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As Minas da Panasqueira

ALEXANDRE LOURENO
Reitoria da Universidade do Porto
Centro de Geologia da Universidade do Porto
2008
Uma onda de sangue tumultuoso precipita-se nas artrias de San Francisco. A
procisso de mineiros desaparece nas bocas da terra. O claro do amanhecer
hesita entrada, ainda acompanha os mineiros at ao primeiro quadro, mas j a
as trevas hmidas se preparam para o devorar.
Minas de San Francisco, Fernando Namora (1946)
No podia escrever este texto sem agradecer ao colega e amigo Jos Duarte, companheiro de
todas as horas na Mina da Panasqueira.
Ao Camba, Teixeira, Marcelino, Jorge, Roleto e tantos outros que trabalham e trabalharam nas
Minas da Panasqueira a minha pblica homenagem pela tenacidade e coragem com que
encaram a vida na Mina.
Breve histria das Minas da Panasqueira
A Mina da Panasqueira, integrada no Couto Mineiro da Panasqueira (Figura 1) localiza-se na
regio da Beira Baixa, a cerca de 30Km a WSW da cidade da Covilh, entre os macios de S.
Pedro do Aor e da Gardunha, em plena Cordilheira Central.
O nome Panasqueira, deriva de Panasco, planta herbcea da famlia das Gramneas, muito
frequente na regio onde se encontra o Jazigo da Panasqueira.
As minas da Panasqueira e de um modo mais geral, a explorao do volfrmio, tambm
denominado de "ouro negro", dada a importncia econmica que teve em tempos passados,
foram retratados por dois dos nossos mais importantes escritores: Aquilino Ribeiro que
escreveu Volfrmio, onde retratada no s a explorao do volfrmio como tambm o seu
Figura 1 - Localizao do Couto Mineiro da Panasqueira obtida no Google Earth.
Barroca Grande
Rio Cabeo do Pio
Falha da Cebola
Panasqueira
Aldeia de S. Jorge da Beira
contrabando e de Fernando Namora, com o romanceMinas de San Francisco que aborda os
primrdios da explorao do volfrmio nas Minas da Panasqueira.
A histria das Minas da Panasqueira, tal como qualquer mina com alguma importncia
econmica, apresenta um percurso extremamente ligado histria do prprio pas. Na sua
longa actividade a mina regista alguns percalos e mesmo paralisaes das quais no esto
isentos factores econmicos, tais como, a cotao do minrio, a sua utilidade face aos
desenvolvimentos da sociedade, assim como factores de ordem histrica, tais como, a 1 e 2
guerras mundiais.
Os primrdios da explorao do volfrmio remontam ainda ao sc. XIX, sendo o primeiro
registo oficial das Minas da Panasqueira datado de 25 de Novembro de 1898, com a
publicao no Dirio do Governo da autorizao da seguinte concesso: Sociedade de Minas
de Volfram em Portugal, Lisboa. Por a firma Almeida, Silva Pinto & Comandita, Exploradora de
minas de Volfram, existentes no Fundo e Covilh, com sede em Lisboa. Esta concesso
abrangia as freguesias de Cebola (S. Jorge da Beira) e Bodelho (Aldeia de S. Francisco de
Assis) pertencentes ao concelho da Covilh e Cabeo do Pio-Rio pertencentes ao concelho
do Fundo. Mais tarde as exploraes alargaram-se para novas reas, tais como, Vale das
Freiras, Vale da Ermida e Barroca Grande, sendo esta onde se centrou a maioria da
explorao do Jazigo da Panasqueira. Todas estas concesses foram posteriormente
integradas numa s rea mineira - Couto Mineiro da Panasqueira.
O interesse dos ingleses pela mina tem incio em 1904, quando o Conde Burnay inicia a
construo da primeira lavaria, mecanizada das Minas da Panasqueira, localizada no Rio
Zzere, comummente denominada de Lavaria do Rio (Figura 2).
Em 1911 constitui-se a empresa inglesa Wolfram Mining and Smelting Company que
desenvolveu a mina investindo em mquinas e na renovao da Lavaria do Rio, instalando um
cabo areo para transportar o minrio dos vrios sectores do couto mineiro para a lavaria. Com
o incio da Primeira Guerra Mundial assistiu-se a um grande desenvolvimento da mina, facto a
que no alheio a grande procura de volfrmio, a nvel mundial, devido s necessidades da
indstria militar. A produo aumentou, a lavaria foi desenvolvida e construiu-se um forno para
o tratamento do minrio. Entre a 1 e a 2 Guerra Mundial a mina passou por algumas
vicissitudes havendo uma recuperao do preo do volfrmio at ao fim da Segunda Guerra
Mundial. Neste perodo, trabalhavam na mina cerca de 5 800 trabalhadores e cerca de 4800
que se dedicavam a explorar pequenos files superfcie (denominada explorao do quilo).
Em Julho de 1944 um decreto do governo Portugus obrigou ao fecho de todas as minas de
volfrmio no Pas. No perodo ps Segunda Guerra Mundial a produo foi rapidamente
recuperada, embora a cotao do minrio tenha baixado drasticamente at ao incio da dcada
de cinquenta, aumentando de novo aquando da Guerra da Coreia. Para compensar o baixo
preo do volfrmio a mina intensificou a explorao de cassiterite. Em 1962 a mina comeou a
produo de concentrados de cobre com a recuperao da calcopirite dos estreis da Lavaria.
Em 1973, com a cotao do volfrmio a ter altos e baixos, formou-se a empresa portuguesa
com o nome de Beralt Tin & Wolfram S.A. Em 1974 a empresa encetou a mecanizao da sua
explorao subterrnea, diminuindo a mo-de-obra e adaptando o mtodo de explorao do
minrio a esta nova realidade. Nos finais dos anos setenta procedeu-se abertura, no sector
da Barroca Grande, de um novo nvel de extraco (Nvel 2), comeando a sua extraco em
1982.
A mina no incio da dcada de noventa passa por um perodo difcil, culminante no seu fecho
de 1993 a 1995. Em 1996 houve uma transferncia total da lavaria do Rio para uma nova
Figura 2 - Localizao da Lavaria do Rio ( Cabeo do Pio), obtida no Google Earth, onde so visveis as
imponentes escombreiras que resultaram do tratamento do minrio.
lavaria situada no sector da Barroca Grande. Em 1998 entrou em funcionamento um poo
mecanizado que permitiu uma melhor extraco do minrio produzido no nvel 3 aberto em
1996.
De 1947 a 2006, inclusiv a mina produziu cerca de cem mil toneladas de concentrado de
tungstnio (o concentrado tem 75% de WO3) e cerca de cinco mil toneladas de estanho (o
concentrado tem 65 % de SnO2). At 2006 foram igualmente produzidos cerca de trinta mil
toneladas de cobre, cuja produo s arrancou em 1961. Depois de vrias vicititudes,
mudanas de dono, com a subida da cotao do tungstnio a fazer-se sentir a partir de 2004 a
mina encontra-se actualmente em franca explorao. A empresa japonesa Sojitz Corporation
a presente detentora das Minas da Panasqueira, obtida atravs de uma Oferta Pblica de
aquisio (OPA) lanada sobre a empresa canadiana Primary Metals, proprietria da firma que
detinha e explorava as minas, a Beralt Tin & Wolfram. Actualmente a mina encontra-se em
explorao somente no sector da Barroca Grande, concentrando-se principalmente no nvel 3.
Mtodo de explorao
A mina explora essencialmente files de quartzo subhorizontais (Figura 3). Os sectores a
serem explorados so previamente seleccionados tendo em conta principalmente a presena
de files de quartzo detectados por sondagens.
Figura 3 - Filo de quartzo sub-horizontal mineralizado em W-Sn-Cu pertencente ao sector da Barroca
Grande.
