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REFRACCIN DE LA LUZ Captulo 3

CAPTULO 3

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Refraccin de la luz

Cuando un haz de rayos de luz se propaga por un medio homogneo, transparente y toma contacto con otro medio transparente, se observa que parte de la luz, se refleja o sea regresa al mismo medio (reflexin) y parte pasa al otro medio. Al fenmeno fsico que se produce cuando la luz cambia de medio de propagacin se denomina refraccin. Refraccin es el fenmeno fsico que se produce cuando la luz cambia de direccin, al pasar de un medio transparente a otro medio tambin transparente con diferentes caractersticas. Si los medios son diferentes, se observa que al pasar el rayo al nuevo medio, ste cambia su direccin. (Fig. 1)
Fig. 1. Refraccin da luz. La direccin del rayo incidente cambia, cuando cambia de medio.

Experimento
Para observar dicho fenmeno con claridad, te proponemos que realices el siguiente experimento en tu domicilio. Primer paso. Coloca una moneda en el fondo de un vaso vaco. Puede ser de cualquier material, lo importante es que sea opaco. Tercer paso. Dejando tu cabeza en la posicin del paso anterior, o sea sin ver la moneda, comienza a llenar el vaso de agua. Qu observas a medida que se llena el vaso de agua? Ves ahora la moneda? Segundo paso. Mirando la moneda por encima del vaso, baja tu cabeza hasta que dejes de verla.

La refraccin de la luz nos hace ver el fondo de una piscina ms cerca de la superficie de lo que en realidad se encuentra Esto tiene alguna relacin con el experimento propuesto?

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Captulo 3 REFRACCIN DE LA LUZ


Definiciones importantes

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A continuacin definiremos trminos , los cuales debers tener claro desde el comienzo para comprender el fenmeno de la refraccin. Denominaremos :
ri N
Medio 1

Superficie de separacin de los medios, al lmite de separacin entre los medios. (Fig. 2) Rayo incidente, al rayo que viaja por el medio 1 e incide sobre la superficie de separacin con el otro medio. Lo representaremos ri , de igual manera que en el fenmeno fsico anterior (reflexin). (Fig. 2) Rayo refractado, al rayo que viaja por el medio 2 y que surge de la refraccin del rayo incidente. Lo escribiremos rr . (Fig. 2)

$ i

Punto de incidencia Superficie de separacin $ r rr

Medio 2

Fig. 2. Rayo de luz que se refracta, cambia de direccin al pasar del medio 1 al medio 2. (Omitimos dibujar el rayo reflejado, para centrar nuestra atencin nicamente en el fenmeno de refraccin y visualizarlo con mayor claridad).

Punto de incidencia, al punto de la superficie de separacin donde entra en contacto el rayo incidente. (Fig. 2) Normal, a la recta perpendicular a la superficie de separacin que pasa por el punto de incidencia. La representamos con la letra N. (Fig. 2) ngulo de incidencia o ngulo incidente, al ngulo formado entre el rayo incidente y la normal. Se representa i. ngulo de refraccin o ngulo refractado, al ngulo formado entre la normal y el rayo refractado. Lo escribiremos r. Generalmente el rayo incidente, la normal y el rayo refractado se encuentran en un mismo plano (en muy pocas sustancias cristalinas esto no sucede). Observando en la figura se aprecia claramente que la direccin del rayo incidente y refractado no es la misma y que los ngulos de incidencia y refraccin son diferentes.

i r

Recuerda Para simbolizar la velocidad de la luz en el vaco, universalmente se utiliza la letra c y su valor con tres cifras significativas es: c = 3,00 x 108 m
s

ndice de refraccin
Hemos visto que la luz tiene una velocidad finita y que su medicin se logr despus de muchos intentos por parte de varios cientficos. Su valor es enorme para la escala de velocidades que manejamos habitualmente, aproximadamente tres millones de veces superior que la velocidad de un coche de frmula 1.

