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Oposiciones Secundaria Geografa e Historia Temario Especfico Tema 4

TEMA 4: CLIMAS Y ZONAS BIOCLIMTICAS. EL TIEMPO Y EL CLIMA COMO CONDICIONANTES DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS.

1- INTRODUCCIN. 2- FUNDAMENTOS DEL CLIMA: ATMSFERA E INSOLACIN. 3- PRESIN ATMOSFRICA Y CLIMA 4- CIRCULACIN GENERAL DE LA ATMSFERA. 5- CLIMAS Y MODELOS DE CLASIFICACIN CLIMTICA. 5.1- CLASIFICACIN DE KPPEN. 5.2 - CLASIFICACIN DE MILLER 6- UNA CONSIDERACIN GENERAL SOBRE LA INFLUENCIA DEL CLIMA. 7- BIBLIOGRAFA

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1- INTRODUCCIN. El clima, uno de los principales componentes de la interaccin geogrfica entre el hombre y el medio ambiente, puede ser definido como los valores medios de un lugar cualquiera de la superficie terrestre. Esta definicin ha servido de fundamento para los estudios climatolgicos concretados en la llamada climatologa analtica, que, por yuxtaposicin de los elementos climticos, permite una caracterizacin de los diversos climas. Hoy, lo partidarios de la climatologa dinmica, le achacan a esta definicin tradicional una serie de inconvenientes: la excesiva dependencia de cifras y valores medios, que no son ms que series estadsticas y que en absoluto responden a la realidad de los hechos; el ser bsicamente descriptiva, y no explicar los mecanismos que rigen el clima. Una definicin ms coherente con esta ltima finalidad es la que aporta SchneiderCortes: "el conjunto de situaciones atmosfricas y sucesin de tiempos que, durante un largo perodo y de acuerdo con la distribucin caracterstica de sus valores ms frecuentes medios y extremos, afectan a un determinado lugar o regin de la superficie terrestre." Esta concepcin dinmica, en la que nos basaremos, acenta en especial el papel dinmico del clima, y las condiciones climticas a travs de las situaciones atmosfricas y de los tipos de tiempo. Conviene sealar lo que dice P. de Laborde: que la idea de clima es inseparable de la nocin de tiempo atmosfrico (que segn l es el estado de atmsfera durante un breve perodo de tiempo -24 horas-): el clima vendra a ser algo as como la pelcula o la sucesin de los tipos de tiempo. La climatologa ha pasado de ser una disciplina de los estados medios de la atmsfera a convertirse en una disciplina ms prxima a la realidad, apoyada en el curso caracterstico de los diversos tipos de tiempo, y en los procesos dinmicos de la atmsfera que los explican. Y es aqu donde centraremos nuestra atencin. 2- FUNDAMENTOS DEL CLIMA: ATMSFERA E INSOLACIN. La atmsfera es una envoltura de naturaleza gaseosa formada por partculas slidas y lquidas diversas en proporciones muy variables, y con una distribucin no regular en todo su espesor. Presenta varias capas, de las que la ms importante para el clima es la troposfera, capa de contacto con la superficie, de un espesor de unos 12 Km. (menor en las zonas elevadas) y en el Ecuador). Existe una relacin lineal entre la altitud y el peso de la capa atmosfrica (presin atmosfrica): a ms altura, menos peso de la columna de aire situada sobre dicho punto, y por tanto menos presin. La presin, en condiciones normales (24C y 0 metros sobre el nivel del mar), tiene una media para el planeta de 1013 mb (o 1 atmsfera de presin, o 766 mm. de mercurio en dicho barmetro). Valores extremos (para que tengamos un punto de referencia) se registran en el anticicln de Siberia (1070 mb en invierno), y en los ciclones o bajas tropicales (890 mb.) Las altas presiones o anticiclones tambin se denominan "mximo", siendo dos ejemplos las de las Azores y las de Siberia. Las bajas presiones, depresiones, reas anticiclnicas, tambin se llaman "mnimas", y dos ejemplos son la de Islandia y la del Golfo de Gnova. 2/17

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Hablamos de dorsal cuando un anticicln adquiere una forma alargada (que significa que tiende a su segregacin en dos clulas, o a su debilitamiento), y de collado cuando sucede lo mismo con una baja. Hablamos de "pantano" baromtrico cuando no existe un anticicln ni borrasca pronunciados. El concepto de "centros de accin" implica masas de aire estables (Anticicln de las Azores, A. de Siberia, Baja de Islandia, A. del Atlntico Sur -sumamente estable a lo largo del ao-). A los ciclones se le suele asignar un nmero o un nombre (femenino, y designado por orden alfabtico) para que los meterelogos puedan seguir su evolucin a lo largo del tiempo. Los anticiclones pueden tener de 2.000 a 6.000 Km. de largo, mientras que las depresiones del Atlntico Norte y Europa occidental llegan a alcanzar los 3.000 Km., y las del Mediterrneo miden de 500 a 800 Km. generalmente. Los individuos baromtricos tienen a aparecer en los mismos sitios, aunque eso no implica que sean estables: en Islandia, la presistencia de bajas se corresponde con borrascas mviles que se van generando, mientras que en Siberia la media de su Anticicln de 1035 mb. alcanza valores que en invierno suelen ser de 1060 mb. En el Pacfico, se forman series de 4 a 5 depresiones. En condiciones normales (las que hemos descrito antes), la variacin de la presin con la altura sera la siguiente: 1014 mb. corresponde a 0 metros sobre el nivel del mar; 500 mb. (valor que se suele tomar como ndice para los mapas de presin en altura -con curvas que reflejan a qu altura se adquiere dicha presin, llavadas isohipsas-) corresponde a 5.500 metros, y 200 mb. a unos 11.000. La troposfera tambin presenta una variacin en altura de la temperatura, pero sujeta a cambios: a partir de la superficie y hasta los 12 Km. la temperatura disminuye con la altitud (hasta los - 50 C). En la siguiente capa de la atmsfera, la estratosfera, la temperatura aumenta hasta los 50 Km. de altura (correspondientes a unos 0 C), volviendo a disminuir en la mesosfera (hasta los 90 Km., correspondiente a unos - 80 C) y volviendo a aumentar en la ionosfera hasta el espacio exterior. Esta variacin responde a la composicin especfica de las capas (por la presencia de ozono en la estratosfera, y por la disociacin de nitrgeno y oxgeno, la temperatura se incrementa) y permite que estratosfera e ionosfera acten como reguladoras del balance energtico terrestre, aunque con un papel secundario respecto a la troposfera desde el punto de vista climtico y geogrfico. Sin la atmsfera, la Tierra tendra una temperatura media anual de - 3C, con fuertes oscilaciones trmicas entre el da y la noche. Si desapareciera el vapor de agua que contiene en la Troposfera, los descensos de temperatura durante la noche alcanzaran hasta los - 100 C. Si la atmsfera es la mquina del tiempo sobre la Tierra, su motor son las radiaciones solares que llegan a ella, la fuente de energa que mueve el sistema trmico atmosfrico, y a pesar de que la insolacin es tan slo una parte mnima de la energa desprendida por el sol. 3/17

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Segn clculos orientativos, la insolacin que recibe la tierra es equivalente a 2 calorasgramo por minuto y centmetro cuadrado, que se conoce por constante solar, valor que oscila segn las estaciones y de acuerdo con la distancia y ngulo respecto al Sol. La llegada de calor al suelo terrestre depende en primer lugar de el grado de oblicuidad con que los rayos solares llegan a la tierra. Sin embargo, una buena parte de esta constante solar se pierde (el 36%), por el fenmeno de reflexin atmosfrica y de las superficies claras, particularmente sobre la nieve y el desierto. Estas prdidas por expulsin de la superficie terrestre se conocen por albedo de reflexin (la nieve fresca expulsa al 80-85%, y las arenas tienen un grado del 1520%, mientras los bosques slo rechazan el 5-10%; el "albedo de reflexin" es un lago profundo apenas un 1%). El resto de la energa solar es absorbida, el 17% por la atmsfera y la mayor parte por la superficie slida y lquida de la Tierra. Una parte de este calor absorbido por la Tierra es luego emitido a la atmsfera, fenmeno de acumulacin en las capas bajas que se conoce como efecto invernadero, y que la actual afluencia de anhdrido carbnico a la atmsfera incrementa. Este factor explica que el balance energtico sea desigual en las zonas del planeta: en el polo, por el elevado albedo, es negativo (se expulsa ms energa de la directamente recibida), mientras en las zonas intertropicales es positivo (el albedo es bajo). Pero tales factores astronmicos se ven reforzados o atenuados por factores morfolgicos y ambientales, que en ciertos casos acentan el dficit energtico o lo aumentan. A escala planetaria los valores mximos del balance energtico corresponden a los ocanos intertropicales, que son las grandes reservas energticas del sistema trmino terrestre, autnticos centros emisores de energa, especialmente en el sector oriental del Pacfico y en menor proporcin en el Atlntico. Igualmente, las regiones tropicales hmedas constituyen tambin un conjunto con balance energtico positivo: es el caso de la Amazonia, o de la Cubeta Congolea. En cambio, a partir de 50 de latitud, el balance energtico es negativo, y en las comprendidas entre 30-40 de latitud es equilibrado (como sucede en la zona templada) El esquema que hemos descrito es el que condiciona la distribucin de las temperaturas sobre la superficie terrestre, y los mecanismos fundamentales del clima terrestre y sus variaciones. Sin embargo, la distribucin zonal de las temperaturas presenta significativas desviaciones con respecto al esquema fundamental del balance trmico, puesto que, a pesar de que las temperaturas disminuyen progresivamente desde las zonas intertropicales a las polares, tal disminucin carece de regularidad. Esta irregularidad es an ms acusada en el Hemisferio Norte, lo que est en relacin con la distribucin de continentes y ocanos. En el H. Boreal o Norte, las variaciones trmicas entre estaciones son ms acusadas e intensas, producindose un desplazamiento muy sensible de las isotermas. Durante el verano boreal, la isoterma de los 10C alcanza casi todo el hemisferio Norte hasta el crculo polar rtico, quedando la isoterma inferior a los 10C reducida al ncleo central del Ocano Glaciar rtico, y a su vez el ecuador trmico experimenta un excepcional desplazamiento hacia el

