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Principales Elementos

La turbina se compone de tres partes principales:


El cuerpo del rotor, que contiene las coronas giratorias de alabes La carcasa, conteniendo las coronas fijas de toberas Alabes

Adems, tiene una serie de elementos estructurales, mecnicos y auxiliares, como son cojinetes, vlvulas de regulacin, sistema de lubricacin, sistema de refrigeracin, virador, sistema de control, sistema de extraccin de vahos, de aceite de control y sistema de sellado del vapor.

El rotor:

El rotor de una turbina de accin es de acero fundido con ciertas cantidades de Nquel o cromo para darle tenacidad al rotor, y es de dimetro aproximadamente uniforme. Normalmente las ruedas donde se colocan los alabes se acoplan en caliente al rotor. Tambin se pueden fabricar haciendo de una sola pieza forjada al rotor, maquinando las ranuras necesarias para colocar los alabes. Los alabes se realizan de aceros inoxidables, aleaciones de cromo-hierro, con las curvaturas de diseo segn los ngulos de salida de vapor y las velocidades necesarias. Son criticas las ltimas etapas por la posibilidad de existencia de partculas de agua que erosionaran a los alabes. Por ello se fija una cinta de metal satlite soldado con soldadura de plata en el borde de ataque de cada alabe para retardar la erosin.
La carcasa:

La carcasa se divide en dos partes: la parte inferior, unida a la bancada y la parte superior, desmontable para el acceso al rotor. Ambas contienen las coronas fijas de toberas o alabes fijos. Las carcasas se realizan de hierro, acero o de aleaciones de este, dependiendo de la temperatura de trabajo, obviamente las partes de la carcasa de la parte de alta presin son de materiales ms resistentes que en la parte del escape. La humedad mxima debe ser de un 10% para las ltimas etapas. Normalmente se encuentra recubierta por una manta aislante que disminuye la radiacin de calor al exterior, evitando que el vapor se enfre y pierda energa disminuyendo el rendimiento de la turbina. Esta manta aislante suele estar recubierta de una tela impermeable que evita su degradacin y permite desmontarla con mayor facilidad.

Alabes:

Los alabes fijos y mviles se colocan en ranuras alrededor del rotor y carcasa. Los alabes se pueden asegurar solos o en grupos, fijndolos a su posicin por medio de un pequeo seguro, en forma perno, o mediante remaches. Los extremos de los alabes se fijan en un anillo donde se remachan, y los ms largos a menudo se amarran entre si con alambres o barras en uno o dos lugares intermedios, para darles rigidez.
Vlvula de regulacin:

Regula el caudal de entrada a la turbina, siendo de los elementos ms importantes de la turbina de vapor. Es accionada hidrulicamente con la ayuda de un grupo de presin de aceite (aceite de control) o neumticamente. Forma parte de dos lazos de control: el lazo que controla la velocidad de la turbina y el lazo que controla la carga o potencia de la turbina.
Cojinetes de apoyo, de bancada o radiales:

Sobre ellos gira el rotor. Suelen ser de un material blando, y recubiertos de una capa lubricante que disminuya la friccin. Son elementos de desgaste, que deben ser sustituidos peridicamente, bien con una frecuencia establecida si su coste es bajo respecto de su produccin, o bien por observacin de su superficie y cambio cuando se encuentren en un estado deficiente.
Cojinete de empuje o axial:

El cojinete axial, o de empuje impide el desplazamiento del rotor en la direccin del eje, Evitando el empuje axial que sufre el eje por el efecto del vapor repercuta en el reductor, dandolo seriamente. No se encuentra en contacto con el eje si no que hace tope con un disco que forma parte solidaria con el eje.

El cojinete est construido en un material blando y recubierto por una capa de material que disminuya la friccin entre el disco y el cojinete. Adems, debe encontrarse convenientemente lubricado. Para comprobar el estado de ese cojinete, adems de la medida de la temperatura y de las vibraciones del eje, se mide de forma constante el desplazamiento axial. Si se excede el lmite permitido, el sistema de control provoca la parada de la turbina o impide que esta complete su puesta en marcha.
Sistema de lubricacin:

Proporciona el fluido lubricante, generalmente aceite. Para asegurar la circulacin del aceite en todo momento el sistema suele estar equipado con tres bombas:

