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antropologia grasienta

LA APROPIACIN ANTROPOLGICA:
La aplicacin del conocimiento antropolgico por las comunidades locales
La antropologa grasienta pura [1]
Martha Woodson Rees
Profesora Visitante
CIESAS-Istmo & Agnes Scott College
Decatur, Georgia 30030
mrees@agnesscott.edu
Antes fui pen. Ahora trabajo por m mismo. Nunca ser rico, pero me
gusta ms.
Juan, San Juan La Jarcia, Julio 1989
Introduccin
Siempre he pensado que la antropologa funciona mejor en manos de los actores sociales, por los participantes, y no por
los planeadores, los estados, las organizaciones. Mis propias experiencias, algunas de las cuales relato aqu, apoyan esta
idea. Por su naturaleza, esas experiencias, las conozco por observacin, no por participacin. Al preparar este trabajo, me
puse a releer mis fichas de campo desde hace aos. Descubr, muy a mi pesar, que no soy un genio, que los actores en y
gestores de los proyectos al nivel local ya me haban dicho todo, como ilustran las siguientes citas de una conversacin con
promotores culturales de Culturas Populares en Oaxaca en un taller en Junio de 1988:
La gente va abandonando su comunidad por que no tienen recursos para seguir viviendo en su comunidad (Hermenegildo,
de Comaltepec)
Yo he observado que es fcil perder la cultura cuando los jvenes salen muy joven a los 10-15 aos. Pierden todo en 2 o 3
aos, ya no pueden hablar (Federica, de Ocotepec Mixe).
Sobre todo si salen antes de servir en un cargo (Pedro, de Quiatoni).
Pensamos en el mercado desde un principio (del proyecto del rescate de la produccin de la seda). Mucha gente piensa
que lo que viene de fuera esta mal, pero yo pienso que nos hace falta mejorar la tcnica. "El problema es el mercado
siempre: donde vender las cosas" (Estela, de Cajonos).
La necesidad de inversiones y comercio exterior esta confirmado. Los proyectos no funcionan por incosteables
(Hermenegildo, de Comaltepec).
A partir de [la entrada de Maderas del Pueblo hace 20 aos] se desintegr la comunidadla danza, la banda. Se
cortaron arboles para construir la carretera; fumigaron y mataron los huevecillos del gusano [de seda]. Se cort la
morera (Estela, de Cajonos).
Falta la tecnologa apropiada. Nosotros empezamos a organizarnos y buscar alternativas. Concluimos que los asesores
tcnicos que nos llegaban tenan experiencia en zonas hmedas y no nos ayudaban (Eucario, de Quiatoni).
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La leyenda es la historia de un pueblo. Entonces las mujeres participaban, entonces la mujer decida, ahora no. La Madre
tenia todo el poder (Estela, de Cajonos).
Empezaron los proyectos por la necesidad primero de "tener el estomago", "la cultura es el alma dentro de la
comunidad"(Hermenegildo, de Comaltepec).
Nahual: El espritu permite al ser humano darse cuenta de la realidad (Erasmo, equipo de la obra de teatro Seora
Yabnetzi discusin, 6/4-6/88, GADE).
Para estas personas, mis maestros, su concepto de comunidad es igual o inseparable de cultura (mito, religin) y de
economatodo es integral, no existan las dicotomas que imponemos la gente de fuera. Aqu se presenta una descripcin
de algunos proyectos de autogestin con diferentes grados de independencia financiera (reciben fondos de la Fundacin
Interamerican, de Culturas Populares, de organizaciones europeas, de varias organizaciones no gubernamentales) en
Oaxaca, pero son iniciados y manejados al nivel local. Primero pasamos una revisin de los conceptos ms queridos de la
antropologa aplicada, su evaluacin y revisin.
Conceptos de la antropologa aplicada
Los conceptos claves de la antropologa aplicada incluyen, la necesidad sentida, la participacin y democracia
(Cohen y Uphoff 1980), un agente apropiado, la tecnologa apropiada, y la factibilidad econmica del proyecto (Niehoff
1966, Gordillo 1988). A esos conceptos clsicos de la antropologa aplicada, hoy en da se aaden los conceptos de
gnero, [2] y de raza o etnia y el de clase. Adems de la factibilidad econmica, tambin se ve la necesidad de incluir el
concepto de sustentabilidad, sobre todo ambiental, para que los proyectos tengan xito. Finalmente, el concepto de
autogestin, aunque tenga sus races en los conceptos de necesidad sentida y participacin, se refiere a proyectos iniciados
no por las organizaciones oficiales, sino por las comunidades locales.
La antropologa aplicada se desarroll en el perodo despus de la segunda guerra mundial como la parte efectiva
de las polticas de desarrollo por los gobiernos y organizaciones internacionales, principalmente de los pases
desarrollados, hacia los en vas de l. Este periodo histrico vio una expansin econmica casi sin precedente, y trajo
consigo, proyectos de transferencia de excedentes (por ejemplo, de granos bsicos) y expansin de mercado (por ejemplo
de nuevas tecnologas) enmascarados como ayuda internacional y proyecto de desarrollo. Enfrentado con el fracaso
masivo de muchas de estos programas, le hecharon la culpa a la falta de la prctica antropolgica, aunque desde entonces
casi no incluyen a los antroplogos en el diseo y aplicacin de proyectos de desarrollo hasta que ellos ya vienen fallando.
La crtica del concepto de desarrollo y los programas que pretendan fomentarlo llev a un reconocimiento de la necesidad
de tener participacin local para que los proyectos tengan xito; sin embargo, tampoco se ha hecho en la prcticalos
proyectos de desarrollo de los organismos internacionales siguen siendo planeado e implementados de arriba hacia abajo,
aunque con una mnima de presencia de los actores locales. De all la crtica pas a manos de antroplogos de este tercer
mundo, tanto a hombres como a mujeres (por ej. Stavenhagen 1971).
Una breve resea de los conceptos nos ayuda ver la historia de su evolucin. La necesidad sentida se refiere a la
conciencia, por parte de los que reciben los proyectos, de que si necesitan la presa, la clnica, el maz hbrido, etc. Si no
reconocen la necesidad, no van a trabajar (lo suficientemente duro) para su exitosa implementacin, y hasta pueden
sabotear el proyecto. Este concepto ha sido reemplazado por el de la autogestin, en el cual los proyectos deberan
iniciarse del grupo quien lo va a implementar y usar. De igual manera, los conceptos de participacin y democracia
refieren a la necesidad de incluir a los recipientes en la toma de decisiones, y todos los participantes; de otra manera, una
grupo marginado pudiera resistir el proyecto (Gordillo 1988, Hellman 1990). [3] El concepto de un agente de cambio
apropiado todava no lo entra en la mentalidad de muchos planeadores; se refiere a que la persona que introduce el cambio
sea de una etnia, y clase social que permite el respeto mutuo, o bien, que el agente sea sensible a los factores de clase y
etnia (el concepto de gnero se aadi posteriormente). El uso de tecnologa apropiada, se refiere a la relacin entre las
posibilidades econmicas, el medio ambiente, y el nivel de desarrollo del conocimiento local. El uso de la tecnologa
apropiada (local) puede liberar la comunidad de una dependencia de los insumos externos; y es menos costosa. Este
concepto ha sido ampliado ltimamente para que incluya el uso de materiales locales, de extraccin sustentable.
Finalmente la factibilidad econmica es algo que siempre los participantes han tenido en cuenta, aunque los planeadores de
proyectos no siempre. Se refiere a la necesidad de una balanza positiva en las cuentas de cualquier proyecto, y para eso se
tiene que tomar en cuenta que muchas personas en comunidades rurales viven en condiciones econmicas precariasuna
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media hora ms de trabajo, o $5 mas de gasto, puede exceder sus capacidades. Esos conceptos, modificados por las
demandas de base y la experiencia prctica, habran que ampliarse para incluir la necesidad de tomar en cuenta
especficamente las cuestiones de clase, gnero y etnia o raza en las relaciones entre proyectos, grupos y patrocinadores.