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Norte, llegando hasta la altura del Trpico de Cncer y a latitudes superiores dentro de los continentes. Durante el verano austral, el desplazamiento del ecuador trmico es menos sensible, y la isoterma de los 10C se centra en la zona templada, y el continente Antrtico queda bajo las isotermas de los -10C y -20C. La explicacin de este fenmeno hay que buscarla en la escasa representacin de masas continentales, y la amplia de masas ocenicas, lo que constituye el factor fundamental de tal disimetra. La rotacin solar tambin juega un factor importante: existente zonas a la misma latitud con balance trmico distinto, lo que pone de manifiesto que la distribucin trmica de la superficie terrestre no responde nicamente a las condiciones de insolacin, sino que adems se encuentra determinada por otros factores de configuracin de la corteza terrestre y factores marinos y atmosfricos. Desde una perspectiva geogrfica tienen mayor importancia las variaciones de temperatura que sus valores medios, para el desarrollo de los seres vivos y condiciones ambientales. Desde esta perspectiva existen dos grandes dominios: zona intertropical (con grandes contrastes diurnos) y zona extratropical (donde son mayores los contrastes estacionales). 3- Presin atmosfrica y clima Las grandes masas continentales de Amrica del Norte y Asia, separadas por los ocanos Atlntico Norte y Pacfico Norte, ejercen un poderoso control sobre las condiciones de presin reinantes en el Hemisferio Norte. En el invierno, las masas continentales de Amrica del Norte y Asia desarrollan centros de altas presiones, en concreto debida al Anticicln Siberiano y al Anticicln Canadiense. El Siberiano tiene valores de unos 777 mm de mercurio. En las masas ocenicas se desarrollan reas de bajas presiones. En verano las masas continentales, donde la temperatura es mayor en la superficie que en los ocanos, se generan centros de bajas presiones, dando lugar al Anticicln de las Azores y al de las Islas Hawai. La formacin de bajas (o ciclones) y altas presiones (o anticiclones) obedece a las diferencias de temperatura y acumulacin de energa en los diversos sectores de la superficie terrestre, determinando a su vez los procesos de desplazamiento lateral y/o vertical de las masas de aire. El principio fsico elemental que explica la existencia de estas reas de baja o alta presin reside en la dilatacin o comprensin de cualquier masa de aire al ser calentada o enfriada respectivamente. Si una masa de aire es calentada se dilata y pierde peso y se origina un rea de bajas presiones o depresin baromtrica; si se enfra se contraen e incrementa su peso relativo, originando un rea de altas presiones.

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Estas relaciones en superficie no se corresponden de forma exacta en altitud, de modo que en la troposfera las reas de alta o baja presin pueden aparecer invertidas: cuando una masa de aire es calentada y se dilata, puede ascender, aumentando la masa de aire que existe sobre s, y viceversa. Sin embargo, los procesos que originan estas variaciones son mucho ms complejos, y en ellos intervienen adems factores dinmicos: el aire tiende a desplazarse desde las zonas de alta presin a las de baja, proporcionalmente al gradiente de presin o diferencia de presin entre las zonas altas y las bajas: la existencia de una baja presin no es estable, sino una situacin dinmica. Los individuos baromtricos se generan cuando existe un contacto prolongado con una superficie uniforme: el Anticicln fro de Siberia, el Anticicln clido del Sahara, o los vientos alseos que van barriendo aguas clidas a su paso por los ocanos. En cambio, hablamos de "degeneracin" cuando experimentan un cambio rpido de condiciones: por ejemplo, el viento clido y seco del Sahara, cuando atraviesa el Mediterrneo se carga de humedad y origina lluvias torrenciales. Pero an existe otro factor que complica ms la circulacin atmosfrica: los flujos no se producen en realidad entre las altas y bajas presiones, sino son oblicuos o perpendiculares a los gradientes de presin: se desplazan dejando a su derecha las altas presiones y a su izquierda las bajas en el Hemisferio Norte, y a la inversa en el Sur. Si la Tierra no girase, los vientos se moveran sobre el eje del gradiente de presin, pero la rotacin origina el efecto de Coriolis, que tiende a curvar en el sentido que hemos dicho las corrientes de aire. Otra fuerza que modifica la direccin de los vientos es el rozamiento sobre el suelo. De cero a tres Km. el flujo de los vientos est muy condicionado por las circunstancias del relieve y tipo de cobertera del suelo. As, los ciclones tropicales que alcanzan valores de unos 250 Km./h en superficie, en altura pueden alcanzar hasta 500 Km./h. En contra, en superficie son ms frecuentes y notables las turbulencias, mientras que en altura el flujo de los vientos es ms constante. Los flujos en sentido vertical estn en relacin con el calentamiento o enfriamiento de la masa de aire en un lugar o regin determinada, an pudiendo intervenir movimientos mecnicos. En cualquier movimiento de la atmsfera se produce un proceso de cambio en las condiciones de temperatura de la masa de aire que se desplaza. El ascenso provoca un progresivo enfriamiento y el descenso un progresivo calentamiento. A estos cambios trmicos relacionados con el simple movimiento vertical se les conoce por cambios adiabticos, cuyo valor es una funcin lineal de la altitud o dimensin del desplazamiento. Se ha calculado que para una masa de aire seco este valor es de 10C por cada 1.000 metros (gradiente seco), y si es de aire hmedo 5C por Km. de ascensin (gradiente hmedo). Por tanto, la posibilidad de movimientos verticales en la atmsfera tanto de conveccin o ascendentes como los subsidentes o descendentes, est condicionada por los rasgos o gradientes que presenta la atmsfera en un lugar determinado: si el gradiente es bajo, se dan condiciones de estabilidad atmosfrica. El gradiente trmico expresa la variacin de la temperatura por cada 100 metros de ascensin. De media, el gradiente trmico es de 0,6 grados por cada 100 metros (o aproximadamente un grado por cada 180 metros de altura). 6/17

