The Heroes Journey and Archetypes Treasure Planet (2002)                                                                              

  (Fig1.Treasure  Planet  Poster)    


Based  on  the  original  novel  ‘Treasure  Island’,  by  Robert  Louis  Stevenson,   Treasure  Planet’  is  Disney’s,  sci-­‐fi,  reboot  of  the  classic  hero’s  journey,  directed   by  Ron  Clements  and  John  Musker.     The  premise  of  the  story  is  of  a  legendary  pirate,  Nathaniel  Flint,  who   roamed  the  universe,  stealing  treasure  and  stashing  it  all  on  one  world-­‐  Treasure   Planet.’  This  was  the  favourite  bedtime  story  of  the  young  hero  Jim  Hawkins.   Having  grown  into  a  teenage  delinquent,  Jim  has  his  world  upended  when  an   alien  crash-­‐lands,  warning  of  a  cyborg  and  hands  him  the  greatest  adventure  of   his  life.  The  map  to  find  Flint’s  Treasure.       In  the  original  story,  Jim  Hawkins  is  quite  clearly  a  pure  hero,  simply   spurred  by  his  destiny.  However  in  ‘Treasure  Planet’,  Jim  displays  a  persona   masked  as  a  troubled  boy,  plagued  by  the  absence  of  his  father.  In  the  eyes  of   Empire  Online  this  character,  ‘is  a  pony-­tailed  skate  kid  with  attitude  meaning  we   have  a  sullen  hero  who  is  difficult  to  root  for.‘  (Empire,  2003)  Conversely  this   sullen  attitude  gives  the  character  another  more  believable  dimension  that  he   gradually  leaves  behind  as  his  character  develops  with  the  story.     If  there  is  one  thing  to  note  about  this  adventure,  it  is  the  way  in  which   the  character  of  Mister  Silver,  transitions  between  archetypes  throughout.    Mr.   Silver  is  the  star  ship  RLS  Legacy’s  cyborg  galley  cook.  And  also  reluctantly  made   to  be  Jim’s  mentor.    

                              (Fig2.  Silver  and  Jim,  IMDb)       Jim,  forewarned  by  herald  Billy  Bones  doesn’t  trust  the  cyborg.  He  takes   the  opportunity  to  probe  Silver  for  information.  In  the  scenes  that  follow,  Silvers   archetype  shifts.  With  threatening  mutterings  to  his  pet  shape  shifter  ‘Morph’   about  Jim’s  questions,  we  realize  Silver  is  the  shadow  archetype  and  our  hero’s   greatest  enemy.  However  in  a  bid  to  keep  Jim  in  the  dark  Silver  pushes  his  role  as   a  mentor,  simultaneously  this  builds  a  bond  between  the  characters.     Following  Chris  Voglers  Hero’s  journey  outline.  During  act  2,  roughly  half   way  through  the  film  comes  the  ‘ordeal’  –  ‘the  hero  enters  a  central  space  in  the   Special  World  and  confronts  death  or  faces  his  or  her  greatest  fear.    Out  of  the   moment  of  death  comes  a  new  life.‘  (Storytech,  N/A)  Here  Jim  is  faced  with  the   death  of  a  crewmember,  trying  to  avoid  an  exploding  star.  He  is  then  deceived   into  thinking  it  was  his  fault.  At  this  point  Silver  takes  his  mentoring   responsibilities  to  another  level,  consoling  Jim  until  he  becomes  a  father  figure.  

This  rounds  Jims  hard  edges  filling  him  with  a  new  faith  in  people  he  had  lost   since  his  father  left.  This  behavior  leads  the  audience  to  feel  warmth  and  trust   towards  Silvers  character,  despite  knowing  that  he  is  indeed  a  pirate  conspiring   against  Jim  and  his  fellow  allies.    

                    (Fig3.  Jim  and  Silver  as  the  star  explodes,  IMDb)     Of  course,  as  is  well  known  in  the  original  ‘Treasure  Island’,  mutiny  takes   place  after  arriving  at  the  island,  or  in  this  case  planet  and  Silver  once  again   becomes  a  villain.  On  locating  the  treasure,  the  characters  attempt  to  take  it,   accidentally  initiating  a  self-­‐destruct  sequence.  Jim  and  Silver  are  the  last  to  face   the  danger  of  the  imploding  planet.  Meanwhile  Silver  is  still  firmly  villainous,   leading  the  audience  to  question  his  true  persona.  Is  Silver  still  wearing  a  mask   or  is  his  true  self  always  a  pirate?  This  leads  to  some  very  climactic  scenes  in  the   film  that  make  for  some  interesting  viewing  and  finally  Silver’s  archetype  is   revealed.     Despite  being  based  upon  a  very  old  children’s  tale,  Treasure  Planet   makes  for  a  great  reboot.  Adjustments  to  the  storytelling,  the  slight  tweaks  to   characters  and  events  quite  simply  give  it  a  new  lease  of  life.  Time  writer  Richard   Corliss  finds  that  the  style  of  the  film  ‘Splashes lavish special effects on a colorful palette without forfeiting attention to character detail’.  (Corliss,  2002)  With   characters  full  of  depth  and  charisma  it  is  difficult  not  to  love  this  film.    And   sumptuous  colourful  sets  of  things  beyond  this  world.,  the  sense  of  adventure   couldn’t  be  stronger.  This  is  a  great  film  for  young  viewers  looking  for  a  little   alien  adventure.                    

Bibliography   Empire  Online  (2003)  Treasure  Planet     Storytech  (N/A)  Hero’s  Journey's_journey.htm     Corliss,  Richard  (2002)  Outer  and  Inner  Space,9171,1101021202-­‐ 393764,00.html     Images   IMDb  (2013)  Fig1-­3    

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful