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EL COMERCIO

MARTES 22 DE OCTUBRE DEL 2013

CIENCIAS
PLANETA TIERRA
MEDICINA TRADICIONAL

La cría de cucarachas está de moda en Asia
— Por el alto consumo de Kangfuxin, un preparado curativo a base de cucarachas, en China ha crecido el número de granjas de estos insectos. La demanda llega a las 3.000 toneladas de cucarachas anuales para elaborar el extracto

que promete fortalecer el sistema inmune. El principal inconveniente de estas granjas chinas es que de vez en cuando se les escapan insectos. La última vez, un millón de ellas se escaparon de una granja en Jiangsu, al este del país.

ESPACIO

NASA

MATEMÁTICAS

EL UNIVERSAL

NASA anula exclusión de científicos chinos
— La NASA anuló su decisión de excluir a científicos chinos de una conferencia de astronomía, luego de una amenaza de boicot de astrónomos estadounidenses. Así lo aseguró la agencia china Xinhua. La reunión irá del 4 al 8 de noviembre, al norte de California (EE.UU.).

Destacan en portada a niña genio mexicana
— La revista estadounidense “Wired” destaca en portada a Paola Noyola, de 12 años, quien obtuvo el puntaje más alto en todo México en una prueba de matemáticas. “Wired” dice que Noyola podría ser la próxima Steve Jobs, aunque ella quiere ser más grande que este.

Los ganadores del Nobel 2013
Todas las investigaciones galardonadas han sido importantes para el desarrollo de la ciencia.
Hace una semana, tal como sucede desde hace varias décadas, se volvieron a entregar los premios Nobel. Este año no hubo sorpresas en los campos relacionados a la ciencia. Se repartieron de manera justa; en algún caso, con varios años de retraso. físicos han trabajado juntos: casi medio siglo de colaboración y perfeccionamiento de la teoría en la cual intervinieron otros físicos. Sin embargo, se requirió que más de 10 mil científicos, en el colisionador que costó miles de millones de dólares, llevaran a cabo 2 mil billones (una cifra de 15 ceros) de colisiones para demostrar estadísticamente la existencia de la partícula. Para entonces, la partícula había adquirido el nombre de bosón de Higgs o partícula de Dios. Así, al ser detectada el año pasado, se terminó una espera de 48 años que quedó coronada con el Premio Nobel. Galardón de Química Los tres ganadores del Premio Nobel de Química de este año son químicos que trabajan sin probetas ni mandiles; usan computadoras. Martín Karplus, de 83 años, nació en Austria y hoy trabaja en EE.UU., en la Universidad de Harvard. Michael Levitt, de 66 años, nació en Sudáfrica y trabaja en la Universidad de Stanford en EE.UU. Arieh Warshel, de 72 años, nació en Israel y trabaja en la Universidad del Sur de California. El premio les fue otorgado por haber encontrado la manera de modelar las complejas reacciones químicas en la computadora. Aunque se iniciaron separadamente, terminaron trabajando juntos cuando aún las computadoras tenían una fracción de la capacidad de procesamiento de hoy. Los tres científicos usaron tanto la física newtoniana como la cuántica para modelar la forma en que se llevan a cabo las reacciones químicas como la fotosíntesis o la combustión. Entre las técnicas que usaron está la difracción por rayos X, que permite detectar la estructura de moléculas complejas. Aunque comenzaron con computadoras lentas y de poca capacidad de procesamiento, los científicos ganadores del premio desarrollaron programas que han ido adquiriendo mayor capacidad con el desarrollo de los procesadores. Hoy su trabajo está siendo usado en una gran variedad de campos, que van desde la biología molecular hasta el diseño de nuevas drogas, y han creado un nuevo campo en la Química, en el cual los experimentos no se
GRUPO SELECTO

La repartición de los galardones
En este gráfico se puede apreciar la cantidad de científicos que han recibido el Premio Nobel de acuerdo a su nacionalidad y categoría. Estados Unidos lleva claramente la delantera.

Número de premios otrogados por país de origen y por disciplina. 1901-2013
TOTAL:

ANIA ALEM

TOMAS UNGER

Divulgador científico

U

Premio de Física Tal como se esperaba, el premio de Física fue para Peter Higgs, de la Universidad de Edimburgo, físico inglés de 84 años, y para el belga Francois Englert, de 80 años, de la Universidad de Bruselas. Ambos se hicieron acreedores al premio por su teoría del campo, planteada hace casi medio siglo. La razón por la que tuvieron que esperar 49 años es que la partícula, bosón de Higgs, pronosticada por la teoría requirió del gran colisionador de hadrones (LHC) para ser detectada. Los científicos del CERN, la Organización Europea para la Investigación Nuclear, se han sentido incluidos en el premio. A nombre de los miles de físicos e ingenieros del CERN, la doctora Fabiola Gianotti, que lidera uno de los equipos, dijo que “todos se sentían muy emocionados y satisfechos”. En el año 1964, Higgs planteó como requisito para que funcione el modelo estándar de partículas subatómicas un campo en el espacio cósmico que permita a las partículas adquirir masa. El trabajo que planteaba esta teoría fue rechazado por la publicación especializada “Physics Letters”, por lo que tuvo que ser publicado en otra, con la condición de que se mencionara la propuesta del doctor Englert con el mismo planteamiento, publicada unas semanas antes sin que Higgs se enterara. Desde entonces, ambos

Científicos logran que crezca pelo de células humanas trasplantadas
Berlín [DPA]. Científicos trasplantaron en seres humanos células que originaron nuevos folículos pilosos. Esto solo ocurre en el cuerpo antes del nacimiento o después de sufrir lesiones. Así lo informaron expertos del Centro Médico Universitario de Columbia, en la revista “Proceedings” de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. El método consiste en ex-

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na vez más, la Academia Sueca ha anunciado a los ganadores de los premios Nobel en Física, Química y Fisiología o Medicina. Este año ninguno ha causado sorpresa; por el contrario, se considera que algunos han llegado con retraso.

La competencia Los premios Nobel siempre causan gran expectativa y en algunos casos decepciones. En más de una ocasión la Academia de Ciencias Sueca fue acusada de omitir a científicos que merecían ser incluidos. Esto ha sucedido ahora en el caso del Premio de Física, que culminó con la detección por el LHC del bosón de Higgs. Si bien no hay ninguna duda de que el premio les corresponde a Higgs y a Englert, hubo otro grupo de físicos que enviaron simultáneamente un trabajo sobre el mismo tema y con las mismas conclusiones, cuya publicación fue postergada por una huelga postal. Estos fueron los físicos Tom Kibble, del Imperial College; el Dr. Carl Hagen, de la Universidad de Rochester, y Gerald Guralnik, de la Universidad de Brown. Según algunos, ya que el reglamento del premio permia tur te que este sea compartido entre a r Fís Lite 110 i tres, hubieran podido incluir a 19 ca 6 alguno de los físicos mencionaQuímica dos, que postularon simultánea166 mente la teoría del campo que Nota: Las cifras de Reino Unido incluyen a los ex territorios británicos; Alemania incluye áreas ocupadas por el país y conocidas anteriormente dio lugar al bosón. como Alemania así como Baviera y Prusia; Rusia incluye el ex Imperio Ruso y la U.R.S.S. Aquí cabe mencionar el oriFuente: Reuters gen del nombre de la partícula de Dios, con el que se conoce al llevan a cabo en el laboratorio, las y organizan el sistema para bosón del Higgs, y que adquirió sino en la sala de cómputo. transportarlas, ya sea dentro de importancia en 1967, cuando la célula misma o fuera de ella. el físico Steven Weinberg, ganaLa razón por la que Fisiología o Medicina Un ejemplo es cómo las células dor del Premio Nobel de 1979, El Premio Nobel de Fisiología del páncreas producen insulina declaró su existencia, indispentuvieron que esperar o Medicina fue este año para el 49 años es que el bosón y la llevan a la sangre. Otro es el sable para unificar las fuerzas americano James E. Rothman, traslado de neurotransmisores electromagnéticas. Fue el Dr. de Higgs requirió del de 62 años, de la Universidad de de una neurona a otra. Lederman, entonces director gran colisionador de Yale; para el doctor Randy W. Cuando iniciaron sus estudel Laboratorio Fermi (Fermihadrones para ser Scheckman, de 64 años, de la dios, hace varias décadas, se enlab), quien, según cuenta en Universidad de California, y pa- detectado”. contraron con el escepticismo su libro, quiso llamarlo “The ra el doctor Thomas C. Sudhof, de otros científicos. Los probleGoddamn Particle” (la maldita de 57 años, nacido en Alemamas se complicaron cuando el partícula). Cuenta que fueron nia, de la Universidad de StanDr. Scheckman descubrió que en los periodistas los que la convirford de Estados Unidos. ciertos casos se requería determi- tieron en ‘God particle’ (partícuSegún los biólogos, este pre- Otros físicos enviaron nados genes para realizar el tras- la de Dios), nombre irresistible mio era esperado hace tiempo. lado de moléculas en la célula. El para los medios. simultáneamente El trabajo por el cual fue otorDr. Rothman descubrió el mecaAsí, este año, si bien es posiun trabajo sobre el gado es el descubrimiento del nismo que permite a las proteíble que se haya dado una omimismo tema, pero mecanismo que transporta dinas transferir moléculas, y el Dr. sión, no hubo sorpresas y la su publicación fue versas moléculas dentro de las Sudhof descubrió cuáles son las comunidad científica está de postergada por una células. Los ganadores del preseñales que llevan las instruccio- acuerdo en que los premios no mio han descifrado cómo las cé- huelga postal”. nes para la transferencia, y que un solo han sido justos, sino que allulas producen ciertas molécuaspecto clave de estos mecanisgunos han llegado con retraso.

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mos son las membranas. En última instancia, estas actividades celulares son las que controlan la emisión de hormonas y enzimas, y, cuando fallan, causan enfermedades inmunológicas, diabetes y desórdenes neurológicos. Esta investigación, iniciada en los años 80, finalmente ha obtenido el premio merecido.

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traer células de la parte de los folículos pilosos que controla la formación y crecimiento del pelo. Luego, durante el proceso de cultivo, estas se transforman en células cutáneas normales, explicó una de las autoras del estudio, Colin Jahoda, de la universidad británica de Durham. Se observa, además, que las células se multiplican en forma de gota, lo que corresponde con

MÁS INFORMACIÓN

En los roedores ya era posible, desde hace tiempo, reproducir células para ser trasplantadas, pero en seres humanos hasta ahora ese procedimiento había fracasado Las pruebas de ADN demostraron que los vellos eran de origen humano y que coincidían genéticamente con los donantes.

las condiciones naturales en el tejido humano. Este proceso se probó con células de siete donantes masculinos con problemas de caída de pelo. Pasados unos días, los científicos trasplantaron las nuevas células en piel humana, que después fue trasplantada en las espaldas de ratones. En cinco de los siete casos se generaron nuevos folículos pilosos en seis semanas. Este método se utilizaría en pacientes que no tengan suficiente vello para llevar a cabo un trasplante de pelo convencional.

REUTERS

ESTUDIOS DE SEGUIMIENTO. El próximo paso será obtener datos sobre el color y la dirección de crecimiento del nuevo vello.

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