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Esto provoca que a igual latitud existan grandes cambios de temperatura media: entre la cima del Everest, situado a 8.800 m., y el Mar Muerto (a 392 metros bajo el nivel del mar), se producen 56C de diferencia. Es muy importante tener en cuenta que la mayor inestabilidad en los movimientos del aire (y por tanto posibilidad de precipitaciones) se produce cuando: * EL AIRE TIENE MAYOR GRADIENTE TRMICO. Pues una masa de aire seco, en funcin de su gradiente trmico, puede ascender hasta una altura determinada como mximo: si tiene 0,4C, puede subir un mximo de 333 metros; si tiene un gradiente de 0,8C, puede ascender hasta 1000 metros. * EL AIRE HMEDO ES MS INESTABLE QUE EL SECO: la ascensin de aire hmedo altera en mayor medida la humedad relativa del aire. El aire hmedo, al ascender, provoca un enfriamiento, que a su vez se relaciona con la saturacin del aire. Por tanto, aire con alto gradiente trmico y alta humedad es capaz de provocar turbulencias, inestabidades, y, as, lluvia: porque LAS PRECIPITACIONES NO TIENEN OTRA CAUSA QUE LA ASCENDENCIA DE MASAS DE AIRE. Los movimientos verticales del aire pueden tener como causas varias circunstancias: - Existencia de grandes relieves, que "lanzan" las masas de aire hacia arriba - Rugosidades del relieve, que provocan flujos de aire ondulantes. - La convergencia de dos masas de aire provocando su ascenso. - la bajada de una masa de aire provocando por efectos del relieve una divergencia - la superposicin de masas de aire de diferente densidad o presin. En este caso, o bien el aire caliente se eleva por encima del fro, o bien el aire fro se desliza por debajo del caliente, levantndolo. - la conveccin trmica. La cantidad de vapor de agua en la atmsfera es una variable limitada, en funcin de la temperatura. As, a 0C se admite hasta 4,85 gramos de agua por metro cbico, y con 30C se admite hasta 30,4 grados. Si existe ms cantidad, se dice que el aire est saturado o sobresaturado, pasando parte de ese vapor de agua a adquirir el estado lquido o slido si las temperaturas son inferiores a 0C. De ah la importancia de conocer la humedad absoluta y especialmente la humedad relativa, proporcin que representa la humedad absoluta que se da respecto a la capacidad mxima de admisin de vapor o punto de saturacin. En definitiva, la humedad relativa (que cuando es del 100% implica saturacin) indica la probabilidad de precipitacin. La relacin que marca el punto de condensacin (o punto de saturacin, etc.) es la siguiente:

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HUMEDAD ABSOLUTA 5 gr. por metro cbico 18 gr. por metro cbico

TEMPERATURA 4,4 C 37,8 C

La humedad relativa se halla dividiendo la cantidad de agua por metro cbico (humedad absoluta) por el punto de saturacin, y multiplicando dicho valor por cien. Una humedad relativa del 2% se puede encontrar en los desiertos, siendo normales valores del 60-70%. Superar el 100% de humedad relativa implica que el vapor de agua se satura, se forma gota; pero esto no significa siempre que se precipite (que llueva): an es necesario que el agua se "aglutine", se una alrededor de un ncleo, que puede ser un cristal de hielo en suspensin, polvo, arena... Si se reune, por adicin, suficiente peso de agua, entonces s llover. Cuando se produce el ascenso de una masa de aire, se origina un descenso de las temperaturas, como dijimos, mientras que la cantidad de vapor de agua permanece constante: ante la menor temperatura, esto implica que la humedad relativa (o la cercana al nivel de condensacin) se incrementa, pudiendo llegar al umbral de saturacin. Pero la realidad es ms compleja: una masa de aire puede alcanzar o llegar a estar saturada y no producirse la condensacin, pues es necesario que existan catalizadores que precipiten este proceso, como partculas slidas en suspensin, como granos de sal, cristales de hielo, etc., que brindan un nexo de unin hasta que la gota tiene suficiente peso como para caer. 4- CIRCULACIN GENERAL DE LA ATMSFERA. El esquema de la distribucin de los centros de presin y flujos atmosfricos representa una visin global de los caracteres dinmicos de la atmsfera: es la llamada circulacin general de la atmsfera, que responde a caracteres dinmicos regulares y estables a largo plazo. En la alta Troposfera el esquema es simple: existen dos grandes reas zonales de flujo, de direccin Oeste-Este, conocidos por Westerlies, situados en las latitudes medias de cada hemisferio, y con una direccin desde los Trpicos hasta los polos. Existe en esta altitud un rea de altas tropicales, separadas por un corredor de vientos del Este (desde los Trpicos al Ecuador), llamado corredor ecuatorial, causante de los vientos alisios. En invierno, este desplazamiento del Oeste es ms fuerte que en verano. En la baja Troposfera existen varias bandas de anticiclones y de bajas presiones: en la zona ecuatorial de bajas presiones, que recibe aire desde los Trpicos: Zona de Convergencia Intertropical. Durante el verano boreal esta zona se encuentra desplazada ms hacia el Sur, y viceversa. En los Trpicos se encuentran altas presiones, de mayor estabilidad en los ocanos y menor en los continentes, con escasa nubosidad.

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Las latitudes medias (30 a 60: de los Trpicos a los Crculos Polares) tienen bajas presiones, recibiendo vientos procedentes del NO, al igual que en la alta troposfera. Los polos presentan zonas de altas baromtricas, con una nubosidad escasa. Podemos distinguir distintos tipos de aire: * Tropical: aire clido, procedente de las bajas latitudes. * Polar: aire fro, engendrado en las latitudes elevadas. Pero a su vez se podran dividir en Tropical continental (Tc), seco, y Tropical martimo, hmedo (Tm), y Polar continental, seco (Pc), y Polar martimo, hmedo (Pm). Por otra parte, existe otra divisin entre clido (h), fro (k), estable (s) e inestable (u): - el aire ecuatorial sera Tmhu - el aire rtico sera Pmku.