O mtodo de explorao dos files de quartzo mineralizados tem sofrido modificaes ao
longo dos tempos. Desde meados dos anos setenta do sculo passado que a explorao dos
files efectuada atravs do mtodo de cmaras e pilares que passaremos, de modo
suscinto, a explicar. Em termos genricos a explorao de um novo sector iniciada, pela
abertura de uma rampa de acesso ao sector que vai que vai ser explorado. Depois so
abertas galerias (travessas) formando-se uma quadrcula com pilares de 11 por 11 metros
(Figura 4a). Cada galeria tem cerca de 5 metros de largura por 2 de altura. Depois so
analisadas as paredes das galerias e efectuadas sondagens de curta distncia afim de avaliar
se a zona rica ou no em minrio. Se a avaliao for positiva cada pilar destes de novo
cortado por galerias perpendiculares entre si, primeiro formando pilares de 11 por 3 metros
(Figura 4b) e por ltimo pilares de 3 por 3 metros (Figura 4c). Este mtodo dispensa a
entivao pois so estes pilares finais quem sustenta a estrutura. Caso o sector seja
particularmente rico, antes de abandonar definitamente o sector so retirados os pilares 3 por
3 metros, implicando o abatimento daquele sector da mina.
O minrio, conjuntamente com a rocha encaixante, carregado por ps carregadoras at
poos de descarga (torbas) (Figura 5).
O minrio que extrado na execuo das galerias, conjuntamente com a rocha encaixante,
canalizado para as torbas (poos verticais) atravs de ps carregoadoras. As torbas
canalizam todo o minrio para um nico piso (piso de rolagem). Neste piso o minrio
transportado por vagonetes at ao poo principal onde se encontra um elevador que leva as
vagonetes com minrio para um piso onde existe uma cmara de fragmentao que
mecanicamente reduz a dimenso dos fragmentos de minrio com vista a este por ser
transportado por uma rampa at lavaria (Figura 6), situada no exterior da mina. Os minrios
so tratados na lavaria com vista a obteno de concentrados de tungstnio, estanho e cobre.
Figura 4 - Mtodo de explorao de cmaras e pilares.
Figura 5 Carregamento do minrio por ps carregadoras at poos de descarga.
Figura 6 Lavaria da Barroca Grande
Enquadramento geolgico
As minas da Panasqueira localizam-se em pleno Macio Central, pertencente Zona Centro
Ibrica (Figura 7).
A mineralizao de W-Sn ocorre associada a files de quartzo sub-horizontais, encaixados nos
Xistos das Beiras pertencentes ao Complexo Xisto-Grauvquico (CXG). A nvel regional
Figura 7 Mapa geolgico simplificado de Portugal Continental, com localizao das Minas da Panasqueira.
(Publicao integrada nas Comemoraes dos 150 anos da criao da 1 Comisso Geolgica IGM).
Jazigo da Panasqueira
ocorrem inmeros macios granticos, de diversos tipos e idades, tais como, o macio da Serra
da Estrela, o macio do Fundo e o macio da Argemela.
Thadeu (1951) apresentou o primeiro estudo completo sobre a geologia regional do Couto
Mineiro da Panasqueira. Neste afloram essencialmente os Xistos das Beiras, constitudos
essencialmente por xistos argilo-gresosos que passam a quartzitos impuros e grauvaques.
A estratificao encontra-se extremamente inclinada (60 a 90) com uma pendente
predominante para este. Os Xistos das Beiras pertencem ao grupo das Beiras, definido por
Sousa (1982). No que se refere sua idade, Sousa (1985) considera este grupo como sendo
provavelmente do Precmbrico Superior).
Relativamente ao magmatismo, para alm de files de graisene e aplitos, afloram no Couto
Mineiro da Panasqueira somente diques subverticais de natureza. Contudo, nos trabalhos
subterrneos foi encontrada, em 1948, uma intruso de natureza grantica (Thadeu 1951)
(figura 8). A parte superior da intruso grantica est profundamente graizenizada (Thadeu,
1951; Clark, 1964, Bussink, 1984).
De acordo com Thadeu (1951) a intruso grantica consiste numa apfise de direco NW-SE,
mergulhando suavemente para SE, estando assim em concordncia com a mancha aflorante
de xistos argilosos mosqueados. Loureno (2002) concluiu que no estamos na presena de
uma cpula graizenizada de um granito biottico (Granito da Panasqueira), como tinha sido
defendido anteriormente, mas sim de um outro granito (Granito da Barroca Grande), com
caractersticas semelhantes s do granito da Argemela.
