a Roma". Pero como digo, todo esto muy en tono confidencial. Personalmente me llam la atencin el que monseor Escriv viajase a Gnova en ese barco porque precisamente en l mi padre hizo el trayecto contrario, Gnova-Barcelona a rengln seguido de que monseor Escriv llegase a Gnova. Yo haba ido a Barcelona con mi madre y mi hermano el pequeo a esperar a mi padre y precisamente haba tomado una fotografa del barco. Cuando yo no era ya del Opus Dei le pregunt a mi padre sobre "la terrible borrasca" del "J.J Sister" en el viaje a Gnova anterior a su regreso y mi padre me

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dijo que no se haba mencionado como algo "extraordinario", sino como la cosa ms ordinaria en esa poca del ao. Y de hecho, oficialmente, monseor Escriv regres a Barcelona en 1964 cuando el Ayuntamiento de Barcelona, cuyo alcalde era muy adicto al Opus Dei, lo nombr "hijo adoptivo de Barcelona". En las tertulias se cantaban canciones catalanas, que suelen ser muy lindas y haba muchas personas que se empeaban en hacerme aprender la sardana, el baile regional, pero ah se estrellaron conmigo porque los bailes folklricos no han sido nunca mi pasin dominante. Aunque en Barcelona la vida en la administracin era amable, el plan de vida era tan rgido como en cualquier otra casa y esas costumbres de que no tenamos tiempo para leer o de que la lectura del peridico no se haca, eran idnticas a las casas anteriores donde haba vivido. Se hablaba de que en Barcelona como apostolado futuro del Opus Dei, abriran las mujeres una Escuela de Arte y Hogar, donde se impartiran clases de cocina, artesana, pintura, etc., a muchachas que no fueran universitarias pero, donde principalmente pudieran venirnos a visitar, tambin participando en muchas de esas clases, seoras. Haba mucho inters en el Opus Dei por Barcelona, porque era una ciudad con medios econmicos fuertes que podra contribuir al desarrollo de las futuras labores de la Obra. Durante mi estancia en Barcelona pude comprobar una vez ms que nuestra vida, la vida de una numeraria, nada tena que ver con el apostolado entre la gente pobre, aunque se recomendaba a las muchachas de san Rafael que hicieran, generalmente los sbados, una visita a los pobres. Cuando alguna vez hablaba con la directora sobre este apostolado con personas pobres, dijeron que de eso se encargaban otras congregaciones religiosas, pero que "lo nuestro" era hacer el apostolado "entre los intelectuales", es decir, los dirigentes dc la sociedad. Y esto se lo o decir aos ms tarde directamente a monseor Escriv, aunque recomendaba que las chicas que venan por nuestras casas hicieran, sin embargo, visitas a los pobres, acompaadas por alguna vocacin joven de la Obra, para as acercarse al Opus Dei. Es decir, las visitas a los pobres era una ocasin ms de hacer proselitismo con las muchachas que venan por nuestras casas, ms que un genuino apostolado con estas personas necesitadas de nuestra sociedad. Por otra parte en ms de una ocasin repet en mi confidencia a la directora que este no estar en verdadero contacto con las cosas que sucedan en la ciudad, en la nacin, este no leer ni siquiera el peridico local, nos haca estar, como hubiera dicho una amiga ma hoy, "dentro de una burbuja", aisladas, sin contacto real con la vida. Hacia el mes de septiembre me dijeron que dejara Barcelona porque me haban destinado de "modo permanente" a Bilbao, y a la administracin de la residencia de varones "Abando", donde me quedara definitivamente sin mayores cambios futuros. Me dijeron igualmente que llevara all la labor de san Rafael. Concretamente me indicaron que haba que "elevar el tono social de las vocaciones de numerarias en esa ciudad porque era muy bajo". Y como de costumbre en el Opus Dei, cuando a uno le anuncian estos cambios, a los tres das va ya camino del nuevo destino. Este nuevo cambio de destino, a los pocos meses de estar en Barcelona, fue una pincelada ms en el carcter de mi vida en el Opus Dei: tena que aceptar que nunca ms habra ya nada permanente en mi vida. Una frase ma se qued como

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un dicho en el Opus Dei y ella era que "uno saba dnde se levantaba, pero nunca dnde se acostaba". Y era cierto. Desde que llegu a Barcelona, por ejemplo, empec a preparar los planes para el nuevo curso y me qued justo a la mitad. Mi estancia en Barcelona me hizo vislumbrar los nuevos miembros supernumerarios y oblatos del Opus Dei, pero sobre todo me hizo ver muy claro que como "definitivo" no habra ya nada en mi vida y me daba cuenta de que enseguida que me habituaba a un lugar, reciba una orden de cambio. Al ser tan diferente nuestra vida como Instituto Secular, de la vida de las religiosas, yo nunca pens que en este punto de "cambios" era sin embargo casi idntica a la de ellas. Y ste fue mi nuevo punto de entrega al Opus Dei y hacia el fanatismo de mi vida en la Institucin: que estara dispuesta a cambiar de lugar tantas veces como hiciera falta para el bien de la Obra y para el apostolado sin tener en cuenta mis propios sentimientos. Estos cambios son un autntico desapego de todas las personas a quienes se trataba y, repito, que en esto siempre consider una incongruencia que "para hacer apostolado y proselitismo tenamos que ser amigas autnticas de las personas". No obstante, acept ciegamente la incongruencia como forma de alcanzar ese "buen espritu" del Opus Dei que tan "necesario" era para nuestra santidad en medio del mundo. Me iba de Barcelona, pues, dejando un grupo pequeo, pero muy selecto, de nuevas vocaciones con las que, segn la costumbre del Opus Dei, tampoco podra continuar la menor amistad. La verdad es que las numerarias de Barcelona, excepto una, que era de Bilbao, no me envidiaron mi nuevo destino. Bilbao: "Abando" No hay hechos asombrosos durante mi estancia en Bilbao, sino la exposicin de la vida de una numeraria del Opus Dei en la administracin de una residencia de estudiantes. Relacin de un trabajo constante en una vida rutinaria, oscura, escondida y, por supuesto, ajena a las vicisitudes de cualquier cristiano corriente, inmersa nicamente en la vida del Opus Dei y ajena al mundo que nos rodeaba; pendiente solamente de hacer proselitismo con la "elite" de esta ciudad, pero no apostolado con la gente pobre. Todo ello, pasos necesarios para formar en m aquella numeraria "con buen espritu", o sea, visto a la distancia, el punto final en la transformacin de una mujer con carcter y personalidad como considero era yo, en una pieza ms de ese "puzzle" llamado Opus Dei, una fantica que, a semejanza de un ttere, se mova a los impulsos del hilo que tiraba de ella. Cuando yo llegu a la estacin de ferrocarril de Bilbao, tom un taxi y llegu a la administracin de la residencia "Abando", bastante cansada, por cierto, despus del largo viaje desde Barcelona. No tena mucha idea de la ciudad, pero me la imaginaba, por lo que me haban contado, muy gris, como efectivamente result ser, aunque, en el verano, los das de sol brillante eran angustiosos por la tremenda humedad. Llegu a la casa y me recibi Dorita Calvo, la directora de la administracin. Su sonrisa bondadosa fue una alentadora bienvenida. Luego, en el trato con ella, me llev muy bien. Era una persona que no impona su autoridad, pero su conocimiento y dominio como directora era tan claro que uno la segua a ciegas. Mi trato con ella fue muy normal. Dorita era una persona que se haca querer. En el trabajo que desempe en la administracin, siempre me dio confianza, dentro, naturalmente, del espritu del Opus Dei. Pero, por ejemplo, en la forma de arreglo personal de las numerarias, nos alentaba a que, si queramos, nos cortsemos el

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pelo, cosa que Rosario Orbegozo, la directora central, cuando una vez me cortaron el pelo en "Los Rosales", me puso de vuelta y media. Estaba de subdirectora Mercedes Morado y de secretaria, Tere Morn. Se esperaba mi llegada para que Dorita y Tere pudieran hacer el curso anual, curso que se celebraba ah mismo, en la residencia "Abando" y en la parte dedicada a los varones, aprovechando que la casa estaba vaca, porque los estudiantes estaban de vacaciones y los numerarios del consejo local hacan su curso anual fuera de Bilbao. O sea, que nos quedamos solamente en la administracin por tres semanas: Mercedes Morado como directora, Loli Mouriz, hermana de Anina, que tambin hizo el curso de formacin conmigo en "Los Rosales" y yo. Este curso anual en "Abando" lo hacan las numerarias que formaban parte de la Asesora Central y Regional y algunas directoras de las casas de mujeres del Opus Dei, las cuales, en esa poca, septiembre de 1951, eran solamente administraciones, y de la residencia de "Zurbarn" en Madrid. En el Opus Dei hay un sentido jerrquico militar. Con ello quiero decir que un curso anual de formacin, unos ejercicios espirituales, etc., estn organizados de forma que las numerarias que participan sean homogneas, es decir, curso de directoras, curso para superioras mayores, cursos para vocaciones recientes, etc., etc., y se evita la "mezcla" a toda costa. Monseor Escriv, en los primeros tiempos del Opus Dei y en sus visitas a Bilbao, se qued prendado de la casa, de las costumbres, del estilo y de la elegancia de la seora Carito Mac Mahon. Tanto as que procur copiar para el Opus Dei ese estilo: desde los uniformes de las sirvientas, hasta la forma de servir la mesa. En la administracin, Loli Mouriz se ocupaba de la cocina y a m me encargaron de la ropa, limpieza y office. Como digo, a Loli Mouriz la conoca porque hicimos el curso de "Los Rosales" juntas. Dentro del Opus Dei, las Mouriz -eran varias hermanas numerarias- tenan fama de ser muy peculiares, si por esta palabra se entiende tener una personalidad definida. Expliqu anteriormente mi impresin sobre Anina. Con Loli, que estaba en Bilbao, siempre me llev bien. Acept su carcter fuerte, como ella saba tambin que era el mo, pero ambas nos domebamos por adquirir el espritu del Opus Dei. Con Loli, mis conversaciones eran sobre el trabajo, puesto que ella estaba en la cocina y yo en el office, y ambas ramos muy respetuosas en la forma que cada una desempeaba su trabajo. Loli era ms joven que yo, como su hermana Anina, muy bien educada y cultivada. Haba ledo bastante. Era muy sensible a los detalles. Pero, sobre todo, tanto Anina como Loli eran francas y directas, y simplemente mirndolas a los ojos se saba lo que pensaban, lo cual, para mi manera de ser, era muy agradable porque por carcter soy directa y todo lo que es esquivo me repele. En resumen, la convivencia con ella no me fue difcil en absoluto. Por el contrario, Mercedes Morado, la subdirectora de la administracin, que haca las veces de directora esas semanas, no era una persona directa. Siempre pareca que estaba esperando el error de uno para corregrselo, no con cario, sino con sentido disciplinario. Yo la conoca, no solamente de "Zurbarn", cuando hizo los mismos ejercicios espirituales que yo y pidi en ellos su admisin como numeraria, sino tambin de cuando yo trabajaba en el Consejo de Investigaciones Cientficas con el doctor Panikkar, ya que ella iba a menudo a hablar con l cuando an estudiaba la carrera de Filosofa, en la rama de Pedagoga. Y, yendo an ms all, yo conoca tambin a Mercedes de Segovia, porque su familia

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conoca a la ma. Curiosamente, verla de directora me alegr, y pens que todo ira bien, puesto que ambas estbamos dentro del mismo "espritu". Mercedes haba hecho el curso de formacin de "Los Rosales", el ltimo que, como centro de estudios, se celebr en el verano. Durante las semanas que Mercedes Morado hizo las veces de directora en la administracin de "Abando", me di cuenta de que era muy rgida. Por ejemplo, si pasaba yo un da sin hacer una correccin fraterna a Loli o a ella, ella misma me haca la correccin fraterna a m por mi falta de sensibilidad en no haberme dado cuenta de tal o cual pequeo detalle. Resultaba agobiante, puesto que siempre se nos dijo en las clases que la correccin fraterna haba que hacerla para corregir algn error en la conducta o en el espritu, que nos llamara la atencin, pero que no consista en tener espritu policaco y "buscar" los motivos ms nimios para ser corregidos. Siempre me dio la impresin, y quiz sea esto una acepcin personal ma, de que Mercedes Morado senta frente a m una especie de complejo social, quiz motivado por niveles sociales diferentes. Elia saba que mi familia era socialmente conocida en Espaa, como yo conoca que la suya no lo era. Y esto, que no tiene en s la menor importancia, le creaba, indiscutiblemente, una tensin sutil en este campo. Y siempre me dio la impresin de que usaba la jerarqua como directora para evitar que yo me saltara ningn escaln. Mi trato con Mercedes era estrictamente protocolario, ya que ella no daba pie para otra cosa: se mostraba habitualmente con una cierta reserva que uno no saba exactamente qu era lo que pensaba por dentro. Por otra parte su trato hacia m era correcto, pero siempre estableciendo, como dije, la distancia jerrquica de que ella era la directora. Al cabo de los aos y segn relatar a su debido tiempo, Mercedes Morado fue nombrada directora de la Asesora Central, y me encontr con ella en Roma, durante mi ltima etapa en el Opus Dei. El horario en la casa se viva a rajatabla. Entre nosotras tres no haba conversacin de tipo alguno durante el da, a excepcin de la media hora que duraba el almuerzo o la cena y la media hora de tertulia. Del resto, cada una tena su pequea parcela que atender en la administracin e incluso, fsicamente, trabajbamos en lugares diferentes. Actubamos totalmente como administracin considerando a la residencia o casa administrada como independiente. Sin embargo, recuerdo un detalle muy carioso de Mara Jess Hereza, superiora mayor en aquella poca, de la que tambin habl cuando narr mi estancia en Crdoba. Haca Mara Jess este curso anual y un buen da pas a la administracin para que yo la enseara a hacer "suizos", esos bollos tpicos de la merienda en Espaa. Y, con este motivo, pretexto justificado, indiscutiblemente, estuvo con Loli y conmigo en la cocina, hablndonos y hacindonos pasar unas horas muy agradables. Recuerdo, por el contrario, un detalle, negativo a mi entender, de Mara Teresa Arnau, directora regional de la Asesora de Espaa: un da, mientras yo haca la limpieza en la casa administrada con las sirvientas, me mand llamar a su despacho y me dijo que escribiera a "Arbor", la revista del Consejo de Investigaciones Cientficas, donde yo haba trabajado, para decirles que no me volvieran a mandar ms ningn ejemplar de dicha revista, porque mi vida estaba envuelta ahora en otras cosas y no tena tiempo para leerla. La verdad es que, desde que yo dej de trabajar en el Consejo de Investigaciones para entrar al Opus Dei, la revista "Arbor" llegaba a la casa donde yo viviera, pero la directora no me la entregaba nunca, simplemente en mi confidencia, me deca que haba llegado y me sola ensear la portada.

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Desde que llegu a Bilbao, estuve totalmente concentrada en la limpieza de la casa y en el planchero, como encargada de la ropa, adems de atender el office. Como ramos solamente tres en la administracin, materialmente no tenamos tiempo ni de respirar. La nica salida que hice en varias semanas fue para unirme con las del curso anual e ir con ellas al santuario de la Virgen de Begoa, en las afueras de Bilbao. Por el camino pude echar un vistazo a la ciudad, que personalmente no me gust: era una ciudad muy gris, con razn llamada "el bocho", porque es un autntico hoyo. Cubierta de humo de los altos hornos y con un calor hmedo en verano, muy desagradable. Adems, en aquella poca, no exista an el DDT y las pulgas eran frecuentes por limpias que se tuvieran las casas. Cuando termin el curso anual de estas numerarias, Dorita regres a la administracin como directora, Mercedes como subdirectora y Tere de secretaria. Tere era una persona muy delicada. Tratar con ella era de lo ms agradable y siempre procuraba, con su ayuda, hacerle a uno la vida fcil. Nuestra rutina en la administracin de "Abando" segua el ritmo del ascetismo clsico en el Opus Dei. No tenamos distraccin de tipo alguno y, por supuesto, tampoco se lea el peridico ni ningn libro ajeno al de la lectura espiritual, que cada una tena designado. Se sola salir muy poco. Exclusivamente, Tere, que estaba encargada de hacer las compras, era quien sala a diario, pero las dems slo salamos algunas veces con las sirvientas a dar un paseo hasta Las Arenas o Algorta; ms que un paseo, era una excursin por la distancia a recorrer a pie y esto suceda cada mes o mes y medio; pero, naturalmente, serva para tomar el aire. Las sirvientas que tenamos no eran del Opus Dei y ellas s salan los domingos por la tarde y tambin, algunas veces, un da entre semana, si es que tenan que comprarse algo. La casa de la administracin de "Abando" era bonita y agradable. Estaba puesta con gusto. Nos dijeron que la haba decorado don Pedro Casciaro, el sacerdote numerario del Opus Dei que, en esa poca, estaba ya de consiliario en Mxico. En la primera planta estaba la salita de visitas y en la segunda el dormitorio-despacho de la directora y las habitaciones de las numerarias, todas individuales, con armario y lavabo. Haba solamente un cuarto de bao, lo que haca que muchas veces, bien Tere o yo, nos alternsemos y usramos la ducha de las sirvientas para no dedicar ms de media hora al arreglo personal y poder llegar puntuales a la oracin de la maana en el oratorio. Las ventanas de los dormitorios de la administracin estaban medio condenadas, porque daban a un patio comn, donde tambin daban las ventanas de los residentes. El oratorio, al ser una administracin, era de celosa. El tamao era bueno, pero, por supuesto, se guardaban todas las reglas que a este respecto expliqu hablando de Crdoba: la cortina de terciopelo rojo corrida durante el da, excepto la parte justa para ver el sagrario. Durante la misa se descorra la cortina, pero tenamos las luces en los reclinatorios para poder leer el misal sin ser vistas por la residencia. La comunin la recibamos por la ventanita que abra la directora en ese momento, cuya llave guardaba ella celosamente en su despacho. Una de nosotras, con algunas sirvientas, solamos alternarnos para ir a misa fuera, a una iglesia pblica. De esta forma, mientras los residentes estaban en el

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oratorio, se podan preparar los desayunos y se permita el que las otras numerarias oyeran la misa en la casa. Haba unas ocho o diez sirvientas, no recuerdo el nmero exacto. Cada una tena su habitacin ("camarilla" se llaman en el Opus Dei a sus cuartos) individual, con lavabo y armario. Haba un cuarto de bao con varias duchas. Estas camarillas estaban en el stano de la casa. La cocina, tambin en el stano, tena muy mala ventilacin. Era grande, antigua de estilo. Un recodo de la misma es lo que se llamaba el office, desde donde se daban las bandejas a las doncellas que servan el comedor de los residentes. Por supuesto, durante las comidas, el silencio en la administracin era total. Se hablaba exactamente lo imprescindible y esto en tono muy bajo. El planchero estaba formado por dos habitaciones grandes; en la interior haba una mquina ancestral de lavar ropa y dos pilas de piedra donde las sirvientas lavaban la ropa a mano. En la habitacin de fuera, haba dos grandes mesas de plancha, y en ellas, habitualmente planchaban cuatro sirvientas. Aunque las planchas eran de hierro, generalmente, y tenamos all mismo un hornillo para ellas, haba tambin un par de planchas elctricas para los lienzos de oratorio y para los trajes de los residentes. Estaban adems los casilleros con los nmeros de los residentes. El planchero daba la impresin de claustrofobia. No ya el hecho de que estuviera en el stano, sino el que los ventanales por donde entraba la nica luz directa estaban cerrados casi hasta el techo y adems los cristales eran esmerilados. Este ventanal, que daba a un patio rectangular con cuerdas para tender la ropa, slo se abra parcialmente, cuando dos sirvientas salan a tenderla. Como la mayora de los das llova o haba un grado de humedad altsimo, tenamos tambin cuerdas dentro de las dos habitaciones del planchero, donde siempre por la noche, y muchsimas veces durante el da, se dejaba la ropa tendida para que se secara; lo que ambientalmente no daba ningn grado de belleza al lugar. Mi misin, como encargada de la ropa, consista en lo siguiente: los lunes, al final de la limpieza, recogamos las bolsas de ropa sucia de los residentes y se ponan todas en un montn en el planchero. Yo era la nica persona que poda abrir cada bolsa y comprobar que cada pieza de ropa sucia coincidiera con el nmero de la hoja que estaba dentro de la bolsa. A semejanza de lo que narraba en "Los Rosales", haba igualmente que marcar cada pieza que no estaba marcada, con el nmero de la bolsa. El nmero de residentes no bajaba de sesenta. Habitualmente haba unas seis sirvientas en el planchero: dos lavando y cuatro planchando. Las que planchaban eran las doncellas que servan al comedor y las que tambin pasaban a la limpieza de la residencia. Mi misin como encargada de la ropa, implicaba, adems, el estar a cargo de las sirvientas, tanto en lo material (cuidar que los uniformes fueran impecables, de su aseo personal, etc., etc.) como en su vida espiritual. Como la mayora de las sirvientas pasaban muchas horas en el planchero, especialmente por las tardes, mi tarea era entretenerlas para hacerles ameno el trabajo. Para ello solamos cantar unas veces, otras, les contaba cosas de algn pas, costumbres de alguna regin y tambin cosas del espritu de la Obra, como, por ejemplo, el amor a las cosas pequeas. Diariamente rezaba el Rosario con ellas en el planchero y les haca tambin algn comentario del Evangelio o de algn tema espiritual, etc., mientras merendaban. Y, desde luego, mi principal misin era ganarme su confianza, ayudarlas y, especialmente, ver si alguna poda llegar a ser numeraria sirvienta del Opus Dei, ya que estas sirvientas, como dije, no eran de la Obra.

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En general, las sirvientas en las casas del Opus Dei llevan para las faenas una bata de color, ordinariamente azul, y un delantal blanco. En aquella poca tambin llevaban unos gorros blancos, cubrindoles el pelo. Las doncellas que servan la mesa, llevaban uniformes negros con delantales pequeos blancos y cofia blanca, y los das festivos, servan la mesa con guantes blancos. En el planchero iban todas con batas azules y delantales blancos, excepto una que se quedaba con el uniforme negro y era la encargada de abrir la puerta. Tenamos en el planchero el cuadro de timbres y segn el nmero sabamos si era la puerta o la directora quien llamaba. Haba tambin telefonillos internos en el cuarto de la directora, en la cocina, en el planchero y en el cuarto de la secretaria. Mi responsabilidad en el planchero no era planchar, sino hacer que todo funcionara en punto y tambin repasar la ropa para que no se entregara algo, por ejemplo, faltndole un botn. Muchsimas horas de mi vida fueron las que pas en este planchero de "Abando". Los viernes era un da especialmente atareado, ya que tena yo que distribuir la ropa en los casilleros y comprobar que cada pieza planchada correspondiera al nmero del respectivo casillero. Si una pieza de ropa no apareca, era un problema serio, porque haba que recontar de nuevo cada pieza en cada casillero hasta que la pieza perdida apareciera. Generalmente, la directora bajaba al planchero los viernes para saber cmo iban las cosas, ya que la lluvia en Bilbao era un soberano azote en lo que a secar la ropa se trataba. Los sbados por la noche, y mientras los residentes cenaban, entraba yo con dos sirvientas a la residencia y se distribuan las bolsas con la ropa limpia encima de la cama de cada residente, ya que en la hoja que entregaban con la ropa sucia indicaban tambin la habitacin. Personalmente, me dediqu en cuerpo y alma a esta labor y ofreca todo mi esfuerzo y repugnancia muchas veces a Dios. Un detalle curioso que me costaba en Bilbao era el dar cera a los pisos. Todos los suelos de la residencia y de la casa administrada eran de parquet, y, adems de la cera ordinaria, haba que dar la cera llamada "de palo". Esto era un palo terminado en forma de horquilla, que aprisionaba un pedazo de cera dura. Este palo haba que moverlo en la direccin de izquierda a derecha y de derecha a izquierda, siguiendo la raya de la madera. No haba mquinas elctricas de sacar brillo al piso y con unos cepillos que se ataban con correas a los pies y luego con bayetas de fieltro en cada pie, haba que "brochar" y "bailar" la cera. Era un trabajo brutal del que acababa uno medio muerto. Esta forma de sacar brillo al suelo, trajo, al cabo de los aos, el que muchas numerarias desarrollaran problemas de matriz que acababan en operacin, generalmente, como fue mi caso tambin. Se tuviera o no el perodo haba que brochar igual y, por supuesto, haba que ir a la cabeza de las sirvientas para darles ejemplo. Al poco tiempo de estar en Bilbao nos dijeron que se abrira un colegio para nios en Las Arenas, llamado "Gaztelueta", pero que esto "sera una excepcin en el Opus Dei porque nuestra misin no era llevar colegios a la manera de los religiosos", haba dicho monseor Escriv. Sabamos que don Antonio Prez, como secretario general del Opus Dei, era la persona que ms se haba ocupado de esta labor. "Gaztelueta" Como la apertura del colegio pareca inmediata y los numerarios del consejo local de "Gaztelueta" viviran en la casa antes de Navidad, nos dijeron las superioras en Madrid que se abrira tambin una administracin en "Gaztelueta", desde la

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que no se hara absolutamente ninguna labor externa. Nombraron de directora a Mercedes Morado, de subdirectora a Mara Ampuero, con cuya hermana Mara Paz, yo haba estudiado en la Escuela de Comercio, y de secretaria iba Pina Revilla. Tanto Mara Ampuero como Pina haban venido a vivir a "Abando" unas semanas antes. Con este motivo, se rehizo el consejo local de la administracin de "Abando". Dorita Calvo sigui de directora, Tere de subdirectora y a m me nombraron secretaria de ese consejo local. Loli Mouriz sigui tambin viviendo en "Abando". Este cambio trajo consigo un cambio tambin de habitacin: la secretaria tena un cuarto algo mayor que las dems y un "bureau" donde se guardaban todos los libros de contabilidad y tambin el dinero de la casa. Esta habitacin era muy agradable y adems estaba junto al oratorio precisamente. Me dijeron tambin, sera ya noviembre de 1951, que me hara cargo de lleno de la labor de san Rafael, que temporalmente haba llevado Mara Ampuero. Esto trajo consigo el que las tardes que yo tena que dar el crculo de san Rafael y quedarme hablando con las muchachas que venan a l, unas veces Pina al principio y luego Tere, me suplan en el planchero. La labor de san Rafael estaba bien organizada. Exista un fichero con nombres de las chicas que haban venido por la casa y con detalles acerca de su vida, su carcter, etc., adems de su direccin y telfono. En la administracin tenamos telfono, lo que facilitaba el estar en contacto con estas muchachas. Y de nuevo me vi entre un grupo de chicas muy buenas. Estando yo en Bilbao, pidi su admisin como numeraria, Begoa Elejalde, que era muy jovencita entonces. Begoa fue, aos ms tarde, una de las fundadoras de la seccin de mujeres del Opus Dei en Venezuela. Estuve precisamente en ese pas con ella y adems dio la coincidencia de que siempre estuvimos viviendo en la misma casa. Como Begoa era tan joven, yo siempre la animaba mucho a que fuera generosa hasta el final y que procurase hacer proselitismo con sus hermanas. Prcticamente repeta yo a Begoa lo que me dijeron a m, pero es cierto que procuraba ser muy cariosa con ella y muy comprensiva, hacindole su vida interior cuesta abajo para que las cosas no le resultaran tan duras como lo fueron para m. Begoa era una persona inteligente y muy buena artista. Tena muy buen gusto y un sentido innato de la decoracin. De hecho, en Venezuela llevaba en la Escuela de Arte y Hogar "Etame" las clases de decoracin y en las casas del Opus Dei en Caracas dej huellas de su arte. Cuando estas muchachas venan a la casa, hablaban conmigo con gran confianza. Me explicaban lo que haban hecho aquellos das y tambin el ambiente familiar de sus casas que ellas procuraban ir preparando para decirles cuanto antes que queran venirse a vivir al Opus Dei. Est claro que cuando una muchacha escriba la carta a monseor Escriv empezaba a vivir, en la medida de lo posible, absolutamente todo el plan de vida de cualquiera de las numerarias que estbamos ya viviendo permanentemente en las casas de la Obra. Por ejemplo, para usar el cilicio y la disciplina, mortificacin corporal, aprovechaban el rato que estaban en nuestra casa, ya que hubiera sido una imprudencia que sus familias descubrieran que usaban dicha mortificacion corporal. Otras veces, antes de venir a vivir fijas a la Obra, tenan que dejar resuelto el problema financiero, el cmo iban a aportar a la Obra la cantidad estipulada para los dos primeros aos, llamados de formacin.

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Tambin pidi su admisin como numeraria Mirufa Zuloaga. Con Mirufa se estableci una gran corriente de simpata recproca. Tena mi edad y hablbamos un lenguaje muy comn entre las dos. Su forma de vivir, de haber salido, de divertirse era comn con la ma. En cierta forma con Mirufa fui ms exigente, pero siempre fui cariosa con todas las que pedan la admisin, porque por experiencia propia saba lo mucho que se sufra en dejar cosas que, si bien parecen comunes, han formado la trama de la vida de una muchacha joven. La familia de Mirufa eran artistas en su gran mayora y curiosamente yo conoca a un to suyo, pintor, porque era muy amigo de mi propia familia. Estas coincidencias parecen tontas, pero en un ambiente de proselitismo en el Opus Dei son muy importantes. Aos ms tarde Mirufa estuvo en Roma cuando yo viva all. Cuando regres a Espaa se hizo periodista y an sigue ejerciendo como tal. Colabor y supongo que sigue hacindolo an en la revista "Telva", cuya direccin est confiada a las mujeres del Opus Dei. Tere Gonzlez fue otra de las muchachas que tambin pidi la admisin como numeraria en esa poca. Tere era el colmo de la bondad: aceptaba todo con gran docilidad y consideraba que cuanto yo le deca era como venido de Dios. Indiscutiblemente tanto Mirufa Zuloaga, como Begoa Elejalde y Tere me preguntaban cosas de la Obra y del Padre. Yo haba asumido ya de tal manera el adoctrinamiento del Opus Dei que les hablaba a estas nuevas vocaciones con la mayor naturalidad de "las primeras", de la "misin que Dios haba dado al Padre", de "Molinoviejo", de "la felicidad de entregarlo todo sin recibir nada a cambio", con tal fuerza y entusiasmo que iba prendiendo la llama de este amor al Opus Dei por encima a todos los otros amores, incluidos el debido a los propios padres, con la misma manipulacin que hicieron conmigo. Lo curioso del cuento es que cuando uno se ha convertido en un fantico total, ejerce un cierto magnetismo que puede arrastrar incluso a aquellas personas que se consideran con mayor personalidad. sta es la terrible fuerza del fanatismo existente en las sectas: la gente de fuera no se explica que una persona pueda "cambiar tanto" en tan poco tiempo. La fe que estas muchachas, y pongo por ejemplo a estas tres, tenan en m era infinita. Yo me daba cuenta, por otra parte, de mi responsabilidad de ser este "instrumento en manos de Dios a travs de su Obra". As me lo decan las superioras y as lo consideraba yo plenamente. Las muchachas de Bilbao eran muy diferentes a las de Crdoba. Tan diferentes como las mismas ciudades lo son. Cada una con sus caractersticas especiales. La gente de Bilbao tiene fama en Espaa entera de ser personas muy exquisitas. Efectivamente no es que fueran mejores que las muchachas andaluzas, pero s tenan un sello muy especial. La sociedad bilbana y la andaluza son dos tipos muy diferentes de sociedades en Espaa, y difcilmente se podra sealar a la una como mejor que la otra. Sencillamente son distintas. Yo apenas sala a la calle, pero estas muchachas venan casi todos los das por la tarde y un rato ms el da del crculo. Cuando ellas llegaban, me avisaban y yo suba a la salita para hablar con unas u otras, como explicaba antes, sobre la vida que hacan, espiritual y material, y los problemas que en aquel entonces pudieran enfrentar. Mi misin era alentarlas para que sobrepasaran esa poca de separacin de las familias y de cunto hasta ese momento haba sido parte esencial de sus vidas, y se lanzaran dentro del Opus Dei sin la menor duda: con todas las fuerzas de su alma y entusiasmo de sus aos jvenes. Mi vida en la administracin de "Abando", dira en general, fue muy profesional. Por una parte, la directora, Dorita Calvo, era una mujer muy comprensiva, muy

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educada y muy sencilla. Tena el carisma de haber pasado los primersimos aos de la Obra en Roma en la casa de monseor Escriv. Siempre le pedamos que nos contara cosas de l y me doy cuenta ahora, al cabo de los aos, de que las cosas que Dorita contaba eran ms bien ancdotas amenas de la vida de familia en la casa del Opus Dei, pero nada esencialmente relativo a la manera de ser de monseor Escriv. nicamente nos repeta el que "al Padre le gustaban las cosas bien hechas". Mis confidencias con Dorita Calvo eran muy sinceras, y ella trataba de ayudarme mucho en todo aquello que podra acercarme a Dios. Indiscutiblemente los tres puntos bsicos de la confidencia, como apunt en algn lugar anteriormente, eran los de fe, pureza y camino. En mi caso, gracias a Dios, nunca tuve dudas de fe y mi confianza en Dios siempre fue y es infinita; respecto a pureza haba que detallar si uno haba sentido cualquier impulso sexual del tipo que fuera, detallarlo y explicar cmo se venci; respecto al "camino" o sea la vocacin, yo tampoco tuve dudas. A grandes rasgos, y a ttulo de ejemplo de confidencia, pienso en una de las mas cuando estuve en Bilbao, podra ser sta: Usando la agenda -la tpica "Luxindex" espaola que pertenece a una de tantas empresas llevadas por gente del Opus Dei y que en definitiva es el Opus Deidonde se anotaban celosamente los puntos/fallos para hablar de ellos en la confidencia, yo empezaba a hablarle del cumplimiento de las normas del plan de vida. Por ejemplo, si haba sentido pereza al levantarme o me haba detenido un instante antes de pegar un brinco de la cama y besar el suelo diciendo "Serviam!"; si la lectura espiritual me serva despus como puntos para llevar a mi meditacin personal y en qu forma haba aplicado esos puntos a mi propia vida; si me haba distrado o adormilado en la oracin; si haba practicado o no la correccin fraterna si haba rezado rutinariamente o con sentido las tres partes del Santo Rosario; si en mi mortificacin corporal haba sido "generosa" (esto quera decir si el cilicio lo haba llevado apretado al mximo o no, o si haba usado las disciplinas con fuerza o con indulgencia). A todos estos puntos la directora me haca ver cmo el "sentir" no era importante, sino el "rechazar" o en caso contrario el "consentir". Los consejos ascticamente eran sanos y encauzados a formar una voluntad frrea, como una coraza, que alejase sentimientos -"sensibleras" es la palabra que el Opus Dei usa a mansalva- Hasta aqu y desde un punto de vista estricto, todo es correcto segn un espritu asctico cristiano. Hasta aqu lo llamara la parte "A" de la confidencia que, en cierto sentido, era un detallar con mayor amplitud la confesin semanal. La parte "B" que yo llamara "manipulacin" es cuando en la confidencia, y haciendo uso de ella, la directora agregaba que "eso" (relativo a lo asctico) no tena en s tanta importancia como lo tena la forma en la que yo haba vivido mi "filiacin al Padre". Es decir, cuanto trabajo hubiera hecho, cuanto en mi vida interior hubiera desarrollado, todo, tena que estar encauzado en funcin dc monseor Escriv. Entre el Opus Dei y monseor Escriv no haba fronteras, eran lo mismo, puesto que el Padre "engendraba" al Opus Dei. No se nos preguntaba en la confidencia por nuestro amor al Papa, a la Iglesia, a los pobres, sino por nuestro "amor al Padre". Se nos haca sentir por l una veneracin rayana en el culto puesto que se supona que desde cunto uno haba rezado hasta cunto uno se haba mortificado, todo, absolutamente todo, tena que estar orientado hacia "las cosas que llevaba el Padre en la cabeza por encima de cualquier pensamiento personal

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o de la Iglesia". La frase del Opus Dei de que "nosotros no nos preocupamos, sino que nos ocupamos de las cosas" tena todo el sentido de que nada, absolutamente nada en nuestras vidas tena la menor importancia. Slo el Padre era importante y por consecuencia tenamos que considerar las cosas del Padre por encima de cualquier otra cosa. Debe tenerse en cuenta tambin el que todas las numerarias debamos escribir a monseor Escriv, al Padre, "al menos" una vez al mes, no hacerlo reflejaba "mal espritu" o "falta de espritu de filiacin>. Sin embargo, no escribir a nuestras familias en un mes no tena la menor importancia... La directora -el Opus Dei en esencia- usa el gran instrumento de la confidencia para adoctrinar, aseverar, insistir en tales y tales puntos de la vida de una numeraria, con el objeto de hacerle asumir la doctrina dcl Opus Dei primero, y luego, todo lo que ello lleva consigo. La confidencia, en el Opus Dei, es la forma de control ms absoluto de la libertad humana de sus miembros y una forma tambin muy clara de lavado de cerebro, que, aun sin llamarlo tal y bajo capa de "buen espritu" o de "formacin", se lleva a cabo con todos los miembros del Opus Dei. En esa poca tambin haba que hacer fichas con nombres de personas que pudieran ayudar econmicamente a la construccin de las obras de Roma, el Colegio Romano de la Santa Cruz. Esto tambin era tema de confidencia. Y por supuesto el cmo llevaba uno el proselitismo. En este punto yo le haca una relacin detallada de todas y cuantas muchachas de san Rafael haban hablado conmigo, de sus problemas, de sus confidencias. Y muchas veces la directora me indicaba aqu y all lo que deba decirles o si tena que corregir algo que no era correcto sobre el espritu dc la Obra. Comprendo hoy da que, en estas confidencias, se manoseaban las almas de otras personas, puesto que cosas ntimas que estas muchachas de san Rafael, por ejemplo, me haban dicho en funcin de que crean en mi amistad, yo, en este caso, las repeta a la directora, a una superiora mayor si preguntaba o a cualquier otra persona que "por cargo" quisiera saber algo acerca de tal o cual muchacha. Y aqu tendra yo que entonar un "mea culpa", puesto que tambin yo repet la historia cuando ocup cargos de gobierno y especficamente en Roma. Es decir, lo ms importante en la confidencia era relatar cmo se haba vivido el espritu del Opus Dei y especficamente "el amor al Padre". He de confesar que cuando yo llegu a manos de Dorita muchas otras personas haban manipulado ya mi conciencia y mi alma. Es decir, estas confidencias en el Opus Dei son el mejor medio de aherrojar la libertad de la conciencia humana y de manipular, como digo, las fibras ms ntimas de las personas. Es interesante recordar aqu que segn el derecho cannico los miembros de las instituciones religiosas tienen libertad para abrir su alma confiadamente a sus superiores (Cdigo de Derecho Cannico), pero no hay punto en el cdigo de Derecho Cannico que "obligue y considere un deber", una regla de vida bsica, el hablar con el superior. En cambio, en el Opus Dei, el hablar con la directora semanalmente, "la charla fraterna", llamada anteriormente "confidencia", es una norma obligatoria y est marcado -por monseor Escriv- que hay que hablar en ella incluso con mayor claridad que con la que pudiera hablarse con el mismo sacerdote en el confesonario. Para monseor Escriv la "confidencia" era mas importante esencialmente que la confesin ("La charla fraterna", Cuadernos-3, 17,, pp. 142).

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Mis normas, mi plan de vida, los cumpla lo mejor que saba. Interiormente en mi oracin ofreca mi trabajo por aquellas almas que trataba, y fue, en resumen, como si mi vida interior se hubiera profundizado, ya que hacer cuanto en el Opus Dei se me indicaba era prueba -segn el espritu de esta institucin- de que estaba cumpliendo la voluntad de Dios y, por tanto, Dios estaba contento con uno. En el Opus Dei se cultiva la fe a travs de la piedad. Quiero decir con ello que se cultiva la piedad para que las personas no se formen interrogantes de clase alguna, cuya resolucin las llevara a la fe verdadera. En dos planos: en el Opus Dei se infantiliza a las personas, no se las hace madurar. Este crear el espritu infantil, de abandono en manos de los superiores, no es sino un evadir los hechos reales de la vida cotidiana que afronta cualquier fiel cristiano corriente. Me daba cuenta de que le haba dado a Dios cuanto me pidi a travs del Opus Dei, y que mi entrega al Opus Dei era absoluta, total. Haba llegado ese momento en mi vida en que de una manera fra aceptaba lo que fuera sin que ello despertara ningn oleaje en mi vida espiritual. Era un fiel instrumento en las manos de los superiores: era una fantica perfecta y, por tanto, una numeraria sin problemas, dentro del Opus Dei. Por ello tena la felicidad que puede tenerse en una vida de entrega en la Obra: la persona del Padre, el proselitismo eran lo primero para m, despus del trabajo, naturalmente. Durante un tiempo las numerarias que iban a "Gaztelueta" vivieron en "Abando", pero las Navidades del ao 1951 ya las pasaron en la nueva casa. Era complicado llegar a la casa de la administracin de "Gaztelueta", porque haba que dar mucha vuelta y para complemento tenan un timbre que no se oa en parte alguna de la casa. El da de Navidad me dijo Dorita que, para que no estuvieran tan solas las de "Gaztelueta", fuera yo all a almorzar con ellas. Fui y creo que por primera vez saqu, desde haca mucho tiempo, mi genio fuerte: caminando desde Las Arenas me cost trabajo encontrar la entrada a la administracin lo primero, y, lo segundo, estuve ms de cuarenta minutos llamando al timbre, bajo la lluvia, sin que me oyeran, con lo cual tuve que bajar de nuevo al pueblo y llamarlas por telfono para que me abrieran la puerta. Por la tarde, pasaban en esa administracin a hacer la limpieza de la casa administrada, del colegio. Aunque no haba clases en Navidad, la administracin pasaba igualmente a dar una vuelta. La directora de la administracin de "Gaztelueta", Mercedes Morado, me dijo que me pusiera una bata blanca y que las acompaara y as podra conocer el colegio de nios, el primero y el "nico que el Opus Dei tendra en el mundo", segn palabras de monseor Escriv. "Gaztelueta" como colegio empez a funcionar, como digo, en 1951 y fue el resultado de los esfuerzos hechos por Antonio Prez Tenessa, en aquella poca secretario general del Opus Dei. Le ayud en la empresa Toms Alvira, miembro del Opus Dei que haba participado activamente en el Instituto Escuela, la proyeccin educativa de mayor importancia de la Institucin Libre de Enseanza. Habiendo sido mi primer colegio el Instituto Escuela y yo precisamente de las alumnas que inauguraron el edificio recin construido en la calle de Serrano de Madrid y en el ao 1931, no puedo describir apropiadamente mi asombro al visitar aquella tarde con la administracin, siendo como era numeraria del Opus Dei, "Gaztelueta". Ante mis ojos vea la copia -una mala copia- incluso en detalles nfimos, como podra ser la forma de los casilleros de los alumnos en la clase, las mesitas, en vez de pupitres, el nmero de alumnos en cada clase, etc. A m me disgust que se hubieran copiado las cosas materiales del Instituto Escuela para

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"Gaztelueta", haciendo creer a la gente, por supuesto la esfera social alta de Las Arenas, la "originalidad" del colegio del Opus Dei. Me daba cuenta de que la copia era mala porque se haban omitido cosas esenciales. De regreso a Bilbao, aquella noche pensaba en el porqu de ese enfado mo al ver "Gaztelueta" como una copia del Instituto Escuela. Y creo ahora, a la distancia de los aos, que mi desagrado tan grande era porque para m el Instituto Escuela tena un carisma especial: haba sido mi primer colegio y todo su sistema era precioso. Cualquier alumna del "Insti", como lo llambamos, se senta orgullosa de pertenecer a l. Fue como si una rfaga de luz me trajera de repente un fantasma de un pasado feliz, muy feliz, de mi niez. Ante mis ojos vea "Gaztelueta" como algo degradado, sin indicacin alguna dcl espritu que animaba al Instituto Escuela. Era eso: se haban copiado el cascarn, pero no podan captar el espritu: la libertad que se disfrutaba en el Instituto Escuela, el hecho de que era un colegio mixto, los deportes a gran escala, nada de eso poda vivirse en "Gaztelueta", que en s era slo un colegio para nios ricos de Las Arenas, ubicado en un hotelito de una familia conocida, donde incluso en el vestbulo como decoracin haba una silla de manos. En la pared y sobre la escalinata de mrmol haba un gran repostero con el lema del colegio: "Sea vuestro s, s; sea vuestro no, no." En el Instituto Escuela, pens, el decir la verdad estaba tan imbuido en cualquier alumno que no necesitbamos de reposteros para recordarnos que la verdad era preciosa. Creo que mi enfado me vino al ver una mala copia, una falsa copia, de algo muy bueno que viv y recordaba siempre. Al hablar con dedicacin especial sobre monseor Escriv explicar con sumo detalle su gran sueo de "transformar para Cristo", hacindolas suyas las ideas e ideales de la Institucin Libre de Enseanza. Ahora veo, sin lugar a dudas, que sta ha sido siempre la tctica del Opus Dei bajo la direccin de monseor Escriv: copiar y adaptar. Si se ahonda en el pensamiento de monseor Escriv, no se encuentran muchas ni grandes ideas originales y, materialmente, su afn de copiarlo todo era notorio. Por ejemplo, en la decoracin de las casas del Opus Dei, en la arquitectura de muchas de ellas, incluso en los oratorios, galeras, salas, etc., de la casa central del Opus Dei en Roma, el 99,99 % han sido copias de capillas, palacios, pueblos, muebles de cualquier sitio de Italia que visitaba monseor Escriv y se lo haca copiar a uno de los arquitectos. Incluso cuando vea alguna pelcula en el aula magna, si haba algn detalle de decoracin o de cualquier cosa que le interesara, no tena el menor reparo en mandar cortar aquella parte de la pelcula para luego, como negativo, ampliar aquella foto y copiar lo que fuera. Tras mi visita a "Gaztelueta", habl con mi directora contndole mi indignado asombro. Dorita no conoca el Instituto Escuela ni tena la menor idea sobre ese colegio en cuestin. Me dijo por tanto, lo de siempre: que si monseor Escriv haca una cosa era por inspiracin divina. Y me dej muy claro que yo no poda dudar nunca de esta inspiracin, ni era quin para juzgar. Como el aceptar este hecho me era casi imposible, lo que hice fue rechazarlo, borrarlo de mi mente, no pensar ms en ello. El sacerdote que tenamos en Bilbao, don Alvaro Calleja, era muy bueno pero muy recin ordenado, y daba la impresin de que nos tena un poco de miedo a las mujeres, impresin que, por otro lado, es comn en los sacerdotes jvenes recin ordenados del Opus Dei. No obstante, yo hablaba en el confesonario algunas veces, tras mi confesin, de las muchachas de san Rafael, pero en

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realidad ms que una conversacin era un monlogo porque l hablaba muy poco. Pareca muy enfermizo y en realidad lo deba de estar porque me enter de que muri pocos aos despus. Hicimos los ejercicios espirituales con don Alvaro Calleja todas las numerarias de "Abando" a primeros del ao 1952 y aprovechando las vacaciones de Navidad de los residentes. Las relaciones con mi familia seguan igual. No haba discusiones, pero tampoco mejoras. En el mes de marzo cumpl mis 27 aos, en la administracin de "Abando". Pocos das despus, a primeros de abril, Rosario de Orbegozo, la directora central, anunci su visita a Bilbao. Todas la esperbamos con gran emocin porque regresaba de Roma y dijo que nos contara "muchas cosas del Padre". Efectivamente lleg y antes de la tertulia me mand llamar a m, estando Dorita delante. Pareca muy contenta cuando me empez a hablar y me dijo que una de las cosas que le haba dicho monseor Escriv era que quera que yo fuera a Roma como secretaria personal suya para los asuntos de la seccin femenina en el mundo. Conmigo ira tambin Mara Luisa Moreno de Vega, una numeraria que era superiora mayor y que precisamente haba trabajado tambin en el Consejo de Investigaciones Cientficas con el secretario general de dicho Consejo, don Jos Mara Albareda. Yo me qued impresionada, sin reaccionar, tanto as que Rosario me dijo muy seria si es que no quera ir o no me daba cuenta del privilegio que la llamada del Padre supona. Le dije que s, que comprenda el enorme privilegio de ir a trabajar directamente con el Padre a Roma, pero que tena cierto temor al no saber exactamente cmo era el Padre. A Rosario no le gust mi reaccin y me dijo que pareca boba si no captaba plenamente lo que ir a Roma a trabajar directamente con el Padre significaba. Rosario me dijo tambin que, aunque era Cuaresma, poca en que no escribamos ni tenamos relacin alguna con nuestras familias, que llamase a mi padre por telfono para anunciarle mi viaje a Roma y pedirle que me diera un billete Madrid-Barcelona-Roma. Como puede verse nosotras no dbamos puntada sin hilo. Es decir, no haba jams contacto con nuestras familias que no fuera para pedirles algo: desde un billete a un abrigo, a un vestido, dinero o lo que fuera. Nos decan en el Opus Dei que siempre tenamos que hacer que nuestros padres nos dieran cosas, porque de esta forma se uniran a la Obra. Lo que puede darse uno cuenta clara es que a nuestras familias no se les brindaba ninguna atencin, sino que se las usaba, se les manipulaba para "sacarles" algo. Y es curioso, que hoy da he odo tambin decir a algunas familias con hijos en el Opus Dei, que si les dan cosas a sus hijos, la Obra las considerara mejor. Rosario Orbegozo me dijo que Mara Luisa Moreno de Vega ira por avin, porque era superiora mayor, pero que yo ira por tren con una sirvienta y el bal que haba que llevar a la casa de Roma, con ropas y una serie de cosas que necesitaban. Me fui al oratorio a darle gracias a Dios por la eleccin que el Padre haba hecho al pedir que fuera yo a Roma para semejante encargo y tambin le ped a Dios

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con toda mi alma que me ayudara porque tenia temor, quiz temor de lo desconocido. Al da siguiente que Rosario se fue a "Gaztelueta", yo habl con Dorita y an recuerdo la pregunta que le hice: -Dime, Dorita, cmo es el Padre realmente, t que le conoces? Ella se ech a rer y me dijo: -Vivir cerca del Padre es duro porque es muy exigente. -Y sigui-: La que le conoce muy bien es Encarnita Ortega, que es la directora de la casa all. Por ejemplo: yo vi un da que Encarnita le dijo: "Padre, le ha llegado esta carta." Y junto con la carta Encarnita le entreg unas tijeras y un abridor de cartas para que el Padre pudiera escoger lo que prefiriera para abrir aquel correo. Aquello nunca se me olvid. Deb de dejar Bilbao hacia el 8 o 9 de abril, no recuerdo bien, llegando a Madrid al da siguiente a fin de preparar mi visado italiano, ya que mi pasaporte lo tena al da. Viendo con la perspectiva de los aos aquel momento en que me anunciaron mi marcha a Roma, comprendo que yo era ms una numeraria del Opus Dei que una persona corriente. Con esto quiero decir que yo estaba dispuesta a lo que fuera con tal de no ya cumplir la voluntad de Dios, sino "la voluntad del Padre". Esto es una de las cosas que cuando uno se convierte en una fantica del Opus Dei sucede: la voluntad de Dios no cuenta tanto porque lo que cuenta es "la voluntad del Padre", lo que "el Padre dice", lo que al Padre "le da alegra". Es decir, es como si la adoracin debida a Dios, al adquirir el "buen espritu del Opus Dei", se cambiara por "la voluntad de monseor Escriv". Es un identificar al Padre como a alguien semejante a Dios. La forma de culto al fundador se imprime de tal manera en las numerarias "con buen espritu" que sus almas llegan a moldearse y por tanto a formar la esencia de su vida interior de esta manera: lo importante es agradar al Padre porque as se agrada a Dios y no a la inversa. Esta faceta es idntica en cualquier secta que podamos analizar actualmente, desde la triste tragedia de Guayana, con Jim Jones a la cabeza, hasta la tan discutida de Rajnesh, cuyo lder muri hace algunos aos, o la secta del reverendo Moon, por enunciar tres ejemplos extremos. Y sta es la tragedia del Opus Dei: que si bien esas sectas, que a modo de ejemplo enuncio, se consideran como islotes en el mundo de las religiones, sin pertenecer a ninguna en panicular, el Opus Dei es, ni ms ni menos, tenemos que admitirlo, una secta tambin, pero nada menos que en el seno de Nuestra Santa Madre, la Iglesia Catlica. El hecho de que el Opus Dei haya recibido todas las aprobaciones de la Iglesia: primero como Instituto Secular (2 de febrero de 1947); luego la aprobacin a perpetuidad de sus Constituciones como tal Instituto Secular (16 de junio de 1950); y el 29 de noviembre de 1981 el cambio jurdico de Instituto Secular a Prelatura Personal, nada de ello excluye su carcter netamente sectario. CAPITULO V: VIAJE A ROMA Al llegar de Bilbao a Madrid fui a vivir a Juan Bravo, 20, la casa de la Asesora Central que an estaba en Madrid. A diario iba a la administracin de Lagasca tratando de ayudar a preparar el equipaje que tena que llevarme a la casa de Roma. Ambas casas, Juan Bravo y Lagasca, estn muy cerca y equidistantes de la casa de mis padres. O sea, que, para m, ese corto recorrido tena el color de infinitos recuerdos de los aos de mi vida anterior. Madrid es una ciudad que

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siempre he querido mucho; ha tenido siempre para m un encanto especial. Era la ciudad donde haba pasado los primeros veinte aos de mi vida y ahora, al haber estado fuera de ella varios aos, primero en Villaviciosa de Odn haciendo el curso de formacin, luego en las administraciones de las residencias del Opus Dei en Crdoba, Barcelona y Bilbao, el volver a Madrid era un revivir mi vida entera. Especialmente el barrio de Salamanca, que me lo conoca palmo a palmo: desde mi niez y mi vida de colegio y estudiante, a mi juventud, con sus recuerdos sentimentales y emotivos. Todo se me vena a la cabeza caminando por esas calles. Pensamientos todos que, por otro lado, tena que alejar de mi mente porque esos recuerdos cargados de una cierta nostalgia contrariaban mi vida de entrega segn el espritu del Opus Dei. Me daba cuenta de que tena que "despegarme" de todo aquello que despertara en m memorias pasadas que, en cierta forma, levantaban en mi mente y mi corazn un oleaje emotivo, lujo que una numeraria con buen espritu no se poda permitir. O sea, que tuve que cortar el hilo de mi discurso mental ms de una vez y ajustarme a la realidad de que estaba en Madrid "solamente" de paso para ir a Roma, nada menos que a trabajar de cerca con el Padre. Por ello, materialmente mi cabeza deba estar concentrada en preparar el equipaje que deba llevarme a Italia. Cuando una numeraria iba a Villa Sacchetti, llevaba todo lo que esa casa haba pedido: desde sbanas hasta estropajos para fregar los cacharros de la cocina. Aparte de ello, naturalmente, cada quin preparaba, en maletas aparte, la ropa personal que poda necesitar en Roma. Un da de los que fui a "Lagasca", conoc a Mara Luisa Moreno de Vega, que era superiora de la Asesora Central y que iba a trabajar conmigo, ambas como secretarias personales de monseor Escriv en los asuntos relacionados con la seccin de mujeres del Opus Dei en el mundo entero. Mara Luisa haba trabajado tambin en el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas como secretaria de don Jos Mara Albareda, cuando yo trabajaba en el mismo Consejo como secretaria del doctor Panikkar. Estaba previsto que, aquella semana, primeros de abril, Mara Luisa Moreno de Vega, que era superiora mayor, como digo, viajara en avin a Roma. Yo, en cambio, como no tena entonces ningn cargo de gobierno en el Opus Dei, ira en tren con Tasia, una numeraria sirvienta que iba a quedarse en Villa Sacchetti. Me llevara tambin el equipaje pesado, es decir, el bal, ms las maletas de Mara Luisa, de Tasia y las mas. El da que Mara Luisa Moreno de Vega sala para Roma me dijeron que fuera con Rosario Orbegozo, la directora central, a despedirla. Recuerdo que Mara Luisa iba vestida con elegancia para el viaje. Como complemento de su atavo, llevaba un sombrero muy bonito y gracioso. En aquellos aos la seccin femenina no tena automvil alguno y por ello don Jos Mara Hernndez Garnica arregl que, en uno de los automviles de ellos, un numerario nos condujera al aeropuerto. Pero, hete aqu que, con la prisa, Mara Luisa se olvid nada menos que del pasaporte y solamente se dio cuenta de ello cuando estbamos cerca del aeropuerto. Cuando Rosario oy decir a Mara Luisa que se haba olvidado el pasaporte, le entr un ataque de desesperacin, ya que por esa causa perdera el vuelo a Roma, e indignada y furiosa, le pegaba golpes en el sombrero a Mara Luisa, abollndoselo, claro, mientras le repeta que, en vez de preocuparse tanto del sombrero, se hubiera tenido que ocupar ms de no olvidarse el pasaporte.

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La escena, dentro de lo dramtica, era comiqusima: el numerario del Opus Dei manejando el automvil, nosotras tres en los asientos de atrs y, mientras, Rosario abollando, de la rabia, el sombrero de Mara Luisa. sta estaba angustiada por lo ocurrido, pero, por reaccin nerviosa, le dio por rer tambin. Yo, por mi parte, apenas poda contener la risa igualmente. Total, que el numerario-chauffeur que hasta ahora haba manejado en el ms absoluto de los silencios, pero que, inevitablemente, haba odo el problema, se atrevi a preguntar: -Volvemos, no? A lo que todas asentimos a la vez. Regres, pues, a "Lagasca", con la consabida bronca, al llegar a la casa de Rosario, a Mara Luisa por haber perdido el avin de esa semana, ya que en esa poca, el servicio areo con Italia, desde Madrid, era semanal. Yo me daba cuenta de que Rosario tena razn, pero la verdad era que, en su conjunto, la parte cmica venca a la trgica. La semana siguiente, la partida de Mara Luisa fue muy distinta: la acompa yo simplemente como me dijeron: en un taxi y solamente a la terminal de autobuses de Iberia, que llevaba los pasajeros al aeropuerto. Con respecto a mi familia, desde que yo llegu de Bilbao y, dado que me iba de Espaa, lo ms probable "para siempre", me dijeron las directoras que poda ver a mi padre todos los das. Como el ir a casa de mis padres era impensable, ya que mi madre segua totalmente opuesta a mi vocacin y no quera ni verme mientras estuviera en el Opus Dei, acord con mi padre el vernos a la hora del caf. Solamos encontrarnos a diario, alrededor de una hora, en la cafetera del hotel Emperatriz, que estaba prcticamente junto a la casa de mi familia. Sin embargo, un buen da, me dijo la directora de Juan Bravo que, como estbamos en Cuaresma, sera mejor que no me reuniera con mi padre a diario, sino cada tres o cuatro das solamente. A mis hermanos pude verlos apenas, por la incompatibilidad de sus horarios de estudios con el rato de que yo dispona por la tarde y porque, por otra parte, mi madre no les dejaba que me visitaran. La situacin familiar respecto a mi vocacin no solamente no haba cambiado, sino que ahora, con mi marcha a Roma, haba empeorado. Las conversaciones con mi padre eran dolorosas por ambas partes: yo lo vea sufrir, primero porque l vea a mi madre sufrir y segundo porque se daba cuenta de que yo tambin sufra por la reaccin de mi madre. l estaba en el medio. Mi padre me quera entraablemente y siempre congeniamos mucho, adems de ser yo la nica hija y la mayor. Cada vez que nos encontrbamos, me repeta mi padre que si tena cualquier problema en Roma, acudiera al embajador de Espaa en el Vaticano, a quien l conoca bastante, y que cualquier cosa que necesitara que no dejara de escribirle a casa. Por supuesto, me repeta tambin que si no era feliz, regresara a casa, donde tanto l como mi madre me recibiran con los brazos abiertos. Otro de los das me record mi padre el temor que l tena de que Po XII, siendo como era el Pontfice entonces, tuviera "en cuarentena" al Opus Dei, y me volvi a relatar la entrevista que tuvieron, l y mi madre, con este Papa, en octubre de 1950. Ambos tenan la impresin clara de que Po XII no tena la menor simpata al Opus Dei. Esto basado en la experiencia vivida cuando mi padre, acompaado por mi madre, y yendo en visita oficial al Vaticano, tuvieron una audiencia privada con Su Santidad Po XII: mis padres y otro matrimonio que acompaaba tambin a mi padre. Este matrimonio, muy felizmente, le cont al Santo Padre que tenan

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un hijo en la Compaa de Jess. Po XII les habl con entusiasmo de la Compaa de Jess y les dio expresamente una bendicin especial para ese hijo jesuita. Mi madre, que estaba muy emocionada durante la audiencia, al or aquello, se ech a llorar. Po XII, dirigindose a mi padre, le pregunt si tenan hijos y si tenan algn problema con ellos, a lo que mi padre le respondi que no tenan problema con mis hermanos porque eran muy buenos. "El problemabalbuce mi madre entre sollozos- es mi hija." A lo que Po XII le volvi a preguntar a mi padre cul era el problema con su hija. Mi madre le dijo: "Se fue al Opus Dei." Po XII respondi con cierta frialdad dicindoles a mis padres escuetamente: "S. Es un Instituto Secular recientemente aprobado." Y no dijo nada ms. Sin embargo se mostr sumamente carioso con mi madre y le dio su bendicin mientras suavemente le acariciaba la cabeza. Mis padres se quedaron convencidos de que Po XII no tena afecto especial alguno al Opus Dei. Y esto mi padre me lo record en una de esas tardes. Mi madre aparentemente mantena que una orden o congregacin religiosa era clara en su manera de actuar, pero que el Opus Dei, dicho en forma coloquial, "no era carne ni pescado". Yo oa estas cosas, pero pensaba que mis padres estaban obcecados y que, en su afn de hacerme volver a la casa, deformaban las cosas. Tena esculpido en mi mente lo que el Opus Dei repeta: "Que los padres podran ser a veces los mayores enemigos de nuestra vocacin." Aos ms tarde comprend cunta razn tenan mis padres en sus apreciaciones instintivas sobre el Opus Dei. Respecto a mis amigas, como la mayora estaban casadas, me dijo la directora de la casa que no vala la pena verlas porque dispona de muy pocos das en Madrid, y era mejor que simplemente dejara las fichas con sus nombres para que alguna otra numeraria las llamase por telfono, ms adelante, para invitarlas a retiros. Me desaconsejaron igualmente que las llamara por telfono, cosa que, lgicamente, me cost mucho esfuerzo, pero que igualmente acept. Estuve en Madrid cerca de tres semanas, ya que mi viaje se concret para el 22 de abril. El itinerario era Madrid-Barcelona-Roma sin parada en parte alguna. Mi padre, por supuesto, me dio el billete de tren en tercera clase, porque ya estaba resignado al entonces criterio sobre viajes del Opus Dei. Esta vez mi padre no pudo ir a la estacin: por asuntos de trabajo tena que salir para Londres antes de que yo lo hiciera para Roma. Se llev a mi madre con l, en parte tambin para evitarle la tensin de mi marcha a Italia. Ni qu decir tiene que en las casas del Opus Dei en Madrid me repetan a derecha e izquierda la mucha suerte que tena -lo "enchufada" que era- de poder ir a Roma a la casa del Padre y nada menos que de secretaria suya. Don Jos Mara Hernndez Garnica nos dio a Tasia, la sirvienta, y a m la bendicin de viaje, una costumbre que se vive en el Opus Dei, cada vez que alguien viaja. Tambin me dio don Jos Mara un correo personal para monseor Escriv con la indicacin de que se lo entregara a don Alvaro, nada ms llegar. Estbamos a punto de salir para la estacin cuando Rosario Orbegozo, que como dije era la directora central de la seccin de mujeres del Opus Dei, me llam aparte y me dijo, ante mi asombro, que me subiera la ropa porque me tena que poner una faltriquera debajo de la falda. Me dijo que no preguntase nada y tampoco me explic de cerca ni de lejos el contenido de aquella especie de manga larga, llena de lo que fuera, que ella misma me at alrededor de la cintura. Solamente me indic muy seriamente, que bajo ningn concepto me la quitara, ni hablase sobre ello tampoco a la sirvienta

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que vena conmigo ni a nadie, sino que al llegar a Roma, se lo entregara personalmente a don Alvaro del Portillo. Me recomend especial cuidado al cruzar la frontera, tanto la hispano-francesa, como la franco-italiana, y me indic expresamente tambin que, caso de que me quisieran registrar en alguna aduana, debera exigir que la oficial de aduanas fuera con uniforme y guantes blancos, porque de otra forma no podan, por ley internacional, registrarme. Me insisti una y otra vez en el tremendo cuidado de la faltriquera pero, como digo, no me explic en absoluto cul era el contenido. En el primer momento pens que el contenido de aquella faltriquera sera seguramente algn documento muy importante de la Obra, pero la verdad es que, con la tensin de la marcha y luego en la estacin con el cuidado de facturar el bal y parte de las maletas directamente a Roma, no me volv a preocupar demasiado de la faltriquera. Subir al tren fue en cierta forma un descanso, despus de los preparativos y emociones de ltima hora. En el compartimento vena una seora muy mayor, francesa, que apenas nos dirigi la palabra y que se baj a mitad de camino. La otra persona que vena en el compartimento era un seor, joven ms bien, italiano, de aspecto elegante, que hablaba correctamente espaol porque haba vivido varios aos en Espaa, nos dijo. El trayecto Madrid-Barcelona, como lo hicimos de noche, Tasia y yo tratamos de dormir lo ms posible. Yo no lo hice muy bien, porque pensaba que, probablemente, dejaba mi pas para siempre. Aunque en mi familia haba un gran ambiente internacional, como dije anteriormente, Espaa era el pas donde yo haba nacido y vivido, y lgicamente no saba cundo podra regresar, ni si regresara. Dejaba atrs, una vez ms, mi vida entera, pero esta vez con la base slida del pas que me haba visto crecer y al que quera mucho. Por otra parte, pensaba igualmente que Dios tambin me peda aquello y procur, mentalmente, hacer un nuevo ofrecimiento de mi vida y futuro a Dios. Era como cortar el cordn umbilical. Frente a m tena el panorama de empezar a trabajar con el Padre y adems el carisma de haber sido escogida por l para esta labor delicada de ser su secretaria junto con Mara Luisa Moreno de Vega. Cruzamos a Francia en el mismo tren sin problemas de polica ni aduana, porque nuestros documentos estaban en regla. Yo record la faltriquera, pero a nadie se le ocurri registrarnos. El trayecto, de la frontera hispano-francesa a la frontera italiana es tan lindo que estuvimos embebidas contemplando el paisaje de la Costa Azul y Mnaco. En mi interior, siempre acarici la idea, mientras estaba en la Obra, de que, algn da, si dejaba Espaa, me enviaran a Francia. As le haba expresado este deseo a monseor Escriv en ms de una de mis cartas personales, ya que Francia es un pas que me entusiasma. En Madrid, nos haban preparado para el viaje unos sndwiches y alguna fruta, pero no agua, porque nos dijeron que podramos beber en alguna fuente de las estaciones donde parase el tren. La verdad es que el tren paraba solamente unos minutos en las pocas estaciones que lo hizo y no daba tiempo a bajarse y empezar a buscar fuente alguna. Yo, que siempre bebo mucha agua, tena muchsima sed, pero como no nos haban dado dinero para el viaje, tampoco podamos comprar ningn refresco a quienes los vendan acercndose a las ventanillas en los pocos minutos que el tren paraba en alguna estacin de paso.

