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N

o
1 Printemps 2013

2
Une publication de
Published by
New York University en France
New York University in France
Directrice de la recherche
NYU en France
Research program Director
NYU in France
Valrie BERTY
Administration
Administration
Directrice de publication
Editor
Caroline MONTEL-GLNISSON
Secrtaire de rdaction
Chief Editor
Christelle TARAUD
Conception graphique
Graphic Design
Marielle DURAND
nyurevue@genreetcolonisation.fr
Comit de rdaction
Editorial Board
Jennifer BOITTIN, Pennsylvania State University
Myriam COTTIAS, CNRS, CIRESC
Sophie DULUCQ, Universit Toulouse Le Mirail
Anne HUGON, Universit Paris 1/Panthon-Sorbonne
Ryme SEFERDJELI, Universit dOttawa
Barbara SPADARO, Fondation CDEC
Judith SURKIS, Rutgers University
Christelle TARAUD, New York University in France
Anne VIGUIER, INALCO
Comit scientifique
Scientifc Committee
Pascale BARTHLMY, ENS Lyon
Edward BERENSON, New York University
Nupur CHAUDHURI, Texas Southern University
Julia CLANCY-SMITH, University of Arizona
Catherine COQUERY-VIDROVITCH, Universit Denis Diderot/Paris 7
Marie-Paule HA, University of Hong Kong
Eric JENNINGS, University of Toronto
Dalenda LARGUCHE, Universit de Tunis La Manouba
Bui Tran PHUONG, Universit Hoa Sen, H Chi Minh Ville
Todd SHEPARD, Hopkins University
Ann Laura STOLER, New School for Social Research
Fatou SOW, CNRS
Eleni VARIKAS, Universit Denis Diderot/Paris 7

3
N
o
1
Printemps 2013
4
G
enre & Colonisation est la premire revue internatio-
nale consacre aux interactions entre lhistoire des
femmes, du genre et des sexualits et lhistoire des
colonisations. Elle envisage le phnomne colonial dans la longue
dure (en considrant le XV
e
sicle comme un point de dpart) tout
en privilgiant les expriences coloniales des XIX
e
et XX
e
sicles.
Si laccent est mis sur les colonisations europennes, la revue peut
galement accueillir des articles portant sur dautres priodes ou
qui interrogent le fait colonial dans des espaces impriaux varis.
Dabord centre sur la problmatique du genre cest--dire sur la
construction historique de la diffrence des sexes et des rapports
de pouvoir et de domination que cette dernire induit/produit
entre les hommes et les femmes la revue Genre & Colonisation
nen laissera pas moins une place importante lhistoire des
femmes. Publication internationale et en ligne, issue des activits
scientifques de NYU en France, la revue Genre & Colonisation
est conue comme une interface scientifque la fois transconti-
nentale et transatlantique. A ce titre, elle accueillera des contri-
butions en franais et en anglais et aura pour principal objectif de
valoriser les recherches sur ces thmatiques, mais aussi de rap-
procher des chercheurs anglophones et francophones. Dans cette
optique, le dossier central de chaque numro sera autant que pos-
sible codirig par un-e anglophone et un-e francophone. La revue
se nourrira de collaborations entre chercheurs et chercheuses
venant dunivers disciplinaires, linguistiques et/ou gographiques
diffrents. Le comit de rdaction et le comit scientifque sont
composs de personnalits internationales tablies sur quatre
continents.
5
G
ender & Colonization Bilingual International Journal.
Gender & Colonization is the frst international jour-
nal devoted to the intersections between the history
of gender, sexuality, women, and colonialism. Although primarily
focused on the category of gender that is to say on the histo-
rical construction of perceptions of biologically or sexually de-
termined differences that in turn infuence social, political and
intimate power relations between men and women Gender
& Colonization is also committed to exploring to the history
of men and masculinity as well as womens history. Whereas
the journal focuses upon the history of 19th and 20th century
colonialism, another of its goals is to investigate both the an-
tecedents and continuities of colonialism, and to challenge its
readers to rethink and broaden defnitions of the spaces and
systems that are defned as imperial. Gender & Colonization is
an integral part of the scientifc activities of NYU in France. Its
aim is to serve as a transcontinental and transatlantic academic
site of exchanges. It will therefore welcome contributions both
in French and English, and will have as a main objective to publi-
cize research on gender and colonization, as well as to encou-
rage cooperation between Anglophone and Francophone scholars.
From this perspective the journal will endeavor to provide a team
of two editors for each issue (ideally one Francophone and one
Anglophone), and to promote exchanges between researchers
from different disciplinary, linguistic and/or geographic spheres.
The scientifc committee and the editorial board consist of esta-
blished scholars all over the world.
6
Sommaire
dossier alGrie
introduction
Ryme SEFERDJELI et Christelle TARAUD
Pour une histoire mixte et partage
de lAlgrie coloniale qui fasse toute
sa place aux femmes et au genre

articles
Sarah GhAbRIAL
Colonial Sisterhood
The Soeurs Missionnaires de Notre-Dame
dAfrique and The Regeneration of the Muslim
Woman in Algeria (1868-1930)

Judith SURkIS
A scandal in the Spahis
Archiving Indecency in fn-de-sicle Algeria
12 55
56 97
98 143
7

Rebecca ROGERS
Relations entre femmes
dans lAlger colonial :
Henriette Benaben (1847-1915)
et son cole de broderies indignes

Claire MARynOwER
nos surs indignes
le meilleur de notre affection :
Militantes socialistes dans lOranie des annes 1930
Claudine GUIARD
Une presse fministe dans
lAlgrie des annes 1930

Ryme SEFERDJELI
tre une Athlte musulmane
en Algrie coloniale :
entre transgression, reproduction des strotypes
de genre, et politique identitaire.
192 231
232 287
288 345
144 191
8

rdition
Michel LEvALLOIS
Le mariage arabe dIsmal Urbain



documents
Christelle TARAUD
Photographies de Franaises
et dEuropennes dans lAlger
des annes 1860-1910


entretien
Ryme SEFERDJELI
Rencontre avec Djanina
Messali-Benkelfat

346 375
376 399
400 445
9

Compte-rendu
Ryme SEFERDJELI
Mediterraneans
North Africa in an Age of Migration,
c. 1800-1900 par Julia A. CLANCY-SMITH

artiste
Rachida TIkRI
Cyber-Shahrazade :
Des machines dsirantes
propos de luvre dAmmar BOURRAS

446 455
456 463
Dossier
Algrie
Ryme Seferdjeli
et Christelle Taraud
Coordinatrices du numro
Co-edited by
12
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
Malika fumant la Ranguilah
Carte postale, collection de Christelle Taraud
Pour une histoire mixte
et partage de lAlgrie
coloniale qui fasse
toute sa place aux
femmes et au genre
13
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
L
e premier numro de la revue Genre & Colonisation
1
porte sur lAlgrie lpoque de la colonisation fran-
aise (1830 1962). cela plusieurs raisons. La plus
vidente est, bien sr, la place particulire que prennent ces pos-
sessions franaises du nord de lAfrique comme on les nomme
au dbut de la conqute assimiles la France, par la Seconde
Rpublique, ds la dpartementalisation de 1848 tant du point
de vue de lhistoire coloniale que de lhistoire nationale de la
France et de lAlgrie. LAlgrie franaise, chimre improbable
qui nexista vraiment que dans lesprit de quelques hommes et
femmes limage dIsmal Urbain dont nous reparlerons plus
loin dans ce numro a hant, et hante encore aujourdhui,
aussi bien lancienne mtropole coloniale que la jeune nation
Introduction
ryme seferdjeli & Christelle taraud
14
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
algrienne ne de la guerre dindpendance en 1962. Le poids
de cet hritage, mal digr, rejaillit constamment, ici et l-bas,
empoisonnant une grande partie des dbats socitaux et poli-
tiques trs contemporains. Lhistoire, toujours dpositaire, des
deux cts de la Mditerrane, de llaboration et de la perp-
tuation du rcit national (et donc colonial) et nationaliste, a
une responsabilit majeure, a contrario du rle que lon vou-
drait trop souvent lui voir jouer tant en France quen Algrie
2
,
dans la remise en cause dun certain nombre dides reues et
de prsupposs, et dans la mise en lumire dun certain nombre
doccultations et de dnis, sur ce qui sest pass, entre ces deux
pays, de 1830 1962. limage de lassourdissant silence, par
exemple, dans lequel les morts algriens du 17 octobre 1961 ont
t tenus, en France, pendant plus de vingt ans
3
silence contre
lequel sest battue une infme minorit dhistoriens commencer
par Jean-Luc Einaudi
4
. limage aussi de la question de lutili-
sation de la torture dont on a rouvert le dbat dans les annes
2000 par le biais de tmoignages et de travaux universitaires
5
.
limage encore du drame des Pieds-noirs
6
et des Harkis
7
, en
France et en Algrie, que lon redcouvre aujourdhui. limage
enfn, comme nous lexplique Djanina Benkelfat-Messali dans
lentretien quelle a accord Ryme Seferdjeli, de lradication
de lhistoire nationale algrienne par ltat FLN-ALN post-ind-
pendance, de la grande fgure nationaliste et indpendantiste de
Messali Hadj. De Messali Hadj Jean Senac
8
, pour ne citer que
deux exemples particulirement parlants, dans leurs diffrences,
et exemplaires, combien dAlgrien-ne-s ayant combattu pour
lindpendance, ont en effet disparu, depuis les annes 1960 et
la fn de la guerre dAlgrie, de lhistoire nationale algrienne ?
crire lhistoire de lAlgrie coloniale aujourdhui, en France
comme en Algrie, alors que nous clbrons cette anne, tra-
vers de trs nombreuses manifestations scientifques et cultu-
15
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
relles
9
, le cinquantenaire des accords dEvian, ne peut pourtant
se rduire ce constat des manques, des dnis et des occulta-
tions, non plus qu dresser le long catalogue des occasions
manques (si tant est quil y en eut vraiment, dailleurs) ou
bien faire le bilan horrifque des nombreuses tragdies qui lont
ponctue et qui ont touch, diffrents moments de son his-
toire, diverses communauts (juive, musulmane, pied-noire
10
)
ou diffrentes catgories de la population (instituteurs, soldats,
militants, femmes). Cest en effet dans le souci daller au-de-
l de lhistoire des antagonismes et des haines, et donc de d-
passer les guerres de mmoires , que ce numro sinscrit.
Ainsi, la seconde raison majeure qui a concouru au choix de
lAlgrie comme thmatique de ce premier numro tait celle de
raffrmer la ncessit de construire ensemble dans le cas pr-
cis de ce numro dans une sororit franco-algrienne assume
et revendique non pas seulement une histoire du contact ,
qui bien que fort utile ne peut retranscrire vraiment la singula-
rit et la complexit de lexprience franco-algrienne, mais une
histoire du lien, des liens, une histoire mixte et partage, cest--
dire une histoire commune, o tous les individus dans leur diver-
sit, et parfois leurs contradictions et leurs paradoxes, auraient
leur place
11
. Cette place dans une grande histoire qui les a
(trop) souvent laisses de ct, les femmes ont justement mis du
temps, depuis la fn des annes 1970, la conqurir
12
. Ce numro
a donc aussi vocation, et cest sa troisime raison dtre, rap-
peler combien lhistoire coloniale de la France en Algrie peut
tre renouvele et revivife par une approche par les femmes,
le genre et les sexualits
13
. On verra, tout au long de ce numro,
combien en dcalant simplement le regard ou en regardant juste
diffremment il est possible, en effet, de faire merger une autre
et peut-tre nouvelle histoire de la colonisation franaise en
Algrie aux xix
e
et xx
e
sicles.
G&C |Introduction
I Faire lhistoire des interactions
entre femmes dans lAlgrie coloniale :
une premire entre dans cette histoire
mixte et partage ?
Faire une autre histoire de lAlgrie coloniale, cest dabord
relever labsence rcurrente, dans lhistoriographie, hors
du champ relativement prolixe de la guerre dindpen-
dance
14
, des travaux portant sur les femmes indignes
15