Respecto a los flujos predominantes en la Troposfera inferior, podramos sealar la existencia de los alisios, vientos de componente E situados entre los trpicos, y los Westerlies o vientos del Oeste, situados entre los 30 y 60 (latitudes medias). Respecto a los vientos de latitudes medias, las fachadas occidentales (o situadas al O) de cada continente reciben en cualquier estacin aire martimo con temperatura poco contrastada, lo que provoca amplitud trmica moderada: 10C en Lisboa o Brest. En cambio, en la fachadas situadas a oriente de los continentes (al E), el flujo de aires influye menos, y por tanto prevalece el flujo procedente del Sur, provocando un verano muy clido en relacin a la latitud en la que se encuentran, mientras que el invierno es muy fro debido al aire continental helado: es el caso de Japn o la Costa de Labrador, con 25-30C de amplitud trmica. Entre los trpicos, los flujos de aire alseos provocan poco contraste entre las distintas estaciones, lo que, unido a una insolacin muy similar a lo largo del ao, causan poca variacin trmica (entre 8 y 10C normalmente, y 15 como mximo). El interior de los continentes alejado del mar se encuentra fuera de los flujos zonales de viento, por lo que su temperatura depende casi absolutamente del balance de la radiacin solar y del albedo de su suelo. 5- CLIMAS Y MODELOS DE CLASIFICACIN CLIMTICA. Existen varios sistemas que intentan establecer clasificaciones climticas, de los tomaremos por su aceptacin generalizada dos clasificaciones. La efectuada por Kppen rene las ventajas de su posible aplicacin a una escala planetaria, su talante descriptivo de los fenmenos climticos principales de cada zona, y la posibilidad de ser aplicado a espacios de escala distinta: su valor estriba en reunir el requisito indispensable de que, sin perder generalidad, ni precisar de un excesivo nmero de precisiones, permite encuadrar con la necesaria precisin y facilidad los hechos climticos concretos. Kppen bas su 9/17

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mtodo en la combinacin de diversos parmetros climticos, con un carcter estrictamente emprico: cada clima se define segn unos favores fijos de temperaturas y precipitaciones, calculados segn los valores medios, anuales y mensuales. Como defecto, no tiene en cuenta la dinmica general de la atmsfera, las causas de los movimientos de las masas de aire, frentes etc. Pero mediante este sistema de clasificacin es posible asignar a un determinado espacio particular a un grupo o subgrupo climtico. 5.1- CLASIFICACIN DE KPPEN. El sistema de clasificacin de Kppen es el mejor ejemplo de clasificacin emprica, y uno de los ms conocidos y aplicados por los gegrafos. Su idea de partida es que la vegetacin natural constituye un indicador del clima, y algunas de sus categoras se apoyan decisivametne en los lmites climticos de ciertas formaciones vegetales. Los climas son definidos por los valores medios anuales y mensuales de las temperaturas y precipitaciones, y con esos criterios diferencia varios grupos y subgrupos que se especifican con un cdigo de hasta tres letras. En primer lugar, Kppen define seis grandes grupos climticos, identificados con las seis primera letras del abecederario maysculas, cumpliendo los siguientes criterios: A- Clima tropical lluvioso: todos los meses del ao la temperatura media es superior a 18C. No existe, pues, estacin inversal, y las precipitaciones son abundantes. B- Clima seco. La evaporacin es superior a la precipitacin, y no hay excedente hdrico. C- Clima templado. El mes ms fro supera los -3C pero es inferior a 18C, y el mes ms clido supera los 10C de media. D- Clima templados de invierno fro (tambin llamados Clima de nieve) La temperatura del mes ms fro es inferior a -3C, y la del mes ms clido est por encima de 10C. E- Clima polar. No tiene estacin clida, y el promedio mensual de las temperaturas es siempre inferior a 10C, de temperatura media. Si el mes ms clido oscila entre 0 y 10C, se denomina al clima ET (clima de tundra), y si ningn mes supera los 0C, se le clasifica como EF (clima de hielos permanentes) La segunda letra de la clasificacin, minscula, puede ser, en funcin de la distribucin de la precipitacin: f- no presenta ningn mes seco. w- presenta estacin seca en invierno (es decir, en los meses ms fros, ya sea invierno boreal o austral) s- estacin seca en verano. m- clima monznico: cumplen la siguiente norma: la precipitacin anual total es superior al resultado de 2.500 menos 25 veces la precipitacin del mes ms seco. La tercera letra matiza la temperatura, siendo las siguientes: a- la temperatura del mes ms clido es superior a 22C 10/17

