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Tecnologia e Sociedade*

A palavra progresso no tem nenhum sentido enquanto ainda existirem crianas infelizes. Albert Einstein

O progresso tcnico seria a resposta aos males de nossa sociedade? O presente texto procura contribuir para o debate sobre os provveis impactos de inovaes tecnolgicas nos diferentes setores do complexo sistema social, econmico e poltico que caracterizam as sociedades contemporneas. Temos, por um lado, os defensores do aumento sem restries da P&D (Pesquisa e Desenvolvimento), ou seja, das verbas oramentrias e particulares atribudas aos esforos de inovao tecnolgica, sob forma de mais pesquisas, patentes, publicaes cientcas e suas aplicaes no processo produtivo. Freqentemente, pesquisadores e tecnlogos prometem mais do que podem efetivamente entregar, para obterem mais nanciamentos para suas atividades. Assim, solapam sua credibilidade junto sociedade quando esta percebe os exageros nas promessas e a omisso dos riscos e problemas inerentes no desenvolvimento de certas tecnologias de ponta, tais como a engenharia gentica, a energia nuclear e, mais recentemente, a nanotecnologia. Por isso, face s propostas, planos e projetos de poltica cientca e tecnolgica, devemos sempre indagar: Para qu? Para quem? A que custo? Os positivistas armam que cincia e tecnologia servem a toda a humanidade vide os trabalhos de Pasteur, Koch, Sabin e tantos outros que salvaram milhes de vidas humanas. Anal, o progresso tcnico ajudaria a impelir o desenvolvimento da sociedade humana, vencendo a superstio e ignorncia, ao imprimir maior racionalidade s aes humanas. Existe um lobby poderoso que pressiona para obter mais verbas para a pesquisa e o desenvolvimento tecnolgico. Sobretudo nos pases emergentes, cujas

Por HENRIQUE RATTNER. Professor da FEA (USP), IPT e membro da Associao Brasileira para o Desenvolvimento de Lideranas (ABDL)

elites pregam a necessidade de se alcanar os nveis de excelncia dos pases mais ricos. Arma-se que a inovao e, particularmente, seus produtos tecnolgicos estimulam a competitividade e, dessa forma, contribuem para o crescimento econmico do pas. Conseqentemente, a competitividade erigida em valor supremo da vida social, como se fosse uma lei da natureza imanente espcie humana. Omite-se, propositadamente, que o mais longo perodo da histria da vida humana foi orientado pela cooperao e a solidariedade, valores fundamentais para a sobrevivncia da espcie. Considerar a competio como norma geral do comportamento social leva ao Darwinismo Social como losoa dominante e relega a preocupao com os prximos ao segundo plano. No existiriam outras opes de estilo de vida que valeria a pena transmitir aos jovens e s crianas? O que acontece com os menos competitivos, os derrotados, os que caram para trs? A ideologia da competio e produtividade faz parte de uma viso de mundo dominada pela corrida atrs da acumulao de capitais e do enriquecimento ilimitado, nem sempre por meios civilizados e legtimos. A realidade ensina que existem limites para o aumento da produtividade quando ela est baseada no aumento de um s fator, cujo crescimento exponencial leva o sistema a sofrer os efeitos da lei de rendimentos decrescentes. Ademais, os arautos da luta competitiva nos mercados no se preocupam com o destino dado aos resultados de um aumento da produtividade e de lucratividade dos negcios. Para a sociedade, coletivamente, s haver vantagens na busca de maior produtividade quando seus resultados forem distribudos para elevar o nvel de bem-estar coletivo. Isso pode ser atingido mediante a elevao proporcional dos salrios, a reduo dos preos de bens e servios ou o aumento de investimentos dos lucros gerados, na expanso do sistema produtivo.Contrariando tal lgica produtivista, os excedentes do processo produtivo na Amrica Latina vm sendo, historicamente, desviados para o consumo de luxo das elites, para o entesouramento sob forma de aquisio de terras e de moeda estrangeira ou, modernamente, do envio para parasos scais e aplicaes especulativas no mercado nanceiro internacional.