et ce, quelle que soit leur appartenance confessionnelle ou
ethnique
16
. titre dexemple, entre 2005 et 2008, seules
quatre thses sur elles ont t soutenues dans des univer-
sits franaises et britanniques. Ces quatre thses concer-
naient par ailleurs soit la priode de la guerre elle-mme,
soit, sujet longtemps privilgi par les historiens, lhis-
toire et la mmoire des Moudjahidat, anciennes combat-
tantes du FLN-ALN
17
. Quelques ouvrages, bien sr, comme
ceux de Monique Gadant, de Marnia Lazreg, de Mounira
Charrad, de Christelle Taraud ou bien encore de Julia
Clancy-Smith
18
contredisent cette rgle gnrale ; mais
force est de constater que ces travaux ne peuvent pallier
les manques dune historiographie lacunaire notamment,
mais pas seulement, pour les premiers temps de la colo-
nisation o nous sommes confrontes un vide sidral.
Ce dsintrt pour lhistoire des femmes indignes en contexte
colonial lexception de celle des Moudjahidat qui accrot pa-
radoxalement le poids de lhistoire nationale et nationaliste al-
grienne, un peu comme si seules les activits nationalistes des
femmes dans le cadre du FLN-ALN taient dignes dintrt pour
les historien-ne-s doit videmment tre srieusement question-
n et pas seulement au regard du fait que lhistoire des femmes
et du genre a t, jusqu une date rcente, la parente pauvre
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Christelle taraud et ryme seferdjeli
16
17
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Christelle taraud et ryme seferdjeli
de lhistoire des colonisations et des Empires. Pourquoi si peu
de travaux dhistoire aujourdhui, alors mme que les archives
existent, en Algrie et en France, et quelles permettent des tudes
novatrices y compris sur les sujets les plus problmatiques et les
moins lgitimes , tels la prostitution
19
et/ou la sexualit mixte
et interconfessionnelle, lhistoire des femmes indignes fran-
cises , lhistoire des Algriennes qui se sont rallies la cause
de lAlgrie franaise avant et pendant la guerre dAlgrie
20
, ou
bien a contrario enfn lhistoire et le parcours des Europennes
militantes du FLN-ALN telles Claudine Chaulet et Djamila
Amrane
21
? Est-ce le fait dune absence de reconnaissance dans
le champ et, par voie de consquence, dune diffcult rcurrente
linstitutionnalisation, frein la mise en chantier de mmoires
de masters et de thses ? Probablement en partie, mais pas seu-
lement. Effet de mode oblige, mais aussi transformation des m-
thodes historiques et de ses domaines dapplication, les intrts
de la recherche se sont dplacs vers dautres terrains jugs,
juste titre ou non, plus porteurs ou plus novateurs. Cette absence
de travaux est cependant fort problmatique car elle obre en
partie notre capacit produire, justement, une histoire mixte et
partage. Comment crire cette dernire, en effet, sans donnes
neuves et/ou re-problmatises dans la trs longue dure de la
colonisation franaise en Algrie, sur les femmes indignes ?
limage de ce qui vient dtre dit sur ltat de la recherche dans
le champ, ce numro sur lAlgrie laisse peu de place lhistoire
des femmes indignes stricto sensu lexception notable de
larticle de Ryme Seferdjeli consacr Salima Sahraoui, lune
des grandes et rares fgures du sport fminin en Algrie dans les
annes 1950. travers son parcours est en effet pos toute une
srie de questions essentielles pour lhistoire des femmes et du
genre en contexte colonial et notamment celles des liens entre
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
18
sport fminin, mancipation des femmes, identit des colonis-
e-s, nationalisme et guerre de libration nationale. Via la trajec-
toire de Salima Sahraoui, est aussi explore lentre des femmes
indignes dans des espaces comme lespace sportif autres
que celui du nationalisme des annes 1940 et 1950, mais qui
ont t pourtant tout aussi importants : ils ont en effet partici-
p la remise en question de la traditionnelle division des rles
genre et ont t perus par la socit indigne de lpoque
comme de graves transgressions. Larticle de Ryme Seferdjeli per-
met galement de jeter un premier regard sur la vie des femmes
algriennes volues , celles qui ont pu avoir accs linstruc-
tion publique franaise et qui, de ce fait ont t, dans une cer-
taine mesure francises . Faire lhistoire de cette catgorie de
femmes sujet peu explor encore aujourdhui pourrait per-
mettre de remettre en question limage strotype, encore trop
largement vhicule, sur les femmes indignes voiles, oppri-
mes, et silencieuses
22
.
crire une histoire mixte et partage, cest aussi faire merger
de lombre une autre catgorie de la population coloniale qui,
jusqu une date rcente, tait totalement ignore de l'historio-
graphie : les femmes europennes. Notons cependant que depuis
la publication, en 1998, par Julia Clancy-Smith et Frances Gouda
de leur livre Domesticating the Empire. Race, Gender and
Family Life in French and Dutch Colonialism
23
ce champ de
la recherche, a contrario de celui sur les femmes indignes ,
connat une certaine expansion, comme le montre notamment,
la publication en 2009, du livre de Claudine Guiard intitul
Des Europennes en situation coloniale. Algrie 1830-1939
24
.
En dix ans, en effet, les travaux se sont multiplis, clairant les
parcours et les trajectoires de diffrentes catgories de femmes
europennes : voyageuses, religieuses, institutrices, ouvrires,
19
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
prostitues Mais, plus quune histoire des Europennes en
Algrie, histoire dont lutilit nest pourtant plus dmontrer et
qui reste globalement crire, malgr les progrs certains vo-
qus plus haut, les articles prsents dans ce numro tendent
plutt mettre en lumire, analyser et interprter les interac-
tions, au-del dune domination coloniale quil ne sagit ni de nier
ni deuphmiser mais de complexifer, qui ont pu exister entre
Europennes et femmes indignes diffrents moments et
dans diffrents lieux de lAlgrie coloniale. Faire lhistoire de ces
interactions apparat comme totalement ncessaire la produc-
tion de cette autre histoire, de cette nouvelle histoire que nous
appelons de nos vux.
1. Entre mission civilisatrice et dsir dmanciper
les femmes indignes : le rle ambivalent des
Europennes
Larticle de Sarah Ghabrial qui, bien que traitant de laction
missionnaire au fminin en loccurrence de celle de la congr-
gation des Surs blanches dans la Kabylie des annes 1868-1930
sattache moins faire lhistoire de cette institution
25
qu expli-
quer le rle de mdiation que les surs endossent. Il s'intresse
aussi limpact politique (au regard de la doxa coloniale) et moral
(vis--vis du credo religieux) que ces dernires ont pu avoir sur
les femmes kabyles. Situation complexe qui cre dailleurs des
paradoxes assez savoureux comme celui, pour des surs chr-
tiennes, de prner le divorce entre musulmans pour librer
les femmes indignes de la tutelle autoritaire des hommes de
leur communaut tout en les poussant, par ailleurs, intgrer un
autre modle patriarcal, franais et chrtien, tout aussi coerci-
tif en termes de relations de genre. Cela ne va pas sans gnrer
confits et rsistances dans ces nouvelles familles frachement
20
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
converties, la question de lingalit entre les sexes ntant vi-
demment pas rgle et les pouses se rebellant contre lautorit
abusive de leurs maris chrtiens, comme nous le raconte Sarah
Ghabrial avec les histoires de deux jeunes femmes indignes
converties au catholicisme, Julie (1897) et Virginie (1900). De ce
fait, Sarah Ghabrial offre galement une relecture stimulante des
riches interactions entre religion, conversion, et mancipation
des femmes indignes , tout en ndulcorant pas la compti-
tion dans laquelle les Surs blanches sont, de facto, engages
du fait de leur position missionnaire et coloniale. Larticle donne
cependant voir, au-del de ce que Karima Dirche a justement
appel les conversions de la faim dans son trs beau livre,
Chrtiens de Kabylie, 1873-1954 : Une action missionnaire dans
lAlgrie coloniale
26
, (notamment dans une Kabylie exsangue de-
puis la rvolte du Bachaga Mokrani en 1871 et les terribles confs-
cations foncires qui en ont t la consquence directe et qui ont
mis mal les socits rurales de cette rgion), de vritables actes
de foi, qui enclenchent les conversions. L'article montre aussi
les diffcults de cohabitation entre ces nouveaux converti-e-s et
leur socit dorigine et leur quasi-impossibilit sy maintenir,
comme l'exemplife lhistoire de Fadhma At Mansour Amrouche
que Sarah Ghabrial remet, fort avantageusement, en lumire.
Sinscrivant donc dans une historiographie du religieux renouve-
le, notamment par des auteures comme Sarah Curtis, dont les
travaux
27
ont dmontr combien laction missionnaire au fminin
avait t injustement msestime au regard de celle de leurs pi-
gones masculins
28
, larticle de Sarah Ghabrial souligne de mme
quel point le travail des Surs blanches en Algrie se situe
la convergence dun autre domaine dintervention, fondamental
dans le contexte colonial algrien : celui du droit
29
.