Bomba mecnica principal: Esta acoplada al eje de la turbina, de forma que siempre que este girando la turbina est girando la bomba, asegurndose as la presin de bombeo mejor que con una bomba elctrica. No obstante, en los arranques esta bomba no da presin suficiente, por lo que es necesario que el equipo tenga al menos una bomba adicional Bomba auxiliar: Se utiliza exclusivamente en los arranques, y sirve para asegurar la correcta presin de aceite hasta que la bomba mecnica puede realizar este servicio. Se conecta antes del arranque de la turbina y se desconecta a unas revoluciones determinadas durante el arranque, cambindose automticamente de la bomba auxiliar a la bomba principal. Tambin se conecta durante las paradas de la turbina. Bomba de emergencia: Si se produce un problema de suministro elctrico en la planta, esta queda sin tensin, durante la parada habra un momento en que las turbina se quedara sin lubricacin, ya que la bomba auxiliar no tendra tensin. Para evitar este problema, las turbinas suelen ir equipadas con una bomba de emergencia que funciona con corriente continua proveniente de un sistema de bateras.

Sistema de extraccin de vahos:

El depsito de aceite suele estar a presin inferior a la atmosfrica para facilitar la extraccin de vapores de aceite y dificultar una posible fuga de aceite al exterior. Para conseguir este vaco, el sistema de lubricacin suele ir equipado con un extractor.
Sistema de refrigeracin de aceite:

El aceite en su recorrido de lubricacin se calienta modificando su viscosidad, y por tanto, sus caractersticas lubricantes, llegando a degradarse si el calor es excesivo. Para evitarlo, el sistema de lubricacin dispone de unos intercambiadores que enfran el aceite, estos intercambiadores pueden ser aire-aceite, de forma que el calor del aceite se evacua a la atmsfera, o agua-aceite, de forma que el calor se transfiere al circuito cerrado de refrigeracin con agua de la planta.
Sistema de aceite de control:

Cuando la vlvula de regulacin se acciona oleo hidrulicamente el conjunto de turbina va equipado con un grupo de presin para el circuito de aceite de control. Este, debe mantener la presin normalmente entre los 50 y los 200 bares de presin hidrulica. El sistema de control gobierna la vlvula de salida del grupo, que hace llegar al aceite hasta la vlvula de regulacin de entrada de vapor con la presin adecuada.
Sistema de sellado de vapor:

Las turbinas de vapor estn equipadas con sellos de carbn, que se ajustan al eje, y/o con laberintos de vapor. Con esto se consigue evitar que el vapor salga a la atmsfera y disminuyan la eficiencia trmica de la turbina.
Virador:

El sistema virador consiste en un motor elctrico o hidrulico (normalmente el segundo) que hace girar lentamente la turbina cuando no est en funcionamiento. Esto evita que el rotor se curve, debido a su propio peso o por expansin trmica, en parada. La velocidad de este sistema es muy baja (varios minutos para completar un giro completo de turbina), pero se vuelve esencial para asegurar la correcta rectitud del rotor. Si por alguna razn este sistema se detiene (avera del rotor, avera de la turbina, inspeccin interna con desmontaje) es necesario asegurar que, antes de arrancar, estar girando varias horas con el sistema virador.
Compensador:

Es el elemento de unin entre la salida de la turbina y el resto de la instalacin (generalmente las tuberas que conducen al condensador o el propio condensador). Ya que la carcasa de la turbina sufre grandes cambios de temperatura, este elemento de unin es imprescindible para controlar y amortiguar el efecto de dilataciones y contracciones

Tipos de Turbinas de Vapor


Primeras turbinas de vapor

Histricamente, las primera turbina de vapor de la que se tiene constancia fue construida por Hern de Alejandra alrededor del ao 175 A. C., la cual consista en un esfera metlica con dos toberas en sus polos y orientadas en el mismo sentido por donde escapaba el vapor. La esfera giraba diametralmente, apoyada sobre la caldera por los conductos de entrada del vapor.

Hasta 1629 no se tiene constancia de un nuevo diseo independiente de una turbina de vapor, Giovanni Brance utilizo un chorro de vapor para impulsar el giro de una rueda de molino de agua, aunque no logro aplicarlo a ningn uso industrial til.

En la turbina de reaccin se produce un escalonamiento de velocidad. Este escalonamiento consiste en producir una gran cada de presin en un grupo de toberas y utilizar la velocidad resultante del vapor en tantos grupos de alabes como sea necesario mediante un juego de enderezadores reorientando el vapor de salida de la primera etapa para que entre en un segundo rodete.