Por ejemplo, si un proyecto requiere de mas trabajo para las mujeres, no la van a aceptar, no importa si todos los hombres
del pueblo estn a favor. Tanto los grupos locales como las agencias de gobierno ya se dan cuenta de lo limitado de los
recursos naturales, y eso ha hecho imperativo las consideraciones de sustentabilidad ecolgica, aunque hay muchas
diferentes definiciones de sustentabilidad que van desde la manutencin de los recursos como estn (o como estaban) hasta
un ingreso lo suficiente para sustentar a los trabajadores en el proyecto; muchas veces sustentable simplemente se refiere al
hecho de que no hay apoyos externos, y la gente tiene que hacer con lo que tiene. Finalmente, lo ms importante, es el
concepto de autogestin, que toma en cuenta un conjunto de los factores arriba mencionados: necesidad sentida,
participacin (aunque no siempre democrtica, ni sensible a las cuestiones de gnero, etnia y clase), la tecnologa
apropiada, el agente adecuado y la factibilidad. Los proyectos de autogestin, se inician al nivel de la base, aunque reciben
recursos de fuera.
Contexto histrico de la autogestin
Los proyectos de autogestin surgieron en los 1980s (Carlsen 1990, Hirschman 1988). La autogestin no result de
una demanda popular, sino viene de arriba o de afuera. La crisis llev a la reduccin de programas, y hizo necesario la
autogestin. ?Lleva la autogestin al desarrollo (mejor nivel de vida) en las comunidades? ?A mas independencia o ms
dependencia? ?A mas trabajo o empleo?
Fox y Gordillo sealan que la crisis aument el espacio poltico para las empresas campesinas (1989: 135), del
nicho que busca el sector social democrtico como resultado de la crisis (1989: 134). Si la crisis foment el auto-
desarrollo, dndole legitimidad a su operacin fuera del foro del estado, la hizo sin recursos. Ya para 1979, haba
empezado la movilizacin autnoma de consumidores, e.g., el caso del CONASUPO (Fox y Gordillo 1989: 149), que se
ha extendido a mas de 10,000 tiendas. Los almacenes se deban manejados por un consejo comunitario electo. Para 1985,
los consejos en Oaxaca se formaron en una red, independientes de las organizaciones campesinas y los partidos polticos
existentes. Asistieron mas de 300 delegados de 106 consejos representando a 4,162 comunidades en 18 estados. El
movimiento ret al CONASUPO para que le entregara mejor calidad de maz y en el momento oportuno, y tuvieron algo
de xito. Sin embargo, CONASUPO efectu una estrategia de dividir y conquistar y abati con el movimiento (Fox y
Gordillo 1989: 150). Con esto vemos que la autogestin no necesariamente surge por una demanda de base, sino que es el
resultado de complejas necesidades al nivel del estado y la respuesta que armaron las comunidades locales, sobre todo en
el estado de Oaxaca.
OAXACA
El estado de Oaxaca con aproximadamente 94,000 kilmetros cuadrados en el sur de Mxico, es el sexto estado en
Mxico (Mxico, INEGI 1990). Las caractersticas geogrficos ms importantes son su verticalidad y su diversidad
(Alvarez 1982:30). Como resultado de la diversidad ecolgica y la dificultad de comunicaciones al interior del estado,
existe una gran diversidad cultural en Oaxaca. [4]
La economa poltica del estado se domina por la regin de los valles centrales, donde se ubica el capital del estado,
Oaxaca de Jurez. Aun durante los periodos de auge econmico, Oaxaca no fue un estado rico (Murphy y Stepick 1991):
tiene el producto interno bruto por capita mas bajo en Mxico (Osua Casteln 1990). Como resultado, en casi todas las
medidas de marginalizacin y salud, Oaxaca cae al final (Selby, Murphy y Lorenzen 1990, Osua Casteln 1990, Stern
1973).
En las dcadas despus de la segunda guerra mundial, Mxico experiment una de las tasas de crecimiento
econmico ms altas en todo el mundo; el estado subsidi la reorganizacin del mercado de trabajo de una fuerza rural a
una urbana (Rendn y Salas 1987). El milagro mexicano se termin en 1982 cuando, por primera vez en cuarenta aos,
Mxico no pudo pagar su deuda externa. Con el colapso mundial del precio del petrleo a mediados de los 1980s, el pas
entr un periodo de crecimiento negativola crisis. Las clases trabajadoras y populares han sufrido las respuestas a la
crisis: desde 1982, el salario mnimo real cay en un 50% (Carlsen 1990:36), fomentado mas migracin la las ciudades y a
los Estados Unidos (Grindle 1988, Rees et al. 1991). Pero la migracin no es garanta de una mejora en el nivel de vida.
Los migrantes quienes llegaron a la ciudad de Oaxaca encontraron una economa en crisis (Hendricks y Murphy 1981,
Selby et al. 1990). A pesar de las predicciones de una mejora en la economa de Mxico, la situacin para muchos de los
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pobres sigue a la baja, mientras que la concentracin de la riqueza continua sin freno (Murphy 1991; Wilkie, Lorey y
Ochoa 1988).
En las zonas rurales, los campesinos [5] cada vez se quedan atrs. En el pasado, los proyectos de desarrollo del
gobierno mexicano les pas semilla, fertilizante y asistencia tcnica a algunos grupos de campesinos. [6] Pero con la crisis,
la poltica ha sido de acortar los subsidios y concentrar los escasos recursos gubernamentales al sector agrcola comercial y
de exportacin (DeWalt 1985, DeWalt y Hudgens 1989, Palacios 1988). Por su parte, los campesinos (ni conservadores y
resistentes al cambio como les solan caracterizar la antropologa clsica) han emprendido varias estrategias para elevar o
recuperar su nivel de vida para poder subsistir y reproducirse.
Un mtodo para aportar mas recursos a la unidad domestica es aumentar la produccin de pequea mercancas
(muchas veces, artesanas) (Cook y Binford 1990, Cook 1984a y 1984b). Otras unidades complementan su produccin
agrcola con las remesas de los migrantes (Cabrera 1982, Rees et al. 1991, Cederstrom 1990). Un resultado ha sido un
aumento rpido en la poblacin urbana y la preocupacin por frenar la migracin. Estas estrategias, en suma, resultan en la
intensificacin del trabajo, y muchas veces esto recae sobre el trabajo de la mujer (Cook y Binford 1990; Arizpe y Botey
1987; Murphy, Rees, French, Morris y Winter 1990).
PUEBLOS Y PROYECTOS
Las comunidades y los grupos aqu descritas han sido afectadas por la crisis y sus efectos. Como muchas otras, han
iniciado proyectos de autogestin, en parte como respuesta a la crisis, en parte como parte de su propio lucha para el
control de sus recursos naturales. Las comunidades son Huitzo en los valles centrales; Yavesa, los Pueblos
Mancomunados en la sierra norte; La Jarcia y Quiatoni en la parte oriental de la sierra sur.
San Pablo Huitzo: Reforestacion y represa
Huitzo, como el resto del valle de Etla, tiene mejor situacin econmica, todos los habitantes hablan el espaol, con
tierras frtiles de riego (y ms precipitacin). Tambin cuenta con niveles de alfabetismo ms altos que los otros valles
centrales (Kowalewski y Saindon 1990). En suma, ms rica, mas mestiza, mas educada, con mejores tierras, la comunidad
de Huitzo es similar a otras en Etla.
Con unos 4900 habitantes, Huitzo se localiza en las tierras frtiles de la parte poniente de los valles, a 20
kilmetros (30 minutos) de la ciudad de Oaxaca. La economa de Huitzo se basa en una combinacin de agricultura de
autoconsumo, produccin comercial y el trabajo asalariado urbana (en la ciudad de Oaxaca). La mayor parte de las tierras
de riego, como en otras partes, se cultivan con cultivos comerciales. La mayora de las casas tienen vacas lecheras, para las
cuales cultivan alfalfa en pequeas parcelas de riego. Las mujeres elaboran y venden queso fresco o lecha cruda a
intermediarios de la ciudad de Oaxaca.
Mucho del trabajo comunal en las comunidades mexicanas se lleva a cabo a travs de un impuesto de trabajo
probablemente con orgenes desde la poca prehispnica, llamado tequio. En muchas comunidades las autoridades no
pueden obligar a la gente a participar en los proyectos comunales, sin embargo, la presin social ayuda a que la gente
participa. A parte del tequio, en muchas comunidades los jvenes tienen que pasar los domingos "marchando" como parte
de su servicio militar. En Huitzo, el presidente municipal en 1988, observ a los jvenes sentados en la plaza del pueblo.
Solicit al comandante militar para que autorizara el uso de los jvenes para el servicio comunitario, pero luego que nunca
le contestaron su peticin, los puso a trabajar en proyectos de reforestacin.
El primer proyecto en que los marchistas trabajaron era el proyecto de reforestacin. En enero de 1988 el comit
regional del medio ambiente, conformado por la mayora de los presidentes municipales de la regin, solicit al Instituto
Tecnolgico de Oaxaca (ITO) una asesora tcnica para la reforestacin. El presidente de Huitzo vio la necesidad de
sembrar arboles a la orilla del ro para frenar la erosin que causa la sedimentacin del sistema de riego.