21
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
2. Solidarits entre femmes en contexte colonial
algrien : un projet utopique ?
Terrain privilgi dintervention de ce droit franais dans sa
confrontation, et parfois ses tentatives dhybridation , avec
les droits coutumiers musulmans spcifques lAlgrie : le sta-
tut personnel
30
des indignes
31
. Or qui dit statut personnel,
dit ncessairement place et rle des femmes au regard de pro-
blmes, constamment discuts tant ils sont prsents comme la
marque atavique dune arriration civilisationnelle des popu-
lations locales, comme la polygamie, la rpudiation, le mariage
prcoce ou forc Cette question, loin dtre anecdotique va
enclencher diffrents types de dbats entre diffrents acteurs et
actrices tout au long de la priode. Dans lunivers des juristes co-
loniaux dabord, la question du statut personnel et de la place des
femmes indignes est videmment pose avec force, comme le
montrent Judith Surkis ou Florence Renucci dans leurs travaux
respectifs sur la polygamie ou sur le mariage mixte
32
. Mais cest
surtout sur le terrain de la ncessaire mancipation des femmes
indignes , compte-tenu des volutions socio-conomiques
et de lavance gnrale des droits, que le dbat se cristallise.
Relay par diffrents groupes de pression comme celui des mili-
tantes socialistes tudies par Claire Marynower, ou bien celui
des activistes fministes analyses par Claudine Guiard, ce dbat
se situe de surcrot dans un contexte particulier, celui des annes
1930, moment intense de revendications tant pour les femmes
que pour les colonis-e-s. Claire Marynower montre dailleurs fort
bien limbrication, dans lOranie des annes 1930, de deux ques-
tions : celle de lmancipation politique des femmes, en France et
en Algrie, et celle des indignes , travers les dbats passion-
ns sur le projet Blum-Violette. Mais Claire Marynower donne
aussi voir un monde peu connu jusque-l, au croisement dune
historiographie des gauches et de la colonisation franaise : celui
22
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
des militantes socialistes de lOranie. Monde tonnant que celui
de ces femmes militantes qui se battent pour le socialisme et la
libert en Europe preuve en est leur engagement sans faille aux
cts des Rpublicains espagnols mais qui semble tre comme
distance de la situation coloniale de lAlgrie. Certaines
dentre elles, limage de Lisette Vincent
33
, prnent un vritable
projet de socit fraternelle, galitaire et solidaire. Mais leurs voix
apparaissent trs minoritaires malgr les appels la solidarit. De
solidarit, il est en effet beaucoup question chez les femmes so-
cialistes de lOranie mais, rebours de linfme minorit voque
plus haut, qui incarne lidal dAlgrie franco-musulmane port,
au dbut de la colonisation, par certains socialistes utopistes, la
majorit des femmes socialistes dans lOranie des annes 1930,
qui sont presque toutes Europennes, ne proposent que des demi-
mesures vis--vis de leurs surs indignes : commencer par
les tonnantes causeries ducatives sur lhygine et lart mna-
ger . Car, bien que revendiquant clairement une certaine sororit
mise au service de l mancipation des femmes, les militantes
paraissent cependant dans lincapacit de dpasser le modle
normatif des relations de genre dans la socit franaise et colo-
niale de lpoque quelles subissent pourtant elles aussi du fait
des rigueurs du code civil
34
et de leur exclusion des droits poli-
tiques
35
ainsi que la vision trs strotype de leurs consurs
dont elles mconnaissent la socit et ne parlent en gnral pas la
langue. Notons cependant que ces militantes ne sont videmment
pas les seules femmes europennes se retrouver dans cette posi-
tion biaise et paradoxale, comme le montre trs bien Claudine
Guiard dans son article sur la presse fministe en Algrie dans
les annes 1930, sujet mconnu y compris dans lhistoriographie
du fminisme franais, qui na pris que tardivement en compte
la composante coloniale de son histoire
36
. Si larticle de Claudine
Guiard est novateur cest aussi quil nous renseigne sur une presse
23
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
des colonies sous-estime. Angle mort de lhistoire de la presse
37
,
cette dernire est pourtant trs importante, notamment en Algrie
o, ds la naissance de la iii
e
Rpublique, journaux, priodiques et
revues pullulent. Ainsi, un simple dtour par les inventaires de la
BNF le prouve aisment. 556 publications y sont catalogues : elles
sont rparties, tout au long de la priode sur 38 villes algriennes.
Cest donc au cur de cet tonnant foisonnement que se situe la
presse fministe tudie par Claudine Guiard. Modeste, puisque
ne comprenant que deux journaux crs dans les annes 1930
La Femme algrienne et Femmes de demain cette presse nen
est pas moins extrmement intressante tant elle questionne les
liens problmatiques et ambigus entre fminisme et colonisation.
Outre quelle permet de comprendre comment et pourquoi les r-
seaux fministes se dveloppent en Algrie, prcisment aprs la
tenue de la 3
e
session des tats Gnraux du fminisme les 30 et
31 mai 1931 dans le cadre de lexposition coloniale internationale
de Vincennes
38
et lon note bien que cette convergence de date
nest nullement anecdotique et traduit videmment un position-
nement politique global qui sincrit dans la constitution dun vri-
table fminisme imprial
39
elle claire aussi des personnalits
de premier plan telles Marie-Louise Pasquier-Bronde et Lucienne
Jean-Darrouy. Trs diffrentes, limage des journaux quelles di-
rigent, ces deux femmes matrialisent deux formes diffrentes de
fminisme : le premier, majoritaire, centr exclusivement sur le
monde europen et sur une mancipation mesure des femmes
europennes, fonctionne quasiment en vase clos et est favorable
au statu quo colonial, cest--dire au maintien de la hirarchie
raciale ; le second, plus ouvert, mais minoritaire, souhaite faire
lien entre les diffrentes catgories de femmes peuplant lAlgrie
franaise, tout en prenant acte du fait que le pays est bien com-
pos de deux mondes qui se frottent constamment, se ctoient
souvent, mais se rencontrent fnalement assez peu.
24
G&C |Introduction Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | ryme seferdjeli & Christelle taraud
3. Un vivre et travailler ensemble au service
des femmes indignes
Cest dans un registre similaire, cest--dire dans un souci de
former et de donner une ducation aux fllettes indignes
et de les aider sortir de la misre, mais certainement dune
manire plus complexe et moins ambivalente que laction des
Surs blanches ou celle, prsente comme mancipatrice, des
activistes socialistes et/ou fministes europennes tudies par
Claire Marynower et Claudine Guiard, que sinscrit lhistoire de
lcole de broderie indigne , au tournant du xix
e
sicle Alger,
dHenriette Benaben que Rebecca Rogers met en lumire dans
son bel article. Petite flle de Mme Alix Luce elle-mme fonda-
trice de la premire cole franco-arabe pour flles indignes
Alger en 1845
40
, Henriette Benaben a de qui tenir. Cest elle
en effet qui prend la direction de louvroir de sa grand-mre
partir de 1875 lcole ayant cess dexister en 1861. Ds cette
date, et jusqu sa mort en 1915, Henriette Benaben va non seu-
lement maintenir fots louvroir de Mme Luce permettant
de nombreuses jeunes flles musulmanes dchapper la misre
tout en apprenant un mtier rmunrateur mais, elle va de sur-
crot se faire la dfenseuse acharne dun artisanat fminin de
qualit exceptionnelle, celui des broderies et des brodeuses dAl-
ger, quelle conduit jusque dans les muses europens en contri-
buant la constitution de vritables collections encore visibles
aujourdhui. Rebecca Rogers rvle cependant un autre aspect
de lhistoire de lAlgrie coloniale. On sait quen Algrie, le cloi-
sonnement entre deux mondes europen dun cot, indigne
de lautre a t bien diffcile dpasser, mme si des individus-
frontires et des catgories mixtes existaient bien videmment.
Cest justement lun d'entre eux que Rebecca Rogers met en lu-
mire en nous racontant lhistoire dHenriette Benaben. Femme
de conviction et dengagement, cette dernire, qui a grandi dans
25
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | ryme seferdjeli & Christelle taraud
la basse Casbah dAlger, zone de peuplement hybride o cohabi-
taient Algriens musulmans, Juifs et petits blancs , lest certai-
nement. Ce positionnement la place de facto la convergence
de ces deux mondes apparemment si dissemblables. Il fait aussi
delle un trait dunion, et peut-tre la matrialisation concrte
dune forme dnie et occulte de bi-culturalit, pourtant res-
sentie et vcue par une certain nombre de personnes des deux
cts de la frontire coloniale, au-del et mme peut-tre cause
de la discrimination raciale. Henriette Benaben, limage de son
nom quelle arabise parfois ou de sa tombe au cimetire chr-
tien de Saint-Eugne, Alger, o elle repose depuis 1915, semble
incarner ce que Louis Massignon appelait lgalit civique inter-
nationale?
41
, ou ce que Kateb Yacine a magistralement rendu
dans Nedjma en 1956 : lexploration dun possible hybride, indi-
viduel et collectif, et la prsence symbiotique dun autre en soi...
II Couples mixtes et sexualit entre
hommes dans lAlgrie et la France
coloniales : un impens ?
Cet autre en soi, cette exploration dun possible hybride,
peut-il tre mieux matrialis que par la mixit sexuelle,
les mariages mixtes et les enfants mtis
42
? Notre dos-
sier fait la place deux couples mixtes clbres, pour-
tant raret dans lAlgrie coloniale comme le dmontre
Florence Renucci qui, partir des registres dtat-civil,
en a comptabilis seulement 400 entre 1870 et 1919
43
:
Ismal Urbain et Djeyhmouna Bent Messaoud Ez Zebeiri
au xix
e
sicle et Messali Hadj et milie Busquant au xx
e

sicle. Comme lexplique trs bien Michel Levallois, le
mariage arabe dIsmal Urbain est, une union politique.
26
G&C |Introduction
En grand partisan de lAlgrie franco-musulmane dont la
russite repose, selon lui, sur une ncessaire fusion des
communauts qui donnerait naissance un peuple nou-
veau, fruit de lunion harmonieuse et galitaire de lOrient
et de lOccident, Ismal Urbain pouse, logiquement, une
jeune femme musulmane. De cette union qui dura 24 ans,
de la date du mariage en 1840 la mort de Djeyhmouna
en 1864, nat une flle, Bia, qui sera toujours tiraille entre
son pre et sa mre, entre la France et lAlgrie.
Pens dans le cadre de son projet utopiste dAlgrie mtisse,
le mariage dIsmal et de Djeyhmouna nous ramne videmment
aux vicissitudes de la vie dun couple mixte dans les dbuts de
lAlgrie franaise et au destin diffcile des enfants mtis ns de
ces unions, mais il nous fait aussi pntrer dans la ralit dune
utopie vcue, lchelle individuelle, avec une force inoue, tout
en mettant en lumire, effet inattendu et bienvenu du travail ar-
chivistique, un formidable portrait de femme qui, loin des stro-
types, construit sa propre vie. Sa vie, milie Busquant qui fut
la compagne de Messali Hadj de leur rencontre Paris en 1923
jusqu son dcs, Neuves-Maisons, en 1953 et la mre de ses
deux enfants, Ali et Djanina la vcue aux cts dune lgende
du nationalisme algrien. Couple amoureux et uni, Messali Hadj
et milie Busquant ont combattu ensemble pour lindpen-
dance. Figure oublie de lhistoire du mouvement nationaliste
algrien, milie Busquant fut en effet aussi et surtout une mili-
tante, comme lindique le trs bel hommage que lui rendirent
les Algriens et les Algriennes lannonce de sa mort en 1953 :
prs de 10 000 dentre eux dflrent Alger, le 10 octobre 1953,
devant son cercueil recouvert du drapeau national. Malgr ce
qui vient dtre dit, lunion de Messali Hadj et dmilie Busquant
ne fut pas toujours accepte. Raconte par la voix de leur flle,
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Christelle taraud et ryme seferdjeli
27
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Christelle taraud et ryme seferdjeli
Djanina Benkelfat-Messali, lhistoire de ses parents qui fut sou-
vent utilise contre Messali Hadj (comment le leader du nationa-
lisme algrien avait-t-il pu pouser une Franaise ?) renvoie
la complexit des rapports dans lAlgrie et la France coloniales,
la rigidit du systme colonial mis en place en Algrie, et la
rsistance de part et dautre aux unions mixtes
44
.
Cest dans un tout autre registre, mais qui touche aussi la
complexit des rapports entre Europens et indignes , no-
tamment sur le terrain min de la mixit sexuelle
45
et des re-
lations sexuelles entre hommes, que se situe larticle de Judith
Surkis, A Scandal in the Spahis: Archiving indecency in fn-
de-sicle Algeria. Reposant sur le dpouillement systmatique
et lanalyse dun volumineux dossier darchives datant de 1891,
concernant une affaire de sodomie au sein du 1
er
rgiment de
Spahis algriens, larticle montre quel point ce sont moins les
pratiques sexuelles entre hommes dont larme semble d'ail-
leurs se dsintresser que lhonneur viril et patriotique dune
institution (et du pouvoir colonial quelle incarne) et, au sein
de cette institution dun corps, qui est lobjet de dbats et de
polmiques
46
. Au croisement de lhistoire de larme, de la co-
lonisation et des sexualits, larticle de Judith Surkis fait non seu-
lement merger une question peu connue et peu traite celle
des relations sexuelles et mixtes entre hommes dans lAlgrie
coloniale de la fn du xix
e
sicle
47
mais la reproblmatise partir
dune rfexion thorique renouvele : se pose en effet la ques-
tion de la production des archives, non pas dtentrices de v-
rits sur la sexualit, mais au contraire de discours normatifs
et de savoirs offciels qui confortent les hirarchies coloniales.
Ambitieux, ce premier numro de Genre & Colonisation, lest
certainement, on laura saisi la lecture de cette introduction.
On aura aussi compris quil nest nullement exhaustif. Bien au
G&C |Introduction
28
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | ryme seferdjeli & Christelle taraud
contraire, il permet de mettre en valeur le vaste champ de lhis-
toire des femmes, du genre et des sexualits en Algrie, dclairer
les recherches en cours et, surtout on peut lesprer en tout cas,
d'ouvrir de nouvelles pistes encore peu explores qui permet-
tront peut-tre, un jour, de produire ensemble cette autre his-
toire franco-algrienne de lAlgrie coloniale.