Turbina monoetapa: Se utilizan para turbinas de hasta 2 MW de potencia, al ser de ms simple construccin son las ms robustas y seguras, adems de acarrear menores costes de instalacin y mantenimiento que las multietapa. Turbina multietapa: El objetivo de los escalonamientos en la turbina de vapor es disminuir la velocidad del rodete conservando una velocidad de los alabes prxima al valor optimo con relacin a la velocidad del chorro de vapor. Si tenemos una presin de vapor muy elevada sin las etapas necesarias, sera necesario que la turbina girase a una velocidad muy alta, que no sera viable mecnicamente por las dimensiones que debera tener el reductor (caja de engranajes que ajustara la velocidad final del eje a la deseada)

Consiguen mejores rendimientos que las monoetapa, adems pueden absorber flujos de vapor de mucha mayor presin, por lo que se utilizan para turbinas de alta potencia. Suelen utilizarse turbinas mixtas, con las primeras etapas de accin y las finales de reaccin.

Turbina de flujo axial: Es el mtodo ms utilizado, el paso de vapor se realiza siguiendo un cono que tiene el mismo eje que la turbina. Turbina de flujo radial: El paso de vapor se realiza siguiendo todas las direcciones perpendiculares al eje de la turbina. Turbina con extraccin de vapor: Se realiza en etapas de alta presin, enviando parte del vapor de vuelta a la caldera para sobrecalentarlo y reenviarlo a etapas intermedias. En algunas ocasiones el vapor tambin puede ser extrado de alguna etapa para derivarlo a otros procesos industriales. Turbina de contrapresin: La presin del vapor a la salida de la turbina es superior a la atmosfrica, suele estar conectado a un condensador inicial que condensa al vapor, obtenindose agua caliente o sobrecalentada, que permite su aprovechamiento trmico posterior. Turbinas de condensacin: El vapor sale ana presin inferior a la atmosfrica, en este diseo existe un mayor aprovechamiento energtico que a contrapresin, se obtiene agua de refrigeracin de su condensacin. Este diseo se utiliza en turbinas de gran potencia que buscan un alto rendimiento.

Se denomina grado de reaccin a la fraccin de la expansin producida en la corona mvil respecto a la total, un grado de reaccin 1 ndica que la turbina es de reaccin pura, mientras que para el valor cero ser una turbina de vapor de accin.

Turbina de vapor de accin: Una turbina de vapor de accin con un escalonamiento de velocidad consta fundamentalmente de:

Un distribuidor fijo, compuesto por una o varias toberas, cuya misin es transformar la energa trmica del vapor puesta a su disposicin, total (accin), o parcialmente (reaccin), en energa cintica. Una corona mvil, fija sobre un eje, cuyos labes situados en la periferia tienen por objeto transformar en energa mecnica de rotacin, la energa cintica puesta a su disposicin.

Su funcionamiento consiste en impulsar el vapor a travs de las toberas fijas hasta alcanzar las palas, que absorben una parte de la energa cintica del vapor en expansin, lo que hace girar el rotor y con ella el eje al que est unida. Las turbinas de accin habituales tienen varias etapas, en las que la presin va disminuyendo de forma escalonada en cada una de ellas. La primera aplicacin industrial para una turbina de vapor fue patentada en Suecia por De Laval en 1878 y consista en una maquina centrifuga desnatadora que revolucion la produccin de leche, impulsada por vapor. El ltimo impulso para la utilizacin de las turbinas de vapor con fines industriales y comerciales lo dio Charles Algernon Parsons en 1884, con el diseo y construccin de una turbina de vapor de alta velocidad que poda a alcanzar hasta 18.000 rpm. A principios del siglo veinte la mayora de barcos modernos eran ya equipados con este tipo de motor.
Tipos de turbinas de vapor:

La clasificacin de las turbinas de vapor puede hacerse segn la forma de aprovechamiento de la energa contenida en el flujo de vapor (reaccin o accin), segn el nmero de etapas (multietapa o monoetapa), segn la direccin del flujo de vapor (axiales o radiales), si existe o no extraccin de vapor antes de llegar al escape y por ltimo por la presin de salida del vapor (contrapresin, escape libre o condensacin). Turbina de vapor de reaccin: En la turbina de reaccin la energa mecnica se obtiene de la aceleracin del vapor en expansin. Las turbinas de este tipo cuentan con dos grupos de palas, unas mviles y las otras fijas. Las palas fijas estn colocadas de forma que cada par acta como una boquilla a travs de la cual pasa el vapor mientras se expande, llegando a las palas de las turbinas de reaccin, que se montan en un tambor que acta como eje de la turbina.