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Nuestro compaero de tren, al ver dos mujeres jvenes, de aspecto agradable, debi de pensar que se iba a pasar un viaje muy bueno en nuestra compaa, pero lo que l no saba era que las numerarias del Opus Dei nunca alternan con hombres y que, cuando viajan, o en situaciones similares, tampoco revelan su pertenencia al Opus Dei, lo que crea muchas veces, como en este viaje, por ejemplo, una situacin confusa y embarazosa. La forma corriente con que yo vesta y mis 27 aos recin cumplidos me hacan aparecer en aquel tren con el aspecto de una muchacha estudiante que va al extranjero. En cuanto a Tasia, al ir tambin corrientemente vestida, no tena aspecto monjil. Lo nico que se le notaba era que, a pesar del vestido, sus modales y aspecto fsico eran ms bien toscos. El seor italiano quera a toda costa entablar una conversacin, pero las preguntas que nos haca se las responda yo, educada pero lacnicamente, para evitar una conversacin larga. El hombre no saba qu hacer para pegar la hebra. Su afn de hablar nos hizo a Tasia y a m pasarnos muy largos ratos en el pasillo del tren en el trayecto Barcelona-Ventimiglia, frontera por la que entramos a Italia. De ms est decir que cumplimos todas las normas del plan de vida, para lo cual y a fin de no llamar la atencin ni ser interrumpidas por el seor italiano, nos hacamos las dormidas. Al llegar a Ventimiglia, la polica y la aduana italiana subieron igualmente al tren para revisar los pasaportes y los equipajes. Yo estaba tan tranquila porque en Madrid haba facturado hasta Roma el bal y un par de maletas, con lo cual no tenamos gran equipaje en el compartimento. Una vez que la polica y la aduana italiana se baj del tren, Tasia y yo nos quedamos en el pasillo mirando por la ventanilla todo el trasiego de aquella estacin fronteriza. Vimos tambin cmo las otras maletas nuestras entraban en el vagn de equipajes con destino a Roma, pero de repente y con enorme asombro nos dimos cuenta de que a nuestro bal lo haban dejado atrs, apartado, en medio del andn donde la aduana revisaba los equipajes, sin el menor aire de subirlo tambin al vagn, con destino a Roma. Faltaran como unos diez minutos para que arrancara el tren, cuando nos dimos cuenta de ello. No lo pens dos veces: le di a Tasia su billete y su pasaporte y le dije al seor italiano que por favor la cuidara durante el viaje y especialmente al llegar a Roma, donde nuestras amigas nos esperaban. Con las mismas, baj del tren y vol a la aduana. Durante unos tres minutos iba y vena, brincando entre los mostradores de la aduana francesa y la italiana, tratando de averiguar la razn por la que no haban subido el bal en el tren que iba a Roma. La respuesta fue que tendra que dejar el bal en la frontera y que luego podra reclamarlo a travs de un agente de aduanas, a menos que pagase de inmediato, bien en liras o en francos franceses, una cantidad equivalente a unos treinta dlares norteamericanos y que, por otra parte, dudaban de que hubiera tiempo ya para subir el bal al tren. Me di cuenta, con horror esta vez, de que, al no tener dinero en moneda extranjera, el bal se perdera probablemente o sera complicadsimo reclamarlo desde Roma, y adems que era el encargo especfico que me haban dado las superioras en Madrid de que el bal tena que llegar conmigo a Roma. De repente, se me ocurri pensar si el contenido de la faltriquera que yo cargaba podra ser dinero. Cruz tambin por mi mente el mandato severo de Rosario Orbegozo de que bajo ningn motivo me deshiciera ni tocara aquella faltriquera, pero, al mismo tiempo y como un rayo de luz se me vino a la cabeza el pasaje bblico de los panes de la proposicin y sin ms, me met en un inmundo servicio

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que haba all mismo, rasgu la tela de la faltriquera y vi con estupor ante mis ojos que contena miles y miles de dlares norteamericanos. Temblorosa, saqu solamente cincuenta dlares sin querer indagar la enorme cantidad de dinero que llevaba encima y pagu as a la aduana franco-italiana. Despus de lo cual insist a los aduaneros de tal forma que logr que subieran el bal al vagn de equipajes, justo un instante antes de que el tren arrancara. Por mi parte, volando ms que corriendo, cruc las vas y me fui hacia el tren que empezaba a moverse. Tasia, la sirvienta, lloraba pensando que se quedaba sola porque con el tren en marcha no lo podra alcanzar. La verdad es que llegu a los escalones de la portezuela de uno de los ltimos vagones. Mientras tanto, el seor italiano, al ver la escena, corri por el pasillo del tren hacia la portezuela que yo intentaba alcanzar y con todas sus fuerzas me ayud a subir al tren, ya en franca marcha. Naturalmente tuve que darle amablemente las gracias a aquel seor y fue ya inevitable el entablar una conversacin amable con l. La verdad es que, a ms de jadeante por la carrera hacia el tren, interiormente estaba angustiada por haber roto la faltriquera y pensar qu dira don Alvaro al darse cuenta de que yo me haba enterado de esa manera de que llevaba dlares encima. En ese momento no pens que los superiores del Opus Dei -empezando por el Padre, siguiendo por Alvaro del Portillo, continuando con don Jos Mara Hernndez Garnica y, acabando por Rosario Orbegozo- me haban usado, sin decirme nada, sin advertirme nada y sin preguntarme, en primer lugar, si estara dispuesta a correr ese riesgo por la Obra. Cuando pienso en ello hoy da y me doy cuenta de que cruc las fronteras de tres pases con aquel puado de dinero sin saberlo, no es que me irrite solamente, es que me espanta el que el Opus Dei utilice a sus miembros como marionetas hacindoles violar leyes internacionales. Si dichas leyes son justas o injustas, no me toca a m juzgarlo. Lo que espanta, como digo, es que el Opus Dei exponga de esta manera a sus miembros. Cmo iba a creerme la polica de pas alguno que "yo no saba" que llevaba divisas, mxime siendo mayor de edad, como era? Es decir, por ser mayor de edad, yo hubiera pagado en mi persona cualquier pena que me hubieran impuesto tanto Espaa por sacar dinero sin permiso, como Francia o Italia, por no declararlo, si me lo hubieran llegado a encontrar. Parece ser que monseor Escriv con alguien de las altas esferas del Opus Dei, o alguien importante del Opus Dei -no estoy totalmente segura- fueron a visitar a Franco en esa poca y en el transcurso de la conversacin le dejaron caer que se estaban construyendo en Roma los edificios que albergaran al Colegio Romano de la Santa Cruz y que para ello necesitaran canalizar desde Espaa fondos para esta empresa. Franco, con su bien conocida "diplomacia gallega", no prest mayor atencin a la insinuacin. Indiscutiblemente monseor Escriv por aquello de que "quien avisa no es traidor" pidi a los superiores mayores del Opus Dei en Espaa el que pudieran enviar con la periodicidad necesaria, para poder cumplir los compromisos financieros frente a terceros, ayuda econmica en gran escala. El Opus Dei en Espaa sufri una verdadera sangra financiera para poder ayudar a Roma. Al no haber canales oficiales para hacerlo abiertamente, dado el control monetario espaol de la poltica franquista, se utilizaron medios diplomticos "discretos" para verificar dichos envos, bien fueran valijas diplomticas o similares. Estando en Roma, todas sabamos que semanalmente llegaba un correo de Espaa, es decir, alguien que traa papeles confidenciales y -no me

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cabe la menor duda hoy da- que, posiblemente tambin, como en mi caso, esa persona transportara igualmente sumas menores en divisas. Pero siguiendo con el viaje, el seor italiano preguntaba cosas lgicas como: -Qu piensa hacer usted en Italia? Mi respuesta, lgica tambin: -Estudiar italiano. Yo trataba de ser lo ms evasiva posible, pero las preguntas se sucedieron: -Dnde en Italia? -En Roma. -Dnde vivir usted en Roma? -En una residencia de estudiantes. -Cmo se llama? -No lo s -fue mi respuesta-. Mis amigas me lo dirn cuando me vengan a buscar esta noche a la estacin. Siguieron sus preguntas y mis evasivas. Yo no le di direccin alguna, por supuesto, simplemente me limit a decirle, para que todo pareciera normal, que crea que la residencia estaba en el "Panoli", pero que como no conoca Roma, poda estar confundida. Como este seor vio que no era muy fcil seguir hablando conmigo, me brind amablemente unas revistas italianas que llevaba l, ya que nosotras tampoco llevbamos material alguno de lectura. Las acept cortsmente para verlas. Lo que este seor no poda ni vislumbrar era que aquellas revistas eran las primeras que caan en mis manos desde el ao 1950. Senta gran curiosidad e inters por hojearlas, mxime porque eran italianas. Pero sobre todo porque haca, como digo, aos que no hojeaba una revista. Eran sencillamente unas revistas grficas, pero no pornogrficas ni mucho menos, lo que no significa que no hubiera por otra parte, alguna que otra fotografa ms o menos sugestiva. Yo procur que la sirvienta no viera esas pginas y me dediqu por unos minutos a ver si poda entender el italiano escrito. Pretextando las salidas al pasillo del tren, dej las revistas en el asiento. Y as, entre salidas al pasillo, cumplimiento del plan de vida con apariencia de sueo, transcurrieron las horas hasta que llegamos a la Stazione Termini en Roma: eran las once de la noche del 23 de abril de 1952. Nos esperaban en el andn Iciar Zumalde, quien haba hecho conmigo el curso de formacin en "Los Rosales" y Mary Carmen Snchez Merino, de Granada, a quien no conoca. Me llam la atencin que la Stazione Termini no fuera tan ruidosa como las espaolas y me hicieron notar que dependa del material que haban empleado en la construccin del pavimento. Tomamos un taxi con todo el equipaje, maletas y bal incluidos. Me pareci en el camino que Roma tena una bonita iluminacin, pero estaba tan cansada y sedienta que lo nico que deseaba era llegar a la casa y beber agua. Por fin, tras unos veinte minutos, llegamos a Via di Villa Sacchetti, 36, la casa central de la seccin femenina del Opus Dei en Roma. Al bajarme del taxi, mi primera impresin fue que la casa del Opus Dei era pequea, porque desde el umbral slo se vean tres ventanas y una especie de tejadillo. ROMA, LA JAULA DE ORO Via di Villa Sacchetti Nos abri la puerta Antonina, una numeraria sirvienta de las primeras de la Obra, que haca muchos aos que estaba en Roma. Con ella nos esperaba Encarnita

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Ortega, entonces directora de la administracin de Villa Sacchetti y tambin Mary Altozano, una numeraria de Jan, que era la subdirectora de la casa. Mara Luisa Moreno de Vega tambin estaba con ellas esperndonos. Tras los saludos calurosos de todas y cada una, subimos por unos escalones de granito a la Galleria della Madonna y desde all bajamos, por otra escalerilla, al oratorio del Inmaculado Corazn de Mara a saludar al Seor. Yo le pregunt a Encarnita Ortega si podra beber un vaso de agua, porque haca casi cuarenta y ocho horas que no beba una gota. Siempre me acordar de que mir el reloj y me dijo: "Son pasadas las doce. Si bebes agua ahora, maana no podrs comulgar. Mira qu bien! -agreg-, la primera cosa que vas a ofrecer en Roma por el Padre." Y, naturalmente, no beb agua. Me prendieron, para que la pudiera ver bien, las luces de la Galleria della Madonna, llamada as, porque hay un vitral de la Anunciacin al final de la misma, el cual, por el otro lado, da al planchero de la casa, y cuando ste est iluminado da luz tambin a la Galleria. Esta galera es muy bonita. Curiosamente y debido a la serie de desniveles que existen en estos edificios de la casa central del Opus Dei, la Galleria della Madonna es un stano que recibe muy buena luz natural por claraboyas en el techo. Tiene esta galera un piso de baldosa roja zigzagueante enmarcado por una piedra caliza blanca, y el zcalo de granito gris. Y una fuente adosada a una de las paredes de la galera hecha con el tpico sarcfago romano - utntico en este caso- . En esta fuente hay un chorro de agua cuyo hipogrifo gotea siempre y ello procura un ambiente recogido y silencioso. Est indicado adems, en la casa de Roma, que en esta galera se debe vivir el "silencio menor" ("El silencio menor" se vive en todas las casas del Opus Dei desde despus de la tertulia de medioda hasta despus de las 17.00. En muchos pases, la hora de la merienda o "tea time".), lo que significa que slo se debe hablar lo estrictamente necesario, pero en voz muy baja por la cercana a los oratorios. Cuando yo llegu slo haba un oratorio en la administracin: el del Inmaculado Corazn de Mara. A Tasia, la sirvienta que vena conmigo, la acompaaron a su camarilla (nombre que se les da en las casas del Opus Dei a los dormitorios de las sirvientas, que siempre son individuales) Antonina, con Mary Carmen Snchez Merino e Iciar. A m me acompaaron a mi cuarto Encarnita Ortega y Mara Luisa Moreno de Vega. Naturalmente Encarnita me dijo tambin lo mismo que en Madrid: que era una "enchufada" por venir a la casa del Padre y la mucha responsabilidad que tena ante Dios por haber sido escogida a trabajar directamente con l como una de las dos secretarias personales. Me pregunt Encarnita si traa algo para el Padre y le dije que s. Le entregu el correo que me dio don Jos Mara Hernndez Garnica y tambin la faltriquera, explicndole lo que me haba sucedido en Ventimigua. Ella me dijo que se lo explicara yo misma a don lvaro del Portillo cuando le viera al da siguiente. Mi primera impresin, al cruzar el umbral, fue como la de entrar en un castillo medieval: not que haba mucha piedra, baldosa roja y hierro en la construccin. Apenas se vean muebles, pero s contraventanas pesadas. Nuestras habitaciones formaban un bloque de dos pisos, cuyas ventanas daban a una terraza donde haban plantado varios cipreses y cuya verja, que daba a la calle de Villa Sacchetti frente a un edificio ms bien moderno de esa misma calle, estaba empezando a tupirse dbilmente con una especie de jazmn. Al subir la escalera -escalones de baldosa roja ribeteados de madera- hacia el primer piso de habitaciones, nos detuvimos en un descansillo grande donde est

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ubicado el "soggiorno" (cuarto de estar), cuya cancela de hierro y cristal permite ver la habitacin entera desde fuera. La habitacin era grande, con varios ambientes, muy agradable de aspecto. Bien amueblada, me pareci. Me hizo notar Encarnita una serie de dibujos decorativos de las paredes: varios "trompe l'oeil". Tena tres ventanas que daban a la calle (las cuales yo acababa de ver desde abajo). De ah, rpidamente, me llevaron a mi cuarto que estaba en el primer piso, explicndome dnde estaban las duchas y los retretes. Mara Luisa Moreno de Vega tena su habitacin casi al lado de la ma. Cuando cerr la puerta del cuarto le ech un vistazo: era una habitacin de mediano tamao con una cama de hierro verdinegro y una colcha floreada muy agradable que cubra las tablas. En los das siguientes me di cuenta de que todos los dormitorios tenan el mismo plano y la misma clase y nmero de muebles. Haba en el cuarto dos puertas: una que daba al lavabo, con un espejo grande, luz, etc., y otra, la del closet. Una ventana, que estaba cerrada, no saba en aquel momento a dnde daba, pero al da siguiente, al abrirla, comprob que daba a aquella terraza de los cipreses que a m siempre me gust. En la pared haba una hornacina para libros, pero sin libros, y una imagen de la Virgen pintada en el muro. Una mesa de trabajo muy sencilla y una silla completaban la decoracin de aquel cuarto. El suelo era de mosaico rojo. La habitacin, aunque era agradable, me sobrecogi por lo austera. Me pareca una habitacin muy desnuda. En ella, desde luego, no haba nada superfluo. Organic mi ropa en el closet y me acost rendida. Me levant al sonar el timbre y siguiendo las reglas de cualquier casa del Opus Dei, a la media hora estaba arreglada y con la cama tendida. La luz romana entro por aquella ventana al abrirla y fue como si me inundara de optimismo con aquel sol. Me vino a buscar Encarnita para acompaarme al oratorio, porque la casa era tan grande que fcilmente se perda uno en ella, sobre todo al llegar. Primero la meditacin, como en cualquier otra casa de la Obra, y luego la misa. El oratorio del Inmaculado Corazn de Mara era muy distinto de los que yo conoca en las casas de la Obra. Me pareci bastante grande. Tena una sillera de coro, a la que se suba por dos escalones, donde nos sentbamos las numerarias y, en el centro del oratorio, flanqueando el pasillo central, estaban los bancos donde se sentaban las numerarias sirvientas. En el centro de ese pasillo haba un pequeo rgano. Al terminar la misa fui a saludar a las numerarias y sirvientas de la casa, unas conocidas y otras no, que nos esperaban en la Galleria della Madonna. Estos saludos suelen ser muy bulliciosos, con grandes abrazos, pero nunca besos: las numerarias del Opus Dei no se besan nunca. Inmediatamente fuimos a desayunar. Entonces, las numerarias, debido a horarios conflictivos con la casa administrada, ya que los numerarios, al no tener su comedor terminado, usaban el nuestro y a fin de vivir el reglamento de administraciones que expliqu al hablar de Crdoba, desayunbamos en el planchero, en una mesa que se improvisaba en la parte donde habitualmente se cosa. A la hora del almuerzo y cena s usbamos nuestro comedor, porque se hacan varios turnos de comidas en la casa. Y esto dur por casi dos aos: hasta que se termin parte de las obras y pudimos desayunar tambin en los comedores que eran para la administracin. Cuando yo llegu a Villa Sacchetti, ramos muy pocas numerarias: el consejo local estaba formado por Encarnita Ortega como directora, Mary Altozano como subdirectora y Mary Carmen Snchez Merino como secretaria. Iciar Zumalde se

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ocupaba especialmente de las sirvientas y del planchero, Mary Carmen Snchez Merino de las compras y tambin de las sirvientas. Manta Verd, de la cocina, y Mercedes Angls, del oratorio, la costura y de labores especiales como bordar alguna cosa que el Padre necesitaba como decoracin en algn lugar de la casa, hacer arreglos especiales de oratorio, etc. Tambin estaba Julia Vzquez en Roma, una numeraria de Madrid, a quien no haba conocido anteriormente. Julia era la persona ms deliciosa de trato que he conocido en mi vida. Tena una gran sensibilidad y era de mentalidad muy abierta. Se ocupaba tambin del planchero y la limpieza. Curiosamente tanto Iciar Zumalde como Mercedes Angls y Manta Verd haban hecho mi curso de formacin en "Los Rosales", o sea, que nos conocamos muy bien. A Mara Luisa Moreno de Vega y a m nos dijeron que nos ocuparamos de la limpieza de la administracin principalmente y, luego, del trabajo de secretara con el Padre. Me contaron en el desayuno que antes tambin vivan en Villa Sacchetti ms numerarias, pero que el Padre acababa de formar la regin de Italia, con sede en Roma, en una casa llamada Marcello Prestinari por el nombre de la calle donde estaba ubicado ese piso. La-secretaria regional era Pilarn Navarro Rubio, una de las primeras de la Obra, paisana de Encarnita Ortega. Haban sido destinadas tambin a la regin. de Italia: Enrica Botella, Victoria Lpez Amo, Consi Prez, Chelo Salafranca y Mara Teresa Longo, la primera numeraria italiana. Excepto a Chelo, a quien yo conoca de la poca de "Zurbarn", no conoca a ninguna de las otras. Secretaria del Padre Nada ms desayunar, Encarnita acomod en una bandeja de plata las cosas que yo haba trado para el Padre y nos dijo a Tasia y a m que estuviramos preparadas porque el Padre iba a venir a la Gallenia della Madonna a saludarnos. Preguntamos cmo haba que saludarle y nos dijeron que se le besaba la mano si l nos la tenda. Tasia y yo con Encarnita estbamos en dicha galera cuando omos la voz del Padre que vena acercndose por la Galleria degli Uccelli (llamada as porque est decorada en las paredes y techos con pjaros). Se detuvieron l y don Alvaro del Portillo de espaldas al vitral de la Gallenia della Madonna y muy sonrientemente el Padre nos dijo: -"Pax", hijas mas! A lo que le contestamos llenas de emocin: -In aeternum, Padre! Le besamos la mano cuando nos la tendi. Don Alvaro tambin muy sonriente nos dijo igualmente "Pax!" a lo que le contestamos tambin "In aeternum!". Yo no haba visto a don Alvaro desde la tarde en que me dijeron fuera a visitarle a Diego de Len en Madrid, a finales de 1949. Y, en cuanto a monseor Escriv, aunque la primera vez lo vi dando una meditacin a las numerarias recientes, a primeros de 1949 en la administracin de "Lagasca", tambin en Madrid, era ahora la primera vez que me hablaba directa y personalmente. El Padre muy cariosamente nos pregunt cmo habamos hecho el viaje y si habamos descansado bien. Le dijimos que s. Luego dirigindose a la sirvienta, le dijo que haba mucho trabajo que hacer en la casa y que esperaba que siempre estuviera alegre. Con un "Dios te bendiga, hija ma!", despidi a la sirvienta. Inmediatamente mirndome a los ojos me dijo: -Qu ajena estabas t, hija ma, Carmen, de que ibas a venir a Roma! A lo que le respond: -Es verdad, Padre.

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Y monseor Escriv continu: -Ves los designios del Seor, hija ma? -S, Padre -fue mi respuesta. Luego me empez a decir que haba mucho trabajo para hacer y que ya hablaramos. Me pregunt si conoca Roma y le dije que no. Entonces le dijo a Encarnita que me acompaaran a San Pedro y que me dieran una vuelta. Agreg: "Hay que aprender italiano!" -Claro, Padre -fue mi respuesta. Pregunt el Padre si haba trado correo para don Alvaro y le dije que s. Encarnita abri la puerta del planchero y Rosala Lpez, una numeraria sirvienta de las primeras, sali con la bandeja. El Padre indic que la dejaran en el comedor de l en la Villa Vecchia. Aprovech un silencio del Padre para intentar decir a don Alvaro la razn por la que tuve que abrir la faltriquera, pero no me dej seguir. Me hizo un gesto con la mano como diciendo que no me preocupara. Y eso fue todo. Dijo el Padre que avisaran a Mara Luisa. sta, a quien Encarnita le haba dicho que se quedase en el planchero por si acaso el Padre la llamaba, sali inmediatamente. El Padre, muy amablemente, nos dijo a las dos que tendramos que trabajar "muy cerquica" de l en las cuestiones de secretariado relativas a la seccin femenina del Opus Dei en el mundo, pero que nos quedara muy claro que nuestro trabajo de secretarias no era labor de gobierno "aunque", agreg, "Mara Luisa tiene funcin de gobierno, por ser superiora mayor, pero t, no", dijo dirigindose a m. En das sucesivos nos repiti esto tan a menudo, que yo le sola decir a Mara Luisa, bromista: "El Padre me volver a decir cuando venga que t tienes funcin de gobierno y yo no." Quedamos en que al da siguiente, despus de la limpieza, nos reuniramos en la secretara con l. El cuarto que llambamos secretara era el de la secretaria de la casa. Un cuarto muy chiquito, de forma triangular, en el primer piso de Villa Sacchetti. Esta habitacin era el lugar de trabajo de la secretara de la casa y nos la dejaron a Mara Luisa y a m como lugar ms apropiado que haba entonces en esa casa. Tena el cuarto una mesa-escritorio, tipo italiano, un closet y no mucho ms espacio, que para poner un par de sillas extra. Era una habitacin llena de luz que daba casi a la misma terraza de nuestras habitaciones personales. Era alegre, con muebles claros. Tena un armario pequeo -a semejanza de caja fuerte- empotrado en la pared, donde guardbamos los documentos confidenciales, los duplicados de las llaves de la casa, y especialmente el duplicado de la llave del buzn de correos. Este buzn, que permita al cartero desde la calle echar cartas en l, est localizado en la entrada de proveedores, tiene una portezuela metlica por dentro, que slo puede abrirse con la llave que se guarda en la mesa de la secretaria de la casa, cuyo duplicado, como digo, se conservaba en este armarito empotrado en la pared. Por toda maquinaria, tenamos una mquina de escribir porttil. La verdad es que yo estaba emocionadsima. Me pareca todo como un sueo, algo as como haber subido al cielo. Con el debido respeto a los musulmanes, me senta como haber llegado a la Meca. No poda creer que hubiera mayor felicidad en la tierra para una persona del Opus Dei: el Padre, hablndome directamente, sabiendo quin era yo, dicindome que iba a trabajar con l. No es esto lo mximo a que puede aspirar una persona del Opus Dei totalmente fanatizada, como lo estaba yo, para la cual su Norte y su gua no era otro que el Opus Dei y monseor Escriv? Lo que yo no poda ni vislumbrar era el mar de fondo que exista entre las personas de la casa y el Padre, y entre el Padre y la Santa Sede.

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Si no recuerdo mal, creo que quien me acompa a San Pedro fue Mary Altozano, la subdirectora de la casa. Haca ms de un ao que estaba en Roma y hablaba italiano. Era muy joven y haba entrado al Opus Dei jovencsima. Tena un hermano marino que era numerario. Casualmente yo haba sido muy amiga de un primo suyo que era mdico de la Armada y a quien haba conocido en Cartagena. Fuimos en la circolare a la parada ms cercana a San Pedro y me ensearon el edificio en Citt Leonina donde haba vivido el Padre al llegar a Roma. De all cruzamos a la Colonnata y por primera vez en mi vida tuve ante m la impresionante Baslica de San Pedro. Su grandiosidad mc hizo sentirme pequesima. Tena conciencia, como catlica, que estaba en el corazn de la Iglesia de Roma. Al llegar al altar de la confesin, me dijeron que al Padre le gustaba que rezsemos el Credo all, cosa que, naturalmente, hice. Yo estaba bebiendo cuanto me decan y aquella grandiosidad me impuso mucho. Me dijeron que a las doce del medioda Po XII sola dar la bendicin despus del Angelus. Sin embargo, me indicaron que tenamos que regresar antes para no llegar tarde a la hora del almuerzo del Padre, porque a lo mejor me quera llamar para darme algn encargo, con lo cual no pudimos quedarnos a la bendicin del Papa. Un detalle muy curioso de hacer notar es que tanto con Po XII, como con Juan XXIII y Pablo VI, para la numeraria que llegaba a Roma, no insistir en quedarse a recibir la bendicin del Papa y preferir regresar a la casa a tiempo de que el Padre "si la llamaba estuviera all", era una manifestacin de "buen espritu...". En la circolare, pude darme cuenta de la gran ciudad que era Roma, as como de que no lograba entender ninguna de las conversaciones que oa a mi alrededor, o sea, que el italiano, idioma que los espaoles consideran tan fcil, no me lo empezaba a parecer, ni mucho menos, en esta mi primera salida en Roma. En la casa, durante el almuerzo, Encarnita me pregunt qu me haba parecido San Pedro. Encarnita tena mucho empeo en que se hablara italiano en la mesa, me di cuenta. Aquel primer da en Roma estuvo cargado de diferentes impresiones. Pude apreciar que Encarnita estaba tan pendiente del Padre que prevea hasta la menor cosa, como lo indican los ejemplos que seal de preparar la bandeja ella misma con las cosas tradas de Espaa, hasta hacer que la sirvienta estuviera con ella esperando para cuando la pidieran o que Mara Luisa estuviera tambin cerca por si la llamaba el Padre. Otro recuerdo de ese primer da es el de que me encontraba siempre perdida en la casa y tena que esperar a que alguna cruzase aquella galera para preguntarle cmo ir al oratorio, a mi cuarto o al comedor. Al segundo da de mi estancia en Roma empez la vida normal, diramos. Encarnita me mostraba la cocina cuando Antonina, la sirvienta, que sola contestar al telfono, se acerc a Encarnita y le dijo algo en voz baja. Encarnita, con aire poco amistoso, me pregunt: -A quin le has dado este nmero de telfono? -A nadie -le respond en verdad. -Pues mira a ver quin es el seor que te llama. No acertaba quin pudiera ser, porque ni a mi padre ni al bendito seor del tren le haba dado telfono alguno y yo no conoca a nadie en Roma. El telfono estaba entonces en el planchero. As que contest desde all. Y cul no sera mi sorpresa cuando oigo la voz del seor italiano del tren, muy contento, porque haba localizado mi telfono y la direccin de la casa y quera venir a

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buscarme para ensearme Roma. Mi respuesta fue brusca, maleducada y cortante. Le dije simplemente que no volviera a molestarme y que no se le ocurriera volver a llamar, y le colgu. Volv donde estaba Encarnita y le dije simplemente que era un seor que vena con nosotras en el compartimiento del tren desde Madrid y que le explicara todo ms tarde. Por la cara que puso me figur que me iba a echar una bronca. Como directora de la casa, Encarnita reciba entonces todas las confidencias de las numerarias y de las numerarias sirvientas, as que llevaba el control ms absoluto de todas y cada una de nosotras. En una parte del planchero que quedaba como en un altico, Encarnita, mientras cosa, reciba la confidencia de la sirvienta de turno. Estando yo en el mismo planchero, vi que Tasia, la numeraria sirvienta que haba venido conmigo en el viaje, hablaba con ella. O sea, que comprend que la libre interpretacin de aquella sirvienta sera la razn en la que Encarnita se apoyara para decirme lo que fuera. La cosa no se hizo tardar demasiado: al da siguiente, sin esperar ni tan siquiera a orme, Encarnita me lanz una gran filpica, marcando como grave el mal ejemplo que le haba dado a la sirvienta durante el viaje, porque no slo no haba dejado de coquetear con el italiano del tren, sino que haba permitido que me agarrara por el brazo para subirme al tren y haba ledo las revistas pornogrficas que me haba prestado cuando yo saba que nosotras no podamos ver ninguna revista sin permiso. El punto grave fue que, como me dijo todo esto como correccin fraterna, no pude defenderme y tuve que aceptar todo sin rechistar. Hubiera abofeteado a la sirvienta por su estpido escndalo y por sus falsas interpretaciones. Lo que yo no saba al llegar a Villa Sacchetti era que el termmetro del "buen espritu de la Obra" era Encarnita y que todo, absolutamente todo, lo reportaba al Padre o a don lvaro. Por otra parte, como Encarnita comparta plenamente con el Padre la idea de que las numerarias sirvientas eran como nias pequeas, cualquier cosa dicha por una numeraria sirvienta, tena mayor peso de lo que pudiramos decir nosotras. Naturalmente, en la bronca-correccin, Encarnita me dijo que yo no acababa de llegar a Roma cuando ya estaba defraudando al Padre y que no quera ni pensar el disgusto espantoso que el Padre se llevara si supiera mi conducta durante el viaje. El da que me correspondi hacer mi confidencia, le expliqu mi versin de los hechos del viaje, pero me qued convencida de que mi verdad no cambi nada su opinin sobre mi conducta. Instintivamente me di cuenta de que Encarnita no se fiaba de m a cabalidad, aunque, no obstante, yo hice todo lo posible por ganarme su confianza, cosa que mejor bastante con los aos. Respecto a Encarnita, haba un hecho que yo deconoca: su tendencia a celarse de quien pudiera hacerle sombra frente al Padre. Primero consigui que Pilarn Navarro fuera a la regin de Italia de directora, con lo cual ella era la ms antigua y la que conoca mejor al Padre en Villa Sacchetti, cosas reales. Pero la llegada de Mara Luisa y ma la haban relegado de nuevo; es decir, ahora ella no era la nica que vea al Padre en confidencia. Ella era la directora de la casa y nada ms, y en los asuntos de secretara no entraba para nada, lo que claramente no le gustaba, por supuesto.

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El da indicado por el Padre, Mara Luisa y yo esperbamos en secretara. Habamos preparado dos sillas para l y don lvaro. Los omos llegar, nos pusimos de pie para esperarlos y el Padre nos dijo que nos sentramos. A grandes rasgos, nos dijo que nos encargaramos de escribir cartas familiares a las directoras regionales de los pases donde estaban abiertas las fundaciones. Cartas donde no se entraba en temas de gobierno, ya que stos le llegaran al Padre a travs de los respectivos consiliarios, pero que si en alguna de las cartas que llegaban, hablaban algo de gobierno, se lo hiciramos saber a l para poder dar una respuesta adecuada. A m me toc escribir a Nisa, que estaba en la casa de Chicago, en Estados Unidos; y a Guadalupe, que estaba en Mxico. A Mara Luisa le toc escribir a Inglaterra, donde Carmen Ros estaba de directora regional, y a Espaa. Nos alternbamos Mara Luisa y yo para escribir a Chile, Argentina, Colombia y Venezuela. Adems Mara Luisa escriba a Alemania, donde no haba casa del Opus Dei, pero viva, en Bonn, Mananne Isenberg, la primera numeraria alemana, y Valenie Jung. Ambas dejaron de pertenecer al Opus Dei bastantes aos ms tarde, debido en gran parte, a la falta de tacto de los superiores del Opus Dei, como explicar en otro momento. Yo sola escribir a Teddy Burke, la primera numeraria irlandesa en Dubln, que junto a ella haba reunido a varias numerarias ms. Estas cartas eran semanales. En la primera de ellas tuvimos que explicarles nuestra misin en Roma. La reaccin de todas las directoras regionales de los pases fue de mucha alegra, dado que nos conocan a Mara Luisa y a m personalmente. Nos advirti el Padre que nuestra misin requera "silencio de oficio", lo que significaba que fuera del cuarto de secretara no podamos hablar de ningn asunto que hubiramos tratado en l y que, por tanto, nuestro trabajo no era tema que debera hablarse tampoco en la confidencia semanal. El Padre nos dijo que de todas las cosas de secretara tenamos que estar enteradas las dos, tanto Mara Luisa como yo, y que el correo que llegase lo tenamos que leer igualmente las dos, incluso las cartas personales de las numerarias que iban dirigidas a l, y que solamente cuando hubiera algo fuera de lo corriente, le entregsemos aquella carta, pero que de otra forma las archivramos. Cartas al Padre Con respecto a las cartas al Padre, quiero hacer un apartado especial. Desde que escribimos la carta de "admisin" al Opus Dei, al presidente general, monseor Escriv, nos dijeron las superioras que era de "buen espritu" y que "el Padre vea con agrado como manifestacin de espritu de filiacin" el que se le escribiera por lo menos, una vez al mes. Dicha carta se le entregaba a la directora de la casa, quien estaba obligada a no leerlas. Tambin se nos dijo que adems podamos escribir al Padre en sobre cerrado siempre que quisiramos. Cuando Mara Luisa Moreno de Vega y yo empezamos a recibir las cartas que iban dirigidas al Padre, y que por indicacin suya deberamos leer, recuerdo perfectamente que lo hicimos con el mayor de los respetos y nunca nos permitimos el menor de los comentarios sobre ninguna de ellas. Cuando alguna cosa no la veamos muy clara, nos la consultbamos recprocamente y, ni qu decir tiene que las cartas que llegaban en sobre cerrado -llegaba alguna que otrase las entregbamos directa e inmediatamente al Padre, quien muchas veces nos deca que las leyramos nosotras despus. Las cartas de las numerarias al Padre eran de ordinario breves. Variaba su contenido segn la numeraria que la escriba, por supuesto, pero de ordinario

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eran cartas sinceras, bien hablando del trabajo en el nuevo pas donde se haba llegado, si eran nuevas fundaciones; de la vida interior muchas veces; del proselitismo. Generalmente aquellas numerarias que hacan cabeza hablaban de los problemas financieros de primera hora, de algn roce o malentendido que hubiera podido haber con el consiliario de aquel pas o tambin de algn problema de perseverancia o de dificultad en llegar las primeras vocaciones. Todo ello eran temas casi constantes en las cartas al Padre. Lo que s detectaban estas cartas era el grado de madurez de la numeraria que las escriba. Por ejemplo, cuando la directora de Estados Unidos escriba al Padre nos abra horizontes a nosotras, viviendo en Roma junto al Padre, porque se notaba que estaba enfrentando un panorama totalmente nuevo en forma, costumbres y gnero de vida; teniendo que enfrentar el problema de numerarias espaolas que al llegar a Estados Unidos queran estudiar y seguir el ritmo de vida de una muchacha corriente en ese pas; incluso el problema del idioma y las distancias para hacer apostolado. Recuerdo el caso de una numeraria que se enferm seriamente y a la directora le costaba horas de tren para poderla visitar con la mayor frecuencia y atenderla lo mejor posible. Se notaba mucho en las cartas la diferencia entre las numerarias que eran fanticas y las que trataban de adaptarse rpidamente al nuevo pas, y cmo stas iban "cambiando de piel", dira, cambio que como tal implicaba su adaptacin frente al mundo real que vivan ahora. Mis cartas personales al Padre, aos despus, cuando estuve en Venezuela, fueron casi siempre hablando de las labores de aquel pas, del progreso en el apostolado, de las nuevas vocaciones que nos iban llegando. Otras veces, de la posibilidad y deseo de tener cuanto antes un centro de estudios en el pas y, en la ltima poca de mi estancia en Venezuela, de la falta de asistencia del consiliario cuando se trataba del tema de las administraciones. Como yo crea en el Padre y tena una gran confianza con l, siempre que tocaba estos temas le sola escribir en sobre cerrado, para evitar que fuera interpretada mi carta como "falta de unidad". Mi idea de contarle las cosas al Padre era para que l pudiera ayudarme a solucionar el problema que fuera. Cuando el nmero de vocaciones empez a aumentar en el Opus Dei, se les aseguraba absolutamente a todos los miembros que el Padre, como su trabajo principal, lea absolutamente todas las cartas. A muchas personas les costaba trabajo crerselo, pero era nuestra obligacin asegurrselo as. Cuando el gobierno central de la seccin de mujeres empez a funcionar en Roma, cada una de las asesoras lea las cartas al Padre de las numerarias de la regin que tuviera asignada, pero primero dichas cartas eran ledas por la directora central y por la secretaria de la asesora, y quedaba a su criterio y discrecin el darle o no una carta al Padre. En este primer gobierno del Opus Dei en Roma, hubo numerarias muy jvenes e inmaduras que, a veces, tomaban a chacota muchas de las cosas que alguna numeraria escriba al Padre, cosa que a m, personalmente, me sublevaba. Era difcil, no obstante, cuando uno no estaba ya en Roma el escribir con espontaneidad y confidencialidad al Padre. Yo escrib bastantes veces en sobre cerrado, como he dicho anteriormente, cuando no quera que las cosas que yo le contaba al Padre pudieran quedar libradas a la interpretacin de la asesora que la leyera.

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De hecho, el decir que las cartas de las asociadas las lea el Padre era una mentira establecida que se mantena. Monseor Escriv y Alvaro del Portillo lo saban perfectamente, al igual que todas las numerarias que habamos estado en Roma en el gobierno central, yo incluida. Siguiendo con el trabajo de Mara Luisa Moreno de Vega y mo como secretarias del Padre, puedo decir con verdad que pusimos toda nuestra responsabilidad en cuanta indicacin suya recibimos. Dedicbamos a esta labor todo el da, excepto las horas en que por la maana nos ocupbamos de la limpieza de la administracin de Villa Sacchetti y luego, a ltima hora de la tarde, cuando se iban los obreros, que pasbamos casi todas las numerarias de la casa a limpiar en la Villa Vecchia las habitaciones del Padre, de don Alvaro y el vestbulo, que era tan grande como una plaza de toros pequea. Estbamos generalmente en este trabajo hasta la hora en que el Padre iba a cenar. Mara Luisa y yo nos llevbamos estupendamente. El hecho de que ambas hubiramos trabajado en el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas ayudaba mucho a la compenetracin en la forma de trabajar. Por otra parte, Mara Luisa era una persona muy buena, muy fina, inteligente. Hubiera sido difcil chocar con ella, lo que no quiere decir que no tuviera carcter. Se haba educado en el Colegio Alemn y su dominio de este idioma era perfecto. El haberme yo educado en un colegio francs haca igualmente que el dominio de este idioma fuera bueno, y el que ambas supiramos un poco de ingls para defendernos y poder escribir eran hechos que para monseor Escriv tenan valor. Ambas nos tomamos tambin muy en serio el aprender italiano, cosa que por nuestra facilidad para los idiomas logramos a puos y en pocos meses sin recibir la menor clase de gramtica. Solamente podamos hablar italiano con Encarnita Ortega, Mary Altozano y Mary Carmen Snchez Merino, ya que las dems ni lo saban ni tenan demasiado inters en aprenderlo. Y luego, naturalmente, con los proveedores. Tanto Mara Luisa como yo salamos a muchos encargos y el contacto con la gente italiana nos ayud grandemente. El hecho de que Mara Luisa fuera superiora mayor y yo no, no interfera para nada en nuestro trato ni en el trabajo. Ella tena mucho tino y jams dijo nada que pudiera, ni de lejos, hacer prevalecer frente a m su posicin de superiora mayor. Durante estos meses, raro era el da que no veamos al Padre y a don Alvaro, bien porque ellos venan a secretara o porque nos llamaban, despus del almuerzo, para que subiramos al comedor de la Villa a despachar alguna cosa o a recibir alguna indicacin, de tal manera que se estableci la costumbre de que mientras el Padre y don Alvaro almorzaban, Mara Luisa y yo bamos a la cocina para evitar hacer esperar al Padre, caso de que nos llamase. En la cocina y a las horas de almuerzo y cena estaba tambin Encarnita, ya que como directora de la casa deba estar pendiente de las comidas del Padre. Estar pendiente de las comidas del Padre significaba no solamente probar la comida antes de que se la subieran a su comedor, sino medir y pesar todo conforme a las indicaciones recibidas por el mdico a travs de don Alvaro. Sabamos que el Padre tena un rgimen especial, pero abiertamente no se deca qu tena. Indiscutiblemente tena diabetes, como despus de su muerte ha confirmado uno de los historiadores oficiales de monseor Escriv, (Andrs Vzquez de Prada, "El fundador del Opus Dei", Madrid (Rialp), 1983, pp. 253-254) y por ello, deba bajar de peso, lo que implicaba no poder tomar una serie de alimentos.

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Mientras esperbamos por si el Padre llamaba, tanto Encarnita como nosotras dos ayudbamos a la numeraria encargada de cocina a preparar las meriendas de la casa entera, para la residencia y para la administracin. Muchas maanas, cuando el Padre llegaba a secretara, nos hablaba de los planes futuros de la Obra, respecto a la seccin de mujeres y tambin dejaba ver su malestar, en ms de una ocasin, con respecto a la Iglesia, a Po XII en aquel entonces. Recuerdo muy bien que un da nos dijo: "Hijas mas, no os dais cuenta de lo que est pasando a vuestro alrededor: estoy atado de pies y manos. Este hombre [por Po XII] no nos entiende, no me deja moverme y aqu estoy encerrado." Y gesticulaba con las manos, como diciendo: es incomprensible. A m me qued muy claro que el Papa no le dejaba salir de Roma. Esto, con diferentes palabras, se lo o decir ms de una vez. Otro da me dijo que, andando el tiempo, me enviara a Francia porque saba que yo quera a ese pas. Y de hecho, en el comedor de la Villa, nos present a don Fernando Maicas, que iba de consiliario a Francia, y a don Alfonso Par, que iba de consiliario a Alemania, dicindoles que muy posiblemente yo ira a hacer cabeza a Francia y Mara Luisa, con alguna capacidad de gobierno, a Alemania. Me dijo el Padre otro da que yo me encargara especficamente de tener al da los pasaportes de todas las numerarias que vivan en Vill Sacchetti, tanto su vigencia como el tener al da los permisos especiales de soggiorno italiano y que para ello don Alvaro me dira lo que tena que hacer. sta fue, durante todos mis aos romanos, una de mis ocupaciones regulares por la que tena que salir bastantes veces a organizar todo en la Questura Romana. Recuerdo que nuestros permisos de estancia en Italia eran muy peculiares porque, siendo nosotras miembros de un Instituto Secular, estbamos acogidas a una ley de religiosos para lo que se refera a la permanencia en Italia y de hecho haba que presentar, para el visto bueno de un organismo del Vaticano, pero ubicado fuera del mismo y previa la firma de don Alvaro en cada caso, las instancias que yo preparaba conforme al modelo que me dio el mismo don Alvaro. Instancias que llevaba yo luego a la Questura Romana con los pasaportes para evitar prdidas de tiempo a cada numeraria que llegaba a Roma. Subrayaba el Padre la suerte que tenamos de que no fusemos como "esas monjitas" que cada una que llegaba a Roma tena que ir por su cuenta a todo, desorientada, a arreglarse el permiso de permanencia en Italia. Al cabo de los aos me conoca bien a los empleados de la Questura y ellos a m. Incluso una de las veces me dijeron que dado el tiempo que estaba en Italia, ellos podan arreglarme fcilmente que adquiriese la nacionalidad italiana. Yo no lo acept, porque para qu quera yo ser italiana, si donde viva era en Villa Sacchetti, la casa del Padre...? Lo que s recuerdo muy bien, ahora que hablo de pasaportes, son dos cosas: una, que nada ms llegar las numerarias a la casa de Roma, se les pedan los pasaportes que no volvan a ver hasta el da en que salieran de Roma o cuando haba que renovarlos, y entonces iban conmigo al consulado correspondiente. El segundo punto es que haba un polica, un hombre ms bien joven, el cual peridicamente vena a Villa Sacchetti para revisar los pasaportes y los soggiornos. ramos una casa con cientos de extranjeros y era lgico que comprobaran estos datos. Yo era quien lo reciba y hablaba con l. Cuando se lo dijimos al Padre, nos recomend que tuviramos siempre preparada una botella de coac espaol para drsela a aquel polica...

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Monseor Escriv nos indic tambin otro da en secretara que furamos apuntando las cosas que l dijera "porque serviran para la posteridad". Y de hecho fue algo que siempre hice durante todos los aos que estuve en Roma, pero especialmente hasta que se form el gobierno central en Villa Sacchetti. Esto que lo consideraba yo como una prueba de confianza, no se me pasaba por la cabeza que era la preparacin personal que monseor Escriv empezaba a hacer para ir construyendo su propio altar. Y aquello eran solamente barruntos de lo que le o decir ms adelante, como "vengo de estar sentado en mi tumba, hijas mas. Pocas personas tienen ese privilegio". Cuando llegamos a Roma Mara Luisa y yo, Encamita Ortega escriba el diario de la casa, encargo que me lo pas a m al poco de llegar. Es costumbre en todas las casas del Opus Dei el escribir un diario, pero el diario de la casa de Roma ofreca el mayor inters dentro del Opus Dei, porque reflejaba muchas cosas de la vida de su fundador. As me lo dijo Encarnita, con la indicacin de que cuando notase que el Padre se disgustaba (enfadaba) por algo, tena que escribir ms o menos la expresin de "hoy el Padre se disgust porque pusimos poco amor de Dios en esto o aquello". Este diario lo escrib durante bastantes aos y si por cualquier causa no iba a poder hacerlo un da, tena que notificrselo a la directora, para que lo escribiera ella o se lo diera a escribir a alguien. Esta primera poca de mi llegada a Roma fue una de las ms interesantes de mi vida en el Opus Dei. Por una parte, por mi ceguera o fanatismo, como quiera llamrsele: era tal el autmata en que estaba convertida que nada ni nadie tena importancia para m en la vida, ms que aquella casa, el Padre, Encarnita: absolutamente todo girando alrededor de monseor Escriv, a quien solamos ver a diario y, en el caso de Mara Luisa y mo, ms de una vez al da. Y hoy, que me asombro de esto, por una parte, comprendo a cabalidad por la otra, la esencia del Opus Dei como secta: estbamos sobresaturadas de trabajo fsico de diversas clases; si haba algn momento libre era el de las normas del plan de vida y todo ello salpicado por la presencia y adoctrinamiento del Fundador. No haba el menor tipo de diversin ms que la media hora al da de tertulia con las sirvientas jugando a la pelota en el Cortile del Cipresso, un patiecito muy pequeo con un ciprs en el centro. Eso en verano. En el invierno, en el planchero, o sea, en el mismo sitio donde pasbamos la mayor parte de nuestro da. No tenamos msica de clase alguna y por supuesto no se oa tampoco la radio -no haba radio en la casani se lea el peridico. Es decir, Villa Sacchetti ramos y sigue siendo un islote en medio de la gran ciudad de Roma con vida nicamente para la Obra y para su fundador. Lo dems careca de importancia real. Si salamos a la calle, claro que veamos a la gente y a la ciudad, pero como los motivos para salir eran exclusivamente compras necesarias para la casa, para el trabajo o bien compras de unos zapatos o cosas por el estilo, era como si furamos dentro de nuestro propio mundo, pasando junto a, pero sin mezclarnos con. Yo me crea entonces libre porque tenamos la libertad permitida por unos parmetros bien definidos, no la autntica libertad cristiana que, con absoluto conocimiento de la situacin y sin cortapisas de "buen" o "mal espritu", permite a los cristianos corrientes emplear su libre albedro. Los miembros del Opus Dei no tienen ms libertad que la que les permite "el buen espritu de la Obra" previa consulta a los superiores, incluso en las cuestiones profesionales, sociales y polticas, como dije al principio de este libro. Buena prueba de ello son los llamados "juramentos promisorios", que tambin expliqu al principio al hablar de los votos perpetuos o "fidelidad".

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Dichos juramentos van intrnsecamente unidos a esos votos perpetuos o compromisos a la Prelatura como los llama ahora el Opus Dei, as como a la calidad de "asociada inscrita" (Se llaman asociadas inscritas en el Opus Dei aquellas numerarias que son escogidas por el presidente general previa la opinin secreta de tres miembros de la Asesora Regional y de la Asesora Central. Estos miembros tienen que tener la "fidelidad" y se ocupan de las tareas de direccin y gobierno en las casas del Instituto. Los sacerdotes numerarios del Opus Dei, por ejemplo, han de ser todos inscritos). Y aqu, se me viene de nuevo a la mente la obra de Solzhenitsyn, "The First Circle" por una parte, y, por otra, la opinin que sobre la libertad en el Opus Dei se formara alguna asociacin internacional, como Amnista Internacional, por ejemplo, si tuvieran los medios precisos para poder hacer objetivamente este anlisis. No hacamos tampoco apostolado directo. Esto estaba encomendado a la regin de Italia. Nuestra labor era totalmente interna: por una parte, la administracin de la casa del Padre, la Villa Vecchia, y del incipiente Colegio Romano de la Santa Cruz, cuyas obras se haban empezado recientemente. Cuando yo llegu a Roma, los numerarios varones, alumnos del Colegio Romano de la Santa Cruz, an vivan en el llamado Pensionato (Pabelln dedicado al servicio cuando se adquiri en 1947 Villa Tevere, mansin que haba servido previamente como embajada de Hungra ante la Santa Sede). Slo las comidas las hacan en el comedor de la administracin, como dije anteriormente. Un da en que estbamos en el planchero omos grandes gritos del Padre, chillidos. Yo me sobrecog y pens que pasaba algo muy serio y nos llamaba. Me levant rpidamente y, cuando fui a abrir la puerta del planchero que daba a la Galleria della Madonna, una de las numerarias ms antiguas en la casa se me acerc advirtindome en voz baja: "No salgas. Debe de ser el Padre que le est corrigiendo al arquitecto." Efectivamente, fueron muchas las veces que le o a monseor Escriv gritarle al arquitecto. Primero Fernando de la Puente y luego, cuando se lo llevaron a ste a Espaa, porque se puso muy enfermo, a un muchacho bastante joven que dejaron en su lugar. Otra de tantas veces contempl la escena, muy amarga, del Padre echndole una bronca a Encarnita porque sta era corta de vista y no quera ponerse anteojos. Encarnita enrojeca hasta la raz del pelo y sus jaquecas habituales se acrecentaban aquel da. Era fcil detectar en la casa a quienes, por el motivo que fuese, el Padre rea. No se poda llorar, pero la gente se quedaba muy seria. Uno de los puntos lgidos de los enfados de monseor Escriv era por la cocina: cuando alguna numeraria de las que trabajaban en ella abra las ventanas y los olores suban a la Villa Vecchia. La cocina de Villa Sacchetti est como en el corazn de la casa, y aunque hicieron los arquitectos varios ensayos con diferentes extractores de humo, siempre haba olor a comida. Esto lo exasperaba de tal forma a monseor Escriv que es difcil expresarlo. Yo le he visto alguna vez entrar en la cocina, ir derecho a la ventana abierta y cerrarla dando un gran portazo. Curiosamente l no se aperciba del dolor que su actitud causaba a las numerarias y sirvientas trabajando en ese lugar, ni del calor que pasaban igualmente, dado el enorme trajn de la cocina, al no poder abrir las ventanas. Encarnita era la numeraria a quien, como directora de la casa, ms rea, bien porque alguna de las sirvientas o nosotras nos habamos dejado olvidado en la casa administrada un trapo de quitar el polvo o una bayeta de sacar brillo al piso.

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Por el motivo que fuera, el blanco de las broncas del Padre sola ser ordinariamente Encarnita. Siempre consider de "buen espritu" la forma tan admirable en que Encarnita reciba aquellas broncas de monseor Escriv, pero me doy cuenta hoy da de que en realidad ms que "buen espritu" lo que Encarnita tena era un amor morboso hacia el Padre. Se gozaba en recibir aquellas broncas. Le pareca que era signo de predileccin el recibir directamente las rias del Fundador. De hecho, haba una frase que se repeta en muchos pases entre las numerarias: "Bienaventuradas las que reciben las broncas del Padre", porque era seal de que se estaba cerca de l. No tena monseor Escriv ciertamente un carcter moderado. Con don Alvaro del Portillo, Encarnita tena una relacin muy diferente. Alvaro era la persona con la cual Encarnita poda hablar de todo, y de hecho lo haca aprovechando cualquier coyuntura, bien fuera para decirle que necesitbamos dinero o cualquier cosa relativa a las comidas o salud del Padre, as como tambin para informarle de algn problema serio de alguna numeraria o sirvienta. Cundo poda hablar Encarnita con don Alvaro si la separacin entre las dos secciones del Opus Dei -hombres y mujeres- es total? Por ejemplo, si bajaba solo al comedor a cenar mientras nosotras limpibamos el vestbulo de la Villa Vecchia, Encarnita poda hablar con l unos minutos. Otras veces por el telefonillo de direccin y, alguna vez, cuando el Padre sala del comedor de la Villa, si don Alvaro se quedaba un poco rezagado, Encarnita aprovechaba unos minutos para preguntarle o consultarle algo. Encarnita tena el privilegio, entre las numerarias, de poderle llamar de "t" a todos los sacerdotes de la Obra. Las broncas eran una faceta que yo desconoca del Padre, pero realmente me causaban temor porque no saba cmo poda reaccionar yo el da que me lanzara la primera. Hasta ahora era or todo lo que les deca a las dems, pero no a m directamente. Y la verdad es que cuando le oa reir, yo temblaba. No eran regaos; eran broncas gritadas, que, por su fondo y forma, heran hondo por el mucho cario que se le tena. Yo no recordaba jams a mi padre regaando de esa forma tan brusca y tan hiriente. En aquella poca monseor Escriv y don Alvaro del Portillo solan pasar al planchero despus de su cena. Como era casi a diario, les solamos tener preparadas dos sillas. Las numerarias que trabajbamos en la parte donde se sola coser, estbamos en primer plano. Unas veces las sirvientas que planchaban en la parte que daba hacia el Cortile dcl Cipresso o las que estaban en cl lavadero seguan all planchando y lavando a no ser que el Padre especficamente les dijera que se acercaran al grupo. Al entrar en cl planchero, sola decir siempre "Pax!" bastante alto para que lo oyramos todas y no dejaba de ser corriente el que repitiera varias veces "Pax!" mientras se sentaba. Sola entrar con un gesto muy tpico de sus manos: un poco avanzadas y como colgantes. Cuando se sentaba sola cruzar las manos y descansarlas en su regazo. No sola cruzar nunca las piernas al sentarse, al menos frente a nosotras. Si llevaba el manteo puesto se lo arrebujaba mientras nos recorra a todas con su mirada dicindonos: -A ver, qu me contis hoy, hijas mas? Muchas veces se haca un gran silencio. Nadie osaba hablar. Y entonces sola decir: -Bueno, si no me contis nada, me voy.

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A lo que segua un murmullo de protesta: -No, Padre, no. A no ser que Encarnita lanzara algo para contarle al Padre o indicase a alguna sirvienta alguna cosa, el Padre sola dirigirse a Julia, una de las primeras numerarias sirvientas, vasca, ya bastante mayor y le deca: -Bueno, Julia, dime t algo, hija ma. Julia era discreta e inteligente y tena bastante acierto a decir algo por donde monseor Escriv pudiera pegar la hebra. Fue en una de estas ocasiones, cuando monseor Escriv anunci que iban a venir a Roma, por primera vez en la Obra, numerarias sirvientas mexicanas. Entonces, dirigindose a Mara Luisa Moreno de Vega y a m, nos pregunt en tono bromista: -Cmo no le habis dicho a vuestras hermanas quines van a venir de Mxico? Nosotras nos sonreamos calladas y monseor Escriv agregaba, dando criterio a la concurrencia: -Hijas mas, no os han podido decir nada vuestras hermanas porque lo saben solamente por silencio de oficio. Pero, a ver, decidlo!, quin viene? Mara Luisa y yo respondimos: -Constantina, Chabela y [otra sirvienta ms, cuyo nombre no logro acordarme ahora, aunque a ella la recuerdo perfectamente], tres numerarias sirvientas. -A ver, quin ms Viene? -nos animaba el Padre. -Gabriela Duclos, Mago y Marta, arquitecto mexicana, todas numerarias. A cuenta de esto, monseor Escriv hablaba de Mxico, de la labor que la Obra estaba haciendo all y de que acababan de regalar al Opus Dei una hacienda en Montefalco donde, "si ramos fieles", se abrira una granja-escuela para campesinas. Otras veces nos hablaba monseor Escriv de la marcha de las obras del Colegio Romano de la Santa Cruz y de que encomendsemos a don Alvaro que llevaba un peso enorme con los problemas econmicos, ya que cada sbado tena que pagar a los obreros. Muchas otras veces los temas giraban a lo "listas que tenamos que ser en la vida", que l "no quera hijas tontas" y agregaba: "Hijas mas, no me seis bobicas como las monjas", y al decir esto remedaba con la voz y haca la mmica con las manos pegadas a la cara de una persona bobalicona, lo que originaba grandes risas entre las numerarias sirvientas y entre muchas numerarias igualmente. En otra ocasin, alguna de las que estbamos all le cont al Padre que haba ido al Ciampino, el entonces aeropuerto internacional de Roma, y que haba visto a un montn de monjas esperando a la madre general, las cuales al ver a sta bajar del avin prorrumpieron en gritos y brincos diciendo: " Nuestra Madre, nuestra Madre! Ah viene nuestra Madre!" Monseor Escriv al or esto se rea a carcajadas, diciendo: "Qu gracioso, pero qu gracioso!" Al paso de los aos curiosamente no era nada diferente lo que hacan los miembros del Opus Dei a la llegada de monseor Escriv a algn lugar. A propsito de esto, monseor Escriv nos dijo que "las monjas eran tontas", agregando que a la nica monja que l visitaba era a sor Luca de Portugal, "no porque haya visto a la Virgen, sino porque nos quiere mucho". Y generalmente, aada: "Es un poco tontucia, pero una buena mujer." Tambin cont monseor Escriv, una de esas tardes, que sor Luca de Portugal le haba dicho en una ocasin: "Don Jos Mara, usted con lo suyo y yo con lo mo tambin nos podemos ir al infierno." Como dije, nosotras no hacamos apostolado directo en

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Villa Sacchctti, sin embargo Encarnita Ortega sola ir una vez por semana a la regin dc Italia para hablar con seoras y hacer apostolado con ellas. Tambin les daba ocasin a las numerarias de all de hablar con ella, y a ella de ver y enterarse de lo que ocurra en la regin de Italia. Cosas todas que, una vez pasadas por su tamiz, se les refera al Padre o a don Alvaro. A propsito de la regin de Italia recuerdo que, un da que sal por Roma con Encarnita, le preguntaba yo por las numerarias de la regin de Italia, especialmente por Pilarn Navarro, quien era la directora regional de ese pas e igualmente una de las primeras de la Obra. Encarnita no me habl positivamente de ninguna de ellas, empezando por Enrica y Fina Botella, de quienes dijo que eran de las primeras de la Obra, hermanas de don Francisco Botella, pero "tonticas", siguiendo por Victoria Lpez Amo, muy de las primeras, con un hermano igualmente numerario, sobre quien hizo un gesto enigmtico difcil de descifrar. De Consi Prez no dijo nada ese da. De Pilarn Navarro Rubio me habl francamente mal. Eran paisanas, me dijo, tena mucha familia en el Opus Dci, especialmente su hermano Mariano, uno de los primeros supernumerarios (que aos ms tarde llegara a ser ministro con Franco). Me dejaba ver Encarnita que Pilarn era muy orgullosa y que haba tenido diferencias con el Padre porque no tena cario por l. Claramente me agreg que el Padre no se fiaba de Pilarn porque haba "algo" que no le gustaba y me dio a entender una cosa muy seria: que el Padre tena aprensin a las comidas que Pilarn le preparaba cuando estuvo en cocina porque no se senta seguro de ella. sta fue la presentacin personal que Encarnita Ortega me hizo de la regin de Italia, agregando adems que el problema econmico que tenan era muy serio porque "no se les ocurra hacer nada apostlico" y que Mara Teresa Longo, la primera vocacin italiana, cuyo hermano tambin era numerario, no pareca una vocacin muy segura. Defenda, sin embargo, a Chelo Salafranca. Dijo que era una numeraria que quera mucho al Padre y que era gran proselitista. Cosa muy curiosa porque al cabo de los aos, Chelo Salafranca se escap del Opus Dei de forma bastante aparatosa. A Villa Sacchetti solan venir algunas tardes, de visita y por excepcin, las dos primeras supernumerarias italianas, la seora Lantini y la seora Marchesini. Se las pasaba al planchero donde nos ayudaban a coser. Ambas tenan hijos numerarios. La seora Lantini era un encanto: menuda, delgada, con una gran sordera. Deba de haber sido una mujer muy linda. La seora Marchesini era muy alegre, simpatiqusima, bajita, dicharachera y con una voz un tanto chillona, que cuando vena un sbado y cantaba la Salve con gorgoritos nos suma a todas en tal ataque de risa, que, a pesar de los esfuerzos que hacamos por contenemos, ms de una tuvimos que salir del oratorio para no soltar la carcajada dentro. Uno de los das que vino la seora Marchesini nos coment la muerte del rey Jorge VI de Inglaterra. La que ms y la que menos pegamos un brinco al or la noticia y dijimos: -Cmo, que se ha muerto el rey de Inglaterra? Esta seora se qued tan asombrada de que no lo supiramos, que nos pregunt a su vez: -Pero no estn enteradas? Si falleci hace varios das. A lo que Encarnita vivamente contest: -S, yo s lo saba, pero no quise decrselo a ellas para no impresionarlas.

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Nos contuvimos la risa que dicha respuesta nos produjo, hasta que esta seora se fue. Naturalmente, Encarnita nos dijo al irse la seora Marchesini, que ella no tena ni idea de que se haba muerto el rey de Inglaterra. Aquella tarde, pues, cuando monseor Escriv y don lvaro llegaron al planchero, faltaron bocas para decirle lo ocurrido con la seora Marchesini y la respuesta de Encarnita sobre la muerte del rey de Inglaterra. En aquel momento alguna numeraria, no puedo recordar quin, dijo: -Entonces, Padre, ahora la princesa Isabel, que es tan joven, ser la reina de Inglaterra. No haba terminado esta persona de pronunciar estas palabras cuando monseor Escriv, violentamente, se alz de su silla, con un gesto brusco se enroll el manteo mientras iba hacia el centro del planchero jadeante, furibundo y gritando a todo pulmn: -No me hablis de esa mujer!!! No quiero or hablar de ella!!! Es el demonio!!! El demonio!!! No me volvis a hablar de ella!!! Entendido? Pues ya lo sabis!!! Y dando un tremendo portazo a la puerta del planchero, sali hacia la Galleria della Madonna. Estbamos an todas estupefactas, cuando volviendo a asomar su cabeza por la puerta, sin entrar, volvi a repetirnos: -Entendido? No me hablis nunca ms de esa mujer!!! Antes de que diera el segundo portazo, don lvaro con su flema y sonrisa caracterstica, nos mir y dijo "Pax!", saliendo tambin hacia la Galleria della Madonna con aire pacfico. Inmediatamente Encarnita Ortega nos dijo que volviramos a nuestro trabajo y que no se comentara el asunto. A m personalmente me dijo que no escribiera nada de esto en el diario de la casa. Yo me qued espantada, pensando por qu la princesa Isabel sera el demonio. Aquello que no acertaba a entender y que nos dej fras entonces a todas, apareci clarsimo ante m cuando sal del Opus Dei: monseor Escriv desconoca el espritu ecumnico, contrariamente a como trata de demostrar uno de sus bigrafos oficiales cuando transcribe (Peter Berglar, Opus Dei. Vida y obra del fundador Jos Mara Escriv de Balaguer, Madrid (Rialp), 1987, p. 246: 'Monseor Escriv coment que con ocasin de una audiencia, haba dicho al papa Juan XXIII: "En nuestra Obra siempre han encontrado todos los hombres, catlicos o no, un lugar amable; no he aprendido el ecumenismo de Su Santidad...") lo que relataron dos peridicos: "Le Figaro" (Pars, 16 de mayo de 1966), y "Palabra" (Madrid, octubre de 1967). Dicho comentario de monseor Escriv a Su Santidad Juan XXIII es, a mi juicio, si no quiere calificrselo de soberbia, al menos irrespetuoso. La opinin de este mismo supernumerario del Opus Dei y bigrafo alemn de monseor Escriv, refleja la falta latente de espritu ecumnico en el Opus Dei, cuando opina que slo quien acepta el ministerio de Pedro puede ser verdaderamente ecumnico. El que un monarca, y ms una mujer, fuera la cabeza de la Iglesia de Inglaterra, lo tena que sublevar a monseor Escriv hasta las entraas. Lo incongruente es, que, pensando de esa forma, al cabo de los aos y exclusivamente por mera conveniencia humana, tuviera el Opus Dei la desfachatez de invitar a la reina madre de Inglaterra a inaugurar Netherhall

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House, la residencia del Opus Dei en Londres. Al enterarme de ello, pens que sera interesante conocer la reaccin de la reina madre y de la corte inglesa si hubieran sabido que el fundador del grupo llamado Opus Dei, del que haba sido invitada a inaugurar una residencia, haba llamado "demonio" a su hija y a su reina con tal nfasis y conviccin. La verdad es que esta reaccin de monseor Escriv no se me olvidar en la vida y por ello me asombra cuando el Opus Dei asegura que su fundador tena espritu ecumnico. No lo tuvo nunca, como puede verse en la primera edicin de su libro Camino, donde este espritu no aparece bsicamente como tal (Jos Mara Escriv, Camino, N.o 115, "Minutos de silencio. "Qudese esto para ateos, masones y protestantes que tienen el corazn seco. Los catlicos, hijos de Dios, hablamos con el Padre nuestro que est en los cielos." El Padre orden quemar todos los ejemplares de la primera edicin de Camino existentes en la casas del Opus Dei, porque en las ediciones posteriores modific este punto 115 y el punto 145). En pginas anteriores expliqu tambin esta versin preconciliar del Opus Dei en lo que respecta a los cooperadores. Limpiezas y trabajos varios Un captulo importante en esta poca de Roma eran las limpiezas. Siempre ha sido ste un tema muy a tener en cuenta en las casas todas del Opus Dei, ya que, a la par de la cocina, era el complemento imprescindible en las labores de administracin. Monseor llamaba a la labor de administracin "el apostolado de los apostolados". Tambin sola agregar que era como el esqueleto sobre el cual descansaban absolutamente todas las casas de mujeres y de varones y que, "sin ellas, la Obra sufrira un verdadero colapso". Cuando yo llegu a Roma las limpiezas eran matadoras. Primero, por las maanas, un grupo de numerarias y de sirvientas iba al Pensionato. En el mismo vivan aproximadamente unos sesenta numerarios del Opus Dei, aunque no recuerdo exactamente la cifra. Lo que s s es que unos numerarios iban al Laterano y otros al Angellicum para terminar sus tesis de filosofa o de teologa y unos cuantos se quedaban en la casa "vigilando a los obreros", ya que, por indicacin expresa de monseor Escriv, a los obreros "no haba que dejarlos nunca solos". Como la situacin econmica de aquellos aos era muy difcil, muchos de los numerarios iban andando para no gastar en transporte y nos sola contar el Padre que los que fumaban solan dividir los cigarrillos para que les rindieran mas. Para la limpieza del Pensionato tenamos un tiempo mnimo. Se haca prcticamente en plan de despliegue militar: mientras las numerarias tendamos las camas, las sirvientas hacan los baos. Aunque eran pocos dormitorios, haba muchas literas de tres pisos en cada uno, con lo cual, el hacer las camas era toda una operacin, no slo por el poco tiempo que tenamos, sino por lo difcil de hacer aquellas camas, encaramndose a los pisos altos. Creo que llegamos a tender camas en menos de un minuto. Era realmente volar. Mary Altozano era la que ms aprisa iba. Muchas veces se vea al Padre y a don lvaro que entraban o salan y al chaufferr de monseor Escriv, que era el primer numerario portugus, que limpiaba el automvil si es que el Padre iba a salir. Lo cierto era que desde las ventanas era inevitable ver, sin proponrselo, el ir y venir de los numerarios en el jardn, mientras esperaban que terminsemos la limpieza de su cuarto de estar, as como a monseor Escriv y a don lvaro.