Los proyectos grandes de reforestacin tpicamente proponen la reforestacin de pino de monocultivo para
producir arboles para fines comerciales. En Huitzo, ya que la idea era detener la erosin, los asesores recomendaron la
siembra de timbre, un especia nativa que madura en 4 a 7 aos. Su corteza es usada en el curtido del cuero. Como
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resultado en el verano de1988, los marchistas sembraron 1500 arboles de timbre en filas irregulares a intervalos de 2
metros al lo largo de los arroyos. Un nmero de los rboles se muri, pero muchos pegaron.
La deforestacin acelera la erosin, que provoca la sedimentacin de las represas y contribuya a la prdida del agua
superficial. El riego para los cultivos de alfalfa y hortalizas ha pesado sobre el manto acufero de la regin, y muchos
agricultores se han visto obligados a excavar pozos cada vez ms profundos para mantener el abasto del agua (Lees 1975).
Presas construidas a mediados de la dcada de los 1950s ya estaban sedimentados y ya no se pueden usar. Con el trabajo
de tequio, en Huitzo, se empez a reparar una de estas presas, subiendo el nivel de la presa y instalando nuevas puertas.
Esperan que la reforestacin en la ladera de la presa frenara el proceso de sedimentacin.
A peticin de la comunidad, el gobierno del estado ha construido presas de tierra en los arroyos temporales para
ayudar en la recarga del manto acufero. A lo mejor estas presas, segn los expertos del ITO, no funcionarn ya que no
tienen base de piedra y poca proteccin contra el desbordamiento. Los tcnicos opinaban que los niveles de filtracin
pudran resultar en la sedimentacin temprana de estas presas. De todos modos, la cuestin del agua es una cuestin de
inters regional.
Cuando el gobierno del estado propuso la construccin de pozos profundos en Huitzo para abastecer a la ciudad de
Oaxaca de agua, Huitzo se uni con otras comunidades para formar una unin ambiental, El Comit Ambiental para
resistir la construccin de estos pozos. Entre los principios del Comit est el concepto de la preservacin de la diversidad
ecolgica, sobre todo en cuanto a la reforestacin (con mltiples especies nativas y no con especies importadas
comerciales).
En la reunin de julio 1988 del Comit Ambiental, representantes de varias comunidades mencionaron la
importancia de la reforestacin en la prevencin de la erosin y prdida de aguas superficiales. Tambin expresaron su
preocupacin por el bosque en el pueblo de Zautla (ver Dennis 1987) que recientemente haba perdido varias miles de
hectreas de bosque en un incendio. Como parte de su campaa poltica, el delegado federal don, a travs del Partido
Revolucionario Institucional, 3,000 arboles para la reforestacin, sin embargo, todos eran pinos para la explotacin
comercial.
Al presidente de Huitzo le pidieron como est funcionando el uso de los jvenes marchistas para el servicio
comunitario. l les coment que los jvenes haban construido un almacn para la comunidad y que estaban trabajando en
el proyecto de reforestacintodo eso sin ninguna respuesta a su peticin a la comandancia militar. A las otras
comunidades, les pareci interesante este uso del trabajo de los marchistas, y el proyecto de reforestacin.
El caso de Huitzo ilustra un uso novedoso del trabajo; involucra una confrontacin, aunque fue leve, con el estado;
la combinacin de conciencia ecolgica y la conservacin; la cooperacin entre comunidades y un nivel de conciencia
poltica. El caso de Huitzo ejemplifica la autogestin, el uso de tecnologa apropiado y un agente de cambio aceptable a la
comunidad.
Pueblos MancomunadosRecursos Forestales
Tres municipios zapotecos de la sierra tienen en total casi 4500 habitantes. Ellos por motivos histricos poseen su
bosque en comn. Las comunidades se juntaron para tomar el control de sus recursos forestales de las empresas forestales
y el gobierno federal. Los pueblos Mancomunados estn ubicados en la zona templada de la sierra norte de Oaxaca entre
1700 y 3200 metros sobre el nivel del mar, y junto con otro de los pueblos Mancomunados (Yavesa), que ha negado
participar en la explotacin del bosque. El bosque original era de pino-encino, con una franja pequea de oyamel donde
alcanza mas de 3000msnm, ya despus de dcadas de explotacin forestal y de proyectos de reforestacin, es
mayoritariamente pino.
En 1976-1977, los Pueblos Mancomunados cancelaron su contrato con la empresa forestal. Consiguieron un
prstamo y empezaron a manejar su propio aserradero. El administrador del aserradero explic que la gente vea que la
compaa les estaba explotando y decidieron juntarse y luchar. En n1981, formaron una cooperativa que recibi un
prstamo de Banrural para comprar el aserradero. Una vez que haban capacitado miembros de la comunidad para
seleccionar los arboles para cortar, pudran resistir el control sobre los permisos para cortar madera que tenan los
forestales federales quienes hasta ese punto haban determinado que rbol se iba a cortar. Desde entonces, los pueblos
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mancomunados negaron a pagar a los forestales federales para que vinieran a marcar los arboles, ya que sus propios socios
lo pudran hacer, y por menos dinero. Los forestales respondieron negndoles permisos para cortar madera a menos que
aceptaran el marqueo de los forestales. Los Pueblos Mancomunados no aceptaron y en ese ao, no cortaron madera. En
fin, la agencia les dio su permiso y les permiti marcar sus propios arboles. Haban ganado una victoria mayor contra el
gobierno federal.
La razn de ser de la cooperativa es crear fuentes de trabajo locales con la finalidad de frenar la migracin y retener
a los jvenes en la comunidad. Como resultado, han capacitado socios en el manejo forestal, administracin, mercado
tcnica y leyes. Ya, las ocho comunidades de los Pueblos Mancomunados cortan, procesan y venden los recursos de su
bosque. Han entrenado gente de la comunidad en el manejo forestal, en la administracin del aserradero y en leyes. Las
ocho comunidades en los municipios manejan, marcan, cortan, procesan y venden sus recursos forestales (la excepcin es
Yavesa, que tom la decisin de no participar en el manejo de su bosque). Se maneja la empresa los 800 comuneros, y las
ganancias se reparten entre todos. Las decisiones se hacen democrticamente en asambleas. Se emplean unos 35 hombres
en el aserradero y entre 150 y 200 en la corte de la madera y el transporte. Una planta de procesamiento secundario ha
bajado el desperdicio de 44% a 25% de la madera y emplea las mujeres en la construccin de huacales.
Un elemento importante de este proyecto es la cooperacin intercomunitaria hizo posible que tomaran el control de
los recursos naturales locales del estado y la empresa de papel. Dicen, "Al principio, no perdimos dinero, pero tampoco
hicimos dinero. Casi lo regalamos. Hoy, nos llueve de pedidos", y tienen mas pedidos que puedan llenar.
Las asambleas se convocan cuando surgen problemas. Uno de ellos es la infestacin con el gusano barrenador, para
la cual han intentado varios mtodos para su control, incluyendo el control biolgico, pero sin tener xito. Han pedido
fondos de varias agencias internacionales para ayudarles a manejar esta plaga.
Problemas internos entre los tres municipios son aparentes, pero se duda se van a resultar en el fracaso del
aserradero comunitario. Los Pueblos Mancomunados se operan segn los principios de la antropologa aplicada: de paso
en paso, expandiendo solamente una vez que hayan consolidado el pasto anterior. Planean comprar la maquinaria para
poder hacer la mano para las escobas, palillos, y palillos para paletas para utilizar la madera de desperdicio. Tambin van a
sembrar trucha en los arroyos y lagos. Han mandado muestras de las minas de oro y de plata abandonados, para su avalo.
Esta serie de proyectos es importante en primero lugar por que la cooperacin entre comunidades les permiti
enfrentar al gobierno federal, un logro importante en Mxico. Segundo, el proyecto ilustra conciencia comunitaria,
conversacin y experimentacin para control la plaga. En fin, la administraciones democrticas y las mujeres se incluyen
cada vez mas en la produccin (ver Bray 1991b).