29
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | ryme seferdjeli & Christelle taraud
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
30
31
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
Notes
1. La revue Genre & Colonisation est lie un vaste projet de NYU
en France lui-mme intitul Genre & Colonisation et dirig, depuis
2008, par Christelle TARAUD. Ce projet est lorigine de la nais-
sance du sminaire mensuel de NYU, Le genre en situation coloniale
et postcoloniale ; et du colloque international co-organis par
Pascale bARThLMy, Anne hUGOn et Christelle TARAUD
sur Femmes et genre en contexte colonial, xix
e
et xx
e
sicles
au Centre dHistoire de Sciences Po, les 19-21 janvier 2012.
2. Voir notamment les dbats sur la loi du 23 fvrier 2005,
condamne en France et en Algrie. Sur ce sujet, se rfrer LIAUzU
et MAnCEROn, dir., 2006. Notons aussi quen Algrie, la rvision
de la Constitution en 2008 a permis de se pencher sur la question
de lcriture de lhistoire algrienne et a promu la production et
la diffusion dune histoire nationale. En effet, selon larticle 62 de
la Constitution, il revient ltat dassurer la promotion de lcriture,
de lenseignement et de la diffusion de lhistoire.
3. Ce silence est bris en 1981, quand, pour le vingtime anniversaire
du massacre du 17 octobre 1961, Libration et Le Monde publient
des articles sur la question. La mme anne, et pour la premire fois,
les vnements du 17 octobre 1961 sont voqus la tlvision :
Antenne 2 diffuse un reportage de Marcel Trillat et Georges Matti
qui ft grand bruit.
4. Sur cette question voir notamment EInAUDI, 1991 ; LECOUR-
GRAnDMAISOn, dir., 2001 ; et hOUSE et MACMASTER, 2006.
Aux cts des historiens, des romanciers, comme Didier DAEnInCkx
qui crit en 1984, Meurtres pour mmoire, mais aussi des associations
comme Au nom de la mmoire qui, avec Anne TRISTAn et Medhi
LALLAOUI, sort un livre et un flm, Le silence du feuve, en 1991.
Dix ans aprs, en 2001, le maire de Paris, bertrand DELAnO,
pose une plaque commmorative sur le pont Saint-Michel.
32
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
5. Le dbat sur la torture pendant la guerre dAlgrie est rouvert
lorsque Le Monde publie en premire page, en juin 2000, le rcit
de Louisette IGhILAhRIz, torture Alger en septembre 1957.
La mme anne, une jeune doctorante, Raphalle bRAnChE,
soutient une thse de doctorat sur la torture pendant la guerre
dindpendance algrienne et y met en lumire sa pratique massive.
Voir bRAnChE, 2001 ; et IGhILAhRIz, 2001.
6. Sur cette question, voir bAUSSAnT, 2002 ; JORDI, 2002 ;
MERCIER, 2003 ; hUREAU, 2010 ; hAMzA, 2012.
Sur les femmes pieds-noires, notamment pendant et aprs
la guerre dAlgrie, se rfrer DORE-AUDIbERT, 1995 ;
DORE-AUDIbERT et MORzELLE, 1997 ; FOChE-DUvAL,
2007 ; JAUnEAU in Sextant, 2008.
7. ce sujet, voir bESnACI-LAnCOU, 2006 ; bESnACI-LAnCOU
et MOUMEn, 2008 ; bESnACI-LAnCOU et MAnCEROn, dir., 2008.
8. Jean Snac est n Bni-Saf en Oranie, le 29 novembre 1926,
et est assassin Alger, le 30 aot 1973, dans des circonstances encore
obscures. Pote ayant rejoint la cause de lindpendance algrienne,
ds 1955, il reste dans le pays aprs 1962. sa mort, il laisse une
uvre immense : posies, essais, correspondances. Lhistoire de Jean
Snac a fait lobjet dun trs beau flm dAbDELkRIM bAhLOUL,
Le soleil assassin, sorti sur les crans en 2004. Notons aussi le livre
de photographies dyves JEAnMOUGIn, accompagn dun texte
de Lela SEbbAR.
9. Parmi les trs nombreuses manifestations qui ponctuent cette
intense anne de commmoration, on peut citer notamment les
expositions Juifs dAlgrie au Muse dArt et dHistoire du Judasme
du 28 septembre 2012 au 27 janvier 2013 ; Vies dxil (1954-1962).
Des Algriens en France pendant la guerre dAlgrie la Cit
Nationale de lHistoire de lImmigration du 9 octobre 2012 au 19 mai
2013. Voir aussi la belle programmation de lInstitut des cultures dIslam
qui mle, doctobre 2012 janvier 2013, confrences-dbats, rencontres
diverses, projections cinmatographiques, thtre
33
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
10. Terme impropre avant le dpart massif des Franais dAlgrie vers
la mtropole la fn de la guerre dAlgrie. Nous lutilisons cependant
pour signifer clairement de qui nous parlons.
11. Cest aussi le parti pris adopt dans la rcente Histoire de lAlgrie
coloniale (1830-1962) codirige par Abderrahmane bOUChnE,
Jean-Pierre PEyROULOU, Ouanassa SIARI TEnGOUR et Sylvie
ThnAULT. Notons par ailleurs que, dans ce type de synthse, la
question des femmes, du genre et des sexualits tait en gnral
absente encore il y a quelques annes. Ce nest plus le cas aujourdhui,
comme le dmontrent les articles crits par zineb ALI-bEnALI sur
Fadhma NSoumeur, par Ryme SEFERDJELI sur la politique coloniale
lgard des femmes musulmanes , de Christelle TARAUD sur la
rglementation de la prostitution dans lAlgrie coloniale, et de neil
MaCMaster sur lenjeu des femmes dans la guerre dAlgrie.
12. Sur cette question, voir bARhLMy, hUGOn et TARAUD,
2012.
13. Pour plus de dtails sur ses apports, voir le bilan historiographique
sur les femmes, le genre et les sexualits dans le Maghreb colonial de
TARAUD, 2011a.
14. Pour les travaux sur le rle et lexprience des femmes algriennes
pendant la guerre dindpendance, voir : bRAC DE LA PERRIRE,
1987 ; AMRAnE, 1991 et 1994 ; EL kORSO, 1997 ; MEynIER,
2003 ; SAMbROn, 2007 ; MACMASTER, 2010 ; et
SEFERDJELI, 2006 et 2012.
15. Nous utilisons le terme indignes entre guillemets car ce dernier
nous parat tre le plus clair et le plus juste pour dire le statut des
populations locales dans le contexte colonial de lpoque. Cest aussi
le terme gnrique le plus souvent utilis alors pour dsigner les
Algriens et les Algriennes daujourdhui. Rappelons qu lpoque,
en effet, les Algriens taient les Franais dAlgrie dorigine
mtropolitaine et europenne.
34
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
16. Signalons que si les travaux sur les femmes musulmanes sont
peu nombreux, plus rares encore sont ceux sur les femmes juives.
De mme, pas de travaux spcifques, notre connaissance,
sur les femmes noires ou mtisses qui, bien que musulmanes,
sont lies une histoire occulte, celle de lesclavage en Algrie,
que peu de chercheurs et chercheuses, ont prise bras le corps.
Notons cependant les articles de bADER, 1999 et 2012.
17. Voir SEFERDJELI, 2005 ; SAMbROn, 2005 ; vInCE, 2008 ;
et kELLEy, 2008.
18. En particulier CLAnCy-SMITh, 1992.
19. TARAUD, 2003 et 2012 ; FERhATI, 2006.
20. Sur les femmes algriennes ayant pris le parti de lAlgrie
franaise pendant la guerre, voir SEFERDJELI, 2004.
21. Quelques livres seulement sur le parcours des femmes europennes
dans le FLN-ALN sont publis. ce sujet, voir DORE-AUDIbERT,
1995 ; GUERROUDJ, 1993 ; et ChAULET, 2012.
22. Notons cependant que cette remarque ne sapplique pas,
bien sr, la seule catgorie des femmes volues . Travailler sur
les femmes indignes en contexte colonial algrien permettrait,
nen pas douter, de faire merger, comme le montre de manire
trs signifcative Christelle TARAUD partir du cas des prostitues,
de nombreuses stratgies de subversion et de rsistances fminines
face au systme de domination masculine et patriarcale, local et
colonial. Cest par exemple ce que dcrit Fadhma AT MAnSOUR
AMROUChE dans le premier chapitre de son Histoire de ma vie
consacr sa mre.
23. CLAnCy-SMITh 1996 ; et CLAnCy-SMITh et GOUDA 1998.
24. REnUCCI 1983 ; DORE-AUDIbERT et MORzELLE 1997 ;
GUIARD 2009.
35
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
25. Histoire des institutions et des actrices, telle milie de Vialar
par exemple, quil faudra pourtant faire un jour. Notons que lun
des derniers livres sortis aux tats-Unis sur la question de laction
missionnaire franaise, In Gods Empire: French Missionaries in the
Modern World, propose, dans sa seconde partie consacre lEmpire
ottoman, lAfrique du Nord et le Moyen-Orient, deux articles sur les
femmes. Le premier de Sarah Ann CURTIS, Charity Begins Abroad:
The Filles de la Charit in the Ottoman Empire ; et le second de Julia
CLAnCy-SMITh, Muslim Princes, Female Missionaries, and Trans-
Mediterranean Migrations: The Soeurs de Saint-Joseph de lApparition in
Tunisia, c. 1840-1881. Sur cette question voir whITE et DAUGhTOn,
2012.
26. Voir DIREChE, 2004.
27. Voir CURTIS 2010 et 2011.
28. milie de Vialar fondatrice de la Congrgation de Saint Joseph
de lApparition qui suivit les troupes franaises en Afrique du Nord
et travailla parmi les populations musulmanes. Voir CURTIS in
French Historical Studies, 2006.
29. Sur cette question, voir ChRISTELOw, 1985 ; hEnRy, in
Le Procs, 1987 ; bLvIS, in Droit et Socit, 2001.
30. Rappelons que le statut personnel est lensemble des lois
qui rgissent le statut civil des personnes physiques. ce sujet,
voir bORRMAnS, 1977 ; ChARRAD, 2001 ; et SEFERDJELI, 2004.
31. Notons aussi que le droit colonial a permis dlaborer le systme
de lindignat.
32. Voir ChARRAD, 2001 ; SURkIS, 2010 ; et REnUCCI, 2011.
33. EInAUDI, 1994.
36
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
34. Rappelons que cest seulement en 1938 que la Franaise ne doit
plus obissance son mari et peut, sans son autorisation, sinscrire
dans une facult, se prsenter un examen, se faire ouvrir un compte
en banque personnel, se faire tablir un passeport. Dsormais le mari
est seulement le chef de famille . Cest du fait de ce statut quil peut
encore sopposer au travail salari de sa femme sil le juge contraire
lintrt de la famille. Il faut attendre 1965 pour que le consentement
du mari soit dfnitivement abrog mme si, dans les usages, il tait
dj caduc.
35. Principe du droit de vote des femmes, acquis justement Alger o
se trouve install, depuis 1944, le Gouvernement provisoire de la
Rpublique Franaise (GPRF). Cest en effet le 22 avril 1944 que le
gnral de Gaulle signe lordonnance qui fait enfn des Franaises des
citoyennes part entire. Ces dernires ne voteront cependant pour la
premire fois, que le 29 avril 1945 lors des lections municipales, puis
en octobre pour les lections lAssemble constituante. Les femmes
algriennes sont exclues de ce droit quelles nobtiendront quen
1957.
36. Sur cette question voir ChERRy, 1996 ; CLAnCy-SMITh, 1996 ;
kIMbLE, 2006 ; bOITTIn, 2010 a et b.
37. Ainsi, dans leur monumentale Histoire de la presse, ouvrage
extrmement prcieux par ailleurs, Dominique kALIFA, Philippe
Rgnier, Marie-ve ThREnTy, et Alain vAILLAnT, ne laissent
que la portion congrue la presse coloniale.
38. GOUTALIER in Revue dHistoire Moderne et Contemporaine,
1989.
39. ChAUDhURI et STRObEL, 1991 ; MIDGLEy, 1998.
40. Voir ROGERS in Lhistoire, 2012.
41. MASSIGnOn cit par RIvET, 2002, p.377.
37
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
42. SAADA, 2007.
43. REnUCCI, 2011.
44. Lhistoire dmile Busquant renvoie aussi une autre question,
encore trs mythife et peu explore, celle des relations que les
femmes dorigine europenne, qui ont rejoint le mouvement nationa-
liste avant et pendant la guerre dindpendance algrienne, ont eues
avec les nationalistes algriens, hommes ou femmes.
45. Sur cette question voir zEMMOUR, 1992 ; TARAUD, 2008 ; et
idem in LHistoire, 2009.
46. Sur la virilit en contexte colonial algrien, voir notamment
TARAUD, 2001.
47. Sur cette question, voir : ALDRICh, 1993 et 2002 ; ROSCOE et
MURRAy, 1997 ; EL ROUAyhEb, 2005 ; MASSAD, 2007 ;
et TARAUD, 2013.
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud G&C |Introduction
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Paris, Payot, 2003 et 2009.
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Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | Ryme Seferdjeli & Christelle Taraud
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Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | ryme seferdjeli & Christelle taraud
52
G&C |Introduction
Biographie :
Christelle Taraud est Professeure New York
University en France, o elle dirige le projet
Genre et Colonisation , et membre du Centre
de recherches en histoire du xix
e
sicle (Paris
I-Paris IV). Elle travaille notamment sur les femmes,
le genre et la sexualit en contexte colonial maghr-
bin. Elle est par ailleurs lauteure de La prostitution
coloniale. Algrie, Tunisie, Maroc, 1830-1962,
Paris Payot, 2003 et 2009 ; de Mauresques.
Femmes orientales dans la photographie colo-
niale (1860-1910), Paris, Albin Michel, 2003 ;
de Femmes dAfrique du Nord. Cartes postales
(1885-1930), Paris, ditions Bleu Autour, 2006 et
2011 ; d' Amour interdit : Marginalit, prostitu-
tion, colonialisme (Maghreb, 1830-1962), Paris,
la petite bibliothque Payot, 2012 ; et de Sexe et
colonies. Virilit, homosexualit et tourisme
sexuel au Maghreb (1830-1962), Paris, Payot,
paratre en 2013.
53
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | ryme seferdjeli & Christelle taraud
Biography :
Christelle Taraud is professor at NYU in France
where she coordinates the project Genre et
Colonisation. She is also a member of the Centre
de recherches en histoire du XIX
e
sicle (Paris
I-Paris IV). Her research focuses on women,
gender and sexuality in colonial North Africa.
She is the author of La prostitution coloniale.
Algrie, Tunisie, Maroc, 1830-1962, Paris, Payot,
2003 and 2009; Mauresques. Femmes orientales
dans la photographie coloniale (1860-1910),
Paris, Albin Michel, 2003; Femmes dAfrique du
Nord. Cartes postales (1885-1930), Paris, ditions
Bleu Autour, 2006 and 2011; Amour interdit:
Marginalit, prostitution, colonialisme (Maghreb,
1830-1962), Paris, la petite bibliothque Payot,
2012; and of Sexe et colonies. Virilit, homosexua-
lit et tourisme sexuel au Maghreb (1830- 1962),
Paris, Payot, 2013 (forthcoming).
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | ryme seferdjeli & Christelle taraud G&C |Introduction
54
Biographie :
Ryme Seferdjeli est Professeure Agrge au
dpartement dHistoire de lUniversit dOttawa.
Ses recherches portent sur les femmes et le genre
pendant la guerre dindpendance algrienne, et
sur les femmes et le sport en Algrie pendant la
priode coloniale et postcoloniale.
55
Pour une histoire mixte et partage de lAlgrie coloniale | ryme seferdjeli & Christelle taraud
Biography :
Ryme Seferdjeli is Associate Professor at the
History Department at the University of Ottawa.
Her research interests are women and gender du-
ring the Algerian war of decolonization, and women
and sports in colonial and postcolonial Algeria.
Article 1
Colonial
Sisterhood
Sarah Ghabrial
Colonial Sisterhood | sarah Ghabrial
Transit
Ammar Bourras
59
Colonial Sisterhood | sarah Ghabrial
59
sarah Ghabrial
Colonial Sisterhood:
the Soeurs Missionnaires de
notre-Dame dAfrique and
the regeneration of the Muslim
woman in algeria (1868-1930)*
I
n the spring of 1912, a Canadian journal of Catholic
missionary work in Africa featured the story of a young
Kabyle woman named Ouardia, as told by a Qubecoise
missionary stationed in Algeria. According to the Sisters
account, Ouardia had lived with the Missionary Sisters of
our Lady of Africa since she was a child, her father having
placed her in their care when her mothers health deterio-
rated. Ouardia was baptized when she herself fell gravely ill,
and when she recovered seemed likely to remain with the
Sisters thereafter. But Ouardias prospects darkened the day
her father appeared to reclaim her. When he asked why the