W
W
W
W
W W
W
W
Sn-W
Sn-W
Sn-W
Sn-W
Sn-W
Granito
Greisen
Xistos mosqueados
Xistos no mosqueados
Thadeu (1979)
Figura 8 Corte geolgico no Painel 4 do Nvel 2 da Barroca Grande onde possvel observar
a intruso grantica.
Files mineralizados W-Sn-Cu
O campo filoniano do Jazigo de W-Sn-Cu das Minas da Panasqueira, extenso e extremamente
rico em minerais com interesse econmico (volframite, cassiterite e calcopirite) foi objecto de
vrios estudos, nomeadamente para a caracterizao da morfologia e textura de enchimento
(Thadeu 1951; Orey 1967; Kelly & Rye 1979; Polya 1987; Foxford et al. 1991, Foxford et al.
2000).
A mineralizao, nomeadamente a que ocorre no sector da Barroca Grande, actualmente a ser
explorada, embora varivel e complexa, encontra-se em files de quartzo sub-horizontais
(figura 5) e mais raramente em files subverticais, denominados de files galo na gria da mina
ou dessiminadas no encaixante metassedimentar, no caso particular da cassiterite.
Os files de quartzo sub-horizontais tm uma espessura varivel (em mdia cerca de 30 a 40
cm) e uma extenso que no mximo atinge os 200m (Thadeu 1951), instalados em diaclases
pr-existentes. No que se refere sua terminao, estes files estreitam muito rapidamente
dando lugar a uma estrutura com uma forma sigmoidal, comummente denominadas, na gria da
mina, de rabo de enguia (Figura 9). Deste modo os files mineralizados, embora ocorram em
lentculas paralelas entre si, constituem uma complexa rede de fracturas preenchidas
conectadas atravs de rabos de enguia, files subverticais, etc.
Figura 9- Terminao em rabo de enguia dos files de quartzo mineralizados sub-
horizontais , interconectados entre si.
Segundo Loureno (2002) no sector da Barroca Grande (Minas da Panasqueira) encontram-se
duas mineralizaes parcialmente sobrepostas: uma mineralizao em W-Sn-Cu, principal e
uma mineralizao em Sn-Cu, posterior, de menor importncia econmica dada a sua pouca
extenso.
A mineralizao principal apresenta as seguintes caractersticas:
- presena de moscovite, volframite, cassiterite e arsenopirite associadas a um quartzo
leitoso, posicionados preferencialmente nas zonas dos encostos dos files (Figura 10); os
cristais crescem essencialmente em massas com a excepo da cassiterite, que sempre
eudrica.
- na parte mais central a presena de sulfuretos (Figura 11), nomeadamente calcopirite,
arsenopirite, pirite e blenda associados a um quartzo mais hialino;
- abundante marcassite, principalmente em pseudomorfoses ou recobrindo a arsenopirite ou a
siderite, quer em cristais eudricos, por vezes de grandes dimenses, quer em massa a
preencher fracturas;
- por ltimo a recobrir todos os outros minerais, observam-se carbonatos (dolomite e calcite).
Figura 10 - Salbanda moscovtica e volframite na
zona superior de um filo de quartzo leitoso sub-
horizontal.
Kelly & Rye (1979) estabeleceram um quadro paragentico de pormenor para esta
mineralizao, estabelecendo 4 estdios principais:
- Estdio dos xido-Silicatos (EOS), que poder ser dividido em dois sub-estdios: um
estdio mais precoce constitudo pela salbanda de moscovite associada a turmalina,
topzio, arsenopirite e cassiterite e um estdio mais tardio constitudo por volframite,
quartzo, moscovite e arsenopirite;
- Estdio Principal dos Sulfuretos (EPS), constitudo principalmente por arsenopirite, pirite,
pirrotite, calcopirite, blenda, apatite e quartzo;
- Estdio da Alterao da Pirrotite (EAP), caracterizado pela alterao da pirrotite em pirite e
marcassite e pela presena de grandes quantidades de siderite;
- Estdio dos Carbonatos Tardios (ECT), constitudo principalmente por abundantes
carbonatos (dolomite e calcite) e sulfuretos (pirite, blenda, calcopirite).