Santo Domingo XagacaFibra de Ixtle
Xagaca es una comunidad zapoteca de unos dos mil habitantes que se localiza a unos 2700 metros sobre nivel del
mar, unas tres horas de la ciudad de Oaxaca en la sierra norte. La vegetacin dominante es pino y encino en la parte alta y
tropical (con platanar) en las partes bajas. La comunidad cultiva el maguey para la produccin de fibra de ixtle, adems del
maz y frijoles, arboles frutales y otros cultivos. Se organiza el trabajo agrcola utilizando la gozona y sistema de trabajo
recproco. Xagaca, como muchas otras comunidades, no es autosuficiente en maz, y como resultado, la mayora de los
hombres migran durante parte de cada ao. Las mujeres quienes se quedan tejan cuerda y fajas para las sillas de montar y
las yuntas de bueyes, hamacas, para el mercado regional y turista, as como bolsas de ixtle; los hombres les ayudan a las
mujeres si es necesario para completar un pedido.
La produccin de la fibra de ixtle a mano es un trabajo intensivo de trabajo (20 das) y en general se elabora por los
hombres. Las pencas de maguey se cosechan cuando la planta tenga entre 3 y 7 aos de edad. Una vez cortada, la penca se
cocina a fuego abierto. Luego se remoja en agua durante una semana, y luego se raspa a mano y se vuelva a remojar otros
siete das. Despus de la ultima raspada, se seca la fibra al sol. Un hombre no puede producir suficiente fibra para
abastecer su familia; por lo tanto los (las) artesanas de Xagaca deben comprar fibra del mercado. Los productores
comerciales y vendedores locales tienen un monopolio y controlan el abasto de la fibra y la comercializacin de los
productos elaborados. Como resultado, aun con suficiente fibra, las trabajadoras ganan menos de 8 pesos por da (1988).
Son aproximadamente 35 familias, principalmente mujeres, quienes formaron la cooperativa La Unin de
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Artesanos Jarcieros para comprar la fibra y vender sus productos para poder aumentar su produccin y sus ingresos.
Recibieron ayuda de FONART en 1984, pero se quedaron sin suficiente matera prima (y, por lo tanto, sin trabajo), durante
varios meses. Su solicitud al INI no dio resultado. Estas experiencias tuvieron el efecto de que ha no queran trabajar con
el gobierno. [7] Los intermediarios les cortaron su abasto de fibra por medio del mercado. Debido a estos problemas con
las agencias del gobierno y los intermediarios regionales, la cooperativa no pudo conseguir fibra en 1985.
La crisis econmica agrav esta situacin. La cooperativa compr una carga (8-10 T) de fibra por cerca $3000 US
en 1984. Para cuando vendieron sus productos, hechos de esta fibra, el precio de la fibra haba aumentado a mas de $4000
US, mas de lo que ganaron en ventas. Al mismo tiempo, debido a la crisis econmico en Mxico, la cooperativa ya no
pudo conseguir prstamos del gobierno. Conque no queran dejar morir a la cooperativa, negociaron un prstamo a tres
meses, con intereses de 4.5% mensual, de una organizacin no gubernamental (ANADEGES). [8] Pudieron pagar su
prstamo y producir una ganancia. Sin embargo, sus ganancias no han aumentado al paso con el costo / precio de la fibra.
Despus de su segundo prstamo de ANADEGES, les faltaba aproximadamente $1000 (US) para la siguiente compra. No
queda claro si van a poder negociar un tercer prstamo.
Los socios de la cooperativa venden sus productos en forma individual, en mercados regionales o en la ciudad de
Oaxaca. El grupo tiene una casa en la ciudad de Oaxaca donde viven mientras que vendan sus cosas. Adems, han
formado lazos con otros grupos que trabajan el ixtle en comunidades vecinas.
En este proyecto, hay una dificultad que enfrentan muchos productores pequeos en Mxico y en otros lugares en
el tercer mundocomo los agricultores en los Estados Unidos, dependen de prstamos. Sin embargo, a diferencia de los
agricultores y empresarios en los Estados Unidos, no tienen un gobierno estable, ni un sistema financiero que facilita
prstamos comerciales a los negocios pequeos. La inflacin es un problema constante, por aunque un prstamo de
$10,000 se paga con las ventas, la siguiente compra cuesta $15,000.
La gente en Xagaca reconoce que el xito de su cooperativa depende tanto de las condiciones econmicas externas
como la organizacin interna. Comentan que las cosas en Mxico no son estables, y que les preocupa la inflacin. Su meta
es acumular suficiente capital para poder trabajar sin recurrir a prstamos. Yavesa es una cooperativa democrtica, cuyas
socios son principalmente mujeres, con lazos a otras comunidades. Adema, la cooperativa se compone de personas de
religin catlica y protestante; puede ser que representa uno de los pocos casos de cooperacin inter-religiosa.
San Juan la JarciaProduccin y Distribucin de alimentos
Una comunidad de habla espaol de unos 1300 habitantes que se localiza aproximadamente 130 kilmetros al este
de la ciudad de Oaxaca, en el camino al Istmo de Tehuantepec. Es una zona de bosque seco espinoso, y rgano. La
productividad agrcola es baja (400k/hec) debido al pendiente, pero tambin a los aos de produccin de maguey
mescalero que provoca el deterioro del suelo ya que dejan de rotar los cultivos y de dejar descansar del suelo. La Jarcia
organiz una red de cooperativas de consumo (Tiendas CONASUPO) que generan ingresos para sus socio a la vez que
abasta de granos bsicos a precio econmico a la comunidad.
Las tiendas particulares aumentan los precios cuando se escasea el grano en los meses que anteceden la cosecha en
los meses de octubre y noviembre. En los 1980s, un grupo de familias obtuvo un pequeo prstamo del arzobispo de
Tehuantepec y compraron una tonelada de maz para su reventa local. Despus de pagar el prstamo, expandieron su
operacin, y organizaron una tienda cooperativa para poderse afiliar con el CONASUPO (Coordinadora Nacional de
Subasto Popular), que les permita cobrar 5% mas de sus costos, y, adems, pueden vender otros productos (papas fritas,
refrescos, pilas, y otras cosas). La cooperativa vende al pblico, sean o no sean socio de la cooperativa, y sus precios
pueden ser hasta la mitad de los precios de las tiendas particulares del pueblo.
Ya que la cooperativa responde a una necesidad, diecisiete otras comunidades se unieron a la red de tiendas
CONASUPO (algunos dejaron de participar). Juntos, estas tiendas forman una Unin de Cooperativas. La importancia de
la tienda en la comunidad se expres por Rosa, una monja que vive en la comunidad:
La cosa ms importante es dejar que la gente exprese su necesidad ms apremiante. Luego invitarles a
desarrollar una solucin, utilizando los recursos humanos y materiales del grupo. En San Juan [La Jarcia],
la necesidad ms apremiante era el maz.... Decidieron comprar y transportar el maz de por mayoreo y
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venderlo en la comunidad. La gente junt sus recursos para la primera compra. Los hombres compraron y
transportaron el maz. Las mujeres lo vendieron. Todo funcion y la tienda lleg a ser muy concurrida.
Cuando las otras tiendas de la regin quisieron cerrar la tienda cooperativa, la gente se uni, diciendo, "Esta
es nuestro trabajo, y nadie se nos lo va a quitar" (Lehmann 1988).
La historia de la cooperativa en La Jarcia no ha pasado sin conflicto, principalmente instigado desde fuera, cuando
los tenderos locales han intentado cerrar la tienda. El gobierno, obrando a nombre de los caciques locales ha reprimido el
grupo, encarcelando los socios cuando rebasaron las normas de protesta y reto establecido por el estado. A pesar de esto,
ha persistido el grupo, hasta vender mas que un milln de pesos mensuales.
Dado el xito que tuvieron con la cooperativa, un grupo de familias decidi criar pollos. Obtuvieron un prstamos
de ANADEGES para comprar mil pollitos. Para minimizar los efectos de las enfermedades contagiosas, dividieron los
pollos en lotes de a cien y los distribuyeron a las mujeres socios de la cooperativa. Cada casa se encarga de sus pollos, pero
la ganancia lo comparten entre el grupo. Los socios vacunan a los pollitos, y revisan las gallineras para asegurar que son
sanos. Todos los socios participan en matar y preparar los pollos para el mercado (los lavan, dos veces, con detergente,
debera ser el pollo mas limpio en todo Mxico, sino en todo el mundo. Los socios se turnan la responsabilidad de llevar el
pollo a vender en una comunidad cercana.
La cooperativa empez en 1983 con 25 socios y 5 marranos. Para 1984, consiguieron un prstamo para comprar el
alimento y materiales para la construccin de un chiquero para poder aumentar su produccin. Para 1986, el grupo tena 40
cerdos. Se matan y venden la carne en un pueblo vecino (con un proceso similar al para los pollos).