Sisters had not yet found her a husband she replied, Here,
I am under no pressure to be married. When the Good Lord
decides, He will bring me my intended. Four years passed,
relates the author, during which it was thanks only to
60
Colonial Sisterhood | sarah Ghabrial G&C |Articles
the Sisters constant protests that Ouardia narrowly escaped
the fate that awaited less fortunate Kabyle girls: being sold
to a stranger into a precocious marriage. Ouardias father
agreed to relinquish his paternal right when the missionaries
promised to give him fve hundred francs.
Suddenly one day, in breach of their agreement, Ouardias
father forcibly removed her from the Sisters and began
plotting her marriage. In suitably saintly fashion, Ouardia
resisted, telling him, I am not a beast of burden, and you
will not sell me like your goats. At the storys climax,
the Father Superior of the Mission station renegotiates
the price of Ouardias redemption [ rachat ] and she
is fnally released. Only some days later, we are told, she
was engaged to a young Kabyle Christian convert, who
henceforth had sole authority over her
1
.
There may be no way of ever confrming the veracity of
this story; nor is that necessarily important. Ouardia was li-
kely a composite of a number of Kabyle women who came
into the care of the Surs Missionnaires de Notre-Dame
dAfrique (better known as the Surs blanches or White
Sisters) at the height of their missionary activity in the
mountainous Kabyle region of Algeria, and her story may
serve as a parable for the kind of salvation they received.
In exploring the work and methods of the White Sisters
and their counterparts, the White Fathers (Missionnaires
dAfrique), in Algeria between 1868 and 1930, this paper
attempts to re-centre an unduly forgotten crux of their
mission: the liberation of women in Africa. For these
prolifc and controversial orders, as for their founder,
Cardinal Charles Lavigerie, women were essential to the
salvation of Africa. Their liberation was imagined, and
sometimes effected, through methods that were conti-
nuous with Lavigeries more famous crusade against
the so-called Arab trade in African slaves, and thus re-
presents a kind of second wave of this mission
2
. As the
61
Colonial Sisterhood | sarah Ghabrial
frst half of this paper demonstrates, this objective
was largely pursued in courts, a fact that brought
missionary interest and infuence to the legal mana-
gement of colonies. In stark contrast to the Catholic
Churchs position in the metropole, Lavigeries African
orders devoted their energies to increasing womens
divorce rights. In the second half of this paper, I en-
gage paradoxical elements of this liberatory mission as
experienced in practice, specifcally: the White Fathers
entrance, in Kabylie, into the very marriage markets
they condemned, and the White Sisters propagation
of wifely domesticity as a central component of this in-
tended emancipation process.
That so little attention has been paid to the White Sisters is
surprising, since feminist scholars have observed elsewhere,
both within and beyond the Muslim world, that the mid- to late
nineteenth century witnessed the mass feminization of mission
work, which paralleled social changes in the status of middle-
class women in the west
3
. In the scholarly literature on French
North Africa, in which missionaries often fgure as secondary, if
meddlesome, actors in colonial power-relations, it may follow
that womens orders have been given such short shrift. Thanks to
the path-breaking contributions of Julia Clancy-Smith and Sara
Kimble, secular feminists like Hubertine Auclert and Marie Bugja
have been less maligned though it bears noting that many of
their aspirations for the uplift of Arab and Berber women were
either anticipated or frst enacted by religious Sisters
4
. Church
historians have paid more attention to Catholic orders, but have
largely focused on the period between the founding of the White
Fathers in 1867 and the death of Lavigerie in 1892
5
. This limi-
tation has overemphasized the work of the White Fathers and
reduced the Sisters to helpmeets to their male companions
6
.
Bringing new perspectives to the history of Catholic missions
in Algeria helps illuminate the gendered projects of empire and
their many productive tensions. Leila Ahmed used the term co-
62
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
lonial feminism
7
in her classic study to describe the British
colonial rescue of Muslim women in Egypt and pro-wo-
man postures assumed by men with otherwise deeply
conservative agendas. In the case at hand, in championing
the cause of Algerian women, Catholic missionaries indeed
contributed to European understandings of Arabs and, later
on, Berbers as racially stunted by their distorted conceptions
of the family and lent support to the case for French tutelage.
That said, missionary histories offer an avenue for advancing
this line of inquiry into the intersections of colonialism and wes-
tern feminism and enable us to refne and expand meanings of
colonial feminism as a lived experience. It is tautological but
worth drawing out that the White Sisters (and Fathers) brand of
feminism was colonial because their mission to African colonies
aligned womens interests with their own. This prompts further
questions about the limits of agency (in the service of empire)
as a coherent means of analyzing western womens politicized
colonial ventures. In this vein, the work of the White Sisters
helps elucidate the sexual politics of the mission civilisatrice and
its production, following J.P. Daughtons argument, through an
uneasy but mutually sustaining partnership between anti-secu-
lar missionaries and republican administrators
8
. These tensions
are refected in the so-called liberation the White Sisters offered
indigenous women: an emancipation through domestication a
strikingly liberal subjectivity couched in a deeply conservative
framework.
The journals, letters, pamphlets, and biographies of the White
Sisters offer insight into the substance of colonial womens work,
and, more important, into the responses or lack thereof of
the women who were the objects of those efforts. To that effect,
this paper also attempts, as much as possible, to fnd traces of
the ordinary Algerian women with whom the sisters worked. It
may seem dubious to try to locate the voices of women who ap-
pear as children, slaves, and orphans in the missionaries
accounts. Yet, read against the grain, their records show how co-
lonized women displayed a sophisticated understanding of the
63
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
colonial social landscape. Moreover, the extent to which Kabyle
women internalized the domestic progress narratives transmitted
to them through the White Sisters formation mnagre is not
always evident
9
.
I Women to Save Africa
By the turn of the twentieth century, Cardinal Lavigeries
African orders had inundated sub-Saharan Africa.
Throughout French Sudan and West Africa, British and
German East Africa, and the Belgian Congo, they had
created hundreds of liberty villages to proselytize slaves
the Fathers had ransomed (that is, bought and placed
in missions) en route to coastal entrepts. Riding a tide
of renewed European enthusiasm for abolition, the indo-
mitable Archbishop of Algiers personally lobbied heads
of state to suppress the slave trades of the Sahara and
Swahili coast through an aggressive new Western cru-
sade. His impression on African history cannot be unde-
restimated: Suzanne Miers attributes the Brussels Act of
1890, and the subsequent European scramble for Africa,
largely to Lavigeries efforts
10
.
Previously an autonomous Ottoman province, Algeria began to
come under French control with the conquest of Algiers in 1831,
though it would take another forty years to consolidate the colo-
nial state. Though numerous Catholic orders, such as the Jesuits
and the Sisters of the Assumption, had come to Algeria since
the earliest days of military occupation, Lavigerie envisioned a
missionary order devoted exclusively to Africa. He founded the
White Fathers for that purpose in 1867, and that same year,
his frst recruits rescued hundreds of children orphaned by
famine. In the wake of the famine, clergymen, state offcials,
and Muslim elites alike pondered the matter of girl orphans
in particular, whose precocious sexuality threatened social
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
64
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
order without some kind of surrogate parenting
11
. Buoyed by re-
ports from the mission feld that Muslim women displayed none
of the fanaticism of their men, possessing not a written Islamic
tradition, but more local spirituality and superstitions, Lavigerie
began envisioning a womens order to complement the work of
the Fathers. He may have also recognized the need to endow the
White Fathers with heterosocial legitimacy, to defect mistrust
and incomprehension aroused by their all-male celibate lifestyle
12
.
Thus, the Missionary Sisters of Our Lady of Africa was founded
in 1868. Within a few years the Fathers would come to rely so
heavily on their female counterparts that Lavigerie pronounced
the salvation of Africa entirely dependent on women
13
. He was
categoric that womens work in Africa was not subsidiary to that
of men but central in its own right, and urged new recruits to
remember that throughout history we fnd everywhere a holy
woman leading the people, not least in France, which owes its
faith to St. Clotilda
14
. More important than the Sisters chari-
table acts was the need to demonstrate the moral superiority of
the Christian woman:
Plunged into the depths of abasement and wretched-
ness, under the ferocious hand of her lord and master, [the
heathen woman] sees [] that the Christian woman is not
only equal to but even superior to the man by her delicacy,
her faith, her courage, [] and her honour
15
.
Though Lavigerie had previously received occasional help from
religious orders like the Sisters of St. Charles of Nancy and the
Assumptionists, for his new order he sought more hardy women
to join the White Fathers on a permanent basis. He issued calls
for strong simple farm girls that one biographer later descri-
bed as big and muscular and healthy
16
. African life, he implied,
required masculine traits and bodies, more easily found among
the poorer classes of rural France. Some women from good
French families were also drawn to Lavigeries African mission.
Marie Louise-Zo Grandin de lprevier was a daughter of one
of Frances wealthiest families before she became Sister Marie
65
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
Claver and deputy leader of the White Sisters.
Initially, the Sisters were charged primarily with pene-
trating the harem, usually by offering on-site medical assis-
tance. As one White Father observed: In Arab missions the
help of missionary sisters is especially valuable, because
Muslim women are entirely cut off from the world outside
purdah [sic]; but the Sisters, being women, can always gain
admission
17
.
The Sisters importance grew quickly, as did their range of
duties. In addition to caring for children and evangelizing wo-
men, they independently ran hospitals and medical dispensa-
ries, prepared women for baptism and communion, and trained
women for domestic service, skilled work, and home industries
18
.
The Sisters were also active in the education of Muslim girls, frst
informally and even surreptitiously under the cover of household
training, and later, by the 1920s, in formal sex-specifc schools
19
.
Finally, and centrally for our purposes, the White Sisters coordi-
nated with the White Fathers to arrange unions between converts,
and prepared brides for marriage and Christian home-making,
including offering lessons on cooking, sewing, cleaning, and iro-
ning
20
. The frst attempts to orchestrate such unions in Algeria
were led by Lavigerie himself among orphans ready for marriage
at the St. Monique and St. Cyprien stations in El Attaf (an inland
municipality some 180 kilometers west of Algiers), but the dra-
matic failure of these attempts exemplifed the need for pre-ma-
rital training
21
. The education of girls was thus partly motivated
by the need to provide male converts with partners suffciently
trained in the habits of companionate wifehood and the mainte-
nance of a respectable mnage chrtien (Christian household).
Though their perceived working-class masculinity made the White
Sisters preferable for the demands of the African mission, they
were nonetheless expected to endow indigenous mothers with
middle-class French values. Catholic nun-missionaries inhabited
colonial familial idioms in more complex ways than Protestant
66
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
mission wives, about whom much more has been written, and
instead mobilized St. Marys virgin-motherhood to dispense pa-
rental education and perform unwed-mothering work for or-
phans. It was thus that the primary goal of the Sisters of Our Lady
of Africa would be frequently summarized as the regeneration of
the Muslim woman, and through her the family and society
22
.
The mnage chrtien rested on one virtue above all: monogamy.
For the missionaries, this domestic ideal carried emancipatory
meaning, particularly as an antidote to polygamy, concubinage,
and other immoral practices associated with female slavery
23
.
The formation of Christian households was a standard practice of
19
th
century Catholic and Protestant missionaries the world over.
However, the White Fathers and Sisters were unique in the conti-
nuity they envisioned between their abolitionist activities and
the rdemption or ransom of indigenous women for Christian
marriage. The source of this logic can be traced to any number
of factors. For one, in sub-Saharan Africa and the Saharan oases,
marriage very often was used as a crude disguise for forms of
bondage, and the presence of missionaries could provide a path
out of slavery for women if colonial state assistance was not for-
thcoming
24
. Second, missionaries interpreted the Muslim dower
and other African bridewealth systems as tantamount to the
sale of women which reduced them to commodities exchanged
between men. Furthermore, the missionaries may have derived
legitimacy for their activities from a form of woman-initiated di-
vorce in Islamic law called khul, meaning literally ransom (its
customary Kabyle variant is lefdi), through which a woman could
annul her marriage by forfeiting any claim to her dower. The sum
of these experiences may have been collapsed all too easily into
the Catholic legacy of redemptive orders in the era of Corsair pi-
racy and captivity, in which the missionaries were well versed
25
.
Recent scholarship has indeed found common roots
between forms of dominion (Arabic: milk) over wives and
over slaves in early Islamic juridical traditions. Kecia Ali has
argued that this textual tradition perpetuated residual ine-
quity in gender relations and paternal authority in Sunni
67
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
jurisprudence
26
. Beginning in the latter half of the 19
th