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Estaba tambin en el Pensionato la imprenta, que entonces la llevaban los numerarios del Opus Dei. Estaba ubicada en las dos habitaciones ms pequeas y tenamos la indicacin concreta de que no podamos tocar nada, solamente vaciar las papeleras. La limpieza del Pensionato era la primera de la maana y la ms veloz. Luego estaba la limpieza de nuestra casa distribuida en diferentes sectores. Al llegar a Roma, a Mara Luisa y a m nos encargaron de limpiar los dormitorios y los baos de todas las numerarias. Luego nos cambiaron a otra parte y a m me toc ir al Pensionato. Otras limpiaban las escaleras, el soggiorno y las galeras. Y, generalmente, la sirvienta que oficialmente estaba a cargo de la portera haca esta parte de la casa, el oratorio, la sacrista y la sala de visitas. Otras numerarias limpiaban con las sirvientas las camarillas de stas y el planchero y lavadero. Julia, la sirvienta mayor, era la encargada de los jardines con Chabela, la mexicana. Haba otras limpiezas que nos tocaban a todas: la de dar cera roja a las baldosas de la Galleria della Madonna, a los pisos de Villa Sacchetti, a las escaleras, a las camarillas de las sirvientas. El dar cera roja era un trabajo comn de la que estuviera libre en aquel momento. Lo difcil no era dar cera roja evitando manchar la piedra caliza, porosa y blanca, sino el sacar brillo a esas baldosas a puro pie o de rodillas, sin mquina de tipo alguno. Por las tardes, tan pronto como se iban los obreros, pasbamos a la Villa Vecchia, donde monseor Escriv tena sus habitaciones provisionales, su oratorio y su lugar de trabajo. Encarnita o en su ausencia Mary Altozano, con otra numeraria y dos sirvientas, hacan las camas a monseor Escriv y a don Alvaro, y se ocupaban de la limpieza de sus habitaciones especficamente. El resto de las numerarias nos quedbamos en el vestbulo de la Villa, todo de parquet, que acababan de terminar los obreros. La madera, pues, estaba totalmente seca y bastante sucia. El proceso a seguir era: primero, unas dbamos aguarrs con cepillo de races y con todas nuestras fuerzas para arrancar lo sucio. Inmediatamente recoger aquel lquido, mientras otras daban cera para que aquel suelo fuera cogiendo grasa. Como eran tantos y tantos metros cuadrados, aquello pareca infinito. Al final, todas, a puro pie, tratbamos con optimismo de sacar algo de brillo a aquel suelo. Pero ni brillo ni nada. Dora, la primera numeraria sirvienta del Opus Dei, cuando al terminar la limpieza de las habitaciones de monseor Escriv bajaba por aquella escalera de piedra, nos miraba lastimosamente y deca: "No se nota nada de nada." Era tal el esfuerzo que ponamos, que sudbamos a chorros, tanto que se sola or con cierta frecuencia: "Por favor, no me mojes el suelo." Y era que a la que iba delante se le caan las gotas de sudor. Y as, tarde tras tarde, mes tras mes, como el mito de Ssifo, volvamos a empezar con el mismo arranque por el cepillo de races, el aguarrs, la cera y venga de brochar. La hazaa de la limpieza del vestbulo de la Villa hizo historia entre las numerarias del Opus Dei. Los domingos tenamos adems las llamadas "limpiezas extraordinarias", correspondientes a aquella parte de la casa de ejercicios que los obreros iban terminando y donde haba que limpiar desde los baos a los suelos, sin olvidar los vidrios. Esta limpieza era de otro tipo. Lo principal era quitar cuantas gotas de

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pintura o cemento hubiera, a base de usar las cuchillas de afeitar que desechaban los numerarios. Cuchillas que, para aprovecharlas mejor, dividamos en dos para hacer este trabajo. Tenamos las manos muy heridas porque todo ello se haca sin guantes ni proteccin alguna. Meses ms tarde, alguna tuvo la feliz idea de poner un esparadrapo en la parte por donde se agarraba la media cuchilla, lo cual evitaba parcialmente los cortes. La Procura Generalizia ya estaba terminada en esos aos y era otra de las limpiezas que tambin se sola hacer con frecuencia, aunque no diariamente. La entrada principal de esta Procura Generalizia est en Via di Villa Sacchetti, 30. Se construy como un ncleo de recepcin del presidente general del Opus Dei. Constaba la Procura de un vestbulo, una salita pequea de visitas donde recuerdo que se solan poner casi siempre anmonas en un cacharrillo encima de la mesa baja, un bao pequeo, oratorio y un comedor como para doce personas o incluso alguna ms, decorado en blanco, gris y dorado, muy afrancesado. Los muebles eran tan delicados que para hacer la limpieza de ese cuarto tenamos que usar guantes blancos de algodn. Monseor Escriv sola invitar a almorzar en este comedor a alguna persona que, por el motivo que fuera, valoraba especialmente. Recuerdo que lo hizo varias veces con su mdico, el doctor Carlo Faelli, y su seora, a quien Encarnita sola visitar. Otras veces era un cardenal o un obispo. Las indicaciones que tenamos sobre los invitados eran muy claras y concretas, como clara era la indicacin de que a nadie se le servira antes que al Padre. Para ello atendan el comedor dos doncellas, quienes al mismo tiempo acercaban las fuentes al Padre y al invitado de honor. Cuando haba almuerzo de invitados, bien fuera en este comedor o en otro, yo sola ser quien ayudaba casi siempre a Encarnita a preparar la mesa, el adorno floral del centro y quien estaba con ella en el office mientras duraba la comida. Como puede notarse, yo estaba bastante en el candelero en mltiples ocasiones. Parece ser que yo era muy eficaz en estos asuntos relativos a invitados y en resolver gestiones de etiqueta, especialmente con embajadas y consulados. Incomprensible como me parece ahora, todo eso me haca pensar en la gran confianza que monseor Escriv y Encarnita depositaban en m y me pona muy feliz. De lo que no me daba cuenta entonces era de que me estaban usando como una necia. Tuve que salirme del Opus Dei para advertir cmo, bajo capa y color de "buen espritu", "amor al Padre y a la Obra", el Opus Dei exprime a sus miembros todos. En nuestras vidas nos importaba ms la opinin del Padre, el contentar al Padre, que el contentar a Dios. Es decir, estbamos convencidas de que contentando al Padre primero, Dios estara contento. Una curiosa forma de vida interior! Los domingos no solamos hacer limpieza en la administracin a fin de engrosar el nmero de las que podamos pasar a la casa de ejercicios o a la parte que los obreros fueran dejando libre. Puedo decir que todas emprendamos esa labor de los domingos con gran espritu deportivo, pero a las dos de la tarde, cuando la encargada de cocina generalmente nos suba un tentempi con las sobras de la nevera, lo devorbamos todo como fieras. Igual daba que fueran sardinas fras dentro de pan o trozos de lo que fuera. Hay que tener en cuenta el que muchas de estas limpiezas eran en invierno, en lugares donde tenamos las ventanas abiertas de par en par y el fro era atroz; se quedaba una aterida. La encargada de cocina, recuerdo cuando era Iciar Zumalde, sola decirnos que le encantaban

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las limpiezas de los domingos, porque le limpibamos de sobras la nevera. Y de estas limpiezas no se escapaba nadie. Por supuesto que la ruta de estas limpiezas vena indicada por don lvaro, pero lo que tambin es verdad que ni el Padre ni don lvaro asomaban por donde estbamos limpiando. Justicia es decir que Encarnita, hasta la hora de la comida del Padre, arrimaba el hombro con nosotras, como la que ms. Con este ejercicio, las que vivamos en Villa Saechetti estbamos flacas como palillos, aunque la verdad es que comamos bien. No as Encarnita, que apenas probaba bocado. Por esta razn de las limpiezas y de que no dbamos abasto para llegar a todas ellas, monseor Escriv indic que tendran que venir ms numerarias de Espaa a esta administracin. Ello coincidi con una especie de "limpieza" que el Padre quera hacer entre las superioras mayores de la Asesora Central y pidi que vinieran algunas de las que tenan cargos de gobierno en esa Asesora, pero sin ser superioras mayores en Roma, sino simplemente numerarias, para ayudar en la administracin. Las primeras que llegaron fueron Marisa Snchez de Movelln, Lourdes Toranzo, Pilar Salcedo y otras como Catherine Bardinet, Mara Jos Monterde, Begoa Mjica, etc. Peter Berglar, en su obra ya mencionada y con referencia a la conversacin que monseor Escriv tuvo con Pilar Salcedo en 1968 cuando an era numeraria del Opus Dei, cita a monseor Escriv como sigue: "Para m igualmente importante es el trabajo de una hija ma que es empleada del hogar, que el trabajo de una hija ma que tiene un ttulo nobiliario." Esto no es cierto. Pongamos un ejemplo sin llegar a la aristocracia, que alguno saldr despus, sino a lo econmico: cuando a Catherine Bardinet, primera numeraria francesa, se la hizo venir a Roma, no haba ninguna otra numeraria en ese pas. Catherine pidi la admisin muy jovencita y sus padres, los dueos de los licores Bardinet en Francia, no estaban demasiado entusiasmados con la vocacin de su hija. Las relaciones con ella eran a travs de la madre principalmente. El padre, sin querer romper, se mantena un poco tirante. Escribieron estos seores a su hija Catherine dicindole que iban a hacer un crucero por el Mediterrneo y que les gustara que los acompaara. Cuando Catherine nos lo dijo, la empezamos a embromar y cada vez que tenamos una limpieza fuerte le decamos que bamos de crucero. El caso fue que Encarnita le explic la situacin al Padre, as como el que los seores Bardinet haban dicho que al venir a visitar a su hija, queran saludarlo. Un da anunciaron que los padres de Catherine haban llegado, pero ante nuestro asombro dijeron tambin que el Padre bajara a nuestra salita a saludarlos. Indiscutiblemente "convena ganrseles" a estos seores, dada la situacin econmica que se les supona. El Padre baj con don lvaro a la sala de visitas y, sin previa presentacin de tipo alguno, avanz hacia el seor Bardinet, dicindole por todo saludo: -Otro gordo como yo! Cmo no nos vamos a llevar bien? Y le dio un gran abrazo. Por supuesto, ni qu decir tiene que Catherine Bardinet fue al crucero por el Mediterrneo con sus padres... Este sucedido es inaudito (Catherine Bardinet y Encarnita Ortega, presentes ambas en la entrevista, nos lo contaron.), dadas las restricciones que tenamos de trato con nuestras familias. No solamente verles, sino irse de crucero...

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O sea que, lamentando, con todos mis respetos, contradecir al doctor Peter Berglar, quien por otra parte y por su condicin de varn, nunca vivio en ninguna casa de mujeres del Opus Dei ni, segn parece en su libro, habl con numeraria alguna, sino que se atuvo a recoger solamente las informaciones sobre la seccin femenina y monseor Escriv que present Encarnita Ortega en el Proceso de monseor Escriv, he de reafirmar que para monseor Escriv no eran lo mismo todas las numerarias. Tras la jornada de limpieza aterrizbamos en el planchero, donde adems de planchar o repasar la ropa las sirvientas, las numerarias hacamos otras muchas cosas. Tapices y alfombras Durante bastantes meses, del ao 1952 al 1953, se repar un tapiz que, bien fuera el arquitecto o algn numerario, encontraron en un anticuario. Dicho tapiz nos lo pasaron para lavar. Era un montn de basura, todo roto, enorme, no se acertaba a saber ni qu era aquello. Nos dijeron que lo lavsemos bien con agua y jabn y, entre varias de nosotras, ayudadas por algunas sirvientas, as lo hicimos. Lo primero que se nos ocurri fue sacarle el forro rojo que estaba pegado al tapiz, a fin de que no destiera. Pero al quitar el forro nos encontramos nada menos que con el sello de autenticidad del tapiz. Se atribua a Miguel Angel, nos dijeron cuando nos lo entregaron. Gran jbilo por el hallazgo que habamos hecho. Una vez lavado, cargndolo entre varias, lo colgamos del muro del Cortile del Cipresso, porque al ser tan enorme no caba para tenderse en el lavadero. Por varios das estuvo secndose el tapiz y, en las tertulias, solamos pasar el tiempo elucubrando cul sera el dibujo. Estaba tan destrozado que no se vea nada. Alguna, con gran imaginacin, dijo que en la parte baja del tapiz se vea como una nia. La verdad es que yo no vea ms que un brazo. Una vez seco, indic el Padre a Mercedes Angls, que era una maravilla con la aguja, que se dedicara plenamente a la restauracin del tapiz y que dijera cundo pensaba que poda estar terminado. Cuando Mercedes empez con el trabajo, anunci que tardara varios meses en terminarlo. A todas nos pareci el anuncio de una eternidad. Pero lo cierto fue que tuvo razn. Casi de inmediato la empez a ayudar Mary Carmen Snchez Merino y, al final, acabamos todas reparando el tapiz. Se haba instalado en el planchero un bastidor enorme y por ambos lados del mismo nos ponamos unas ocho a reparar el tapiz. Recuerdo un da en que, cuando pas monseor Escriv al planchero, le pregunt a Mary Carmen cmo iba con el tapiz. Con su gracejo andaluz le respondi: -Padre, an estoy con los "panesillos". Al final se termin el tapiz y qued colgado para la posteridad en la escalera de la Villa Vecchia. Luego un pintor lo retoc y efectivamente aquel profeta, que result ser la figura central del tapiz, daba unos panes a un joven. Posiblemente estuviera basado en algn pasaje bblico, pero lo que s result ser cierto era que el dibujo se le atribua a Miguel Angel. Como durante el da no tenamos materialmente tiempo para hacer estas cosas, trabajbamos por la noche quedndonos hasta pasadas las dos de la maana casi a diario. Para espantar el sueo se contaban chistes, historietas, se agotaron todos los repertorios dc canciones. Y as, entre bromas y veras, entre canto y canto, y a costa de nuestras horas de sueo y de descanso, se acabaron igualmente todas las alfombras de nudo que hay en esos edificios. Recuerdo como la manifestacin del infinito la alfombra gris plido que hicimos para el

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comedor de la Procura Gcneralizia. Fueron metros y metros cuadrados. Era una alfombra que cubra materialmente la habitacin. Como consecuencia de esta falta de descanso, suceda que, por meses y meses, todas bamos a la confesin con la misma falta: "Me duermo durante la meditacin del sacerdote." En esa poca, como haba tantos sacerdotes en Roma, cada tarde nos daba la meditacin uno diferente, y que nos dormamos era obvio. Recuerdo a Mara Luisa Moreno de Vega que nos deca: "Por Dios, despertmonos unas a otras porque, si no, uno de estos das va a salir el sacerdote del oratorio de puntillas para no despertarnos... " Al cabo de ms de un ao lleg esta noticia de que nos dormamos a monseor Escriv, quien, muy sorprendido, indic que tenamos que dormir ocho horas. No entiendo que ignorase ese hecho porque en un horario normal no podamos dar abasto para hacer cuanto hicimos. Era sencillamente imposible. Tertulias Como tertulia o rato de descanso slo tenamos media hora diaria y una hora los domingos. Entonces las numerarias tenamos una nica tertulia al da mientras que los numerarios tenan dos. Como siempre, las diferencias eran claras. Nuestras tertulias eran con las numerarias sirvientas. Algunos domingos vena tambin a Villa Sacchetti alguna numeraria de la regin de Italia con dos o tres de las numerarias sirvientas que estaban en esa regin. Como ya dije, en verano se sola jugar a la pelota con las sirvientas. Una especie de baloncesto, sin cesto. Otras veces era conversar y contarles ancdotas, sucedidas en una casa u otra, pero como temas eran bien cosas de los primeros tiempos de la Obra, cosas que haba dicho el Padre o ancdotas que haban sucedido yendo de compras, por ejemplo. Nunca se hablaba de temas de actualidad poltica, mundial o lo que fuera. "El mundo" estaba basado para nosotras en los pases donde haba fundaciones del Opus Dei y, de hecho, se lean, como cosa extraordinaria, en las tertulias de los domingos, alguna carta seleccionada de las numerarias o numerarias sirvientas de Mxico o de Chicago. Ese era "el mundo de las numerarias del Opus Dei" en la casa central de Roma. Temas relativos a la pobreza o el hambre en el mundo, a los problemas sociales de la humanidad en una palabra, ni se esbozaban. Ms de una vez nos dijeron los superiores que "eso no era lo nuestro, que para ello estaban las congregaciones religiosas". No se vea revista de clase alguna en la tertulia. Nisa Guzmn empez a enviar peridicamente desde Chicago nmeros de "Vogue", de "Bazar" y alguna otra revista de este tipo, pero alguna numeraria puritana le dijo a Encarnita que muchas de las modelos de esas revistas tenan cara de "malas" (tradzcase por putas) y aquellas revistas tambin dejaron de circular en las tertulias. Excepcionalmente, se nos permita buscar algn modelo, si es que nos iban a hacer un vestido, en dichas revistas, a las cuales, por primera providencia, ya les haban arrancado una serie de pginas. Aunque trataba de colaborar activamente en las tertulias, yo me aburra mucho porque, objetivamente hablando, eran un tostn; cuando deca esto en la confidencia, siempre me apuntaban que era mal espritu mo si me aburra con las sirvientas. Yo las quera de verdad, pero ese tipo de tertulia no me distraa absolutamente nada ni me descansaba tampoco. Tambin me decan que las tertulias no era un momento de descanso, sino de vivir activamente la caridad. Otras veces, si estbamos en el planchero, generalmente en invierno, se

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cantaban las canciones de la Obra y era casi como un rito el que bailaran algn tipo de jota aquellas personas que queran. Hasta tal punto, que cuando Mara Jos Monterde, que era de Zaragoza, lleg a Roma, y que por cierto bailaba muy bien la jota aragonesa, recuerdo que un par de veces la bail en el planchero delante del Padre, una de las tardes que vino. Por fortuna, con la llegada de las sirvientas mexicanas empezaron a bailarse tambin las chapanecas y la bamba, lo que al menos era ms distrado por lo novedoso del ritmo. La llegada de las mexicanas ampli tambin el horizonte tan limitado de aquella casa, ya que empezaron a orse nuevas costumbres, diferentes nombres, sucedidos no conocidos previamente. Tambin es cierto que alguno de estos sucedidos trajeron como consecuencia correcciones para las numerarias de aquella regin o, al menos, un pedir aclaraciones a cosas que haban contado, especialmente, las sirvientas que llegaron. Numerarias sirvientas As empez a llamarse en el Opus Dei a aquella clase de miembros que se dedican a los trabajos manuales o al servicio domstico en las casas de la Obra. (Constituciones. Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz y Opus Dei, Roma, 1950). En el ao 1965 recibimos en todas las regiones un rescripto de Roma diciendo que el Padre haba indicado que de ahora en adelante no se usara el trmino "numerarias sirvientas" sino el de "numerarias auxiliares" para designar a las sirvientas del Opus Dei. Por tanto, desde esta fecha, el trmino "sirvienta" qued relegado, y la denominacin ordinaria, dentro de las casas del Opus Dei, es la de "auxiliares", trmino que usar ms de una vez cuando me refiera a las sirvientas del Opus Dei. Las auxiliares o sirvientas del Opus Dei tienen, en su vida espiritual, las mismas obligaciones que las numerarias respecto a las normas del plan de vida, a la mortificacin corporal y a la forma de vivir la pobreza, castidad y obediencia. En aquellos aos vivan igualmente la prctica de la ducha fra por la maana. Adems estaba indicado que las sirvientas que sirvieran la mesa tenan que ducharse antes de vestirse el uniforme negro. Hay, sin embargo, diferencias de fondo: las sirvientas no pueden ocupar nunca cargos de gobierno, ni pertenecer a la categora de "inscritas", as como tampoco ejercer el trabajo fuera de las casas del Opus Dei. Por otra parte, existe la diferencia con las numerarias de que ellas, a semejanza de los varones del Instituto, duermen siempre en camas regulares con somier y colchn. En la vida prctica, las sirvientas del Opus Dei llevan siempre el uniforme usual para las sirvientas en el pas donde estn, que suele ser una bata de color con un delantal blanco y, para servir la mesa, uniforme negro con puos y cuello blanco, un delantal pequeo blanco y cofia. En algunos pases, por ejemplo Venezuela, hubo modificaciones: las batas en vez dc ser de manga larga eran de manga corta y el uniforme para servir la mesa, aunque era de manga larga, sola ser de color verde oscuro. Los das de fiesta, o cuando haba invitados, solan servir la mesa -sigo ahora hablando de Roma especialmente- de guante blanco. Por la tarde, la sirvienta que hace de portera lleva el mismo uniforme negro con puos y cuello blanco, y un delantal pequeo de satn negro. Durante muchos aos las sirvientas solan llevar con el uniforme de color y el delantal blanco, un gorro tambin blanco recogindoles el pelo. Esta

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costumbre del gorro blanco se fue desechando porque en muchos pases resultaba chocante. Cuando salen a la calle las sirvientas no van de uniforme; visten como cualquier mujer de su nivel social, suelen ir bien y pueden pintarse. Tambin pueden teirse el pelo. Sin embargo, cuando hacen la limpieza de las casas no se pintan y solamente van ligeramente retocadas cuando sirven las mesas de los comedores. Las sirvientas del Opus Dei duermen en camarillas, es decir, son cuartos mnimos en los que caben una cama, un closet, un lavamanos y, en alguna de ellas, no en todas, una silla. Suele haber tambin una ventana o media ventana y una imagen de la Virgen. La idea es que puedan dormir independientes. En casas de construccin reciente estas camarillas suelen ser ms amplias. En Roma, por ejemplo, las camarillas de las sirvientas formaban un ncleo especial. Luego, conforme se fueron haciendo ampliaciones a la casa de la seccin de mujeres, fue igualmente aumentando el nmero de camarillas. Pero una cosa que quiero aclarar es que las camarillas nunca estn mezcladas con los cuartos de las numerarias. Todo es ms pequeo en dimensiones y aparte. Tienen tambin las auxiliares diferentes comedores de los de las numerarias. Son servidas, por turnos, por algunas de ellas. La clase de comida es idntica a la del resto de la casa. En Roma y en algunas casas del Opus Dei la ropa de cama, mesa y toallas estaba siempre diferenciada y marcada con la palabra "servicio". Las sirvientas del Opus Dei, lo mismo que los proveedores, entran habitualmente a las casas de la Obra por la puerta de servicio. En muy raras ocasiones entran por la puerta principal. Por ello, en todas las casas del Opus Dei hay una entrada especial llamada "servicio" y, en algunas casas grandes, como por ejemplo la de Roma, hay otra entrada especial para los proveedores. No es que los proveedores entren a las casas del Opus Dei, dira mejor que su entrada consiste en tener acceso a un pequeo recibidor o mostrador donde dejan la mercanca y por donde habitualmente reciben los pagos, pero nunca un proveedor entra a la cocina, por ejemplo, de ninguna casa del Opus Dei. Las sirvientas no estn nunca solas. "No pueden estar nunca solas", segn frase del Fundador. "Son como nias pequeas", nos repeta ms de una vez el Fundador y de hecho l las llamaba "sus hijas pequeas". "No me las dejis nunca solas!!!", nos gritaba otras veces. "Tienen su mentalidad y es la nica que pueden tener." Sin embargo, afirmaba el Fundador que muchas de las sirvientas del Opus Dei tenan mejor formacin teolgica que muchos sacerdotes y que la mayora de las monjas, por supuesto. Las sirvientas del Opus Dei NUNCA salen solas, siempre van acompaadas de una numeraria. Cuando son mayores y llevan muchos aos en la Obra, a veces, pueden salir de dos en dos. Era tal la obsesin que tena monseor Escriv con este "no dejar nunca solas a las sirvientas" que a veces era un martirio para nosotras. No podan estar ni cinco minutos solas en el planchero. Siempre tena que estar una de nosotras con ellas. Hasta el punto de que, si una numeraria estaba en el planchero con ellas y se tena que ir al oratorio para hacer la oracin, avisaba a la directora para que otra numeraria o en su defecto la misma directora viniera al planchero mientras la otra haca la oracin. En los

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trabajos de la casa siempre estbamos con ellas, y en las excursiones y en todo momento. Incluso cuando hacan la media hora de oracin por la tarde, haba siempre una numeraria con ellas, no podan ir solas al oratorio como nosotras. La lectura espiritual se la hacamos nosotras mientras seguan trabajando. Es decir, absolutamente todo lo hacan con nosotras. Era motivo de reportar en la confidencia el que, por la circunstancia que fuera, hubiramos dejado a las sirvientas solas cinco minutos. No haba meditaciones especiales para las sirvientas. Ellas y nosotras tenamos las mismas meditaciones y en esa poca tambin los mismos ejercicios espirituales. Nosotras estbamos todo el da con ellas y hacamos los mismos trabajos, excepto lavar y planchar la ropa de la residencia que solamente lo hacan ellas. La nica diferencia esencial era la que haba en el trato. Siempre por ambas partes se las llamaba y nos llamaban de usted y ellas a nosotras adems anteponan al nombre el tratamiento de "seorita". La educacin humana de las sirvientas era muy bsica: saban leer y escribir, pero no mucho ms, a excepcin de Dora y Julia, las dos primeras numerarias sirvientas del Opus Dei, que eran muy inteligentes, y el hecho de haber trabajado en familias de cierta posicin social les haba dado un "roce" que las haca diferenciarse de las dems. Curiosamente y frente a la secularidad de que el Opus Dei siempre se dijo ser pionero, no proporcionaba entonces la menor cultura general a sus asociados, bien fueran numerarias o numerarias sirvientas. Las sirvientas en Roma no reciban clase alguna de nada. Muchas tenan deseos de aprender italiano y haban de contentarse con lo poco que les podamos ensear, pero sin clase oficial alguna. Muchos aos ms tarde, existieron en algunos pases "escuelas para empleadas del hogar". Monseor Escriv las trataba como a nias pequeas y les fomentaba tal infantilidad que rayaba en lo necio. Ellas saban que eran "las hijas pequeas del Padre" y como tal se comportaban. Hasta el punto de que en la casa de Roma la mentalidad infantil de las sirvientas era deplorable. Era un espectculo tristsimo comprobar que mujeres mayores actuaran, producto del adoctrinamiento recibido, como criaturas de trece aos. Ni qu decir tiene que para ir al dentista o a cualquier mdico, si las numerarias iban siempre acompaadas de otra numeraria, mucho ms las sirvientas. Y esta doctrina se extendi a todos los pases donde el Opus Dei tiene fundaciones. Nosotras no podamos regaar nunca a las auxiliares y tampoco les hacamos la correccin fraterna. Si veamos que alguna haba hecho algo incorrecto se le deca a la directora para que otra sirvienta o ella misma en su confidencia pudiera reprenderla. Tampoco ellas podan hacernos la correccin fraterna. Si hacamos algo mal, iban a la directora, quien se ocupaba de hacernos llegar la correccin correspondiente. Las sirvientas del Opus Dei en Roma entonces eran todas espaolas y tenan la mentalidad tpica del pueblo espaol de entonces. Algunas, por aspecto, podran ser las doncellas o nieras de alguna casa de clase media alta. Las auxiliares tambin ayudan en las labores de granja o imprenta, pero nunca dejan su trabajo domstico. En esto el fundador del Opus Dei era inflexible. Es decir, una sirvienta nunca poda aspirar ms que a ser una buena sirvienta, santa como tal, pero dentro del Opus Dei. Eso era todo.

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La mentalidad de las auxiliares espaolas en aquellos aos tenda al servilismo, y esto en Roma era muy peculiar con respecto al fanatismo infantil que ellas tenan. Si para las numerarias toda la vida giraba alrededor de monseor Escriv, para las sirvientas era ya el colmo. No haba otra meta ni otro Dios que el Padre. Por ejemplo, una de las sirvientas, a la que no puedo por menos de dedicarle unas lneas, es Rosala Lpez. Rosala era de un pueblo de Castilla. Flaca, ms bien alta, morena, de facciones angulosas, no agraciada ciertamente, pero de aspecto limpio. Su mentalidad, a ms de infantil, era muy estrecha y lo nico que era capaz de asimilar eran las cosas que materialmente se relacionaban con el Padre. Para otras cosas no tena capacidad. Tena una voz poco cadenciosa, ms bien chillona y actuaba siempre como un nio pequeo: si quera algo rogaba al estilo de los nios, cambiando de voz y poco menos que mendigando; pero si algo no le gustaba sola poner una cara bastante amarrada y se suma en un silencio notorio. Se consideraba, en muchos aspectos, como la "defensora" del Padre. Por ejemplo, ella saba que era la nica sirvienta que monseor Escriv aceptaba para que le sirviera la mesa a l y a don lvaro, mesa a la que tambin era invitado con cierta frecuencia Salvador Canals Navarrete, sacerdote numerario del Opus Dei, porque trabajaba dentro del Vaticano. Rosala tena tal convencimiento de que era imprescindible para el Padre, que se atreva a enfrentar a la numeraria que fuera, bien la directora central o la directora de la administracin de la casa. Todas sabamos en la casa -aunque slo se deca alguna que otra vez entre las numerarias del gobierno central- que Rosala le reportaba a monseor Escriv cualquier cosa que hubiera pasado o se hubiera dicho, aunque obviamente era monseor Escriv el que se vala de esta sirvienta para indagar en el terreno que fuera: visitas que venan, salidas que se hacan, etc. Recuerdo mi asombro un da que monseor Escriv me pregunt quin era el sacerdote que haba venido a visitarme. En efecto, el padre Rambla haba venido a ver qu se podra hacer para acercar a mi madre. Aunque la directora por supuesto saba que yo haba tenido esta visita, no se le haba dicho nada a monseor Escriv porque no haba razn para ello. A esta altura no puedo decir otra cosa ms que era un autntico cotilleo el que se traa Rosala con monseor Escriv. Cotilleo que, por otra parte, como digo, era bien recibido y fomentado por el mismo monseor Escriv. El juego era increble: haba numerarias que le bailaban el agua a Rosala con la esperanza de que su nombre apareciera frente al Padre. Por otra parte, son muchas las veces que he visto a Rosala bajar a la cocina mientras serva a monseor Escriv con lgrimas de cocodrilo enfrentndose con la directora e incluso con Encarnita mientras les deca: "Ustedes van a matar al Padre. Le han puesto la comida aceitosa y no ha podido comer hoy." Y con un gesto displicente mostraba, dejndola sobre la mesa, la bandeja pequea que se haba preparado para monseor Escriv. Esto, despus de haber estado contando con cuentaotas, la directora o la encargada de la cocina, incluso las dos, la cantidad de aceite que se utilizaba para la comida del Padre. Otras veces, bajaba Rosala a la cocina transmitiendo rdenes: -El Padre dice que se sirva caf hoy en el comedor del Colegio Romano. Y si alguien osaba preguntar "Por qu?", ella responda toda escandalizada: -Seorita, lo ha dicho el Padre.

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Monseor Escriv, muchas veces, le deca que se sentara en su comedor y que le contara cosas. De ms est aadir que "las cosas" eran siempre comadreos de la administracin. Rosala gozaba humillando a las numerarias a base de dar a entender "sus fuentes de informacin". Por ejemplo, en la ltima vez que yo estuve en Roma en los aos 1965 y 1966, Rosala me dijo una noche: -Usted, seorita, olvdese de volver a su tierra. La guste o no la guste se va a quedar en Roma. Como yo la conoca de aos y saba que mi reaccin iba a ser reportada a monseor Escriv, me limit a darle una clase de "buen espritu" dicindole: -Rosala, si usted sabe eso por habrselo odo decir al Padre, no se olvide nunca de que lo que oye mientras sirve no lo debe repetir en la administracin. Cuando anualmente se hacan los cursos de formacin, el problema de la directora de la administracin y de la directora central era ver qu sirvienta "que le gustase al Padre" podra servirle la mesa. Generalmente, durante esas tres semanas que sola durar el curso anual, Tasia, la sirvienta que vino conmigo de Espaa, era quien le serva la mesa. Servir la mesa al Padre era el privilegio de los privilegios entre las auxiliares. Cuando se abrieron las fundaciones de Estados Unidos e Inglaterra, se llevaron a sirvientas espaolas. Naturalmente en Estados Unidos pronto se dieron cuenta de que el rgimen no poda ser el espaol y las seoras que iban por la casa les hacan regalos a Pilar y Francisca, pensando que les hacan un favor a estas dos sirvientas. El punto fue que se origin una crisis en estas auxiliares, en vista de lo cual fueron enviadas a Roma. Pilar se qued en Villa Sacchetti, pero Francisca tuvo que irse a la regin de Italia porque era hermana de Rosala y dos hermanas nunca pueden estar viviendo en la misma casa del Opus Dei. Monseor Escriv envi ms tarde, a los pases donde el servicio domstico no era costumbre tenerlo al estilo espaol, una nota diciendo: "En aquellos pases donde no sea costumbre tener servicio domstico, tngase, pero sin exhibirlo." Lo que equivala a que las sirvientas no podan ir siempre de uniforme, etc, etc. Y que tampoco podan hacer de porteras. Es decir: estaban relegadas al interior. A Estados Unidos se enviaron numerarias sirvientas mexicanas. En otros pases donde las numerarias y las sirvientas realizan esa labor en las casas de los varones de la Prelatura, reciben un sueldo, pero bajsimo, y por supuesto ningn seguro social de clase alguna. En virtud de la pobreza, estos sueldos van directamente a la caja de la casa donde viven y a las sirvientas no se les entrega dinero alguno porque se supone que, al salir con las numerarias, son stas las que pagan los gastos que sea. Naturalmente cuando necesitan ropa o zapatos tambin se les compra, pero ellas no manejan dinero alguno. En algunas ocasiones, muy pocas, si alguna familia necesitaba ayuda financiera, la Obra les enviaba un cheque por una cantidad irrisoria, pero no ellas, quienes en virtud del voto de pobreza no pueden disponer de dinero alguno. En casi todos los pases hay sirvientas, auxiliares, del Opus Dei, indgenas, aunque lo mismo que Espaa ha suplido de servicio domstico a las casas Opus Dei en Europa, Mxico ha servido a las regiones del continente americano. Cuesta mucho trabajo conseguir estas vocaciones y especialmente mantener su perseverancia. La estructura social del mundo cambia a pasos agigantados y el servicio domstico como tal no resulta atractivo ms que por horas y bien retribuido. En

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este punto el Opus Dei no quiere entender el mensaje del siglo en que vivimos y se empea en mantener modelos que lo favorecen, pero que no responden a una realidad cristiana y social. Las sirvientas del Opus Dei de la casa central de Roma y las numerarias no cobrbamos sueldo alguno por el trabajo: nos pagaban la comida. Era todo. Tampoco existen servicios sociales de clase alguna en el Opus Dei, lo que acarrea serios conflictos cuando alguna numeraria auxiliar abandona, por las causas que sea, el Opus Dei. Cursos anuales. Castelgandolfo: "Villa delle Rose" Los cursos anuales son perodos de formacin que el Opus Dei requiere que han de hacer todos los miembros de la Prelatura. La duracin es de tres semanas a un mes, como indicaba hablando de "Molinoviejo". Cuando yo llegu a Roma, los cursos anuales se hacan en Castelgandolfo con la regin de Italia. En Castelgandolfo haba una villa pequea, pero con un buen terreno que Su Santidad Po XII regal al Opus Dei. Siempre se hablaba de que ah se construira la sede de formacin de la seccin de mujeres del Opus Dei, sede que, en los aos en que yo llegu a Roma, no tena forma ni color, pero que trece aos despus era una realidad. "Villa delle Rose" alberga hoy el Colegio Romano de Santa Mara donde suelen venir las vocaciones de los varios pases a terminar los estudios internos de Filosofa y Teologa, e incluso algunas a hacer estudios especiales de Pedagoga. A la casa de Castelgandolfo se la llam desde el principio "Villa delle Rose". Era una casa vieja, fea e incmoda. Tenamos que dormir las numerarias en el suelo del comedor y an recuerdo que haba un tranva que cuando pasaba nos retemblaba todo el suelo. La parte ms habitable y mejor de aquella casa era la dedicada a la seccin de varones. Sola haber un sacerdote con varios numerarios y algunas veces vena monseor Escriv de visita. Nos haban dicho en Villa Sacchetti que iramos en turnos a Castelgandolfo para hacer nuestro curso anual. Faltaban an unas dos semanas para empezar, cuando un da, despus de comer, me dijo Encarnita que tena que irme a Castelgandolfo inmediatamente, que Pilarn Navarro ya lo saba y me estaba esperando. No me dio razn alguna de aquella prisa, sino la advertencia de que procurase no perder el autobs y que luego iran las dems a hacer el curso. Yo me fui sola y, al llegar, Pilarn Navarro, la directora de la regin de Italia y del curso especial que hacan las nuevas vocaciones italianas, se sorprendi al yerme y me pregunt: -A qu vienes? La verdad es que yo no lo saba. Y as se lo dije. Me qued analizando, sin embargo, que Encarnita no me haba dicho la verdad, porque Pilarn Navarro no tena ni idea de que yo iba. Esto, unido a que el enorme trabajo que tenamos en Villa Sacchetti, haca incomprensible el prescindir de una persona, me hizo pensar en el por qu me habran enviado a Castelgandolfo tantos das antes de empezar el curso anual. Y por qu la salida tan precipitada. Por mi manera de ser, la cosa que ms me ha enfurecido siempre es hacer las cosas porque s, sin darle a una persona razones. Por ello, queriendo encontrar una razn, pensaba si sera que haba hecho algo mal y me mandaban as para que me diera cuenta, pero, por otra parte, recordaba a Encarnita toda sonreda cuando me lo dijo. Creo que toda la gama de posibilidades se me pasaron por la mente y al final, como no encontraba ninguna razonable, decid sumirme en un

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profundo silencio hasta que Encarnita, que me dijeron iba a venir al curso de las italianas dos das despus, me explicara las cosas. El hecho fue que Encarnita vino y sali volada despus de la clase. Yo logr alcanzarla y preguntarle, pero qu pasa?, por qu me mandaste aqu? No slo no me contest sino que me dijo que iba a todo correr porque perda el autobs para llegar a la cena del Padre. Yo me irrit an ms al ver su sonrisa. Era como si se estuviera burlando de m. No s si es necesario aclarar a esta altura que dado mi carcter fuerte aquello me irrit sobremanera, tanto que incluso se me pas por la cabeza, viendo el proceder del Opus Dei, el mandar todo a paseo e irme del Opus Dei. Al da siguiente, cuando vino don Salvador Canals, pasamos todas por el confesonario y yo le cont lo ocurrido. Don Salvador, que era un hombre muy bueno y pacfico, me calm los nimos y me dijo que no me preocupara. Por otra parte, la vida toda era en italiano, lgicamente, y a m me supona an un gran esfuerzo el hablar en italiano todo el da, o sea que la cosa tampoco se me haca fcil por ese lado. Como resultado de mi enfado, me encerr en un silencio casi absoluto, sin ser por ello incorrecta, hasta que termin aquel bendito curso y regres a Roma. Yo pensaba hablar con monseor Escriv preguntndole las razones que impulsaron a Encarnita a actuar de tal modo conmigo, pero no tuve tiempo a ello. En una ocasin que me cruc con don Alvaro en la casa, yendo con Encarnita, me dijo ste de buenas a primeras: -Te has portado como un animal en Castelgandolfo dando tan mal ejemplo. Tras de esto, y dos das despus, me llam el Padre delante de don Alvaro y de Mara Luisa Moreno de Vega y me ech la bronca mayor que recuerdo. Como siempre, gritando. Me dijo que se haba enterado por Encarnita de lo mal que me haba portado en el viaje cuando vine de Espaa coqueteando con el seor italiano (el pobre hombre que me ayud a subir al tren en Veintemiglia cuando vena a Roma haca varios meses). Que yo le haba dado el nmero de telfono de la casa. Que haba escandalizado, " escandalizado!", me gritaba, a esa "pobre sirvienta" que vena conmigo en el tren leyendo esa porquera de revistas, y que encima de todo en Castelgandolfo no haba podido dar peor ejemplo, siendo una de sus secretarias, con el mutismo en que me haba sumido. A todas stas, Mara Luisa Moreno de Vega no tena ni idea del asunto de mi viaje, ni de lo que la sirvienta dijo, ni de nada. La pobre estaba compungida y seria. Se la vea sufrir. Cuando me gritaba enfurecido, don Alvaro, para calmarle, le dijo a fin de terminar la bronca: -Padre, yo ya le he dicho que se ha portado como un animal. -Peor que un animal -gritaba el Padre-. Dando mal ejemplo a todas las nuevas vocaciones, siendo una de mis secretarias. Y cuando don Alvaro trataba otra vez de mitigar la bronca diciendo: -Padre, son ya cosas de antes de ayer -tratando de decir el mucho tiempo que haba transcurrido, monseor Escriv respondi: -Nada de antes de ayer! -gritaba-. Son cosas de ayer! Y para que me enterase de lo mal que me haba portado me dijo como colofn: -Y ya lo sabes: no pienso hablarte en dos meses. De ah, en total silencio, nos fuimos a secretara, no sin haber pasado un momento por el oratorio.

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Acogindome a que Mara Luisa Moreno de Vega era superiora mayor, a quien una numeraria comente como yo poda hablarle en ocasiones confidencialmente, le expliqu lo sucedido en el tren. Ella me escuch muy sentidamente, me crey, estoy segura, y me dijo que debera volver a hablar con Encarnita para asegurarle que cuanto yo le haba dicho anteriormente era verdad. Aunque no me apeteca hablar con Encarnita por su forma de acusarme ante el Padre, al cabo de tantos meses de estar en Roma, lo hice porque estaba realmente angustiada al saber que el Padre no me hablara en dos meses, cosa que cumpli a cabalidad. Aquellos dos meses me parecieron una eternidad. Monseor Escriv, ostensiblemente delante de todas, haca notar que no me diriga la palabra. La verdad es que aquel castigo me cost ms de una lgrima en mi oracin. Pasaron ms de dos meses cuando un buen da me empez a hablar con la mayor naturalidad, como si nada hubiera pasado. Al recordar hoy da hechos semejantes, confieso que me asombra ver la capacidad de aguante que tiene el ser humano cuando sigue ciegamente a un lder. Y pienso tambin qu clase de sentimientos podra albergar el corazn de monseor Escriv cuando se permita jugar con los sentimientos de todos nosotros con esa insensibilidad. No me parece que sus actuaciones, poniendo la anterior como un ejemplo entre muchos, estuvieran cerca del espritu evanglico respecto al perdn de las ofensas "antes de que se pusiera el sol", si es que tan ofendido se senta. El 15 de agosto de 1952 supimos que monseor Escriv haba hecho en el santuario de Loreto la consagracin del Opus Dei al Inmaculado Corazn de Mara. En todas las casas se hizo ese ao y por primera vez esta consagracin, costumbre que se renueva anualmente y en ese da. Las palabras de dicha consagracin las lee siempre en el oratorio la directora de cada casa. "Terracina": Salto di Fondi Un da nos llam monseor Escriv diciendo que haba una casa en Terracina. Que era una casa que vena a cubrir una necesidad de primera hora: el que los alumnos del Colegio Romano de la Santa Cruz pasaran all el verano, puesto que podan ir a la playa. Nos dijo que haba una pequea administracin, pero que desgraciadamente no convena que nosotras nos basemos en la playa, aunque podramos ir de paseo a ella y "mojarnos los pies". Que lo ofreciramos a Dios por la Obra y por nuestros hermanos para que fueran muy santos. A cuenta de "Terracina" nos dijo que de momento no habra propiamente administracin. Que por ello haba pensado que su hermana Carmen, que iba a venir a Roma, podra estar en "Terracina" con una de nosotras, por ejemplo Enrica Botella, hasta que tuviera preparada una casa que se haba adquirido para Carmen y su hermano Santiago. Agreg que esta casa sera despus para la Obra. Nos dijo que haca falta empezar a limpiar esa casa, antes incluso de que los obreros entraran, porque estaba muy sucia; y que haba pensado que furamos Encarnita y yo acompaadas por Dora y Rosala, pero que absolutamente nadie en la casa tena que saber esto. Ta Carmen No creo que tenga que esforzarme demasiado a esta altura para expresar nuestro -mi- gozo ante esta prueba de confianza de monseor Escriv: nadie saba que ta Carmen (Monseor Escriv estableci la costumbre, desde la primera hora de que a su madre se la llamase "la Abuela" y a sus hermanos, Carmen y Santiago, "tos"; aunque, por ser tan joven, era poco frecuente que a Santiago lo

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llamramos "to"), iba a venir a vivir a Roma por el momento y absolutamente nadie que se estaba preparando una casa en Roma para ella y Santiago. La casa estaba en Via degli Scipioni. Al medioda, don Alvaro y el Padre nos llamaban para decirnos las tardes que podamos ir. La casa era un villino en un sitio precioso, y todas pensamos que una vez que estuviera limpia sera muy bonita. Nos organizamos de forma que cada una de las cuatro "atacase" un sector; porque era realmente un ataque. La casa estaba tan sucia que recuerdo perfectamente cmo para limpiar las baldosas de las paredes de un bao tuve que emplear un cuchillo de cocina con las dos manos: la capa de porquera se vena como una lmina. Era increble. Pasamos varios meses en esta limpieza dura de primera hora, hasta que empezaron a ir los obreros. Entonces fuimos algunos domingos por la maana. Recuerdo que uno de ellos lleg a vernos monseor Escriv con don Alvaro y nos trajeron pastelillos salados y dulces. Se vea claramente que los haban comprado en una pastelera. Ni qu decir tiene que el jbilo era mximo. Veamos de vez en cuando, dorando los techos, a Javi, un numerario sumamente joven que sola pasar con los obreros a nuestra casa y que se caracterizaba por su antipata. Al cabo de los aos este jovencito pas a ser secretario del Padre y "custode" (El Padre tiene dos "custos" (custodios o guardianes) "para mirar por el bien espiritual y material del Padre, los cuales por razn de este cargo no pertenecen al Consejo General del Opus Dei. Son designados por un quinquenio por el Padre mismo entre nueve socios inscritos presentados al Padre por este Consejo General. Conviven en una misma familia con el Padre". Lo que significa que acompaan al Padre vaya donde vaya. Ambos estn encargados de hacer la correccin fraterna al Padre. Uno respecto a las cuestiones de tipo espiritual y el Otro respecto a las cuestiones de tipo material. Cf. Constituciones del Opus Dei, Roma 1, noviembre de 1950). Hacia el ao 1956 le ordenaron sacerdote. Cuando monseor Escriv nos lo dijo, recuerdo que todas hicimos un gesto casi de desagrado. Monseor Escriv saba por Rosala que el tal Javi no nos caa bien a ninguna numeraria y, recientemente ordenado, nos comunic a travs de esta sirvienta que aquella tarde vendra "don Javier" a dirigirnos la meditacin. Este sacerdote es don Javier Echevarra, el actual vicario general de la Prelatura del Opus Dei. Ta Carmen estuvo en "Terracina" varios meses, durante los cuales una serie de numerarias estuvieron con ella. Encarnita pas all ms de un mes. Cuando terminaron de remodelar y de decorar su casa, a ta Carmen le trajeron a Roma e igualmente a Santiago. Vivan los dos en el villino. En la casa tenan dos sirvientas que la regin de Italia les haba procurado y, adems, un perro, un boxer, llamado "El Chato". Una vez que ta Carmen estuvo instalada en Roma, el Padre design a unas pocas numerarias para que fueran a visitarla, de forma que siempre estuviera acompaada por las tardes. De Villa Sacchetti slo podan ir Encarnita Ortega y Mara Jos Monterde. De la regin de Italia solan ir Mary Altozano, Mary Carmen Snchez Merino y alguna otra que no recuerdo ahora. A m me sorprendi que yo no fuera a su casa despus de haberme tragado todas las limpiezas. Y tambin le sorprendi a ella. Un da me dijo: -Dime por qu no puedes venir a mi casa. Y sinceramente le contest:

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-Ta Carmen, no me han dicho que vaya. Y cuando dije si podra ir, me indicaron que el Padre no haba dicho nada. Me acuerdo que ella hizo un gesto, como diciendo qu fastidio!, y me agreg: -No lo entiendo, despus de haberte tragado las limpiezas. Yo me re y dej morir la cosa. Con ta Carmen yo me llevaba bien. Cuando vena a nuestra casa a almorzar, de vez en cuando, verdaderamente le agobiaba que la gente le besuquease y se le colgase de los brazos. Yo siempre crea que le molestaba esa obsequiosidad falsa. Con ella sola tener un dilogo sencillo, pero breve. Se senta muy incmoda en Italia. No le gustaba vivir fuera de Espaa y aunque la casa que tena era muy bonita, en el fondo era como estar en jaula dorada. Elia no poda hacer lo que quera porque todo le vena marcado indirecta o directamente por el Padre. Por otra parte, monseor Escriv no la iba a ver con demasiada frecuencia y cuando iba no haba una conversacin fcil. Encarnita, que estuvo presente en ms de una de estas visitas, contaba que era muy incmodo ver los silencios de ta Carmen y los silencios del Padre. Comentando una de estas visitas, monseor Escriv nos cont que un da de los que fue a visitarla, Carmen estaba bastante antiptica y que l le dijo: -Bueno, para todo el mundo yo soy el fundador y presidente general del Opus Dei, y para ti, qu soy?, un cuerno? Ta Carmen le respondi muy brava: -Eso, s. Un cuerno. Monseor Escriv relataba esto muy divertido, incluso rindose. No haba conocido yo a ta Carmen en los primeros tiempos de "Lagasca", slo la conoc despus de hacer mi "admisin". Pero hay antiguos numerarios del Opus Dei que no guardan buen recuerdo de la estancia de Carmen en "Lagasca", en el sentido de que todos tenan, en cierta forma, que rendirle pleitesa. A Santiago lo vi un par de veces que fue a Villa Sacchetti a almorzar, porque deba de ser algn cumpleaos del Padre o con motivo de alguna fiesta, no estoy segura, pero s lo recuerdo, en los breves minutos que habl con l, como una persona muy distinta a monseor Escriv en el sentido de que me pareci mucho ms sencillo. Personalmente siempre compadec a Carmen y a Santiago porque me pareca que eran peces en una pecera. No eran del Opus Dei y sin embargo sus vidas dependan de la Obra. Por otra parte, monseor Escriv haca alarde de que se mantena distante de sus hermanos, pero basndose en que ellos le dejaron su fortuna -cosa que nunca pude saber hasta qu punto era cierto- les atenda a cuerpo de rey, no slo en la vivienda que les procuraba, bajo pretexto de que el da que ellos se fueran de Roma o se murieran, esa casa pasara a la Obra, sino en el haber marcado la tradicin de que el da del santo de ta Carmen y de Santiago, de su cumpleaos, por Navidad, etc., de todas las regiones se les mandara un regalo, que no sola ser una tontera. Se haca con mucho gusto, por otra parte, pero eran excepciones por el mero hecho de ser hermanos del Fundador. Tanto as, que estando en Venezuela nos sorprendimos mucho cuando -ya haba fallecido ta Carmen- nos mandaron una nota diciendo que de ahora en adelante no se le mandaran ms regalos a Santiago. Luego nos vinimos a enterar de que Santiago iba a casarse. Lo que no es cierto sobre ta Carmen es lo que Andrs Vzquez de Prada narra en su libro sobre ella, cuando dice que los hermanos del Padre se fueron a vivir a

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Roma: "Santiago haca tiempo que vena trabajando en temas de su profesin de abogado; y tampoco Carmen cambi de ocupaciones, de nuevo al pie del can. La excelente disponibilidad de ayuda de esta mujer se empleaba, a veces, en asuntos nada gratos. De presentarse una gestin bancaria, la hermana del Fundador se armaba de arrojo. Vesta sus mejores atavos e iba a obtener crditos; sin mucho respaldo que ofrecer, la verdad. La saludaban cortsmente, eso s, con un: "Avanti, contessa". Y franqueaba las barreras." (Si ta Carmen viviera le dira a Andrs Vzquez de Prada, con toda la franqueza con que ella poda hacerlo, que estaba contando un cuento, y se le reira en la cara. Esto no es verdad, primero porque ni Carmen ni Santiago intervenan en asuntos financieros de la Obra; segundo, porque Carmen no hablaba italiano ni conoca a banquero alguno; y, tercero, porque aunque yo la quera de verdad, no puedo decir que tena aspecto de "contessa'". Andrs Vzquez de Prada, op. cit., p. 262). Lo que Carmen s nos haca era bordarnos blusas para algunas de nosotras. Bordaba muy bien y le gustaba hacerlo. Tambin le gustaba, como a cualquier seora de esa edad, conversar y no estar sola. Le gustaba mucho cuidar de las plantas y tena buena mano. Yo la sola embromar dicindole que de un palo seco le saldra un da alguna flor, porque a veces, al ir por la calle, cortaba una ramita que asomaba a una verja cualquiera, la plantaba en su casa y le brotaba una mata. Ms de una vez hemos ido algunas de nosotras con ta Carmen a tomar una "granita di caf". Le encantaba invitarnos o acceder a nuestro ruego de que nos invitase a una cafetera. Lo que no le gustaban eran los cambios. Odiaba el ver caras nuevas. Cuando le dije que me haba dicho el Padre que me iba a Venezuela, vino a almorzar y agarrndome del brazo me dijo en tono bajo: -Pero dnde tiene mi hermano la cabeza? Ahora que llevas todo lo de la imprenta y que todo va bien, ahora te manda a Venezuela. Est loco. Yo le deca: "No digas eso, ta Carmen. A m me cuesta irme, pero el Padre tiene sus razones." Ella mova la cabeza sin estar convencida. Era costumbre, cuando una numeraria del gobierno central se iba a otro pas, que se hiciera una foto buena y la dejara en la casa. Cuando yo fui a hacerme la foto, le dije a ta Carmen que me acompaase porque odiaba ir al fotgrafo. Ella lo entendi muy bien y me dijo que s. Me acuerdo de que caminando por el Tritone me pregunt qu quera que me diera, y yo le dije que dos cosas: "Una, el rosario con el que rezas a diario; y la segunda, que te hagas una foto t tambin y me la des." Me mir con una sonrisa muy peculiar y me dijo: -Pero tal cual estoy, porque otro da no vengo. Recuerdo que me haban dado la direccin de un fotgrafo en esa misma calle, pero al llegar me pareci que ah no poda yo entrar a ta Carmen y sin ms me fui a Luxardo, uno muy bueno, ah mismo en el Tritone. Y efectivamente nos hizo unas fotos muy buenas a cada una. Una foto ma se qued en Roma y me dijeron que me llevase dos copias a Venezuela. Curiosamente las fotos que se hizo ta Carmen son las que han quedado en el Opus Dei para la posteridad, ya que ella falleci el 20 de junio de 1957 y lo que estoy hablando suceda a finales de septiembre de 1956.

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Se olvid de darme el rosario y as me lo dijo por telfono, pero me asegur que me lo mandada antes de irme de Roma. Y as lo hizo: era un rosario muy bonito de filigrana de plata que Mercedes Morado me quit en mayo de 1966 y nunca me devolvi. La muerte de ta Carmen me doli de verdad. Sabamos que estaba muy grave, porque nos lo comunicaron a todas las regiones que, tena cncer. Cuando regres a Roma en octubre de 1965 fui a visitar su tumba que, por cierto, no puede estar en lugar ms incmodo. Le pregunt a Lourdes Toranzo, quien haba estado con ella en la poca de su gravedad y muerte, y me cont Lourdes que ta Carmen peda una y otra vez que se quera morir en Espaa, pero que monseor Escriv no lo permiti y que -segua contando Lourdes Toranzo- le repetan sin cesar "que se quedara en Roma y que lo ofreciera por el Padre y por la Obra", y que despus de mucho y mucho insistirle, accedi finalmente. Recuerdo que Lourdes me dijo: -Fue horrible, porque no quera quedarse de ninguna manera y nos cost horrores el convencerla. Se me quedaron grabadas estas palabras de Lourdes Toranzo cuando me lo cont en Roma, de la manera ms natural, y me hizo pensar tanto el por qu esta testarudez de monseor Escriv. Por qu no la dej ir a morir en paz a su pas y donde ella quera? Por qu querer gobernar hasta la vida de su familia y contradecir los deseos de un moribundo? Esta crueldad nunca la pude entender desde que lo supe y, a travs de los aos, sigo sin entender. No contradice esto lo que tambin asegura Vzquez de Prada que monseor repeta y que yo, a mi vez, le he odo decir reiteradamente: "Soy amigo de la libertad, porque es un don de Dios, porque es un derecho de la persona humana..."? Carmen no se mereca que no la dejaran morirse como ella quena. Asesora Central As se llama al gobierno central de mujeres del Opus Dei. Como mencion anteriormente y en diversas partes, este gobierno central estaba en Espaa y tena por domicilio un piso en la calle de Juan Bravo, 20, en Madrid. Monseor Escriv estaba muy alarmado porque pensaba que Rosario de Orbegozo, secretaria central, estaba deformando el espritu del Opus Dei y que las numerarias jvenes en la Obra que componan el gobierno central, al girar alrededor de ella, iban adquiriendo un espritu deformado, con respecto especialmente a la "unidad" en el Opus Dei. Y esto, tanto en materias de gobierno donde haba que tratar con los asistentes eclesisticos para la seccin de mujeres, el secretario general y el sacerdote secretario central, como con el gobierno de la regin de Espaa en s, cuya directora en aquel tiempo era Mara Teresa Arnau. Hay que notar que la "unidad", como monseor Escriv la conceba, era de carcter monoltico. No se aceptaban discrepancias con sus opiniones. El dilogo no existe en el Opus Dei, porque las cosas hay que hacerlas "as". Y por "as" quiero decir que todo hay que hacerlo de acuerdo a los rescriptos, notas e indicaciones hechas por el Padre y nadie, si tiene "buen espritu", puede tener la osada de apartarse un pice de ello cuando l indica algo. Y no porque hubiera supuesto una falta de obediencia precisamente, sino de "unidad". Todo ello siempre basado en que "Dios lo quiere as". Este espritu monoltico, como digo, estaba tan imbuido en todos los miembros que no vivir una cosa de la Obra en la forma indicada por el Padre, hubiera sido una falta grave de "unidad".

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Por ello, y a fin de adoctrinar a un grupo en el verdadero espritu de "unidad" en el Opus Dei, monseor Escriv decidi que, poco a poco, fueran viniendo a Roma, en calidad de simples numerarias, algunas de las que componan esos gobiernos, como por ejemplo Marisa Snchez de Movelln, Mara Teresa Arnau, Lourdes Toranzo, Pilar Salcedo y otras. Es decir, al traerse esas numerarias que ocupaban cargos, necesariamente esas vacantes tenan que llenarse con otras personas que el Padre iba a seleccionar cuidadosamente. Cada vez que llegaba una de estas numerarias, tena, no cabe duda que indicado por monseor Escriv, una largusima sesin conversando en privado con Encarnita Ortega; sesin que duraba horas y, a veces, hasta das. Hubiramos debido ser sordas y ciegas para no or a la persona que haba llegado sollozar y verla luego con los ojos rojos. En muchos casos se le peda que escribiera aquellos hechos que se apartaban de la "unidad" de la Obra. Aunque entonces no supimos el tema de aquellas conversaciones, meses ms tarde nos enteramos, porque la misma Encarnita nos lo coment a las que formbamos el gobierno central, indicando que "haba sido providencial" el que aquellas numerarias vinieran a Roma y que las broncas fueron necesarias para "cortar el mal de raz". Lase "falta de unidad". Se me ocurre pensar que "este confesar los errores" de no haber vivido bien la "unidad" del Opus Dei, hacindolas sentir culpables, tiene cierta semejanza con las tcticas de Stalin cuando exiga a la gente que confesara los errores de sus "desviadas interpretaciones" del dogma comunista. Y, por otra parte, el hacer sentir culpables a las personas crea una especie de dependencia de aquella "fuente" de donde proviene la verdad. En este caso Encarnita y monseor Escriv. Sobre el tema "unidad" en el Opus Dei se podran llenar libros. Bajo cualquier enunciado es siempre oportuno en el Opus Dei hablar de "unidad". Y se habla tanto de ella porque se considera como el tesoro de la Obra. El captulo titulado "Amar la unidad" del libro del Opus Dei "Cuaderno" insiste en eso de manera machacona en cada uno de sus prrafos. "Hemos de querer con pasin a la Obra. Y una de las manifestaciones ms claras de ese cario es amar su unidad, que es su propia vida, porque donde no hay unidad hay descomposicin y muerte." Y sigue el prrafo siguiente hablando de que hay que "cuidar, velar por la unidad de la Obra, lo que supone estar dispuesto a defenderla, si llegara el caso, de cualquier ataque". La forma que el Opus Dei recomienda para vivir la "unidad" es vivir la filiacin al Padre. Y cualquier cosa que no sea acatar cuanto diga el Padre es faltar a la "unidad". A monseor Escriv no se le poda replicar nunca y mucho menos contradecir, porque ello hubiera supuesto una falta de "unidad". La misma doctrina se aplica para los consiliarios de los diferentes pases: la directora regional no debe, en principio, dejar de aceptar la opinin expresada por alguno de los dos. asistentes eclesisticos, tanto el consiliario, como el sacerdote secretario regional, so pena de estar al borde de una falta de "unidad". No cabe duda de que haba una aureola entorno a Encarnita como la numeraria "con mejor espritu" de la Obra, por una parte, y la de quien tiene "toda la confianza del Padre", por otra parte. As como haba una aureola de "santidad" alrededor de monseor Escriv. Se guardaban todas las prendas de ropa que desechaba, desde pauelos a ropa interior, y era una "suerte enorme" el que alguna de nosotras consiguiera alguna cosa que el Fundador hubiera dejado de usar. Por ejemplo, yo an conservo unas tijeras de mesa, parecidas a una tijeras

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de uas, muy peculiares, que l ousaba, pero que dej de hacerlo porque se le haba roto una de las puntas. Curiosamente y por costumbre, las tena en mi estudio hasta que un da, a un dominico amigo mo, Jos Ramn Lpez de la Osa, que estaba pasando una temporada en Santa Brbara y critic aquellas tijeras, le dije con tono de reproche: "No te metas con las tijeras que eran de monseor Escriv." No haban pasado ni tres das, cuando al llegar a mi casa me dej unas autnticas tijeras de cortar papel sobre mi mesa diciendo: "Para que eches a la basura "las benditas" [us otro calificativo] tijeras del Fundador." Hacia finales de verano de 1953, monseor Escriv nos llam a todas las numerarias, incluidas las auxiliares, a la cocina de Villa Sacchetti. Estaba con l don lvaro del Portillo. Cuando se cercior de que estbamos all absolutamente todas las que vivamos en la casa, nos dijo que tena un anuncio muy importante que hacernos. No se oa a la gente ni respirar. Nos dijo monseor Escriv que haca mucho tiempo que estaba pensando en tener "cerquica de l" al gobierno central de la seccin femenina de la Obra para poder gobernar de una manera aunada. Y que por tanto, de acuerdo con don lvaro, haban decidido que la Asesora Central funcionara desde ese da en Roma. Y que nos iba a decir quines eran nuestras nuevas superioras. El cuadro era el siguiente: Directora o secretaria central: Encarnita Ortega Secretaria de la Asesora Central: Marisa Snchez de Movelln Vicesecretaria de san Miguel: Mara del Carmen Tapia Vicesecretaria de san Gabriel: Mara Jos Monterde Vicesecretaria de san Rafael: Lourdes Toranzo Prefecta de estudios: Pilar Salcedo Prefecta de sirvientas: Gabriela Duclos Delegada de Espaa: Mara Luisa Moreno de Vega Delegada de Italia: Mara del Carmen Tapia Procuradora: Catherine Bardinet La sorpresa fue indescriptible. Nadie nos lo esperbamos. A m concretamente me dijo: -A ti te damos dos cargos para que lleves mejor el peso como una buena borriquita. Tambin nos inform que, como Encarnita ahora sera la directora central, Begoa Mjica, una numeraria de Bilbao que habiendo estado en el gobierno central en Espaa haba llegado haca pocos meses para la administracin de Villa Sacchetti, sera ahora la directora de esta administracin. Y que en Espaa la directora de aquella regin sera Crucita Taberner. Esta Asesora Central junto con el Padre, monseor Escriv; el sacerdote secretario general, don Antonio Prez Tenessa; el procurador general, don Alvaro del Portillo; el sacerdote secretario central, don Jos Mara Hernndez Garnica, formaba el gobierno central para las mujeres del Opus Dei en el mundo entero. Tanto monseor Escriv como los otros sacerdotes que formaban parte de este gobierno de mujeres -y que es tambin comn al gobierno central de varones llamado Consejo General- tienen todos voto -y algunos veto- deliberativo en esta Asesora Central. Sin embargo, de esos sacerdotes, el nico que estaba en Roma era don Alvaro del Portillo. Los otros seguan en Espaa, donde an continuaba estando la sede del Consejo General-gobierno central- para la seccin de varones del Opus Dei. Las responsabilidades, segn las Constituciones del Opus Dei, son las siguientes: la directora de la Asesora Central, bajo la gua del presidente general y del sacerdote secretario central, consagra sus esfuerzos a todo aquello que mira a la direccin y actividad de la seccin de mujeres.

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La secretaria de la Asesora Central distribuye los trabajos entre las vicesecretarias y los dems miembros de la Asesora y les exige un fiel cumplimiento de sus cargos. Adems suple a la secretaria central en caso de ausencia o de impedimento y redacta las actas de las reuniones de la Asesora Central. La vicesecretaria de san Miguel tiene como responsabilidad la formacin de todas las numerarias y oblatas del Opus Dei en todos los pases donde haya miembros de la Obra, as como el fomento de cualquier actividad relativa a estos miembros. La vicesecretaria de san Gabriel tiene como responsabilidad todo cuanto se relacione con las supernumerarias y cooperadoras del mundo entero, tanto su formacin como actividades. La vicesecretaria de san Rafael tiene como actividad el apostolado y proselitismo con la juventud en todas las casas de la Obra del mundo entero, as como fomentar cualquier clase de actividad que conduzca a un aumento de vocaciones o trabajo con la juventud. A la prefecta de Estudios competen todos aquellos asuntos que se refieren a la instruccin, sea espiritual, sea intelectual, de las asociadas numerarias. A la prefecta de sirvientas corresponde gobernar la formacin religiosa y especfica de las numerarias sirvientas. Las delegadas tienen como misin estudiar los asuntos de la respectiva regin. Representan al pas dentro de la Asesora Central y en los gobiernos regionales ocupan el cargo inmediato a la directora de la regin y tienen voz y veto en dicha Asesora Regional. La procuradora central, cada quinquenio, debe inspeccionar por s misma o por otras los libros de la administracin de todas las regiones, de tal modo que se corrijan los defectos y se lleven fielmente a la prctica las normas transmitidas por la Administracin General del Instituto; y, cada trimestre, recibir de las procuradoras de las regiones los estados de cuentas que han de ser sometidos al examen de la directora central con la Asesora. La duracin de estos cargos es de cinco aos. A fin de presentar de una forma ms comprensible el gobierno del Opus Dei, incluyo en la pgina siguiente un cuadro esquemtico del mismo. La forma de gobierno en el Opus Dei en todos los aos que estuve en l era oficialmente colegiada, pero, en la prctica, a dedo del Fundador. O para ponerlo de una forma ms suave: la forma de gobierno era la de una "democracia dirigida". Pongo un ejemplo real: monseor Escriv pens que haba que dar un impulso grande a la regin de Colombia y que para ello convendra enviar a una de las numerarias que estbamos entonces en la Asesora Central. Nos llam a Encarnita y a m, y nos pregunt qu nos parecera si a Pilar Salcedo se la enviase a Colombia de directora de aquella regin para reemplazar a Josefina de Miguel, quien haba abierto la fundacin de mujeres del Opus Dei en aquel pas. Aunque Pilar Salcedo ocupaba entonces el cargo de prefecta de Estudios en la Asesora Central, respondimos de inmediato que nos pareca una buensima idea. Ah mismo nos dijo monseor Escriv que llamsemos a Pilar para que subiera al comedor de la Villa. Cuando Pilar apareci, el Padre, todo carioso, le dijo que tena que encomendarle un trabajo muy importante, pero que ella tena que decidir. La rode de toda clase de palabras halageas, como "Ya sabes, hija ma, la confianza que te tengo", "S que hars una buena labor porque has pasado aqu un tiempo cerca de m y sabes con cunto amor el Padre quieres a

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sus hijas". Pilar estaba roja por la noticia, pero emocionada por "la confianza que el Padre depositaba en ella". Y, naturalmente, dijo que ira a Colombia. A rengln seguido nos dijo monseor Escriv que aquella tarde nos reuniramos la Asesora Central con l "para decrselo a las dems". Y as fue: nos reunimos todo el gobierno central con monseor Escriv y don Alvaro del Portillo en el comedor de la Villa Vecchia. Cuando nos sentamos, nos dijo el Padre que nos llamaba para comunicarnos a todas que Pilar Salcedo se ira a Colombia en pocos das. Y empez a elogiar a aquel pas. Pronunci monseor Escriv una frase que se hizo clebre con el transcurso de los aos: "Colombia, hija ma, es el pas de las esmeraldas. Pero las mejores esmeraldas son mis hijas, si me son fieles." Hay que sealar que monseor Escriv cuando hablaba de "fidelidad" repeta muy a menudo "Si me sois fieles", "sedme fieles". Es decir, marcaba la fidelidad hacia l antes que la debida a Dios o a la Iglesia. Nunca le o decir: "Sed fieles a la Iglesia." Nunca. Siguiendo con el relato de la marcha de Pilar Salcedo a Colombia, monseor Escriv agreg, bromista, que tena ganas de tener una esmeralda para "usarla de pisapapeles", mientras con la mano marcaba el volumen de la piedra que le gustara tener. Y, si mi memoria no me falla, creo haber odo que aos despus le mandaron de Colombia la piedra por l deseada. Lo que he narrado anteriormente muestra que la forma de gobernar no era colegiada. De haberlo sido, monseor Escriv tendra que haber expuesto su idea a todo el gobierno central reunido, como una sugerencia para ser considerada, pensando los pros y contras de que una numeraria de un gobierno central recientemente formado se fuera a otro pas. Y haberle dado a la interesada al menos una semana para que se lo pensara, puesto que en el Opus Dei est dicho que los miembros tienen libertad para aceptar o no el ir a un pas que no es el suyo. Despus, en otra reunin plenaria y por voto consultivo, al menos, de la Asesora, haber decidido lo que fuera. Pero como digo no sucedi as, ni en ese caso ni cuando mand a Mara Jos Monterde de directora de Mxico, a Gabriela Duclos de directora de Estados Unidos, a Lourdes Toranzo de directora de Italia o a m de directora de Venezuela. Esta forma de gobernar "a dedo" est basada en el nmero 320 de las Constituciones del Opus Dei donde dice claramente: "El Padre tiene potestad sobre todas las regiones, los centros y cada uno de los miembros y los bienes del Instituto, la cual ha de ejercer con arreglo a estas Constituciones." Nunca presenci en la Asesora Central caso alguno en que alguien estuviera en desacuerdo con el Padre y me pregunto qu hubiera ocurrido si alguien hubiera dicho que no a alguna sugerencia o indicacin suya. Las reuniones de la Asesora Central, como insisto, eran "una democracia dirigida": se sensibilizaba a la gente, antes de tener lugar la reunin, sobre aquellos asuntos que monseor Escriv indicaba de una determinada manera. Haba votaciones, por supuesto, en este gobierno, pero principalmente cuando se trataba de la incorporacin a perpetuidad de alguna asociada, tanto numeraria como auxiliar. Y en muy pocas cosas ms. Estaba claro que en ninguna reunin de la Asesora jams se oa una voz disonante de la del Fundador. De ms est decir que una objecin hubiera sido falta de "unidad". Como la casa de la Asesora no estaba an terminada, estas reuniones de gobierno tenan lugar en el comedor de la Villa Vecchia. Este comedor de la Villa Vecchia, llamado familiarmente en la casa de Roma el "comedor del Padre", era

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una de las habitaciones que no sufrieron reforma en esta casa. Guardaba el estilo de la villa original. Tena dos grandes ventanales que daban al jardn llamado de la Villa Vecchia y dos puertas, una de madera negra que daba al vestbulo de la villa, y la otra, tapizada para aislar los ruidos, al office de la administracin. Una mesa frailuna que podra sentar a unas catorce o quince personas en el centro, dos sillones y una serie de sillas todas de respaldo alto y tapizadas como los sillones, en un terciopelo color cardenal. No haba visillos ni cortinas en las ventanas de la Villa Vecchia. Los vidrios de las ventanas eran, en su mayora, emplomados: cuarterones pequeos que daban unas irisaciones bonitas a las habitaciones. Hasta que la casa de la Asesora Central, llamada "La Montagnola", no estuvo terminada, todas seguimos viviendo en los mismos cuartos en Villa Sacchetti. Nuestras obligaciones respecto a las limpiezas seguan siendo exactamente las mismas. La nica diferencia es que pasbamos menos horas en el planchero, tiempo que dedicbamos a lo que antes hacamos Mara Luisa Moreno de Vega y yo, y que ahora quedaba repartido entre todas y como funcin de gobierno puesto que todas ramos superioras mayores. Dispusimos por muchos meses para el trabajo de la Asesora Central de dos habitaciones en Villa Sacchetti: una, la misma secretara que habamos usado Mara Luisa Moreno de Vega y yo -y que ahora usaban Encamita Ortega y Marisa Snchez de Movelln- y otra, frente a sta, que haba sido dormitorio de una numeraria de la casa. En la habitacin donde trabajbamos la mayora, tenamos dos mesas: una de altura regular y otra muy baja. Unas cuantas sillas completaban el mobiliario. Era incmodo trabajar en esas mesas, porque las tenamos que compartir entre todas, pero no le dbamos la menor importancia a esa molestia. Por las maanas, una vez que Encarnita y Marisa haban ledo el correo, nos daban a cada una las cartas del pas que nos correspondiera, con alguna nota indicativa para la respuesta. Incluyendo, naturalmente, las cartas dirigidas personalmente al Padre. Muchas veces Encarnita vena a nuestro cuarto cuando necesitaba comentar algo, pedirnos opinin o darnos algunas indicaciones. Monseor Escriv sola venir frecuentemente a esta habitacin de trabajo con don Alvaro y nos iba contando cosas respecto al espritu del Opus Dei. Su insistencia mxima era el inculcarnos el espritu de "unidad" como base imprescindible para ser portadoras de este "buen espritu". Esto que puede resultarle cansn al lector, era la base de la doctrina de monseor Escriv respecto al funcionamiento interno del Opus Dei. Y en cierta manera era lgico, desde su punto de vista, si quera tener la fuerza de una masa no pensante, y totalmente acrtica, a su disposicin en cuerpo y alma. Hablaba de apostolado de una manera muy general: "Tenemos que llevar nuestra sal y nuestra luz a todas las almas." Mencionaba a Jesucristo, s, pero como consecuencia de haber hablado del Opus Dei, o para hablar de l. Las pocas veces que hablaba de la Iglesia era para decir el trabajo que Alvaro del Portillo o Salvador Canals hacan dentro de ella, pero siempre dejaba sugerida la incomprensin que el Opus Dei haba encontrado tantas veces. Si hablaba de la Compaa de Jess por algn motivo, siempre se refera a los jesuitas como "los de siempre". Recuerdo que cuando a monseor Escriv le hicieron una fotografa con el padre Arrupe, que fue publicada en "ABC" y en la que se vea la cpula de San Pedro en el medio, no estaba abiertamente

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contento, sino con nimo de demostrar que los jesuitas tenan en cuenta al Opus Dei. No fueron stas sus palabras, pero todo el entorno lo daba a entender as. Fue en una de estas visitas y refirindose a los jesuitas cuando nos dijo aquello de: "Prefiero mil veces que una hija ma muera sin recibir los sacramentos, antes de que le sean administrados por un jesuita." Frecuentemente nos hablaba de las limpiezas y especialmente de las limpiezas de su cuarto. Nos repeta que su cuarto era "un cuarto de paso", lo que era cierto. Pero no era cierto que su despacho lo fuera, ni el cuarto donde mand a hacer especialmente vitrinas para guardar todos los burros que le mandaban como obsequio los numerarios y numerarias del mundo entero. Una coleccin muy pintoresca y variada. Ello basado en el hecho de que, cuando una vez en su oracin le deca al Seor: "Soy un pobre burro sarnoso", oy una respuesta del cielo dicindole: "Un burro fue mi trono en Jerusaln." De ah viene el que, cuando algunas veces le daba una foto suya a alguien, sola poner " Ut iumentum!" (como un asno). Hecho que curiosamente repite el actual prelado del Opus Dei, Alvaro del Portillo. Nos dejaba ver muy claramente, con unas palabras o con otras, su visin de cmo la Iglesia era un organismo del que no se puede prescindir, pero ineficaz. Su convencimiento ms absoluto era de que el Opus Dei estaba muy por encima de la Iglesia en santidad, en formacin doctrinal y en todo. Cuando nos hablaba de los sacerdotes del Opus Dei nos deca que eran "su corona" (la de l). En estas visitas suyas nos dejaba los puntos esenciales de la doctrina del Opus Dei y nos repeta muchas veces que "las que vengan detrs os tendrn envidia de haberme conocido". Estaba claro que las mujeres no podamos conservar la amistad con sacerdote alguno; sin embargo, porque convena a efectos de una reputacin externa, haca las excepciones que le acomodaban. Por ejemplo: mandaba a Mara Jos Monterde, que era de Zaragoza, con una relativa frecuencia, a visitar a don Pedro Altabella, un monseor espaol y de Zaragoza tambin, que viva en Roma y tena algn cargo en el Vaticano, no s cul. Y no solamente que lo fuera a ver, sino que le llevara cada mes una copia de la revista interna de la seccin de mujeres, llamada "Noticias". Lo curioso era que estas inconsistencias nos parecan naturales porque venan del Padre, y quin se atreva a decir lo contrario? No era fcil vivir en la casa de monseor Escriv por sus mltiples exigencias, incongruentes muchas de ellas. Por una parte, nos peda, por ejemplo, un trato especial con nuestras "hermanas pequeas, las sirvientas" y que nunca las dejramos solas pero, por otro lado, jams les dedicaba l ms que unos minutos de su tiempo cuando pasaba al planchero o cosa semejante, siempre en plan de dar doctrina. As como le encantaba hacer la tertulia con los alumnos del Colegio Romano de la Santa Cruz, no recuerdo nunca a monseor Escriv venir de forma peridica a hacer la tertulia con las sirvientas, muy posiblemente porque se aburra y no saba cmo dialogar con ellas, y por tanto su trato se limitaba a dar doctrina del Opus Dei. Por ello me asombra ahora cuando, en biografas dedicadas mayormente a ensalzar el trato con las clases humildes que tena monseor Escriv, se marcan las visitas, espordicas, que l hizo a personas humildes que haba conocido en sus viajes a algunos pases de Latinoamrica, pero no pueden relatar en verdad estos bigrafos que dedicara lo mejor de su tiempo, peridicamente y en su casa de Roma, a conversar en tertulias, por

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ejemplo, con sus propias numerarias sirvientas del Opus Dei. Lo nico que pueden narrar son hechos espordicos. Cuando vena de visita algn obispo a la casa de Roma, indicaba, como expliqu anteriormente, el protocolo que deba drsele respecto a las comidas, etc. Su afn era deslumbrarles y de paso ir sensibilizndolos para la futura labor del Opus Dei en aquel pas, el que fuera. Con motivo de que iba a venir uno de estos obispos, nos dijo a Encarnita y a m que preparsemos una buena comida porque era aquel obispo alguien a quien le gustaba comer mucho. Su expresin fue: "Hijas mas, darle de comer hasta que se pueda tocar la comida con los dedos", y al decirnos esto abra la boca metindose los dedos. Indiscutiblemente monseor Escriv quera que se viera que el Opus Dei era universal, pero suceda que en aquel entonces todas las vocaciones eran espaolas, excepto en Mxico y un grupito pequeo en Irlanda, a ms de una francesa que estaba en Roma y una japonesa que vino una temporada corta a Villa Sacchetti, pero que, despus de haber pasado por una administracin del Opus Dei en Espaa, se fue del Opus Dei. Para poder demostrar a algn obispo que visitaba la casa esta universalidad de la Obra, avisaban a la administracin que no hubiera ninguna espaola por la Galleria della Madonna por donde aquel obispo visitante iba a pasar con monseor Escriv, y hacan poner en lugares claves a las pocas extranjeras que haba para que, cuando pasara el Padre con aquella autoridad, monseor Escriv la presentase diciendo: "Esta hija ma es francesa. Catherine, hija ma, Dios te bendiga." O esta otra hija ma es mexicana: "Gabriela, Dios te bendiga...", y as sucesivamente. Monseor Escriv quiso que hubiera una mexicana, Gabriela Duclos, y una francesa, Catherine Bardinet, en la Asesora Central, simplemente para darle "colorido", pero nunca les daba trabajo de responsabilidad ni les sola consultar cosas. Tena una desconfianza innata a todo lo que no fuera espaol y por ello se rodeaba de gente espaola en los puestos claves de confianza. Esto era claro. Encarnita tuvo que ir a visitar los pases donde la Obra estaba en Europa y por supuesto se llev a Gabriela Duclos, mexicana, para demostrar en Europa, igualmente, la universalidad de la Obra y, por otra parte, porque Gabriela era muy dcil con ella y no le iba a presentar problema alguno en el viaje. En esos aos se solucion el problema financiero de las obras de Villa Tevere gracias al constructor Castelli, amigo de don Alvaro, quien, de manera que nunca nos dijeron, arregl las cosas para que financieramente don Alvaro no tuviera que estar pendiente de estos problemas. Y de hecho, fue gracias a este seor que se terminaron dichas obras. Naturalmente el que esa persona se portara as de bien con don Alvaro trajo consigo una reciprocidad. Nosotras slo conocimos el hecho de que cuando el hijo de esta familia Castelli hizo la primera comunin, la misa, oficiada por don Alvaro dcl Portillo, se celebr en la casa central del Opus Dei y a nosotras, monseor Escriv nos pidi que, en el nuevo comedor para los alumnos del Colegio Romano de la Santa Cruz se preparase un desayuno por todo lo alto: desde doncellas de uniforme y guante blanco, hasta usar todo el servicio de plata y, por supuesto, hasta el ltimo detalle supervisado por nosotras. "Se lo merece todo ese hombre", nos repiti el Padre, refirindose a Castelli el constructor.