Sobreposta mineralizao principal (W-Sn-Cu), ocorre uma mineralizao de Sn-Cu,
constituda por uma segunda gerao de cassiterite (cassiterite II) intimamente associada a
abundantes turmalinas com hbito acicular e a uma moscovite de pequenas dimenses. A
cassiterite aparece, tal como a da primeira gerao, geralmente automrfica, com uma cor
geralmente castanha (clara a escura), embora tenha tendncia a aparecer mais hialina do que
a cassiterite de primeira gerao. Associada a esta mineralizao existe uma abundante
calcopirite, posterior cassiterite.
Figura 11 - Sulfuretos (pirite e calcopirite) a crescer na zona central do
filo de quartzo mineralizado.
A mineralizao de Sn-Cu ocorre sob diversas formas:
- disseminada no encaixante metassedimentar ou em zonas fracturadas dos files de quartzo
mineralizados em W-Sn-Cu, principalmente quando estes interceptam os files de Seixo
Bravo (Figura 12);
- em files de quartzo sub-horizontal, com uma pequena espessura (10-15 cm) (Figura 13),
com uma morfologia muito idntica aos que ocorrem nos sectores com a mineralizao de
cassiterite dominante, nomeadamente no sector de Vale da Ermida;
Figura 12 - cassiterite disseminada em zonas
fracturadas dos files de quartzo mineralizados
em W-Sn-Cu, na intercepo com um filo de
Seixo Bravo.
5 cm
Figura 13 - Filo de quartzo com cassiterite, sub-
horizontal.
Filo Seixo
Bravo
Filo Sub-horizontal
Sn-W-Cu
Sn
- em reaberturas nos files mineralizado em W-Sn-Cu (figura 14);
Referncias
Bussink, R.W., 1984. Geochemistry of the Panasqueira tungsten-tin deposit, Portugal. Geologica Ultraiectina, 33,
170 pp. Tese de doutoramento
Cavey & Gunning (2006). Panasqueira mine. Orequest. 88 pp. Relatrio tcnico.
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mineralization, Panasqueira, Portugal. Trans. Inst. Min. Metallurg., 73: 813-824.
Foxford, K. A., Nicholson, R. & Polya, D. A., 1991. Textural evolution of W-Cu-Sn- bearing hydrothermal veins at
Minas da Panasqueira, Portugal. Miner. Mag., 55: 435-445.
Foxford, Nicholson, Polya & Hebblethwaite, 2000. Extensional failure and hydraulic valving at Minas da
Panasqueira, Portugal: evidence from vein spatial distributions, displacements and geometries. J. Struct. Geol.,
22:1065-1086.
Kelly, W.C. & Rye, R.O., 1979. Geologic, fluid inclusions and stable isotope studies of the tin-tungsten deposits of
Panasqueira, Portugal. Econ.Geol., 74: 1721-1822.
Loureno, A. 2002. Paleofluidos e mineralizaes associadas s fases tardias da Orogenia Hercnica.
Faculdade de Cincias da Universidade do Porto. Tese de doutoramento.
a
b
a
b
Figura 14 - Mineralizao de Sn-Cu instalada na reabertura de um filo mineralizado em W-Sn-
Cu. a. Pormenor da zona do hasteal do filo de quartzo onde visvel a mineralizao de W-Sn-
Cu constituda por volframite e calcopirite. b. Pormenor da zona central do filo de quartzo onde
visvel a mineralizao de Sn-Cu constituda por cassiterite e calcopirite.
Orey, F.C., 1967. Tungsten-tin mineralization and paragenesis in the Panasqueira and Vale de Ermida mining
districts, Portugal. Com. Serv. Geol. Portugal, 52: 117-167.
Polya, 1987. Chemical behaviour of tungsten In hydrothermal fluids and genesis of the Panasqueira W-Cu-Sn
deposit, Portugal. Na experimental, theoretical and field study. Universidade Manchester, 243pp. Tese de
doutoramento.
Sousa, M. B., 1982. Litoestratigrafia e estrutura do "Complexo Xisto-Grauvquico Ante-Ordovcico - Grupo do
Douro (Nordeste de Portugal). Universidade de Coimbra, 222pp. Tese de doutoramento.
Thadeu, D., 1951. Geologia do Couto Mineiro da Panasqueira. Comun. Serv. Geol. Portg., 32: 5-64.