century, this legal and conceptual overlap between mar-
riage and slavery became the regular scholarly occu-
pation of French Islamistants like Nicholas Perron and
mile Larcher, who used polygamy as a central device
to illustrate the opposition between Islam and France.
Not only did missionaries consume such works, but some be-
came career scholars of Islamic law themselves. Writing in the
1930s and 40s, Sister Marie-Andr du Sacr-Cur, a prominent
White Sister and PhD in law, produced an ethnographic study on
West-African women, which concluded that the Islamicization
of Africa not only had failed to improve conditions for women
but also had enshrined polygamy into law, thus exclud[ing]
any idea of companionship in marriage and reducing marriage
to an act by which a man buys a woman
27
. By contrast, she
wrote, the arrival of Catholicism brought liberation to women.
In promoting the law of monogamy and indissoluble marriage,
the Catholic Church in Africa has used its infuence, through
the civil powers [of the colonial state] for the liberty and dignity
of the woman. Indeed, throughout the continent, whatever colo-
nial power they were dealing with, the White Fathers and Sisters
lobbied tirelessly for civil purview over Muslim and customa-
ry courts, especially in order to widen native womens divorce
options, in hopes of making possible their release from marital
slavery. At the same time, the lawyer-missionary was careful
not to let her enthusiasm for womens emancipation be mistaken
for free-thinking feminism. Though in Christian marriage, there
exists a perfect equality between spouses, she explained, this
equality does not destroy a necessary hierarchy: in the Christian
household, the man has primacy, and the woman must submit
to him
28
. The missionaries may have seen divorce as a means
of emancipation from bondage-like marriage, but once Catholic
a womans liberation was found in indissoluble marriage
29
.
Notably, Marie-Andr borrowed most of her insights on wo-
men and Islam from a previous work by Marcel Morand, dean
of Islamic and customary law at the Faculty of Law in Algiers.
Morand is perhaps best known for authoring the widely infuen-
68
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
tial Draft Code of Muslim Family law, published in 1916.
This massive ten-year project was designed to standardize
the regulation of Muslim marriage, divorce, age of consent,
and forms of inheritance in a manner legible to French judges
ruling in indigenous civil matters
30
. Morand hoped to moder-
nize Muslim family laws as had been done in Egypt, Tunisia,
and the Ottoman Empire, whereas his opponents favoured ju-
dicial review as the main source of law, and aspired to even-
tually replace sharia with civil law
31
.
Marie-Andr du Sacr-Cur would go on to serve as an impor-
tant interlocutor in her own right for the colonial government
and advocate for family law reform in French West Africa
32
. She
did not limit her attention to West African women, however, and
also engaged in polemic on Algerian Kabyle women (see below).
The Missionnaires dAfrique took a strong interest in Morands
project, undertaken largely on behalf of Algerian women and gir-
ls. In 1931, White Father Andr Bonnichon wrote a doctoral the-
sis on the legal status of converts to Christianity in Algeria, giving
special attention to Kabyle converts
33
. The Senatus-Consulte
of 1865 had conditioned Muslim Algerians access to the rights
and privileges of French citizenship upon forfeiture of their
Muslim personal status. To the Churchs frustration, converts to
Christianity remained subsumed under Muslim personal status,
while the conversion of French citizens to Islam affected neither
their civil status nor their political rights
34
. The White Fathers
and Sisters were strong voices in a chorus of lay and church ad-
vocacy for the automatic naturalization of all native converts
to Christianity.
Though his thesis was devoted to the plight of converts, he
buffered his argument with elaborations on the suffering of
Algerian and especially Kabyle women, particularly in matters of
inheritance, consent in marriage, and mens extra-judicial uni-
lateral divorce (Arabic: talaq), which the French called rpu-
diation . After rejecting various techniques for resolving legal
conficts and injustices, especially those to women, Bonnichon
69
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
proposed a broad solution: a colonial public order that brought
Islamic and customary laws in closer alignment with French jus-
tice
35
. Not surprisingly, then, one of Bonnichons most important
personal mentors in the study of colonial law was none other
than Marcel Morand. While Morand was guiding Bonnichons
work, he himself submitted a draft decree to increase converts
procedural access to French civil justice, including innovative ar-
ticles allowing women married to Catholic converts to apply for
French status in civil matters, whether or not they had themsel-
ves converted
36
.
It is notable that the White Fathers and Sisters were open to the
utility of a kind of colonial legal hybridity, however paternalistic
and artifcial, which they may have regarded as more benevolent
and expedient than the outright suppression of laws of personal
status. They crafted, in any case, a position on law reform that
both promoted assimilationist progress and accepted some de-
gree of pluralism as a condition of colonial rule. Also instructive
are the missionaries arguments about divorce. Even as Catholic
missionaries pressed for the right of native women to divorce and
re-marry before a French judge in the colonies, the Church and
its supporters were lobbying furiously against civil divorce in the
metropole. State divorce was legalized in France in 1884, in an
act that bypassed Church jurisdiction and fuelled conservative
arguments that divorce weakened the nation by weakening the
family; they likened divorce to repudiation, and condemned suc-
cessive marriage as serial polygamy
37
. Meanwhile, in the colo-
nies, missionaries spoke in nuanced tones, demanding access to
civil divorce as a cure for these social ills.
II Redeeming Kabyle Woman
The theory of womens liberation developed by the
White Fathers and White Sisters, which we have fo-
cused on thus far, was informed by experiences and
70
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
practices in the mission feld. This took various forms
throughout the African continent, but in Algeria it can
be most clearly observed in relation to Kabyle women,
to whom the Missionnaires dAfrique were especially at-
tracted. As Patricia Lorcin has shown, Lavigeries atten-
tion to regions of Algeria known as Grande (Djurdjura)
and Petite (Babors) Kabylie sustained, and was sustained
by, the Kabyle myth, which found Kabyles preferable
to Arabs for assimilation
38
. One of many aspects of this
myth in the mid-late 19th century was a belief that Kabyle
women enjoyed a higher status and greater liberty than
Arab women, and that the Kabyle family, less prone to
polygamy, was more evolved
39
. Lorcin traces the decline
of the myth following the 1871 rebellion, but not the ac-
companying reversals in assumptions about Kabyle wo-
men, nor the importance of these reversals for missionary
rhetoric and practice. Karima Direche-Slimani takes up
the study of Kabyle converts (mtournis) and the impact
of the White Fathers in the region in unprecedented and
incisive detail, but overlooks the signifcance of womens
recruitment to Christian wifehood and motherhood apart
from noting a vague capital de sympathie the missiona-
ries felt toward women
40
; the White Sisters, meanwhile,
receive only a few brief mentions
41
.
At the end of the 19
th
century, even as Catholic outreach in
Kabylie hinged on its fabled Christian heritage, the newly appa-
rent suffering endured by Kabyle women only heightened the ur-
gency of Catholic renewal
42
. Sister Marie-Andr du Sacr-Cur
gave an address to the Acadmie des Sciences Coloniales in 1931
which helps us clarify this logic. She repeated various gende-
red underpinnings of the Kabyle myth and the status of women
in Kabyle society, but proceeded to stress more insidious bar-
baric practices, namely, the selling of daughters into early
marriage and the ease of repudiation. These were evidence
of a distorted concept of family, totally different from our
own
43
. In Kabylie, these social problems could not be attri-
71
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
buted to Islam, since customary law deviated from sharia.
From the mid-eighteenth century, according to Hanoteau
and Letourneaux, Kabyle law restricted womens inheri-
tance to prevent the dispersion of family and clan proper-
ties
44
. As such, contrary to Islamic legal norms, the dower
(thamamth in Kabyle) went to the guardian of the bride and
not to the bride herself as a form of personal security. This
distinction in Kabyle dower practices informed the particu-
lar kind of redemption the White Fathers and Sisters would
come to employ there.
Of the White Fathers largest Christian settlements, the
Ouadhia station in the commune of Fort National, Kabylie, was
second only to the El Attaf orphanages, and eventually establi-
shed a Christian village
45
. Ouadhia was also home to the ol-
dest Catholic school for girls in Kabylie, founded in 1868 by the
Sisters of the Christian Doctrine, and made secular in 1886
46
.
Lavigerie was eager to see the White Sisters settled in Kabylie.
They arrived at Ouadhia in 1887, founding their own post
adjacent to that of the Fathers. A year later the missionaries were
celebrating their frst Christian union, as the Fathers detailed:
Further joys await us, as soon we will have the frst
Christian Kabyle marriage. We are already preparing the
house for our dear initiate [and] the Sisters are preparing
his wife for him, giving her instruction every day, in order
that she might be baptized before her wedding, as desired
by her intended
47
.
As was common practice, once these households were establi-
shed, the new couple received some land and a house, two cows,
and some tools
48
. By 1896, their Christian village counted eight
households. Yet these modest gains hardly compared with their
strides in sub-Saharan Africa, and the missionaries described
their initial contact with Kabyles as less then welcoming for rea-
sons attributed to prejudice against Christians. The people of
72
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
Kabylie may have had good reason to be suspicious of missiona-
ries. As the French haltingly established control of Kabylie from
1851 to 1874, Jesuits arrived to provide charity and schooling.
However, in the early 1880s they were expelled by administra-
tors fearing fresh waves of rebellion, after several families had
registered complaints that Jesuits priests were kidnapping their
children
49
.
The White Sisters school was habitually better attended than
the Fathers school, giving the Fathers hope that, if we can
convert the women, how quickly the others will come
50
! Yet
whatever the capacity of White Sisters to more easily approach
Muslim women, in Kabylie the missionaries were frequently sty-
mied by a shortage of convert or catechumen women to marry
their converts. Potential wives thus had to be sought through
other means eventually, by engaging in the very modes of pur-
chasing women that the White Fathers claimed to combat
51
.
Most commonly, the Fathers acted on behalf of male converts;
a Kabyle convert would inquire about a potential bride with her
guardian, then ask the missionaries for help with the dower
52
.
It thus seems likely that many men were attracted to the mis-
sionaries to facilitate their betrothals in the absence of other
fnancial means. Indeed, the White Sisters and Fathers arrived
in Kabylie in the midst of a long period of state-imposed econo-
mic turmoil in the region which created the ideal conditions for
the missionaries redemptive interventions. At other times, the
Fathers dealt directly with guardians, and their logs describe a
process akin to bidding on women along with other local men.
The women obtained appear interchangeably as purchased
and redeemed. In one of the frst recorded cases, in February
1898, the White Fathers learned that the town commissioner
was preparing to sell one of his daughters to a wealthy lo-
cal Muslim to relieve his debts unless the missionaries could
make a better offer. They seized the opportunity, it was hap-
pily reported, thus removing her from the double-enslave-
ment [as a second wife] with which she was threatened
53
.
73
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