La cooperativa ha reinvertido sus ganancias en la produccinhan construido dos represas, un tanque de agua y un
pozo para aumentar el abasto de agua para los cerdos, sobre todo durante la temporada seca. En 1991, el grupo estaba
compostando los deshechos y sembraban verduras orgnicas con el agua de las represas.
El xito de los pollos y los cerdos llev un grupo de familias a empezar una cooperativa de conejos, organizado en
forma similar a la de los pollos. Se debe notar que los conejos son un proyecto predilecto de los trabajadores del desarrollo
comunitario, ya que crecen rpidamente. Sin embargo, muchas veces fracasan estos proyectos, ya que a mucha gente no
les gusta el sabor. Para 1991, haban mas de 40 conejos y los socios comen lo que no se vende, y reportan que no les
molesta el sabor.
Las cooperativas de pollos, cerdos y de conejos crean una demanda para el alimento animal, que llev a las
diferentes cooperativas a construir un molino de alimento. La cooperativa del molino obtuvo un prstamo (ya pagado),
para comprar la maquinaria y los materiales de construccin. Muelen el alimento, principalmente maz, ya que una de las
dificultades hay sido el abasto de harina de pescado o de soya.
El caso de La Jarcia manifiesta el uso de la necesidad sentida y de los procesos de paso en paso en la
implementacin de innovaciones de desarrollo comunitario, fundamentos de la antropologa aplicada. Las metas del grupo
son concretas y realistas. Las cooperativas se manejan en forma democrtica, y las mujeres, quienes realizan por lo menos
la mitad del trabajo, participan plenamente. El tema de gnero no ha sido de importancia insignificante, sin embargo. Juan,
uno de los socios, dijo que "nos damos cuenta que el trabajo de la mujer es esencial para que tengamos xito, y que
tenemos que darle su lugar a las mujeres. Esto nos ha sido difcil para los hombres, pero lo estamos trabajando."
Los grupos en La Jarcia son comunidades eclesiales de base. La metodologa que segn los grupos es similar a la
que se proponen para cualquiera cooperativa (Bunch 1982): identificar un problema, buscar posibles soluciones, discutir
varias alternativas, y actuar (MacNabb y Rees 1993). Todos los socios, sin tomar en cuenta su edad y genero, deben
expresar su opinin en las reuniones semanales donde los socios analicen los problemas, y hacen la autocrtica. El
problema ms comn es el que trabajan. Un ejemplo viene de una reunin en julio de 1989 que tomo lugar en la casa de
uno de los socios (rotan de casa en casa cada semana). Despus de rezar y discutir, el lder (que es el dueo de la casa en
que se lleva acabo la reunin) les pregunt, cual es el problema principal que enfrentan en ese momento. Mencionaron
cuestiones de salud, de falta de trabajo y otras cosas, pero el problema ms frecuente era, no la calidad del agua, pero el
abasto de agua en la casa. El lder les encarg a cada uno que pensara en soluciones a este problema para la siguiente
reunin. Las decisiones se toman por consenso del grupo. Cada socio recibe entrenamiento en los principios de
cooperativas (MacNabb y Rees 1993). La meta del grupo es el auto abasto y independencia de las incertidumbres del
mercado, sobre todo de los cultivos comerciales. Los socios no toman alcohol, y han negado prstamos oficiales para
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cultivar el maguey, porque el mescal es un vicio.
San Pedro QuiatoniProduccin y Distribucin
Una comunidad zapoteca con mas de 7000 habitantes en varias comunidades en un municipio, Quiatoni vara de
bosque de pino-encino hasta el bosque espinoso de los valles secos. Estaba (en el momento de este trabajo) a unas seis
horas de la Ciudad de Oaxaca. La cabecera estaba a mas de dos horas de camino de herradura de donde termina el camino
(ya para 1990, haban abierto un camino de terracera hasta San Pedro). Todos hablan el zapoteco, y muchos no hablan el
espaol, sobre todo las mujeres. Los nios aprendan algo de espaol en la escuela.
Su base econmica es el cultivo de maz y frijoles, con frutales y hortalizas. En las ltimas dcadas del siglo veinte,
el maguey mescalero lleg a tener mas importancia que el ganado como el primero producto comercial. El cultivo de
maguey, sin embargo, acelera la erosin del suelo y aument la dependencia en el mercado para el abasto de maz (al igual
que en La Jarcia). En el cultivo sin fertilizante, la produccin de maz puede ser tan poquito como 300 kg/hectrea. Los
hogares cultivan entre un cuarto de hectrea hasta un mximo de dos hectreas, lo cual les da no mas que 600 kg por ao,
que les deja con un dficit de unos 400kg por ao.
Una cooperativa se form en 1984 ha hechado a andar mltiples proyectos para la produccin de alimentos (peces,
abejas, cerdos, riego) adems de seis tiendas CONASUPO. Sus cooperativas de consumo formaban parte de la Unin de
Cooperativas mencionado arriba (La Jarcia, p. 16 ).
En 1984, un hombre que haba odo hablar de las granjas de pescado le pidi al promotor cultural de Culturas
Populares, Eucario Angeles Martnez, que las investigara. Angeles Martnez les inform a la comunidad todo lo que
encontr sobre las granjas de pescado. Decidieron intentarlo y construyeron 18 tanques de peces (entre 25 y 750m2) con el
trabajo voluntario de la comunidad (Angeles 1989). La construccin de los tanques ocuparon de 120 a 700 das/hombre.
Les sembraron con tilapia y carpa. Los nios les alimentan con masa, hierba picada o caa. A pesar de que algunas de los
tanques tienen problemas de filtracin, otros producen. Una vez al ao se vacan para regar la milpa, y aprovechan la
oportunidad para limpiar y repararlos. Buscan fondos para forrarlos con cemento para minimizar la filtracin.
En 1985, un proyecto del INI para producir miel de abeja fracas debido a la falta de asesora tcnica, materiales e
insumos de baja calidad y enfermedad: reportan que los tcnicos nunca llegaron, y nada mas votaron las cajas y las abejas
donde termina el camino (de acuerdo a la lema famosa "ni un kilmetro fuera de la carretera, ni un metro fuera de la
camioneta" y no muy distinto a muchos otros proyectos, ver Sierra Mondragn y Rees 1992). Junto con Angeles Martnez,
los hombres modificaron las tcnicas tradiciones conocidas en la regin (ver Nahmad, Gonzlez y Rees 1989) para salvar
las colmenas. De unas 12 colmenas originales, creci hasta mas de 30 en una sola comunidad, y a 130 en total. Producan
1.5 toneladas de miel en 1988 (Angeles 1989). En 1989, la enfermedad merm las colmenas hasta que quedaron nada mas
80 en 1989. El grupo investig la enfermedad de las abejas y trata las colmenas con terramicina, agua salada y otros
remedios. Hasta la fecha no han tenido problemas con la abeja africanizada.
Una de las metas del grupo ha sido el autoabasto de alimentos. Para eso, siembran mas maz, pero se dan cuenta
que es "un sueo muy lejano hablar de autoabastecimiento" (Angeles 1989). Todava tienen que comprar el maz, y
principalmente de particulares. "Las tiendas particulares roban a los pobres como nosotros" (Moiss Martnez Garca, Julio
7, 1988). Para obtener maz mas barato, un grupo de Quiatoni formaron tres cooperativas de consumo como Tiendas
CONASUPO. Cada socio donaron el capital para empezar y dos das de trabajo por semana. Al igual que en La Jarcia, las
cooperativas venden sus productos ms baratos que en las tiendas particulares, un beneficio a los socios igual que a la
comunidad en general. Por ejemplo en el verano de 1988, el precio de maz en las tiendas CONASUPO era de $1200/kilo,
$1400 en la cooperativa (les permiten un 5% sobre costos) y $2500 en las tiendas particulares.
Las cooperativas han tenido problemas con el CONASUPOlas entregas tardadas, mal pesado, y de maz sucia o
hechado a perder. Uno de los logros de este grupo de tiendas ha sido forzarle a CONASUPO a aumentar la calidad y
cantidad del grano que entregan. Un grupo de hombres de Quiatoni se fue al Istmo y hicieron un trato para comprar maz
directamente de particulares. Con estos precios en mano, informaron a CONASUPO que, si no entregaban el maz a un
precio comparable en calidad y cantidad, iban a empezar a comprar de los particulares. Esta presin le forz a
CONASUPO a entregar en la forma y tiempos debidos.
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La cooperativa compra otros productos, incluyendo galletas, pilas y otras cosas de la central de abastos en Oaxaca.