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b- la temperatura del mes ms clido es inferior a 22C (siempre que 4 meses superen los 10C de temperatura media) c- menos de 4 meses superan los 10C d- El mes ms fro est por debajo de los -38C h- la temperatura media anual es superior a 18C k- la temperatura media anual es inferior a 18C. Las combinaciones posibles son las siguientes: Af- Selva tropical Aw- Sabana tropical As- Sabana espinosa BS- Clima de Estepa con corto perodo hmedo. Cumple la norma de que la evaporacin es superior a las precipitaciones, o bien que la precipitacin est entre 250 y 350 litros. BW- Clima desrtico. La evaporacin es superior al doble de la precipitacin, o la precipitacin est por debajo de 250 litros. Cf- templado hmedo u ocenico. Puede ser Cfa, Cfb o Cfd Cw- Clima de transicin de fachada oriental, o clima chino, o simplemente clima de fachada oriental (por darse en las fachadas orientales de los continentes euroasitico, americano, etc.) Puede ser Cwa o Cwb Cs- Clima mediterrneo o clima de fachada occidental. Puede ser Csa o Csb. Df- Clima boreal, clima ocencio muy nivoso. Puede ser Dfb, Dfc o Dfd Dw- Clima continental acentuado.Boreal poco nivoso en invierno. Puede ser Dwb, Dwc o Dwd. Ds- (No es un tipo frecuente, y no tiene denominacin especial) ET- Clima de tundra: el mes ms clido est entre 0 y 10C. ETc o ETd. EF- Clima de hielo perpetuo: todos los meses estn por debajo de 0C. Son EFc o EFd. (Hemos dejado al margen la aplicacin de la letra h o k, que puede aplicarse a los climas B) 5.2 - CLASIFICACIN DE MILLER Como otro ejemplo de caracterizacin climtica, proponemos la de A. Miller y otros, que conjugan el factor temperatura, precipitacin y flora, por lo que directamente se implica la incidencia climtica sobre el comportamiento humano: A- CLIMAS CLIDOS O INTERTROPICALES Se hallan definidos por la isoterma anual media de 21C como mnimo. Se encuentran distribuidos asimtricamente con relacin al Ecuador, entre las latitudes 32 N. y 28 S., por el desfase entre el Ecuador trmico y el geogrfico. Comprende unos 32 millones de Km. cuadrados, caracterizadas por su uniformidad climtica. Su ritmo estacional es sencillo y simple, a causa de los escasos factores que intervienen: su tradicin solar, corrientes marinas y relieve. Segn las lluvias y temperaturas, se pueden dividir en Ecuatorial y Tropical.

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ECUATORIAL: Elevadas temperaturas, con escasa oscilacin diurna y anual, inferior a 5C. Presentan dos mximos coincidentes con los equinoccios de primavera y otoo, lo que aumenta la recepcin de la radiacin solar y se elevan las temperaturas. Las lluvias son abundantes y, constantes y regulares. Presentan dos mximos ligeramente posteriores a los trmicos, ya que los frentes nubosos acompaan a los desplazamientos aparentes que realiza el sol de trpico a trpico. Son lluvias de carcter convectivo por las caractersticas de la circulacin atmosfrica. La vegetacin goza de favorables condiciones termopluviomtricas, siendo frondosa, exuberante, compuesta por diversas especies en estado de simbiosis y con su ciclo vegetativo en diferente estado (no hay estacin "de cosecha"): hay plantas en floracin mientras otras estn en maduracin. Son bosques de hoja caduca, siempre verdes, bosques heterogneos donde se produce una coexistencia de especies. Hasta los 10 m. de altura predominan las plantas herbceas de gran altitud, hasta los 25 m los pequeos rboles, y a partir de los 49 m. las grandes plantas, estableciendo un paraguas filtrante de agua pero exhudatorio de materia orgnica aprovechada por las capas ms bajas, y que a su vez forma por la evotranspiracin una capa copiosa en vapor de agua que favorece a su vez la precipitacin. Se trata de una zona con gran dificultad para el establecimiento humano por la alta vegetacin (a la que se hace corresponder el primitivo sistema de agricultura de quema de bosques o de rozas, causante de la ruptura del equilibrio ecolgico, en la Cubeta Congolea y la selva del Amazonas), por la dificultad de establecer una actividad ganadera (por los enemigos naturales del ganado, y especialmente la proliferacin de enfermedades del ganado tropicales transmitidas por insectos), y por la proliferacin de enfermedades infectocontagiosas entre la poblacin (zoonosis, favorecidas por las condiciones ambientales). El relieve o las corrientes marinas introducen interesantes modificaciones en las anteriores caractersticas, dulcificando las temperaturas y disminuyendo las precipitaciones globales. As sucede en el clima ecuatorial de montaa, con unas precipitaciones menores (generalmente superiores a los 1.000 mm.) y temperaturas menos elevadas. Esto explica el que sean zonas de mayor atractivo a la poblacin, como sucede en Nairobi, a 1.674 m. de altitud. Lo mismo sucede (con temperaturas menos elevadas) en las zonas costeras, por lo que la poblacin tambin se concentran dentro del rea ecuatorial en las costas, como sucede en Sudamrica y frica Oriental. TROPICAL: A causa de la traslacin de la Tierra, la inclinacin que tiene su eje con el plano de la elptica origina que el Sol pase a ocupar una posicin perpendicular sobre cada trpico, en el equinoccio de primavera para el de Cncer, y en el de otoo en el de Capricornio. Por esta razn, cada una de las zonas tropicales tiene durante el tiempo en que recibe rayos de Sol perpendiculares se convierta en una zona con caractersticas ecuatoriales, con temperaturas ms altas durante ese perodo que en la zona ecuatorial, y que pueden llegar a los 30C. Se identifica el clima tropical por la mayor amplitud trmica (diferencia entre las mximas y las mnimas, de 8 a 10C). Las lluvias quedan sujetas a mayor variabilidad que las ecuatoriales, en cantidad y rgimen. Presentan un solo mximo, coincidente aunque algo posterior al de las mximas temperaturas. Caen en menor cantidad 12/17