Perhaps the most celebrated Kabyle convert, Fadhma
Amrouche, gives us a rare personal account from the brides
perspective on how the marriage of converts was arranged
and executed. In her case, the missionaries paid the dower
owed to Amrouches family because, though the groom was
wealthy, he was marrying without the consent of his family.
Amrouche describes the process by which her dower was
handed over: My brother stopped me in the street and asked
after the dower: one hundred francs. I found Mother Saint-
Jean who gave me the sum, and Lmara left, hardly satisfed,
as he felt I was worth more
54
!
By 1890, the Fathers redemption activities had gained colo-
nial state attention
55
. Governor General Tirman regarded their
methods as an abuse of impoverished and desperate families,
but local administrators in Fort National opined that the state
should neither formally interfere, since the Fathers were not vio-
lating Kabyle law, nor sit idly by, in case the matter began to draw
negative public attention. The prefect urged that mechanisms be
introduced to regulate these exchanges as standard contracts in
the Kabyle tradition, but under French jurisdiction
56
. How pre-
cisely this was to be achieved was not explained, and no further
inquiries seem to have been carried out. But in at least an ad
hoc manner, the missionaries would beneft from offcial inter-
vention.In a crucial turn of events in the spring of 1892, a lo-
cal Kabyle man removed his daughter from the White Sisters,
claiming that she had already been married when the Fathers
bought her. The dispute was taken to court, but the Fathers
were sure they would win the day. By this time, in most com-
munes mixtes
57
in Algeria and all those in Kabylie, French judges
had been installed in indigenous tribunals and were charged
with administering Islamic and customary law
58
. As the Fathers
predicted, the justice of the peace ruled in their favour, even
threatening the girls father with a penalty of 3000 francs should
he make any further attempts to have her married. This decision
left a strong impression on the villagers and emboldened the mis-
sionaries to continue with redemption in Kabylie unimpeded
59
.
74
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
The Fathers continued to do well by colonial justice in Kabylie.
In 1898, for instance, a young resident named Smina went to
court accompanied by her parents to ask the judge to deli-
ver her from the power of the man to whom she was sold too
young. He granted her liberation and permitted her to live
with the White Sisters and study the Christian religion
60
. When
a complaint similar to the frst case, above, was addressed to the
attorney general in 1904, the Fathers responded with confdence
that Kabyle custom is on our side. The matter was quickly
dropped
61
.
While courts provided a public arena for such contests over
women, mission logs also tell of womens routine negotiation
with local and imported gender orders. Of course, the missiona-
ries accounts of male privilege are not without truth, and many
women, particularly orphaned girls, indeed found hope for bet-
ter lives among the Sisters and for social mobility through their
schools. But for many of the rachats , married life was not as
rosy as promised. The reasons for marital strife varied, ranging
from chronic wifely insubordination to serious cases of abuse
from which some wives fed. The latter tended to fnd temporary
refuge with the Sisters before being sent back to the conjugal
home, while some women sought divorce from their Christian
husbands and returned to their own families
62
.
Throughout the year 1897, for instance, one recent rachat ,
christened Julie, proved an incessant troublemaker for the White
Fathers. To the consternation of her husband, Charles Sliman, she
refused to fulfll her domestic responsibilities, despite constant
admonishment from the White Sisters. Only once the Fathers
decided to step in did Julie reportedly change her ways
63
. To
give one example with the opposite outcome, in the spring of
1900, a young woman christened Virginie, married to a convert
only some months earlier, left the Christian village claiming
spousal ill-treatment and threatening to revert to Islam. The
Fathers blamed her change of heart on her mother, who was
not a devout Muslim, but far worse a witch
64
. Specifcally,
75
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
the Fathers felt they had been taken advantage of, and that
Virginies mother was scheming to proft from her daugh-
ter by selling her multiple times. Meanwhile, husbands
also had to be dissuaded from divorcing their disobedient
wives and buying replacements
65
. Some even threatened
to take second wives (concubines) when the Fathers would
not recognize the dissolution of their Christian unions
66
. The
Ouadhia journals show the Fathers constantly occupied with
averting such ruptures.
Though the archive is less vivid on the White Sisters infor-
mal adjudication into converts wedded lives, the indications we
have reveal much about the intersections of family life and colo-
nial policy. Take, for instance, the entry in the Sisters Ouadhia
diary for January, 1910, which describes the refusal of one Nol,
a naturalized French citizen, to allow his wife, Marie, to carry
their newborn at the baptism. As the Sisters diarist described it:
You understand, he said, rising to a high and mighty stature,
that being a naturalized Frenchman, I cannot consent to ha-
ving my daughter carried by a Kabyle woman. Moreover, while
Nol felt that a mere indigne (that is, his own wife) was not ft to
carry his child, he also declared that as a man, neither could he,
since Kabyle custom forbade it! The Sisters were at frst taken
aback by this impasse, but the Mother Superior quickly settled
the matter by cutting the baby in half, as it were that is,
choosing neither parent and having the child carried by ano-
ther convert woman instead. This was acceptable, she decided,
since all Christians are French
67
. Thus, where the law, and
even their own faithful, fell short of their aspirations, the White
Sisters ascribed Frenchness and civic belonging to conversion.
This episode also gives insight into the intimate politics of race
and status to be found in mixed marriages. Elsewhere in the
Algerian mission feld, where the missionaries faced a shortage
of men rather than women, they also assisted with the marriages
of convert women to French citizens
68
. As Mother Marie Clavers
brother and biographer recounted: More than once, a French
colon has asked for a wife from the orphanage, and this m-
76
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
tissage has produced not bad households
69
. Though marriage
across boundaries of race, religion, or status was less frequent
in Algeria than other French colonies, it was not the practical
impossibility commonly assumed, especially between French-
born or naturalized male citizens and wives of Muslim personal
status.
Across belief communities, it appears that the White Sisters
and local women learned to develop other kinds of mtissage
70
.
In a 1926 pamphlet, the White Sisters described an admiration
among Kabyle women for Lalla Mariama (Sainte Mary), which
the Sisters found both curious and fascinating. Village women
regularly invited the White Sisters to a special feast on the day
following Mawlid an-Nab (the birth of the Prophet) to celebrate
the birth of Lalla Mariama a gathering to which the menfolk
were, naturally, not invited
71
.
Conclusion
After Cardinal Lavigeries death in 1892, the growth of his
missionary congregations was achieved mainly by the White
Sisters. From 1892 to 1914, the Sisters created a total of sixty
foundations in Europe, Canada, and Africa
72
. The rise of the
Sisters coincides with a general shift in colonial policy toward
overt state intervention into matters affecting Muslim gir-
ls and women. Despite offcial ambivalence toward the edu-
cation of girls, as well as the application, if uneven, of French
anti-clerical laws in Algeria, the White Sisters continued to re-
ceive subsidies for their hospitals and even for some schools
73
.
The disestablishment also forced the White Sisters to relocate
their headquarters outside France, primarily to Quebec, where
they recruited heavily, gained a considerable public following,
and published a quarterly journal in which stories of redee-
med Kabyle women like Ouardia appeared, and through
which the Sisters solicited donations for their redemptions
and the regeneration of the Muslim Woman in Africa
74
.
At the 1931 Colonial Exposition in Paris, the work of the
77
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
White Sisters with Kabyle women was chosen for dis-
play in the Algeria pavilion. In their showcase sat several
Sisters demonstrating the training of some twenty Kabyle
women and girls in traditional carpet weaving. Faithful to
the directives of their founder, one caption read, the White
Sisters continue to pursue the elevation of the indigenous
woman in their
professional and home-making schools where the young
African woman prepares herself to become a companion
to her husband and teacher to her children. In this envi-
ronment, indigenous girls take on imperceptibly the habits
of politeness, order, hygiene, and mutual goodwill, from
which the family setting will no doubt beneft
75
.
Though they could not claim to be literal mothers in service
of empire, the White Sisters worked to transmit pedagogies of
domesticity that would, in their view, make Algerian women li-
terate in French wife- and motherhood work they chose for its
humbleness, but for which they gained international acclaim.
By focusing on the mandate and activities of the White Sisters,
rather than their male counterparts, I have attempted to reco-
ver a neglected but signifcant later phase of Lavigeries mission
to Africa, which in many ways anticipated and realized the co-
lonial feminism of his secular contemporaries. These histories,
in turn, enable us to push somewhat further in our analysis of
late colonialism as it revolv[ed] around interventions on gen-
dered bodies
76
. The White Fathers and Sisters mandate to
emancipate women through conservative domestication, as
well as their willingness to engage with divorce law reform, de-
monstrate the complexity of their participation in the mission
civilisatrice, itself forged in interdependence sometimes anta-
gonistic, sometimes cooperative between the Church and the
colonial state. The White Sisters were sometimes the benefcia-
ries of middle-class European womens social mobility and edu-
cation, but not always many were poor women from social and
78
Colonial Sisterhood | sarah Ghabrial G&C |Articles
geographic peripheries. Moreover, they expressed a politicized
gender consciousness determined in many ways by life in the
colonies: by the woman-centered origin and orientation of their
mission; by their uncommon independence as nuns; by the need
to challenge local and imposed legal systems to accomplish their
goals; and by the local women, who often proved far more dyna-
mic than the missionaries were prepared for.
J
* Funding for this research was provided by the Social Sciences
and Humanities Research Council of Canada and the Department of
History at McGill. Many thanks to Malek Abisaab, Tassos Anastassiadis,
Janice Boddy, Emily Burrill, Claire Edington, Elizabeth Elbourne, Michael
Ferguson, Eileen Ryan, Eve Troutt Powel, and the anonymous editors
for their invaluable comments on previous versions of this paper.
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Notes
1. Histoire dune petite kabyle : Lettre de Sur M. de la Rdemption
Sur M. St-Alber , Beni-Menguellath, Kabylie, Visite de Notre-Dame
dAfrique aux Foyers Canadiens [VND] 1.5, 1912: 97106.
2. Thanks to one of the anonymous editors for suggesting this point.
3. FleisCHMaNN, in Islam and Christian-Muslim Relations, 2002:
411-12. See also: sHarkeY, in Islam and Christian-Muslim Relations,
2005. Many of Sharkeys observations on American Protestant mis-
sions in British colonies and the rise in missionary activity in Muslims
lands, particularly in the context of the Scramble for Africa, are
relevant for the Catholic mission. In this, France was a main contribu-
tor and benefciary, producing two-thirds of Europes Catholic missio-
naries between 1880 and 1914. GroFFier cited in daUGHtoN,
2006: 6.
4. An important exception to this is Mme Luce, whose effort to intro-
duce girls schooling in Algiers in the 1840s is uncovered by roGers,
in Gender & History, 2009: 3959.
5. Such as REnAULT, 1992.
6. For the centrality of missionary womens work in the mid-19
th