Uno de los beneficios de estas tiendas es que los socios adquieren experiencia en tratar a los tenderos en la central de
abastos en la ciudad de Oaxaca. Para 1988, todos los hombres en la cooperativa estaban experimentados en la compra, el
regateo y el transporte de los productos para las tiendas.
El grupo de Quiatoni se ha emprendido a divulgar sus experiencias organizativas. Buscando Bienestar, un video
producido por los miembros del grupo solidario, relata sus experiencias con sus programas. Ha ganado premios en Mxico
y el extranjero.
Quiatoni es un ejemplo del trabajo de un grupo que luchan para sostener su comunidad con pocos recursos locales
(tierras de temporal con pendiente). Han sido muy creativos en su lucha para resolver sus problemas, sobresaliendo sobre
muchos obstculos en el proceso. Ya las mujeres y los hombres saben comprar los productos para la tienda en la central de
abastos en la Ciudad de Oaxaca, saben seleccionar, regatear, presupuestar y transportar los productos. Las mujeres hablan
menos espaol que los hombres, pero administran las tiendas y participan en las reuniones de grupo y en las decisiones. Ya
que no todas saben hacer cuentas, son las mujeres mas jvenes, con mas escolaridad, que las llevan. Al igual que en La
Jarcia, no han resuelto los conflictos de genero, pero los trabajan de manera explcita. Quiatoni es un ejemplo de la
aplicacin de los conceptos del desarrollo de autogestin en respuesta a la necesidad sentida, utiliza el proceso de paso por
paso, y la tecnologa apropiada, participan las mujeres, y las diferentes religiones en la discusin democrtica de las
necesidades, metas y acciones. Adems, los grupos en Quiatoni han enfrentado tanto los intereses particulares y el del
estado.
DISCUSION
Todos los proyectos aqu presentados son proyectos de autogestin, comparten la independencia, se conceban por
la comunidad local y en cada caso han resistido la imposicin del estado. Otras caractersticas que comparten incluyen la
necesidad sentida, un agente de cambio aceptable, y la tecnologa apropiada. Todos los proyectos tienen un alto grado de
concientizacin poltica, visto en sus descripciones de su lucha con los burcratas y polticos. La comunidad organizada, y
la inclusin consciente de las mujeres, han llegado a ser el vehculo de la concientizacin (Sacks 1989:543). Los miembros
de las comunidades, y no solo sus lideres, saben expresar sus problemas y sus luchas con el estado, los partidos polticos y
intereses particulares, adems de las luchas internas en los grupos.
Todas las comunidades en el estado de Oaxaca han tenido contacto extensivo con el estado y con los intereses
particulares durante miles de aos, y mucho de este contacto ha tenido un contenido negativo. Este contacto ha tenido un
carcter cclico de intensificacin y disminucin en la fuerza del mercado externo y el estado. Por ejemplo, la demanda
europea para tinte rojo de cochinilla produjo una gran industria en este insecto minscula en el siglo 16 (Young 1978,
Hamnett 1986), demanda que se cay una vez que entraron las tintes anilinas. Las comunidades aqu descritas comparten
esta historia, pero, adems, han tenido experiencias positivas en sus relaciones con las fuerzas y los intereses externos, por
ejemplo, cuando han podido ganar una disputa. Puede ser que esta experiencia poltica positiva influye en el xito de los
proyectos, y las ganas que hecha la gente. Lang describe estos criterios para el desarrollo local: la confianza y capacidad en
sus propios esfuerzos (1973:13). Estas dos caractersticasconfianza y capacidadse pueden construir en las
experiencias positivas, tales como las encontradas en los proyectos aqu descritas. Aunque a lo mejor el crecimiento no
puede seguir siempre, a lo mejor la sustentabilidad si lo es.
Caractersticas que no muestran todos los grupos, pero presentes en la mayora de ellos incluyen: la toma de
decisiones democrtica, la participacin de la mujer, la cooperacin entre religiones, la cooperacin entre comunidades, y
la preocupacin con el medio ambiente. En la mayora de los casos, las decisiones se toman en el contexto de la reunin o
asamblea del grupo; aqu todos participan y el resultado es consenso, aunque no es decir que el proceso siempre toma lugar
sin desacuerdos.
Este trabajo muestra como algunas comunidades, que hasta ahora, han sido marginadas de desarrollo, han
inventado respuestas y mtodos para sostener sus economas locales. Sus historias validan algunos de los conceptos ms
queridos de la antropologa aplicada: la necesidad sentida, la democracia, genero, la tecnologa apropiada, el agente de
cambio, y sobre todo, una perspectiva integral (que incluye los elementos culturales juntos con los econmicos)
(Hackenberg 1962, Acklesberg 1988).
Estas conclusiones sobre las caractersticas de los proyectos ms exitosos confirman lo que ya se ha dicho para
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otras partes del mundo, por ejemplo en las cooperativas en Sukumuland, Tanzania (Lang, Roth y Lang 1969). Estas
caractersticas incluyen la viabilidad econmica del proyecto (percibida por los participantes), el cupo cultural y el papel
de los organizadores. Como los organizadores en Sukumuland, los en Oaxaca son buenas para comunicarse con la gente
(incluyen el dominio del idioma local, en muchos de estos casos, varios de los idiomas zapotecos), el efecto de
demostracin y la retroalimentacin para ajustar y cambiar los proyectos sobre la marcha. Al igual que en Sukumuland, los
proyectos en Oaxaca tenan pocas alternativas para juntar dinero para abastecerse de sus necesidades bsicas. Esta falta
puede intensificar el compromiso con el proyecto (Lang et al. 1969:61-62). En otro lugar, Lang y Lang (1977:312) notan
que el desarrollo se acompaa de un aumento en la desigualdad social y en el acceso a los recursos (Barkin 1975). Lang y
Lang (1977) proponen que se pueden contrarrestar esta tendencia con un alto grado de participacin comunitaria en la
toma de decisiones. Esta caracterstica (la participacin) es una de las caractersticas ms notables de los proyectos que
presentados: se encuentran altos grados de participacinincluyen a las mujeresen La Jarcia, Quiatoni, Pueblos
Mancomunados, y Xagaca.
Elementos nuevos que se encuentran en algunos proyectos incluyen la cooperacin entre religiones y la
cooperacin entre comunidades, y la importancia de asuntos ecolgicos. Estos elementos nuevos pueden influir en la
sustentabilidad y el xito de los proyectos. Los proyectos que tienen mas xito (e.g., son econmicamente factibles y
sustentables) tambin cuentan con estas caractersticas claves: Pueblos Mancomunados, [9] la cooperativa de cerdos y
gallinas en La Jarcia y las cooperativas de consumo en Quiatoni y en La Jarcia.
En cada caso, la comunidad busc el conocimiento necesario para lograr sus metas. Las cooperativas de pollo
cambiaron su sistema de manejo para criar los animales para reducir el riesgo de perdida. Otras comunidades mandaron a
sus promotores locales a estudiar (e.g., los tanques de peces, las estufas, las represa, la reforestacin, etc.). La conclusin
sencilla que resulta de cuatro aos y ms de observar estas comunidades es que lo que necesitan no son programas
(externos) de "desarrollo", pero un sistema fiscal estable y acceso a los micro-crditos y acceso a informacin.
Muchas de estas conclusiones no son nuevas. Los antroplogos aplicados han comentado sobre muchos de estos
factores desde los tiempos los antepasadosSpicer (1952) y Neihoff (1967); y retomados por Hackenberg (1962) y Lang
(1969). Pero en pocos casos se han tomado en cuenta.
?Cmo son diferentes los proyectos de autogestin que los proyectos de desarrollo anteriores? ?Cmo son distintos
los proyectos de las organizaciones no-gubernamentales (ONGs)? Vimos en los 1980s la creacin y el aumento en nmero
de los ONGs en Oaxaca209 con mas de 3000 socios para el ao 2000 (DOCEO 2000). La ONG es, como dice su
nombre, una organizacin no gubernamental, sin embargo, muchos reciben mucho apoyo del gobierno. Por ejemplo, en la
bibliografa de Annis y Hakim, eds. (1988), la organizacin que tiene mas publicaciones sobre la autogestin es la
Fundacin Interamericana (IAF), una organizacin creada y fundada por el Congreso de los Estados Unidos. El apoyo
oficial para los proyectos de desarrollo sustentable y de autogestin se encuentra mas que nada donde hay productos
comerciales, y sobre todo de exportacin (e.g., madera, mescal, etc.). Una explicacin de esto cae en el hecho que, sobre
todo en Mxico a partir de la crisis a finales de los 1970s, no existe la voluntad poltica parar invertir en el desarrollo en el
mbito de subsistencia. Adems, el apoyo oficial se dirige a las reas nuevas que estn abriendo al capital (S. Bunker
1991). En Mxico, la inversin estatal y federal se ha expandido para incluir las reas en el sudeste donde es viable la
produccin de ganado y cultivos tropicales de exportacin (Rubio 1987). En Oaxaca, la inversin pblica se ha
concentrado en las zonas con petrleo (el Istmo) (Rodrguez 1989, Coordinacin General De Los Servicios Nacionales De
Estadstica 1982, Palacios 1988). En cuanto al Instituto Nacional Indigenista, una evaluacin interna lleg a la conclusin
que la inversin no se orienta ni a los indgenas, ni a los ms pobres, sino a las comunidades que tienen luchas polticas y
las que estn prximos a la carretera (Sierra Mondragn y Rees 1992), lo cual sustenta el conocido lema de los tcnicos
(segn las comunidades): "Ni un kilmetro fuera de la carretera, ni un metro fuera de la camioneta."