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La velocidad de la luz es diferente de acuerdo al medio en el cual se propaga y siempre ser menor al valor de la velocidad de la luz en el vaco, c. (Fig. 3) Definimos el ndice de refraccin absoluto de un medio, al cociente entre la velocidad de la luz en el vaco y la velocidad de la luz en ese medio. Lo representamos con la letra n minscula c n= v

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Medio Aire Agua Vidrio Diamante

Velocidad (m/s) 3,00 x 108 2,25 x 108 2,00 x 108 1,24 x 108

Ejemplo 1: Clculo del ndice de refraccin (n) del agua


m Conociendo la velocidad de la luz en el agua v = 2,25 x10 8 , calcus laremos el ndice de refraccin del agua. Utilizaremos la ecuacin de c definicin del ndice de refraccin nH O = 2 vH O
2

Fig. 3. Velocidad de propagacin de la luz en diferentes medios.

nH O
2

m 3,00 10 s = 133 = , 8 m 2,2510 s


8

nH O = 133 ,
2

Al realizar el cociente entre las velocidades, la unidades se cancelan. Por lo tanto el ndice de refraccin no tiene unidad.

El ndice de refraccin absoluto es un propiedad caracterstica. Por lo tanto a partir de l, podemos identificar a una sustancia. En la tabla adjunta (fig. 4) observamos los valores de dicho ndice correspondientes a algunos medios.

Ley de Snell
Como ya vimos el ngulo de incidencia i es diferente del ngulo de refraccin r . Por lo tanto se nos plantea la siguiente pregunta. Existir alguna relacin entre los valores de dichos ngulos ? El matemtico y astrnomo holands W. Snell realizando experimentos, encontr que el cociente entre los senos de dichos ngulos, es constante. Expresado matemticamente: sen i = cte sen r Esta constante depende de las caractersticas de los medios y est relacionada con las velocidades de propagacin. n sen i = 2 n1 sen r

Medio Agua Alcohol etlico Benceno Aire (1 atm y 20oC) Ambar Diamante Vidrio (crown) Vidrio (flint denso) Cloruro de sodio

ndice de refraccin 1.33 1.36 1.50 1.0003 1.55 2.42 1.52 1.66 1.53

Fig. 4. Tabla de ndice de refraccin de algunas sustancias.

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ri

$ i
Medio 1 Medio 2

n2 lo definimos: ndice de refraccin relativo del medio n1 n 2 con respecto al 1, o sea n21 = 2 n1 Al cociente

$ r rr

ngulo de desviacin

Fig. 5. Cientficos anteriores a Snell no llegaron a enunciar la ley por l descubierta ya que centraban su estudio en el ngulo de desviacin.

Tambin podemos relacionar la constante de proporcionalidad del cociente de los senos de los ngulos, con la velocidad de propagacin de la luz en los medios. Recordando la definicin de ndice de refraccin. n sen i c n1 = = 2 v1 n1 sen r c n v Entonces 2 = 2 c n1 v1 Para simplificar la expresin, invertimos el denominador, realizamos el producto de las fracciones y cancelamos "c": c n v n2 v v v c = 2 = 1 = 1 2 = 1 c n v n1 v2 c v2 1 2 v1 n v sen i Entonces nos queda: = 2 = n21 = 1 n1 v2 sen r

ri

$ i
Medio 1 Medio 2

Estas ecuaciones son diferentes expresiones de la Ley de Snell.

$ r rr Direccin que seguira el rayo si no se refractara

Aplicaciones de la Ley de Snell Utilizando esta ley, estamos en condiciones de analizar qu ocurrir con la direccin de un rayo cuando pasa de un medio transparente a otro. En todos los casos que vamos a trabajar los ngulos i y r variarn entre 0 y 90. 0 i < 90 , 0 r < 90 Si n2 > n1 implica que sen r < sen i por lo tanto r < i , entonces el rayo refractado se acerca a la normal. (Fig. 6) La velocidad de la luz en el medio 1 es mayor que en el 2.