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Mi estancia en Roma coincidi, como puede verse por las cosas que narro, con la poca fundacional del Opus Dei. Viv toda esta reorganizacin de gobierno, presenci el crecimiento de los edificios da a da y escuch al fundador del Opus Dei adoctrinamos a nosotras, las primeras numerarias que se estaban formando bajo su sombra. La labor de gobierno, como consecuencia, no era solamente legislar, sino aplanar materialmente el terreno que iban a pisar las numerarias que nos sucedieran en estos cargos. De aqu que muchas de las cosas que digo puedan resultar sorprendentes porque no tienen una secuencia todo lo ordenada que un estudio metodolgico exigira. Son fragmentos de las primeras horas romanas del Opus Dei que yo viv y que no puedo acomodarlos de otro modo porque sera falsear la realidad vivida. Sola llamarnos monseor Escriv muchos domingos por la maana, cuando no haba obreros, para que visitramos con l y don lvaro las obras de la Casa de Ejercicios donde se hospedara provisionalmente el Colegio Romano de la Santa Cruz. Y recuerdo que algn domingo fuimos slo con l. Como generalmente a esas horas estbamos limpiando y llevbamos la bata blanca de rigor, nos dijo que nos la quitramos, por discrecin, para no llamar la atencin de los vecinos que pudieran vernos. En estas visitas pudimos recorrer los nuevos edificios, que luego conoceramos ms a fondo cuando nos tocase limpiarlos, claro. Sobre la poca que visitbamos las obras hay cantidades de detalles. Pero mc limitar a contar solamente algunos. Uno de ellos fue el que nos contaba monseor Escriv sobre el problema que exista con el agua. Parece ser que los vecinos se quejaron oficialmente a las autoridades de la ciudad porque nuestra casa, con tan tsima gente, haca un consumo de agua superior al asignado por vivienda en esa zona. No s detalles de cmo arreglaran este asunto, pero ms tarde supe que el Colegio Romano de la Santa Cruz o, mejor dicho, la Casa de Ejercicios donde vivan los alumnos del Colegio Romano de la Santa Cruz, tena un pozo de agua, no autorizado. En otra ocasin y con motivo de estas mismas obras, nos cont monseor Escriv muy confidencialmente que haban conseguido o estaban a punto de recuperar una fianza depositada cuando la compra de Villa Tevere. El Padre nos dijo que junto con el nico dinero que tena le haban dado a los dueos "un puaco de monedas" que provenan de su madre, con el ruego de que no se deshicieran de ellas. Como complemento a esta informacin y de fuente fidedigna s que "un da monseor Escriv, en el Colegio Romano de la Santa Cruz, sac una serie de monedas de oro de diez dlares, llamadas "eagles" (guilas) que tienen el tamao de los diez cntimos americanos ("dime"). Naturalmente ahora valen mucho ms de diez dlares. Estaban dentro de una bolsa de tela y no hay duda de su existencia porque las tocamos, bajo la mirada de alguno de los sacerdotes que estaban con monseor Escriv. Dijo monseor Escriv que haba diez mil dlares o sea mil "eagles" (aunque l no mencion el nombre de la moneda). Explic que haban servido como una especie de fianza para el prstamo de la compra de la villa y del terreno. Dijo tambin que eran la dote de su madre. Haban conseguido pagar las deudas y recuperar estas monedas". Nunca entend por qu llevaron estas cosas con tanto sigilo. Otras veces aprovechaba monseor Escriv estas visitas para contarnos cosas de la Obra.

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Concretamente ms de una vez nos repiti respecto a las mujeres: "Sois como las cebollas, por muchas capas que se os quiten, siempre queda otra." Tambin refirindose a la fundacin de la seccin de mujeres sola decirnos que l no quera mujeres en el Opus Dei y que en algn documento de primera hora del Opus Dei l escribi que "una diferencia del Opus Dei con otras formas de vida de entrega es que no tendr mujeres". A lo que sola aadir: "Yo no os quera. No quera mujeres en la Obra. Bien podis decir que fue de Dios." Y segua contando: "Empec la misa sin saber nada y acab sabindolo todo." Tengo que decir con toda verdad que el colofn de mi fanatismo en el Opus Dei fue mi ida a Roma y el pertenecer al gobierno central de la seccin de mujeres. Si por una parte me tom con toda responsabilidad los cargos que me haban encomendado, por la otra parte fui muy drstica en los primeros aos de pertenecer a este gobierno, especialmente con las numerarias y superioras de la regin de Italia. Regin de Italia Aqu tengo que entonar un pblico "mea culpa" por lo dura que fui con las superioras de la Asesora Regional, especialmente con Pilarn Navarro Rubio, que era en aquel tiempo la directora de la regin. Llegu con la espada de la "unidad" desenvainada y con la letra del "buen espritu" y "del amor al Padre" en mi boca. Consider que haba un mal espritu ambiental y as lo report a la Asesora Central, que naturalmente le ech las broncas consiguientes a las superioras de esa regin. Estaba Pilarn Navarro como directora regional y, como secretaria de esa Asesora Regional, Mara Teresa Arnau, que haba llegado recientemente de Espaa. Mara Teresa era de las personas que monseor Escriv no quera tener cerca. Era una mujer inteligente y dedicada, pero cay en desgracia de monseor Escriv y, despus de varios aos de estar en Italia y teniendo un cargo en la Asesora Regional de ese pas, le ordenaron, sin darle la menor explicacin, que regresara a Espaa, indicando a las superioras del Opus Dei que la enviasen a casa de su familia. Era hurfana y econmicamente su familia pasaba por una situacin difcil. Fue un problema complicado: ella pidi regresar a las casas de la Obra y, aunque las superioras en Espaa le dijeron que volviera, monseor Escriv, al enterarse de ello, dijo que no poda hacerlo. Pero, por contraste -y sta es otra incongruencia tpica de monseor Escriv-, en uno de sus viajes a Espaa la vio y estuvo afectuoso con ella. Nunca se pudo saber la razn de estas actitudes. Los dos asistentes eclesisticos para la regin de Italia eran don Salvador Moret como consiliario y don Salvador Canals como sacerdote secretario. La regin de Italia era muy difcil y muy dura. Financieramente no tenan dinero, apostolados externos no haba ninguno slidamente establecido. Haba una casa en Miln y otra en Npoles. Una vez fui a ver a las numerarias de esta ciudad. De directora estaba Victoria Lpez Amo, una de las personas de quien guardo un excelente recuerdo por su bondad. En Roma estaba solamente el piso de Marcello Prestinari, donde viva la Asesora Regional. La seccin femenina llevaba tambin la administracin de la Comisin Regional y, en Castelgandolfo, de "Villa delle Rose". Iban, sin embargo, muchas seoras italianas a Marcello Prestinari y el apostolado con ellas iba muy bien. La labor de san Rafael era muy difcil. Tuvieron una vocacin, Gabriella Filippone, que perteneca a una familia muy buena de los Abbruzzi, aunque vivan en Roma. Era adems una familia muy rica.

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A Encarnita Ortega le encantaba Gabriella, tanto que hasta que no se la llev a la casa central no par. Curiosamente a m me toc hacer muchas gestiones en Roma con Gabriella y desde luego era una delicia de persona. Se pensaba en la posibilidad de una residencia de estudiantes que se acrisol ms tarde con gran xito, "Villa delle Palme", pero en esta primera poca de que hablo el horizonte era muy negro en plan de apostolado. Haba tambin una vocacin alemana, Marga, que organiz una especie de jardn de infancia. Esto supuso un permiso especial del Padre, ya que las numerarias no podamos tomar un nio en brazos, ni hacerle una caricia, no se diga ya besarles!, porque iba en detrimento de nuestra castidad. En nosotras, el tener un sentimiento maternal iba contra la castidad. Sin embargo, los boletines que publica el Opus Dei sobre la vida de monseor Escriv, lo muestran con nios en brazos y hasta besndolos. A m, en esa poca de fanatismo en grado superlativo, cuanto haca el Padre me pareca perfecto. Lo que haca Encarnita no lo vea tan claro y me costaba rendir el juicio, pero lo renda. La disposicin del gobierno central era en esencia girar alrededor del Fundador. Entre nosotras, las que formbamos la Asesora, la relacin era buena. Tenamos la mayora bastante genio, pero lo dominbamos. Tanto Mara Jos Monterde como Lourdes Toranzo eran, a mi juicio, irritantes con sus bromas pesadas. Pero Mara Jos era clara, cosa que Lourdes no lo era tanto. S era claro que Encarnita llevaba el cotarro. Ella y Marisa nos daban las cosas de gobierno "medio comidas". Es decir, dejaban ver que lo que ellas sugeran era mejor que lo que nosotras pensbamos, lo cual implicaba que el resto estbamos muy mediatizadas. Encarnita tena puntos fijos y uno de ellos era Pilarn Navarro: no omita ocasin en la que de una manera u otra, muy sutilmente o no tanto algunas veces, la censurase por su falta de "amor al Padre". Igualmente nos dejaba ver que monseor Escriv no tena confianza en Pilarn. El "reinado" de Encarnita Ortega en Roma se termin hacia el ao 1965 y a consecuencia del escndalo de su hermano Gregorio Ortega (Goyo), como taba en la "Introduccin" de este libro. Gregorio Ortega lleg a Venezuela el 16 de octubre de 1965 y lo deportaron de ese pas el 12 de noviembre del mismo ao, despus de haber estado detenido en la suite que ocupaba en el hotel Tamanaco de Caracas. Indiscutiblemente a monseor Escriv no le interesaba tener cerca de l nada menos que a la hermana de este numerario que tantos problemas les haba trado. Precisamente a Encarnita la dijeron que fuera a Espaa para hablar con su hermano. Una vez all la hicieron quedarse en Barcelona por varios aos. Luego la relegaron a Oviedo, a casas de menor importancia y, por ltimo a Valladolid, donde reside actualmente. De estos tiempos son tambin los viajes del Padre. No sabamos a dnde, pero nos dejaban ver que estara a lo mejor un mes fuera. Sola ir de vacaciones durante los meses de verano en Roma. Muchas veces se llevaba a dos numerarias y a dos sirvientas para que pudieran atenderle la casa donde l descansaba. Mientras, los varones estaban en "Terracina", la casa del Opus Dei en Salto di Fondi, y las numerarias emplebamos las "vacaciones" para hacer las limpiezas extraordinarias, especialmente en el cuarto de monseor Escriv. Colegio Romano de Santa Mara

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Dos acontecimientos cambiaron el ritmo establecido en la Asesora Central: uno, el comienzo del Colegio Romano de Santa Mara, erigido por monseor Escriv el 12 de diciembre de 1953. Y el segundo, el que la seccin de mujeres llevase la direccin de la imprenta en Roma. En 1953 y el 8 de septiembre, monseor Escriv escribi desde Roma una carta a todos los miembros, hombres y mujeres, con motivo de las Bodas de Plata de la fundacin del Opus Dei. l las celebr en "Molinoviejo". Al Colegio Romano de Santa Mara vinieron algunas de las primeras vocaciones de casi todos los pases: Teddy Burke de Irlanda y Pat Lind de Estados Unidos fueron el gran acontecimiento. Pat lleg con Theresa Wilson, quien tambin vino al Colegio Romano. En el ao 1954 nos entregaron la casa de la Asesora Central y esto hizo que furamos a vivir a ella y a trabajar en las oficinas de la Asesora que estaban en el cuarto piso de esa casa. Yo dise los archivos de casi todas las oficinas y empec a trabajar muy a gusto en estos cuartos. Tenamos una luz esplndida y no cabe duda de que el bienestar material procur un clima relajado. En el primer piso estaba la salita llamada de visitas y el oratorio, que an no estaba terminado. En el segundo piso estaba el soggiorno (cuarto de estar) y un grupo de habitaciones para las asesoras. En el tercer piso, la suite de la directora central y varios cuartos ms para las asesoras; y, en el cuarto piso, como digo, las oficinas de la Asesora Central. Todos los cuartos tenan ducha independiente adems del lavabo, menos la suite de la directora central que tena su dormitorio, una sala bastante grande y un cuarto de bao completo. En el cuarto de la directora central haba telefonillo interno y en los otros pisos el telefonillo interno estaba en el pasillo. Las clases del Colegio Romano se daban en el soggiorno de "La Montagnola". Vena un sacerdote despus de comer a dar clases de teologa dogmtica y de moral. No haba libro alguno, pero s permitan que se tomara apuntes. Nos recomendaron que las asesoras que tuvieran tiempo disponible asistieran tambin a esas clases. Luego estaban las clases de espritu de la Obra, de "Catecismo" de la Obra y de cuestiones administrativas, que, por turnos, dbamos los miembros de la Asesora; pero el mayor peso corresponda a Pilar Salcedo y a Lourdes Toranzo. Cuando el nmero de alumnas del Colegio Romano fue en aumento, se hizo necesario construir los edificios que funcionaron en Castelgandolfo, en "Villa delle Rose". Monseor Escriv hablaba con mucha deferencia a estas alumnas del Colegio Romano. Sola, algunas veces, pasar al soggiorno de "La Montagnola" y hablar con ellas. En una de estas reuniones y dirigindose a la primera norteamericana, Pat Lind, que se defenda bastante bien en espaol, le dijo: -Pat, vengo de hablar con tu primo Dick. Aqu monseor Escriv nos explic que Dick era un primo de Pat que se haba criado con ella como hermano, que era igualmente el primer numerario de Estados Unidos y que Dios mediante sera sacerdote. Y continuando dijo: -Y dice [Dick] que l no ha ledo nunca que santo Toms diga que los negros tengan alma. T qu crees? Pat, con una sonrisa un tanto burlona, respondi: -Si lo dice mi primo...

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Respuesta que monseor Escriv acogi con grandes carcajadas mientras repeta: -Qu divertido! Pero qu divertido! La verdad es que, a pesar de ser yo tan fantica entonces, lo acus en mi confidencia como una gran falta de caridad y de universalidad. Estaba bastante indignada por este comentario. Naturalmente me dijeron que la culpa era de Pat, no del Padre... Las alumnas del Colegio Romano de Santa Mara participaban parcialmente de las limpiezas de la casa, segn les permita su tiempo libre de clases, y tenan la tertulia aparte con la Asesora Central, cuyos miembros, desde que empez a funcionar este Colegio Romano, dejamos de tener las tertulias con la administracin de la casa, incluidas las sirvientas. La imprenta I: comienzos Como dije anteriormente, la .imprenta, al igual que el Colegio Romano de Santa Mara, fue uno de los dos factores que ms contribuyeron a un cambio de horizonte en el gobierno de la Asesora Central. Hacia 1954 monseor Escriv nos indic que, a semejanza de lo que estaban haciendo "nuestros hermanos" con la edicin de una revista de rgimen interno llamada "Crnica", nosotras tenamos que hacer lo mismo preparando una revista para el rgimen interno de la seccin de mujeres. Y apunt como ttulo el de "Noticias". Parece ser que ste era el nombre de un folleto que editaron los primeros miembros del Opus Dei para informar de la marcha de las cosas a aquellos otros miembros que no estaban en la misma ciudad que el Padre. Nos habl mucho monseor Escriv de la labor de prensa en el mundo entero y concretamente nos dijo: "Tenemos que envolver al mundo con papel impreso." Explic cmo era de importante que hubiera muchos periodistas del Opus Dei (varones y mujeres) para evitar informaciones errneas emitidas por aquellos que no eran del Opus Dei. Igualmente nos habl de las escuelas de periodismo en el mundo entero y de cmo en la Universidad de Navarra habra una con el tiempo, donde pudieran formarse "los nuestros" en este arte. A continuacin nos explic que la imprenta que ya exista en miniatura en Roma, llevada por los varones numerarios del Opus Dei, la tendramos que llevar nosotras muy pronto, y que no slo saldran las revistas internas, sino toda clase de documentos y material de informacin que "no haba por qu dar a los de fuera". Aqu explic que tambin estaban preparando los varones otra revista que podra darse a muchas personas que no pertenecieran a la Obra, llamada "Obras". Nos dijo que prcticamente ya estaba fraguada. Como consecuencia de todo lo anterior, nos indic que empezramos a escribir a las regiones pidindoles colaboraciones para empezar a editar en Roma este material y empezar as a preparar el primer nmero de "Noticias". Tambin nos dijo que nos pasaran una "Vary-Typer" para que aprendiramos a usarla. A rengln seguido pregunt que quin podra encargarse de buscar una mquina para nuestra imprenta, y casi a coro respondieron todas que yo. Nunca supe por qu, pero siempre tuve en el Opus Dei la fama de que yo era muy buena manejando mquinas. Mara Luisa Moreno de Vega me embromaba siempre diciendo que deba ser porque mi padre era ingeniero industrial en Inglaterra y en Espaa. La verdad es que por mi curiosidad innata de averiguar el porqu de las cosas -yo ms bien dira filosfica que mecnica- procuraba saber a fondo el funcionamiento de cuanto instrumento caa en nuestras manos.

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Pero, en conclusin, el hecho fue que el da siguiente sal con Gabriella Filippone a buscar "una maquina para la imprenta". Cmo era la mquina? Ah! Eso no se saba. Humildemente empezamos a buscar multicopistas buenas y a m, sinceramente, todas me parecan carsimas. Hicimos un resumen de las que nos parecan mejor y, aquella noche, cuando el Padre me llam despus de su cena, sub con Encarnita al comedor de la Villa. Monseor Escriv me empez a preguntar acerca de las mquinas que habamos visto. Toda mi vida recordar que le di la respuesta ms estpida que ser humano puede dar a alguien. A su pregunta de: -Has visto algo que pueda servir y te guste? Yo respond: -S, Padre, he visto una multicopista que es verde. Y me qued tan fresca. La cara que monseor Escriv puso es inenarrable. Cuando pudo reaccionar me grit: -Verde! Verde! Pues cmprala, si es que sirve. Y la compr. Y la mquina verde lleg a las oficinas de la Asesora cuando sta an estaba en Villa Sacchetti. Y al empezar a usarla, por semanas, se poda or en los pasillos de Villa Sacchetti nuestras voces, mientras contemplbamos a la maquinita: -Mala, mala, mala, mala, buena!!! Cuando lleg monseor Escriv y contempl "nuestra obra de arte" nos pregunt: -Cuntas copias hace por minuto? Todas nos miramos con espritu de derrota. Yo me atrev a decirle: -Padre, yo creo que no es esto lo que usted quiere -mostrndole el montn de "malas" y el montoncito de "buenas". Ante nuestra mirada expectante, monseor Escriv, mirando a don Alvaro, nos dijo: -Vamos a poner la sotana a uno de vuestros hermanos para que os ensee cmo funciona la imprenta. Y, dirigindose a m, me indic, no sin cierto enfado comprensible, que mandara devolver la mquina "verde" y que, en muy breves das, nos pasaran toda la maquinaria existente en el Pensionato para que la manejramos nosotras. Concretamente me dijo que yo me hara cargo de esas mquinas y que fuera buscando a otras numerarias que me pudieran ayudar. Nos dej tambin, para que lo leyramos, un nmero de Crnica. Empezamos a preguntarnos qu numerarias podran colaborar en la imprenta. Ninguna de las asesoras queran meterse en semejante zaperoco. Preferan dedicarse a editar los artculos. Total, me dijeron que propusiera a las numerarias que me parecieran mejor para esta clase de trabajo. Pens en dos que eran sumamente cuidadosas, una muy buena en fotografa, Elena Serrano, a quien conoca mucho de Crdoba, y otra, Blanca Nieto, que haba aprendido encuadernacin en Espaa. Haba otra numeraria, Mara, un alma de Dios, catalana, de Vic, muy entusiasta y buena y me dijo Encamita que la uniramos al grupo, cosa que hicimos. Centralillas telefnicas Paralelamente a esto, don Alvaro del Portillo nos haba dicho, en das anteriores, que nos bamos a encargar nosotras de atender las centralillas telefnicas de la Procura Generalizia del Opus Dei y del Colegio Romano de la Santa Cruz. Estaban situadas al final de la "gallera delle Anfore" que daba a la Galleria degli

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Uccelli. Eran dos cabinas telefnicas situadas en una zona amplia, una especie de vestbulo muy grande, donde haba una pequea habitacin con una ventana condenada, porque parece ser que daba a la casa de varones, y una pila de fregar, donde como una reina se puso a "Catalina", la mquina impresora. Haba una escalera que conduca a un comedor de invitados junto a la portera de los varones de Viale Bruno Buozzi, 73. Esta puerta, al final de las escaleras, era una de las "puertas de comunicacin" regidas por el reglamento interno de administraciones, del que habl previamene. Los cargamentos de papel nos los dejaban en este comedor y tenamos que subirlos hasta la imprenta. Seran unos veinticinco escalones, pero los suficientes para que a m se me doblara la espalda por cargar papel en cantidades. Y este dolor de espalda espordico, ahora, al menor esfuerzo, se me ha quedado de recuerdo. Las ventanas de este espacio amplio eran de cristal esmerilado, daban a Viale Bruno Buozzi y, como correspondan a la fachada de la mezzanina de la casa de los varones, slo se podan abrir en ngulo de unos quince grados para evitar ser vistas desde la calle. Don Alvaro y el Padre me dieron las instrucciones de cmo responder a los telfonos exteriores y de cmo hacer las conexiones a los telfonos de las personas a quienes llamaran. Excepto a aquellas personas que nos indicara precisamente monseor Escriv o don Al varo del Portillo, haba que decir, siempre que preguntaran por el Padre, que estaba fuera de Roma. Igualmente nos pasaron una serie de hojas impresas para apuntar en ellas absolutamente todas las llamadas que recibiramos, hojas que, guardadas en una carpeta que especialmente hicimos, se le pasaban a don Alvaro del Portillo despus del almuerzo y cena a travs de la doncella, Rosala Lpez, y al rector del Colegio Romano de la Santa Cruz, en aquel entonces don Jos Luis Massot, igualmente a travs de la doncella que sirviera a su mesa, a la hora de su cena. Es decir, el rector controlaba as absolutamente todas las llamadas que hubiera recibido cualquier persona de su casa, se le hubiera o no pasado la comunicacin. Me entregaron los nombres de todos los varones que vivan en la casa de Ejercicios, para que hiciera yo, por orden alfabtico, una lista que tena que estar permanentemente en las cabinas telefnicas. Yo prepar en las Vary-Typer del sistema offset de la imprenta estas listas. En consecuencia, tanto Julia Vzquez como yo estbamos enteradas, en primer lugar, de los nombres y apellidos de todos los varones del Colegio Romano de la Santa Cruz y, en segundo lugar, de quines llamaban a don Alvaro o a monseor Escriv. Por supuesto, nos obligaba el silencio de oficio y no podamos hablar de nada que sucediera en "Cabinas", como se llam a esa parte de la casa, ni tan siquiera en nuestra confidencia semanal. Es ms, a "Cabinas" no poda pasar nadie de la casa, a no ser las personas que hacan la charla fraterna con Julia o conmigo. Tenamos que ser dos personas las que nos ocupramos de este trabajo y, de acuerdo con Encarnita, propusimos a Julia Vzquez, que era una de las subdirectoras de la administracin de Via di Villa Sacchetti. Julia y yo hablbamos italiano y la indicacin absoluta que recibimos tanto de monseor Escriv como de don Al varo del Portillo era que "bajo ninguna circunstancia" se poda responder o hablar en castellano. Cosa que cumplimos a rajatabla. Yo empezaba este trabajo a las ocho de la maana y Julia me relevaba despus de almorzar, hacia las dos o dos y media de la tarde. Mientras tanto, yo atenda

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ah mismo toda la labor de la imprenta. Y Julia, por las tardes, reciba las confidencias de las sirvientas que tena a su cargo. Muchas veces hablbamos con el Padre o con don Alvaro por diversas razones, y recuerdo un da en que llam monseor Escriv a la hora del Angelus. Lo empez a rezar conmigo por telfono y al final, cuando le corresponda decir la jaculatoria "Sancta Maria, Sedes Sapientiae" - estaba con los varones- se detuvo y dijo: "Sancta Maria, Spes Nostra Ancilla Domine." Cuando yo dije "Ora pro nobis", l agreg, rindose, "que se aguanten". Se conoce que fue un gesto de preferencia que hizo hacia las mujeres frente a ellos. En este trabajo de "Cabinas" no existan sbados, domingos, das festivos ni meditaciones extraordinarias. Funcionaban siempre hasta ms de las ocho de la noche y no se poda dejar solas las cabinas. Julia y yo nos alternbamos de total acuerdo. La verdad es que una de mis pocas ms felices en Roma fue sta del trabajo en "Cabinas" y en la imprenta. Julia Vzquez, como ya dije, era una persona no solamente buena, sino comprensiva, humana e inteligente. Y se poda hablar con ella sin temores a que "reportase" nada ms tarde. Era un mujer de una pieza, que pisaba la tierra. Por otra parte, el trabajar en "Cabinas" era como concentrarse en algo diferente y ms interesante. Era un alejarse del resto de la casa, de las tensiones del Padre respecto a si llama o no llama, de la opinin de cualquier asesora. No es que yo no fuera feliz en Villa Sacchetti, pero haba ya tal cantidad de gente que yo me senta agobiada. No soy persona de multitudes, ni nunca lo fui. Entrar en "Cabinas" era como un remanso de paz. Yo me senta feliz cada vez que cerraba la puerta y dejaba atrs el ruido. En este ao de 1954 ocurri algo muy importante en mi vida personal. Le pedimos al Padre, las que no tenamos hecha la "fidelidad" (votos perpetuos), que nos dispensara del tiempo que nos faltaba hasta los cinco aos requeridos y que adems celebrase l nuestra ceremonia. Por Constituciones, todas las numerarias que forman parte del gobierno central no slo tienen que tener la "fidelidad", sino que, adems, han de ser asociadas inscritas (Son asociadas inscritas aqullas que designadas directamente por el Padre ocupan cargos de direccin y formacin dentro del Opus Dei. Ello conlleva los llamados juramentos promisorios, los cuales se hacen "tocando los Santos Evangelios e invocando el nombre de Cristo, jurando solemnemente: 1) mantener firmemente la prctica de la correccin fraterna; 2) no ambicionar cargos ni desear retenerlos; 3) vivir la virtud de la pobreza como en poca fundacional". Cf. Constituciones. Op. cit., n 20, p. 27). Con gran alegra por nuestra parte monseor Escriv nos autoriz a ello. Pero nos advirti que as como la ceremonia de la "fidelidad" de unas sirvientas que la iban a hacer en esos das l "ira vestido de colorao", es decir, con toda la prosopopeya de prelado domstico de Su Santidad, a nosotras nos dirigira la ceremonia "con sus zapatos viejos". Y efectivamente, el 24 de noviembre de 1954, santo de Catherine Bardinet, hicimos la "fidelidad" en Villa Sacchetti con monseor Escriv y en el oratorio del Inmaculado Corazn de Mara. Los anillos son los que uno ha usado o cualquier otro anillo bueno. El mo fue uno que siempre tuve y que fue la primera alhaja que recib a mis quince aos: me hicieron el regalo mis tos de Crdoba. Era un anillo que yo quera mucho porque me contaron que fue el primer regalo que mi to le hizo a mi ta cuando eran novios. Y an lo conservo.

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La ceremonia de la "fidelidad" implica el hacer los votos perpetuos de pobreza, castidad y obediencia para toda la vida, segn el espritu del Opus Dei. Adems de besar la cruz de palo y de responder a las oraciones indicadas en el ceremonial, conlleva tambin la bendicin de los anillos, que el sacerdote bendice y entrega a la persona. Esta bendicin, nos dijo monseor Escriv, la haba hecho casi calcada de la bendicin nupcial de los anillos. Una vez bendecido el anillo, el sacerdote lo entrega, no lo pone, a la persona. Y se termina la ceremonia rezando las "Preces", oracin oficial del Opus Dei. Monseor Escriv nos dijo al final: "No quiero terminar esta ceremonia sin deciros unas palabricas", y tras esto agreg que le emocionaba pensar que habamos llegado al Opus Dei a "esta primera hora fundacional". Luego nos insisti en nuestra fidelidad al Opus Dei y en que conservramos el espritu de "unidad", bsico para nuestra perseverancia en la Obra de Dios. Y nos bendijo. El siguiente paso fue el hacer los juramentos promisorios. Nos prepar para ellos, das antes, don Manuel Moreno, que era el director espiritual del Colegio Romano de la Santa Cruz. Estos juramentos se hacen aparte y despus de la ceremonia. Nosotras los hicimos en el soggiorno de Villa Sacchetti. Como consecuencia de este compromiso hecho a perpetuidad, los juramentos implican: 1) en cuanto al Instituto: evitar sinceramente todos aquellos dichos o hechos que vayan contra la unidad espiritual, moral o jurdica del mismo, y para ello ejercitar la correccin fraterna cuando fuera necesaria; 2) en cuanto a todos y cada uno de los superiores del Instituto: a) evitar las murmuraciones que pudieran disminuir la fama de stos o quitar eficacia a su autoridad, e igualmente reprimir las murmuraciones de otros miembros; b) ejercer la correccin fraterna con el superior inmediato. Si despus de un espacio de tiempo prudente se viera que la correccin fuera vana, se comunicar el asunto totalmente al superior mayor inmediato o al Padre, y se dejar plenamente en sus manos; 3) en cuanto a uno mismo: consultar siempre con el superior mayor inmediato o con el supremo, segn la gravedad del caso o la seguridad o eficacia de la decisin, cualesquiera cuestiones profesionales, sociales u otras, aun cuando no constituyan materia directa del voto de obediencia, sin pretender transferir a dicho superior la obligacin de responder de ello. Es decir, que la llamada "libertad" en el Opus Dei est "siempre mediatizada" por este juramento, so pena de perjurio. Aunque ahora el Opus Dei como Prelatura dice que no tiene votos, sino compromisos o contratos con la Prelatura, la esencia es la misma: son diferentes los nombres, pero no el contenido. Das despus monseor Escriv hizo el anuncio de que haba nombrado electoras a todas las numerarias de la Asesora Central, excepto a Mara Luisa Moreno de Vega y a m. (Son electoras aquellas asociadas que tienen voz pasiva en la eleccin del presidente general. Deben ser previamente inscritas, tener como mnimo 30 aos de edad, estar en la Obra al menos nueve aos con la fidelidad, ser asociada probada, tener una slida piedad a ms de haber prestado servicios al Instituto, tener slida cultura religiosa y profesional, y todo ello precedido de informaciones secretas confirmadas con juramento de verdad y sinceridad por el consiliario de la regin y la directora local. Naturalmente, todas estas reglas se las saltaba monseor Escriv cuando le pareca, lo que hizo tambin en esta ocasin.) La verdad es que no me import nada no ser nombrada electora, lo que no quit que me sorprendiera no serlo. Y en ello estoy segura de que Encarnita tuvo su

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buena parte, porque como dije en otro lado, siempre estuve convencida de que no se fiaba de m plenamente. La imprenta II: trabajos Pero regresando a la imprenta: el paso siguiente fue cuando monseor Escriv nos anunci que "ya haban ordenado de dicono a Fernando Bayo", el pintor. Y ahora ya "don Fernando", que "le haban puesto la sotana" para que pudiera pasar a estar con nosotras ensendonos todo el trabajo de imprenta. Que adems pasara un alumno del Colegio Romano "a quien pronto pondremos la sotana", Remigio, quien ensear todo el trabajo de encuadernacin, tanto a Blanca Nieto como a dos sirvientas que vendran unas horas a diario a colaborar en este trabajo. Escogimos a Carmen, una sirvienta gallega y a Constantina, una de las numerarias sirvientas mexicanas, que eran extraordinariamente maosas. Llegaron las mquinas. Las metieron cuando nosotras no estbamos. Al llegar por la maana estbamos como nios con juguetes nuevos. Monseor Escriv vino con don Fernando Bayo, que nos repiti que "le haban ordenado dicono para que pudiera ensearnos, pero que esto era una excepcin en la Obra porque no habra diconos". Naturalmente nos dijo que prestramos mucha atencin y que aprendiramos pronto. Cuando nos quedamos a solas con don Fernando, ste, que es vasco, nos mir entre divertido y con cara de asco, agarrndose la sotana, nos dijo: Me acaban de poner estas faldas para que os ensee, o sea que hala!, aprender rpido porque es lo que me faltaba en mi vida: dejar mi estudio de pintura en Madrid a uno que no sabe ni agarrar un pincel, y vestirme de sotana para trabajar en la imprenta con mujeres! Yo, por toda respuesta, solt la carcajada y le dije: -No piense que somos tan malas, aunque seamos mujeres, porque no lo somos, y le advierto que a m me hubiera trado al fresco que usted viniera sin sotana a ensearnos el funcionamiento de la imprenta. La verdad es que don Fernando Bayo fue como un hermano mayor para nosotras. Encantador, simptico, de buen humor y con un sentido prctico docente admirable. Nos llevbamos todas muy bien con l y no solamente nos ense a dominar las mquinas impresoras con gran tacto y eficacia, sino a querer la labor de imprenta en s y hacernos interesar en ella. A m me encantaba trabajar en la imprenta. Suceda, sin embargo, que cuando recibamos el material de los varones para imprimir, "Crnica" u "Obras" fuera de unas indicaciones bsicas y de rigor, dejaban a nuestra discrecin dnde o cmo deberamos editar la revista respecto a su diagramacin. Sin embargo, cuando editbamos "Noticias", la revista de las mujeres, andbamos como locas tratando de ajustar al gusto de la directora central los materiales, los ttulos, los tipos de letra, la disposicin de pginas y fotos. Encarnita vena a la imprenta y nos daba rdenes. Todas sus indicaciones eran fruto de una revista que yo reciba, "Plaisir de France". Y quera imitar para "Noticias" diferentes diagramaciones de esa revista. La cosa no era fcil y don Fernando Bayo se hart de tal manera que, un buen da, se puso sersimo y le dijo a Encarnita, delante de nosotras, que perdonara, pero que las rdenes en la imprenta las daba l de acuerdo con el Padre y nadie ms. Cuando Encarnita se fue, todas le dijimos: -Don Fernando, nos va a costar caro a nosotras. Pero estbamos equivocadas. Don Fernando Bayo le dijo al Padre que l no segua trabajando en la imprenta, si nosotras no podamos ser autnomas. A lo cual, monseor Escriv puso atencin. Un da nos llam y entre bromas y veras le

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dijo a Encarnita que ya saba que don Fernando la haba regaado. Pero igualmente dijo que haba que nombrar un consejo local independiente para la imprenta. Qued constituido as: yo fui la directora, Blanca Nieto la subdirectora y Elena Serrano la secretaria. Aunque yo peleaba con Elena en el laboratorio de fotografa, la quera mucho porque tena la paciencia del mundo y aguantaba todo. Ella saba que yo la quera y adems la admiraba y me llevaba bien con ella. Las tres tenamos un gran cario a este trabajo y ponamos en l todo nuestro esfuerzo. Hubo cosas, que hoy da, con la distancia, recuerdo porque entonces ya me sorprendieron: una de ellas, cuando un da vino don Alvaro y nos dijo, por indicacin del Padre, que haba que variar algunas palabras y puntuaciones en una hoja del volumen de las Constituciones, aprobadas a perpetuidad por la Santa Sede e impresas en Grottaferratta. Tuvimos que buscar la misma clase de papel, color de tinta y volver a encuadernar el volumen idnticamente sin que se notase el cambio de hoja, ni de los cambios, por supuesto. Me preguntaba a m misma entonces e interiormente: sabr la Santa Sede esto? Pero siempre pensaba que lo tendra que saber. Hoy da, a la distancia de los aos, estoy convencida que la Santa Sede ignoraba totalmente este hecho de que las Constituciones aprobadas a perpetuidad, como santas e inviolables, sufran cambios grficos. Lo que no logro acordarme cules fueron esos cambios pequeos. Otra cosa que se haca con relativa frecuencia era el repetir algunas hojas de nmeros de "Noticias" ya enviados a todos los pases. Generalmente la razn para repetir estas hojas era que, mediante procedimientos conocidos en laboratorios fotogrficos, tenamos que componer la misma foto, pero borrando una de las personas que aparecan en ella. Y luego, si el nombre de la persona que tenamos que borrar apareca en el texto del artculo, se repetan aquellas lneas sin el nombre de aquella persona y se volva a imprimir la hoja. Estas hojas "corregidas" se volvan a enviar a los pases, acompaadas de una breve nota de Asesora Central diciendo simplemente: "Por favor, destruid las pginas tales y tales y reemplazadlas por las pginas adjuntas. Informadnos cuando lo hayis cumplimentado." De esta forma el Opus Dei borra de sus archivos a toda persona "non grata", la que ya no pertenece a la Obra y por ello pueden decir ms tarde que "no tienen "records" de esa persona en sus archivos". Esta forma de actuar, usando el medio a su disposicin de la imprenta, repite el sistema de seguridad policaco de gobiernos totalitarios. Con la diferencia de que se supone que el Opus Dei es una institucin dentro de la Iglesia. Estando yo en la imprenta, se hicieron muchas de las instrucciones "ad usum nostrorum" (para uso interno) del Opus Dei, as como los primeros volmenes de "Construcciones", las instrucciones que se mandaban desde los gobiernos centrales de Roma para tener en cuenta en las construcciones o modificaciones de inmuebles en las casas del Opus Dei. Instrucciones que deberan seguirse o explicar, caso contrario, por qu no podan seguirse. Igualmente se hicieron documentos que haba que presentar al Santo Padre, como cartas especiales, etc. Las sirvientas que trabajaban en la encuadernacin estaban encantadas. Por primera vez en sus vidas hacan otras cosas diferentes a limpiar. La verdad era que el grupo de gente dedicada a la imprenta era encantador.

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Como estbamos todo el da metidas en tinta hasta las orejas, nos hicieron unas batas azules de mecnico que nos divertan mucho, porque era salir de la conocida bata blanca de trabajo. Don Fernando nos pint una imagen de la Virgen, copia del Ghirlandaio. Recuerdo que empezamos a criticrsela un da. Se enfad y por ms que le insistimos no nos la termin. Nos trataba muy bien a todas y estaba feliz porque le haban dicho que, as que pasara unas asignaturas que le faltaban de Teologa, le ordenaran sacerdote y dejara la imprenta para siempre. Nosotras le embrombamos dicindole que, si l se iba, a quin le bamos a preguntar, y l siempre me apuntaba con el dedo. Mientras tanto en Villa Sacchetti y en la Asesora Central, hablo del verano de 1956, se sucedieron una serie de cursos anuales de formacin en gran escala, viniendo numerarias incluso de muchos pases. Cursos a los que yo tambin contribua, como vicesecretaria de san Miguel, dando las clases de espritu de la Obra que me asignaba la directora central. Una de las numerarias que vino de Argentina a estos cursos fue Sabina Alandes, directora regional de ese pas y antigua directora ma en Crdoba. Un da que sala yo de la imprenta, me la encontr en una galera y me dijo que quera hablar conmigo. Yo me detuve para hablar con ella y, con todo el nfasis propio de su caracter apasionado, me dijo: -Mira, le pido a Dios que te manden fuera de aqu. Ests "emborregada" en esta casa. No sabes lo que pasa en el mundo. Necesitas ventilarte, vivir en el mundo real. Ests seca. Yo te quiero mucho y me importa un bledo que seas superiora mayor y me llenes de correcciones. Necesitas ver lo que es un pas de cerca y no tanta pamplina de rescriptos y notas. Yo la escuch muy en serio y nunca le dije esto a nadie porque la quera mucho a Sabina y no me hubiera gustado que la rieran. Lo tom como una correccin seria. Y nunca lo olvid. Una noche me llam monseor Escriv, despus de su cena, al comedor de la Villa. Sub con Encarnita. Se le notaba cansado. Me dijo que estaba muy contento de la imprenta y agreg: -Carmen, te dejaremos aqu siete aos ms. Pero no te detendremos ms tiempo. Luego te mandaremos por ah a trabajar. Ni qu decir tiene que yo sal rebosante de felicidad y se lo cont a todas las de la imprenta. Es difcil hacer entender lo que significaba para una persona como yo, totalmente fantica del Opus Dei, con un amor extraordinario a monseor Escriv y feliz del trabajo que realizaba, el saber que el propio Padre me haba dicho que durante siete aos ms estara en Roma. Pero como no hay bien ni mal que cien aos dure, como dice el refrn, mi felicidad dur escasamente veinticuatro horas. En el correo del da siguiente llegaron noticias de la regin de Venezuela diciendo que seguan con una nica vocacin desde haca largo tiempo y que econmicamente las cosas no estaban demasiado bien. Por otra parte, Marichu Arellano, una de las primeras de la Obra, que era la directora regional de Venezuela, perteneca un poco a la "camarilla" de Rosario de Orbegozo, la antigua directora central que monseor Escriv dijo que deformaba a las numerarias jvenes, porque no viva bien el espritu de "unidad". Por aquel entonces monseor Escriv ya haba enviado, a fin de que fueran numerarias formadas por l: a Pilar Salcedo, a Colombia, reemplazando a

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Josefina de Miguel; a Mara Jos Monterde, a Mxico, reemplazando a Guadalupe Ortiz de Landzuri; a Gabriela Duclos, a Estados Unidos, reemplazando a Nisa Guzmn; a Marina Snchez de Movelln, de delegada de Espaa; y a Lourdes Toranzo, de secretaria regional de Italia. Prcticamente la Asesora Central se haba quedado en cuadro, tanto que monseor Escriv nos pregunt a quin podra traerse de Espaa con cierto peso como secretaria de la Asesora Central. Yo, como vicesecretaria de san Miguel, recomend fuertemente a Mercedes Morado, que era la vicesecretaria de san Gabriel en Espaa. Me hicieron caso y Mercedes Morado vino a Roma, pero sin saber an que vena para ser la secretaria de la Asesora Central. La noticia se la tendra que dar el Padre en persona. La verdad es que yo a Mercedes la acog muy bien. Incluso le dije a Encarnita que le poda dejar mi habitacin, que tena ducha, mientras duraba aquel curso anual que nos haba inundado la casa. No fue as ciertamente como me trat ella cuando yo regres a Roma aos despus. Como iba diciendo, aquella maana, cuando le el correo de Venezuela, pens: la nica que queda soy yo; pero luego me dije a m misma que eran tonteras mas, ya que monseor Escriv me haba dicho la noche anterior que me dejara siete aos ms en Roma. Pues bien, aquel mismo da y a la hora del almuerzo, me mand llamar monseor Escriv (le habamos enviado a su comedor la carta de Venezuela). Sub yo con Encamita y me dijo: -Mira, hija ma, qu ajeno estaba yo anoche a que esta carta iba a llegar hoy en el correo! Pero, hija ma, no tengo otro remedio que pensar en ti para ir a Venezuela. T bien sabes que yo quera dejarte aqu y que nos hace un trastorno enorme el que te vayas. Pinsatelo, hija ma, y me lo dices maana. Yo me qued muy seria y dije que me lo pensara. Al llegar a la cocina le dije a Encarnita: "No me voy a ningn Venezuela. No quiero ir a Sudamrica. Me espanta ir a Venezuela. En todo caso Francia, pero no Venezuela." Recuerdo muy bien que anduve todo el da sin poder concentrarme en nada. Por la noche so con que el mapa entero, desde Canad hasta la Patagonia, se me caa encima. Y con el susto me despert. En la misa y la comunin me lo pens seriamente y me hice la composicin de lugar de que si estuviera casada y mi marido se fuera a cualquier pas del mundo, yo me hubiera ido con l. Naturalmente que Encarnita vena como una sombra dicindome que no lo defraudara al Padre por la confianza que me daba; que me diera cuenta de que era Dios quien me peda de nuevo otra cosa en mi vida. Total: que despus del almuerzo sub al comedor de la Villa y le dije al Padre que s ira a Venezuela. Ah mismo le dijo el Padre a Encarnita que aquella misma tarde pasara el doctor Odn Moles, consiliario de Venezuela, con don Severino Monzn, el sacerdote secretario central, al comedor de la Villa para conocernos y hablar conmigo. Antes de nada fui a la imprenta y se lo dije a las del consejo local. Nunca en la vida haba visto a la gente ms triste. Me queran mucho. Especialmente Elena Serrano estaba desconsolada. Pero el punto fuerte fue decrselo a don Fernando Bayo. Aquella tarde, que vino a revisar unas cosas pendientes, se lo dije, mientras miraba caer las hojas de la mquina llamada "Catalina". Par la mquina en seco y me dijo: -No te vas, porque lo digo yo y basta. -Don Fernando -le dije-, no es Encarnita, es el Padre quien me lo ha pedido.

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-Pues se le dice que no! Cmo te vas a ir ahora que dominas las cosas y yo me voy a ordenar dentro de unos meses? Estn todos locos! No puedes irte! Estaba tan furioso que nos dijo que iba a hablar con el Padre inmediatamente. Tard dos das en aparecer por la imprenta. Y cuando yo le llam por el telefonillo dicindole que necesitbamos que nos ayudara en unas cuestiones, me dijo: -Llama a tu directora y que arregle ella los entuertos. Por fin un da vino, pero con cara de funeral y enfadado conmigo. Yo le dije: -Mire, no la pague conmigo porque yo no tengo la culpa. Bastante me cuesta a m irme! O es que usted cree que soy de hierro? Por favor, ayude a las que se quedan. Yo estaba a punto de llorar y l lo not. Pero fue el ltimo da que lo vi. Llam al director del Colegio Romano unos pocos das despus para decirle que me iba a Venezuela y que quera despedirme de don Fernando, y l me replic que ya saba que me iba y que don Fernando estaba tan furioso que se lo haban llevado a "Terracina" para que no siguiera despotricando. Conoc al doctor Moles en el comedor de la Villa y me hizo una impresin maravillosa. Me di cuenta de que quera a Venezuela con toda su alma. Sin decirme nada de modo expreso, su actitud entonces me ayud profundamente. No en balde era un buen psiquiatra! Monseor Escriv me dijo que no me fuera sola a Venezuela y que me llevase a la numeraria que quisiera para que me ayudara en todo. Escog a Lola de la Rica, una numeraria espaola, de Las Arenas. Era una mujer joven, muy seria y muy madura. Su educacin era tan exquisita como su sentido del humor. Arreglamos juntas todos nuestros visados en Roma, y el 23 de septiembre de 1956 dejamos la casa central con todas las bendiciones del Padre y de don Alvaro, con mi corazn lleno de cario, confianza y fidelidad hacia el Padre en primer lugar y hacia la Obra en general. Sala de Roma con todas las tablas de la ley aprendidas, dispuesta a combatir por la "unidad" de la Obra con todas mis fuerzas. Pero aparte de esto llevaba, como la gran fuerza de mi alma y baluarte de mi esperanza, la seguridad de que pasara lo que pasara ci Padre siempre me creera. VII: VENEZUELA De Roma salimos Lola de la Rica y yo con Carmen Berrio que iba a Colombia. El 23 de septiembre de 1956, pues, dejamos Roma, no sin antes haber escrito a nuestras familias en Espaa comunicndoles nuestro nuevo destino en Venezuela; y Carmen el suyo, en Colombia. Llegamos a Barcelona las tres, justo el 24 de septiembre, festividad de Nuestra Seora de la Merced, patrona de Barcelona. Era por tanto fiesta. Fuimos a "Monterols", la administracin donde yo haba vivido por varios meses haca aos, y la primera impresin que tuve esta vez fue que la casa pareca vieja. Posiblemente por contraste con el estilo romano a que me haba acostumbrado. Conoca a algunas numerarias de las que vivan all, pero haba otro grupo nuevo para m, muchas de ellas vocaciones recientes. Me dio alegra volver a encontrarme con Mercedes Roig, quien me dijo que su hijo numerario, Barto Roig, estaba tambin viviendo en Caracas y trabajando como ingeniero en una fbrica de textiles, "Textilana", que era de la familia de otro numerario cataln que tambin estaba destinado en Caracas. Como llegamos por tren a mitad de tarde, nos acompaaron a or misa a una iglesia pblica.

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Todas las numerarias, al regresar a la casa, queran que les contsemos cosas del Padre y de Roma. Haba que comprender que para ellas era como si Lola, Carmen y yo regresramos de la Meca, pero estbamos tan rendidas que hablamos muy poco y pedimos, en cambio, que nos dejaran por favor ir a dormir. Al da siguiente, Lola de la Rica y Carmen Berrio se fueron bastante temprano hacia Bilbao, ya que en Las Arenas viva la familia de Lola y la de Carmen en Bilbao, y tenan que despedirse de todos ellos. Como mi tren no sala hasta la noche, antes de salir hacia Madrid, fui al santuario de Nuestra Seora de la Merced. Personalmente siempre me gust esa advocacin de la Virgen. Recuerdo que le ped ayuda a la Virgen porque estaba asustada de ir nada menos que de directora regional a un pas que no conoca. Slo tena ideas acerca del funcionamiento en s de la Escuela Hogar "Etame" por la informacin que el doctor Moles nos entreg en Roma. Informacin que me le a fondo. El nombre de las alumnas me llamaba la atencin: frente a la costumbre espaola de poner el nombre de la Virgen ante otro cualquiera: Mara Lourdes, Mara Pilar, por ejemplo, haba ledo en las listas de esa Escuela Hogar nombres como Eva Josefina, Julia Josefina, etc. Por otra parte me haba dado cuenta de que las preguntas que les hacan a las alumnas en los exmenes de la clase de religin eran curiossimas y denotaban muy escasa formacin religiosa. Por ejemplo: "Si alguien se muere, qu es mejor, poner dos velas a un santo u ofrecer una misa por su alma?" Tena gran confusin de ideas. Lo mismo con el clima. Respecto a la geografa del pas saba lo bsico, pero respecto a la historia muy poco. Le ped a la Virgen que de verdad me ayudara y me guiara. Al llegar a Madrid fui a vivir a la casa de la Asesora Regional de Espaa, que estaba ubicada en una parte del edificio de la Escuela de Arte y Hogar "Montelar", en la calle de Serrano y a media cuadra de la casa donde vive mi familia. Tanto Crucita como Marisa Snchez de Movelln y especialmente Mara Ampuero estuvieron muy cariosas conmigo. Se ocuparon desde revisarme el ropero y suplirme de lo que ellas pensaban poda necesitar, hasta de darme permiso especial para que pudiera visitar a mi familia en la forma que mejor creyera. Me dijeron que haca muchos aos que no los vea y que tanto a ellos como a algunas de mis amigas les tena que dejar el mejor recuerdo antes de irme de Espaa para siempre. Me indicaron que me pusiera de acuerdo con las superioras para explicarles dnde pensaba ir cada da. Esto no pasaba frecuentemente ni mucho menos en el Opus Dei y se lo agradec de verdad. A las pocas horas de haber llegado, me dijo Crucita, la directora regional de Espaa, que don Antonio Prez Tenessa quera hablar conmigo. Don Antonio Prez era entonces el sacerdote secretario general, es decir, el superior inmediato a monseor Escriv. Me dijeron Crucita y Marisa que Mara Ampuero me acompaara a esa visita. La verdad es que ninguna saba la razn por la cual don Antonio quera yerme. Quedaron de acuerdo en que aquella tarde iramos a "Lagasca", desde donde subimos al comedor de Diego de Len, 14, Mara Ampuero y yo. Yo siempre haba tenido por don Antonio, como dije al hablar de "Molinoviejo", no slo un gran respeto y admiracin, sino un autntico cario. Me pareca una persona muy veraz y muy de fiar. Tambin pens que, por el motivo que fuera, monseor Escriv le esquivaba. Subimos a dicho comedor de Diego de Len y lleg don Antonio. Nos hizo sentar. l estaba a un lado de la mesa grande de aquel comedor y nosotras dos

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estbamos en el extremo, cerca de las ventanas. Despus de preguntarme cmo haba hecho el viaje y cmo haba dejado al Padre en Roma, pas directamente a hablarme del tema que le ocupaba. Su tono era serio, pero no enfadado. Recuerdo sus palabras con toda claridad: -Mara del Carmen, hace unos das vino a verme tu padre. Me dijo que le habas escrito desde Roma dicindole que te ibas a Venezuela y que, naturalmente, siendo t la nica hija y la mayor, le entristeca sobremanera la noticia, mxime por la situacin de tu madre, quien al saberlo se puso enferma. Tu padre me pregunt si no habra forma de que te quedases en Espaa. -Y sigui don Antonio-: Y yo le dije directamente que, si l no quera, t no te ibas a Venezuela. Que l era tu padre y tena derecho sobre ti y a tenerte cerca. Es ms, le dije greg don Antonio- que poda, siempre que te lo merecieras, darte dos bofetadas. Yo escuch todo esto en completo silencio y comprend, conociendo a mi padre, que las palabras de don Antonio eran autnticas. Aqu don Antonio meti el inciso, justo tambin, de que yo no haba sido cariosa con mis padres, que les haba escrito poco y que nunca daba noticias de esas que les gusta a las familias saber. Continu don Antonio dicindome: -Pero tu padre, que es todo un caballero, vino a verme otra vez y me dijo que "l no quera hacer nada que t no quisieras y mucho menos estropearte tu carrera...". Aqu yo me sonre porque comprend que mi padre haba hablado del Opus Dei en trminos profesionales. Don Antonio me marc lo muchsimo que mi padre me quera y lo poco que yo le haba correspondido. La verdad es que tuve que esforzarme para no echarme a llorar all mismo, porque yo a mi padre siempre le quise de modo extraordinariamente profundo y a m tambin me costaba, una vez ms, dejarlo y dejar Espaa. Don Antonio me indic que quera decirme todo eso antes de que yo viera a mi padre. Esto debi de ser el 26 de septiembre de 1956 y, una semana despus, el 4 de octubre, estaba previsto que yo saldra para Venezuela. Regresamos a "Montelar". Yo, muy compungida, la verdad. Tengo que decir que todas las asesoras se volcaron conmigo porque comprendan que, por una parte, yo tena que obedecer a monseor Escriv, pero por la otra a don Antonio, que haba sido muy humano con mi padre, y no le faltaba razn por lo poco humana que haba sido yo con mi familia, cosa por otra parte cierta. Al conversar yo con una de las asesoras, le preguntaba si don Antonio sabra la serie de restricciones que tenamos respecto al trato con nuestras familias. Y pensamos que no deba de saberlo, aunque parezca increble. La cuestin fue que, para animar la situacin, Crucita y Marisa dijeron que aquella noche bamos a tener una cena extraordinaria y una tertulia, solamente con las de Asesora. Me preguntaron cunto haca que no vea una pelcula y se llevaron las manos a la cabeza cuando les dije que desde el ao 1950, cuando en "Los Rosales" proyectaron la famosa "Botn de ancla". Me prometieron que esa noche proyectaran una pelcula buena para ponerme al da. Alquilaron "Ana", la esplndida pelcula de Silvana Mangano, muy en boga entonces no slo desde el punto de vista de la actuacin o de la msica y baile del "bayn", sino tambin por el tema central de la perseverancia de una monja. La cena, la tertulia, la pelcula fueron muestras de cario y del deseo de hacerme olvidar un poco los ratos fuertes del da y los que an me esperaban.

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La verdad es que me fui a la cama con una serie de ideas encontradas: por una parte, lo que me haba dicho don Antonio, todo humano, considerado y con gran sentido de caridad hacia mi familia y, por otro lado, la actitud de monseor Escriv, absolutamente ajeno al sentir y pensar familiar. Luego, la acogida tan cariosa y natural de todas las numerarias de la Asesora, la forma de vivir tan alegre, sencilla y, al mismo tiempo, ese notable y sereno ambiente apostlico. No se vea a las asesoras tensas, sino responsables y sencillas. Y como final, la idea de la pelcula, que me encant y pude saber lo que estaba sucediendo en el mundo de esa poca. Recuerdo que me decan, bromistas, en "Montelar": "As cuando llegues a Venezuela sabes ya lo que es el bayn, cuando hables con las chicas de san Rafael." Naturalmente que esta visin mia era totalmente subjetiva puesto que yo no viva en la casa, estaba de paso y bien podra haber otro mar de fondo desconocido totalmente para mi. Para m fue un ejemplo de cmo, dentro de un marco del Opus Dei, se poda vivir la vida de familia y de gobierno. Este cuadro encajaba mejor con la idea interna que yo tena del Opus Dei que con el ascetismo fro de una Encarnita y la casa de Roma. Al da siguiente vi a mi padre, tambin a la hora del caf, y en el mismo sitio donde otras veces. La ltima vez que lo haba visto haba sido en un viaje muy corto de dos das que hizo por motivos profesionales a Roma. Entonces me atrev a subir a su habitacin del hotel y vi a mi madre una hora escasa, pero fue una situacin tenssima y tan dura que me apena recordarla, porque mi madre no quiso hablar conmigo. Haca, pues, ms de tres aos desde esa vez en Roma que no vea a mi padre. Ahora en Madrid, y con el permiso que me haba dado la Asesora de Espaa, me poda mover con mayor libertad en cuanto al horario y duracin de las visitas a mi familia. La verdad es que procur estar de lo ms comprensiva y cariosa con mi familia; pero, al mismo tiempo, aunque me costaba dejarlos, era muy diferente mi sentimiento al de ellos. Para ellos, me alejaba por una serie de aos imprevistos, pero muchos. Para m, era el precio que deba pagar en mi cumplimiento de la voluntad de Dios, a travs de la misin que me haba encomendado monseor Escriv. Hoy da, comprendo la tristeza de mi padre ms a cabalidad porque me he quitado la venda del fanatismo. Y creo que el Opus Dei hubiera tenido que tratar a las familias de un modo muy diferente: con corazn de carne, simplemente, y no con frases estereotipadas. A mis hermanos tambin los vi. Incluso fui con mi hermano Javier a casa de la familia Ybarra, a conocer a la que era entonces su novia porque se le acababa de morir su madre. Era una muchacha encantadora, bonita y fina, que ayud a mi hermano enormemente durante su carrera de medicina. Pude tambin visitar y despedirme de mi amiga de toda la vida, Mary Mely Zoppetti, y de su marido Santiago Terrer. Es decir, fue una semana que la dediqu a ver a mi padre todo el tiempo que l tuvo disponible, as como a mis hermanos. Sin embargo, la pena grande que me llev fue que no vi a mi madre y no saba por cuntos aos ms no la vera. Mi padre y mis hermanos me recomendaron que era mejor que no fuera a casa para evitar cualquier tipo de reaccin de mi madre. La verdad es que se senta mal esa temporada.