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que en los climas ecuatoriales (a excepcin de la variedad monznica), y presentan una estacin seca que, a medida que nos alejamos respecto al Ecuador, es ms pronunciada, con valores ms prximos a la aridez en los dominios de transicin a las zonas desrticas del N. y S. Pueden distinguirse dos subtipos: el Tropical Martimo no tiene estacin seca y sus temperaturas son ms suaves (localizndose en la costa sudamericana, como Venezuela), y puede considerarse como una transicin entre el Ecuatorial y el Tropical; el Tropical Continental se caracteriza por tener una estacin seca muy acusada. La variedad continental del Tropical Monznico resulta peculiar: tiene como diferencia la mayor cantidad de lluvia que se registra, llegando incluso a los 12.000 mm. al ao, y como mbito geogrfico las tierras especialmente costeras de Asia desde el Golfo Prsico hasta el Archipilago Japons. La poblacin de estos mbitos es variable, dependiendo del amplio abanico de posibilidades expuestas: en los climas con estacin seca ms pronunciada se produce una menor ocupacin del suelo, mientras el clima monznico alberga a la mayor concentracin humana del planeta, pues a las condiciones fsicas favorables se une la antigedad del poblamiento, su estatismo y escasa emigracin: factor que obliga al desarrollo de una agricultura intensiva, causa y consecuencia de la concentracin humana existente. La proliferacin de lluvias muy concentradas (ms acusada en el clima monznico) provoca un sistema de desbordamiento de los ros, que adems de una componente de regado natural, aportan nutrientes en forma de arcillas y materiales minerales provenientes de erosin Se trata de zonas de predominio de plantas adaptadas a la estacin seca, con rasgos xerfilos, tanto ms notorios cuanto mayor es la aridez. Los bosques son menos frondosos que los ecuatoriales, careciendo de continuidad ("bosques-galera"), con ciclos biolgicos interrumpidos por la estacin seca y ms homogneos, y ausencia de las grandes especies bosquferas. Es un paisaje ms abierto, penetrable y rentable que el ecuatorial, y existe frecuentemente una amplia zona de transicin entre el bosque y la zona ms rida, poblada de sabana que posibilita la agricultura y especialmente la ganadera de pastoreo. B- CLIMAS TEMPLADOS CLIDOS O SUBTROPICALES Son climas de transicin entre los desiertos clidos y los templados fros. Ocupan regiones terrestres situadas entre los 30-42 de latitud N y los 28-40 de latitud S., con tendencia a ubicarse en la zona costera. Su rasgo caracterstico es la carencia de una estacin fra (es decir, con un mes de temperatura media inferior a los 6C), y temperaturas elevadas, aunque menos que en el Trpico. Las dems variables dependen de la ubicacin especfica: en las costas occidentales de los continentes existe un verano clido-seco y un invierno suave y lluvioso: es el caso del clima mediterrneo; en las costas orientales de los continentes, los inviernos son secos y los veranos clidos y hmedos, como sucede con el clima chino. El clima mediterrneo adems de extenderse por el rea dependiente de dicho mar, se produce en California, Chile, frica del Sur y Australia. Las precipitaciones, escasas, y el perodo de sequa (ms acentuado cuanto mayor es la distancia a la costa) dependen de la alternancia como zona de influencia de los anticiclones de Azores o de las Hawai en 13/17

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verano, o del de Siberia o el Canadiense en invierno, o de las borrascas desprendidas en primavera y otoo del Frente Polar. El clima chino o de costa oriental tambin se da en el SE de EE.UU., costas de Argentina, Uruguay, SE de frica y de Australia. Las lluvias predominan en verano, con influencia monznica. No faltan perodos de lluvias que se registran durante el resto del ao, y suelen estar expuestos a las "olas de fro" que causan estragos econmicos, por ser menor la influencia martima que en el clima mediterrneo. La mayor duracin de la estacin seca acenta en el mbito mediterrneo los rasgos xerfilos de la vegetacin, siendo el dominio de rboles adaptados a la mayor variacin de precipitaciones y temperaturas, como la encina (o quercus) el alcornoque, olivo, enebro, acebuche, y reas continentales el pino resinero, con races ms profundas y alturas ms bajas. Existen zonas de degradacin motivadas por la accin antrpica, degenerando en estructuras herbceas, con presencia de la "garriga" y "maquia". En el clima chino las consecuencias de la mayor precipitacin favorecen la existencia de hayas, robles, arbustos como el laurel, arbustos de t en Asia, etc. De esta forma, resultan zonas adecuadas al poblamiento, favorecedoras de la agricultura de secano en el mediterrneo (triloga cereal-olivo-vid) y de distintos cereales ms exigentes en agua en el chino (mijo, ocasionalmente arroz, etc.) C- CLIMAS DESRTICOS Se encuentran bajo la influencia permanente de las cadenas de anticiclones. Uno de los tipos desrticos se encuentran en zonas tropicales y templadas. Los desiertos de zonas tropicales se caracterizan por la escasez de precipitaciones, con valores inferiores a los 250 mm., y temperaturas elevadas, que presentan por la ausencia de una capa vegetal capaz de absorber calor y desprenderlo de noche por una amplia oscilacin trmica diurna: ocupan unos 25 millones de Km. cuadrados en todo el mundo, siendo especialmente prolfico en Australia (50% del suelo), frica (30%), Asia (20%) y Amrica (9%). Las lluvias son irregulares, y el paisaje presenta gran aridez, slo matizada por la afluencia de aguas subterrneas de los oasis. Se encuentran provistos de escasas plantas con capacidad de acumular agua, y que (al igual que los animales del desierto) cumplen con extraordinaria rapidez su ciclo vital en los momentos de precipitaciones. Los desiertos de zonas templadas (como el de Almera) se caracterizan porque sus temperaturas mximas no son tan extremadas como las de los desiertos tropicales. Otro tipo lo constituyen los climas polares fros, caracterizados por la ausencia de precipitaciones que provoca la permanente cadena anticiclnica que se sita sobre las latitudes polares. La vegetacin debe resistir adems de la sequa las temperaturas extremas, siendo casi inexistente.