Sea como sea, la inversin pblica ha bajado en forma dramtica, y puede ser esta la causa del aumento en el
nmero de ONGs. La reforma de la ley agraria en 1992 se puede ver como una forma de triage (abandonar o cortar lo
menos viable) a las reas marginales y de agricultura de subsistencia, ya que permite la privatizacin y venta de parcelas
de terreno, supuestamente para permitir la capitalizacin de los ms viables, aunque es un sueo dorado pensar que las
inversionistas extranjeras quieren comprar la tierra, sobre todo tan pobre y seca (DeWalt y Rees 1994, tambin ver Pisa
1994).
Las ONGs, aunque no tenemos datos exactos, se pueden ver como una forma flexible de empleo de parte del
estado, ya que no tienen que crear plazas, ni pagar prestaciones, y muchas veces, segn cuenta, ni pagar. Muchos
trabajadores en las ONGs son los ex-empleados del estado, ya que fueron dados de baja con la crisis. Siguen trabajando
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para el estado, mas que, ahora, en forma flexible, por no decir, informal.
Castells (1983) notara, sin embargo, que a pesar de que, a pesar del apoyo oficial y los motivos de aquello, las
organizaciones y la participacin, muchas veces entre diferentes clases sociales, empodera a la gente. Lo mismo parece ser
cierto para la participacin femenina de los movimientos polticos (Sacks 1988, Bookman y Morgen 1988, Acklesberg
1988), aunque no encuentro que es un antecedente necesario a la organizacin femenina un espacio distinto a la mujer,
como lo hace Stephen (1991). En Mxico, los grupos campesinos han entrado cada vez mas en conflicto con el estado
(Rubio 1987), y los movimientos campesinos independientes han surgido con la descomposicin de las maquinas
regionales polticas (Gordillo 1988). Este trabajo no tiene la respuesta final a la cuestin del papel del desarrollo de
autogestin; parece que a veces estos proyectos se ven cooptados por el gobierno, y a veces operan independientemente y
con bastante xito.
La salud y los proyectos para productos comerciales pueden afectar drsticamente a las comunidades, volvindoles
dependientes en los ciclos internacionales, la demanda externa, el tipo de cambio, etc. No nos toca que deben o no
incorporar (apropiar, como dicen en Quiatoni), es a las comunidades tomar esas decisiones; sin embargo, nosotros les
podemos dar la informacin que nosotros tenemos. No son comunidades aisladas, sino han tenido una relacin estrecha
con el mercado durante siglos (ver por ej., el caso de la cochinilla, Young 1978, Hamnett 1986), y casi siempre en forma
desventajosa, lo cual les ha hecho sospechosa, y debidamente, de la ayuda externa.
La Evaluacin de los antroplogos
La evaluacin de los proyectos de desarrollo ha llegado a ser una industria de crecimiento rpido, debido a los
nuevos reglamentos internacionales que requieren de planes y evaluacin para todo, aunque hay unos ejemplos tempranos.
[10] Es aqu dnde muchas veces llaman a los antroplogos, cuando ya es demasiado tarde cambiar el proyecto, y lo que
necesitan es la cooperacin de los "sujetos." De la misma manera, este trabajo hace lo mismohacer la evaluacin pos
hoccon la excepcin de que son proyectos de autogestin. [11] La literatura de evaluacin muchas veces tiene el tinte de
la agencia que la paga. [12] Por ejemplo, el Instituto Nacional Indigenista evalu sus proyectos de desarrollo agrcola a
principios de los 1980s, cuando haban tenido muchos fondos para la produccin del maz como parte del SAM (Sistema
Alimenticio Mexicano) desde finales de los 1970s. Para principios de los 1980s, cuando peg la crisis, los fondos
disminuyeron. La evaluacin del INI se hizo en trminos de etnicidad de la comunidad atendida; porcentaje de fondos en
gastos burocrticos vs. asistencia tcnica; y resultados productivos. Los resultados muestran que las comunidades servidas
se caractericen por su cercana al CCI (Centro Coordinador Indgena), mas que su grado de marginalizacin o su etnicidad.
El equipo encontr que el INI atenda a las comunidades cercanas, sin tomar en cuenta su poblacin indgena o su grado de
marginalizacin. Adems, se encontr que el porcentaje de gastos burocrticos era muy alto (alrededor del 80% del
presupuesto), y que haba muchos fondos que no fueron ejercidos (Sierra Mondragn y Rees 1992). Lo que no se inclua
en el informe, eran los resultados productivos. Tampoco se toc el tema de la corrupcinel nepotismo, el abuso, y el
robo. Los fondos que si llegaron muchas veces no iban al cultivo de maz, como fue su intencin, sino para la compra de
un animal para engordar, que fue vendido para pagar el prstamo. En Chiapas decan, "Son antroplogos del INI, ?verdad?
Aqu le decimos al INI: y ni hace nada." Eso es la verdad, ya que los programas de maz ya se terminaron, y se
reemplazaron por proyectos sobre la cultura (que son ms baratos) y de produccin comercial. Otro cambio a partir de los
1990s, es la evaluacin de parte de las comunidades mismas (workbook*; Blauert*).
Para hacer una evaluacin de cualquier proyecto de desarrollo, sea de autogestin o no, propongo las siguientes
variables: organizacin e historia (incluyendo participacin por gnero, clase y etnicidad); expansin del mercado, y el
medio ambiente. Desde luego, aunque sea difcil (ver Cost y Annis 1988: 70), los participantes y los gestores tienen que
tomar un papel importante en cualquier evaluacin.
Las evaluaciones hechas por parte de una agencia de desarrollo tpicamente hacen caso omiso de muchas de las
variables arriba mencionadas, as como muchos otras, incluyendo fecha(s) del proyecto, trabajo de campo, historia
localecologa, economa, etnicidad y clase. El otro tipo es una evaluacin crtica, muchas veces por los mismos gestores.
Muchas veces incluye etnicidad y clase, historia y culturauna visin mica como decimos en la antropologa de lo que es
importante.
Muchas veces los proyectos dependen del trabajo gratuito de los participantes, pero sin una recompensa oportuna al
trabajo, muchos campesinos no tienen suficiente tiempo disponible para dedicar a proyectos sin una finalidad clara. Si, con
mas trabajo, pueden obtener mas agua, o ahorrar el trabajo de las mujeres en una de sus tareas, pero implica una carga
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adicional para los hombres; no va a pegar. Si una tienda cooperativa implica una intensificacin de trabajo para los socios,
pero precios mas bajos para los bsicos, a lo mejor va a tener xito. Muchas veces concebimos a los campesinos con
mucho tiempo libre, sobre todo en la estacin muerta, pero no es el casotrabajan todo el tiempo, y en que se puede para
poder vivir. Esto implica que muchas veces a la gente, no es que no les interesa conserva la lea (o el agua, etc.), pero que
no tienen tiempo para invertir en la conservacin.
En el libro de Annis y Hakim (1988), se describen un nmero de proyectos del Fondo Interamericano (quien
patrocin el libro) similares a los aqu descritos (varios de ellos tambin recibieron fondos del IAF). Empiezan con una
definicin del desarrollo autogestionado como proyectos sin condiciones, sin poltica, con transferencia de recursos, y que
a veces funcionan y a veces no. Sin embargo, ellos concluyan que son los mejores proyectos en existencia (Annis y Hakin
1988:3). Debido a este tipo de proyecto, las comunidades retienen la "energa" positiva (?ser el conocimiento a que se
refieren?) aun si fracasan los proyectos; cuya energa puede posteriormente volver a emerger como movimiento colectivo
o, por lo menos, solidaridad (Hirschman 1988:8).