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Lola de la Rica y Carmen Berrio llegaron a Madrid dos das antes de irnos. Y el 4 de octubre salamos para Caracas con los billetes comprados por la Asesora Regional de Venezuela, y por la de Colombia a Carmen. Recuerdo muy bien que subiendo la escalerilla del trimotor de Iberia le dije a Lola: "Hoy es 4 de octubre, da en que tenemos que hacer el "expolio" y con esto del viaje me olvid completamente". Lola de la Rica me mir y me dijo muy seria: -Te parece poco "expolio" dejar la patria? A lo que me tuve que callar porque tena razn. (El "expolio" es una costumbre que existe en el Opus Dei como una forma ms de vivir la pobreza. El 4 de octubre se dejan encima de la mesa de la directora de la casa aquellas cosas de uso personal como el reloj, collar, pluma, etc. La directora es quien decide si ha de de volver a la persona todas las cosas o solamente algunas). Iba en el avin de azafata una chica que yo conoca bastante, Cole Pea, quien trat de atendernos lo mejor posible. Y tanto para Lola como para Carmen y para mi aquel viaje adems fue nuestro bautismo de aire, atravesando el Atlntico en un trimotor. El avin tuvo la primera parada en la isla de Santa Mara a media noche. La siguiente parada fue San Juan de Puerto Rico. Nos quedamos totalmente maravilladas de la belleza de la isla de Puerto Rico desde el aire: una mancha de verde oscuro sobre un mar pronunciadamente azul. Nos sirvieron el desayuno a todos los pasajeros en la cafetera del aeropuerto de San Juan. Yo me sent en un sitio que encontr libre y cuando mir a la seora que tena enfrente result ser nada menos que Viruchy Bergamn, que viva en Caracas y regresaba de visitar a un hijo suyo que tena enfermo en Espaa. Viruchy era aquella muchacha cuya familia aloj a la ma en su casa en Madrid durante la guerra civil. Su padre era un arquitecto espaol muy famoso que construy la zona residencial de El Viso y la Colonia de la Residencia en Madrid. Me habl Viruchy de Caracas con gran entusiasmo y me cont sobre una serie de edificios que su padre haba construido all. Naturalmente lleg el momento en que me pregunt qu vena a hacer yo en Caracas. Le dije abiertamente que era del Opus Dei. Muy educadamente me dijo que seguramente no coincidiramos en la ciudad porque ella no comparta "esas ideas". Y es cierto. No la volv a encontrar nunca. Cosa que sent. Seguimos vuelo a Caracas, donde llegamos al medioda del 5 de octubre de 1956. El calor hmedo del aeropuerto de Maiqueta lo sentimos fuerte, tanto que para protegerme del sol en plena pista no se me ocurri cosa mejor que ponerme debajo de un ala del avin y me cayeron unos goterones de grasa negra que destrozaron el vestido rojo que llevaba puesto. Cruzamos la aduana y recogimos nuestro equipaje sin problemas. Vimos que no haba nadie en el aeropuerto esperndonos, cosa que no nos extra demasiado porque el correo entonces en Venezuela iba muy mal y pensamos que no les habra llegado nuestra carta, como as haba sido. O sea que tomamos un taxi, o "carro libre", como se llama all, y subimos por la recin inaugurada autopista hacia Caracas. La primera impresin que tuvimos de Venezuela fue que deba de haber algn golpe militar. La autopista estaba llena de soldados con fusiles. No nos atrevimos a preguntarle nada al chauffeur. Tampoco tenamos idea de las distancias y, a la media hora de ir en automvil, el camino se nos hizo largo. Por fin entramos en la ciudad, y cruzndola llegamos a

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la Urbanizacin Altamira. La direccin que llevbamos era exacta e inmediatamente reconocimos la casa por las fotografas que habamos visto en Roma: "Etame" apareca con letras bonitas de hierro forjado en el muro. ste era el nombre de la Escuela de Arte y Hogar. Sali a abrir la puerta una sirvienta, pero al ornos llegar se levantaron todas de la mesa -estaban almorzando- y vinieron a recibirnos. A Marichu, la directora regional, la conoca poco, pero la haba visto algunas veces. A Begoa Elejalde por supuesto la conoca de Bilbao y el volverla a encontrar me dio una alegra enorme. Estaba tambin Mara Teresa Santamara a quien haba conocido en Roma. No conoca a Ana Mara Gibert ms que de referencias, porque su cuado Alfredo Alaiz era compaero de mi padre. Tampoco conoca a Carmen Gmez del Moral ni a Marta Seplveda, una numeraria mexicana que haba llegado haca unos meses para ayudar en el proselitismo. Nos abrieron la puerta del oratorio para saludar al Seor. Me pude dar cuenta de que era de estilo barroco. Y pasamos al patio central. Al ver la casa, me qued entusiasmada. Era preciosa. Si valiera decir que mi amor por Venezuela fue un "flechazo", dira que s. Me pareci que conoca de toda mi vida aquella casa, con su patio central, la palmera en el medio, los corredores donde daban todas las puertas de cada habitacin. Era una casa que respiraba claridad. El comedor estaba en un rincn del mismo corredor. La casa me recordaba enormemente a las de Andaluca. Pronto me enter de que a Caracas se la llama "la ciudad de los tejados rojos", y es as. Desde el patio central se distinguan las montaas. Un jardn de grama rodeaba la casa; y un muro blanco con un tejadillo rojo, toda la propiedad. El clima era ideal. Recuerdo que Carmen Berrio repasaba las puertas con la vista y con las manos y me repeta: "Es caoba. Todas las puertas son de caoba!" Me llevaron al cuarto de la secretaria regional, donde dej mi equipaje. A Lola y a Carmen las acomodaron en otras habitaciones. Por la tarde, me presentaron a la primera y nica vocacin de Venezuela: Julia Josefina Martnez Salazar. Estaba terminando Econmicas en la Universidad Central. Julia era una muchacha de veintisiete aos, de risa fcil, alta, morena, bonita, con unos ojos negros preciosos. Por su manera de tratar a Marichu Arellano me di cuenta de que estaba muy consentida y que tenda al infantilismo. Tambin es cierto que por ser la pequea de varias hermanas, al quedarse hurfanas, sus hermanas mayores la mimaron mucho. Sera injusta aqu si no dijera que el cambio y madurez que adquiri Julia Martnez en los aos en que yo estuve en Venezuela fue asombroso. No slo termin su carrera, sino que la ejerci brillantemente. Pero para m el mayor valor de Julia era su humildad. Era bondadosa con las personas que trataba. Las seoras la queran muchsimo y tambin profesionalmente se hizo respetar mucho. Julia vino conmigo a una serie de viajes de apostolado a Valencia y Maracaibo. Su entusiasmo era contagioso. Pero sobre todo su lealtad. Yo la quise mucho y llegu a admirarla. Desde que sal de Venezuela no la volv a ver ni a saber de ella directamente. Me enter, con profunda tristeza, de que haba fallecido de cncer el 28 de agosto de 1987. Nada ms llegar a Caracas llam por telfono al consiliario, el doctor Moles, para saludarlo. Le dije que me encantaba la casa. Recuerdo que me contest: "Es bueno que te guste el lugar de trabajo." Me dijo que ya nos veramos, pero sin la menor prisa. Me di cuenta durante esta breve conversacin de que el doctor

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Moles no pronunciaba las zetas al estilo espaol, sino que las converta en eses como hacan los andaluces. Y tambin que sola decir con mucha frecuencia "Aj! Aj!", equivalente a "s, s". Ambas expresiones, comprend ms tarde, manifestaban una sincera voluntad de adaptarse al pas adoptando la forma de hablar de Venezuela. Aquella tarde vino a confesar don Jos Mara Pea, que era el sacerdote secretario regional. Antes de entrar al confesonario, Marichu me present a l. Vinieron varias seoras a confesarse con l, entre ellas dos supernumerarias venezolanas ya mayores y cuando Marichu me las present, exclamaron casi al unsono: " Tan jovencita! Mi hijita, pero si eres una criaturita." Con una gran sonrisa, les contest: "Eso, por desgracia, se cura antes de lo que pensamos." La verdad es que tena solamente 31 aos y aquellas seoras me doblaban la edad fcilmente. Lo primero de que me di cuenta era de que las seoras estaban muy disgustadas de que Marichu se fuera y de que yo, tan joven, me quedara de directora del pas. Comprend que no se me cerna un horizonte demasiado fcil, pero no me asust tampoco. En realidad quien iba a llevar la labor de san Gabriel, o sea con las supernumerarias, iba a ser Mara Teresa Santamara. O sea que yo me senta tranquila porque Mara Teresa tena costumbre de tratar a las seoras, era muy inteligente y haba estado en Roma. Todo ello para m, y ms a primera hora, era una tranquilidad. Mara Teresa era una persona eficacsima. Era la secretaria de la Asesora Regional. Estuvo pocos aos en Venezuela. Tenamos puntos de vista diferentes, quiz porque yo era ms fantica, pero yo siempre la admiraba y quera mucho. Despus de una visita a Venezuela de don Jos Luis Mzquiz, un visitador enviado por el Padre, decidieron que era mejor que Mara Teresa se fuera a la regin de Canad. Al irse ella se qued de secretaria regional Lola de la Rica. Mi primera experiencia en el trpico fue el fro que pas la primera noche. Haba rechazado olmpicamente una cobija que me ofrecieron antes de irme a la cama, pero cuando a media noche, aterida de fro, prend la luz y fui a echar mano de la gabardina que traa en el avin, vi con asco inenarrable que en el camisn tena posada una cucaracha voladora de unos cuatro o cinco centmetros de largo. Conteniendo la respiracin fui al cuarto de bao y la agarr con un papel "toilette" echndola por el excusado. Cuando al da siguiente supe que las cucarachas voladoras no eran algo excepcional y not que los zancudos y los mosquitos me empezaban a comer las piernas, di como mi primera orden en Venezuela poner telas metlicas en todas las ventanas de la casa, cosa que me enter haca la mayora de la gente. Al da siguiente vi al doctor Moles que vino a celebrar la misa. Despus de misa hablamos un momento Marichu y yo con l. Marichu se iba a Roma esa misma semana y tena que llevarse correo y dinero para el Padre. Preparamos en dos o tres das el viaje para Carmen Berrio a Colombia y organizamos todo el viaje de Marichu a Roma. Marichu no habl mucho conmigo. Slo las cosas de rigor. Me puso al tanto de la parte econmica de la casa. La casa no era nuestra sino de una sociedad auxiliar cultural de los varones a la que nosotras le pagbamos mensualmente el alquiler. Las primeras salidas que hicimos Lola y yo fue al centro de la ciudad, a una parte llamada "El Silencio", que es justamente lo contrario de lo que el nombre indica: la

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parte ms ruidosa de la ciudad. Tuvimos que ir a Inmigracin para arreglar nuestra residencia por un ao, segn el visado que nos haban concedido en el consulado de Venezuela en Roma, ya que ambas venamos con contrato de trabajo dado por la Escuela de Arte y Hogar "Etame". Lola dara clase de primeros auxilios y yo de italiano. Habl con Marichu sobre Roma, sobre el Padre, sobre "unidad". Indiscutiblemente llegu con el modelo "romano" y apliqu duramente la doctrina sin tener en cuenta que yo no era monseor Escriv y que Venezuela no era Roma. Como colofn, estrenando mi mentalidad de "portadora de buen espritu", y, con la creencia de una fantica convencida como era yo, envi a Roma una carta hablando del "mal espritu" de Marichu respecto a la "deformacin" que estaba causando en la primera vocacin venezolana, malcrindola y mimndola. Y por supuesto deb marcar que no se viva a la perfeccin el espritu de "unidad", porque haba comentarios de que "el Padre se pareca a Bolvar". A m me result horrible que comparasen a monseor Escriv con Bolvar, que, a fin de cuentas, era un lder poltico, y monseor Escriv, en cambio, era un "santo"... As pensaba yo en mis aos de fantica en el Opus Dei! Sin embargo, si hipotticamente se hiciera hoy da una encuesta en Venezuela, pongo por caso, de quin debera subir a los altares, si Bolvar o monseor Escriv..., habra un grave problema...! Tambin me sorprend -y esto lo incluyo como detalle necio, pero grfico- de que se tomara caf despus del almuerzo a diario, costumbre que en "Roma" y en "Espaa" estaba relegada solamente a los domingos o das de fiestas grandes. Naturalmente, cuando das despus arrastr una jaqueca permanente que me haca vomitar diariamente varas veces, comprend que el caf en un clima tropical es una necesidad, no un lujo. Marichu se fue a Roma y s que la baldaron a broncas. Noventa por ciento de ello por mi culpa. Cosa que siempre lament en mi vida y nunca me pude disculpar con ella, porque nadie puede hacer lo que hice yo: juzgar sin conocer a fondo el contexto de las cosas, esgrimiendo el criterio aconsejado por Roma basado en la "defensa de la unidad" y del "buen espritu". Este fue el primer y el nico informe peyorativo que mand a Roma de una persona de la Obra. A distancia de aos comprendo que monseor Escriv se permita dar criterios sobre cosas que desconoca plenamente; pases, costumbres, etc. Y juzgaba a hijos e hijas suyas sin conocimiento pleno de causa, lo cual, a mi juicio, era reflejo de una notoria ignorancia humana y una soberbia muy a tener en cuenta. Y nosotras, las que l mandaba a otros pases, como tteres suyos, bailbamos al ritmo de la cuerda que desde Roma nos mova. Al segundo da de mi llegada a Venezuela vino a confesar otro sacerdote del Opus Dei que pas muchos aos en Caracas: don Rodrigo. Era un sacerdote que haba estado en el Colegio Romano de la Santa Cruz. Era muy proselitista y diriga espiritualmente a un grupo escogido de muchachas caraqueas, muchas de ellas pertenecientes a una asociacin muy bien organizada que se dedicaba a labores sociales, llamada "El Comit de Santa Teresita" y, abreviadamente, "el Comit". En su direccin estaban Mara Evita y Mara Teresa Vegas Sarmiento, Mara Elena Benzo, Mara Margarita del Corral, Eva Josefina Uzctegui, entre otras. Pero el alma y la cabeza del Comit eran las dos primeras. El Comit se deshizo porque todas ellas entraron al Opus Dei. Pertenecan estas muchachas a familias de un estrato social alto, se haban confesado primero con el doctor Moles, haban asistido a clases en "Etame" y ahora que el doctor Moles

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confesaba y diriga sobre todo a seoras, don Rodrigo era quien llevaba la direccin espiritual de la mayora de ellas. Salvo el doctor Moles que se haba hecho ciudadano venezolano, los otros sacerdotes eran an espaoles. Aos ms tarde, don Jos Mara Pea se hizo tambin ciudadano venezolano. Las mujeres del Opus Dei llegadas a Venezuela eran todas espaolas. Solamente Lola de la Rica y yo nos hicimos ciudadanas venezolanas cuatro aos despus, tan pronto como legalmente nos lo permiti la ley venezolana. Cuando en das sucesivos fui conociendo a estas muchachas, me hicieron una impresin excelente y me di cuenta de que yo tampoco les haba cado mal, precisamente por lo que aquellas seoras del primer da encontraron censurable en m: la edad. Pude comprobar que las mujeres venezolanas, a ms de muy lindas, eran extraordinariamente elegantes. Tenan un gusto muy refinado. Y contrastaba esta impresin con la opinin un tanto generalizada que exista en Espaa en aquella poca de que los sudamericanos eran "inferiores" a los espaoles y las mujeres "cursis". Pues ni lo uno ni lo otro; me convenc muy pronto de ello. Me sorprendi tambin, hablando con estas muchachas, de la confianza enorme que tenan con sus padres. A sus madres, por ejemplo, les contaban con pelos y seales su trato con cualquier muchacho que las acompaara o les gustase, cosa totalmente impensable para una mujer joven espaola, al menos entonces. El temperamento abierto y sincero las converta en personas muy atrayentes. Esta primera impresin ma la confirm a travs de los aos: la mujer venezolana es muy sincera, muy audaz, muy capaz de enfrentar cualquier situacin en la gran mayora de los casos. Me di cuenta al hablar con ellas de que nuestro modo peninsular de hablar el espaol resultaba all chocante por lo duro y por lo fuerte. En el continente sudamericano la forma de hablar el espaol, como se sabe, es suave y mucho ms cadenciosa. Por eso decid que lo mismo que cuando uno va a un pas se aprende el idioma que all se habla, en Venezuela habra que hablar "venezolano": dejar las zetas de lado e incorporar las eses en su lugar, desterrar el "vosotros" sustituyndolo por el "ustedes" e ir adoptando los trminos, giros y expresiones venezolanas. Ciertamente la gente se dio cuenta de nuestro cambio y a nadie le pareci mal, por el contrario. Caracas: "Etame". Escuelas de Arte y Hogar Las escuelas de Arte y Hogar fueron durante muchos aos el apostolado por excelencia de las mujeres del Opus Dei en muchos pases. En Costa Rica, Venezuela, Colombia, Ecuador, Chile y Per las fundaciones de las mujeres del Opus Dei empezaron por una Escuela de Arte y Hogar. Al llegar a Venezuela, como dije, yo estuve viviendo en Caracas en "Etame", una de estas escuelas. La Asesora Regional del Opus Dei vivi en esta casa, donde al mismo tiempo las asesoras dbamos clase en la escuela. Como indicaba al principio, "Etame" era muy linda, con todo el encanto de una casa colonial. Estaba bien decorada. Y aqu hay que darle mucho crdito al doctor Odn Moles, entonces consiliario, quien hizo muchas recomendaciones al respecto. Las habitaciones de la casa que eran aulas por el da, se convertan por la noche en dormitorios de las numerarias. Yo viv en esta casa todos los aos que pas en Venezuela. Al trasladarse la Escuela Hogar a otra casa, sta qued para vivienda

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y lugar de trabajo de la Asesora Regional del pas. La llamamos "Casavieja". Para "Etame", la Escuela de Arte y Hogar, se consigui, como digo, una casa ms adecuada que compramos. Y ste fue el primer bien inmueble que adquirimos las mujeres del Opus Dei por nuestra cuenta, como explicar ms adelante, al hablar de la cuestin econmica. Todo el mobiliario de "Etame" se llev a la nueva casa. Qued muy bonita. Aprovechando uno de los viajes que hizo Luis Borobio, el pintor numerario del Opus Dei que viva en Bogot, le pedimos, a travs del consiliario, que nos diseara la portada del folleto de "Etame", que yo, con mi experiencia de la imprenta en Roma, tena ya diagramado. Y nos lo hizo. Este folleto fue la primera propaganda que se hizo de una labor corporativa de mujeres en el Opus Dei y sirvi de modelo para muchos folletos posteriores de la Obra. "Casavieja" conserv por muchos aos la solera y la historia de la fundacin de la seccin femenina del Opus Dei en Venezuela. Hace slo pocos meses que el Opus Dei ha derrumbado esta casa hasta los cimientos para poder vender el terreno y hacer "un buen negocio". Es curioso que siendo el Opus Dei tan amigo de "conservar" y de archivar cuanto se refiere a "los primeros tiempos" de la Institucin o Prelatura, y de inculcar a sus miembros que "la pobreza debe vivirse como en poca fundacional", haya derruido, por afn de lucro y porque la zona empezaba a ser ms comercial que residencial, la casa donde tuvo origen en Venezuela el comienzo de la labor de mujeres, con una historia irrepetible: desde las primeras vocaciones hasta los ltimos das de las numerarias que murieron en esa casa. El "pensum" (programa) de las escuelas de Arte y Hogar se apoyaba en la idea de dar un barniz de cultura general a las muchachas que no se interesaban en ir a la universidad. Hasta los aos sesenta, en Espaa y en Sudamrica, generalmente hablando, se prefera, en ciertos crculos sociales, que una muchacha recibiera una cultura superficial a que estudiase en la universidad. Por esta razn, monseor Escriv pens que sera una gran idea, a fin de reclutar muchachas de esferas socialmente altas, el empezar con estas escuelas de Arte y Hogar. Ms de una vez entre los superiores del Opus Dei, sacerdotes incluidos, se expres la idea de que los profesionales, la mayora de las veces, solan prestar ms atencin a las muchachas por su belleza que por su preparacin intelectual, y que en consecuencia, a travs de este apostolado de las escuelas de Arte y Hogar, podra prepararse a mujeres que ms tarde ocuparan un puesto relevante en la sociedad. Espaa era el nico pas en Europa donde existan estas escuelas de Arte y Hogar: "Llar" en Barcelona y "Montelar" en Madrid. Barcelona era un lugar difcil para lograr vocaciones y por ello las clases que "Llar" ofreca, como lugar oficial y pblico de las mujeres del Opus Dei, facilit enormemente la labor de proselitismo. Antes, el apostolado y proselitismo, como dije, se haca en "Monterols", que era una administracin de la residencia de varones. En Madrid, "Montelar" empez al final de los aos cincuenta. Y desde entonces estuvo ubicada en Serrano, 130, una zona muy residencial como es sabido, lo que ayuda a atraer a la llamada "elite" espaola. Tambin en ese mismo terreno se construy un ala como casa de las superioras del Opus Dei.

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En "Montelar" se impartan clases de cocina, cermica e incluso de filosofa e idiomas. Pero las clases ms populares fueron las de cocina. Pilarn Navarro Rubio era la profesora de estas clases. Adems de su conocimiento profundo en este arte, tena un tremendo "cachet", una gran belleza y una elegancia innata. Pilarn era una de las primeras numerarias del Opus Dei en el mundo y fue por muchos aos la directora regional de las mujeres del Opus Dei en Italia. Si a todo eso se aade que haba sido tambin la directora de la casa donde viva monseor Escriv y que su hermano, supernumerario del Opus Dei, era entonces en Espaa uno de los ministros del gabinete de Franco, es fcil entender que el Opus Dei tratara de usarla para hacer un impacto entre las seoras de altos estratos espaoles que asistan a sus clases. Pero, naturalmente, hay que entender que todas estas clases eran el arma que el Opus Dei esgrima para hacer proselitismo entre seoras de la alta burguesa. Como nota final debo aadir aqu que, despus de ms de treinta aos, Pilar Navarro dej el Opus Dei. Su desilusin por monseor Escriv y por el Opus Dei va ms all de lo que a m me corresponde apuntar aqu. En Caracas, las clases en la Escuela de Arte y Hogar eran solamente por las maanas. "Etame" tena una excelente profesora de Filosofa en Ana Mara Gibert, con un doctorado por la Universidad de Madrid y una gran experiencia docente previa a su entrada al Opus Dei. En artesana y decoracin, Begoa Elejalde era soberbia: una artista verdadera. Fue ella la que hizo un mural precioso de pjaros para la clase de artesana, los reposteros de escudos de cualquier tipo, tanto para la casa de varones como las nuestras y la que dise los nombres de "Etame" "Casavieja". Las clases de cocina las daba con gran maestra Carmen Gmez del Moral, que era de Catalua. Ella, las dos profesoras anteriores y Marichu Arellano abrieron la fundacin de las mujeres del Opus Dei en Venezuela. Carmen se encarg especialmente de las supernumerarias del Opus Dei y de la labor de roperos con cooperadoras y seoras de fuera. En estos roperos se hacan los lienzos de nuestros oratorios conforme a las medidas que nos mandaban de Roma. Como las cambiaban con frecuencia, los lienzos hechos se daban a iglesias pobres y estas seoras confeccionaban nuevos lienzos con nuevas medidas para nuestros oratorios y los de la seccin de varones. Otras de las labores que hicieron las cooperadoras, y que Carmen atenda con gran esmero, fue el empezar con un dispensario mdico para un barrio de los alrededores de Caracas, Baruta. Estas labores se llevaban marginalmente, no eran esencia de las numerarias del Opus Dei ni del latir apostlico de la Obra. Era sencillamente una ocasin para que las numerarias hicieran apostolado con las cooperadoras. En el caso del ropero, con beneficio para la Obra. Carmen Gmez del Moral muri, desgraciadamente. En Caracas y de cncer: el 26 de octubre de 1978, a los cincuenta y cuatro aos. Lola de la Rica dio clases de primeros auxilios y yo de italiano. Para la clase de francs se haba contratado a una excelente profesora nativa, que no tena relacin alguna con el Opus Dei. Las alumnas de "Etame" eran muchachas jvenes, en su mayora de familias muy conocidas socialmente. Era bonito de ver, y tena un gran colorido, aquel grupo de alumnas, numeroso, cuando entre clases se sentaban por los corredores del patio. Yo las vea desde mi cuarto. Otras veces eran las prof esoras quienes entraban a mi cuarto para desahogarse cuando la clase no haba ido bien o cuando alguna nia por estar "en la luna"

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responda una necedad, para exasperacin de la profesora. Yo no sala de la casa generalmente cuando las clases estaban funcionando, por si alguien necesitaba alguna cosa o los padres de alguna nia queran hablar conmigo. Pero en realidad el proselitismo se haca con las muchachas que venan por la tarde, muchas del Comit; y la mayora se confesaban con don Rodrigo. Al llegar a Venezuela me enter a fondo de la vida y costumbres de la gente joven y comprend que seguir aqu el estilo de proselitismo usado en Espaa iba a ser problemtico, ya que las muchachas les contaban absolutamente todo a sus madres. Procur, por todos los medios, conocer a las familias y tratar de conversar con ellos a fin de parapetar la situacin cuando llegara la ocasin. La primera muchacha a quien le plante el problema vocacional fue a Mara Teresa Vegas, despus, naturalmente, de haberlo consultado con el doctor Moles. Ella fue la segunda vocacin numeraria venezolana. A la que sigui Eva Josefina Uzctegui, una muchacha muy metida en los ambientes sociales caraqueos, de inteligencia mediana, pero de muy buena voluntad y dcil, aunque con gran tendencia al servilismo hacia los superiores, lo que la haca ser un instrumento fcilmente manipulable. Mara Margarita del Corral es una mujer extraordinariamente inteligente, muy proselitista, viva, alegre, con dotes de mando. Cuando pidi la admisin en el Opus Dei fue todo un problema con su familia: un hermano de la madre era ministro de Sanidad cuando el rgimen poltico de la dictadura de Prez Jimnez. La esposa de este seor nos puso la casa bajo veinticuatro horas de vigilancia policial para ver si su sobrina entraba o no. Por parte de su padre la situacin era ms suave, pero no ms fcil, y acabaron por llevarse a Mara Margarita a un viaje de varios meses por diferentes pases. Tras lo cual se vino a vivir a nuestra casa. Tanto Mara Teresa Vegas como Eva Josefina y Mara Margarita no tenan carrera universitaria. Tras de ellas pidi la admisin una chica muy jovencita de diecisis aos escasos: Mercedes Mjica, "Amapola", como familiarmente la llamaban su familia y sus amigas. Estaba acabando el bachillerato en un colegio de monjas. Siempre quiso estudiar Sociologa, pero andando los aos se la llevaron al Colegio Romano de Santa Mara en Castelgandolfo y estudi Pedagoga. Las siguientes numerarias fueron Elsa Anselmi, que estaba terminando la carrera de Farmacia en aquella poca, y Sofa Pilo, que era estudiante de Arquitectura. Indiscutiblemente fue un buen grupo el que entr al Opus Dei al llegar yo a Venezuela. Ni qu decir tiene que monseor Escriv y la Asesora Central estaban radiantes con la marcha de las cosas en nuestro pas. Estando todava el doctor Moles en Caracas como consiliario, decidimos enviar como primeras alumnas del Colegio Romano de Santa Mara a las primeras vocaciones: Julia Martnez, Eva Josefina Uzctegui, Sofa Pilo y Mara Teresa Vegas. Todas parecan vocaciones seguras. Era Mara Teresa una persona exquisita en su manera de ser y muy inteligente. A Julia y Mara Teresa las haba dirigido especialmente el doctor Moles. A Eva Josefina, don Rodrigo; y a Sofa Pilo, don Jos Mara Pea. A las familias no les cay mal la noticia. Comprendieron que era un cierto privilegio y eso les gust. Tras la ilusin de los preparativos del viaje y haberles explicado yo un poco la complejidad de la casa central, salieron todas para Roma a fin de participar en el Colegio Romano de Santa Mara, que estaba an en la casa central. Les habl de monseor Escriv mucho y con gran cario, tal cual yo lo senta.

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La nica que tuvo problemas fue Mara Teresa. Este viaje suyo a Roma o, mejor dicho, su regreso de Roma, me hizo dudar por primera vez del sentido de caridad y de justicia del gobierno central y del amor de monseor Escriv por sus hijas. Lo sucedido en Roma nunca nos lo aclararon totalmente, pero los hechos, desde nuestro punto de vista, fueron los siguientes: un buen da lleg un telegrama diciendo escuetamente que en tal vuelo de tal da llegaba Mara Teresa Vegas de Roma. Que la furamos a buscar al aeropuerto y que la llevramos a casa de sus padres porque ya no era de "casa". Es decir, ya no era miembro del Opus Dei. Le inform inmediatamente al consiliario, quien me dijo que por supuesto fuera yo a Maiqueta. Si no recuerdo mal, creo que fue Lola de la Rica quien me acompa a Maiqueta, pero no estoy totalmente segura. S recuerdo bien que Mara Teresa llegaba con su sonrisa encantadora de siempre, pero como ida. Recogimos su equipaje y mientras tanto ella pareca contenta aunque un poco ajena a las cosas. No se la vea triste de dejar Roma, ni tampoco yo le pregunt apenas nada. Por la autopista yo me di cuenta de que Mara Teresa vena completamente medicada o dopada, como se quiera decir. No me atrev a llevarla a casa de sus padres directamente y decid que Mara Teresa se quedara en una de las habitaciones ms retiradas y silenciosas. Mi decisin puede haber sido considerada como un acto de rebelda; en ese momento no haba tiempo para consultar a nadie. Vino el doctor Moles, y le explicamos la situacin de Mara Teresa: no sabamos nada en concreto, sino que haba venido dopada. Le dije tambin que a m no me pareca en absoluto adecuado dejarla ir as a su casa. El doctor Moles estuvo de acuerdo. Durante varios das Mara Teresa se levantaba un ratito, iba al oratorio y luego se volva a acostar. A todas stas, nosotras no habamos dicho a su familia que haba regresado de Roma porque en las condiciones en que la veamos no nos pareca oportuno. A la semana, entr un da a mi despacho y me pregunt qu haca ella en Caracas. Le dije que no se senta bien y que por eso los superiores haban aconsejado que regresara. Naturalmente Mara Teresa haba tenido un desequilibrio mental, segn nos informaron de Roma ms tarde. Ella me cont cosas que no respondan a una mente sana. Yo la escuch cuanto quiso y el doctor Moles, en el confesonario, igualmente. Vena con una enorme fobia al Padre y a las superioras de Roma, entre otras cosas. Cuando vimos que estaba en condiciones de ir a su casa, pensamos con el doctor Moles quin sera la persona ms adecuada para darle la noticia a su padre; y fue el doctor Moles quien lo hizo. El padre de Mara Teresa recibi la noticia de la enfermedad de su hija pensando que era herencia de la madre. Mara Teresa regres a casa de su familia, pero el punto lgido era decirle que ya no era numeraria. Cost meses hasta que pudimos aclararle su situacin, sin herirla. Pasaron los aos, se cas, tiene hijos y es supernumeraria del Opus Dei. Por qu dud yo del sentido de caridad y de justicia del gobierno central y asevero que monseor Escriv tena poco cario por sus hijas? Muy sencillo: no me cabe an en la cabeza que pueda meterse en un avin a un ser humano dopado sin advertirle a alguien las circunstancias de aquella persona, por muy "non-stop" que sea el vuelo. Nunca llegu a entender por qu no esperaron unas semanas en Roma a que la crisis hubiera pasado o, incluso, por qu alguna de las superioras no la acompa en el viaje. Me parece de una injusticia cruel que a un ser humano como Mara Teresa se la dejase viajar sin la menor seguridad. Por

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otra parte, es cario de "padre" dejar a una hija suya ir en esas condiciones y pensar nicamente en que ha de dejar de pertenecer al Opus Dei porque su estado mental se alter y concebir que, en las circunstancias en que la enviaron, tenamos que haberla dejado ir a casa de su familia directamente? La verdad es que aquello no me cupo en la cabeza entonces y mucho menos hoy da. sta fue una alarma, dira, que despert en m una duda latente. Aunque procur disiparla, nunca se me fue de la cabeza. Escuelas de Secretariado A partir del ao 1964 el Opus Dei empez a hacer en varios pases, incluida Venezuela, una transicin de escuelas de Arte y Hogar a escuelas de Secretariado. Pero de hecho la nica Escuela Oficial de Secretariado que empez a funcionar como tal fue "Kianda", en Nairobi, Kenia. Era un momento crucial para el cambio de la mujer en ese pas, desde un punto de vista poltico y sociolgico. Y fue entonces cuando el Opus Dei empez esta Escuela de Secretariado y a travs de ella obtuvo algunas vocaciones. Desde hace unos aos y debido al cambio enorme de la educacin de la mujer en el mundo entero, las escuelas de Secretariado, lo mismo que las escuelas de Arte y Hogar se han eliminado prcticamente. En un sentido el Opus Dei ha cambiado las escuelas de Arte y Hogar y de Secretariado en escuelas de Enseanza Media, aunque en muchos casos los edificios existentes y sus nombres sigan igual, pero las actividades son diferentes. Escuelas de Idiomas La nica Escuela de Idiomas que existe para mujeres y que el Opus Dei ha establecido oficialmente como tal es "Seido", en Kioto, Japn. "Casavieja": Asesora Regional Al hablar de "Etame" expliqu que "Casavieja" era la casa que ocupaba la Asesora Regional de Venezuela en el antiguo inmueble de la Escuela de Arte y Hogar. Al llevarse sta todo el mobiliario, tuvimos que volver a amueblar poco a poco la casa. El oratorio qued precioso: una seora que fue supernumeraria por bastantes aos, Dora McGill de las Casas, nos regal la Virgen. Era una maravilla de imagen de madera policromada. Pareca del medioevo. La encontr en un anticuario yendo con esta seora y, al ver ella que me gustaba para el oratorio de "Casavieja", nos la compr. Igualmente Dora nos regal los apliques de luz, de bronce, para el oratorio. Y fue ella tambin quien bord el sello del Opus Dei en el terciopelo rojo del respaldo de los bancos que nos hicieron para este oratorio. Esta persona que se port tan bien con nosotras dej de ser supernumeraria porque no le volvieron a hacer caso las numerarias del Opus Dei cuando yo sal de Venezuela. En mi ltima visita a Caracas, la fui a visitar con mi amiga la seora Cecilia Mendoza de Gunz a la residencia donde estaba recluida. Se haba quedado sin habla y haba perdido la capacidad de comunicarse. Le quedaba su sonrisa de otros tiempos. Estuvimos con ella, le hablamos, hablamos con la enfermera que la atenda y nos dijo que, fuera de alguna persona de la familia, nadie vena a visitarla. Al preguntarle si algn sacerdote la visitaba, nos respondieron que tampoco. Una vez ms comprob la falta de caridad -no tiene otro nombre- con que el Opus Dei trata a las personas que dejan de ser miembros de la Prelatura. Con todo lo que esta seora haba hecho, dado y trabajado por el Opus Dei! Contribuy igualmente con becas para el Colegio Romano de la Santa Cruz y en cuanta actividad preparbamos en Caracas para recaudar fondos para lo que fuera. Al

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salir de la residencia, Cecilia y yo, cuando nos dimos cuenta, bamos llorando por la calle. Muri hace pocos meses y es con un gran dolor que recib la noticia, porque yo la quera como a una hermana y como a una entraable amiga. Otra supernumeraria, Beatriz Roche de Imery, era como de la familia. Sola venir a misa cada maana. Era generosa en grado superlativo y lo era adems con una naturalidad y una elegancia que siempre sorprenda. Por ejemplo, uno entre miles: cuando ella vio que estbamos cambiando el oratorio, nos regal el suelo de mrmol gris para el piso y coste igualmente los gastos de su instalacin. El vitral para la ventana del oratorio lo dibuj Luis Borobio de acuerdo con la idea que tenamos, y simbolizaba los tres arcngeles: san Miguel, san Gabriel y san Rafael, patronos de las labores del Opus Dei. Fue la seora De Roche, cooperadora y madre de Beatriz de Imery, quien contribuy generosamente al mismo. Begoa Elejalde y yo seguimos de cerca el trabajo con el vitralista a fin de lograr los tonos deseados. El oratorio era una belleza. O al menos a m me encantaba. Dora de las Casas tambin regal para la sala de visitas un juego de muebles antiguos, muy delicados, provenientes de casa de sus padres. Faltaba tapizarlos y lo hicimos nosotras. De hecho fueron tambin muchos los muebles que tapizamos para la casa de la seccin de varones, tanto para la residencia como para la casa del consiliario. Naturalmente no recibamos la menor remuneracin por el trabajo ni por el tiempo que le dedicamos. Se sobreentiende que la seccin de mujeres en el Opus Dei debe hacer estas cosas simplemente como una forma prctica de vivir la "unidad" dira. Cada una de las asesoras tenamos nuestra habitacin. Me ocup muy de cerca de que todas las asesoras vivieran de manera confortable y dispusieran de los elementos necesarios de trabajo. Lola de la Rica, la secretaria de la Asesora Regional entonces, tena la habitacin de los pjaros que haba pintado Begoa. Habitacin que ocup ms tarde Eva Josefina Uzctegui al ser nombrada secretaria de la Asesora Regional, cuando Lola de la Rica fue a Mxico. Por cierto, nunca entend este episodio: Lola de la Rica era magnfica en todo sentido. Me ayud profundamente en mi llegada a Venezuela y arrim el hombro en las administraciones y con las sirvientas como la primera. Nunca deca que no. Lo que la agobiaba eran las exigencias del consiliario. En esa poca ya no estaba el doctor Moles, sino don Roberto Salvat Romero. Y lleg un momento en que Lola se quebr: se puso enferma. Las exigencias del consiliario estaban basadas en la perfeccin que l exiga en las administraciones que llevbamos, que eran tres. Lola llevaba una de ellas. Casas que no eran pequeas por otra parte y el servicio era escaso e ineficiente: en su mayora nias de 13 y 14 aos, a las que, si por un lado, ms de una vez, Lola tena que contarles un cuento para animarlas a trabajar, otras veces tena que afrontar cosas ms serias al darse cuenta de que una de ellas haba quedado embarazada. A todo ello se una el rigor de la vida interior de oracin, de mortificacin interior y corporal, de un plan de vida llevado seriamente, de haber impartido por un tiempo ms o menos largo alguna clase en la Escuela de Arte y Hogar, y de la responsabilidad de gobierno de pensar e ir organizando toda la estructura del futuro de la seccin de mujeres en Venezuela. Esto que se dice tan fcilmente, a los veintisis aos que tena Lola no era tarea pequea. Por muy joven que sea una persona, el llevar este peso a diario lleno de responsabilidad, agota. Y Lola

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era muy responsable. Llevaba todo con una gran elegancia, pero frente a m se abra con toda sinceridad: comprenda que no poda quejarse de las cosas que peda la casa administrada, porque eso hubiera supuesto una falta de "unidad", pero fsicamente no aguantaba ms. De acuerdo con ella, primero consultamos a la Asesora Central si podra ir un par de meses a Mxico donde la labor estaba ms cuajada, y descansar all. Y as se hizo. Con este motivo estuve en correspondencia con Mara Jos Monterde, directora regional de Mxico entonces, quien estuvo conmigo en la Asesora Central, y quien me dijo que Lola iba mejorando. Cuando ya le corresponda a Lola de la Rica regresar a Venezuela, recib una carta de Mara Jos Monterde notificndome que, previa consulta de ella con la Asesora Central, haban decidido dejar a Lola de la Rica en Mxico. La verdad es que yo me enfurec porque, aparte de lo mucho que yo la quera, Lola era un puntal en Venezuela y nos privaban de ella de la maana a la noche. No recibimos explicaciones de ninguna clase ni de nadie. Supe, ms tarde, que Lola de la Rica haba regresado a Espaa. Este asunto nunca lo entend pero, de acuerdo con el espritu del Opus Dei, tampoco poda preguntar nada acerca de las razones que haban motivado aquello. Con la ausencia de Lola de la Rica, la Asesora Central nombr a Eva Josefina Uzctegui Bruzual secretaria de la Asesora Regional. Yo me llevaba bien con ella y, de hecho, al ser la segunda en el gobierno regional, procur irle enseando cuanto yo saba: desde la minucia de escribir a mquina hasta redactar correctamente una nota. Siempre la tena enterada de todo para que pudiera suplirme en cualquier momento. Su preparacin era, sin embargo, muy deficiente, probablemente debido a que nunca haba trabajado ni estudiado en su vida. Procur, en toda la labor de gobierno, darles, tanto a ella como a las dems asesoras, plena responsabilidad en sus cargos. Humanamente me llevaba bien con todas las que componan el gobierno regional del pas, as como con las directoras de las casas. De hecho, aprend en Venezuela a cambiar mi carcter explosivo por otro ms suave. Con todo y con ello, era mi caballo de batalla. Las personas eran mucho ms suaves que yo y me di cuenta de que les poda hacer dao con mi carcter fuerte. Puedo decir en verdad que la persona que yo era cuando llegu a Venezuela y la que sali del pas diez aos ms tarde eran como dos personas distintas. Venezuela me cambi, gracias a Dios. Haba una cosa que saban las asociadas todas en el pas, especialmente las numerarias: que a todas en general y a cada una en particular las quera con toda mi alma y hubiera dado mil veces mi vida por cada una de ellas y eso es tambin lo que hizo que todas ellas se fiaran de m a plenitud y me correspondieran en ese cario. Tenan por seguro, y as era, que yo no iba a mandar un informe de ninguna de ellas a Roma sin haber primero tratado de que se corrigieran en el punto que fuera. Y mi razonamiento era muy simple: si una persona hace una cosa mal -la que sea- se la corrige; la persona reconoce su falta y asegura que se corregir; y si es algo grave, se confiesa. Punto. A qu llevara, pues, el mandar un informe de ello a Roma? Mientras la noticia va y la Asesora Central acusa recibo de ello y enva, dado el caso, una recomendacin, la persona en cuestin ha podido corregirse mil veces, sin necesidad de mayor historia. Mi idea era evitar que el nombre de quien fuera apareciera con tinte negativo, sin necesidad real, en la agenda del gobierno central.

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Lo que no significa que dejsemos de informar de las cosas importantes en s. Lo que yo siempre trat de evitar fue el manoseo de las conciencias y de las personas. Esto era algo que me crispaba cuando estuve en el gobierno central y vea cun fcilmente poda juzgarse a una persona con excesiva frivolidad o bien con una exageracin motivada muchas veces por la distancia y el desconocimiento de la idiosincrasia de un pas o hecho concreto. La experiencia de mis propios errores en este aspecto me ense a obrar cautamente como directora de la regin de mujeres en Venezuela. El tratar a la gente, muchachas y seoras, siempre me gust por mi espritu apostlico. El poder ayudarlas, el darles un buen consejo, el acercar las almas a Dios y lograr que la vida de estas personas mejorase era para m, siempre lo fue, mi Norte. Pero adems del apostolado personal, contaba ahora en Venezuela de un modo muy especial para m, el proselitismo. Mi primer ao lo dediqu con exclusividad a la labor de san Rafael, a empujar a esas muchachas jvenes para que dieran el paso definitivo de entrega a Dios en el Opus Dei. Yo llevaba las confidencias de estas nuevas vocaciones al principio, ms las de las numerarias mayores. Poco a poco, y conforme iban encajando en las costumbres y el espritu del Opus Dei, fui dejando en manos de las otras de la Asesora y de las directoras de las casas a aquellas almas jvenes, y yo me fui centrando en la labor interna de formacin de las numerarias y en la labor de gobierno del pas. Como me dijo el doctor Moles al llegar, el que la casa me gustase era una ayuda para poder trabajar mejor. Las gestiones econmicas me llevaron mucho tiempo, hacer muchas visitas, muchos sinsabores y muchas alegras tambin cuando las cosas salan. Lo primero que vi al llegar es que la Escuela de Arte y Hogar tena que estar aparte de la casa de la Asesora y para ello era necesario tener otra casa. Y para tener otra casa era imprescindible disponer de fondos. Al consultarlo con el consiliario, me sugiri el doctor Moles que fuera a hablar con doa Cecilia Gonzlez Eraso, que viva en la Quinta Anauco (la casa que es ahora monumento histrico), y que le pidiera que nos regalara su casa. Yo le contest al doctor Moles: -Y si dice que vive en ella? -Pues le sugieres -sigui el doctor Moles- que ella tiene tambin otra casa en la avenida principal dc El Bosque. -Y si me dice que no? -Ah! Pues entonces la dices que te d 40.000 bolvares para poder empezar a hacer el primer pago de una casa. (40.000 bolvares era, en aquel entonces, equivalente a unos 20.000 dlares, cantidad suficiente para el primer pago de una propiedad.) Y dicho y hecho: Ana Mara Gibert concert la visita con la seora Eraso para ir a visitarla un da a las cuatro de la tarde. Llegu con Ana Mara a la casa y me qued subyugada con la propiedad y los jardines. La seora Eraso estuvo encantadora y la conversacin fue natural. Yo no saba que era viuda de un espaol, a quien mataron los comunistas en la guerra civil espaola. Me di cuenta de que era una persona muy piadosa, muy inteligente y encantadora. Resultaba adems que la novia del nico hijo que ella tena era alumna de "Etame" y Ana Mara le habl de lo buena muchacha que era. Y una vez que se acab la razn protocolaria de la visita comprend que tena que afrontar el punto econmico. Con la mayor paz le expuse que necesitbamos una

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casa mayor para "Etame", y que habamos pensado si ella querra darnos su casa. Ella se ech a rer y, bromista, me dijo: -Y dnde quiere usted que vaya yo? A lo que le respond con toda naturalidad: -Por qu no a su casa de El Bosque? Me dijo que no. Y naturalmente acud a mi ltimo recurso dicindole: -Cree usted entonces que nos podra dar 40.000 bolvares para la compra de la nueva casa? Y me respondi: -Eso s. Yo se los mando con el ch uffeur dentro de quince das. Y con la misma naturalidad que llegamos, nos fuimos. Cuando llegu a la casa llam al doctor Moles y se lo cont. No se lo poda creer. Pensaba que habamos entendido mal. Pero efectivamente a los quince das lleg el chauffeur con el cheque de los 40.000 bolvares. El doctor Moles me dijo despus que estaba convencido de que yo me haba dado cuenta de que no hablaba en serio cuando me dijo que le pidiera la casa a la seora Eraso y todo lo dems. Por eso se qued tan asombrado cuando supo los resultados de la visita. La segunda peticin fuerte que hice fue a Napolen Dupouy, cuya hija tambin era alumna nuestra. La cantidad fueron otros 40.000 bolvares. O sea que ya, muy en serio, empezamos a buscar la casa. Y despus de esas dos gestiones fuertes empec a visitar al director del Banco Mercantil y Agrcola para gestionar el primer prstamo bancario que la seccin de mujeres bamos a tener en Venezuela. Por otra parte, nuestra fuente de ingresos fuerte eran las aportaciones de las supernumerarias. Mensualmente Beatriz Roche de Imery y su madre nos mandaban cerca de 3.000 bolvares con lo cual podamos por una parte pagar el alquiler de "Casavieja" y, por la otra, enviar a Roma, para las obras, no menos de 1.000 bolvares al mes: trescientos dlares para tres becas de estudiantes, varones del Colegio Romano de la Santa Cruz, futuros sacerdotes, y el resto para las obras de Roma. Adems de estas cantidades agregamos otros trescientos dlares mensuales ms para costear tres becas en el Colegio Romano de Santa Mara, tuviramos o no estudiantes all. En realidad mandbamos a Roma ms dinero del que disponamos para vivir. Todos los meses, en cuanto nos entraba dinero, hacamos el cheque para cambiar en dlares en nuestro banco, cantidad que envibamos a Roma a nombre de don Alvaro. Ana Mara Gibert era la que sola comprar los cheques primero y luego Elsa Anselmi. Tenamos abierta en el Bank of London & South America, que estaba ubicado en Chacao, una cuenta a nombre de tres de nosotras, requerida la firma de dos para sacar cualquier cantidad. Una de las firmas fue siempre la ma. Las otras dos fueron, por un tiempo al menos, la de Ana Mara Gibert y la de Elsa o de Eva Josefina, no recuerdo en este momento. Los cheques, segn indicacin recibida de la Asesora Central, se hacan a nombre de "Alvaro del Portillo. Per le Opere di Religione". Bajo ese enunciado se envi a Roma durante diez aos, estando yo en Venezuela, una cantidad anual no menor de 10.000 dlares, lo que en esa poca era una cantidad considerable. Pero lo ms heroico fue cuando me enter de que, en los tres primeros aos de la fundacin de mujeres en Venezuela, y mientras las numerarias aprovechaban hasta la pasta de dientes que les llegaba de anuncios para no comprar nada, se

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enviaban a Roma sumas muy considerables para ellas, aunque menores que las que enviamos despus para las obras del Colegio Romano. Desde que llegu al Opus Dei me dijeron que nosotras no podamos dar limosna nunca porque ramos pobres y que los superiores desde Roma se encargaban de hacerlo. Fue una de las tantas cosas que me cre con toda mi alma. Al llegar a Venezuela y decirnos que tenamos que enviar cuanto ms pudiramos "per le Opere di Religione", yo estaba totalmente convencida de que esa plata era para grandes obras caritativas que el Opus Dei hara desde Roma. Y sal del Opus Dei con esa creencia. Pero por esas circunstancias de la vida que Dios depara, conoc en Roma y me hice muy amiga de un matrimonio joven, ambos mdicos, l, Mino Buonomini, ella, Teresa Mennini. Un primero de ao, que me hospedaba yo en su casa en Roma, hablando con ellos, me enter de que la familia de Teresa era muy amiga del Santo Padre y de que el da de la Epifana sola ir toda la familia a visitar al Pontfice (el padre de Teresa era economista en el Vaticano). Y, sin que yo recuerde ahora por qu razn, mencionaron el nombre de Banco per le Opere di Religione como una entidad bancaria. Yo no daba crdito a lo que oa... O sea que el dinero que de Venezuela mandbamos a Roma iba a la cuenta que el Opus Dei, a nombre de don Alvaro del Portillo, tena en ese banco. No s si una persona es capaz de desilusionarse an ms profundamente de lo que yo estaba ya del Opus Dei al saber aquello. Y ante estos sucedidos siempre me pregunt: Sabr la Iglesia todo esto? Cules son las obras que de verdad el Opus Dei hace con los pobres, con los necesitados, con los que no tienen techo, con los desempleados? Cules son esas obras? Dnde va el dinero que todos los pases mandan a Roma? Son desproporcionadas las cantidades que llegan a Roma comparadas con las dos o tres obras sociales que en algunos pases de Centroamrica ha empezado a realizar ci Opus Dei hace muy pocos aos. Con el agravante de que cada pas, donde ocurren ahora estas actividades, se responsabiliza de financiar esa obra benfica. El dinero que va a Roma es, pues, independiente. Y es producto de la buensima voluntad de muchos miembros del Opus Dei que, creyendo en los superiores, se matan por conseguirlo. Quizs algunas personas me consideren ingenua si a mi edad y a estas alturas me atrevo an a preguntar: sabe la Iglesia todo esto? Cunto es y dnde va el dinero que recibe el Opus Dei en Roma? Pero siguiendo con mi relato sobre Venezuela y el gobierno regional: como digo, creo que en este gobierno regional nos llevbamos todas muy bien. Sin embargo, en el trato de vida de familia, me daba cuenta de que Eva Josefina chocaba con muchas numerarias. Y, efectivamente, les supona esfuerzo aceptarla como superiora. Yo siempre cre que era debido a que Eva Josefina intelectualmente no tena crdito vlido con ninguna de las de su generacin y, sin malicia, tenda a presumir de conocer y haber alternado con "la flor y nata" de la sociedad caraquea, adems de dejar ver muy sutilmente lo exitosa que haba sido su vida social "vis-a-vis" de los muchachos de su generacin. Sin embargo, a las asesoras del gobierno central en Roma les caa Eva Josefina Uzctegui extraordinariamente bien, especialmente a Mercedes Morado, la entonces directora central, y consideraban que tenia "muy buen espritu" porque les hablaba con gran deferencia y se doblegaba a cuanto le dijeran, cayera quien cayese. Y buena prueba de ello fue que la nombraron delegada de Venezuela directamente haciendo caso omiso en Roma de la opinin que, a peticin de la

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Asesora Central, habamos enviado por separado, segn nos lo indicaron las otras asociadas inscritas del pas. Nuestro voto recay sobre Elsa Anselmi por ser sta una persona madura, seria, con responsabilidad profesional (era entonces la directora de un laboratorio de Toxicologa de la Seguridad Social en Caracas). Al llegar este nombramiento de Eva Josefina Uzctegui como delegada de Venezuela, ah s que me ech yo a temblar, porque pens que el pas estaba ahora en manos de alguien ignorante, sin personalidad definida, con voto y veto en el gobierno regional del pas y con voto tambin en el gobierno central, dispuesta "por buen espritu" a rendirse a la menor insinuacin que le hicieran tanto el consiliario como el gobierno central en Roma, como forma concreta de vivir la "unidad". Por otra parte record aquello que monseor Escriv sola decir, que "en el Opus Dei "las grandes cabezas" no sirven porque se convierten en "cabezas grandes"". "Las "medianas", hijas mas, sirven mucho porque son dciles y estn dispuestas a aceptar lo que se les diga." Esto se lo haba odo yo bastantes veces repetir en Roma. Por ello, asum el hecho y, durante las semanas que Eva Josefina fue a Roma para la convivencia especial de delegada, me ocup personalmente con Begoa Elejalde de prepararle su cuarto, tapizndole los muebles y organizndole una serie de ficheros, closets, etc., conforme al rescripto recibido de la Asesora Central donde se indicaba expresamente cmo deberan ser los cuartos de las delegadas. Y, naturalmente, le dejamos un cuarto de bao para su uso exclusivo, as como una lnea de telfono. La habitacin qued lindsima y muy funcional. El cargo de delegada es muy importante: segundo en rango en los gobiernos regionales. Las delegadas tienen voto y veto en las cuestiones de gobierno y ocupan tambin un puesto en el gobierno central de Roma. Son las representantes del gobierno central en el gobierno regional, y de ste en el gobierno central. La casa de la Asesora era en verdad una casa acogedora y bonita, no un casern. Toda ella enmarcada en el estilo colonial de la construccin. De ser previamente una casa ruidosa, cuando "Etame" estaba en este edificio, se convirti en una casa silenciosa. Se oa el cantar del "Cristo fue", el pjaro venezolano que en su piar repite claramente "Cristo fue" como premio de Nuestro Seor a estar posado en los brazos de su Cruz cuando El muri, cuenta lindamente la leyenda. La sala de sesiones de Asesora era de estilo colonial y en ella estaba la imagen de la Virgen que aparece al principio de este apartado. Dicha imagen fue esculpida por Ulibarrena, un artista vasco que resida en Caracas, y bajo la direccin del doctor Moles. Tiene la Virgen las facciones clsicas de la india andina y lo mismo el Nio. Esta imagen se le llev a monseor Escriv para que la bendijese en Roma. A fin de dar luz a la habitacin de la sala de Asesora, tumbamos prcticamente la pared y pusimos unas rejas preciosas que nos las hicieron expresamente para ese lugar. Estas rejas decoraban y separaban la sala de reuniones de Asesora, de una habitacin que llambamos el porche. En una poca fue aula de las alumnas de "Etame" y ahora era el cuarto de estar nuestro donde habitualmente se hacan las tertulias. Era tambin la habitacin donde tenamos la televisin. Yo procuraba que se vieran todas las noches las noticias, y muchas veces haca la vista gorda cuando pasaba la media hora marcada, si es que estaban proyectando alguna pelcula bonita o algn ballet que les interesara a la mayora. Procuraba muy de verdad que la tertulia fuera un rato de descanso y que la gente

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se sintiera a gusto. En estas cosas decid vivir el espritu cristiano, no la letra de la doctrina del Opus Dei. Y para m, cuando un sacerdote me deca que "deba cuidar a mis hermanas", sa era una de mis interpretaciones, no solamente darle una aspirina si le dola la cabeza. Por otra parte, me daba cuenta de que el apostolado que hacamos era entre seoras de las altas esferas sociales, donde confluan la riqueza y el poder, y cuyos maridos o familias eran conocidas y reconocidas en el pas. Nuestra amistad con tales personas nos situaba en un nivel muy diferente y separado del pueblo, del pobre. Yo estaba convencida de lo que me deca el Opus Dei: de que el apostolado con los pobres no era lo nuestro, sino que eran las congregaciones religiosas las que llevaban esas otras labores en la Iglesia. Este principio estaba basado en la propia definicin del Opus Dei cuando dice que "...es hacer el apostolado con todas las clases sociales, especialmente con los intelectuales". Yo dira que ms que entre los intelectuales humanistas, que raras veces son ricos, el Opus Dei hace el apostolado con la "tecnocracia", es decir, con los intelectuales del mundo de la ciencia, de la banca, el derecho, en dos palabras: con las clases dirigentes del pas que son los que en definitiva mueven dinero y poder. Es con las esposas de esos seores con las que las mujeres del Opus Dei hacen apostolado, "tratan" es la palabra usada en la jerga del Opus Dei. A monseor Escriv le haba odo yo decir con frecuencia que "los ms pobres muchas veces son los intelectuales, porque estn alejados de Dios y nadie se ocupa de ellos". Pero el hecho es que las casas del Opus Dei estn puestas de acuerdo con el nivel social de la clase de apostolado que se realizar en las mismas. La forma de vestir de las numerarias, sin ser lujosa, tena un tono distinguido alto. Ello no quiere decir que nuestro ropero fuera "nuestro", ya que por virtud del voto de pobreza estbamos siempre dispuestas a desprendernos de lo que fuera en el momento que nos lo indicara un superior, para drselo a aquella otra que lo necesitara por la razn que fuera. Es decir, yo puedo decirlo por m misma: la ropa que habitualmente yo tena en el closet era la que se usaba durante toda la semana, y si pasaba un mes y no se usaba algo de inmediato, se lo daba a quien me pareca que lo poda usar ms en la casa. Por otra parte, tengo que reconocer que las numerarias del Opus Dei visten mejor que muchas mujeres de clase media alta y que las casas del Opus Dei tienen en general un tono donde una mujer del pueblo no se atreve a entrar ms que de sirvienta. A no ser que se trate de lugares donde el Opus Dei hace apostolado con campesinas o con sirvientas. La esencia del Opus Dei en materia de pobreza no es "no tener, sino estar desprendido". Esto conduce a muchas objeciones. Una de ellas, es la que sencillamente me apuntaba mi padre hablndome de la pobreza con referencia a las casas del Opus Dei (de la de Roma y otras, en general; y de las que l conoca, Diego de Len en Madrid, por ejemplo, en particular): "Eso es muy elstico -deca mi padre-. Qu me importa a m no disponer del ttulo de propiedad de un inmueble perfectamente decorado si puedo vivir en l toda mi vida?" Y creo que no le faltaba razn. Y esto que ahora puedo verlo tan claro, entonces lo vea turbio, aunque s era consciente de que nos movamos entre gente de esferas altas y, por consiguiente, adinerada. Ms de una vez nos dijo monseor Escriv a las del gobierno central, estando en Roma y a propsito de la casa, que "ningn marido nos hubiera dado lo que nos daba la Obra". Y continuando con la vida ordinaria de nuestras casas en Venezuela: el peridico llegaba diariamente a todas las casas de la seccin de mujeres y no se disculpaba a quien no lo leyera, ya que si estbamos tratando a la gente tenamos

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que estar informadas de las cosas que ocurran en cualquier parte. Y esto, haca yo que todas las directoras de las otras casas lo exigieran a las numerarias que vivan en ellas. No quera yo que la gente viviera en el limbo en que yo haba vivido durante muchos aos en la Obra. En la Asesora Regional acordamos por lo mismo que tenamos que empezar a leer libros. Y con ello quiero decir no solamente libros de lectura espiritual. Decidimos que podramos empezar con los best-sellers, de los cuales la gente que vena por la casa hablaba con frecuencia. Recuerdo que uno de los primeros libros que lemos fue "Exodo". Y despus se los bamos recomendando a una u otra numeraria, segn los intereses de cada una. El caso es que la gente empezara a salir de ese tnel en el que habamos vivido por aos. Y lo mismo pas con respecto a la msica. En Venezuela, nios y nias aprenden desde chiquitos a tocar el "cuatro", una guitarra pequea de cuatro cuerdas, y ello trae consigo el aprenderse tambin las canciones de tipo folklrico, desde las clidas y movidas caribeas hasta las ms cadenciosas del interior. Por ello, la gente joven, y an hoy da, se renen a menudo a tocar cuatro; no se diga al llegar la Navidad donde el cuatro es el instrumento esencial de los llamados "aguinaldos" (villancicos en Espaa) y de cualquier reunin familiar. A ms de ello, en todas las casas haba un "pick-up" y se solan tener los discos que, bien por regalos, bien porque los traan las mismas numerarias cuando se venan a vivir, haba en cada casa. Incluso los das de fiesta y los domingos, fechas en las que en las casas del Opus Dei se suele tomar un aperitivo, se ponan siempre algunos discos. Las salidas semanales se llevaban a rajatabla, pero no necesariamente en grupo. Cada quin aprovechaba esa salida para hacer apostolado o proselitismo y tambin muchas veces, si coincida el que a dos nos interesaba ver la misma exposicin de pintura o arte, para ir juntas con arreglo a los coches y al horario que cada quin tena disponible. Cuando yo llegu a Caracas, solamente manejaban el coche Carmen y Begoa, y las pobres estaban todo el da al volante. Esto lo cort de un tajo haciendo que todas las numerarias aprendieran a manejar y sacaran la licencia correspondiente. Modifiqu un poco el cuarto de la secretaria regional. Encargu que me hicieran un closet pequeo en el cuarto de bao y se dedic el closet grande del cuarto para archivo de la Asesora. Estaba tambin en este cuarto la IBM-executive que compramos como mquina buena de escribir. En otro lugar de la casa tenamos la fotocopiadora y la mquina de destruir papeles. Con respecto a la custodia de los documentos, cumplamos rdenes concretsimas de Roma de tener un "lugar seguro" (secreto) donde se archivaban tanto los documentos ms delicados como los duplicados de todas las fichas personales de las asociadas numerarias, supernumerarias, oblatas y sirvientas; los originales los llevaba un correo personal, en mano, a Roma, a la Asesora Central. Estas fichas personales, a ms de las fotografas, incluan la consabida informacin personal: fecha de nacimiento, etc., ms los detalles de la incorporacin al Opus Dei. La sigla de Venezuela era Vf para la seccin de mujeres. La clasificacin de estas fichas estaba hecha por fecha y orden de incorporacin a la Obra. Por ejemplo, mi clasificacin era Vf1/ 50. Lo que significaba que yo era la nmero 1 que haba hecho la oblacin en el ao 1950.

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En el "lugar seguro" se guardaban estas fichas, como digo, a ms de los testamentos de las numerarias, las Constituciones del Opus Dei (aquellos das que nos las prestaba el consiliario) y las Instrucciones, Reglamentos, cartas, etc., de monseor Escriv. Es decir, aquellos documentos que eran "ad usum nostrorum" (para uso interno). Junto al lugar secreto haba una botella de gasolina para quemar, en caso de emergencia, lo que hiciera falta. Por ejemplo, en "Casavieja", en mi propio closet, que estaba dentro del cuarto de bao, Alicia lamo, arquitecto, haba abierto un pozo en el suelo, lo revisti de cemento y luego lo cubri con una portezuela de madera. Encima estaban los mosaicos que ocultaban la portezuela y que se quitaban para poder abrirla. Esto jams se le hubiera encargado a un obrero de fuera. Por ello lo hizo Alicia lamo quien, adems de arquitecto, fue bastantes aos numeraria del Opus Dei. Despus pas a ser supernumeraria, porque ella necesitaba mayor libertad en su actuacin y como numeraria se ahogaba. Claves Nos enviaron de Roma, por correo a mano, naturalmente, el libro con las claves para escribir informes. Se titulaba "San Gerlamo", estaba encuadernado como un libro insignificante y reposaba tranquilamente, como uno ms, en una de las estanteras del cuarto de la directora regional. Consiste en una serie de captulos sin explicacin alguna en ninguno de ellos. Simplemente hay unos puntos con algunas palabras a continuacion. Me explico: aparece un nmero en romanos como si fuera un captulo y luego una serie de nmeros arbigos seguidos de, por ejemplo: 1. buen espritu 2. mal espritu 3. ordenada 4. respetuosa con los superiores 5. faltas graves de unidad 6. falta a la pobreza, etc., etc., etc. A guisa de ejemplo: Supongamos que una Asesora Regional quiere enviar un informe diciendo que una numeraria, pongamos por caso, llamada Isabel Lpez ha faltado a la unidad gravemente. Entonces, en una ficha de 10 x 5 se anota, arriba a la izquierda, la sigla del pas y el nmero que identifica a esta ficha; en el centro, Vf-3/53 (que corresponde a Isabel Lpez); y, al pie, la fecha. En otra ficha, que ir en "sobre aparte", se anota, arriba a la izquierda, la sigla del pas seguida por el nmero que identifica a esta nueva ficha; y, a la derecha, la referencia (Ref.) a la anterior; en el centro solamente: IV.I.5. Al recibir la nota, se abre el "San Gerlamo" en el captulo IV, seccin 1 y se va al nmero 5, donde se lee "faltas graves de unidad". El resultado es que Isabel Lpez, la tercera numeraria en el ao 1953 con la oblacin hecha, ha cometido graves faltas de "unidad". En cuestin de rescriptos, avisos y notas en el Opus Dei hay montaas, y lo curioso es que a las superioras nos recomendaban de la Asesora Central que se leyesen estos rescriptos como lectura espiritual y que se llevaran tambin como temas de oracin personal. Como puede verse una vez ms, el adoctrinamiento del espritu del Opus Dei va por encima de la formacin cristiana. Obviamente en la casa central, en el piso de oficinas, haba igualmente un lugar "seguro" para

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documentos. Estando una vez con monseor Escriv en su despacho, y en alguna otra ocasin tambin, le o decir a l mismo que una de las paredes de su despacho se mova para dar entrada a los archivos secretos. Luego agreg que no es que tuviramos gran cosa, pero que eran cosas de familia que a nadie interesaban. Respecto a que hubiera lugares "seguros", monseor Escriv lo recomendaba mucho. Empezando por los oratorios. Lo deca muy a menudo y hay cantidad de material escrito repitiendo obsesivamente esta idea que l sola expresar as: "Nuestros oratorios deben ser lugares seguros donde no nos pueda entrar nadie." La casa de Roma, respecto a seguridad, es una autntica fortaleza medieval (me sigo refiriendo a la casa de las mujeres). Empezando por la puerta principal que es blindada y no tiene cerradura por fuera, sino por dentro nicamente. Para abrirla hay que dar cinco vueltas de llave, llave que no se deja jams encima de un mueble o bandeja, por ejemplo. La llave de la puerta principal de la casa de mujeres en Roma, Via di Villa Sacchetti, 36, la lleva siempre colgada del cinturn la portera, es decir, la doncella o persona encargada de abrir la puerta. Si uno quiere salir a la calle, ha de pulsar un timbre que est junto a la puerta, y esperar a que venga la portera a abrir. Si uno llega de la calle, al or el timbre de la puerta en el cuadro de timbres que est en el cuartito de la Galleria della Madonna, salen dos personas, que pueden ser dos sirvientas o una sirvienta y una numeraria, para abrir la puerta. La acompaante se queda rezagada y la portera abre. Hay otra entrada llamada de "proveedores" o de "servicio" en esta misma zona, que consta como de dos partes. Si alguien llama por esta puerta, la portera ha de abrir: primero, la puerta que comunica con el vestbulo; luego, una puerta con una especie de ventanilla que da al sector contiguo a la calle y entonces, despus de quitar las vueltas de llave que da a la calle, regresar y meterse tras la puerta con la ventanita que tiene un gran cerrojo, echar ese cerrojo y pulsar entonces el sistema elctrico que abrir la puerta de la calle a control remoto. Muy complicado, evidentemente. Hay una tercera puerta, que da a la otra calle. Esa parte del edificio la estaban construyendo cuando yo dej Roma y no conozco los detalles de su funcionamiento. Lo que quiero dejar muy claro es que nadie, ABSOLUTAMENTE NADIE, en Roma, puede abrir una puerta directamente y salir a la calle. En Venezuela, por contraste, y en "Casavieja", como el servicio que tenamos entonces se compona de pocas muchachas y muy jovencitas, que slo nos ayudaban en la cocina y en la ropa, instalamos un portero elctrico, de forma que yo, si alguien llamaba, desde mi mesa pudiera abrir la puerta sin necesidad de levantarme. Y quien quisiera salir de la casa, lo nico que tena que hacer era agarrar la llave que estaba colgada junto a la puerta, para abrirla, porque la que daba al jardn funcionaba como cualquier otra puerta en la casa. En una de las pocas en que la seguridad dentro de las casas era muy necesaria, por el riesgo de que ocurrieran robos o violaciones, recuerdo que los asistentes eclesisticos nos aconsejaron que tuviramos armas en la casa. Las numerarias que por cualquier circunstancia tenan armas en casa de su familia trajeron unos cuatro o cinco revlveres, no recuerdo el nmero exacto, con la municin correspondiente, por supuesto. Recuerdo que los tena en un cajn de un mueble junto a mi mesa de trabajo y que por la noche "revisaba el armamento". Yo nunca he usado un revlver en mi vida, pero Elsa Anselmi, hija de militar, saba muy bien manejar armas y parece ser que tena buena puntera. Un da me dijo que quera

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saber lo que debera hacer en caso de emergencia, "si apuntar a herir o a matar". Recuerdo muy bien a Ana Mara Gibert diciendo: "Ay, matar no, por favor!" La verdad es que yo me qued perpleja y le dije que mejor se lo preguntsemos a los asistentes eclesisticos, cosa que hicimos. La respuesta fue muy vaga, algo as como "en esos momentos haz lo que puedas". Cuando sal de Venezuela, an estaban all aquellos revlveres. Muchos aos despus, un da que conversaba yo con Raimundo Panikkar y le contaba este sucedido, me escuch atentamente y, al final, me dijo: "Estas cosas no pueden compararse! Cmo vas a comparar la gravedad de matar a una persona con el trauma personal que hubiera producido una violacin?" Testamentos Otro de los documentos que se guardaban en el lugar "seguro" eran los testamentos de todas aquellas asociadas de la Obra que hubieran hecho la "fidelidad". Al llegar a Venezuela mencion que curiosamente no tena dicho testamento -no lo escribimos cuando hicimos la "fidelidad" en Roma-. Haba otras varias que tampoco lo tenan hecho. Pedimos al consiliario el modelo para hacerlo. Y recuerdo que lo escribimos de nuestro puo y letra. Al empezar, a ms de la frmula usual de identificacin de la persona que lo escribe, segua la afirmacin de haber vivido y querer morir con arreglo a la fe catlica, as como el deseo explcito que el Padre haba indicado que pusiramos: "Deseo que se me amortaje con una sencilla sbana blanca." Respecto a la disposicin de bienes, al hacer el testamento con arreglo a la ley venezolana, haba que contemplar que si nuestros padres vivan, se les tena que dejar a ellos la llamada "legtima", pero con respecto a los bienes de libre disposicin, o sea todo lo dems, se los legaba a dos miembros del Opus Dei, cuyos nombres se dejaron en blanco. Cuando la seccin de mujeres tuvo la correspondiente "sociedad auxiliar", de la que hablar a continuacin, nos dijo el consiliario que tenamos que volver a hacer testamento y dejar todos los bienes, menos la legtima, claro, a esta sociedad auxiliar llamada ASAC. A todos los miembros nos dijeron que tenamos libertad para dejar nuestros bienes a quien quisiramos, pero que lgicamente era absurdo que se los dejase a otra persona que no fuera la Obra, y el ejemplo era: si una mujer est casada le deja sus bienes a su marido y a sus hijos, no al marido y a los hijos de la vecina de enfrente. Aparte de que el ejemplo no es correcto, "por vecina de enfrente" se consideraba a nuestros hermanos o a cualquier persona de nuestra familia que pudiera verdaderamente necesitar lo que era nuestro. Curiosamente hay rdenes y congregaciones donde el testamento hay que hacerlo a favor de cualquier persona, excepto la orden o congregacin a la que pertenecen. Monseor Escriv siempre contaba como ejemplo de una persona con "mal espritu", el de una sirvienta que tena un burro en su pueblo y dej en su testamento que fuera para algn pariente de ella. Nunca supimos quin era la sirvienta, ni qu hubiera hecho el Opus Dei con el burro. De estos testamentos se manda copia a Roma y el original se deja en el lugar "seguro", como dije al empezar. Cuando un miembro del Opus Dei dimite o "es dimitido" no le entregan el testamento que hizo. Y no es sorprendente que uno de los primeros pasos que dimos al salir todos los que dejamos el Opus Dei fuera hacer nuevo testamento. Estudios internos: actas y certificados

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Es totalmente cierto y as puedo asegurarlo que, de documentos como las actas de los exmenes de cada asignatura que estaba comprendida en el "pensum" oficial de los estudios internos del Opus Dei de Filosofa y Teologa, se mandaba el original a Roma, a la Asesora Central. La copia se guardaba en el lugar "seguro" y, a veces tambin, en el archivo. En estas actas de examen constaba por supuesto el ttulo de la asignatura, as como los nombres de cada una de las numerarias que haban tomado ese examen, seguido, a continuacin y en la columna correspondiente, de la calificacin obtenida, que iba de 1 a 20. Al final de la pgina firmaba, en primer lugar, el profesor de la asignatura, y luego la directora regional de Estudios, el consiliario regional, el sacerdote secretario regional y la directora de la regin. Al final, se estampaba el sello del Opus Dei. Todas sabamos por el "Catecismo" del Opus Dei que estos estudios internos eran vlidos para el Opus Dei y podan tener validez pblica, porque, si uno de los varones de la Obra iba a Roma para hacer su doctorado en una universidad pontificia, slo necesitaba un mximo de dos aos ms para adquirir ese doctorado, ya que estos estudios internos les eran reconocidos en cierta manera por aquellas universidades pontificias. Pero al mismo tiempo nos haban advertido que no eran estudios que reconociera una universidad del Estado, por ejemplo. En Venezuela comentamos el caso extraordinario -fundacional- de que, siendo yo tambin una de las alumnas de estas clases, y por tanto, calificada como cualquier otra numeraria, tena yo, al ser tambin la directora regional, que estampar mi firma al pie del acta de examen. Y, como digo, los originales de estas actas se enviaban a Roma y nosotras guardbamos en el archivo una copia, igualmente estampada y firmada. En verdad nunca he llegado a comprender por qu el Opus Dei es tan reacio a declarar abiertamente que sus miembros han hecho esos estudios y por qu, a fin de negarlo, llega a mentir. Incluso tampoco declaran ni emiten certificados a los miembros del Opus Dei que, habiendo sido profesores de sus centros de estudios internos regionales o interregionales, dimitieron. Esto, en mi opinin, es una gran injusticia hacia esas personas que honradamente dedicaron su tiempo a impartir una enseanza con arreglo a los programas de estudios del Opus Dei. Y una falta de tica profesional por parte del Opus Dei. Cmo podra justificarse tal modo de proceder si el hecho viniera de un centro de enseanza que no se atribuye ningn carisma de "santidad en el trabajo"? Conviene recordar esto especialmente en la ltima parte de este libro, cuando hablo de lo que el Opus Dei pblicamente dijo y escribi sobre mis estudios. Bastantes meses despus de llegar yo a Venezuela, el doctor Moles vino a nuestra casa un da despus de almorzar y me anunci que le acababan de destinar a Roma para hacer el doctorado de Teologa. Yo no me lo poda ni creer. Irse a Roma ahora que las vocaciones estaban llegando y que haba tanto por hacer! Por razones de discrecin hacia el doctor Moles, a quien siempre respet y quise mucho, prefiero no detallar la conversacin que tuvimos. Pero el punto importante de la misma era que l se iba y que en su lugar se quedaba don Roberto Salvat Romero, recin ordenado. Yo no poda dar crdito a lo que oa. Y, efectivamente, el doctor Moles, con todo el dolor de nuestro corazn, se fue de Venezuela y don Roberto Salvat Romero se qued de consiliario. En la primera reunin de Asesora que tuvimos con l, nos dijo antes de nada que "ahora todo va a ser distinto y todo va a cambiar". Con semejante prembulo empez la sesin.