Fig. 6. Refraccin de la luz cuando n2 > n1 . El rayo refractado se acerca a la normal.


ri N

$ i
Medio 1 Medio 2

$ r Direccin que seguira el rayo si no se refractara

rr

Si n2 < n1 implica que sen r > sen i por lo tanto r > i , entonces el rayo refractado se aleja de la normal. (Fig. 7) La velocidad de la luz en el medio 2 es mayor que en el 1.

Fig. 7. Refraccin de la luz cuando n2 < n1. El rayo refractado se aleja de la normal.

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interacciones campos y ondas / fsica 1 b.d. Ejemplo 2


Un rayo de luz incide desde el aire en la superficie del agua de una piscina, desvindose como muestra el dibujo.

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a) Determina el ndice de refraccin relativo del agua con respecto al aire. Utilizando la Ley de Snell
Aire

ri 41,7

n sen i r = 30,0 i = 41,7 = 2 donde = n sen r 1

Agua

n1 es el ndice de refraccin del aire, que podemos considerarlo 1,00. Sustituyendo n sen 417 , = 2 sen 30 ,0 100 , 0 ,665 = n2 0 ,500 n2 = 1,33

rr 30,0

Un resultado ya conocido. Verifcalo en la tabla! b) Determina la velocidad de la luz en el agua. Recordando que n21 = , = Sustituyendo 133 v1 v2 m s m s

3,00 10 8 v2

Exceptuando aquellos casos donde se requiera mucha precisin (5 cifras significativas), consideraremos el mismo valor para los ndices de refraccin de un medio con respecto al aire y al vaco.

Despejando queda v 2 = v 2 = 2,25 10 8

3,00 10 8 133 ,

m Velocidad de la luz en el agua s

c) Otro rayo incide en la misma piscina con un ngulo de incidencia de 65,2. Determina el ngulo de refraccin. n sen i Nuevamente utilizamos a Snell = 2 n1 sen r Sustituimos sen 65,2 133 , = 100 , sen r sen 65,2 = sen r 133 ,

Recordando Matemtica sen-1 , tambin llamada arc sen o arcoseno es la funcin inversa a sen . Nos permite saber qu ngulo corresponde a determinado valor de la funcin seno.

Despejamos y queda 0 ,908 = sen r , 133 r sen1 0 ,683 =

0 ,683 = sen r r = 43,1

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Reflexin total interna


En la figura 8 vemos un rayo de luz que pasa de un medio de mayor ndice de refraccin a uno de menor, n1 > n2 . Recuerda que al darse esta situacin, los rayos refractados se alejan de la normal. En estas condiciones el ngulo de refraccin r es mayor que el ngulo de incidencia i . Si vamos aumentando el ngulo i tambin ir aumentan do el ngulo r , hasta que llega un momento en que el ngulo de refraccin se hace igual a 90, quedando el rayo refractado paralelo a la superficie de separacin. (Fig. 9)
Fig. 8. Refraccin comn

Para el ngulo mximo de refraccin r =90, le corresponde un ngulo de incidencia i , al que llamaremos ngulo incidente liL. mite Si un rayo incide sobre una superficie, de tal manera que el ngulo incidente es mayor i L que no se produce refraccin, toda la luz se refleja. O sea toda la luz incidente en la superficie cambia de direccin sin cambiar de medio. A este fenmeno fsico se le denomina Reflexin Total Interna. (Fig. 10). La reflexin total interna, se produce cuando el ngulo incidente es mayor que el ngulo lmite.

Fig. 9. El rayo refractado queda paralelo a la superficie de separacin.