Pases potencialmente ricos em recursos naturais (Argentina, Brasil, Venezuela), com uma fora de trabalho relativamente qualicada e com acesso a tecnologias modernas vm, h dcadas, padecendo com a misria da maioria de suas populaes, enquanto suas elites que vivem entre o fausto e o desperdcio recorrem aos servios de advogados, do aparelho judicirio e de uma legislao falha ou omissa para evadirem impostos e tributos. Ao mesmo tempo, essas elites proclamam a cincia e a tecnologia como a mola do desenvolvimento, exigindo mais verbas para P&D. Elas parecem ignorar que a maior parte desses recursos acaba canalizada para projetos militares de utilidade questionvel, tais como, o desenvolvimento de armas de destruio em massa, explorao do espao e o aperfeioamento de inmeros artefatos para ns blicos. Deixemos bem claro: no se discute aqui a necessidade de P&D nas sociedades contemporneas, mas a condio de que esta seja ambientalmente segura, socialmente benca (para todos) e eticamente aceitvel. A quem caberia ento a responsabilidade de autorizar, orientar e estabelecer prioridades do desenvolvimento tecnolgico, inclusive na alocao das verbas sempre escassas? O discurso ocial privilegia o papel do mercado as grandes empresas industriais e de servios, das agncias e reparties burocrticas do governo, das universidades e de grupos corporativistas de cientistas e tecnlogos. A sociedade civil organizada atravs de suas ONGs, associaes e sindicatos no considerada interlocutora qualicada para participar das decises sobre poltica de C+T ou na denio de prioridades para a alocao de verbas oramentrias. Ora, so exatamente esses atores sociais que representam a maioria da sociedade que mais sofrer os impactos econmicos, sociais e ambientais de decises tomadas nas esferas executiva e legislativa dos regimes de democracia representativa, sob as presses de tecnocratas e de homens de negcios, supostamente mais informadas e qualicadas para decidir sobre assuntos de tamanha relevncia. A este respeito, vale recordar um episdio emblemtico, ocorrido h mais de um quarto de sculo. No nal da dcada dos setenta, foi realizada uma Conferncia das Naes Unidas sobre Cincia, Tecnologia e Desenvolvimento na cidade de Viena, ustria, coordenada por um diplomata brasileiro.Os discursos e debates da conferncia no ultrapassaram o trivial, mas, no mesmo perodo, houve um acontecimento inusitado que marcou poca. No auge da crise de petrleo, o governo austraco tinha, com a anuncia do parlamento, construdo um reator nuclear a cerca de 27 quilmetros de distncia da capital, maior

aglomerao urbana do pas. Sua inaugurao estava marcada para a ocasio da conferncia, mas meses antes, a populao comeou a manifestar sua oposio energia nuclear, apontando para os riscos da radioatividade. Em vo, o governo e seus representantes no parlamento e no establishment cientco apontaram para a irracionalidade da oposio que conclamava por uma consulta popular em ampla escala sobre a convenincia da operao do reator. O referendo realizado decidiu, com ampla maioria, contra a utilizao de energia nuclear e assumiu o prejuzo, ou desperdcio, dos mais de um bilho de US$ empregados na construo. O reator nunca foi ativado e, at hoje, permanece l como um monumento s decises no democrticas e irresponsveis das autoridades. Apesar da perda do investimento, a sociedade austraca encontrou outras fontes energticas e se mantm na vanguarda dos pases desenvolvidos, com altssimo IDH - ndice de Desenvolvimento Humano. Resumindo, cincia e tecnologia no so tica ou politicamente neutras, cientistas e tecnlogos no podem despir-se de suas posies sociais e de seus valores. Em cada estgio da evoluo social, as tecnologias utilizadas reetem as contradies e os conitos entre o poder econmico e sua tendncia concentrao de riquezas, poder e acesso informao e as aspiraes de participao democrtica, autonomia cultural e autogesto.Por isso, a sociedade civil tem o dever e o direito de exercer o controle sobre as inovaes tecnolgicas que no podem car a critrio nico de cientistas, tecnocratas, polticos e empresrios. Impe-se uma avaliao prospectiva baseada no princpio da precauo e que contemple, alm dos aspectos tcnicos e nanceiros, a necessidade inadivel de superar a situao de desigualdade e o processo de deteriorao do meio ambiente. Depois de ler este artigo, responda: em que medida progresso tcnico e tecnolgico poderia ser a resposta aos graves problemas da sociedade contempornea?