Ninguno de los casos presentados en Annis y Hakim (1988) prueban que la autogestin hace mas que crear la
solidaridad; no hay evidencia de "desarrollo" en el sentido de un aumento en la produccin, el ingreso, o la calidad de vida.
Muchas variables claves no se toman en cuenta, como son el gnero, la historia, clase social y etnicidad. Muchas veces no
mencionan el orgen del proyecto. Los casos describen la produccin de subsistencia (tierra) (Smith, Rehnfeldt y Barbierie
1988), la generacin y control de ingresos en efectivo o salarios (principalmente del turismo) (Breslin y Chapin 1988,
Healy y Zorn 1988); la organizacin de trabajadores(Scurrah y Podesta 1988); y el abasto de bienes de consumo bsico a
travs de cooperativas de consumo (Flora y Flora 1988, Tendler, Healy y McLaughlin 1988).
Tendler et al. concluyen que las cooperativas de consumo, similar a las de San Pedro Quiatoni y La Jarcia, si no
desarrollan una organizacin interna, administracin y auto-evaluacin, muchas veces no funcionan (1988:113). Flora y
Flora (1988) describen una cooperativa Colombiana y encuentran que las tiendas pequeas y asiladas tienen mas xito;
concluyen que inversin local es necesario y que a lo mejor la inversin externa puede tener efectos negativos. En suma,
haban pocas cooperativas de consumo que duraran mas de diez aos, y ellos tenan niveles de organizacin anteriores.
La iniciativa para estas cooperativas no queda claro, ni el papel de las mujeres en el xito de ellas, aunque Tender
et al. concluyen que ni el nmero de socios ni la organizacin democrtica parecen ser necesarios, si funciona bien la
cooperativa (1988:87). Parece que el consumo puede ser una intervencin mas efectiva que la produccin comercial.
La participacin comunitaria en el abasto rural de agua es otro tipo de proyecto (Cost y Annis 1988). El hecho es
que casi todo el agua domstico en el mundo no llega a las normas internacionales de salud, hace que el agua sea vista
como un problema prioritario de salud por la gente de fuera (Riley y Murphy sf). Sin embargo las comunidades locales
pueden preferir mas agua, aunque sea de mala calidad, como mas importante que el agua pura. Un ejemplo viene de La
Jarcia. En Julio de 1989, una reunin de la comunidad de base, despus de rezar, el lder del grupo les pregunt a los
socios, ?cual es su problema mas apremiante? Mientras que algunos mencionaron problemas de salud, de trabajo, el
problema que mas se mencion fue el del agua, y no el agua pura, sino la escasez de agua. La tarea que les dejo para la
siguiente reunin fu de traer posibles soluciones a este problema. Para una gringa guera clase mediera, quien acababa de
cruzar a pie una atascadero de lodo para llegar a la casa de la reunin, el agua purificada vena a la mente como la
necesidad prioritaria. Sin embargo, despus de una reflexin, me d cuenta que las clnicas y los sistemas de agua potable
no son tan efectivos en mejorar la salud como es un abasto suficiente de agua.
De hecho, la gente en las comunidades tiendan a tener razn en su evaluacin de las necesidades, y el uso mas
eficiente de los escasos recursos que tienen o que les llegan. Muchas veces la gente de fuera impone sus valores e ideas
(por ejemplo para agua potable). Un caso reportado por Cost y Annis es un proyecto de autogestin de agua que incluye la
purificacin, pero que enfatiza el abasto, y incluye la participacin de los hombres y las mujeres.
Sin embargo, ninguno de los proyectos que afectan positivamente a la salud de la poblacin local, tomen en cuenta
su efecto en el crecimiento demogrfico que puede causar. Por lo tanto, no incluyen apoyo para la planificacin familiar en
ellos; una perspectiva holstica es necesaria para cualquier proyectono existen en aislamiento la salud, los recursos, el
trabajo, las relaciones sociales.
Los proyectos de turismo permiten a los grupos locales mantener control sobre sus recursos a la vez que generan
ingresos. Los Kuna de Panam (Breslin y Chapin 1988) son el caso mas destacado de turismo por que han tenido mucho
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antropologia grasienta
xito, pero la fuerza y visibilidad de su identidad tnica (idioma, vestido, tecnologa) tambin nos gusta a nosotros los
romnticos antropolgicos. Los Kuna manejan sus proyectos en forma democrtica y mantienen el control local aun
cuando piden apoyos externos. Sin embargo, no mencionan el papel de las mujeres, ni queda claro cuales van a ser los
efectos a largo plazo en la economa.
Resultados de proyectos de autogestin
Los resultados de los proyectos de autogestin pueden incluir la solidaridad del grupo (aunque hay muchos casos
de divisin interna) en base al trabajo voluntario que requiere. En algunos casos, la necesidad las ha llevado a
consideraciones del papel de la mujer y los problemas que esto implica (Quiatoni, La Jarcia). No queda claro si los
proyectos generan mas ingresos o mas produccin, sin embargo, en el caso de las cooperativas de consumo, si proveen de
bsicos a un precio mas econmico. Es notable que la conservacin y la reforestacin solamente se hizo en una comunidad
relativamente rica (Huitzo), y con trabajo gratuito.
Tambin es necesario no que nosotros evaluemos, sino que las comunidades llevan a cabo su propia evaluacin. De
hecho, no debera yo estar presente en esta conferencia, sino las personas que viven los proyectos, los actores. Nosotros,
los antroplogos, no somos expertos, sino cuando mucho, una herramienta al servicio de los actores. No sabemos nada
realmente, no sabemos de fertilizantes, de medicina, de tecnologa, etc. Lo que sabemos es como trabajar la burocracia y
como hacer puentes entre diferentes culturas. Los grupos locales ya saben que les es importante, sabe cuales son los
problemas que enfrentan; muchas veces no saben sobre posibles soluciones a esos problemas.

Les agradecemos a todos su participacin [en este taller], pero ya es tiempo que ustedes, "los expertos", nos dejan hablar
(Eucario Angeles Martnez, GADE, Oaxaca, 1987).

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[1] Gracias a Salomn Nahmad por esta definicin de la antropologa aplicada (Miradas Antropolgicas, 5 Abril, 2001,
Jalapa, Veracruz).
[2] Ver por ejemplo: Andreas 1985, Hellman 1990, Aranda Bezaury 1988, Nash 1983, Nash y Safa 1986, Stephen 1991,
Young 1978, Arizpe y Botey 1987.
[3] En general la antropologa aplicada temprana tena la intencin de ensearles a los agentes externos como "hacerle
mejor"conocer la cultura, sensibilizarse a las consecuencias inesperadas, etc. (Spicer 1965:7). Spicer vea la
resistencia notoria de los campesinos al cambio como una respuesta lgica a los agentes de cambio antagncos, clasistas
y racistas. El Proyecto Vicos en Pru (Holmberg et al. 1965) representa un intento al desarrollo integral, y incluyen
muchos de los principios mencionados por Spicer en su primera edicin en 1952 (Spicer 1965). Spicer acepta la crtica
de su primera edicin en el sentido de que no incluye el sistema mundial, sin embargo, el enfatiza la importancia de la
autogestin, el nivel de base de la prctica humana (1965:8).
[4] Aparte del espaol, se hablan por lo menos 17 familias de lenguas indgenas en Oaxaca. Un mnimo de 40% de la
poblacin del estado de Oaxaca es indgena; con 5% de la poblacin indgena del pas. Los grupos indgenas mas
numerosos son los mixtecos y los zapotecos (Alvarez 1982:122-123).
[5] Los campesinos son pequeos agricultores quienes consumen la mayor parte de su produccin (Wolf 1966, Cook y
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Binford 1990).
[6] Con resultados mixtos (ver Sierra y Rees 1992).
[7] Socios acusan al gobierno de robarles el dinero que les dio para la compra de fibra.
[8] ANADEGES administra un fondo de prstamos de la Fundacin Interamericana.
[9] Otro ejemplo de cooperacin intercomunitaria es cuando los Pueblos Mancomunados les prest a Quiatoni la
maquinaria para aplanar su camino.
[10] Una obra clsica es la de Spicer (1965). Ejemplos de evaluaciones de los 1970s incluyen Lang 1969 y Spicer 1952.
[11] Ejemplos de obras de los 1980s son De Walt 1985, Annis y Hakim 1988, y Hirschman 1988.
[12] Otras evaluaciones incluyen Cernea 1985, Bennett 1988, Eddy y Partridge 1978, Overseas Development Council
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