En sntesis a medida que va aumentado el ngulo de incidencia el fenmeno de reflexin es cada vez ms importante. Por el contrario el fenmeno de refraccin es cada vez menor hasta que no se produce. Determinacin del ngulo incidente lmite iL Recordando la Ley de Snell: sen iL sen 90 = n2 como sen 90 = 1 n1

Fig. 10. Reflexin total interna. No hay refraccin.

n n sen iL = 2 Por lo tanto iL = sen1 2 n1 n1

Ejemplo 3
a. Cul es el mayor ngulo de incidencia posible para que un rayo de luz que incide desde el agua al aire se refracte? El mayor ngulo de incidencia posible en este caso es el ngulo lmite i L correspondiente a los medios agua-aire. n iL = 2 Utilizando sen n1 100 , iL = Sustituimos sen 133 , sen iL = 0 ,752

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Ya conocemos la funcin sen-1, entonces sen-1 0,752 = i L

i L = 48,8

b. Qu le ocurre al rayo refractado si el ngulo de incidencia es mayor que el ngulo calculado en la parte a? Si el ngulo de incidencia supera los 48,8, se producir reflexin total interna. No habr rayo refractado y si rayo reflejado (Fig. 11).
Fig. 11. Ejemplo 3

Fibras pticas
Una importante aplicacin de la reflexin total interna son las fibras pticas. (Fig. 12). Estn formadas por un ncleo de plstico o vidrio, rodeado de una "vaina" de material con un ndice de refraccin ligeramente inferior. Un rayo de luz que n1 n2 ingrese al ncleo "viajar" dentro de l sufriendo sucesivas reflexion1 > n2 nes totales internas (Fig. 13). De esta forma se puede enviar informacin Fig. 13 Interior de una fibra ptica. El haz de luz (rojo) utilizando la luz como vehculo, en se propaga, realiza mltiples reflexiones en el medio N 1 (interior) de mayor ndice de refraccin que el medio lugar de utilizar las variaciones de 2 (externo) una corriente elctrica a travs de un cable de cobre. Entre las ventajas que ofrece, podemos resaltar el gran "ancho de banda", o sea que la fibra ptica permite un flujo mayor de informacin que el cable de cobre. Tambin son muy flexibles y livianas, y la transmisin de informacin en su interior ocurre con muy baja atenuacin.

Fig. 12. Fibras pticas.

El dimetro de la fibra ptica es similar al de un cabello humano. El dimetro del ncleo que transmite la luz mide entre 10 y 50 micrmetros. 1 micrmetro es la millonsima parte de un metro.

La Refraccin segn Fermat


Otra manera de explicar el fenmeno de refraccin, fue propuesta por Pierre de Fermat, a partir de su propio principio de tiempo mnimo, que sostena: La luz se propaga siempre a lo largo de aquella trayectoria que le suponga el mnimo tiempo, incluso si para lograrlo tuviera que desviarse del camino geomtricamente ms corto. Es una recta el camino ms rpido entre dos puntos? No siempre. (Fig. 14)

Fig. 14. El guardavidas debe llegar lo antes posible a rescatar al baista en problemas. Como es ms rpido corriendo que nadando, emplea menos tiempo siguiendo el camino verde, que si realizara el camino rojo.

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El ndice de refraccin vara con el color de la luz


Si iluminamos con luz roja el vidrio crown y medimos los ngulos de incidencia y refraccin para luego calcular el ndice de refraccin de dicho vidrio, se obtiene un valor de n = 1,513. En cambio si hacemos el experimento con el mismo vidrio, pero ahora iluminado con luz violeta, obtenemos que el ndice de refraccin es n = 1,532. Esto muestra que cada color se refracta con un ngulo levemente distinto. El violeta es el que ms se desva, el rojo el que menos. Si un rayo de luz blanca incide sobre una de las caras de un prisma en el ngulo apropiado sufre dos refracciones que nos permiten separar la luz blanca en los colores que la forman. A este continuo de colores se le llama espectro de luz visible. (Fig. 15)

Fig. 15. Espectro de luz visible.

La refraccin y el modelo corpuscular


A

Fig. 16. Pelota que baja por el plano inclinado A, cuando pasa al plano B se desva acercndose a la normal.