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Una vez ms en mi vida acept lo indicado por los superiores, pero bien es cierto que la actuacin de don Roberto fue el origen de un cambio profundo en mi vida interior. Vi lo poco que nos quera a las mujeres del Opus Dei y lo mucho que nos despreciaba y esto me hizo acercarme mucho ms a Dios como nico sostn, hasta para las labores de gobierno, y querer mas a todas las asociadas a mi cargo. No es que l nos dijera directamente que no nos quera, pero era ese dejarnos ver que no tenamos cerebro, que ramos tontas. Y empez a dar rdenes, claro. Era un fuguilla: nervioso, comindose las uas, tenso. No respiraba paz, seguridad, ni calma. No ayudaba a solucionar problemas, sino que se enfadaba rpidamente. Era de Madrid, abogado sin haber ejercido la carrera profesionalmente en serio, estuvo en Roma, fue a Venezuela de seglar, se orden y regres de sacerdote a Venezuela para reemplazar al doctor Moles. Recuerdo, por ejemplo, la primera vez que le pedimos las Constituciones del Opus Dei. En lugar de facilitar el libro que la Asesora tena derecho a leer, segn indicaciones de Roma, nos dijo: -Para qu queris las Constituciones si no sabis latn? Yo le asegur que entre nosotras haba varias que saban muy bien latn, lo que era verdad. Nos trajo el libro y, naturalmente, le tuve que firmar un recibo diciendo que lo conservaramos por tres das. Queramos las Constituciones para preguntar a Roma el tema de si las numerarias podamos ir de manga corta, como expliqu al principio. Las reuniones de Asesora las preparbamos cuidadosamente. Delante de cada uno estaba la agenda del da, preparada de antemano. En esta ocasin, llevbamos igualmente en borrador la nota para enviar a Roma. Primero nos dijo que "era una tontera" preguntar a Roma lo de las mangas cortas. Que hiciramos lo que habamos hecho siempre. Al final y, gracias a don Jos Mara Pea que era un bendito, aunque demasiado pasivo, nos dijo que la mandsemos. Cuando respondieron de Roma que s podamos llevar manga corta, lo primero que me dijo fue: "Pero t no te las pondrs." A mi pregunta de por qu, no supo ni qu responderme. La primera vocacin de oblata, ahora llamadas agregadas, en Venezuela, fue Trina Gordils, que era abogada y excelente profesional, por cierto. Viva muy cerca de "Casavieja". Yo la trat mucho. Era una persona que me aseguraba que haba sido intelectualmente comunista por el amor que el comunismo dice tener a los pobres, pero que cuando ley cl Evangelio a fondo pens que Cristo era quien de verdad amaba al pobre. Trina, adems de inteligente y de un sentido excelente del humor, era profundamente contemplativa. Traduca a su modo el espritu de oracin y viva la presencia de Dios con alegra, con sencillez, sin empalagos. Fue oblata varios aos y su sentido apostlico de la vida hizo que Berta Elena Sanglade se acercara al Opus Dei. Ahora quisiera hablar de Trina: despus de varios aos de ser oblata y la primera, como digo, me plante que quera irse del Opus Dei y entrar en el Carmelo. Haba hablado con la reciente fundacin del Carmelo y la vida contemplativa la atraa fuertemente. A ella, el Opus Dei le pesaba. La accin la torturaba. Luch mucho para convencerla de que no se fuera, que siguiera en el Opus Dei, pero lleg un momento en que tuve que comprender que verdaderamente quera irse. Tena la "oblacin" (votos temporales) hecha como oblata y el querer irse al Carmelo antes de la siguiente

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fiesta de san Jos haca que la dispensa de los votos hubiera de solicitarse al Padre (Despus de pronunciada la oblacin, para que pueda un miembro abandonar el Instituto durante el plazo para el que aqulla se pronunci, necesitar dispensa que slo el Padre puede conceder, despus de odo el consejo propio (Asesora Central) y la Asesora Regional. "Constituciones, 1", n 98, p. 61). Trina no participaba de ese cario tan extraordinario al Padre que todas decamos tener. Ella me hizo notar que muchas veces anteponamos el Padre a Dios y que eso no lo encontraba bien. Tambin me hizo notar, y con su sinceridad habitual nos lo repeta, que ms que decir "el Padre dice esto" o "el Padre dice aquello" o "al Padre le gustan las cosas as", deberamos decir lo mismo, pero cambiando el nombre de "el Padre" por el de Cristo. Como abogado, Trina era impecable y jurdicamente hizo muchas cosas en el Opus Dei. Una de las cuales, por la que yo siempre le estuve personalmente muy agradecida, fue llevar el asunto de mi ciudadana venezolana, as como la de Lola de la Rica, con gran eficiencia y rapidez. Recuerdo que, despus de haber salido el decreto de nuestra ciudadana en el "Boletn Oficial de la Nacin" y habrsenos concedido el pasaporte venezolano, nuevecito, Irma, al revisarlo y drnoslo, nos dijo con su caracterstica gracia y sentido del humor: "Ahora, pues, seoras mas, ya estn ustedes autorizadas para hablar mal del gobierno venezolano." Cualquier cosa de rgimen jurdico se le consultaba a ella y fue ella quien prepar y escribi las Constituciones de la primera asociacin civil sin fines lucrativos, que se llam y se sigue llamando Asociacin de Arte y Ciencia (ASAC), nombre que, en honor a la verdad, tengo que decir que lo ide yo. Tanto Irma como Alicia lamo fueron para m una gran ayuda tcnica en el gobierno regional. Con Trina, sor Isabel de la Trinidad, era su nombre como carmelita descalza, segu mi amistad cuando ella se fue al Carmelo. Conservo, por cierto, una bellsima carta suya de cuando sal yo del Opus Dei. Siempre la visit en el Carmelo cuando iba a Caracas, cosa que no podr suceder en mi prximo viaje, porque Dios se la llev hace pocos meses. Siempre me qued el recuerdo de ella, de su espritu contemplativo, de su sincera y profunda amistad, de su cario y de su buen humor. La ltima vez que la visit y le hice unas fotos, me dijo con gracia, acerca de que se le haba quedado un ojo cerrado despus de su ltima enfermedad: -Hazme el favor, mi hijita, y me tomas una foto en que no se me vea el ojo cado. Ya en la conversacin seria que tuve con ella, me comentaba a propsito del proceso de monseor Escriv: "Nia, antes ni se ocupaban de nosotras [refirindose a los sacerdotes del Opus Dei]. Pero, desde que se muri el Padre, pululan por aqu [el Carmelo] todos sus curas: el don Roberto [Salvat] y el otro y el otro, para que pidamos por la beatificacin de monseor. Y nos dan estampitas y toda la parafernalia." Y cuando yo le preguntaba: "Trina, t realmente crees que el Padre era santo?", ella me respondi: -No, nia! Qu va a ser santo ese hombre despus de todo lo que te hizo a ti en Roma! Y "el de Arriba" [como Irma siempre llamaba a Nuestro Seor] lo sabe igualito que nosotras. Y si sale, ser por un apao humano o porque el Espritu Santo se tom vacaciones. Cualquier persona que conoci de cerca a Trina Gordils puede darse cuenta de que esta manera de hablar la retrata. Sociedades auxiliares

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El primer paso que da el Opus Dei al llegar a un pas es el de establecer legalmente una asociacin cultural sin fines de lucro. Son stas las plataformas desde donde el Opus Dei lanza, como proyecciones suyas, cualquier tipo de apostolado por el que deseen empezar. Ello es tambin una forma legal de lograr ayuda econmica y de evitar cargas impositivas, a ms de tener total libertad de actuacin en ese pas. Las personas que estn en la junta directiva de estas asociaciones son ordinariamente numerarias indicadas por las superioras, de acuerdo con el consiliario del pas y de la Asesora Central. Una vez constituida la Asociacin, queda al arbitrio de las superioras regionales, el que una determinada numeraria dimita de esta junta directiva de la Asociacin o, por el contrario, forme parte de la misma. Por tanto, las asociaciones sin fines de lucro, son instrumentos legales que el Opus Dei usa para su conveniencia. Desde hace ya bastantes aos, y en muchos pases es un criterio comn, el que los hombres y las mujeres del Opus Dei tengan distintas sociedades sin fines de lucro. En pases donde el Opus Dei quiere pasar "desapercibido" al inicio de la labor, por razones de discrecin, poder usar el nombre de una sociedad auxiliar es una gran ayuda para cualquier clase de trabajo. En Estados Unidos, el Opus Dei tiene una sociedad sin fines de lucro en la Costa Este y otra en la Costa Oeste, registrada bajo el nombre de Association for Educational Development (Asociacin para el Desarrollo Educacional), cuyo nmero de registro es el 09730, siendo e nmero corporativo el D-538 1860. Con fecha 12 de mayo de 1992, el tesorero de la misma el Mr. Mark Bauer, da como domicilio oficial de esta Asociacin el n.0 490, Sexta Avenida, Apartamento 221, en San Francisco, California, 94118. Mr. Bauer declara oficialmente que, del 1 de enero al 31 de diciembre de 1991, hubo una entrada de 985.670 US$, y que todos los bienes de esta asociacin, muebles e inmuebles, durante ese mismo ao asciende a 525.593 US$. Para curiosidad del lector, incluyo algunas de estas informaciones al final del libro. Si cara a la galera establece legalmente estas asociaciones sin fines de lucro, internamente el Opus Dei manipula estos instrumentos legales para su propio beneficio y conveniencia. Y me permito hacer aqu algunas observaciones: a) En Estados Unidos esta sociedad auxiliar, llamada Association for Educational Development, es comn a los hombres y mujeres del Opus Dei, contrario a su propia poltica en la que indica que "los hombres y las mujeres son como dos obras distintas" (Rocca, Giancarlo, L'Opus Dei. Appunti e documentiper una storia, p. 224) en palabras del Fundador y de acuerdo a sus Constituciones. Como dato interesante, entre la lista de los donantes aparece Janie Pansini, una mujer del Opus Dei, con domicilio en la casa de la Seccin de mujeres del Opus Dei en San Francisco (2589 Chesnut Street) contribuyendo con nada menos que con 18.815 US$. Y me pregunto: cmo puede hacer donativos a una asociacin sin fines de lucro una persona que vive una pobreza total? En el Opus Dei, debido al voto de pobreza, las numerarias no pueden hacer regalos de clase alguna a nadie, sean o no miembros del mismo Opus Dei. Son bien conocidas las palabras del Fundador del Opus Dei: "Nuestro apostolado es el apostolado de "no dar"". A menos que en este caso concreto esta asociada haya trabajado en esa asociacin y en vez de estar registrado como tal, aparezca, cara a los Estados Unidos como un donativo, lo que no deja de ser poco claro.

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b) En la lista de donantes a la Association for Educational Development la Woodlawn Foundation (del Opus Dei en Chicago), la Clover Foundation (relacionada con el Opus Dei) y la Association for Cultural Interchange (igualmente relacionada con el Opus Dei). Todo esto significa una transferencia de fondos entre las mismas asociaciones sin fines de lucro del Opus Dei. c) En la lista de directores de esta misma asociacin siguen apareciendo los nombres de Diana Jackson y Kathryn Kelly, ambas numerarias del Opus Dei, domiciliadas en 2589 Chesnut Street, en San Francisco, Kathryn Kelly, tal como en las declaraciones anteriores al Internal Revenue Service, aparece recibiendo "0" compensacin econmica, en cambio Diana Jackson aparece recibiendo 9.240 US$ anuales por cinco horas semanales de trabajo, lo que significa que recibe 38,50 US$ por hora, cantidad que no es corriente en este pas ni en California y mucho menos en este tipo de asociaciones. d) Aparece igualmente en la lista de directores John G. Layter, quien en papel timbrado del Departamento de Fsica de la Universidad de California, Riverside, y bajo la designacin de "Profesor Adjunto", tuvo la audacia de escribir al editor del International Herald Tribune en Pars el 22 de mayo de 1992, asegurndole que yo nunca haba sido secretaria de monseor Escriv. Al conocer este hecho, le llam personalmente por telfono y le pregunt si l me conoca personalmente, a lo que obviamente me respondi que no. Y me dijo que la razn que le dieron en el Opus Dei de que yo nunca haba sido secretaria de monseor Escriv era porque "ello hubiera implicado que monseor Escriv hubiera estado a solas en una habitacin con una mujer, cosa que nunca sucedi". Tuve que decirle que en ms de una ocasin cuando monseor Escriv nos pidi a Mara Luisa Moreno de Vega o a m que furamos a buscar alguna cosa que necesitbamos para seguir trabajando, cualquiera de nosotras dos nos habamos quedado a solas con l unos minutos. Le dije tambin al Dr. Layter que en los Estados Unidos no se usa el papel timbrado de una Universidad estatal para hablar de asuntos religiosos y mucho menos para mentir sobre un funcionario de dicha universidad, en este caso una mujer. e) Aunque es totalmente legal en los Estados Unidos la libertad de cambio de moneda y las operaciones financieras con instituciones y bancos extranjeros, nos encontramos aqu con una actuacin tpica del Opus Dei o, mejor dicho, de una de sus sociedades auxiliares: estando legalmente establecida esta sociedad en Estados Unidos y en California, ejecuta sus operaciones bancarias, tanto de prstamos como de hipotecas en Suiza con el Limmat-Stiftung Patronat Rhein en Zrich, que tiene una estrecha relacin con el Opus Dei en ese pas. Buena prueba de ello es que un prstamo de 131.358 US$ "unsecured" tiene un inters de 1%. Con el Crdito Andorra, totalmente relacionado con el Opus Dei tiene igualmente otro prstamo "unsecured". Aparecen otros prstamos a nombre de tres personas, siendo una de ellas la madre (fallecida) del Dr. Layter, de quien l es el nico heredero. Otro, por un monto de 75.000 US$ est a nombre de Federico Vallet y otro de 45.000 US$ a nombre de Elisa Herrera. En Venezuela, el 7 de septiembre de 1961, con la aprobacin de los superiores en Roma y de acuerdo a la ley venezolana, empec, como dije, con un grupo de numerarias del Opus Dei una asociacin civil sin fines de lucro, que llevaba por nombre ASAC (Asociacin de Arte y Ciencia) de cuya constitucin tengo una copia legalizada en mis archivos.

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Por una coincidencia curiosa recib fotocopias de las pginas 4 y 5 del libro de actas de ASAC, donde, con fecha 19 de noviembre de 1962, se habla de la apertura de una residencia de estudiantes universitarias, "Dairn", en la avenida principal de El Bosque en Caracas, cosa cierta: yo asist a esa reunin de ASAC. Con fecha 1 de marzo de 1963, hay otra acta de ASAC donde se aprueba igualmente la apertura de otra residencia de estudiantes universitarias, "Albariza", en Maracaibo. Yo tambin asist a esa reunin. Junto a las fotocopias anteriores, recib tambin otras dos hojas del mismo libro de actas de esta asociacin -libro que ordinariamente se guardaba en el archivo de la Asesora Regional-, las pginas 14 y 1512, que reflejan una informacin falsa: la presidenta de ASAC, Eva Josefina Uzctegui, dice que yo haba pedido dimitir de ASAC, as como tambin Ana Mara Gibert; ambas ramos miembros activos de dicha asociacin. Dice esta acta que todas las presentes votaron y que unnimemente se aceptaron estas dimisiones. Esta afirmacin es falsa. Generalmente suelo tener buena memoria y ms para estos asuntos. En esa fecha yo estaba an de directora regional en Venezuela, y no recuerdo por nada que Ana Mara Gibert presentara su dimisin y en absoluto el haber presentado yo la ma verbalmente o por escrito. Naturalmente, el hecho de que aparezca la firma de estas numerarias tiene validez legal. Pero estoy segura de que sta es una verdad fabricada, probablemente a peticin de los superiores del Opus Dei cuando yo dej de pertenecer a la Obra. Despus de muchos aos de pensar en lo anterior, llegu a la conclusin de que, a fin de hacerme salir de esta asociacin sin enviarme a m una notificacin de las razones, fue necesario para el Opus Dei "fabricar" tal peticin, marcando una fecha muy anterior a mi salida y cuando an yo era miembro de la Obra. De esta forma, los superiores del Opus Dei pudieron borrar una huella de mi persona y actividades como numeraria, especialmente en Venezuela. Tengo que hacer notar la poltica que el Opus Dei sigue hacia cualquiera de los que abandonan su vocacin o "es dimitida": consiste en tratar a ese ser humano como una "no persona" de los regmenes comunistas, lo mismo frente a una institucin legal que frente al Vaticano, como lo demuestro en la ltima parte de mi libro. Quiero hacer recordar igualmente el procedimiento que se segua en la imprenta de Roma para hacer desaparecer, de las fotografas y artculos de las revistas internas, a aquellas personas que haban dejado de pertenecer al Opus Dei. Existe otra indicacin para las directoras y es que, cuando salgan de su domicilio habitual, bien sea de viaje corto o largo, deben dejar firmadas varias hojas en blanco. Recuerdo que antes de irme a Roma la segunda vez, dej al menos seis hojas firmadas en blanco. Uno de los interrogantes que me hago hoy da sobre el Opus Dei, y a la vista de los diferentes sucesos marcados en pginas anteriores, es por qu en el Opus Dei existe ese temor de que, si una carta se extrava, alguien pueda enterarse de su contenido, ese afn de una discrecin rayana en lo misterioso o en el misterio: como el de las claves al enviar los informes que seal anteriormente. Dira que existe como un miedo o temor latente a "ser descubiertos", y no me cabe en la cabeza que una institucin que se califica de "transparente" tenga esos miedos o recelos. A qu tanta discrecin y misterio? No me imagino, por ejemplo, a una madre que, enterndose de que su hijo se droga y queriendo comunicrselo a otro hijo suyo que viva lejos, se valga de un sistema de fichas con clave, como las

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que detallaba anteriormente. El dolor de esa madre, si alguien por error abriera su carta, sera motivo de compasin. Y aqu es donde considero que falta cario en el Opus Dei: es dolor de las faltas cometidas por sus miembros o es miedo a que los dems lo sepan? Y pasa lo mismo sobre los que dejan de pertenecer a la Obra: el Opus Dei los borra del presente y del pasado. No lo dice. Da rdenes a los que se quedan dentro para que no hablen de quien se fue. Y, por supuesto, que yo sepa, no hay estadstica del Opus Dei indicando el nmero de hombres y mujeres que -por la causa que fueradejaron de pertenecer a la Obra. Slo hay estadsticas sobre el nmero global de miembros que segn dicen existen, pero nunca indican estas estadsticas cuntos miembros son numerarios, cuntos sacerdotes, cuntos supernumerarios y cuntos son los cooperadores, aunque jurdicamente no sean miembros de la Prelatura. Y, de ellos, cuntos son hombres y cuntos son mujeres. El 6 de diciembre de 1969, cuando yo ya no era miembro del Opus Dei, los superiores modificaron los estatutos de ASAC, que son prcticamente copia calcada de los primeros que hizo Trina Gordils, en donde constan como cabeza visible dos supernumerarias y una oblata, y, como miembro del comit ejecutivo, las mismas personas de antes. El Opus Dei sigue haciendo constar hasta el da de hoy en Venezuela, en todos sus folletos de propaganda, las labores que realizan como una proyeccin de esta Asociacin de Arte y Ciencia. Cotos de caza "Juniors. Clubs, centro de actividades Quisiera ser transparente en estas lneas al mostrar los lugares donde el Opus Dei recluta a la gente joven y cmo lo hace. Los lugares son: colegios, clubs de toda especie, centros de actividades extraescolares y residencias universitarias. En s mismos, estos centros y sus labores son buenos, pero su intrnseca intencin, por encima de cualquiera de las metas que los definen, es reclutar gente para las filas del Opus Dei, sea ello gente joven, adultos, sirvientas, trabajadores, sacerdotes diocesanos, etc., de acuerdo en cada caso con el lugar especfico. En su forma de reclutar gente joven, el sistema del Opus Dei es muy parecido o casi idntico al de ms de una secta; y dentro de la Iglesia Catlica el Opus Dei puede servir de ejemplo de secta catlica, por as decirlo. Hace unos treinta aos monseor Escriv nos explicaba a las numerarias que estbamos en la Asesora Central en Roma que, a semejanza de las instituciones religiosas que tenan las llamadas Escuelas Apostlicas, de donde les llegaban un buen nmero de vocaciones, nosotras, en el Opus Dei, deberamos empezar un apostolado semejante, pero sin llamarlo "escuelas apostlicas" (estaba claro que nunca en el Opus Dei poda usarse un lenguaje religioso, porque ramos seglares), con chicas jvenes, muy jvenes, "aspirantes", dijo textualmente monseor Escriv. Estaba convencido de que, de este tratar a muchachitas muy jvenes, saldran muchas vocaciones para el Opus Dei, especialmente de numerarias. Por este motivo, en Venezuela, y copiando el trmino "juniors" usado en Estados Unidos, empezamos a trabajar con muchachitas jvenes. En esta categora estaban incluidas las estudiantes de colegios, nias que oscilaban entre los 12 y 14 aos de edad. El trmino "juniors" fue aceptado por los superiores del Opus Dei en Roma y su uso se extendi a otras muchas casas de la Obra, en diferentes

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pases, para marcar este apostolado especfico con gente jovencita. Actualmente, sin embargo, si una de estas muchachas quisiera entrar al Opus Dei, no se le permitira hacerlo en la categora de "aspirantes" hasta que no alcanzase los catorce aos y medio. Un ejemplo concreto de cmo monseor Escriv auspiciaba la idea de hacer proselitismo con nias de esta edad, es el de Alida Franceschi, que con sus catorce aos era "aspirante". Esta criatura era hija de una supernumeraria y sobrina de una numeraria mdico del mismo nombre. Durante la ltima visita de monseor Escriv a Venezuela, y meses antes de que ella cumpliera sus catorce aos y medio, la invitaron las superioras del pas a que participase en una tertulia con el Padre, oficialmente destinada con exclusividad a numerarias. Las superioras estaban convencidas de que, si esta muchacha conoca a monseor Escriv, eso sera el empujn definitivo para que fuera numeraria. Y de hecho sucedi as: esta muchacha fue numeraria desde muy temprana edad. Estas jvenes reciben un adoctrinamiento suave, lento y sutil. Se las invita a ir a una casa dcl Opus Dei, bien con un grupo de compaeras de colegio o solas, especialmente los sbados, cuando en la mayora de los colegios no hay clases. Se las integra tambin en los clubs, clubs de todas clases, cuya propaganda no dice a menudo que las actividades pertenecen al Opus Dei. Lo ms que indican es que la direccin espiritual est a cargo del Opus Dei o de los sacerdotes del Opus Dei. Las actividades de estos clubs, de acuerdo con las diferentes edades, incluyen excursiones, fines de semana, retiros espirituales, tertulias, clases de cocina, de arte, de decoracin, de idiomas, incluso de ordenadores, en algunos pases. Es decir: de cualquier cosa que pueda interesar a muchachitas de esas edades. Es un sistema bien planificado el que se lleva con estas jvenes para orientarlas, durante esta edad, hacia la vocacin de numeraria del Opus Dei. A los 14 aos, como digo, una muchacha puede pedir ser admitida en el Opus Dei como "aspirante" sin que lo sepan sus padres. En ese momento, la peticin debe ser hecha por escrito en una carta dirigida al vicario regional (consiliario). La jovencita ha de entregar su carta a la numeraria que la suele atender o a la directora de aquella casa o centro a donde suele ir. En vida de monseor Escriv, esta carta se le diriga a l. Aunque esta peticin no implica un compromiso legal, y la candidata es libre de abandonar esta idea cuando le plazca, no puede evitarse que la numeraria que la atiende, o la directora de la casa o centro, la "bombardeen" para evitar que se vaya. Por otra parte, si esta muchacha, al cumplir sus 16 aos persevera en la idea de querer ser numerara del Opus Dei, ha de escribir entonces otra carta, esta vez dirigida al prelado (Padre). Tambin puede suceder que le digan que no es necesario que escriba una nueva carta, sino que renueve la que escribi a sus 14 aos. Sucede que, en trminos legales de incorporacin, muchas veces en el Opus Dei lo que cuentan es el tiempo a partir de la primera carta que escribi pidiendo ser "aspirante". En el mundo anglosajn, la forma de hacer proselitismo con chicas jovencitas ocasion una grave controversia y crtica, hasta el punto de que S.E. el cardenal Basil Hume de Inglaterra, tuvo que escribir una nota que es uno de los documentos ms serios que un prelado haya publicado como recomendaciones a seguir en su propia dicesis. Y fue un gesto amable el de S.E. mandarme copia de ella en el momento de su publicacin.

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Y quines son las candidatas a ser numerarias del Opus Dei? puede uno preguntarse. Quines son las mujeres que renen estas condiciones? La respuesta es: muchachas alegres, felices, de familias conocidas y bien consideradas, no necesariamente ricas, pero s socialmente bien situadas, personas sin problemas. Gente ms bien idealista, generosa, capaz de renunciar a las cosas en aras de un bien superior. Gente sana, responsable y, de ser posible, abierta, extrovertida. Pero si estas personas combinan todo esto con una situacin financiera familiar buena, tanto mejor. El Opus Dei considera que a travs de personas con relieve social, puede llegarse a muchas partes y a mucha gente. A veces utilizan el ejemplo de la mquina de tren: si uno agarra la mquina, ha cogido al tren entero; pero si solamente agarra un vagn, no tiene gran cosa. A las personas con poca salud o con defectos fsicos, se las encauza para que sean agregadas, no numerarias. Tampoco pueden ser consideradas para numerarias, segn las Constituciones del Opus Dei, aquellas personas que han pertenecido a un Instituto Secular (Constituciones-1950, op. cit., n.0 36, prrafo 3, p. 37; y Constituciones-1982, op. cit, n.0 20, prrafo 5-2, p. 39). Puede pensarse en ellas como agregadas o supernumerarias, segn los casos. stas son las reglas del juego que las numerarias encargadas de la labor de san Rafael, de que habl al principio, deben tener presente. Aunque no est expresamente dicho, existe tambin en la prctica, como criterio de seleccin, el de que a una muchacha muy fea no se la tome muy en cuenta para ser numeraria. Como esboc al principio del libro, existe una "instruccin de san Rafael" escrita por monseor Escriv, documento "ad usum nostrorum" (para uso de los miembros solamente) que imprimimos en la imprenta de Roma cuando yo estaba all, y esto dio lugar a que hablara con frecuencia con monseor Escriv. Colegios del Opus Dei "Nosotros nunca tendremos colegios", dijo y repiti monseor Escriv durante muchos aos. Es ms: marc que "una de las mayores diferencias que tiene el Opus Dei con los religiosos es que nosotros nunca tendremos colegios". Sin embargo, en 1951, el Opus Dei tuvo el primer colegio en Las Arenas: "Gaztelueta", del que habl anteriormente. Dedicado a nios. Monseor Escriv nos dijo que ""Gaztelueta" es la nica excepcin que tendremos". Hay que tener en cuenta que los nios son como una masa blanda y el Opus Dei los va moldeando de acuerdo a su sistema. Es el jardn de infancia donde estos nios empiezan a subir, escaln a escaln, hasta llegar a la universidad. Insisto en que mis observaciones se refieren a la seccin de mujeres del Opus Dei y quiero dejar muy en claro este punto: desde que una nia es aceptada como alumna en un colegio del Opus Dei, siempre, y a diferentes niveles de su educacin, el Opus Dei seguir sus pasos, independientemente del pas donde habite o a donde se traslade. Su nombre quedar siempre en los archivos del Opus Dei como posible "presa" en la categora para la cual se la considere apropiada. E incluso en el caso de que nunca llegase a pertenecer al Opus Dei, los miembros de la Obra siempre tratarn de que los ayude de algn modo: bien como cooperadora o bien con dinero, limosnas o recomendaciones de una clase u otra. Algo, siempre existir algo, que puedan pedirle a aquella "antigua alumna". Por tanto, los colegios del Opus Dei son el trampoln para un reclutamiento futuro. Oficialmente est prohibido en estos colegios hacer proselitismo. Lo que no est

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prohibido es crear un ambiente que auspicie vocaciones. As el Opus Dei puede decir abiertamente que en sus colegios no se hace proselitismo con las nias. Y es verdad, segn ellos, porque las preceptoras no hablan de vocacin "directamente" a las alumnas a su cargo. Pero basados en que sus colegios son catlicos, acentan en las alumnas la necesidad de tener un director espiritual. El capelln de los colegios del Opus Dei es siempre un sacerdote de la Obra. Esto por una parte. Por otra, a las alumnas se les recomienda mucho que asistan y participen de una forma u otra en los llamados Centros de Actividades Extraescolares, dirigidos tambin por el Opus Dei. Una alumna que ya sea "aspirante" del Opus Dei acta en los Centros de Actividades Extraescolares, como cebo para reclutar a sus compaeras, provengan o no de un colegio del Opus Dei; y stas, una vez convertidas en "aspirantes", atraen a otras, en los medios en que actan. Los colegios de nias del Opus Dei funcionan en el marco de las Asociaciones Culturales, explicadas anteriormente. A grandes rasgos pueden ser agrupados en: A) "Colegios dirigidos solamente por miembros del Opus Dei" como obra corporativa. B) "Colegios controlados por el Opus Dei": oficialmente no son "colegios del Opus Dei", pero de hecho estn dirigidos por personas que pueden ser o no miembros de la Obra. Es lo que llaman una "obra comn". La direccin espiritual est a cargo del Opus Dei. En el nmero de Tiempo del 11 de abril de 1988, Luis Reyes public un artculo sobre los colegios que el Opus Dei controa en Espaa. Como regla general estos colegios no son mixtos. Solamente durante el jardn de infancia los nios y nias pueden estar juntos. Pongo como ejemplo el de nias de "Los Campitos", que est en Venezuela, en una zona residencial de Caracas. La junta directiva de este colegio est formada ordinariamente por cinco miembros que tienen la responsabilidad de cumplimentar las directrices dadas por el Ministerio de Educacin en Venezuela. Los miembros de la junta directiva son asociadas numerarias del Opus Dei y, excepcionalmente, puede haber en ella alguna agregada o supernumeraria. La espiritualidad del colegio responde al sistema y la doctrina de la prelatura del Opus Dei. Algunas de las profesoras son numerarias y otras estn contratadas por la junta directiva, pero no son de la Obra. La capacidad mxima de las clases es ordinariamente de 30 alumnas. "Los Campitos" est bien equipado, tanto en sus laboratorios como en lo que respecta a los deportes. Hay tambin una clase para ballet, cuya profesora fue por largo tiempo Pascuita Basalo (prima de las muchachas Vegas que mencion al hablar de las primeras vocaciones en Caracas). Sin embargo la enseanza artstica no es slida, especialmente en arte dramtico (teatro). La biblioteca de "Los Campitos" es muy incompleta y las lecturas estn controladas por los directores del Opus Dei, especialmente aquellas relacionadas con humanidades. Y esto es tambin comn en los otros centros docentes de la Obra, donde, por ejemplo en la Universidad de Navarra en Pamplona, a los libros que segn el criterio de las autoridades espirituales del Opus Dei son considerados "peligrosos" se los saca de la biblioteca de la universidad y se los guarda en "El Infierno", como los alumnos llamaron al almacn del stano de dicho centro docente.

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En "Los Campitos" las labores de tipo administrativo, como contabilidad, etc., estn a cargo de un grupo de empleados que pueden ser o no del Opus Dei. De hecho, la limpieza del colegio est asignada a personas que no tienen nada que ver con la Obra, y lo mismo sucede con la cafetera. La piedra angular de los colegios del Opus Dei son las "preceptoras". Todas ellas son numerarias cuya misin es servir de puente con la familia de las alumnas. Dispone cada "preceptora" de una pequea oficina donde las alumnas que le han sido asignadas pueden entrar a hablar con ella siempre que quieran y consultarle cualquier cosa del tipo que sea: desde lo divino, o cualquier problema docente que se les presente. Mensualmente habla la "preceptora" con los padres o representantes de las alumnas que tiene asignadas y conversa con ellos sobre el comportamiento de las nias y el aprovechamiento de las clases. La "preceptora" tiene, como numeraria, una gran autoridad sobre la alumna a quien gua y aconseja, y sta cree en ella y la obedece ciegamente, puesto que la ve como a su mejor amiga dentro del colegio. Precisamente esta ciega confianza hace que la "preceptora" tenga la mxima influencia sobre la alumna para tocar toda clase de temas, tanto docentes como familiares o espirituales. El apostolado es un tema que suelen discutir las alumnas con las "preceptoras", y es ms, de acuerdo con ellas, la alumna acude a participar en tertulias, clubs, das de retiro espiritual, etc., organizados por los Centros de Actividades Extraescolares, que dirige el Opus Dei. Ni qu decir tiene que antes de que una alumna de "Los Campitos" llegue por primera vez a uno de estos centros, tambin del Opus Dei, la directora ha recibido una ficha de la "preceptora" correspondiente, con pelos y seales "de conciencia" relativos a la alumna, incluyendo la indicacin de si puede o no ser una futura numeraria. La "preceptora" tambin aconseja a la alumna participar en apostolados directos; el ms popular de ellos es visitar los pueblos del interior, ayudando a familias humildes a base de ensearles el catecismo de la doctrina cristiana, o bien a leer y a escribir. Las alumnas no hacan a estas familias regalos de clase alguna. Y si por ejemplo llevaba a esos pueblos ropa o algo similar, la vendan a precios bajsimos. Con el dinero recibido, las alumnas solan comprar catecismos de la doctrina cristiana que distribuan ms tarde gratis entre estas mismas familias de aquel pueblito. ste es uno de los apostolados que la "preceptora" suele aconsejar a las alumnas para llevar a cabo principalmente durante las vacaciones, bajo cuyo pretexto contina el trato entre "preceptora" y alumna tambin durante este perodo. Residencias universitarias: origen y metas Sera poco menos que imposible hablar de las residencias del Opus Dei sin explicar primero el mvil que impuls a monseor Escriv a empezar todos los apostolados "intelectuales". Monseor Escriv quera ser el caudillo del cambio de la Espaa liberal intelectual, quera demostrar que un "intelectual" poda ser tambin un hombre de Dios. Quera un grupo de intelectuales con una vida de entrega completa a Cristo. E incluso ms: quera que estos "nuevos" intelectuales llevasen esta imagen de Cristo a la cspide de todas las actividades humanas. a) Institucin Libre de Enseanza El ideal de monseor Escriv era tan bueno como ambicioso, pero haba un problema en sus orgenes mismos: l quera ser el lder de este grupo, y el nico lder. Es lo mismo que sucede en una secta cualquiera, que el lder, el fundador del grupo, considera que l es la nica persona capaz de comunicar al mundo

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entero "el mensaje recibido de las Alturas". Por ello, la idea de empezar la labor con una residencia era crucial para l: tena que convertir a los jvenes intelectuales en discpulos de Cristo, formar un grupo bajo su direccin para hacer un mundo mejor. Dijo e hizo creer a la mayora de los primeros miembros del Opus Dei que todas las cosas que l quera empezar eran por "inspiracin divina". A unos cuantos miembros solamente, les expres su deseo ms ntimo: el de realizar una cruzada (sin llamarla as) contra la Institucin Libre de Enseanza (Vicente Cacho Viu, La Institucin Libre de Enseanza, Madrid (Ediciones Rialp), 1962) que, como es bien sabido, en 1876 fund Francisco Giner de los Ros, constante defensor de la idea de libertad en la cultura y en las humanidades que nunca invoc la libertad por una razn poltica o sectaria (Francisco Giner de los Ros, La verdadera descentralizacin de la Enseanza). Curiosamente, la "cruzada" que monseor Escriv se propuso para neutralizar la Institucin Libre de Enseanza no fue otra cosa que imitar cada uno de los proyectos de esta institucin. Entre ellos las labores de la Junta de Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas y, concretamente, una proyeccin de la junta: la residencia de Pinar. Esta residencia estuvo regida por una Fundacin, cuyo presidente era don Ramn Menndez Pidal y uno de sus miembros don Jos Ortega y Gasset. Residencia de sobra conocida en Espaa porque albergaba no solamente estudiantes de las distintas facultades de la Universidad de Madrid sino tambin intelectuales espaoles, poetas, cientficos, filsofos, muchos de ellos de renombre universal, como don Miguel de Unamuno, Federico Garca Lorca, Federico de Onis, Negrn, Calandre, etc. Tambin en la residencia de Pinar se hospedaban intelectuales de otros paises, como Albert Einstein, Wells, Henri Bergson, Paul Valry, Marie Curie, Paul Claudel, Charles Edouard Jeanneret (Le Corbusier), Darius Milhaud, Maurice Ravel, etc. Por su ambiente multicultural la residencia de Pinar era un lugar de encuentro para discusiones y tertulias de estos intelectuales y artistas. No cabe duda de que el padre Escriv quera tener residencias de ese estilo, pero es imposible comparar la "cruzada religiosa" y las metas de monseor Escriv con los objetivos intelectuales de un Menndez Pidal o de un Ortega y Gasset. El fallo, y en cierta forma fracaso de las residencias del Opus Dei, es que nunca albergaron a gente de tamaa estatura intelectual, muy posiblemente porque monseor Escriv no era un intelectual de tal calibre, y as lo demuestran sus libros. b) Junta de Ampliacin de Estudios. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas La Junta de Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas tena entre otras proyecciones el Museo Pedaggico y la Casa del Nio en Madrid, y el Colegio de Espaa en Pars, en la Ciudad Universitaria. Esta junta fue abolida al terminar la guerra civil espaola por el gobierno del general Franco; y bajo su ministro de Educacin Nacional, don Jos Ibez Martn, se fund el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. El hecho fue un verdadero golpe de suerte para monseor Escriv, quien pudo poner inmediatamente al Opus Dei bajo el ala de esta recin nacida institucin, dado que Jos Mara Albareda, uno de los primeros numerarios, era amigo ntimo de Ibez Martn y fue nombrado secretario general del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. La operacin fue extraordinariamente discreta: Albareda y Escriv pudieron situar a sus primeros intelectuales jvenes en

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puestos claves en el recin nacido Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Y empezar el apostolado intelectual a travs de esta institucin reciente. Aqu llegan los nombres de Rafael de Balbn, como director de "Arbor", la revista general del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, de Raimundo Panikkar, como vicedirector de esta misma revista. Curiosamente Panikkar recuerda bien la reunin que tuvieron en el Opus Dei y cmo l pens en el nombre de "Arbor" para la revista general del Consejo, simbolizando las muchas ramas de dicho organismo y cuyo sello de rbol de la sabidura se convirti en el sello oficial -que an hoy conserva- como smbolo del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Rafael Calvo Serer, Florentino Prez Embid, Alvira, etc., todos ellos de los primeros numerarios del Opus Dei, fueron los "hombres importantes" de la nueva era intelectual de Espaa. Como arquitectos de los nuevos edificios fueron asignados Miguel Fisac y Ricardo Vallespn, ambos numerarios, tambin de la primera fila del Opus Dei. El Consejo Superior de Investigaciones Cientficas fue el instrumento ms importante que manej monseor Escriv a travs de sus miembros y que muy posiblemente an maneje la Obra, siendo uno de los hechos ms recientes el de que la Iglesia del Espritu Santo, que perteneca al Consejo, pertenece ahora al Opus Dei como una de sus iglesias pblicas. Becas al extranjero, especialmente para el Colegio de Espaa, as como recomendaciones a personas que se presentaban a ctedras dentro de la universidad espaola, reciban en muchos casos el auspicio de alguien del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Ahora comprender el lector mi sorpresa de primera hora que explico al inicio de este libro, cuando empec a trabajar en dicho Consejo Superior de Investigaciones Cientficas y supe de la proliferacin de los miembros del Opus Dei en l. Basado en la idea obsesiva de marcar la secularidad del Opus Dei, las residencias o labores corporativas de la Obra no llevan jams como nombre el de santo alguno. El nombre lo suele dar la calle, o el barrio donde est ubicada esa residencia. "Zurbarn" fue la primera residencia de mujeres del Opus Dei y el nombre vena de estar ubicada en la calle de Zurbarn, 26, en Madrid. Ahora, aunque su ubicacin ha cambiado y est en Vctor de la Serna, 13, ha continuado con el mismo nombre. Las residencias de estudiantes son los lugares donde mayor proselitismo hacen las mujeres del Opus Dei entre las muchachas universitarias de 18 a 24 aos de edad. Al principio de comenzar con esta labor, las residencias eran de una capacidad no mayor de treinta estudiantes y se acomodaban a esta necesidad edificios ya existentes. Actualmente el Opus Dei construye las residencias de planta, tanto para hombres como para mujeres. Se procura que los arquitectos sean del Opus Dei. Hace cuestin de un ao muri una numeraria venezolana en un accidente que tuvo durante la construccin de una casa nueva, que han terminado hace poco en Caracas, y donde se instalar la Asesora Regional del pas. Los arquitectos estn obligados a seguir las indicaciones que Roma ha enviado en los folletos llamados "Construcciones", algunos de los cuales se hicieron cuando yo estaba all de directora de la imprenta. Cmo es la vida en las residencias para mujeres estudiantes? Cmo recluta el Opus Dei a las universitarias? Las residencias universitarias del Opus Dei para mujeres tienen un gran paralelismo en todos los pases. En ellas viven muchachas de diversas facultades de las diferentes universidades que pueda haber en aquella ciudad.

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Las directoras de las residencias son siempre numerarias que tienen prestigio intelectual o profesional frente a las estudiantes. Unas veces poseen ya su ttulo universitario y otras estn en la ltima etapa para lograrlo. La directora de la residencia con otras dos numerarias forman el llamado "consejo local", que se encarga de dirigir todas las actividades y vida de la residencia como tal, de acuerdo con el sistema del Opus Dei indicado para esta labor. Hay tambin otro grupo de numerarias que se ocupan de la administracin de la residencia, con la responsabilidad de tener en perfecto orden todo lo material en esta casa: desde la limpieza hasta la preparacin de las comidas y la contabilidad. Esta administracin es independiente de la residencia en s misma, excepto, naturalmente, en cuanto a cumplir las rdenes que le indica la direccin de la residencia. Dichas numerarias tienen su vivienda totalmente separada de la casa administrada, aunque ordinariamente est en el mismo edificio. En la administracin suele tambin vivir un determinado nmero de sirvientas que pueden ser o no del Opus Dei. No est permitida la entrada de nadie de la residencia en la administracin, as como tampoco las numerarias que viven en esta administracin participan en la vida de la residencia o conviven con las residentes. El rgimen es igual al que se lleva en las casas de varones. La comunicacin se tiene igualmente por el telefonillo interno, a travs del cual no existe otro tema que los relacionados con la marcha de la casa. Las residentes tienen que cumplir el horario estipulado para horas de comida y para guardar silencio por la noche. De esta forma se mantiene un clima de orden, silencio y estudio que repercute en beneficio de las residentes. La hora de las comidas es importante en una residencia de stas. Durante la comida, la conducta es, generalmente, correcta. Anteriormente era fcil guardar un clima familiar e ntimo durante las comidas. Actualmente, con un nmero de residentes bastante mayor, especialmente en las residencias construidas de planta, es difcil conservar un clima familiar clido. Y, por aadidura, el autoservicio que se ha establecido ya en bastantes residencias del Opus Dei, no ayuda en verdad. Cuando no hay autoservicio, las residencias necesitan un comedor bastante mayor, ordinariamente con mesas para cuatro o para ocho comensales. Las sirvientas, de uniforme, sirven las mesas; y no se permite conversacin alguna entre las residentes y las doncellas. El consejo local trata de cuidar o vigilar a las residentes durante las comidas y no las suele dejar nunca en el comedor sin la vigilancia de alguna numeraria, bien sea por las asociadas que pertenecen al consejo local o por aquellas otras numerarias "no identificadas" frente a las mismas residentes, o sea numerarias que vienen a vivir a la residencia, generalmente por razones familiares, y que se mezclan y pasan inadvertidas entre las residentes, sirviendo de "informantes" al consejo local. Los dormitorios suelen ser individuales o para tres personas, pero nunca de dos, a fin de evitar la ms remota posibilidad de lesbianismo, "amistades particulares" se dice en el Opus Dei. Hay crculos de estudio semanales dirigidos por uno de los miembros del consejo local, a los cuales se sugiere a las residentes que asistan. A estos mismos crculos se invita igualmente a una muchacha de san Rafael que sea estudiante, amiga de alguna residente y que no viva en la residencia. Est recomendado en las residencias rezar el rosario en familia, o sea en el oratorio.

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Hay misa diaria en el oratorio de la residencia, celebrada por un sacerdote del Opus Dei. Este sacerdote suele llegar habitualmente quince minutos antes de la misa por si alguna persona de las que viven en la casa -residente o no- quisiera confesarse. En cada pas el vicario regional, antes llamado consiliario, es el que hace la seleccin de los sacerdotes de la Obra que deben atender las labores de la seccin de mujeres. Los sacerdotes del Opus Dei seleccionados habitualmente para una residencia de mujeres pueden ser de dos clases: o el tipo de hombre ms bien joven, no necesariamente guapo, pero con cierto encanto que le hace resultar una persona atractiva, una persona capaz de decir en un momento determinado a una muchacha con crisis vocacional que l tambin en su da dej a una muchacha por seguir su vocacin al Opus Dei, o bien el tipo de sacerdote "paternal", quizs una persona en sus cuarenta o cincuenta aos, con experiencia no solamente por la edad sino tambin porque vivi en otros pases, o quizs exitoso en su profesin, que tuvo que abandonar al hacerse sacerdote del Opus Dei. Una especie de persona pacfica, capaz de entender y hacer sentir a las residentes que es confiable. En el trato con los sacerdotes del Opus Dei, ninguna mujer, de la edad que sea, puede tratar materias espirituales o no fuera del confesonario. Si, por una razn peculiarsima, el sacerdote tuviera que hablar con una mujer en una salita, pongo por ejemplo, la puerta tendra que estar abierta de par en par. Este es otro ejemplo grfico y constante de la obsesin sexual que existe en el Opus Dei. En las residencias se organizan tambin conferencias o ciclos de conferencias que suelen ser dadas por un profesor de la universidad o por personas de reconocida importancia en el campo de su profesin, o en el mundo de la economa o las finanzas. Estos conferenciantes no tienen que ser -ellos o ellasmiembros del Opus Dei, pero muy posiblemente son amigos o conocidos de algn supernumerario o supernumeraria o de una cooperadora. Tambin puede darse el caso de que el conferenciante no conozca el Opus Dei y precisamente el invitarle sea ocasin de un acercamiento a la Obra. Para esta clase de trabajos las supernumerarias y cooperadoras son muy eficaces. Y sucede a veces que se asigna a un grupo de supernumerarias del que se preocupen de la labor de una residencia del Opus Dei organizando tal o cual acto durante el curso, de acuerdo por supuesto con el consejo local. Adems de la ayuda que proporcionan las supernumerarias a las residencias, existe tambin en algunas de ellas lo que podra llamarse "grupo acadmico", encabezado por una agregada. De esta manera el grupo colabora activamente en la labor de residencias y alivia el trabajo del consejo local. En una residencia del Opus Dei, la habitacin ms importante de la casa despus del oratorio es el cuarto de estudio. No voy a describir los cuartos de estudio de la primera poca del Opus Dei, cuando unas mesas y varias sillas los amueblaban. Los actuales cuartos de estudio son muy cmodos y silenciosos, estn apropiadamente iluminados y crean un ambiente serio. En las residencias del Opus Dei de construccin recentsima, el cuarto de estudio es ms que una habitacin: es un ambiente muy amplio que, en cierta forma, recuerda a la biblioteca de una universidad, con cubculos. En estas residencias se ha contemplado igualmente el que haya lugares apropiados para las estudiantes de arquitectura, donde estas muchachas puedan trabajar adecuadamente en sus proyectos. Tres de las residencias ms modernas del Opus Dei estn ubicadas:

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una en Buenos Aires, en Argentina; dos en Venezuela: una de hombres en Caracas, "Montevila", y otra de mujeres en Maracaibo, "Albariza". Reclutamiento externo El sistema que habitualmente usa el Opus Dei para reclutar a muchachas que no viven en la residencia suele ser: una numeraria residente invita a una de sus compaeras de su Facultad o de otra facultad, si viene al caso, a estudiar "a su residencia". Muy seguramente la recin llegada se quedar impresionada por lo confortable y agradable del ambiente de la residencia, por la seriedad del estudio. Se suele invitar a la recin llegada a que tome algo a la hora de la merienda: t, caf, un sndwich, etc. Esta invitacin no es gratis: a la recin llegada se le har ver, con toda la elegancia del caso, el lugar donde puede dejar el dinero para cubrir aquello que ha tomado. El siguiente paso es invitar a esta recin llegada a que asista el prximo sbado a una conferencia dada en la capilla por un sacerdote. Y aqu esta nueva muchacha ser informada con detalle de los atributos del sacerdote, al que oir hablar, as como de la capacidad que l tiene para entender a la gente joven universitaria. Al sbado siguiente se recuerda a la muchacha que la invitacin para asistir a la conferencia o meditacin sigue en pie; despus de la cual se le preguntar oportunamente su opinin sobre lo que oy. Al sacerdote de la casa se le habr informado de antemano, por supuesto, de que asistir a su meditacin esa estudiante a fin de que pueda enfocar lo que diga cara a esa "posible vocacin". Y ste ser el punto de partida para empezar la campaa de "pesca" hacia la estudiante recin llegada. Adems la estudiante-residente-numeraria que la trajo a la residencia se mostrar durante la semana en la vida corriente de la universidad de lo ms solcita. Esta numeraria nunca le dir su pertenencia al Opus Dei hasta el momento en que, debido a la crisis vocacional de esta futura numeraria, pudiera ser una baza ms a jugar para que se decida a dar el paso y entrar al Opus Dei. Reclutamiento interno En las residencias del Opus Dei, el modelo habitual para reclutar a una residente suele ser el siguiente: el consejo local asigna a cada numeraria conocida como tal en la residencia, as como a las numerarias no identificadas en la misma, un determinado nmero de residentes para que las "trate". Es decir para que se haga amiga de ellas y las conozca a fondo. Las numerarias del Opus Dei que viven en la residencia, a travs de su oracin y mortificacin diaria de todo tipo, tratan de ganarse la confianza de las muchachas que les han sido asignadas. Una vez que lo logran, empieza la labor de "reclutamiento" a base de insinuarles la vocacin al Opus Dei como un "problema de generosidad", conforme explicaba al principio en mi caso personal. En las residencias del Opus Dei hay un rato de tertulia diaria, generalmente despus de la cena o del almuerzo; esto depende de las costumbres del pas. En estas tertulias es cuando las numerarias que viven en la residencia usan todo su encanto para acercarse de modo especial a las residentes que tienen asignadas. Informantes S: en las residencias de estudiantes femeninas del Opus Dei hay "informantes", sin ser llamadas as ni de ningn modo, pero de hecho es lo que son. Estas personas son aquellas estudiantes, numerarias del Opus Dei, que sin ser identificadas como tales viven en la residencia. Por este motivo cualquier residente se siente libre y habla frente a ellas de lo que sea; de cualquier tema

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que pueda referirse o no a la residencia. Las "informantes" suelen ser vocaciones recientes cuyos padres no saben su pertenencia al Opus Dei, porque as se lo recomendaron las superioras a estas muchachas para que sus familias les costearan los gastos de una residencia en la ciudad donde decidieran de acuerdo con las superioras del Opus Dei cursar sus estudios universitarios. El papel de las "informantes" es piedra angular para el consejo local de la residencia: a travs de ellas es como el consejo puede estar al da de lo que pasa all y de quienes podran ser candidatas a nuevas numerarias. Hoy da, pensando en estos hechos, considero que, si de una parte convertir a una persona en "informante" es ya un hecho deplorable, porque no hay fin que justifique esos medios; de otra, aceptar esa funcin manifiesta un triste aspecto de la condicin humana. Lo que me asombra an ms es que, cuando yo estaba en Venezuela, estas cosas sucedan y yo no puedo decir que no lo saba y que no lo aprobaba. El hecho tristsimo en s es que yo consideraba todo eso como natural, justificado por el afn de proselitismo. Tampoco puedo decir que la Asesora Central desconociera los hechos, puesto que muchas de las asesoras vivieron en residencias como numerarias o fueron directoras en pases donde hechos similares ocurran. Lo que yo me pregunto una vez ms es si no son stas las cosas que, sin conocerlas, intuyen las personas de fuera, y que originan rechazo o duda sobre las formas de actuar del Opus Dei. Mi pregunta va incluso ms all: son conocidos estos detalles por las altas esferas de la jerarqua correspondiente en la Iglesia de Roma? A pesar de que el Opus Dei declara enfticamente a las familias de las residentes y a cualquier persona que hay sinceridad y apertura en sus residencias, la verdad del caso es que nada es espontneo en la vida ordinaria de una residencia del Opus Dei para mujeres universitarias, as como tampoco en la relacin entre el consejo local y cada residente, porque cada paso ha sido perfectamente calculado y planeado con la meta exclusiva de reclutar a las mejores residentes para numerarias del Opus Dei. Y por supuesto, a aquellas residentes que, segn la opinin de las superioras del Opus Dei, no renan las condiciones para ser numerarias, se les plantea el problema vocacional para que acepten ser agregadas o supernumerarias. Y, en el peor de los casos, cooperadoras. Sexualidad No conviene olvidar que el punto de monseor Escriv sobre el matrimonio ("El matrimonio es para la clase de tropa y no para el estado mayor de Cristo. As, mientras comer es una exigencia para cada individuo, engendrar es exigencia slo para la especie, pudiendo desentenderse las personas singulares. -Ansia de hijos?... Hijos, muchos hijos, y un rastro imborrable de luz dejaremos si sacrificamos el egosmo de la carne." Jos Mara Escriv, Camino, n 28) est muy presente en la mente de las numerarias cuando hacen proselitismo. Estas labores que realiza el Opus Dei con la juventud a travs de los centros de enseanza, residencias universitarias y escuelas especializadas, que de modo general acabo de explicar, es el patrn que de una forma u otra realizan las mujeres del Opus Dei en las naciones donde tienen labor establecida, contando igualmente con las diferencias lgicas de cada pas. Mi labor en Venezuela sigui los ritmos establecidos por los superiores del Opus Dei. La seccin de mujeres tom gran auge debido no solamente a que las numerarias eran de familias conocidas, sino tambin a que la mayora eran profesionales y buenas profesionales. Vinieron muchas vocaciones.

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El entonces consiliario, don Roberto Salvat Romero, quera a toda costa que hiciramos labor con nias, en la forma que describ anteriormente. Yo no vea muy clara esta labor con jovencitas sin conocimiento normal de la vida, pero l insista en que era mejor que una muchacha "viniera al Opus Dei sin la menor experiencia", refirindose a la sexual, que en aquella poca, y justo es aclararlo, no era la de hoy da. Yo era muy opuesta a la idea de vocaciones tan jvenes, porque no haber tenido ocasin de tratar en su vida a un muchacho provocaba en ellas una serie de fantasas que las llevaban a imaginarse cosas que no son. Se daban dos casos: el de la muchacha escrupulosa y el de la que tenda al fanatismo desde temprana edad, convirtindose as en cuchillito afilado al juzgar a sus otras "hermanas" o a hechos cualesquiera de la vida en general. Recuerdo casos de algunas numerarias que a media noche me despertaban con un escrpulo sexual sobre si haban ido con la imaginacin ms all de lo debido al ver a alguno de los sacerdotes celebrar la misa o si al conocer al hijo o hija de una supernumeraria aoraron el no ser ellas tambin madres. De hecho estaba indicado en el Opus Dei que las supernumerarias no deberan traer nunca sus hijos a casa de las numerarias. Mi teora estuvo siempre, basada en la experiencia, que aquellas que haban tenido una vida social normal en el trato con los muchachos, al entrar al Opus Dei saban lo que dejaban. Ms de una vez me he encontrado tambin en la obligacin moral de aclararle ideas a una muchacha cuando iba a hacer los votos de pobreza, castidad y obediencia. En cuanto a la pobreza y la obediencia, estaba claro. Pero respecto a la castidad, haba numerarias que no tenan ideas tan claras de lo que dejaban, producto de que la mayora no haba tenido un trato normal social con un muchacho. Han sido bastantes las numerarias que, al hablarme de castidad, me indicaban que aoraban no haber besado nunca a un hombre, pongo por ejemplo. Tambin se daba el caso de numerarias que al or en meditaciones, y con palabras de monseor Escriv, que "tenamos que amar a Jesucristo con corazn de carne", cuando besaban la cruz de palo que existe en todos los oratorios del Opus Dei, tendan a dar besos no muy castos. Y esto, a mi juicio, era ms peligroso que el que hubieran tenido el trato corriente con un muchacho. Centros de estudios internos Lleg un momento en que la formacin que recibamos en el Opus Dei era muy deficiente: todo estaba basado en el "Catecismo" de la Obra durante los perodos de formacin, la confesin y la charla semanal con el sacerdote -ambas cosas no duraban ms de cinco minutos- y la confidencia, por supuesto, amn de la propia vida interior de cada una basada en la oracin, mortificacin, etc. Por ello, despus de pensarlo entre las que componamos el gobierno regional, decidimos llevar a la sesin de Asesora de aquella semana la idea de que deberamos empezar los estudios internos contemplados en las Constituciones, y tambin ir considerando la posibilidad de erigir un centro de estudios para las nuevas vocaciones. La verdad es que a don Roberto Salvat no le entusiasm mucho ninguna de las dos ideas, pero dijo que tampoco pona objecin (no hay que olvidar que el consiliario en el gobierno de mujeres tiene voto, pero tambin veto) a que empezramos con los estudios internos de Filosofa. Se calcul el tiempo de duracin del curso conforme a las horas que para cada materia tena marcado el programa de dichos estudios internos y se escogieron

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las asignaturas de Introduccin a la Filosofa y Cosmologa. El hecho de que hubieran regresado del Colegio Romano de la Santa Cruz los tres primeros sacerdotes venezolanos del Opus Dei, don Francisco de Guruceaga, que fue obispo aos despus, pero que abandon el Opus Dei sin por ello abandonar su sacerdocio, don Alberto Jos Genty, que aunque era venezolano haba nacido en Trinidad, y don Adolfo Bueno, tambin venezolano, pero de familia netamente colombiana, favoreci el que uno de ellos, don Alberto Jos Genty, fuera nombrado por el consiliario profesor nuestro de Cosmologa. El consiliario decidi ser l mismo quien nos diese la clase de Introduccin a la Filosofa. Y se fue el arrancn de estos estudios internos en Venezuela. Despus fue profesor nuestro, en casi todas las asignaturas de Filosofa, don Alberto Jos Genty. Excepto de las asignaturas de tica y Crtica, que nos fueron dadas, la primera, por el consiliario, y la segunda, por el consiliario y don Antonio Torella, que era el visitador ordinario (llamado Missus), de la seccin de varones. Estas clases requeran horas de estudio que vivamos con rigor. Y, naturalmente, una bibliografa que leer y estudiar, muy restringida, porque as lo indicaban de Roma. Incluso cuando en la Iglesia se suprimi el famoso "ndice" de libros prohibidos, en el Opus Dei slo podamos leer aquellos autorizados por la censura interna de la Obra. Un autor, por ejemplo, cuya lectura no se recomendaba, por ser "demasiado mstico" para nuestro espritu, era san Juan de la Cruz. Al tener pocos libros de estudio procurbamos tomar muchos apuntes en las clases. De acuerdo con las actividades de cada una se fueron formando diferentes grupos que de manera aunada bamos siguiendo estos estudios internos. En el mo estaba Eva Josefina Uzctegui, Elsa Anselmi, Ana Mara Giben, Sofa Pilo, Alida Franceschi, Begoa Elejalde, Mara Margarita del Corral, Mercedes Mjica y alguna otra que no recuerdo en este momento, pero esencialmente ramos las que vivamos en "Casavieja". Los exmenes se verificaban siempre por escrito y con la seriedad del caso por el profesor de la materia, y de ellos se extendan las correspondientes actas, como explicaba hablando de los documentos que se enviaban a Roma. Los estudios internos del Opus Dei estn organizados para los varones en un bienio de Filosofa y un cuatrienio de Teologa, divididos en semestres. La seccin de mujeres tena un bienio de Filosofa y un bienio de Teologa, aunque no s si hoy da piden tambin el cuatrienio de Teologa. Las materias de Filosofa eran: Introduccin a la Filosofa, Cosmologa, Lgica, tica, Psicologa, Historia de la Filosofa (dos cursos), Crtica, Teora del Conocimiento, Teodicea y Metafsica. Como apuntaba previamente, la bibliografa era restringida. Las religiones del mundo no se contemplaban en absoluto. No se nos explicaba nada de ninguna de ellas, en una poca donde el ecumenismo era ya un tema de actualidad. No se mencionaba el judasmo, ni tampoco el islam, mucho menos el hinduismo. Se hablaba por encima de Teilhard de Chardin, dndonos a entender que haba errado, sin entrar en detalles. Por supuesto, cuando se habl del Christian Science o, mejor dicho cuando no se habl, nos dijeron que no podamos perder tiempo en esas cosas porque eran "movimientos sin importancia". Curiosamente al llegar a Estados Unidos, aos ms tarde, viva en Cambridge y el primer da que visit Boston, una tpica maana bostoniana con un sol precioso, la persona que me acompaaba, que por cierto era catlica, me dijo: "Tenemos que empezar por el principio", y me llev a visitar el Christian Science Church. Al ver el edificio y sus instalaciones, pens en lo que aos atrs me dijeron, que "era un grupo sin importancia...". La filosofa era tomista, o sea que Gilson estaba a la orden del da,

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y el Manser. Este ltimo me lo sola llevar en el avin en mis visitas a Maracaibo. Y don Joaqun Madoz, que a veces vena en el mismo avin, sola decirme que nunca haba visto un libro con ms horas de vuelo que se. A partir de finales del 1961, o quiz mediados del 1962, los superiores en Roma empezaron a enfatizar el estudio del latn. En la seccin de mujeres empez aos ms tarde, posiblemente despus de 1966. Hoy da es materia obligatoria, que se "refresca" en las pocas de formacin. La llegada de estos sacerdotes venezolanos fue muy positiva para la labor. La gente se encontraba con ellos mejor representada espiritualmente. Las superioras tratbamos siempre con los sacerdotes a travs de los asistentes eclesisticos, y de ordinario en las reuniones semanales de asesora. No se hablaba de la labor de gobierno en el confesonario ni con ningn sacerdote. Hubo tambin cambio de sacerdotes. El irse a Espaa don Rodrigo, el sacerdote espaol que estaba cuando yo llegu, origin un vaivn en la labor de san Rafael. Pero gracias a la llegada de don Joaqun Madoz, que vino de Ecuador, donde haba abierto la fundacin y estaba de consiliario, se consolid la labor de san Rafael y la labor de san Gabriel (la que se hace con seoras). Don Joaqun Madoz era una persona muy humana, y su espiritualidad no le impeda ser afable con las personas, especialmente con las mujeres, a quienes trataba con el mayor respeto. Fue un autntico puntal en la labor con seoras. Las supernumerarias y varias seoras amigas venan a confesarse a "Casavieja" con l. Por otra parte, de la labor de san Rafael, o sea con las muchachas, empez a ocuparse don Alberto Jos Genty, quien la llev con eficacia: pidieron la admisin al Opus Dei bastantes muchachas de las que l diriga espiritualmente. Este sacerdote se ocup tambin de las sirvientas que vivan en "Etame", ya en la nueva casa. Las comprenda muy bien, las quera a estas muchachitas humildes, y ellas lo notaban y le correspondan. Ocurri un cambio ms al ser destinado a Espaa, creo, don Joaqun Madoz. Las seoras estaban desorientadas. No queran cambiar de confesor otra vez, porque "a todos los buenos se los llevan", me decan. A las supernumerarias, como en terreno espiritual deben obedecer, se les indic que se confesaran con don Francisco de Guruceaga o con don Jos Mara Pea; pero a algunas de las cooperadoras no se las pudo convencer tan fcilmente. Entre ellas estaba la seora Ana Teresa Rodrguez de Sosa, a quien logr convencer de que se confesara con el consiliario, don Roberto Salvat, de quien no estaba previsto que saliera del pas. La seora De Sosa era una gran amiga ma a quien yo siempre quise mucho. Bastante mayor que yo. Una mujer muy bella, de gran clase, rica, y con resabio propio del pasado, habitual en pases latinoamericanos: el racismo. No le gustaba la gente de color, aunque era capaz de reconocer sus virtudes en muchos casos. Era la seora a quien yo ms trataba. De hecho mi salida semanal se la dedicaba a ella, y a veces tambin la llamada excursin mensual que debamos hacer las numerarias. Su chauffeur sola venir a recogerme, para ir a su casa o para dar algn paseo por la costa, a Caraballeda, un club precioso, que sola estar muy solitario a esas horas de la tarde y que a m me encantaba por la vista del Caribe desde la terraza. Conoc mucho de Venezuela y sus familias conversando con Ana Teresa. Mis temas giraban alrededor de la casa de Roma, del Padre, de las nuevas vocaciones, de los proyectos apostlicos en Venezuela y, al mismo tiempo, procuraba que ella opinase. Sola ir a Roma, y conoca tanto la casa como al

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Padre. Se daba cuenta de que era importante conocerle, pero no estaba fanatizada por la figura de monseor Escriv. Yo sola criticarla fuerte, pero cariosamente, cuando me deca algo peyorativo de una persona atribuyndolo a que era "de color" o "tintica". Llegu a hacerle comprender que el racismo no es cristiano; aguantaba muy bien mis crticas. ramos, como digo, buenas amigas y recprocamente nos valorbamos. Una de las cosas que yo ms le admir fue su hablar frontal y sincero. Y ella saba que yo actuaba con ella de la misma forma. Me molestaba sobremanera que cuando haba que pedirle dinero a la gente orque fue mucha la gente a la que en Venezuela le pedimos dinero- el consiliario me dijese que se lo pidiera yo a la seora De Sosa, llamndola "vieja rica". Por dentro me enfureca, porque si bien es cierto que la seora De Sosa, porque le apeteca, me sola dar para lo que hiciera falta en nuestras casas no menos de 30.000 bolvares cada ao, no es menos cierto que mi amistad era sincera, y nunca me aprovech ni para m ni para la seccin de mujeres de las circunstancias de su riqueza. En cambio don Roberto Salvat, don Antonio Torella y un seglar iban a jugar a tenis semanalmente a su casa y a baarse en la piscina. Y luego presuman de ello. Recuerdo muy bien que el consiliario no cej hasta que conoci a Julio Sosa Rodrguez e hizo lo posible y lo imposible, basndose en la amistad con su madre, para hacerse tambin amigo de l. Efectivamente: al morirse la seora De Sosa recibi la seccin de varones del Opus Dei una de sus propiedades, El Trapiche, en Caracas y, a travs de su hijo Julio lograron tambin, no s en qu forma, una serie de terrenos para la seccin de varones. Procur inculcar en la seccin de mujeres el espritu de "unidad" con todas mis fuerzas y no evitaba ocasin de demostrarlo. Por ejemplo, cuando Hoppy Phelps, que era muy jovencita entonces, se iba a casar con un grande de Espaa, Fernando Nestares, que haba sido numerario, la trajo a nuestra casa porque Hoppy era entonces protestante y pensaban casarse por la Iglesia Catlica. Ana Mara Gibert fue quien la prepar para su conversin y bautismo, e hizo la Primera Comunin en el oratorio de nuestra casa. La familia Phelps, que como se sabe es gente muy conocida en Venezuela, tanto en la esfera social como en el mundo financiero y cientfico, nos regal un esplndido juego de cubiertos de plata, juego que enviamos completo a Roma, al gobierno central. Despus del matrimonio, Hoppy sola venir de vez en cuando a nuestra casa y la considerbamos amiga nuestra. Una de tantas veces en que haba que pedir dinero para la Obra, me dijeron que le pidiera a Hoppy 10.000 bolvares. Yo me resista un poco, entre otras cosas porque me daba cuenta de que al ser recin casados no tenan an capital propio. No obstante, me indicaron que si ella me deca que no tena dinero, insinuara que se lo pidiera a su padre. Y as lo hice, y por ello Hoppy dej de venir por la casa con la misma frecuencia. Su marido fue a ver al consiliario y le dijo que no se volviera "nunca" a pedirle dinero a su mujer. Cuando yo sal del Opus Dei siempre conserv mi amistad con Hoppy y con Fernando. A ambos los quera de verdad porque eran buenos amigos. Fernando, por desgracia, muri hace pocos aos y Hoppy, por ley de vida, se volvi a casar. Y seguimos nuestra amistad. Hace pocos meses almorzaba con ella en Madrid y por cierto sali al tapete este suceso del dinero ocurrido en Caracas aos atrs. Me cont que cuando iba a casarse su hija en Caracas, ella habl con Roberto

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Salvat para ver si poda casarla, ya que, habiendo muerto Fernando, le pareca bonito que un amigo de l la pudiera casar. La respuesta fue evasiva y no la cas. Hace pocos meses Hoppy sufri un atentado en Caracas. Un disparo en la cabeza que no la mat pero la redujo a un estado de vida vegetativa. Tambin he mandado yo a numerarias, en momentos de crisis financiera, a pedir dinero. Y ms de una vez se lo pidieron a antiguos novios o a muchachos que conocieron, y que para aquel entonces ocupaban ya cargos de cierto relieve. Y esto les supona, lgicamente, gran esfuerzo. El motivo de recaudar fondos era doble: por una parte nuestra contribucin a Roma, para el Colegio Romano de la Santa Cruz y de Santa Mara que no bajaba de 600 dlares mensuales; y adems agregbamos para "las obras de Roma" otras cantidades mensuales. El grupo de numerarias que tenan un trabajo profesional bien remunerado era an pequeo. Hoy da el plan financiero de las casas del Opus Dei est bien establecido y se basa en que cada numeraria debe poder mantenerse por s misma. Esto no quiere decir que ella se administre el dinero que recibe por su trabajo profesional, sino que, al hacer el presupuesto anual, la casa donde ella vive cuenta con un ingreso no solamente para mantenerse la numeraria sino para contribuir a la casa, si es que hubiera saldo positivo. La numeraria, por su parte, ha de hacer una cuenta mensual de sus gastos detallados y no dispone de dinero libremente, en virtud de su voto de pobreza. Las supernumerarias, cooperadoras y seoras amigas de ellas colaboraban durante todo el ao en el "Bazar". Era ste el nombre dado al conjunto de cosas, hechas por esas seoras, que se vendan antes de Navidad en los locales que nos prestaba para ello el marido de Beatriz Roche, Jos Antonio Imery. El resultado de las ventas de este "Bazar" no fue nunca menor de 10.000 dlares. El "Bazar", a efectos pblicos, se haca para beneficio de la Escuela de Sirvientas que tenamos en "Etame", pero la realidad es que ese dinero se mandaba ntegro a Roma. Y lo mismo sucedi con rifas de coches que organizamos, etc. Existen en algunos pases, incluido Venezuela, las Escuelas para Empleadas del Hogar. En "Los Campitos", el colegio en Caracas del que habl anteriormente, y como una actividad separada de las alumnas regulares del mismo, hay una escuela llamada "Los Samanes". Dicha escuela tiene un "pensum" de estudios de libre escolaridad, aprobado por el Ministerio de Educacin del pas, para facilitar que personas adultas puedan hacer el bachillerato libre, clases a las que acuden algunas, unas pocas, de las empleadas del hogar que viven en las administraciones del Opus Dei. Este "pensum" de estudios corresponde a lo que pudiera llamarse una educacin media bsica. La escuela "Los Samanes" tiene varios ncleos. Uno de ellos localizado en Caracas, y otro en Maracaibo. El de Caracas est ubicado en la administracin llamada "Resolana", que no es ni ms ni menos que la administracin de la residencia de estudiantes llamada "Montevila", que el Opus Dei tiene para varones y que est ubicada en la avenida principal de la urbanizacin "El Cafetal". En "Resolana", que como digo funciona como un ncleo de "Los Samanes", tienen las empleadas algunas clases ms o menos tericas, pero la realidad es que, con las prcticas, lo que hacen es atender centros de estudios o residencias de estudiantes, como en este caso, de los varones del Opus Dei, con lo cual a ellos les sale el servicio gratis. Adems la escuela recibe subvenciones del gobierno y de particulares. Lo que hay que subrayar aqu es que el fin intrnseco de estas escuelas para empleadas del hogar no es formarlas para empleadas del

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hogar, sino para que sean auxiliares (sirvientas) del Opus Dei. Es decir, en estas escuelas el fin ltimo es hacer proselitismo con estas muchachas para engrosar el nmero de auxiliares en el Opus Dei. Las muchachas que estn en estas escuelas son muy jovencitas, entre los 12 y los 15 aos, y an ms jvenes algunas veces. Son hijas en su mayora de matrimonios andinos muy pobres y con muchos hijos que, felices de que sus hijas vayan a estudiar, las dejan ir con las numerarias del Opus Dei que visitan aquel pueblo; generalmente recomendadas por el prroco del lugar. Y no cabe duda de que al Opus Dei le sirven la mercanca en bandeja de plata: son nias pequeas, hijas en su mayora de matrimonios legtimos y catlicos practicantes, acostumbradas a obedecer. Estas nias son bien tratadas, van a vivir mil veces mejor que en sus casas y, efectivamente, tambin van a recibir clases. Son -sin duda- una masa propicia para ser moldeada. Pueden regresar a casa de sus familias cuando quieran. No estn obligadas a quedarse en las casas del Opus Dei. Pero, por ser menores de edad, si quieren volver con sus padres, alguna numeraria o agregada debe acompaarlas de regreso. Otro grupo de auxiliares vive en Caracas en una casa llamada "Mayal", que es la administracin anexa al centro de estudios de la seccin de varones, sede tambin de la Comisin Regional (gobierno regional de varones), llamada "Araya". Al hablar de la escuela de sirvientas se me viene a la memoria un hecho ocurrido en Caracas el ao pasado y conocido por muchas personas: Francisca, una de las sirvientas del Opus Dei, llamadas desde 1965, como dije, "numerarias auxiliares", vena sintindose mal de salud. Las numerarias la llevaron a un mdico, supernumerario del Opus Dei, mexicano, que haba revalidado su ttulo en Venezuela y que est casado con una seora colombiana. Dicho doctor le daba tranquilizantes a Francisca, y le deca que todo era psicosomtico. La pobre muchacha insista en que segua sintindose muy mal y que la llevasen a otro mdico, pero continuaban llevndola al mismo, que la mantena dopada. Tanto as que su madre, una vez que fue a visitarla, la encontr dormida artificialmente. Un buen da Francisca dijo que quera irse del Opus Dei. La retuvieron a toda costa, le insistieron, le rogaron que se quedase, prcticamente le impedan irse. Hasta que un da, enferma como se senta y todo, agarr lo que en la jerga venezolana se dice "una calentera" (un enfado maysculo) y se fue a la casa donde serva su madre por ms de treinta aos. La seora de aquella casa y la madre de Francisca la llevaron a un mdico conocido, quien se qued espantado con el cuadro: Francisca tena un fibroma muy grande, el apndice muy mal y piedras en la vescula. Total que este mdico les dijo a Francisca y a su madre que haba que operar de inmediato. Lgicamente el mdico le pregunt por su seguro mdico y Francisca respondi que no tena ninguno. El mdico no poda creerlo y le pregunt en consecuencia dnde haba estado trabajando tantos aos. Francisca le dijo al mdico que en las casas del Opus Dei. Este mdico no poda dar crdito a cuanto oa, especialmente al saber que esta muchacha no tena seguro social de clase alguna. Esto sucede no solamente con las auxiliares, sino con todas aquellas numerarias que slo trabajan dentro de las casas del Opus Dei, por ejemplo, las administraciones. Al salir del Opus Dei las superioras le dieron a Francisca 3.000 bolvares equivalente a unos 60 dlares. El coste de la operacin que tenan que hacerle no bajaba de los 3.000 dlares. Por fin y tras una serie de gestiones en diferentes

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centros mdicos, se logr que le cobrasen muchsimo menos. Gestiones llevadas a cabo por la familia donde trabajaba la madre de Francisca y por una antigua numeraria del Opus Dei que tambin haba dejado la Obra haca poco. Pudo lograrse que la operasen y que la ayudaran durante la poca de su restablecimiento. Curiosamente, cuando estos hechos salieron a la luz pblica, y an hasta esta fecha, una numeraria del Opus Dei, Marisol Hidalgo, espaola y de Sevilla, anduvo y anda detrs de Francisca para que de una manera u otra se asocie de nuevo a la labor del Opus Dei. Afortunadamente Francisca tiene la cabeza muy en su sitio y les ha dicho a cuanta numeraria del Opus Dei se le ha acercado o se le cruza en el camino, pero especialmente a la sevillana que menciono, las verdades bien claras: desde que no tienen en el Opus Dei espritu de caridad, hasta que con tantos aires de santidad no se preocupan nada de las personas humildes. El caso de Francisca no es el nico por desgracia. El Opus Dei ha puesto en la calle a numerarias sirvientas despus de ms de quince aos de estar en la Obra, sin seguro social o mdico de clase alguna, sin dinero y sin posibilidades de trabajo tampoco. A lo ms que han llegado, en algn caso concreto, ha sido a orientarlas hacia las casas de algunas supernumerarias, quienes tampoco las trataron nada bien y ellas tuvieron que irse. Hay que tener en cuenta que estoy hablando de una institucin que dice ser fiel a la Iglesia, que se dijo pionera de la secularidad del mundo, y cuyas crticas a los religiosos eran duras porque descuidaban a las personas como seres humanos. Por ello, esto que relato es una entre las muchas cosas que se descubren al cruzar el umbral del Opus Dei, unas veces de fuera a dentro y otras, como en este caso, de dentro a fuera. Procur por todos los medios acoplarme al espritu de la Obra de acuerdo a las insinuaciones que nos haca el consiliario y no regatebamos esfuerzo en tapizar muebles, limpiar casas e incluso dar para la propia casa del consiliario vajillas completas de gran calidad que nos haban regalado para nuestras casas. La actitud del consiliario en las reuniones de Asesora, como apuntaba al principio, era de menosprecio ms o menos velado, dejndonos ver que las mujeres ramos poco listas o frvolas. Esto se manifestaba tambin en la forma que hablaba de la gente que perteneca a la Obra. Era muy clasista. Para l, una numeraria como Teotiste Ortiz, por ejemplo, que no perteneca a los altos estratos sociales, pero que era muy buena, "no debera estar en la Obra". Recuerdo que, cuando Teotiste se enter de que me iba a Roma, habl conmigo y me deca llorando que tena miedo que Eva Josefina Uzctegui y don Roberto Salvat la mandaran a casa de su familia. Yo le refutaba su idea y ella slo me dio una respuesta mientras lloraba: -Mara del Carmen, ellos no me quieren. No s qu ocurri con esta numeraria. Slo supe que la mandaron a su casa y que falleci hace unos aos. En esto de los prejuicios clasistas y racistas, Eva Josefina Uzctegui le haca gran eco al consiliario. Cuntas veces he odo yo a Eva Josefina Uzctegui, en las reuniones de Asesora, mencionar la palabra "tintico" para calificar peyorativamente a alguien!