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D- CLIMAS OCENICOS. Son lo que se caracterizan por precipitaciones abundantes (ms de 1.000 mm.) y temperaturas moderadas en invierno (el mes ms fro no tienen una media inferior a 6C) y en verano (el ms clido no tiene una temperatura superior a 25C). La moderacin de la temperatura se justifica por la poderosa influencia de los grandes ocanos, que adems provocan la existencia de una abundante nubosidad (valores prximos o cercanos al 50% de los das existe nubosidad). Al situarse en la zona de cadenas de borrascas de latitudes medias, reciben abundantes precipitaciones, temporalmente bastante repartidas. Se trata de un medio climtico con ms presencia en el Hemisferio Norte que en el Sur (por la distribucin asimtrica de los continentes), y que a medida que nos adentramos en el continente, ante el menor influjo del mar, se aproxima a un clima continental. La vegetacin coherente con esta climatologa es rica en bosques de hoja perenne como los de robles, hayas, fresnos, castaos, nogales, eucaliptos, etc., con un rico sotobosque formado por . Es la regin apta para el desarrollo de pastos naturales, constituyendo un paisaje verde. La influencia sobre el poblamiento es positiva, como prueba el hecho de haber constituido el marco de desarrollo de la mayor parte de los pases desarrollados, soportando grandes densidades de poblacin E- CLIMAS CONTINENTALES . Se caracteriza por presentar una estacin de invierno especialmente fra, con temperaturas durante algn mes inferiores de media a los 6C. En las regiones norteas o sureas muy alejadas del mar, sus caractersticas se tornan ms extremas, con algunos meses con temperaturas bajo cero. En verano, presenta temperaturas muy elevadas, por carecer de elementos atenuantes de los cambios climticos, como el mar: son climas que se caracterizan por una oscilacin trmica anual muy acusada (mayor a los 15C). La pluviosidad no es muy elevada (entre 250 y 1.000 mm.), dependiendo de la lejana del mar y de la orografa (existencia de montaas que corten el paso de nubes hmedas). La vegetacin de estas zonas est constituida por especies adaptadas a la sequedad del verano y al fro. Los bosques tienen que adaptarse a las bajas temperaturas invernales, siendo de especies de hoja perenne, especialmente conferas como el abedul, abeto. Las praderas tienen escasa importancia, siendo en cambio ms importante la estepa, especialmente en las zonas de transicin hacia desiertos fros. Pese a tratarse de zonas que no favorecen los asentamientos de poblacin, pertenecen a reas que albergan densidades medias de poblacin, siendo climas soportables y no intrnsecamente detractores de las actividades agrarias y de la concentracin de poblacin. F- CLIMAS POLARES. Se caracterizan por la ausencia de estacin clida, ya que ningn mes tiene temperaturas medias superiores a los 10C, que es el lmite trmico que define la latitud clida. Ocupan grandes extensiones en las regiones polares, especialmente en la Antrtida, con 13 millones 15/17

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de Km. cuadrados y en las zonas ms septentrionales de los continentes de Europa, Asia y Amrica. Las precipitaciones son muy poco abundantes, por la existencia permanente de la cadena anticiclnica polar. Estas circunstancias no dejan lugar prcticamente a la existencia de vegetacin durante la poca de heladas. 6- Una consideracin general sobre la influencia del clima. El clima constituye un factor determinante para la actividad humana. Los grandes desiertos poblacionales se corresponden a las zonas climticas ms inhspitas que hemos descrito: - En el Hemisferio Norte, el paralelo 78 es una clara frontera para el ecmene, pero ya a partir del 65 slo vive una parte residual que apenas supone en su conjunto un milln de habitantes. En el H. Sur, la Antrtida es un inmenso vaco humano. De esta forma, la zonas sometidas a clima polar, que constituyen nada menos que una quinta parte de la superficie total emergida, reciben al 0,02% de la poblacin mundial. - En las selvas tropicales de clima clido y hmedo las enfermedades patolgicas (coincidiendo con un nivel de subdesarrollo), la fragilidad de los suelos y la exhuberancia de vegetacin dificultan extraordinariamente la supervivencia humana y la explotacin econmica del espacio. - Los desiertos clidos y fros sufren despoblacin, constituyendo espacios con ocupaciones de densidad inferior a 1 habitante por kilmetro cuadrado. Por su parte, las grandes concentraciones humanas se corresponden con las reas que presentan condiciones climticas ms adecuadas, como es el caso del Sudeste Asitico, especialmente en la franja ms prxima a las costas, afectado por clima monznico, y con densidades en conjunto superiores a 100 habitantes por kilmetro cuadrado, albergando a casi la mitad de la poblacin total. Sin embargo, no puede hablarse como haca la geografa determinista de una influencia radical del clima sobre las actividades humanas. El nivel tcnico de cada sociedad resulta un condicionante importante en interaccin con el clima: por ejemplo, una agricultura desarrollada en un medio tan adverso como el suelo israel es sin embargo capaz de obtener rendimientos por unidad de superficie ms altos que los del climticamente benvolo suelo del sudeste asitico, teniendo una produccin de flores slo superada en Europa por Holanda.

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7- BIBLIOGRAFA Braque, R.: Biogographies des continentes. Barcelona, 1986. Pars, 1987; Carreras Verdaguer, C (dir.): Geografa Universal. Barcelona, 1990, t.I. George, Pierre: La accin del hombre y el medio geogrfico. Barcelona, 1985. Santos, M.: Por una geografa nueva. Madrid, 1990 Viers, George: Climatologa. Oikos-Tau, Barcelona, 1975.

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