El modelo corpuscular de propagacin de la luz no explicaba satisfactoriamente la refraccin, ya que prevea que un rayo (o un chorro de partculas) se deba acercar a la normal si la velocidad en el medio 2 era mayor que en el medio 1. Veamos este ejemplo para entenderlo un poco ms. Una pelotita se mueve sobre el plano inclinado A como muestra la figura 16. Al llegar al borde, donde comienza el plano B aumenta su velocidad y se desva, acercndose a la normal. Puedes realizar este sencillo experimento si lo deseas. O sea que la velocidad de propagacin de la luz en el agua deba ser mayor que en el aire. La evidencia experimental demostr que esto no era as, lo cual fue un duro golpe para el modelo corpuscular.

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Preguntas
En qu consiste la refraccin? Cules son las leyes que la rigen? Cmo se definen los ndices de refraccin absoluto y relativo?Qu unidades tienen? 3) Cuando un rayo de luz pasa de un medio transparente a otro, de qu depende que se acerque o aleje de la normal? 4) Por qu el ndice de refraccin es una propiedad caracterstica? Nombra otras propiedades caractersticas que hayas estudiado en cursos anteriores. 5) Explica la Ley de Snell. Escrbela en funcin de las velocidades y de los ndices de refraccin. 6) Por qu el modelo corpuscular no explica satisfactoriamente la refraccin de la luz? 7) Qu es la reflexin total interna? 8) Para que se produzca la reflexin total interna, la luz debe viajar ms rpido en el medio 1 o en el medio 2? 9) Qu es una fibra ptica? Menciona alguna de sus aplicaciones en el campo de la medicina. 10) Qu es un crepsculo y qu relacin tiene con lo estudiado en este captulo? 1) 2)

Explica por qu un remo parece quebrado cuando est sumergido parcialmente en el agua. 12) Sobre el asfalto en un da muy caluroso suele verse un poco borroso (Fig. 17) Esto ocurre porque a) nuestros ojos se ven alterados por la excesiva temperatura. b) la luz no se propaga en lnea recta al atravesar capas de aire a diferentes temperaturas. c) el vapor de agua deforma las imgenes. d) la luz se refleja en la superficie del asfalto. Indica y justifica cul de las anteriores afirmaciones es la correcta.
11)

Fig. 17. Pregunta N 12

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I(o) 0,0 23,5 21,2 73,0
Fig. 18. Problema 2.

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r(o)

Problemas
1. Utilizando los ndices de refraccin que aparecen en la tabla correspondiente (Fig. 4), determina el valor de la velocidad de la luz en el mbar, el alcohol etlico y el vidrio flint. Un rayo de luz incide sobre la superficie de separacin entre el aire (n=1,00) y el vidrio (n=1,52). Utilizando la ley de Snell completa la tabla adjunta (Fig. 18). Un rayo de luz sigue la trayectoria del dibujo al pasar del medio 1 al medio 2. (Fig. 19). Sabiendo que n1 =1,40 determina: a) n2 b) la velocidad de la luz en cada medio. a. Un rayo de luz se propaga en el aire e incide sobre la superficie de un vidrio crown, formando un ngulo de 60,0 con respecto a la normal. Utilizando los datos que aparecen en el texto determina el ngulo de refraccin para el color rojo b. Determina el ngulo de refraccin para la luz violeta. son muy diferentes? Un foco debajo del agua emite luz en tres direcciones diferentes como muestra el dibujo. (Fig. 20). Contina la trayectoria de cada rayo, calculando los ngulos correspondientes. Determina el ngulo lmite para rayos de luz que van desde el diamante al agua. Dibuja la trayectoria seguida por el rayo de luz luego de incidir como muestra la figura 21 a y b. Determina los ngulos correspondientes.
b) 37,5 aire aire agua vidrio flint benceno agua 40,0

2.

ri 32,4

Medio 1

3.

4.
43,8 rr Medio 2

Fig. 19. Problema 3.


r i1 ri2 ri3 58,5 32,0

5.

6.

Fig. 20. Problema 5.

7.

a)

Fig. 21. Problema 7.

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