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O la expresin acompaada del gesto: "Usted sabe, don Roberto; aqu en Caracas no son "gente"", refirindose a alguien de poco relieve social. Puedo decir con verdad que al terminar las sesiones de Asesora yo me senta revuelta por dentro y procuraba irme a mi cuarto en silencio, pero recuerdo tambin a Elsa Anselmi decirme das despus que tuvo que hacer esfuerzos para no darle una cachetada a Eva Josefina en la reunin de Asesora. Y lo mismo las otras. Tambin haba otras asesoras, un poco despistadas, como Sofa Pilo, que si se le deca algo al respecto responda con verdad "que ella no se haba dado cuenta". No por virtud, sino porque nunca lo sent, nunca tuve ningn prejuicio contra la gente de color. Antes al contrario me gusta el color de su tez y la gracia de sus movimientos. Abrimos la residencia de estudiantes en Maracaibo, "Albariza", despus de varios aos de viajes peridicos a esa ciudad que sola hacer yo con Mara Margarita del Corral y en ella qued Mara Margarita como directora. Tambin estaba en ese consejo local una numeraria que vino de Espaa, Amanda Lobo. Un elemento muy importante de aquella casa era Cecilia Mendoza, que ejerca su profesin de laboratorista. Se ocup Cecilia de la labor con seoras. La gente en Maracaibo la adoraba porque era muy cariosa y muy humana. La residencia en Maracaibo fue muy exitosa. La primera numeraria que pidi la admisin fue Maril Colmenares, quien muri en Caracas despus de haber pasado bastantes aos en el Opus Dei. No puedo dejar de decir aqu que el alma de la labor del Opus Dei en Maracaibo fue Mana Betancourt. Se hizo supernumeraria, y siempre fue una persona tan buena como dedicada. Yo me hice muy amiga de ella y de su esposo Charles; les ayud, recuerdo, a decorar su casa, que la estaban remodelando. Tanto ella como su marido fueron a Roma, cuando yo estaba, para ver al Padre. Ya saba ella que le quedaban pocos meses de vida. Tuvo un cncer fulminante. En Maracaibo estuvieron de sacerdotes del Opus Dei, primero don Francisco de Guruceaga y luego don Adolfo Bueno. Desde Caracas empezamos tambin con los viajes peridicos a Valencia y a Barquisimeto, donde solan ir los sacerdotes del Opus Dei con regularidad, ya que tenan all una casa, la primera que abrieron en esa ciudad. El nmero creciente de vocaciones nos haca ver a las asesoras que el centro de estudios de numerarias era ya ms que necesario. Esto nos cost grandes argumentos con el consiliario. Nunca supe por qu, pero l no quera que lo empezramos y tampoco logrbamos que aceptara nuestros razonamientos. Por fin y tras meses de discusiones lo dej pasar, y enviamos a Roma la propuesta, que fue aprobada, noticia que recibimos con enorme regocijo en la Asesora Regional, pero no el consiliario. Y nunca supimos por qu. Encontramos una casa para el centro de estudios en "Los Chorros", una urbanizacin muy antigua y muy bella de Caracas. Tuvimos mucha suerte porque precisamente al no ser nueva la casa tena un gran encanto y un gran jardn. Recuerdo que logramos un alquiler bajsimo. Esta casa se llam "Urupagua" (nombre de una fruta del estado Falcn, muy dulce por dentro aunque ms bien espinosa por fuera). Begoa Elejalde y yo le dedicamos lo mejor de nuestro tiempo al centro de estudios.

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Considerbamos que era crucial empezar esta labor para la formacin de las numerarias del pas, especialmente cara a su marcha al Colegio Romano de Santa Mara. Se nombr a Mercedes Mjica como directora de "Urupagua". En el centro de estudios se seguan ordenadamente los estudios internos de Filosofa Escolstica que mencion antes. Coincidi tambin por esa poca el nombramiento de delegada de Eva Josefina Uzctegui y la marcha a Valencia de don Alberto Jos Genty, quien conoca muy bien a estas primeras alumnas del centro de estudios, ya que haba sido director espiritual de muchas de ellas. Julia Martnez sola venir a Valencia conmigo, un par de das cada dos semanas. Al principio solamos ir a casa de una seora amiga de la familia Guruceaga, pero para mayor libertad de movimientos preferimos ir mas tarde a un hotel de esa ciudad. En nuestros viajes solamos hablar con las seoras en el jardn de la iglesia mientras unas u otras se confesaban. Julia y yo pasbamos por el confesonario antes de que estas seoras llegasen, para obtener informacin acerca de las que haba tratado don Alberto y aunar nuestros esfuerzos en pro de una labor proselitista. En realidad, es el sacerdote del Opus Dei quien gua los pasos de las numerarias cuando se empieza la labor del Opus Dei en cualquier ciudad. Pidi la admisin como numeraria del Opus Dei en Valencia una muchacha muy jovencita de Barquisimeto, Mara Elena Rodrguez. O sea que en nuestros viajes atendamos a las seoras y a esta numeraria. Las seoras de Valencia nos empezaron a regalar ropa de cama y mesa; y las veces que eso suceda avisbamos al sacerdote por telfono para que recogiera las bolsas que, al pasar, habamos dejado Julia y yo en el jardn de la casa de los varones. Hubo cambios entre los asistentes eclesisticos. A don Jos Mara Pea, que era muy bueno, muy pacfico y que haba estado de secretario regional, es decir, encargado de las mujeres del Opus Dei por tantos aos, lo dejaron de director espiritual regional. El nuevo sacerdote era un espaol que se llamaba don Jos Mara Flix. La nueva casa del gobierno regional de varones la ubicaron en la urbanizacin La Castellana. La casa se llamaba "la Trocha" y las nicas sirvientas numerarias que tenamos las pusimos en esta casa del consiliario. Y Venezuela empez a "exportar" numerarias a pases del continente. La verdad es que ofrecamos lo mejor que tenamos de acuerdo con el pas adonde iban a ir. Primero fue Marta Seplveda, una numeraria mexicana que estuvo varios aos en Caracas. Su destino fue Uruguay. La siguiente numeraria fue a reforzar la labor en Estados Unidos cuando empezaron la casa en Boston. Enviamos a Berta Elena Sanglade, que saba bastante ingls. Trabaj muchos aos en Estados Unidos y despus dej para siempre el Opus Dei. Y a Mara Amparo, una muchacha espaola que conoci la Obra en Venezuela, la enviamos a Brasil. Dieron una orden los asistentes eclesisticos de que su tratamiento cambiara; en vez de usar el espaol "don" anteponindolo al nombre, ahora tendramos que llamarlos "padre" seguido del apellido correspondiente. Me alegr este cambio porque el "don" era totalmente extrao en Venezuela. El nuevo sacerdote llegado, el padre Flix, nos escudriaba al hablar. Vena con las tablas de la ley en la mano, sobre todo en lo relativo a las confesiones. Todo cuanto le decamos lo pona en cuarentena. En una ocasin ocurri lo siguiente: estbamos haciendo los ejercicios espirituales en "Casavieja", las numerarias del

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gobierno regional, las directoras de las casas y alguna que otra numeraria de las mayores. Los ejercicios los diriga el padre Genty. De acuerdo con los rescriptos de Roma sabamos que las personas que hacen ejercicios deben confesarse con el sacerdote del Opus Dei que las dirige, pero que siempre tienen libertad para confesarse con cualquiera de los asistentes eclesisticos o con el confesor ordinario de aquella casa. Siguiendo lo que es costumbre en el Opus Dei, habamos dejado varias fichas encima de un mueble del corredor para que se fueran anotando las que quisieran confesarse, bien con el sacerdote que diriga los ejercicios, el padre Genty en este caso, o con cualquiera de los otros dos asistentes eclesisticos. Cada una fue poniendo su nombre y, cuando fui a escribir el mo, vi que, menos dos que iban a confesarse con el padre Flix, las dems nos habamos anotado en la lista del padre Genty. Al da siguiente, cuando el padre Flix dio una meditacin, le entregamos las dos listas de confesiones. Naturalmente se enter de que la mayora nos habamos apuntado para confesarnos con el padre Genty, incluidas todas las superioras del gobierno regional menos una. Al otro da vino a la casa y dijo que quera hablar conmigo. Pas a la salita con Eva Josefina Uzctegui, y de buenas a primeras me dijo: -T eres idiota. Cmo es posible que des el mal ejemplo de quererte confesar t y las dems con don Alberto Genty cuando l no es el confesor ordinario de esta casa? Yo lo remit al rescripto de Roma sobre esto, y me contest: -Confesaros con don Alberto Genty es como confesaros con el prroco de la esquina. Le indiqu que, al ser un sacerdote del Opus Dei y darnos los ejercicios, no poda ser considerado mal pastor. Y el padre Flix respondi: -Todo aqul que no es confesor ordinario o extraordinario de una casa es mal pastor, segn la doctrina del Padre. Naturalmente todas tuvimos que confesarnos con el padre Flix. No obstante yo entr en el confesonario en otro momento y le expliqu al padre Genty lo ocurrido. Respecto a la jerarqua eclesistica, las superioras del Opus Dei no tenamos trato con nadie, excepto con el cardenal y con el nuncio apostlico. Eran visitas protocolares por sus santos, por Navidad o por Pascua, de acuerdo al rescripto del Padre. Como dato anecdtico recuerdo que siendo yo la directora de la regin tena un vestido, que por supuesto cambiaba cada ao, que lo llambamos "el vestido de los obispos". Era algo distinto en el ropero, discreto, pero de ms empaque. En dichas visitas no se hablaba de temas serios, la indicacin de monseor Escriv era que solamente deberamos contarles "ancdotas simpticas de nuestras sirvientas". Concretamente siendo nuncio apostlico de Su Santidad en Venezuela monseor L. Dadaglio, con quien siempre guard una relacin personal muy sincera, me pregunt, en una de las visitas oficiales que yo le hice acompaada de otra numeraria, cuntas vocaciones habamos tenido aquel ao. De la manera ms espontnea, le dije el nmero. La ficha, con el contenido de la visita, como estaba ordenado, la enviamos a Roma. Al poco tiempo don Roberto Salvat me hizo llegar, de parte de monseor Escriv la indicacin de que haba sido "muy indiscreta con el nuncio, porque a la jerarqua de la Iglesia no haba que darle

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explicaciones de ninguna clase respecto a la Obra". Cuando yo pregunt la razn de ello, la respuesta fue: "Porque lo ha dicho el Padre y basta." Recibimos otros rescriptos de Roma, concretamente del Padre, en que de forma clara nos deca: "Las nuestras no tendrn que responder a ninguna nota o carta que puedan llegar de los obispos ni de las Comisiones episcopales. Se las entregarn al consiliario para que l me las haga llegar." Aos despus de salir del Opus Dei fui a visitar varias veces en Madrid a monseor L. Dadaglio, que estaba de nuncio apostlico de Su Santidad en Espaa. Siempre me recibi con gran cordialidad y recuerdo que en mi primera visita me dijo algo as como "hace cinco aos no me hubiera credo nada y ahora me lo creo todo", refirindose al Opus Dei, claro. Lo tuve informado de lo que haba sucedido en Roma, as como de la visita que, con el nimo de intimidarme, me hizo don Toms Gutirrez en Madrid. En Venezuela, y hacia finales de 1964 y comienzos de 1965, nos llegaron del gobierno central de Roma muchsimas notas, avisos, indicaciones, cartas, etc. Yo no vea clara la aplicacin en nuestro pas e incluso no vea la forma de su cumplimentacin inmediata como nos pedan. Llegaron tambin otros documentos impresos, como "cartas del Padre", que me parecieron francamente duros hacia las personas que haban trabajado en nuevas fundaciones. Insista mayormente en que tenan que dejar aquel pas sin darle a su traslado la menor importancia. Dej ver mis impresiones a las otras asesoras. Pero lo que a m me preocupaba en aquella poca era el distanciamiento de los asistentes eclesisticos, especialmente al regreso de Roma de Eva Josefina Uzctegui. Tanto as que lo coment un da en el confesonario con don Jos Mara Pea, el director espiritual de la regin. l me tranquiliz mucho y me dijo que ya saba yo que la correccin fraterna nos obligaba a todos y que si yo hubiera hecho algo incorrecto, me lo diran. Yo an tena fe en la Obra, y por ello le escrib una larga carta, cerrada, a monseor Escriv, en la que le abra mi corazn de par en par, y con toda sinceridad le deca cunto haba sufrido para lograr el centro de estudios y que la actitud del consiliario siempre era de censura hacia nosotras, especficamente hacia mi. Tambin le contaba la actitud un tanto suficiente y misteriosa con la que haba regresado Eva Josefina Uzctegui de Roma, dando a entender que, de ahora en adelante, las asesoras no tenamos que tener trato con nadie sino que, tomando ejemplo de la Asesora Central, debamos dedicarnos exclusivamente a trabajar dentro de las oficinas del gobierno regional. Y el que don Roberto Salvat me haba dicho que "era una estupidez que hiciera yo apostolado con seoras yendo a Valencia". Realmente siempre pens que monseor Escriv enviara unas lneas, como otras varias veces haba hecho; pero nada lleg. Yo comenc a pensar que tena una imaginacin calenturienta y, como las dudas o situaciones inestables no las soport jams en mi vida, quise afrontar la situacin. De acuerdo con mi directora, llam un da por telfono al consiliario, don Roberto Salvat, y le ped por favor que viniera al confesonario de "Casavieja" porque necesitaba hablar con l. Vino y le rogu que me aclarase si haba hecho yo algo mal, y que me hiciera la correccin pertinente. Don Roberto me dijo que no pasaba nada, que si hubiera algo me lo dira, que esas ideas eran imaginaciones mas, etc., etc., etc., y todo en esta lnea. Conociendo su estilo, debo decir que estuvo muy amable.

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Sin embargo, dos das despus, uno de los sacerdotes que venan a "Casavieja" para confesar a seoras me pidi que pasara al confesonario y me dijo algo que me asombr: Eva Josefina Uzctegui se haba acercado a su confesonario para decirle que le pasaba por debajo de la puerta una carta para que se la entregase al consiliario. Este sacerdote me dijo que prefera decrmelo porque aquello le haba parecido muy raro y tema que algo se cerniera sobre m. En todos mis aos en el Opus Dei era la primera vez que oa una cosa tal. Pens que algo se estaba tramando sobre m, pero no acertaba a comprender qu. Volv a hablar con don Jos Mara Pea como director espiritual de la regin que era y me volvi a asegurar que no pasaba nada. Yo me llevaba muy bien con mi directora, Ana Mara Giben, quien por cierto era y es una de las personas mas buenas e inteligentes que encontr en mi vida; ella tambin trat de disipar mis temores "infundados". Si echo un vistazo a mis aos en Venezuela, mis impresiones y reacciones son mltiples y complejas. Necesitara otro libro para relatarlas. En cuanto a nacin, tuve la suerte inmensa de presenciar el cambio del pas de dictadura en democracia. Personalmente, tengo que reconocer que yo, por mi identificacin completa con el espritu del Opus Dei y por el entraable amor y fe en monseor Escriv que entonces tena, di a la labor del Opus Dei un empuje, auge y tono muy positivo, no slo en la seccin de mujeres sino en todo el pas. Obtuve numerosas vocaciones de numerarias -muchas de ellas an siguen-. Di gran aliento a las supernumerarias y cooperadoras. Inici la labor con agregadas y auxiliares, y logr las primeras vocaciones entre ellas. Fueron mas las iniciativas de empezar con dispensarios en barrios, nuevas casas y labores, incluso fuera de Caracas. El centro de estudios, la secuencia de alumnas enviadas al Colegio Romano de Santa Mara, el haber alcanzado estabilidad financiera, el haber enviado numerarias como refuerzo a otras naciones del continente. Y el haber hecho un autntico apostolado de amistad con muchas personas del pas. Me encontr al llegar a Venezuela con que la mujer venezolana es muy nica, convergen en ella muchas facetas: la de ser impetuosa -no se arredra por nada-, capaz, inteligente, fina. Por otro lado, es extraordinariamente femenina, suave, dulce, muy maternal en sus reacciones. Y todo ello con elegancia y con lealtad uando uno tiene un amigo venezolano, lo tiene para toda la vida, puedo asegurarlo por propia experiencia-. Los venezolanos son personas de una pieza. A veces me aterra la responsabilidad que tengo frente a Dios de haber promovido tantas vocaciones al Opus Dei, especialmente en ese pas, al darme cuenta ahora de que la Obra es capaz de mentir y de hacerlo pblicamente, en especial cuando se refiere a personas que pertenecieron a ella; de que los superiores son capaces de teatralizar de semejante manera la vida de monseor Escriv solamente para "tener ellos tambin su santo". Y me aterra, digo, esta responsabilidad frente a Dios, porque hay personas que, al caerse el antifaz del Opus Dei, no tienen capacidad de afrontar lo que ven y, en su susto, desesperacin e impotencia, se quitan la vida o tratan de quitrsela, como sucedi en Inglaterra, Espaa y Estados Unidos, que yo sepa. VIII. ROMA II: RETORNO A LO DESCONOCIDO Antes de nada quiero advertir al lector que todo lo que sigue puedo escribirlo con tal detalle porque, al salir del Opus Dei y casi como un ejercicio de higiene mental, escrib todos los hechos sucedidos, incluidos los dilogos y nombres de las personas que presenciaron estos hechos. Pens que, aos ms tarde, podra

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olvidarme de hechos y nombres, y algo en mi corazn me deca que, no por rencor sino por justicia histrica, debera recoger estos sucedidos. El 11 de octubre de 1965, estando yo de compras con la directora de la Escuela Hogar, Ana Mara Gibert, llam el consiliario, Roberto Salvat Romero, a "Casavieja", la casa de la Asesora Regional, diciendo que me buscasen por donde fuera porque era muy urgente. Habitualmente, cuando yo sala, tena por costumbre llamar desde la calle a la casa para saber si haba habido algn recado urgente. Esta vez fue Ana Mara quien llam y a quien le dieron este recado. Inmediatamente y ante la urgencia fuimos a la administracin de "La Trocha", que era la casa del consiliario y estaba ms cerca que la nuestra. Por el telefonillo interno le avisamos que Ana Mara y yo estbamos all. (Ana Mara Gibert era mi directora interna, estaba en el gobierno regional de asesora y adems era asociada inscrita.) Baj el consiliario y al yerme con Ana Mara me pregunt: -T puedes ir ahora a tu casa? -S, por supuesto -le respond. -Est Eva Josefina all? Era, como dije, la delegada y la secretaria de la Asesora Regional. -S, est all -le respond. -Pues ahora vamos don Jos Mara Flix y yo para all. Don Jos Mara era el sacerdote secretario, encargado de la seccin femenina. Fuimos a la casa y efectivamente llegaron a los quince minutos. De pie, en la salita de visitas, me dijo don Roberto: -Mira, acaba de llegar una nota de Roma en la que dicen que vayas cuanto antes. Que el Padre quiere que vayas a descansar unos das all. Que el viaje lo hagas directamente, sin paradas. Vaya enchufe! Yo me qued seria y le dije: -No le parece a usted raro? -Raro? Por qu? T ya sabes que el Padre quiere ver a los mayores, porque dice que como la cancin "sifa sera nella sua vita" [se hace noche en su vida]. Qu mayor detalle de delicadeza quieres? T llvate billete de ida y vuelta. El plan lgicamente ser estar unos quince das en Roma, luego el Padre, que es muy paternal, te dir que pases por Espaa al menos una semana o quince das para que veas a tus padres, y despus te regresas. -Pero de verdad cree usted que regreso? -Mira que eres tonta! En lugar de pensar en unos das felices en Roma vas a amargarte el viaje. Lo que s conviene es que el viaje lo hagas cuanto antes. Yo te dira que esta misma semana estuvieras en Roma, porque cuando el Padre llama le gusta que se acuda de inmediato. Le dije al consiliario que no tena el pasaporte en orden, ni el visado, por supuesto, as como tampoco tena al da el certificado de vacuna internacional. El consiliario me insisti que deba hacer cuanto antes el viaje. A todas stas, la delegada afirmaba y rubricaba todas las afirmaciones jubilosas del consiliario. Lo que s me extra es que no llevase la nota de Roma con l, ya que siempre que el consiliario reciba una nota o algo sobre la seccin de mujeres nos la daba a leer. Habl con don Jos Mara Pea, quien me dijo que llamase yo al consiliario y le insistiera para que me leyese la nota de Roma. Tambin le pregunt a don Jos Mara Pea si era de mal espritu decirle al Padre, caso de que me indicase que

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me quedara en Roma, el que a m me gustara regresar a trabajar en Venezuela. Don Jos Mara me dijo claramente que no era de mal espritu en absoluto, puesto que estaba dicho que los miembros de la Obra deberan vivir en aquellos pases donde por forma de ser pudieran servir mejor a Dios dentro del Opus Dei. Esta directriz me dio una gran paz. Lo llam por telfono y, como no estaba, habl con el padre Flix. Se qued un poco perplejo ante mi insistencia y me repiti casi textualmente lo que el consiliario me haba dicho por la maana. No hubo forma ni manera de que me dieran a leer o me leyeran ellos el texto de la nota. Slo me repitieron, una y otra vez, que el Padre quera que fuese a descansar unos das a Roma. Esta falta de claridad me hizo pensar que haba algo ms tras esa nota, o en esa nota que no queran que yo supiera, y esto me hizo sentir muy incmoda. Tena el presentimiento de que al consiliario y a la delegada mi actitud analtica sobre las cosas que llegaban de Roma no les gustaba y, en vez de hacerme una correccin fraterna, como estaba mandado, si es que les pareca mal mi actitud, haban dicho algo a Roma en este sentido para que me sacaran del pas. Era posible que as fuera, a juzgar por la actitud que ltimamente yo vena notando, tanto en el consiliario como en las reacciones algo "doctrinales" de la delegada cuando regres de Roma. No era la actitud abierta de cuando le decan a una directora que iba a destinada a Roma y, al llegar all, la vapuleaban claramente sobre aquello que hubiera estado desacorde con el espritu del Opus Dei. Tena la impresin de que me haban dado un mazazo en la cabeza, el cual estaba planeado de acuerdo con la delegada. Aunque Ana Mara Gibert me rogaba que desechase esa idea, yo no poda hacerlo. En m se haba terminado la credulidad que tena anteriormente. Eran demasiadas las coincidencias que venan a confirmar mis temores de que algo se estaba cerniendo sobre mi. Me dieron la noticia el 11 dc octubre por la maana, y cuatro das despus, el quince de octubre a las 11.30 de la noche, volaba yo a Roma. No me desped de nadie. Me aconsej el consiliario y la delegada que para tan pocos das no vala la pena que me despidiera de nadie y menos de la jerarqua eclesistica. Mi ausencia estaba prevista para quince das. No obstante, yo dej todo en orden y varios papeles firmados en blanco como estaba indicado en caso de ausencia. Transcurrieron esos tres das entre poner mis documentos personales al da y sacar el visado italiano, a ms de comprar la ropa bsica de invierno: un abrigo, un impermeable, un traje de chaqueta, prendas que en un clima tropical no se tienen ni se usan. A ms de algunos jerseys. La verdad es que lo que menos me apeteca era ir de compras. Yo me senta muy triste, pero me agarraba a la esperanza, que es lo que mantiene tantas veces en la vida, y quera creer en lo que me haba dicho el consiliario. Pero algo dentro de m me deca que no era cierto, era como un sexto sentido. Por supuesto que la delegada no paraba de elogiar la bondad de monseor Escriv al llamarme a Roma para que descansara. Curiosamente, una a una, todas las asesoras me dijeron que les pareca extrao mi viaje y estaban como asustadas. Sabamos que no podra escribir nada, pero les promet que, an sin saber cmo, les dira qu pasaba. Les rogu que rezasen por m. Un da, sin decir nada a nadie, me fui al centro de Caracas, a la plaza Bolvar, y viendo la estatua ecuestre del Libertador me sonre, pensando que al llegar a Caracas consider una ofensa que le comparasen con monseor Escriv. Sin

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darme cuenta en esos diez aos haba aprendido a admirar a los prceres y a darme cuenta de que ningn pas tiene el derecho de considerarse dueo de otro. Instintivamente trasfer la idea a que en el Opus Dei los directivos de la mayora de los pases son espaoles. Y lo mismo pasa en Roma, en el gobierno central. En medio de aquella plaza me senta una ms entre el pueblo. Era como una necesidad fisiolgica la que senta de ser una ms y, si pudiera decirse as, or el palpitar de la gente sencilla. La tarde del da que dejaba Caracas fui a La Pastora, una iglesia que est en el centro de la ciudad, y en una zona muy popular. No s qu celebraban, pero haba mucho ruido en la iglesia. Miraba aquella imagen de la Virgen, una pastora, y pidindole perdn por cuantos errores hubiera cometido, le rogaba que cuidara aquel "rebao" joven que dejaba tras de mi. Me dola dejar el pas. Le haba dado lo mejor de mi vida. Me haba identificado totalmente con l y haba sido siempre mi intencin transmitir el espritu del Opus Dei. La realidad de que tena un largo camino hasta la casa me hizo dejar aquella iglesia y contemplar el barrio, que es mucho el corazn de la ciudad. Tuve que hacer grandes esfuerzos por no llamar farsante a Eva Josefina. Tena dentro de mi alma el convencimiento de que ella haba organizado todo aquello. Yo no estaba apegada a mi cargo. Tres veces me lo renovaron. Yo slo quera trabajar en el pas. Los cargos, ni los dese nunca ni para m tenan ms significado que el de servicio. La bendicin de viaje me la dio el consiliario de Venezuela y el de Colombia, quien por cierto me dijo que no dijera nada en Roma de que l estaba en Venezuela, porque ese viaje slo lo entenderan el Padre y don Alvaro. El consiliario de Venezuela me dijo: "Te daremos los dos la bendicin. Uno para la ida y otro para la vuelta." Cuando se supo la noticia de mi ida a Roma, Lilia Negrn, mdica y ya casada, a quien haba conocido desde sus buenos quince aos, me dijo muy seria: "T no vuelves. A ti te dejan all." Lilia era de las personas ms fieles como amiga con que me tropec en la vida. Era compaera de colegio de las primeras numerarias y vena por la casa desde entonces. Hizo una carrera brillantsima en medicina y se cas con un compaero de clase muy brillante tambin. Segu de cerca toda su vida y sus pasos de estudiante, universitaria, novia, mujer casada y, muy recientemente, madre. Acababa de nacerle su primer hijo, Alberto Jos. Precisamente Lilia fue una de las personas que en el Opus Dei me dijeron que no le deba dedicar tanto tiempo, porque no iba a ser numeraria. La verdad es que yo hice caso omiso de aquella indicacin. Siempre tuve por costumbre dar mi tiempo a quien me lo peda o lo necesitaba por la sencilla razn de que nunca cre que "mi tiempo" era una posesin ma, sino algo que Dios me haba entregado para administrarlo. Y lo sigo creyendo as. Me llevaron al aeropuerto Cecilia y Hctor Font, que eran supernumerarios y me queran mucho los dos. Y mi directora, Ana Mara Gibert. La espera en Maiqueta se hizo triste. El avin que me iba a llevar a Roma lleg con retraso de Brasil. Entonces el aeropuerto internacional era muy ruidoso y caluroso. Eran unos momentos duros para todos, pero especialmente para m que viajaba "rumbo a lo desconocido". La otra cara de la moneda Un nuevo salto a travs del Atlntico y al da siguiente el avin sobrevol Lisboa proporcionando una vista inolvidable. Llegamos a Roma ya oscurecido. Seran las 18.30 del 16 de octubre de 1965. Como es costumbre en el Opus Dei, en el

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aeropuerto no se espera a nadie. En la terminal de autobuses estaban dos numerarias esperndome: Marga Barturen y Marib Urrutia. Ambas muy antiguas en la Obra y las dos me conocan. Jbilo de la llegada y sorpresa por mi parte cuando me preguntaron: "A qu vienes?" Mi respuesta fue sincera: "No lo s." Recogimos mi equipaje, que era bastante liviano. A las 20.15 llegbamos a Villa Sacchetti, 36. La llegada tpica de una persona que sali de la casa central en septiembre de 1956 y regresa en octubre de 1965 siendo lo mismo que era cuando se fue: directora de la regin de Venezuela y asociada inscrita. Estando an en el vestbulo, baj la directora central, Mercedes Morado (de quien habl cuando narraba mi estancia en Bilbao), acompaada de Marlies Kcking, la prefecta de Estudios, a recibirme. Grandes saludos y me pregunt Mercedes: -Dnde tienes tus maletas? -Mis maletas? -pregunt-.Yo slo traje una maleta pequea para quince das. Vi que Mercedes miraba a Marlies y se sonri. Inmediatamente dijo: -Que te acompaen a tu cuarto. Me acompa Lourdes Toranzo al cuarto. (Lourdes era la subdirectora del curso de formacin en "Los Rosales".) El cuarto estaba perfectamente preparado: flores, habitacin con ducha y bao, etc., y me sorprendi que en mi cama, sobre la tabla, haba un gran colchn, cosa que slo se le pone a las enfermas puesto que las numerarias duermen habitualmente sobre tabla. Al abrir la puerta del lavabo vi que, en el suelo, haba un orinal. Me extra y pregunt: "Qu hace ah ese orinal?" Y me contestaron que el Padre haba dicho que, a aquellas numerarias que tenan 40 aos se les pusiera un orinal en el cuarto. Y yo los haba cumplido haca unos meses. No haba terminado de deshacer la maleta, cuando me avisaron, por un telefonillo interno que haba en el pasillo, que fuera corriendo al comedor de la Villa Vecchia, donde el Padre me estaba esperando. Fui a toda prisa, ya que la distancia era de unos ocho minutos, a buen paso. Encuentro con el Padre Me dijo Rosala la sirvienta que me esperaban y que entrase sin llamar. Entr al comedor de la Villa, donde monseor Escriv acababa de cenar con don Alvaro del Portillo. Monse.or Escriv estaba sentado a la cabecera de la mesa, don Alvaro del Portillo a su izquierda, la directora central a la derecha y la prefecta de sirvientas, Mara Jess de Mer, que es mdica, tambin estaba all. Me acerqu al silln de monseor Escriv y con la rodilla izquierda en el suelo como es mandatorio en el Opus Dei, le bes la mano. La conversacin fue as: -Cmo has hecho el viaje? -Muy bien, Padre, gracias. -Cmo te has dejado a aqullas? -Se refera a las numerarias de Venezuela. -Bien, Padre. Slo Begoa [Begoa Elejalde: acabbamos de saber al operarla que tena la enfermedad de Hodking] me preocupa mucho por esa desgracia. -Desgracia llamas a saber que prontico se va a ir con Dios? Si eso es una bendicin! Qu suerte la de ella! Afortunada ella, pensar que pronto se va a morir! Y quin es Begoa? Desde cundo lo tiene? -La directora central le susurr algo a Monseor Escriv. Me di cuenta de que el Padre ignoraba quin era una asociada inscrita, fundadora de la regin de Venezuela y miembro -con dos cargos- de la Asesora Regional. Adems me di cuenta de que el Padre ignoraba tan siquiera que estaba enferma y la haban operado. Me sorprendi mucho que el Padre ignorase esta situacin

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porque nosotras habamos informado puntualmente a la Asesora Central de la enfermedad y operacin de Begoa. Pero pens y achaqu la cosa a que el Padre se notaba muy mayor y le queran evitar disgustos. Y sigui monseor Escriv: -Y t cmo andas de salud? -Muy bien, Padre -e respond. -A que no te ha visto el mdico? -S, Padre, cada ao llevamos un chequeo mdico a fondo y riguroso. -Pues no importa! T, Chus -dirigindose a la mdica-, mrala! Que coma. Que duerma y que descanse, porque aqu te vamos a dar mucho trabajo. Ya hablaremos. Ahora descansa, come y duerme. Y con estas palabras sali de su comedor con Alvaro del Portillo. Conociendo a monseor Escriv me di cuenta de que, aunque intentaba ser corts, haba algo en su voz que le delataba un cierto enfado. Sin embargo lo desech pensando que a lo mejor eran imaginaciones mas. Al bajar del comedor de la Villa, an en las escalerillas que unen el comedor con la cocina, le pregunt a Mercedes, con la confianza de a quien haba conocido tantos aos atrs: -Dime una cosa, Mercedes. A qu he venido yo a Roma? Volver a Venezuela, verdad? -A ti qu te han dicho? -Pues que el Padre quera que pasara aqu unos das descansando. -Pues eso. Yo no s nada de nada, pero ya has odo al Padre: que comas, qu duermas, que descanses. Al da siguiente, 17 de octubre, fui a San Pedro -entonces estaba Pablo VI-. Como dije anteriormente, me preguntaron si quera quedarme a la bendicin del Papa y yo respond que mejor regresar a la casa por si el Padre llamaba despus de su almuerzo. Esto le gust a la asesora que me acompa y lo report ms tarde. De donde se demuestra de nuevo que, en el Opus Dei, tena mejor espritu aquel que situaba al Padre por encima de cualquier persona, incluido el Santo Padre. El 18, 19 y 20 de octubre estuve absolutamente sin hacer nada, metida en mi cuarto. Slo pude salir a las horas marcadas para los actos comunes, que me dijeron los hiciera todos con la Asesora Central. Cada vez que intentaba salir de mi cuarto para ir al jardn, por ejemplo, me encontraba con Lourdes Toranzo, cuya habitacin estaba cerca de la ma y siempre me preguntaba, adnde iba. Yo simplemente le deca que a rezar el Rosario al jardn, por ejemplo. Ella siempre encontraba una excusa, un pretexto, como el de decirme: hay visita en esa parte de la casa, estn los obreros reparando algo, etc., y me recomendaba regresar a mi habitacin. Me levantaba para asistir a la ltima misa llamada "de las enfermas". De cara a la mayora, yo tena un trato de privilegio al hacer todos los actos comunes con el gobierno central; personalmente, al llevar tanto tiempo en el Opus Dei, me di cuenta de que me tenan bajo vigilancia estricta. Y de hecho, me sent vigilada desde que llegu a Roma. Pocos das despus me dijo una de las asesoras que yo hara mi confidencia con Marlies Kcking, alemana, que era la prefecta de Estudios en el gobierno de la Asesora Central y es hoy da directora central de la seccin de mujeres del Opus Dei. Marlies era la nica que no conoca de la Asesora Central. Era una mujer bonita, rubia, joven, un poco gruesa, pero de aspecto atractivo. Me di cuenta de

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que en la vida de familia era el satlite de la directora central y que al Padre le caa extraordinariamente bien. Not que a la secretaria de la Asesora Central, Mary Carmen Snchez-Merino, la dejaban de lado para hacer resaltar a Marlies Kcking. A los cuatro das de no hacer "absolutamente nada" y tampoco salir del cuarto ms que para cumplir meticulosamente el horario de actos comunes con la Asesora Central, ped a Mercedes Morado que me dieran algn trabajo. Me entregaron para hacer todo el fichero del almacn de libros, no llamado biblioteca, de la seccin de varones y de la seccin de mujeres del Opus Dei. Y para hacerlo tanto por orden alfabtico como por orden analtico. Me di cuenta de que aquel trabajo era carne de perro y labor de meses. Trabaj en ello con ahnco, a pesar de todo. Este trabajo lo haca tambin en mi cuarto, con lo cual estaba totalmente aislada del resto de la casa. Incgnitas Pasaron dos semanas y nadie me explicaba la razn de mi estancia en Roma. Yo le habl a Marlies Kcking y le dije que la salida de Venezuela fue tan rpida que el consiliario me aconsej que para no perder tiempo escribiese a mis padres al llegar a Roma. Marlies me dijo que les escribiera, pero que ellas mandaran la carta a Venezuela para que desde all la mandasen a mis padres a Espaa. A m me pareci una farsa que estando yo en Roma tuviera que mandarse mi carta a Venezuela para que fuese enviada desde all a Espaa. El por qu nunca lo supe. Llegaron de Venezuela los seores Betancourt, ella a punto de morirse de cncer. Estas personas hicieron posible la fundacin del Opus Dei en Maracaibo. Era costumbre en Roma que cuando alguien llegaba de un pas, la numeraria que estaba en la casa central de esa misma nacin acompaase a los visitantes durante su entrevista con el Padre. A m no me llamaron. Me sorprendi un poco, pero tampoco conced demasiada importancia al hecho. Las visitas que monseor reciba de uno u otro pas estaban totalmente controladas y organizadas, porque haban establecido desde el gobierno central, con la aprobacin del Padre, que 1) los pases tenan que explicar el por qu aquellas personas deberan ser recibidas por monseor Escriv; 2) en los pases se les dejaba saber a quien deca querer visitar al Padre en Roma, las "necesidades" que monseor Escriv tena, lo que significaba decirles que tendran que traerle un regalo en "efectivo" o sea dinero, a ms de cualquier otro "detalle". Muchas personas mandaban por adelantado un cheque o lo daban al llegar cuando anunciaban su visita, pero desde luego, nadie de los que llegaba vena con las manos vacas. Estos seores Betancourt visitaron al Padre, le hicieron un esplndido donativo y me invitaron a almorzar. Recib la indicacin de que me vendran a buscar a la una y tena que regresar a las tres, lo cual en Roma es imposible, porque los almuerzos, como es sabido, no son tan rpidos en ningn restaurante. Sal con ellos y, como tardaban ms tiempo en servirnos el almuerzo que el permiso que yo tena para regresar a la casa, decidimos que tomaramos simplemente un aperitivo. Yo estaba tan tensa que en el mismo restaurante me puse realmente enferma y estuve vomitando. Este matrimonio me llev a su hotel a que descansara un rato, aun a riesgo de llegar tarde a la casa. Mientras la seora subi a su cuarto, su esposo se qued conmigo acompandome en el vestbulo del hotel y me dijo claramente que se me notaba muy diferente y muy tensa. Le dije que era cierto, porque llevaba ya tres semanas en Roma, no tena oficio ni beneficio y no saba an a qu haba venido. Me quisieron dar dinero, se volcaron

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conmigo y, finalmente, delante de m, dijeron al mnager del hotel que, si algn da yo iba por all, me dieran lo que necesitara, que todo corra de su cuenta. Se quedaron muy preocupados. Yo les dije que tuvieran prudencia cuando escribieran, porque me notaba vigilada y no saba por qu. En la vida de familia con la Asesora Central me notaba totalmente vigilada. Se me hacan correcciones fraternas absurdas, como por ejemplo que al hablar se me notaba mi acento venezolano. Pero adems, junto a la correccin fraterna, siempre agregaban el estribillo de: "que mostraba un personalsimo enorme y que trataba de apagar a las dems". Cuando preguntaba que me indicaran un ejemplo para darme mayor cuenta de mi falta, nunca me lo dieron. Por tanto, en la vida de familia me limit a hablar lo imprescindible. A todas stas, nadie me deca si iba a ir a Espaa a visitar a mi familia o si iba a regresar a Venezuela. Nada. En el ambiente se dejaban traslucir varias cosas: sobre m haba planes; esos planes me los dira monseor Escriv; se intentaba distraerme como a un nio; las confidencias eran temas tontos; yo no tocaba fondo. Un da, sin embargo, sal con una de las asesoras a comprar varias cosas para Venezuela. En Roma, cuando llega la directora de un pas, suelen salir con ella para comprar algunas cosas pequeas que pueda necesitar en aquella regin. Pero me di cuenta de que aquello era una tomadura de pelo. Se estaban burlando de m. Cuando regresamos de la calle, las risitas entre las asesoras eran demasiado notorias. Me confesaba con don Carlos Cardona, confesor ordinario de la casa y de quien creo recordar era el director espiritual del gobierno central. En mi primera confesin le cont, un tanto angustiada, el trato extrao que reciba en la casa por parte de las superioras, el cual no tena nada que ver con la explicacin que sobre mi viaje a Roma haba recibido del consiliario de Venezuela, y que, entre otras cosas, yo no haba vuelto a ver al Padre desde la noche de mi llegada. En mis dos primeras confesiones don Carlos Cardona se mostr amable y comprensivo, pero a los pocos das se transform: me repeta sin cesar que mi salida de Venezuela era providencial, porque mi salvacin estaba en peligro debido a una soberbia sutilsima que l, como confesor, comprenda y vea en nombre de Dios, pero que era difcil concretarme nada como yo le peda. Me repeta sin cesar que vea muy difcil mi salvacin, pero sin concretar la razn. Comprend, por el cambio de actitud en el confesor, que bien el Padre, o bien las superioras por indicacin del Padre, le haban dado unas directrices a seguir conmigo. Mi angustia iba hacindose terrible. Me hacan entrever en mi confidencia y en mi confesin que yo haba hecho cosas terribles en Venezuela, dndome a entender que contra el Padre y contra el espritu de la Obra, pero cuando preguntaba y peda que me las concretasen para poderme corregir y arrepentirme de ellas, la nica respuesta que reciba era que cmo era posible que no me diera cuenta. Y de ah nadie sala ni me concretaba nada. Mi angustia iba hacindose terrible hasta el punto de que una noche, despus de cenar, decid hablar con Mercedes Morado, la directora central. Abiertamente le dije que notaba una gran tensin a mi alrededor y que, por favor, me dijera qu pensaban hacer conmigo, ya que haba pasado un mes desde mi llegada de Venezuela y no saba qu haca en Roma. Y me ech a llorar. Ella se mostr sumamente fra y dura conmigo y, como dando por terminada la conversacin, mc dijo:

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-Yo no s nada, me crees? A lo que le respond que me costaba trabajo creer que ella, que era la directora central, no saba por qu estaba yo en Roma. Pero le dije al final: -S, te creo. Como an creo en la nota del Padre en que deca que vena aqu a descansar por unos das. Acus en la confidencia varios puntos que notaba violentamente en la casa central: falta de universalidad; un ambiente marcadamente espaol; no se hablaba italiano y el pas alrededor del cual giraba todo era Espaa; poco cario ambiental y mucha frialdad por parte de las directoras; un servilismo ms que cario hacia el Padre y un excesivo culto a su persona; poca naturalidad en la vida de familia y falta de libertad para salir y entrar. Y sobre todo dije, tambin en la confidencia, que haba un sentido de la discrecin que, a mi modo de ver era misterio, pero misterio tonto. Por ejemplo, no decan nunca cundo una numeraria iba a llegar de un pas, y nos enterbamos cuando un buen da nos la encontrbamos por un pasillo o se la vea en el oratorio. Por supuesto que tanto Marlies Kcking en la confidencia, como don Carlos Cardona en la confesin, me dijeron que todo esto era espritu crtico mo. Y por haber hablado yo, pero superficialmente, de alguna de estas facetas con alguna numeraria mayor o con alguna sirvienta que me recordaba los aos del 52 al 56, siempre me hicieron correcciones violentsimas, dicindome que era murmuracin, escndalo y mal ejemplo. Lleg un momento, en que no saba ni de qu hablar. Las superioras jams me hablaban de Venezuela. Yo tena la impresin de ser un extraterrestre en aquel ambiente. Una noche, Rosala Lpez, la sirvienta que expliqu era la doncella del Padre, me dijo: -Me ha preguntado el Padre que cmo est usted. Yo, al Padre, no le haba vuelto a ver desde la noche de mi llegada. -Y qu le dijo usted? -le pregunt. -Pues que est muy venezolana y que habla como all. La verdad es que yo tena buen cuidado de que no se me deslizara nada delante de ella, porque saba de fijo que iba con el cuento al Padre. El ambiente de Villa Sacchetti y de la casa central me recordaba plenamente el expresado en la pelcula "Historia de una monja", basada en la novela de Catherinc Hulme, cuando pintaba la casa central de la orden en Blgica y llamaba a aquellas superioras "las reglas vivientes". Era el mismo sentimiento que tena yo: el de que estaba hablando con "reglas vivientes", no con seres humanos. El ambiente de la casa de Roma, como deca al hablar de l en mi confidencia, era policaco: entre la frialdad de las superioras, el encerramiento, las tablas de la ley y la letra del espritu vivida, en vez de vivir el espritu de la letra, unido a esa "discrecin misteriosa" que digo y, arropado todo ello, con "el Padre dice", "al Padre le gusta que", "el Padre ha dicho", "el Padre pas por aqu", etc., etc., etc. Mi pensamiento era doble: por una parte pensaba si la Roma que yo conoca de los aos 52 al 56 no era ms abierta que esta otra Roma que presenciaba ahora. Entonces trabajbamos como locas, pero yo la recordaba ms humana. Por otra parte pensaba que el carcter abierto y sincero de Venezuela me haba cambiado, y ahora, al regresar a esta casa del gobierno central, me senta asfixiada. No se hablaba de la Iglesia, no se hablaba de apostolado, se hablaba solamente de proselitismo. No se hablaba tanto de Dios como del Padre. El

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Concilio Vaticano II se estaba celebrando, pero ni se mencionaba en una sola tertulia. Yo me senta aplastada. La vspera de un primer viernes y antes de entrar en cl oratorio, Rosala Lpez, la doncella de monseor Escriv, me dijo: -Usted, seorita, despdase de su tierra, porque no vuelve a Venezuela. Mi respuesta fue recordarle, como dije anteriormente, que las cosas odas en la casa administrada no las deba repetir nunca. Pero, de todas formas, se lo dije a la directora central, quien me respondi: "Y a qu le haces ms caso, a lo que te diga yo o a lo que te diga una sirvienta?" -Claro, a lo que me digas t -fue mi respuesta. -Pues entonces no le hagas caso a la sirvienta. En cierta forma, me fui ms tranquila a la vela del Santsimo. Aprovechando la oportunidad de que algunas personas vinieron de Venezuela, y como an no me haban dicho expresamente que debera entregar mis cartas a la directora, me acog a que era superiora mayor y escrib dos o tres cartas cortas a mi directora en Caracas, contndole la incertidumbre en que viva, la angustia que senta y el clima tan cerrado de la casa. Desengao En el mes de noviembre me avisaron que el Padre me llamaba. Fui a la sala de sesiones de la Asesora Central. Esta habitacin no es muy grande, para llegar a ella hay que cruzar el oratorio de la Asesora. Estn las paredes y las sillas de respaldo alto tapizadas de rojo. Una mesa frailuna en el centro. En una pared hay un nicho con una hornacina, donde est la Virgen de la Obra. Es una imagen pequea, tallada conforme a la visin que monseor Escriv tuvo de Nuestra Seora, nos dijeron "en voz baja". Eran las doce del da. Entr en la sala. Monseor Escriv estaba sentado a la cabecera de la mesa. No estaba don Alvaro del Portillo. Sin embargo, a su izquierda estaba sentado don Javier Echevarra, que entonces no tena absolutamente ningn cargo relacionado con la seccin de mujeres. A la derecha de monseor Escriv estaba sentada la directora central, Mercedes Morado, y a la derecha de ella, la prefecta de estudios, Marlies Kcking. Monseor Escriv me mand sentar junto a Marlies. La conversacin fue as: -Mira, Carmen; porque yo no te voy a llamar Mara del Carmen como a ti te gusta - ijo, mientras recorra con la vista a los concurrentes como buscando aprobacin-. Te he llamado -siguipara decirte que te quiero trabajando aqu, en Roma. No vuelves a Venezuela! Te trajimos de all "engaada" -dijo, sonriente, casi divertido- porque si no, con el geniete que t te gastas, no s de lo que hubieras sido capaz. Y te tuvimos que traer as. O sea que ya lo sabes: no vuelves a Venezuela. All no haces falta y no volvers nunca. En un momento dado te mand porque tenas que sacar las castaas del fuego y lo hiciste muy bien. Ahora maldita la falta que haces! Es mejor que no vuelvas nunca mas. Mi voz son como algo inesperado en aquella reunin e hizo que todos volvieran la vista a m con asombro y rechazo cuando dije con todo respeto: -Padre, me gustara vivir y morir en Venezuela. Monseor Escriv se levant de su silla con tono verdaderamente airado y me grit: -No y no!!! Oste? No vuelves porque no me da la gana y yo tengo autoridad para mandarte a ti y a ste y a sta y a ti, grandsima soberbia! -Mientras de pie apuntaba con el dedo a cada uno de los asistentes-. No vuelves!!! -deca gritando.

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Fue como si se me hubieran cado las escamas de los ojos. Le respond acongojada: -Padre, me cuesta mucho. -Pues si a ti te cuesta -me dijo monseor Escriv-, a m -dijo dndose un golpe en el pecho y gritando- tambin me cuesta no volver a Espaa y aqu estoy: fastidiado en Roma! Y si t quieres a Venezuela, ms quiero yo a Espaa! O sea que te aguantas. Se levant monseor Escriv y todos tambin nos levantamos. Dirigindose hacia la capilla de reliquias se volvi jadeante y me dijo: -Adems eso es soberbia! Ahora voy a celebrar la misa y te encomendar. Qudate un rato en el oratorio. -Y se fue por la capilla de reliquias. Me qued un rato en el oratorio y le dije a la directora central que quera hablar con ella. Fui a su cuarto de trabajo y llor sin parar. S que entre mis sollozos le repeta que lo que ms me haba dolido era verme engaada y comprobar que el Padre menta y haba hecho mentir a los dems, y que eso no me caba en la cabeza. Tambin le dije que me pareca una falsedad que el Padre hubiera impreso una carta donde dice que "se preguntara a la gente si quiere ir a un pas o no" y que a m no slo no me haban preguntado nada, sino que me haban mentido todo ese tiempo. Y entre mi llanto le repet muchas veces que me destrozaba que el Padre hubiera mentido. Fui a mi cuarto y no quise comer. Pas all toda la tarde. La mdica, Mara Jess de Mer, vino a mi cuarto y contra mi voluntad me forz a tragar unas pastillas sin decirme qu eran. Me durmieron. A las diez de la maana del da siguiente Mercedes Morado, la directora central, me mand llamar al soggiorno de "La Montagnola" (la casa de la Asesora Central). Con ella estaba la secretaria de la asesora, Mary Carmen Snchez Merino y Carmen Puente, la procuradora, que era mexicana. La directora central me pregunt si estaba ms tranquila. A lo que le respond que s, pero me encog de hombros como la persona a quien no le queda otro remedio. Me pregunt igualmente si segua pensando que en la nota me mintieron y que el Padre me haba engaado y haba mentido. Le dije: -S. Lo sigo pensando igual, por supuesto. Al percatarme de que me haca estas preguntas delante de asesoras que no haban estado el da anterior en la reunin, le pregunt: "Y esto qu es? Una admonicin?" (Admonitiones son las reprimendas oficiales que se le hacen a un miembro del Opus Dei en materia grave. Son necesarias tres, al menos, para dimitir a una asociada, Constituciones-1950, p. 63 y siguientes). A lo que Mercedes me contest: -No, no. Es cario y ganas de ver cmo estabas. Muy bien. Ahora vete a tu cuarto. Me fui a mi cuarto. Primera admonicin cannica No haban pasado ni veinte minutos de haber llegado a mi cuarto, que estaba en el otro extremo de la casa, cuando me avisaron por el telefonillo interior del pasillo que fuera de inmediato a la sala de sesiones de la Asesora Central. Entr. Monseor Escriv estaba de pie y se le vea iracundo. A su izquierda estaban don Javier Echevarra (ahora monseor Echevarra) y don Francisco Vives, ambos con cara de consecuencia.

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A la derecha del Padre estaba la directora central, Mercedes Morado, Mara Jess de Mer, la mdica, y Marlies Kcking, la prefecta de Estudios. Todos tenan aspecto enfurecido. Yo me sent aterrada ante el cuadro. La entrevista fue asi: -Me han dicho stas -dijo monseor Escriv apuntando con el dedo a la directora central y a las otras dos asesoras all presentes- que has recibido la noticia de que no vuelves a Venezuela con histerismo y lloros. -Y gritndome, fuera de s, me dijo-: Muy mal espritu!!! Y no vuelves a Venezuela ni volvers porque has hecho una labor personalista y mala! Y has murmurado documentos mos! Documentos mos, los has murmurado t!!! Y esto me lo deca jadeante y con su puo cerrado llevndolo hacia mi cara. Y agreg: - Y eso es grave!!!, grave!!! GRAVE!!! Y te hago una admonicin cannica. Y que conste en acta!! -dijo dirigindose a Javier Echevarra que, repito, no tena cargo alguno en la Asesora Central-. A la prxima-sigui monseor Escriv- vas a la calle! Siempre con enredos desde aquel ao 1948! T y el otro! Y ahora me vienes con stas! Y no llores porque lo que te pasa es que eres soberbia, soberbia, soberbia... -Y repitiendo esta palabra se fue yendo por la sala de clices, hacia la sacrista mayor. Yo me qued de piedra. Ni me mov. La directora central me dijo en tono enfadadsimo: "Vaya disgustos que le ests dando al Padre!" Quisiera aclarar aqu el hecho del pasado al que se refiere indiscutiblemente monseor Escriv: en 1948, cuando yo tena planteado mi problema vocacional, hice un viaje a Valladolid para asistir a una reunin de antiguas alumnas en el Colegio de las Dominicas Francesas. De paso habl sobre ello con mre Marie de la Soledad, quien como dije, no vea clara mi vocacin al Opus Dei. Sin embargo, llegu a la conclusin de que si Dios me lo peda no deba dudar ya ms, y de una vez para siempre, no pensar ms en mi novio. Volv a conversar con esta religiosa, quien me aconsej que le comunicara cuanto antes a mi confesor, el padre Panikkar, la solucin definitiva a que haba llegado. Y no se me ocurri otra cosa mejor que enviarle un telegrama a "Molinoviejo", donde l pasaba aquellos das. Creo que el texto del telegrama era una cosa as: "Lo he ofrecido todo por las misiones aunque querindole ms que nunca." (Me refera a mi novio, por supuesto.) Y firmaba. Naturalmente que mi confesor entendi el texto, pero por lo visto no as el director de aquella casa, quien abri el telegrama y lo coment, como me dijeron ms tarde, a un superior del Opus Dei. Pasaron varios meses y en uno de los viajes que hizo a Madrid Encarnita Ortega (ella ya viva en Roma), me llam a "Zurbarn" y me dijo de la manera ms grosera que "yo me haba declarado a un sacerdote del Opus Dei por telegrama". Yo me qued petrificada, porque nada ms lejos de mi mente. Y se lo hice saber. Cuando me cont que ella y el Padre as lo crean, no poda dar crdito. Le expliqu las cosas, pero no quiso entender. Entonces, le dije que lamentaba que una cosa as se hubiera interpretado tan torcidamente, que lo senta de veras y que le pedira disculpas a mi confesor y a monseor Escriv, dicindole que ni de cerca ni de lejos quera ofender a alguno de sus sacerdotes, y menos a mi confesor. Despus de aquello yo fui mucho menos a "Zurbarn" por un tiempo. Ahora, pues, en esta admonicin, monseor Escriv me haca recordar aquel hecho tan desagradable y sin fundamento. Se fueron todas las de Asesora y me dejaron sola, viendo mi estado de angustia. Slo me hicieron una indicacin: "Llega puntual a la hora del almuerzo." Yo no

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poda dar crdito a lo que oa, a lo que vea: aquel Padre bueno, carioso, que yo siempre haba querido y por el que haba hecho todo en mi vida desde que llegu al Opus Dei, me acababa de hacer una admonicin, con la amenaza de echarme del Opus Dei. Me pareca, dentro de mis pensamientos entrecruzados de aquel instante, que se estaban sacando las cosas de quicio. No poda aceptar que monseor Escriv fuera tan duro y no me brindara la oportunidad de hablar con l a solas, de preguntarme y orme antes de juzgarme, y de juzgarme en pblico. Tena la impresin de vivir un juicio sin defensor y slo con fiscal, sin darme ocasin a explicar las situaciones y, sobre todo, me dolan los modales del Padre, o mejor dicho la falta de modales de caridad ms absoluta, la falta de comprensin ms total. La expresin de monseor Escriv de "a la prxima vas a la calle" me daba vueltas en la cabeza y no me lo poda creer. Supongo que los documentos a que monseor Escriv se refera cuando hablaba de "murmuracin" fueron los siguientes: a) mis comentarios abiertos, no precisamente murmuracin, hechos al consiliario y al sacerdote secretario regional de Venezuela sobre que no se daba libertad a las asociadas del Opus Dei para que, llegado el caso, pudieran confesarse con quien quisieran sin crearles un sentimiento de culpa, siempre que fuera un sacerdote del Opus Dei o, dado el caso, con cualquier presbtero que tuviera licencias ministeriales. Esto, que as est escrito en los documentos del Opus Dei, significa "mal espritu" si alguien lo hace; b) que yo consideraba todo ello una falta de libertad seria, contraria a la libertad de la que en el Opus Dei nos decamos pioneros; c) mis comentarios, igualmente abiertos y en plan de labor de gobierno, con las superioras de la Asesora Regional de Venezuela cuando llegaban notas en plan mandatorio, por ejemplo: "las nuestras harn mensualmente una excursin al campo" y, como Venezuela no tiene campo sino selva, las interpretamos yendo a una playa privada en tiempos en que no estaban concurridas y aprovechando que alguna persona amiga o cooperadora nos prestara su apartamento. Tambin cuando nos pedan de Roma buscar subscripciones para la entonces naciente "Actualidad Espaola", revista llevada por el Opus Dei, pero que por su falta de calidad y de puntualidad a nadie le interesaba en Venezuela. Incomunicacin Pero vuelvo a la tarde del da en que me hicieron la primera admonicin: Marlies Kcking lleg a mi cuarto y me dijo que el Padre haba indicado lo siguiente: a) que no volviera a escribir ms a Venezuela; b) que no me entregaran ninguna carta que llegase de all para m; c) que si llegaban visitas de Venezuela y preguntaban por m, les diran que "estaba enferma o fuera de Roma"; d) que tena que reparar con mi vida el dao que haba hecho en Venezuela; e) que procuraran que en Venezuela todos me olvidaran y que haran lo posible para que todos vieran el "mal espritu" que tena; f) que yo haba deformado el espritu de la Obra; g) que "slo rezando y obedeciendo ciegamente salvara mi alma"; h) que nadie en la casa tena que darse cuenta de "mi triste situacin". Que queran ayudarme a que saliera de ese bache (el trmino "bache" designa, en el Opus Dei, cualquier problema espiritual en que alguien se halla sumido) en el que estaba metida por soberbia. Yo call. Acept lo que me dijo Marlies y slo le ped que me dijeran cmo segua Begoa Elejalde de salud, puesto que su enfermedad era grave y estaba recientemente operada. A este ruego mo me contest Mercedes Morado das despus dicindome que "no poda ni preguntar cmo segua de salud Begoa, aunque posiblemente se me viniera al

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pensamiento, pero que la voluntad tena que exigir al entendimiento no preguntar...". Es decir ponan la voluntad por encima del entendimiento. La enfermedad de Begoa la supimos poco tiempo antes de dejar yo Caracas. Al saber que la haban operado, su familia llam de Bilbao, pero yo recib orden del consiliario, don Roberto Salvat, de no decirles la enfermedad que tena y de quitarle importancia al asunto. Es ms: me prohibi terminantemente decirle la verdad a Begoa. Cuando sta hablaba conmigo y me peda que le dijese la verdad, yo tena que quitarle importancia y con un sufrimiento inenarrable, callrmela. A m este asunto me pareci desleal hacia esta familia y no digamos hacia Begoa. S que la mandaron a Espaa y una vez, por casualidad, nos encontramos en el aeropuerto de Barcelona. Me dio alegra comprobar que era la misma persona de siempre y que estaba muy contenta del encuentro. Sin embargo, en lo corto de la conversacin slo hablamos generalidades a propsito de su hermana a quien haba ido a despedir. Despus de la visita de Marlies a mi cuarto, me cambiaron de habitacin y me encargaron de todos los oratorios de la casa. En la casa central de Roma haba alrededor de catorce o quince oratorios, entre ellos varios de los que dependan otros oratorios pequeos. Es decir, existan varias sacristas grandes donde se guardan los ornamentos, vasos sagrados, etc., para cada uno de los oratorios dependientes de ella: la Sacrista de Santa Mara, de los Santos Apstoles, de Villa Sacchetti. Mi trabajo consista en preparar los ornamentos para cada una de las misas que se celebraban en la casa administrada y adems planchar los lienzos del oratorio, preparar las velas de cada uno de los juegos de candeleros ue eran distintos en cada oratorio- y hacer todas las hostias. Era un trabajo de locura, porque los oratorios estaban distantes, en cada uno de ellos se celebraban varias misas y el tiempo para hacer este trabajo por las tardes era mnimo. Por las maanas tena que recoger todos los ornamentos usados en las misas y traerme a la casa los lienzos sucios. No me ayudaba nadie en este trabajo, excepto en los das de fiesta que se usan los clices ms ricos, guardados habitualmente en la habitacin llamada "sala de clices". Cada cliz tiene su estuche y ha de transportarse dentro de l. Hay una gran riqueza de clices en la casa central del Opus Dei. Cada regin le ha enviado al Padre alguno o ha contribuido a que se lo confeccionen. De hecho, cuando una numeraria llega al Opus Dei, entrega todas las alhajas que tiene, las cuales, aprovechando "un correo seguro a mano", se llevan a Roma. No podra valorar exactamente durante mi tiempo en Venezuela la cantidad de alhajas, adems de perlas y piedras preciosas, que mandamos a Roma, y cuyo valor era incalculable. Una persona que haba sido numeraria por muchos aos en Venezuela me recordaba que yo una vez le haba dicho que quitase la piedra preciosa de su anillo -un buen brillante, creo- para poder enviarlo a Roma y que, en su lugar, pusiera una piedra falsa. Incluso recordaba esta persona que cuando ella me dijo que su madre podra notarlo, yo le haba sugerido que, si eso suceda, le dijera a su madre que el anillo estaba sucio. Tambin yo incurra en mentiras por afn de ayudar a Roma y al Padre. Muchas veces le o a monseor Escriv decir que quera tener un cliz cuyo tornillo de sujecin entre el pie y la copa fuera "un gran brillante". Recalcaba que l no quera que se viera, sino que lo viera Nuestro Seor...

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La siguiente indicacin que recib fue que me ocupara tambin de las limpiezas de la casa administrada. Pens que acaso podra ahogar en el trabajo mi angustia interior. Yo quera informar a mi directora en Venezuela y a las otras de la Asesora de mi situacin en Roma y de que ya no regresara ms. Como hacerlo por "canales legales" con arreglo al Opus Dei era imposible, logr una tarde salir con una de las de Asesora que no saba italiano y, con el pretexto de que tena que ver si los seores Betancourt haban dejado a mi nombre algo para el Padre, fui al hotel donde ellos estuvieron. Llevaba preparada una nota que le alargu al mnager con el ruego de que la cumplimentara mientras le preguntaba si los Betancourt haban enviado alguna cosa para m. Estos empleados son listsimos y, al verme con alguien desconocido y recordar perfectamente el encargo que haba recibido de aquellas personas, me dijo cortsmente que esperase un minuto. Desapareci. Y dos minutos despus, sin el papel en su mano, y con toda amabilidad y discrecin me dijo que se acordara de avisarme si algo llegaba, mientras agregaba: "Tutto a posto, signorina" (No se preocupe que todo est arreglado) Y creo que el telegrama lleg a Venezuela. Simplemente deca que me quedaba en Roma por orden terminante del Padre. A partir de ese da -noviembre de 1965- hasta el mes de marzo de 1966, me tuvieron "totalmente incomunicada de todo contacto exterior: con prohibicin absoluta de salir a la calle bajo ningn concepto, as como tampoco recibir o hacer llamadas telefnicas, ni escribir o recibir cartas. Tampoco sala para la llamada "salida semanal" o "excursin mensual". Estaba presa." Mi mentalidad era de presidiaria: aprend a conocer a las personas por su caminar. Y a saber el tiempo que cada quin empleaba para hacer cualquier trabajo. Yo no preguntaba nada. Julia, la sirvienta mayor, que me conoca de tantos aos atrs, recuerdo que me dijo un da en el planchero: "Seorita, no se olvide que Dios lo ve todo y no la dejar", y mova la cabeza expresando su disgusto: "Vamos, vamos" Aunque yo no abra la boca y no se me escap jams una queja, la gente de la casa se dio cuenta de que no me dejaban moverme y del trato que Marlies me daba, sin respeto de clase alguna. Casi dos semanas despus de la admonicin me llamaron a la sala de sesiones de Asesora Central. Para m, entrar en ese cuarto era temblar. Estaban all reunidos: don Francisco Vives, secretario central para la seccin de mujeres en el mundo, don Javier Echevarra, sin cargo respecto a la seccin de mujeres, la directora central, Mercedes Morado, y Marlies Kcking, prefecta de Estudios y quien llevaba mi confidencia. Don Francisco Vives me dijo que me sentara porque me quera aclarar algo relativo a la admonicin que me haba hecho el Padre. La aclaracin fue en estas lneas: a) "Que haba murmurado yo de los escritos del Padre y que tuviera en cuenta que cualquier escrito que el Padre enva a las regiones lo somete a la revisin de la censura interna sin tener por qu, y que yo haba tenido la osada de poner en cuarentena escritos del Padre." b) "Que estaba apegadsima a Venezuela y que eso era fatal." c) "Que tena soberbia diablica porque la gente me haba llegado a querer tanto en Venezuela que se detenan en m y no iban a la Obra." d) "Que yo, personalmente, haca dao y sombra a la Obra." e) "Que tena que cortar todo trato con Venezuela, de tal manera que no tendra nunca ms relacin ni trato con nadie de all." f) "Que se haba enterado que yo haba pedido en mi confidencia marcharme de Roma a Espaa, pero que tuviera en cuenta que mi propio

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problema lo tendra que resolver en Roma, ya que el Padre, por un amor especial que me tena, haba dicho que me quedase en Roma." g) "Que tendra que llenar mi da intensamente de trabajo." h) "Que tena que empezar desde abajo y ms que desde abajo; que me tena que olvidar de todo lo que saba y haba hecho y preguntar absolutamente todo a mi directora por una va de infancia espiritual: desde cmo me tena que poner las bragas hasta cmo me tena que abrochar el sostn." i) "Que me olvidara de mi experiencia y vida transcurrida, y le pidiera a Dios humildad de nio." j) "Que me iba a ser muy difcil por lo terriblemente diablica que era mi soberbia, pero que todos iban a rezar especialmente por m para que saliera de este bache en el que estaba sumida." k) "Que no pensara en salir de Roma, ni que mi estancia en Roma sera transitoria. Que tena que permanecer all en la forma y modo que me dijera el Padre." l) "Que nadie en la casa poda darse cuenta de mi 'triste situacin'." m) "Que era inaudito lo que yo le haba dicho al Padre, de que "quera vivir y morir en Venezuela", porque nadie en la Obra le haba respondido jams al Padre a nada que l dijera." A todo eso agreg que yo "no era nada ni nadie en la Obra". Recuerdo perfectamente el tono despreciativo, los gestos de desagrado que acompaaron a sus palabras durante esta "conversacin". De don Francisco Vives parti la idea de que me tena que ir a confesar de inmediato. Cuando iba oyendo todo aquello, me pareca que estaba viviendo una pesadilla, aunque era prcticamente repeticin de lo que me haba dicho Marlies Kcking en das anteriores. Comprend que mis confidencias y confesiones se manoseaban y que, con la excusa de "ayudarme a salir del bache", mi alma estaba en la plaza pblica. Por supuesto hay que tener en cuenta que para que un sacerdote como don Francisco Vives me hiciera semejante "recoleccin" de los hechos pasados, tena que haberlo hablado primero con monseor Escriv. No tuve la menor duda. Durante esos meses la tensin era brutal y las confidencias con Marlies Kcking una verdadera tortura. Para hacer mi confidencia con ella deba seguir un protocolo: tena que llamarla por telfono, recordarle que era mi da de la confidencia y preguntarle a qu hora le convendra. Al llegar yo puntualmente, casi siempre a la sala de visitas de "La Montagnola", la casa de la Asesora Central, haba veces que me tena esperndola ms de hora y media. Un da le dije que posiblemente sera una "falta de espritu", pero que estaba angustiada pensando en la salud de Begoa, la numeraria que tena la enfermedad de Hodgkin. Me dijo que s, que era mal espritu, porque no tena que pensar en nada ni nadie que se relacionase con mi estancia en Venezuela. Varias numerarias venezolanas estudiaban en "Villa delle Rose", sede del Colegio Romano de Santa Mara. Haban salido del pas un mes antes que yo. Eran: Mirentxu Landaluce, Mercedes Mujica y Adeltina Mayorca. Todas ellas estaban en consejos locales de varias casas en Caracas antes de ir a Roma. Por supuesto no las haba visto an. Recuerdo que me dijo la directora central, recin llegada yo a Roma, que fuera con Montse Amat, una asesora catalana, a visitar aquella casa. Llegamos y, oh, sorpresa!, las alumnas se haban ido todas de excursin. Slo estaba Adeltina Mayorca y una de las del consejo local, Blanca Nieto, que era la subdirectora de la imprenta cuando yo sal de Roma la primera vez. Quiz yo me hubiera tragado el cuento mejor si Montse Amat, que estaba como digo en el gobierno central, no me hubiera dicho que ella "no saba que les tocaba excursin". Me di cuenta clara de que no queran en

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Roma que yo conociera a las alumnas ni que ellas me conocieran a m. Record el dicho venezolano de "Qu es una raya ms para un tigre?" y lo dej estar. Bien. Estas alumnas, casi semanalmente, venan a Roma y de hecho almorzaban o merendaban en la casa central. Marlies Kcking me orden que cuando vinieran, especialmente si haba alguna de las venezolanas, que no hablase con ellas. Un da que me vieron hablar con una de ellas en la escalera, me sometieron al mayor de los interrogatorios; y luego supe que a ella tambin. Marlies me pregunt qu temas habamos tocado en la conversacin, si habamos hablado de Venezuela y sobre qu y quines. Este interrogatorio se repeta alterando e1 orden de las preguntas. Era una autntica checa. Las cosas ms corrientes ellas las convertan en "crmenes de guerra". De lo que yo no me daba cuenta entonces era de que estos mtodos de preguntar y repreguntar mil veces sobre lo mismo no es otra cosa que lo que se hace en cualquiera de los sistemas represivos que an, por desgracia, existen en el mundo. Lo que no puede aceptarse es que, en el nombre de Dios y de la Iglesia, el Opus Dei acuda a estos mtodos para "lograr informacin". Y aqu es cuando el sistema del Opus Dei se identifica con el sistema de cualquier secta. Adems, la Inquisicin fue abolida hace siglos. Pocos das despus de que monseor Escriv me hiciera la primera admonicin, Marlies Kcking me llam al soggiorno de la Asesora Central y me dijo que, como poda suponerme, yo haba dejado de ser directora de la regin de Venezuela, y que me entregaba copia del rescripto nmero 215 para que hiciera la meditacin con el mismo, segn tena indicado el Padre. Esta nota, ms bien larga, escrita por el Padre, dice que "los cargos son cargas y se deben dejar con la misma alegra que se recibieron". Indiqu a Marlies que aquella tarde ya haba hecho la oracin, pero que lo hara al da siguiente. Con la mayor naturalidad le pregunt: -Quin se qued de directora regional? Pregunta que la irrit sobremanera. Lleg a decirme: -Como comprenders, Carmen, es una falta de delicadeza y de discrecin que t, en tus circunstancias, me hagas esa pregunta. Eso a ti no te interesa, vamos! Cmo es posible que se te haya ocurrido preguntarlo? No lo entiendes? Mi respuesta fue: -No, no lo entiendo. Pero es igual: lo acepto plenamente. Ante el aislamiento que sufra, pregunt a Marlies en una de mis confidencias si una admonicin cannica llevaba penas subsecuentes, y me dijo que no. Tambin le hice la misma pregunta a la directora central, Mercedes Morado, y me respondi lo mismo. Ambas, Marlies y Mercedes, me dijeron que nadie me tena "oprimida", que eran "imaginaciones mas". Tambin agregaron que: "todo lo que hacan era por indicacin del Padre para facilitarme la recuperacin interior". Ped permiso para salir en varias ocasiones y la respuesta fue siempre un "no". Visita de la seora De Sosa En el mes de diciembre lleg a Roma la seora Ana Teresa Rodrguez de Sosa, mi amiga de Venezuela. Llam por telfono y dio la casualidad que, por una circunstancia que no recuerdo - tal vez que las sirvientas estuvieran haciendo la visita al Santsimo despus de almuerzo- al sonar el telfono, y dado que yo era la nica que hablaba italiano de las que estbamos all, respond yo. Pregunt por m, pero, naturalmente, de acuerdo a las "reglas" yo no me identifiqu sino que por el telefonillo interior avis a la directora central que la seora De Sosa estaba

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al telfono, para que pudieran pasar la clavija del aparato a su despacho. Me dijo que atenderan ellas. Aquel da rec con toda mi alma y le ped a Dios que me dejaran verla. Por la noche, Marlies me dijo que la llamase a la seora De Sosa al hotel donde estaba que me disculpara diciendo que cuando ella llam yo haba salido (de nuevo la mentira) y que poda venir a verme al da siguiente por la tarde. Cuando la llam al hotel, la seora De Sosa -quien como expliqu anteriormente no tena pelos en la lengua- me dijo que le pareca muy extrao que no la hubiera llamado yo hasta esa noche, habindome llamado otras veces, cosa que yo ignoraba. -Mi hijita, todo me parece extrao. Te he llamado varias veces y no has contestado. Es que te tienen presa y no puedes contestar a mis llamadas? -Ella lo dijo medio en broma, y yo, como no saba si me estaban escuchando por el telfono de la Asesora que estaba conectado con ste, le respond en francs que as era y que hiciera lo posible y lo imposible por hablar conmigo a solas cuando viniera a verme al da siguiente. Lourdes Toranzo fue la numeraria que atendi a la seora De Sosa en sus previas visitas a Roma. Me irritaba sobremanera orla comentar sobre esta seora "a la que haba que atender bien porque daba mucho a la Obra", pero no se vislumbraba un pice de cario sincero. Lourdes coment que la seora De Sosa le haba dicho que traera por la maana unas flores para el oratorio. Coincidi que esa maana una numeraria peruana, que haba estado encargada de los oratorios, me estaba enseando el funcionamiento de los cuadros de luces, localizado cerca de la puerta de proveedores, que estaba abierta porque la portera haca la limpieza. De repente o claramente la voz de la seora De Sosa que, al ver abierta la puerta de proveedores y ver a la sirvienta, le dej unas orqudeas para el oratorio. Movida por una reaccin instintiva sal por esa misma puerta a ver si la alcanzaba, porque tem que no me dejaran hablar a solas con ella por la tarde, pero la seora De Sosa se haba subido ya al taxi y ste se alejaba hacia Bruno Buozzi. No me vio. Y volv desolada a la casa. Mi salida no dur minuto y medio. La portera, que como digo limpiaba la zona llamada proveedores y tena la puerta abierta, al verme salir, report inmediatamente a la Asesora por el telefonillo interior que yo haba puesto los pies en la calle (y nunca con mayor propiedad la expresin). Yo volv al cuadro de luces, que estaba ah mismo, y le dije a la peruana: "Me temo que me van a echar una bronca por haber intentado saludar a la seora De Sosa." Esta muchacha joven me dijo: "El plan que te tienen es absurdo, pero no creo que lo hagan." Justo en ese momento apareci Marlies y, con un gesto caracterstico de ella cuando estaba furiosa (en medio de todo, Dios me conserv mi sentido del humor y me recordaban, ella y Mercedes cuando estaban fricas (furiosas), a esos tejones de Walt Disney que ensean los dientes), me pregunt: -Qu sucedi con la seora De Sosa? Le dije que haba odo su voz y que haba intentado salir para saludarla. Marlies, en el colmo de su enfado, furiosamente me dijo: -Como sigas as habr que tomar otras medidas ms fuertes y severas contigo, medidas ms enrgicas. Es intolerable lo que has hecho!: has contravenido una orden tajante de que no puedes salir de la casa. Le ped perdn, pero indiscutiblemente esperaba la represalia.

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Aquella misma tarde esperaba que me avisaran la llegada de la seora De Sosa y, justo en el momento de anunciarme la portera que esta seora haba llegado, me dijo Marlies que tambin estara Lourdes Toranzo conmigo en la visita y que llevase a la seora De Sosa al soggiorno de Villa Sacchetti. No me quedaba otro remedio y acced. Llegu a la sala de visitas y estaba la seora De Sosa sola. Le entregu una carta que haba preparado para ella y sal a avisar por el telefonillo interior a Marlies que Lourdes no haba llegado. Marlies me dijo que no importaba, que estaba bien, pero que "procurase que la visita fuese corta". Cuando volv a la salita, la seora De Sosa me explic que Lourdes Toranzo haba aparecido para estar con ella y conmigo, y que ella le haba dicho lisa y llanamente, a Lourdes, que a ella ya la haba visto el da anterior y que era a m a quien quera ver y con quien quera hablar. Subimos al soggiorno de Villa Sacchetti y le seal con el gesto un lugar para que se sentase fuera del alcance del micrfono que estaba instalado en esa habitacin. Monseor Escriv haba hecho que se instalaran micrfonos en varios lugares de la casa conectados todos con su cuarto. Uno de ellos en el soggiorno o cuarto de estar, otro en el oratorio, otro en el planchero, y otro en las camarillas de las sirvientas; y luego tambin en "La Montagnola" la casa de Asesora, en varios lugares. Brevemente le expliqu a la seora De Sosa mi situacin y le escrib en una cuartilla, que le entregu para que se la leyera despus, que la nica forma en que me dejaran ir a almorzar con ella sera que hiciera un donativo extra a la Obra, invitndome a almorzar en esa misma nota. Efectivamente as lo hizo: envi para la Obra, pero con un cheque a mi nombre, mil dlares. No tuvieron ms remedio que dejarme salir a almorzar sola, aunque me indicaron que, si sala a las doce y media, deba regresar a las tres de la tarde. Me explay con ella y le cont todo lo que suceda y lo que me haban dicho. Su reaccin fue de que "el Padre debe de estar chocheando porque eso que han hecho contigo es una injusticia". Me compr un montn de sellos para que escribiera cuanto pudiera y me dijo que me escribira a la lista de correos, a Roma. Esta seora se port como una gran amiga. Lo primero que me dijo fue que no regresara a Villa Sacchetti, que me quedara con ella. Yo le dije que no. Que se haba programado un Congreso General de la seccin de mujeres del Opus Dei y que estaba convencida de que las cosas iban a cambiar. No obstante, y ya que no pude hablar con ella "legalmente" por telfono, al habrseme despertado, por mi encerramiento involuntario, mentalidad de presidiaria, saba a qu hora poda utilizar el telfono no ms de dos minutos sin ser oda. La vspera del regreso de esta seora a Venezuela, mientras limpiaba la portera de la casa de varones, me di cuenta de que haba un telfono exterior y, con mucho riesgo, lo us. Aunque era muy temprano, llam a esta seora. Le dije que estaba pensando irme de la Obra porque mi cabeza no daba ms y mi resistencia fsica tampoco. Hay que tener en cuenta que procuraba comer muchsimo para poder aguantar, pero la realidad fue que, a pesar de ello, de mediados de octubre a mediados de diciembre yo haba adelgazado nueve kilos y mi pelo se haba vuelto completamente blanco: haban conseguido quebrarme. La seora De Sosa trat de confortarme lo ms que pudo y lo mejor que supo. Yo sent una soledad profundsima cuando ella se march. Correspondencia interceptada

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Necesitaba, por honestidad con mi directora en Venezuela, decirle la verdad de los hechos, y tema que si ella escriba a la lista de correos, alguien del Opus Dei, usando la artimaa que fuera, podra retirar la correspondencia. La seora De Sosa, por ejemplo, me escribi un par de cartas a la lista de correos. Dado que no tena libertad para salir a la calle, pude abrir, a travs de una numeraria venezolana que sala frecuentemente, el correo en la forma que aclaro ms adelante, un apartado de correos en Roma y all recib unas cuantas notas -pocas y breves- de algunas de las asesoras del gobierno regional de Venezuela. Incluso en una ocasin me incluyeron una carta-meditacin, escrita por uno de los sacerdotes venezolanos del Opus Dei, en la que trataba de animarme dicindome que la voluntad de Dios haba que vivirla y que todo pasara, puesto que los superiores eran humanos y podan errar y que Dios estaba por encima de todo y de todos. Ello me llen de aliento. Ni qu decir tiene que, una vez ledas estas meditaciones, las quemaba. Parece ser que enviaron otra meditacin de este sacerdote, que debi de perderse. Y una tercera meditacin que, rota en pedazos, yo pensaba quemar aquella noche en el lavamanos, pero entraron en mi dormitorio, mientras me desvesta, dos de la Asesora, registraron el cuarto de arriba abajo y se llevaron los pedazos de la nota que yo haba tenido tiempo de esconder en el fondo del closet das antes. Yo comet el grave error de mostrarles una de estas cartas, a dos de las alumnas que estaban en el Colegio Romano de Santa Mara. A la distancia de aos, y por las consecuencias que siguieron, creo casi seguro que reportaron el hecho a sus superioras. Aqu tengo que llamar la atencin del lector y recordarle lo que dije en la Introduccin de este libro con respecto a que siempre usar nombres reales, pero que excepcionalmente no nombrar a algunas personas para evitarles represalias de los superiores dcl Opus Dei, dado que an pertenecen a esta Prelatura, que es realmente una secta. Gracias a la ayuda de una persona, que como indico, no puedo mencionar por su nombre, me fue posible abrir en Roma aquel apartado de correos del que habl, y estar en contacto espordico con Venezuela. Supe, entonces en versin condensada y hoy da en detalle y de fuentes fidedignas, hechos que, paralelamente a mi reclusin en Roma, sucedieron en Caracas. A las numerarias les haban notificado mi permanencia en Roma individualmente y de la siguiente forma: "Mara del Carmen no volver ya. Pero ni el menor comentario con nadie." Por supuesto ello cre un clima de suspenso en torno a mi estada en Roma. Pero permtaseme que haga aqu un breve parntesis sobre Ana Mara Gibert. Era mi directora en Caracas, como dije anteriormente; con seguridad, el hecho de haberme enviado dos o tres cartas a Roma fue la razn por la que la sacaron de "Casavieja" y la recluyeron "totalmente incomunicada" en un dormitorio del piso alto de la Escuela de Arte y Hogar "Etame". Ni llamadas de telfono, ni correspondencia, visitas ni contacto alguno con las otras numerarias que vivan en la casa. Y esto por espacio de diez o doce das. Ana Mara tendra unos 46 aos de edad. La entonces directora de esa Escuela de Arte y Hogar "Etame", Luca Cabral, una mujer inteligente que, habiendo trabajado en una de las escuelas ms abiertas en educacin de Venezuela -la que diriga la doctora Luisa Elena Vegas- sucumbi a las tcticas del Opus Dei. Por miedo y cobarda colabor en hacer de carcelera de Ana Mara Gibert. Deba subirle alimento a las horas de las comidas. El que recluyesen a Ana Mara Gibert es uno de los hechos ms injustos de los muchos que le conozco al Opus Dei. Ana Mara era querida por todas las numerarias y personas de fuera por su bondad, vida espiritual y

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sentido maternal. Era una mujer de prestigio intelectual que sacrific su porvenir profesional y personal en aras del Opus Dei. Fue una de las numerarias que abri la labor en Venezuela, y la que elev el tono y mantuvo el buen nombre docente de la Escuela dc Arte y Hogar "Etame", en unin con Begoa Elejalde. Despus de esta reclusin forzosa, llevaron a Ana Mara a la residencia de estudiantes "Dairn", que el Opus Dei tena en Caracas; y de ah la enviaron a Espaa. Muchos aos ms tarde me encontr en Salamanca, yendo por la calle, con Ana Mara Gibert, como detallar ms tarde. Fue Eva Josefina Uzctegui la que sac de las casas de la Obra las fotografas mas que haba. Y lo hizo sin el menor recato delante de las otras numerarias. Hecho que me parece muy natural, dada su manera de ser. Por mi parte, en Roma, yo empezaba a agotarme por la situacin de suspenso. Pensaba que eran injustos conmigo, porque, dado el caso de que yo hubiera sido "tan mala", lo primero que necesitaba conocer para poder arrepentirme eran mis faltas o pecados concretos. Todo lo dejaban en el aire y eso era una tortura. Ped una y otra vez ejemplos concretos y nunca me los dieron. Me hacan acusaciones fuertes, pero generales. Tambin pensaba que es con caridad como se gana a la gente, no enjuicindola sin que pueda defenderse. Aquello de San Francisco de Sales, de que ms moscas se cazan con una cucharada de miel que con un frasco de vinagre, lo recordaba con frecuencia. No poda compartir la opinin de los superiores, que llamaban "murmuracin" a lo que yo llamo crtica constructiva, puesto que yo no anduve contando por la calle en Caracas mi opinin sobre los rescriptos que mandaba monseor Escriv, sino que los "comentaba" -no los murmuraba- con las personas que tenan misin de gobierno en el pas. Y de hecho le escrib a monseor Escriv, en carta cerrada, mis preocupaciones por las diferencias de opinin que tenamos con el consiliario. Pero tal vez lo que sucede en el Opus Dei es que a menos que uno no diga "Amn" a cualquier cosa dicha por los superiores, se "murmura". Pienso que lo que ms caracteriza al Opus Dei como secta es precisamente la falta de autocrtica. Y, ms an, el endiosamiento de su lder o la santificacin en vida de su Fundador: se consideraba poco menos que pecaminoso estar en desacuerdo con algo que l dijera o escribiese. Mi resistencia fsica continuaba debilitndose y la idea de abandonar cl Opus Dei me vena con frecuencia. Lloraba copiosamente por la noche y tena unas jaquecas espantosas durante el da. Pens que tena que pedirle a Dios que me quitara la vida, ya que en el Opus Dei se recomienda que "hay que pedirle a Dios la muerte antes de no perseverar". Ms de una vez le o decir esto a monseor Escriv. Lo cierto es que le ped a Dios mil veces que me quitara la vida. Incluso se me pas la idea de hacerlo yo. Pero no cabe duda de que mi salud mental estaba ilesa y ahogu en oracin y penitencia esta idea. Ped permiso para hacer mortificacin corporal extraordinaria y me la concedieron. Creo que trat a mi cuerpo brutalmente. Suicidios Aos ms tarde supe de intentos de suicidios ocurridos en el Opus Dei. Numerarias que no llegaron a morirse, pero que se quedaron maltrechas para el resto de su vida. Una de ellas fue Rosario Morn (Piquiqui), en Inglaterra, por ejemplo. El hecho de que estaba loca, no me lo creo. Lo que s me creo es que el Opus Dei la volvi loca, que es diferente. De nia fui en Madrid a la escuela con Piquiqui; y su hermano estaba en mi clase. Nos volvimos a encontrar muchos aos ms tarde en "Zurbarn", en Madrid, y pedimos la admisin al Opus Dei en

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la misma poca. Ella pudo vivir en las casas de la Obra antes que yo. Coincidimos en el curso de "Molinoviejo" cuando ella preparaba su viaje a Mxico. La gente en Mxico la quera mucho y ella estaba muy contenta all. Durante mi ltima poca en Roma volvimos a encontrarnos. Piquiqui haba llegado de Mxico camino de Inglaterra. Me dijo que estaba feliz por irse a ese pas y de hecho sali hacia l estando yo. Recuerdo una conversacin que tuvimos en Villa Sacchetti, cuando en 1966 se celebraba el Congreso General de la seccin femenina y conversamos de los posibles cargos en el gobierno central. A cuenta de esa conversacin me hizo una correccin fraterna muy fuerte Mercedes Morado, porque Piquiqui le haba dicho apesadumbrada que hablamos de la posibilidad de cambios en el gobierno central. Nunca entend que aquello fuera censurable y pens que cuando me encontrase con Piquiqui la llamara, por lo menos, necia. He odo decir que ha fallecido loca despus de haberse querido quitar la vida en Londres. Desde luego Piquiqui "no estaba loca en 1966". Y hay que tener en cuenta que uno de los criterios con que el Opus Dei elige a sus numerarias es que ellas no tengan antecedentes de enfermedades mentales en sus familias. Otro caso ocurri en Estados Unidos, el de una numeraria norteamericana a quien yo quise y quiero mucho. Estuvo en Roma en el Colegio Romano de Santa Mara. Al regresar a Estados Unidos le dejaron ver muy sutilmente que estaba "apegada" a un pariente que perteneca al Opus Dei. Su preocupacin sobre ese afecto, que ella jams haba considerado culpable, se le convirti en pesadilla dc conciencia. Viva en Washington. Yendo de una casa a otra del Opus Dei comenz a caminar sin rumbo fijo por horas. Lleg a un cuartel donde los soldados la encontraron con los pies heridos, sucia, desorientada, loca. La llevaron a un hospital desde donde avisaron a su casa (del Opus Dei), probablemente orientados por alguna identificacin que ella llevaba encima. Llegaron las numerarias de su casa y, sin ms, del hospital la internaron en un manicomio. Un buen da pidi que le dejaran un espejito que guard y con el que trat de suicidarse cortndose las venas. Del manicomio la llevaron a la casa del Opus Dei, donde una numeraria peruana, Maricucha, que estaba en el gobierno regional de Estados Unidos, no le prest la menor atencin. Fue una numeraria de otro pas de Sudamrica, que viva en la misma casa, quien la cuidaba y la calmaba, especialmente por la noche, ya que Maricucha pensaba que no tena importancia. Hoy da parece que esta numeraria se ha recobrado y vive en una casa del Opus Dei, pero no en Washington. Hay ms casos, otros que conozco igualmente, como el de Aurora Snchez Bella a quien los superiores del Opus Dei enviaron a Inglaterra porque uno de sus hermanos tena all un cargo importante. Aurorita, una muchacha muy buena, no tena facilidad para los idiomas y recuerdo que, cuando yo estaba en Roma en el gobierno central, me opuse a que fuera a Inglaterra. Sin embargo la enviaron principalmente por el hecho de que su hermano tena un puesto importante all. La volv a encontrar cuando regres a Roma en 1965 muy desequilibrada. Su habitacin estaba junto a la ma y se pasaba las noches caminando por el cuarto de arriba y abajo. Se lo hice notar a Mary Tere Echeverra, quien me dijo ms o menos que "ya saba su situacin". El Opus Dei crea situaciones que pueden volver loca a la gente. Mi hermano Javier, que es mdico, cuando supo detalles de mi estancia en Roma me dijo:

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"Bien puedes decir que no tienes genes de locura en la sangre, porque otros, con menos, se han vuelto locos." La vida "de familia" que yo haca en Roma con la Asesora Central consista en participar con ellas en todos los actos comunes, las comidas y las tertulias. Los actos comunes de vida de piedad con ellas se reducan a la visita al Santsimo, las Preces, el Rosario en familia. De resto, debido a mi trabajo en la administracin y al horario de limpiezas cumpla las otras normas en uno de los oratorios de Villa Sacchetti; haba dos. En esta poca la Asesora Central tena ya su comedor propio. No era nada bonito. Lo nico deslumbrante era la mesa redonda donde podran caber fcilmente treinta personas. Cuando llegaba alguna asesora de otro pas haca las comidas ah. Una de las superioras mayores que ms frecuentemente vena era la delegada de Italia, Maribel Laporte, espaola. Maribel era hija de un compaero de mi padre, y, aunque era una de las pequeas en esa familia, yo la conoca bastante. Por tanto, cuando llegu, ella fue una de las que aparentemente se mostr amable conmigo porque sin duda nuestros padres hablaran de que sus hijas estaban en Roma. La verdad es que as como su hermana mayor, que entr de religiosa en una congregacin y yo conoca mucho, siempre me inspir respeto y cario porque era muy buena, Maribel, por el contrario, siempre me pareci una oportunista. Tiburtino El 21 de noviembre de 1965 monseor Escriv dio una orden general en la casa diciendo que todas tenamos que ir a la misa que celebrara Su Santidad Pablo VI en el Tiburtino para hacer entrega de la parroquia de san Juan Bautista al Collatino, cuyo prroco era don Mario Lantini, el primer numerario italiano, creo. Dijo tambin el Padre que se bendeciran las obras de los edificios del Centro Elis dedicados a la formacin profesional de obreros, algunos de los cuales parecan terminados. Anunci monseor Escriv que los numerarios del Opus Dei le marcaran el camino al Papa con antorchas encendidas, como formando una calle. Tambin nos dijeron que no podamos comulgar en la misa del Papa, porque solamente lo haran aquellas numerarias que haban sido designadas. Entre ellas estaba Fernanda, la primera numeraria dominicana que se rumoreaba ira a Venezuela de directora del pas. Nos indicaron que los representantes de la prensa internacional estaran en el Tiburtino y que tambin vendran todas las numerarias de la regin de Italia, no solamente de Roma sino tambin de Miln y Npoles. Una vez que el Padre hizo esta indicacin, nos quedamos unas cuantas en la Galleria della Madonna, y Mercedes Morado coment que el Padre acababa de decirles: "Hijas mas encargaos de decirles a vuestras hermanas pequeas [las sirvientas] que yo s que me quieren muchsimo, pero que por esta vez se contengan y aplaudan, aplaudan ms al Papa que a m. Que ya tendrn otras ocasiones de verme a m y de hacerlo." Y esto nos lo repitieron muchas veces. Nos dijeron tambin que por primera vez en la historia del Opus Dei un Papa visitara una administracin de la seccin de mujeres, la de ese centro. Y que por tanto "estaba totalmente prohibido pasara lo que pasara que nadie fuera a esa administracin". Maribel Laporte, como delegada de la regin de Italia, estara con las numerarias del consejo local de esa administracin. El otro acontecimiento era que a la imagen de la Virgen que est en una ermita propia junto a la carretera de Estella en Pamplona, Espaa, la trasladaron desde all a Roma para que la bendijera el Papa. A m me dijeron que fuera a la

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parroquia del Tiburtino con dos sirvientas, una de ellas Concha y otra Asuncin, ambas antiguas en el Opus Dei. Y as fue. Llegamos a la parroquia, que me dio la impresin de destartalada. La imagen en mrmol de la Virgen de la Universidad de Navarra me pareci enorme; ocupaba el centro de la nave. La mayora de las que iban a comulgar llevaban velo blanco y estaban en la nave central. Yo tena un buen sitio en una nave lateral con las dos sirvientas. Lleg el Padre dando rdenes a los varones sobre la disposicin de algo. Se oy el murmullo de "El Padre! Dnde est el Padre? Puedes ver al Padre?". Todas las sirvientas tenan la orden, repetida por nosotras y bien aprendida, de que "por esta vez" tenan que aplaudir ms al Papa que al Padre. Empez la misa que o con gran emocin y Pablo VI habl en la homila de la entrega de aquella parroquia al Opus Dei, recordando que se era el barrio en el que l haba trabajado como sacerdote. Encomi al Opus Dei, pero a las palabras de que una de las cosas que l ms alababa en el Opus Dei era "el espritu de libertad", sent que mi ser entero se rebelaba y estuve a punto de gritar en medio de aquella iglesia "mentira, Santo Padre, mentira!!!". Me di cuenta deque estaba la prensa mundial, que mi grito en italiano sera un escndalo para el Opus Dei, pero, en definitiva, para la Iglesia. Pudo ms mi espritu de catlica que la opresin de mi alma. Fue tal el esfuerzo que tuve que hacer, que me rodaron las lgrimas sin poder contenerlas. Y pens profundamente en la informacin deformada que muy probablemente reciba el Santo Padre de los superiores de la Obra. Mis pensamientos se tropezaron con la realidad imprevista de que una de las sirvientas me dijo que le urga ir al bao. No haba servicios alrededor. La pobre se senta tan mal que me arriesgu y fui con ella a la administracin. Toqu la puerta que abri Maribel Laporte. Al verme y sin darme tiempo a beber me dijo con el peor modo imaginable: "Como siempre con tu mal espritu: desobedeciendo." Fueron tales las palabras y el tono de Maribel que a la pobre sirvienta se le solucion su problema del susto y no haca ms que pedirme perdn porque por culpa suya haba recibido yo semejante exabrupto. Yo la tranquilic y le dije que no se preocupara. Al da siguiente por la maana transmitieron por televisin el acto del Tiburtino y dieron una orden general en el planchero para que todas las que estaban en la administracin subieran al piso de oficinas de la Asesora Central para "ver al Padre" (no al Papa). La televisin estaba en una habitacin grande que hay al fondo del pasillo del piso de oficinas de la Asesora Central. Era entonces el nico televisor existente. Yo le pregunt a la directora de la administracin si estaba segura de que yo tambin poda subir y me dijo que s. Por tanto sub. Era la primera vez que entraba en ese piso de oficinas desde el ao 1965. Pas por el pasillo junto con la peruana que mencion anteriormente y al cruzar la puerta del despacho de Mercedes Morado, que estaba abierta, vi que lea una carta. La habitacin del televisor estaba en penumbra, yo divis a Marlies. Al medio minuto alguien le dijo: "Marlies, te llama Mercedes." Al minuto siguiente todas oyeron que Marlies me llam al pasillo. Naturalmente vieron tambin que no regresaba. Marlies me dijo: "Es mejor que bajes al planchero y sigas con lo del oratorio." La verdad es que me baj bebindome la rabia. Como era de esperar, despus de almuerzo, me llam Marlies a la sala de visitas de la Asesora Central en "La Montagnola" y me dijo que le extraaba que yo

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hubiera subido al piso de oficinas cuando era bien sabido que nadie poda subir a ese piso sin permiso. Le dije sencillamente que la directora de la administracin me indic que subiera con las dems. Entonces Marlies me replic: -S, pero la directora de la administracin no puede saber que t no eres como las dems ni tu "triste situacin". Me call. Mercedes Morado me llam dos das despus para preguntarme en general sobre el acto de das anteriores en el Tiburtino. Yo me concentr a hablarle de la misa y del Papa, aunque saba que ella quera llegar a la escena de la administracin como por fin lo hizo. Yo no le detall nada, simplemente dije que habamos contravenido una orden tajante. Pero no hice la menor observacin sobre la conducta de Maribel. Cuando insisti, solamente le dije: "Hay que entenderla. Maribel es muy joven todava." Yo saba que mi comprensin le molestaba ms que mi censura. Vaticano II Esto fue como digo a finales de noviembre. En diciembre y concretamente el da 8, da de la Inmaculada, era la clausura del Concilio Vaticano II. Yo ped por favor que me dejasen ir, acompaada de quien quisieran, pero que consideraba un hecho muy importante como cristiana y que era la nica vez en mi vida que un acontecimiento de semejante envergadura podra tener lugar en la Iglesia. Me dijeron Marlies y Mercedes Morado que no. Que haba mucho trabajo en la casa y "cosas ms importantes que hacer que ir a la clausura de un concilio". Agregaron que don Alvaro y "algunos de nuestros hermanos estarn all y basta". La televisin pas en directo el acontecimiento por la maana y en vdeo por la noche. Fui la nica numeraria de la casa a la que no le permitieron verlo. Nadie, entre trescientas numerarias que seramos en la casa, fue al Vaticano. Esto nunca lo entend y, cuando el Opus Dei dice que monseor Escriv amaba mucho a la Iglesia y al Papa, no me parece objetivo, como lo reflejan estos ejemplos que viv directamente. En Navidades me llamaron mis padres por telfono. Aparentemente la comunicacin se cort. Lo sucedido fue que en el trasiego de buscar a Lourdes Toranzo que era mi "vigilante" en cuanto a lo externo, cortaron la comunicacin. Mis padres me enviaron un telegrama avisndome que me llamaran el da de Navidad. Pude hablar con ellos, pero me di cuenta que me estaban escuchando la conversacin, posiblemente Lourdes Toranzo, que cumpla su misin. Les repeta que tena muchas ganas de verlos y que vinieran, pero mi madre, que para gran sorpresa ma se puso al telfono, me dijo que el avin le segua dando mucho miedo y que vendran a verme en primavera, pero por tren. Por ms que les insist, no pudieron darse cuenta. Ellos estaban contentos de tenerme ms cerca. Adopt una postura totalmente pasiva en la casa. Apenas hablaba. Era pacfica. A las sirvientas las ayudaba con todas mis fuerzas. Me limitaba a escuchar. El nico momento en que hablaba muy en serio era cuando delante de numerarias latinoamericanas decan que en esos pases la gente era "floja", "cursi" e "inculta". Ah s las defenda. Me daba cuenta de que la casa entera, en silencio, estaba de mi parte. Las superioras no me entregaron una sola felicitacin, ni carta de nadie por Navidad. Marlies slo me deca que no haba correo para m. Yo estaba convencida de que menta, pero no tena pruebas. Un da me arriesgu del todo: como yo saba dnde se guardaban los duplicados de las llaves, entre ellas la del

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buzn, sub al cuarto de la secretaria y rescat el duplicado de esa llave. Con el sistema de puertas en la parte de proveedores, abrir el buzn sin ser oda era una autntica aventura. El corazn me palpitaba, pero lo hice. Vi que haba por lo menos ocho cartas a mi nombre. Me enter de quines las mandaban. Abr una de ellas, la de Lilia Negrn, que protestaba de mi silencio de meses. Ella y su marido me escriban; por qu yo no responda, me preguntaba. Esa carta la destru, dej las otras siete en el buzn y naturalmente volv aguardar el duplicado de la llave en su sitio. A la semana le pregunt a Marlies si no me haba llegado ninguna carta ni felicitacin de Navidad, y me dijo que no. Comprob claramente que menta. Yo creo que les daba miedo de que pudiera escaparme -no s cmo por una casa que tiene los muros inclinados- por una ventana. Lo cierto es que volvieron a cambiarme de cuarto. Esta vez a uno que daba a una terraza interior. Llegaba el 19 de marzo, festividad muy sealada en el Opus Dei por diferentes causas: la primera, el santo de monseor Escriv; la segunda, la renovacin de los votos, ahora llamados juramentos, contratos o como quiera, con la Prelatura; pero, en resumen, ligamen jurdico ante Dios con responsabilidades inherentes. Adems, la vspera se viva la costumbre de ese da en todas las casas y centros del Opus Dei: hacer la llamada "lista de san Jos". Consiste en que la directora va escribiendo en un pliego de papel los tres nombres que cada numeraria le da de personas por las que rezar y se mortificar durante el ao para lograr que tengan vocacin de numerarias. Una vez terminada la lista, se mete en un sobre que se cierra y que guarda la directora hasta el ao siguiente. Se rezan las letanas de los santos y las Preces de la Obra. Al ao siguiente se abre el sobre y causa alegra ver que algunas de aquellas cuyos nombres estaban escritos en ese pliego son ahora numerarias. Decid que no me iba a suicidar, pero que de algo tena que valerme para aflojar aquella soga que me ahogaba. Por ello escrib unas lneas a monseor Escriv, felicitndole y dicindole que procurara enmendarme de mis errores (segua sin saber cules). Das despus, cuando monseor Escriv vino a la casa de "La Montagnola", nos llamaron a todas las de la administracin. El estaba en la escalera y toda la casa reunida entre el vestbulo y los peldaos de mrmol blanco de la escalera. Se dirigi a m y delante de todas me dijo que le haba dado mucha alegra mi carta. A m me dio igual. Otras veces, en aos anteriores, hubiera hecho una ficha con sus palabras y me hubiera emocionado. Ahora estaba tan desilusionada, tan rota, que lo nico que quera es que me dejasen vivir tranquila y dar tiempo a que se celebrase el Congreso General para que hubiera cambios en el gobierno central de la Obra y que, de ah en adelante, revisara definitivamente mi situacin. Hacia finales de marzo me llam Marlies para que fuera a la sala de visitas de "La Montagnola", pero hacindome previamente esta pregunta: "Ests arreglada?" -contest. -Pues sube a las cuatro. Llegu a la sala y esper en ella como una hora. No saba para qu era aquello. De pronto aparecieron don Francisco Vives y don Severino Monzn. Sorpresivamente me qued yo sola con ellos dos. Venan en un plan muy conciliador. Me dijeron que queran ayudarme a "salir del bache". Que vean que pasaban los meses y yo segua igual. Que no mejoraba. Que entendan que el Padre me haba dirigido palabras especiales de cario y que yo no las acoga como era esperado.

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Que les contara qu me suceda. Y entonces habl. Les dije claro y raspado que: a) me senta presa; b) que me estaban tronchando con ese aislamiento forzoso; c) que notaba un clima falso y de poco cario a mi alrededor; d) que me explicaran por qu yo no poda tener contacto con Venezuela y se decan mentiras para que la gente no me viera, hablara o escribiera; e) que no me dejaban hablar con las alumnas del Colegio Romano de Santa Mara; f) que por qu no poda salir sola; g) que me explicaran cules eran esas cosas horrendas que yo haba hecho en Venezuela, porque sin conocer el pecado jams me podra arrepentir debidamente de l; h) que Marlies para m era una tortura; i) que por qu no me enviaban a cualquier otro pas del mundo, porque yo me asfixiaba en Roma; j) que posiblemente sonara a hereja el decir que no quera estar cerca del Padre, pero que ms que por el Padre en s era por ese clima de recelo, desconfianza, observacin y falta de cario que yo notaba. Les dije absolutamente todo lo que pensaba de Roma y de la casa. Les insist especialmente en que me cambiaran de hacer la confidencia con Marlies porque tema no ser sincera con ella, que me inspiraba terror, porque notaba la rabia con la que me hablaba y que ms de una vez su frialdad me haba hecho pensar que la habran concebido en una checa. Y al final les dije " Consiguieron quebrarme!", y me ech a llorar. Dirigindome a don Severino le dije: -Adems usted, don Severino, que me conoce de aos, sabe perfectamente que he afrontado situaciones difciles y duras y que no soy llorona, pero ahora me he convertido en una llorona imbcil. Entonces don Francisco Vives con un juego vivo de palabras me dijo: -Imbcil, no. Pero llorona, mucho. El resumen de ellos fue que las cosas cambiaran, que volviera a pedir permisos y vera cmo las cosas eran diferentes. Que por supuesto poda ir sola a la calle, a misa y hasta escribir una carta a Venezuela. Que fuera muy sencilla. Muy sincera. Que fuera humilde. Que lo de hacer la confidencia con otra persona, se lo pensaran. Que lo de irme de Roma, no, porque el Padre no quera. Pero que si quera salir a la calle, que lo dijera y saldra. Las cosas no cambiaron. De ser la respuesta un "no" si peda salir lo que se dice a dar una vuelta a la cuadra, ahora era un "djamelo pensar y te contesto luego". O sea igualmente "no". Llegu a pensar que todos tenan razn menos yo. Que lo que me rodeaba deba de ser como las superioras decan y no como lo vea yo. A fuerza de decirme que tena que olvidarme de cuanto haba vivido y conocido en los ltimos diez aos y de recriminarme Marlies que preguntase por algo o por alguien, empec a notar que me fallaba la memoria respecto a nombres. A veces recordaba las caras, pero no lograba acordarme de los nombres. Confunda lugares, circunstancias. A fuerza de insistirme que era "mal espritu" pensar en el pasado y en situaciones que actualmente viva, llegu a considerar, como ellos me decan, que se trataba de imaginaciones mas. Y lleg un momento en que dud de mi cordura. Mi memoria se deterior. Me ha costado aos de concentracin volver a recordar nombres que para m eran sumamente familiares y hechos que haba vivido con intensidad. Y tengo que reconocer que Dios me ha ayudado mucho.

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Comprend despus, al cabo de los aos, que el Opus Dei me haba hecho un lavado de cerebro cuyos ingenieros fueron Marlies Kcking, Mercedes Morado e, indirecta o directamente, no lo s, monseor Escriv. Libertad condicional La libertad que me dieron tras la conversacin con don Severino Monz y don Francisco Vives fue la de acompaar a alguna sirvienta al dentista y la de salir treinta minutos los sbados, a comprar flores para el oratorio, a uno de los puestos de Viale Bruno Buozzi. Ocurri una ancdota curiosa una de las tardes que acompa a una de estas sirvientas al dentista. Su nombre era Soledad y era de las ms antiguas. Me coment en el trayecto del autobs que posiblemente yo habra encontrado las cosas en la casa diferentes de como eran en el ao 1952. Me cont que las cosas haban cambiado mucho. Que ahora ellas salan apenas y que cuando lo hacan era en grupos a Villa Borghese, pero que no solan ir al centro ni a ver tiendas nunca. Yo le pregunt la razn de ello y me dijo que no lo saba, pero que pasaba ciertamente desde haca cuatro o cinco aos. Yo no hice el menor comentario. Mir el reloj y vi que faltaban exactamente quince minutos para la cita con el dentista, que estaba cerca de Piazza del Poppolo. Lo pens y lo hice. Me baj con ella del autobs, la pase por esta piazza. Le ense la iglesia donde predicaba Lutero y la met por una o dos de las callecitas adyacentes donde vio algunos escaparates. No se pudo hacer mucho en unos diez minutos. Visitamos a su dentista y regresamos a la casa. Por la noche, a la hora de la cena, not un clima extrao a mi alrededor por parte de la Asesora. La verdad es que no adivinaba a cuento de qu. Al da siguiente, lo recordar mientras viva, proyectaban para nosotras en el aula magna la pelcula "Mary Poppins". Al ir a entrar al aula magna me dijeron que me llamaban al despacho de Mercedes Morado. Me hizo esperar como siempre. En esta ocasin unos quince minutos. La conversacin fue as: -Qu me cuentas, Carmen? -Nada de particular; qu quieres que te cuente? -No tienes nada que contarme, nada que te preocupe? -Bueno, Mercedes, t lo sabes todo y no ha surgido nada nuevo, qu puedo contarte? -No has hablado con alguien, algo que te haya inquietado, que pienses que no estuvo bien? -Pues no, la verdad. -Tienes el alma tan laxa? Piensa, a ver, Carmen, con quin has hablado t que no es correcto? -No he hablado con nadie. Slo ayer sal con Soledad y no le dije nada. -Ah, ah! Ahonda! Te parecen bien los comentarios que le hiciste a una sirvienta? A ver, cuntame qu pas! -Pues nada. Me dijo que no salan. Yo le dije que me pareca raro, porque siempre dice el Padre que hay que salir al menos una vez por semana. -Y pas a contarle sucintamente lo que me dijo la sirvienta el da anterior. -Pero, a ver, t qu le dijiste? -Pues ya te digo: que no entenda porque en casa haba que salir para poder estar en contacto con la gente, etc., etc. -No etc., etc.! No! Qu le dijiste?

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-Mira, Mercedes, no lo recuerdo porque no llevaba una grabadora, pero alrededor del criterio que se nos da en casa fue todo y, como consecuencia, que al Padre no le gustara orlo si se enteraba. Como era de suponer pas a decirme que yo murmur. Que yo haba censurado con una sirvienta la conducta de las superioras y concretamente del Padre. Que haba hecho comparaciones entre el ao 1955 y el actual. Que estaba dando un mal ejemplo enorme. Que no era la primera vez que le llegaban comentarios de ese tipo que yo haba hecho en la casa. Que mi postura correcta hubiera sido, al llegar a la casa, ir corriendo a Marlies o a ella y haberles dicho: hice este comentario con una sirvienta. Que todo ello reflejaba la gran falta que tena de delicadeza espiritual y que me imaginase el disgusto que se llevara el Padre cuando lo supiera. Le dije que lo senta, pero que yo no haba murmurado y que pona a Dios por testigo, pero que en lo sucesivo no se preocupara, porque hablara an menos de lo que haca. Que lo senta mucho. Y as entr a ver "Mary Poppins": con una bronca de todos los tiempos arriba de mis costillas. Por una carta de Caracas que me lleg al apartado supe que haba ido de visitador ordinario don Jos Ramn Madurga, que estaba entonces en Japn. Que haba hablado con cada una de las de Asesora Regional. Me escriban varias superioras y cada una me contaba su versin. Todas coincidieron en que don Jos Ramn lleg prejuiciado y que me tir a degello. Y todas le contaron la artimaa con que me haban sacado del pais. En el mes de enero de 1966 haba habido una convivencia de consiliarios en Roma. Yo ped hablar con don Roberto Salvat, con don Jos Ramn Madurga o con don Manuel Botas. La Asesora Central no lo permiti por ms que insist. Sucedi que en una misa, concelebrada por monseor Escriv con don Roberto Salvat y don Jos Ramn Madurga entre otros, pidieron que entrsemos unos cojines ms a la sacrista de Santa Mara. Este lugar es triangular, pequeo y tiene unos espejos que permiten ver todo desde cualquier ngulo. Entramos los cojines y al pasar frente a don Roberto Salvat yo me qued mirndolo a los ojos. No aguant mi mirada y baj la vista. Luego, cuando le preguntaron en Caracas si me haba visto, dijo que no. Tpica poltica del Opus Dei de mentir por lo ms insignificante. En cambio, justo es decir, que otro da y en el mismo lugar, vi a don Manuel Botas. No me habl porque no poda, pero cuando lleg a Espaa llam a mi hermano Manolo, el menor, y le dijo que preparase a mis padres porque me haba visto en Roma y haba dado un bajn terrible, capaz de impresionar al ms insensible. Que haba envejecido terriblemente y que estaba muy cambiada. En aquella poca estaba yo encargada del oratorio de Santa Mara y me toc preparar las dos primeras misas concelebradas que ofici monseor Escriv. El Padre estaba iracundo. Cuando se preparaba la primera concelebracin dijo: "Lo haremos una vez y que no sirva de precedente." En otro momento dado, dijo, refirindose a las misas concelebradas o, mejor dicho, a Pablo VI: "A ver si se queda en paz este hombre." La visin de monseor Escriv sobre la aplicacin prctica de la doctrina conciliar trasluca su disgusto bien con palabras o con gestos. Ms de una vez le o decir sobre Su Santidad Pablo VI cosas semejantes a las que antes le haba odo decir de Po XII: "A ver si de una vez nos deja en paz, y Dios Nuestro Seor, en su infinita misericordia, se lo lleva al cielo." Si a Juan XXIII lo consideraba "un patn", y de ello pueden dar testimonio muchos miembros del Opus Dei, a Pablo VI lo consideraba "un jesuitn". Por eso, como dije anteriormente, me resulta atrevido que sus bigrafos del Opus Dei aseguren

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que tena espritu ecumnico y que el actual monseor Javier Echevarra tenga la osada de asegurar por escrito en documentos oficiales a la Santa Sede que monseor Escriv "senta emocin cuando recordaba sus encuentros con Su Santidad Po XII", por ejemplo. En el mes de mayo se iba a celebrar en Roma el Congreso General de la seccin de mujeres del Opus Dei. Dijeron a ltima hora que se celebrara en "Villa delle Rose", sede del Colegio Romano de Santa Mara. Esto, como dije, me llenaba de esperanza, porque pens que cambiaran los cargos y las cosas volveran a su cauce normal. El Congreso se celebr y, excepto Pilar Salcedo que vino una tarde por Villa Sacchetti, las dems electoras no vinieron a la casa central. Parece ser que no les dejaron ir a la casa central porque estaba yo. Esto me lo dijo una electora que dej el Opus Dei y cuyo nombre puedo revelar al lector que me lo pida por escrito. Desgraciadamente no hubo cambio sustancial alguno: Mercedes Morado fue reelegida directora central y a Marlies Kcking la nombraron segunda de a bordo, o sea secretaria de la Asesora Central. Carmen Puente, la mexicana, sigui de procuradora. Esto para m fue un golpe. No vea solucin a mi problema al no haber habido cambios. El da 9 de mayo de 1966 hice con varias numerarias la acostumbrada romera de mayo a la baslica de Santa Mara la Mayor, por la que siempre he tenido gran devocin. Segunda admonicin cannica Hacia mediados de mayo de ese mismo ao not que se me mova la tierra debajo de mis pies. Me llamaron en carrera, como siempre, a la sala de reuniones de la Asesora Central. Monseor Escriv estaba sentado a la cabecera de la mesa, don Francisco Vives y don Javier Echevarra a su izquierda; don lvaro del Portillo no estaba. A su derecha la directora central, Mercedes Morado, y la prefecta de Estudios, Marlies Kcking. Me hicieron sentar entre Mercedes Morado y Marlies Kcking. Se respiraba un ambiente de horror. Monseor Escriv me dijo a grandes voces, jadeante y fuera de s: -Mira, Carmen, esto se va a acabar. T no nos vas a tomar el pelo a nosotros. Cogi una cuartilla que tena delante de l y acomodndose los anteojos, me dijo: -Me dicen que t te escribes con Ana Mara Gibert, con esa mujer, con esa mala mujer! Y que tienes un apartado aqu en Roma. Dej los anteojos sobre la mesa y gritndome agreg: -Qu es esto, grandsima hipcrita y falsa, mala mujer?! Yo le contest: -S, Padre, he escrito a Ana Mara Gibert, pero ella no es ninguna mala mujer. Monseor Escriv continu leyendo la cuartilla: -Y la alcahueta esa de Gladys, cochina, que venga!!! Lleg Gladys a la sala de sesiones, lvida. Sin previo saludo, monseor Escriv le empez a gritar: -T le llevas a sta, a esta mala mujer, las cartas a correos? T sabes la gravedad de lo que has hecho?! Gladys permaneci callada. Pero monseor Escriv insisti: -Contesta!!! CONTESTA!!! Gladys, impertrrita, permaneca silenciosa. Entonces yo le dije: -S, Gladys, di que me has llevado algunas cartas. Tras lo cual Gladys dijo: -S, Padre. -Y enmudeci.

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-Ya lo sabes. Ya no trabajas ms en la Asesora Central. Dejas de poner los pies all arriba. -El piso de oficinas de Asesora-. Que le busquen cualquier otro trabajo en la casa. Y ahora vete a tu cuarto y no te muevas de all para nada!!! Lo oyes?! Para nada!!! Cuando Gladys sali de la sala de sesiones de Asesora, monseor Escriv le dijo a la directora central y a Marlies Kcking, siendo testigo de ello los sacerdotes que antes mencion: -A sa -refirindose a Gladys-, cjanla despus, levntenle las faldas, bjenle las bragas y denla en el culo, en el culo!!!, hasta que hable. HGANLA HABLAR!!! Dirigindose a m, monseor Escriv me dijo gritando: -Te hago la segunda admonicin, hipcrita! De modo que me escribes una carta con motivo de mi santo dicindome que queras empezar de nuevo y es esto lo que me haces? Hblales a stas todo, todo, que eres de cuidado! Y te advierto que estoy esperando que me lleguen unas declaraciones juradas de Venezuela y vers lo que es bueno. Eres una mala mujer, una ruin, una hez!!! Eso eres t!!! Y ahora vete, que no te quiero ver!!! Es imposible explicar mi estado de nimo. Yo me senta muerta. Aterrada. No saba lo que podran hacerme. No poda coordinar correctamente mi pensamiento, ni me dieron tiempo para ello tampoco. Tras de aquello vinieron los interrogatorios constantes de Mercedes Morado, de Marlies Kcking, varias veces al da y por espacio de horas. Uno detrs de otro. No me daban respiro. Me llamaban a la sala de visitas de "La Montagnola", generalmente despus de almorzar. Y me hacan esperar hasta una hora antes de que aparecieran. No s qu queran que les confesara de mi estancia en Venezuela. Por la manera de preguntar me daba la impresin de que, aunque sin decirlo, se referan a algo de tipo sexual. Al no remorderme la conciencia por algo que no saba qu era, sus preguntas me resultaban incomprensibles. Una pregunta tipo era: "A ver, has pensado en algo que no nos hayas dicho?" Y si yo contestaba: "Pero sobre qu?", la respuesta inmediata era: "Pero cmo puedes tener la conciencia tan lasa? A ver, piensa en algo que no dijiste... " Y as sucesivamente. Yo me senta fatal fsica y espiritualmente. Me deshice de todo lo que tena. Concretamente, a travs de la reja de la ventana de mi habitacin, tir las llaves del apartado lo ms lejos que pude. Vi que cayeron en un jardn vecino. Cuando Marlies y Mercedes me pidieron la llave del apartado, les respond que la haba tirado; ellas entendieron que por el excusado y yo no se lo negu, porque si les hubiera dicho que las haba tirado a la calle y que cayeron en un jardn vecino, conocindolas, hubieran sido capaces de, palmo a palmo, buscarla en aquel lugar. Me deshice de cuanto apunte o nota tena, cartas de mi familia, etc. Slo conserv algunas fotos de mis padres y hermanos, y aquellos documentos que se referan a mis estudios, y las direcciones personales. Naturalmente, mi pasaporte me lo haban retirado al llegar a Roma, que, como expliqu antes, era lo acostumbrado. Al no ver a Gladys en el oratorio ni en las comidas, me imagin que la haban recluido. Jugndome el todo por el todo averig dnde estaba su habitacin. Al llegar, me dijo aterrada que la haban tenido el da anterior varios miembros de la Asesora Central en constante interrogatorio por muchas horas y que le haban dicho que si

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hablaba conmigo estaba en pecado mortal. Con toda la fuerza de mi ser le dije que NADIE poda decirle que por hablarme a m estaba en pecado mortal. Que no se preocupara por m y que fuera fiel a Dios. Cerr su puerta y no la volv a ver nunca ms en mi vida. Creo que sigue an como numeraria del Opus Dei. Mercedes y Marlies me seguan interrogando varias veces al da, y por espacio de horas las preguntas se sucedan. Algunas de ellas eran constantes: -Dime el nmero del apartado de Piazza Mazzini -me repeta Mercedes Morado. De modo contundente les dije que no lo dira. Me amenazaron entonces dicindome que si no se lo deca estaba en pecado mortal. Pero nunca lo dije. Luego me repetan que estaba matando al Padre con mi conducta, etc. Despus de cada interrogatorio me llevaban a mi cuarto, al que me acompaaba una asesora, generalmente Elena Olivera, quien adems se quedaba dentro del cuarto conmigo. Recuerdo que yo me quedaba sentada delante de la mesa, con la cabeza entre las manos esperando hasta el siguiente interrogatorio. Y as me tuvieron del 14 al 31 de mayo de 1966. Durante el da se quedaba, como dije, una asesora dentro de mi cuarto. Haba otra en el pasillo, que era relevada y que, incluso cuando yo iba al bao se quedaba junto a l. Se daba el caso de que en los das de la menstruacin eran ellas quienes echaban mis compresas sucias, no sin antes haberlas inspeccionado por si hubiera algo dentro. Al regresar al cuarto despus de cada uno de estos interrogatorios, not claramente que me iban desapareciendo las cosas: mi cartera de viaje, calificaciones de exmenes, fotos familiares, fechas y direcciones familiares. Todo, todo me lo revisaban. El closet me lo encontraba revuelto, la cama, el pijama, las cosas de tocador, como la crema de cara o la pasta de dientes. No s qu trataban de encontrar. Me preguntaron de quin reciba dinero. Y nadie me mandaba nada. Slo la seora De Sosa me haba dado gran cantidad de sellos. Quitaron a la sirvienta que haca de portera y pas a hacerse cargo de las llaves de la puerta Mary Tere Echeverra, que era la directora local de la casa de la Asesora. Por otra parte, el telfono de la habitacin de la Galleria della Madonna estaba permanentemente vigilado por un miembro del consejo local. No me dejaron hacer ninguna limpieza. As como tampoco bajar al comedor. Me suban una bandeja con las comidas. El cerco era hermtico. Al oratorio an me dejaban bajar para hacer la oracin. Me entr un temblor casi constante producto del terror. Y tem que me llevaran a un manicomio, como saba que haban hecho con otras personas de la Obra. En mi pavor record que el marido de una amiga ma, Ismael Medina, estaba en Roma y era periodista. Yo tena su nmero que, por una rara y feliz casualidad, haba anotado en mi misal. Me encomend con toda mi alma a Dios y, con un riesgo inexplicable, a la salida de una visita ma al oratorio pude alcanzar el telfono cuando alguien llam a la del consejo local que lo vigilaba. Lo llam y slo pude alcanzar a decirle: "Ismael, soy Mara del Carmen. Ven a verme. Insiste aunque no te dejen. Es grave." Y colgu. Como mi temblor era casi constante, Chus de Mer, la mdica que perteneca al gobierno central, me tomaba la tensin con gran frecuencia. A pesar de ello, los interrogatorios continuaron. Un da vino Mercedes Morado a mi cuarto y me dijo: -A ver! Dame la agenda, el crucifijo, el rosario, la pluma! Me lo quit todo.

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Acert an a decirle: -Mercedes, ese rosario me lo dio ta Carmen. Su respuesta fue: -No te lo mereces! Armndome de valor le dije que yo haba llegado a Roma creyendo en la Obra y en el Padre, y sin problema personal de tipo alguno, pero que ellas, con su forma de actuar, me haban organizado todo un problema. Que si es que haba hecho algo mal, lo que fuera, que me lo dijeran para arrepentirme. Pero siguieron sin concretarme nada, a pesar de las broncas que me echaban. Visitas de un amigo espaol Ismael Medina, el marido de mi amiga Conchita Ban, vino a la casa varias veces y tambin llam otras tantas. Siempre le decan que yo no estaba en la casa o que estaba fuera y no saban cundo llegaba. Total, que una de las veces que vino le inform a la sirvienta que le abri la puerta que, si no le permitan verme, l ira al Vaticano a preguntar; lo supe despus por l. El caso es que Marlies vino a mi cuarto y me pregunt si conoca a Ismael Medina. Le dije que s. A continuacin me pregunt si le haba llamado y le dije que no, para que no me evitaran el verle. Continu Marlies dicindome que este seor estaba en la sala de visitas y que ella estara conmigo todo el tiempo que durase la visita. Yo le advert a Marlies que le parecera extrasimo a Ismael, dado que yo era amiga de su mujer y que una vez que l visit Caracas nos vimos sin mayor problema. Y con esta conversacin llegamos a la sala de visitas. No puedo expresar la alegra que me dio ver a Ismael. Le present a Marlies y al cabo de unos minutos Ismael apunt que le gustara hablar confidencialmente conmigo y si ella tendra la bondad de dejarnos solos unos minutos. Marlies sigui no obstante en la salita. Lo curioso es que yo hubiera podido hablar con Ismael y denunciar delante de Marlies lo que estaban haciendo conmigo, pero me senta verdaderamente aterrada. Empezamos a hablar del "posible divorcio de mis padres", tema totalmente absurdo sabiendo, como l lo saba, lo unidos que eran mis padres. Ismael me dijo que yo tendra que ir a Espaa a salvar la situacin y es ms, le rog a Marlies que dijera a mis superiores que yo era la mayor y tena que hablar con mis padres. Por supuesto que Ismael pudo darse cuenta de que yo no tena un pice de libertad al ver lo absurdo de la conversacin. Siempre recordar sus ojos dicindome adis y dndome, para disimular, sus telfonos, los cuales me arranc Marles tan pronto se cerr tras l la puerta de la calle. Esa misma tarde el Opus Dei, a travs de Julin Herranz, me contaba das despus Ismael, lo localiz para decirle que yo me iba a ir a Espaa con mi familia (antes de saberlo yo), porque me haban trado de Venezuela debido a una crisis psicolgica que haba tenido, no espiritual ni religiosa. A lo que Ismael Medina les dio una respuesta seca, dicindoles que me conoca de haca muchos aos, porque su mujer era una gran amiga ma y que nunca haba tenido yo problemas de ese tipo. Tercera admonicin cannica El 27 de mayo me volvieron a llamar a la sala de reuniones de la Asesora Central. Yo estaba segura de que tendra que estallar tarde o temprano el asunto de la meditacin del sacerdote venezolano que, rota en mil pedazos, me encontraron en el closet antes de que hubiera tenido tiempo de quemarla, como explicaba anteriormente.

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Mara Del Carmen Tapia

Tras El Umbral. Una Vida En El Opus Dei.

Esta vez, en la sala de reuniones de la asesora central estaban reunidos monseor Escriv, Alvaro del Portillo, Javier Echevarra, Mercedes Morado y Marlies Kcking. Monseor Escriv me habl as: -Carmen, no tienes ms salida que la calle. Escoge: a la calle pidiendo t la dimisin y dicindome en una carta que has sido feliz, porque lo has sido!, pero que desde hace una temporada vienes observando que no te encuentras con nimo de cumplir con los compromisos que tienes con la Obra y quieres que se te dispensen, o, si no lo pides as, llevo todo a la Santa Sede con documentos, cartas, declaraciones juradas, nombres de unos y de otros, y ser la deshonra para todos por tu culpa, y la tuya propia: tu nombre quedar marcado en la Santa Sede. Te doy a elegir de aqu a maana a las doce del medioda. -Con gran irritacin agreg-: No me pongas en la carta "querido Padre", sino solamente "Padre". Y sigui: -An ests joven, y puedes encontrar por ah un buen marido y desahogar por ah todos tus instintos. -Al decir esto, recuerdo bien que hizo unos gestos con las manos como de quien manosea otro cuerpo-. No te faltar un buen hombre que quiera casarse contigo. Adems, t eres capaz de hacerte cargo de una oficina y sacarla adelante. Y aqu, cambiando el tono, la forma y los modales, agreg gritando: -Pero que conste en acta: tercera admonicin: A la calle!!! A LA CALLE!!! Nos dejas en paz!!! O sea que pinsatelo!: O pides t la dimisin o la deshonra para todos y para ti la primera. Pero no hay ms que una salida para ti: a la calle!!! Me fui al cuarto destrozada. Realmente no poda ni rezar. Tena un profundo caos en mi mente. Por supuesto, segua con la vigilancia dentro y fuera del cuarto. No haban pasado ni dos horas de la escena con monseor Escriv cuando lleg Elena Olivera, una de las superioras del Gobierno Central, a preguntarme si no haba escrito ya la carta al Padre. Le dije que no. Que tena plazo hasta el da siguiente y que, adems, Mercedes Morado me haba quitado la pluma que usaba. Me insisti Elena Olivera en que escribiera cuanto antes la carta al Padre, porque estaba muy preocupado. Y me prest su pluma para escribir la carta de dimisin. Escrib, pues, la carta. El texto, creo que ms o menos era en estas lneas: "Padre: Aunque he sido muy feliz en la Obra por espacio de muchos aos, desde hace una temporada veo que no logro ser capaz de cumplir con las obligaciones que mi servicio a la Obra lleva consigo, y por eso le ruego que me dispense de dichas obligaciones. Le doy las gracias por todo lo que han hecho por m." Una cosa as era. Y luego firmaba. Haba hecho una copia para m, pero Mercedes Morado me la quit. Me dijeron que habra que esperar porque era fin de semana y a don lvaro no le dara la confirmacin de "lo mo" la Santa Sede hasta el lunes. Cosa que me extra, porque cuando es "separacin voluntaria del Instituto", con arreglo a las Constituciones por las que se rega entonces el Opus Dei, con la dispensa del presidente general era suficiente. Pero en el fondo a m me daba ya todo igual. Era un trapo. Estaba exhausta. Me dijeron que escribiera a mis padres diciendo que regresaba a la casa. Esta carta no les lleg a mis padres por correo ordinario, sino que una seora la dej en el buzn de portera. Mi padre me envi un telegrama con respuesta pagada

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pidindome le dijera en qu avin llegaba a Madrid. Dicha respuesta a mi padre sali el 31 de mayo a las 8.30 de la maana, el mismo da que yo dejaba Roma. Fueron los superiores los que me dijeron que haban enviado la respuesta. Yo ni la vi. La idea de irme pronto a casa de mis padres la esperaba como una liberacin. Estaba aterrada de la casa de Roma y del Padre y quera irme de ella cuanto antes. Me preocupaba, sin embargo, el que se haba quedado Mercedes Morado con mi agenda, donde tena en las hojas plsticas mis documentos venezolanos de identidad, vigentes y con validez para varios aos ms, y mi licencia venezolana de manejo, a ms del certificado internacional de vacuna y la licencia internacional de manejo. Le record a Mercedes que me devolvieran esos documentos, porque me eran imprescindibles como identificacin personal. No me hizo ni caso. Y me dijo que con el pasaporte tena bastante. Se lo record igualmente a Marlies. Despus de esta admonicin me dijeron Mercedes Morado y Marlies Kcking que, quisiera o no, me tena que confesar. Entr pues, al confesonario, y era don Joaqun Alonso quien estaba en el confesonario, no como sacerdote y pastor de almas, sino como superior mayor del Opus Dei. Le dije que, aunque no saba en qu haba faltado, porque nunca me lo haban dicho, me arrepenta especialmente del mal ejemplo que hubiera dado y del dao que hubiera podido a hacer a personas del Opus Dei. As como de cualquier cosa que hubiera hecho con mi mal ejemplo o comportamiento. Y esto verdaderamente lo senta as. Don Joaqun Alonso me dijo que haba hecho un dao cuyo alcance no poda ni prever. Que el choque que iba a tener psicolgicamente al salir del Opus Dei sera gigantesco y qu