century French empire, see: CUrtis, 2010.
7. aHMed, 1992: 144-168.
8. daUGHtoN, 2006: 15-17.
9. See FleisCHMaNN, Op.cit. for a similar argument about the
Syrian pupils in American Protestant schools for girls.
10. Miers, 1975: 201205.
11. CHristelow, 1985: 9295.
12. In the White Fathers quarterly review, they often recount fending
off locals suspicions about their unmarried condition. See also:
direCHe, 2004: 47, for her interpretation of the spoken and, more
often, unspoken potential for sexual impropriety on mission stations
to which the Fathers were deeply sensitive.
13. General Archives of the Soeurs Missionnaires de Notre-Dame
dAfrique [GA-SMNDA], Rome. Letter to the Association of Mary
Immaculate for the conversion of pagan women, Oct 1886. And: de
lprevier, 1935a: 7172.
14. GA-SMNDA. Draft of an article for the Association of St.
Augustine and St. Monica, 1874.
15. Notice Historique sur la Congrgation des Surs Missionaries de
Notre-Dame dAfrique, Algiers, St-Charles, 1920: 11.
16. kITTLER, 1957: 72.
17. bOUnIOL, 1929: 108.
18. Ibid.
19. Archives Nationales dOutre-mer [ANOM], Aix-en-Provence.
ALG-GGA 16H/144. uvre Scolaire des Pres Blancs et des Surs
blanches en Kabylie, Affaires Musulmanes, August 2, 1943.
On women struggling for girls schooling, see: ROGERS,
in History of Education, 2011: 741759.
20. Souvenirs de Tunisie, VND 1.1, 1912: 9.
21. kITTLER, 1957: 7576.
22. Ibid.: 10.
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82
23. ShORTER, 2006: 76.
24. kLEIn and RObERTS, in SCULLy and PATOn, 2005: 171. On
Algeria, see: GhAbRIAL, in Middle-East Studies Association
Annual Meeting, 2011. See also, for some examples: GA-SMNDA,
Ghardaia Mission Logs of the White Sisters: Sept 12-13, 1900; Jan 8,
1903; July 2, 1905.
25. The colonial archives hold numerous letters by clergymen remin-
ding offcials that not long before, Christians had come to Algeria not
as conquerors but as slaves.
26. ALI, 2010: 8.
27. Sur Marie-Andr du Sacr-Cur, 1939: 210.
28. Ibid.: 221223.
29. Indeed, in the cercle of Bamako, A.O.F., a divorce request between
two indigenous converts was refused because of their Catholic sta-
tus, which the judge declared different from both customary and
French civil status. That ruling was later struck down in a higher
court. Revue Africaine, 1910: 156.
30. MORAnD, 1916.
31. Notably, Napoleon is known to have declared, upon issuing his
famous code: Women ought to obey us. Nature has made women
our slaves! GleNdoN, 1989: 89.
32. BUrrill, 2005.
33. Bonnichon would later go on to advocate for marriage law reform
in French West Africa, described in a dispatch from Ouagadougou
(Burkina Faso) on the total subjection of women [] their lack of
liberty in questions of marriage, and, consequently, the near
83
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
impossibility of their conversion problems which called for a
juridical solution and further intervention in Dakar, in Paris,
and in Rome. in Rapports Annuels, Missionnaires dAfrique, 27,
1932: 223.
34. LARChER, in Revue algrienne et tunisienne de lgislation et
de jurisprudence, 1910: 375.
35. BoNNiCHoN, 1931: 132-152. Though Bonnichon saw judicial
review as a viable source of colonial law along with law codes and
decrees, he warned that one should not be deceived by the virtues
of jurisprudence, and cited its adverse effects on Kabyle women
specifcally. Ibid.: 136.
36. Ibid.: 139142.
37. BereNsoN, in American Historical Review, 1988: 7.
38. lorCiN, 1999.
39. Ibid.: 6467.
40. direCHe, 2004: 48.
41. Ibid.: 97105.
42. The missionaries anticipated by some forty years the excess of
French attention that would be paid to Kabyle women and girls and
the subsequent barrage of legislation, culminating in the laws of 1930
and 1931, drafted by Morand, which limited male unilateral divorce
and established an age of consent for marriage.
43. General Archives of the Missionnaires dAfrique [GA-MA], Rome.
Marie-Andr du Sacr-Coeur, Communication faite lAcadmie des
Sciences Coloniales le 18 fvrier 1931 : Situation Juridique et
Relvement de la Femme dans lAfrique du Nord.
84
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
84
44. HaNoteaU et letoUrNeUx, 1872: 22832318.
45. It was to Ouadhia that Fadhma Amrouche was frst brought by
her mother, but she left shortly afterward, because of cruel treatment.
She includes descriptions of the dire conditions that brought some
orphans to the station. aMroUCHe, 2000: 2728.
46. Subsequently, thirty-six notable persons from Fort National
petitioned to maintain religious control of the institution, since,
having been there for twenty years, they had gained the sympathies
of a good part of the population. Dpche Algrienne, August 4,
1887.
47. GA-MA. Ouadhia Mission Log [OML], June 24: 34.
48. DE LPREvIER, 1935a: 25.
49. CHarVriat, 1889: 160161.
50. GA-MA. OML May 1903: 160.
51. According to direCHe, 2004: 104, at the Beni-Yenni station,
the prospective groom paid the missionaries one hundred francs,
which became the property of the bride in case of divorce. By insisting
on mainstream Muslim dower practice, the Beni-Yenni Fathers may
have avoided falling into the vente odieuse of women, but this was
not regionally uniform. And given that the rachat of Algerian women
was publicized as far as the mission quarterlies in Quebec, it may be
assumed that the situation at Ouadhia was more typical.
52. The missionaries readily adapted to local practice such young
men tended to marry within their kin-group, often a cousin.
53. GA-MA. OML, Feb. 26: 98.
54. aMroUCHe, 2000: 87.
85
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
55. See direCHe, 2004: 3742, 61, for more on the chilly relationship
between Lavigerie and the colonial administration in Kabylie, especial-
ly the anti-clerical Sabatier.
56. ANOM ALG-GGA 16H/144: Gov Gen Tirman to the prefect of
Alger: Jeunes flles Kabyles et Surs blanches, April 17, 1890.
57. The communes mixtes were administrative territorial units inau-
gurated in the Second Empire, drastically expanded after 1870, and
suppressed in 1956. They were defned as having both settler and
indigenous populations, though the latter typically far outnumbered
the former, and were thus administrated by French civil or military
functionaries with Muslim advisors.
58. This was fully realized in Kabylie by 1885, despite an 1874
decree assuring the integrity of Kabyle customary law. BoUsqUet,
in Journal of Comparative Legislation and International Law.
59. GA-MA. OML, MarApril: 48-49.
60. Ibid., Oct. 1898: 103.
61. Ibid., June 1904: 183.
62. Such as Pauline, who fed in December, 1907. Ibid.: 243.
63. Ibid., Jan. 1897: 9599.
64. Ibid., May 1900: 117.
65. As threatened by one Augustin after his wife called him a dirty
mtourni during a fght. Ibid., Aug. 1900: 119.
66. Ibid., Jan. 1903: 155.
67. GA-SMNDA. WS-OML, January 1910: 66.
86
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
87
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
68. On non-religious assimilationist policies to have indigenous wo-
men married to naturalized indigenous Frenchmen, see: direCHe,
2004: 106.
69. DE LPREvIER, 1935[b] p. 257. See also VND, 1912, p. 20, which
describes the process of sometimes [marrying young Algerian wo-
men] to French colons, who never look down upon these intelligent
and skillful young women.
70. See also direCHe discussion of the various types of glissement
between Christian and Muslim marriage practices on mission stations.
direCHe, 2004, p. 87. At Ouadhia, in 1903, the marriage between two
naturalized French citizens began with the civil union, was followed
by the Catholic wedding, and fnished with the Kabyle celebration.
OML July 1903, p. 164.
71. La Femme Kabyle, Belgique, Xaveriana, 1926. The remainder
of the text, despite its earlier publication date, is remarkably similar
to du Sacr-Curs 1931 speech. See note 44.
72. sHorter, 2006, p. 182183.
73. ANOM 14H/72 contains the successful annual funding applica-
tions of the White Sisters in the Territoires du Sud for about 1000
francs per year.
74. A campaign begun in the frst issue of VND (1908) and continued
through to at least the early 1930s.
75. Le travail de la femme Musulmane et lexposition coloniale,
Monde Colonial Illustr 92, 1931, p. 98.
76. trUMBUll, 2009, p 9.
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Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
Abstract:
This paper examines the methods and discourses of the
Missionary Sisters of Our Lady of Africa (known as the White
Sisters) and their male counterparts, the Missionaries of Africa
(White Fathers) in Algeria between 1868 and 1930, in an attempt
to re-centre the forgotten crux of their mission: the liberation of
women in Africa. For these prolifc orders, as for their founder,
Cardinal Lavigerie, women were essential to the salvation of Africa.
These missionaries efforts were marked by numerous paradoxes
of colonial feminism, in particular the pedagogies of domesticity
and monogamous respectability that accompanied their program
for Muslim womens emancipation from marital slavery, most
notably through divorce. This objective was largely accomplished
in courts, a fact which brought missionary interest and infuence
to the legal management of colonies. The White Sisters and Fathers
directed most of their attention to Kabyle women, believing them
both inherently receptive to French civilizing, and more degraded
by their cultures distorted concept of family.
Key words: Algeria, Kabylia, Nineteenth-century,
Twentieth-century, Missionaries, Women, Slavery, Ransom,
Emancipation, Monogamy, Polygamy, Divorce, Law.
95 95
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
11. ChriStelow, 1985, p. 9295.
12. In the White Fathers quarterly review, they often recount fending
off locals suspicions about their unmarried condition. See also:
DireChe-Slimani, 2004, p. 47, for her interpretation of the spoken
and, more often, unspoken potential for sexual impropriety on mis-
sion stations to which the Fathers were deeply sensitive.
13. General Archives of the Soeurs Missionnaires de Notre-Dame
dAfrique [GA-SMNDA], Rome. Letter to the Association of Mary
Immaculate for the conversion of pagan women, Oct 1886. And: de
lprevier, 1935[a], p. 7172.
14 GA-SMNDA. Draft of an article for the Association of St.
Augustine and St. Monica, 1874.
15 Notice Historique sur la Congrgation des Surs Missionaries de
Notre-Dame dAfrique, Algiers, St-Charles, 1920, p. 11.
16 Kittler, 1957, p. 72.
17 Bouniol, 1929, p. 108.
18 Ibid.
19 Archives Nationales dOutre-mer [ANOM], Aix-en-Provence. ALG-
GGA 16H/144. uvre Scolaire des Pres Blancs et des Surs
Blanches en Kabylie, Affaires Musulmanes, August 2, 1943. On wo-
men struggling for girls schooling, see: Rogers, in History of
Education, 2011, p. 741759.
20 Souvenirs de Tunisie, VND 1.1, 1912, p. 9.
21 Kittler, 1957, p. 7576.
22 Ibid., p. 10.
Rsum :
Cet article examine les discours ainsi que les mthodes des
Surs missionnaires de Notre-Dame dAfrique ( Surs
blanches ) et de leurs homologues masculins, les Missionnaires
dAfrique ( Pres blancs ), en Algrie pendant les annes
1868-1930, dans le but dattirer lattention sur l'objectif cen-
tral, gnralement oubli, de leur mission : la libration des
femmes Africaines. Pour les Surs blanches, ainsi que pour
leur fondateur, le Cardinal Lavigerie, les femmes taient en
effet essentielles pour le salut de lAfrique. La mission colo-
niale au fminin de ces dernires tait cependant paradoxale
car elle prvoyait en mme temps lmancipation des femmes
de lesclavage matrimonial au sein du foyer musulman tout
en mettant en oeuvre leur domestication dans le cadre dun
idal monogame chrtien. Autre paradoxe leur champ dac-
tion privilgi tant souvent les tribunaux islamiques et cou-
tumiers les Surs blanches (ainsi que les Pres blancs) y
militaient pour le droit au divorce des femmes indignes ,
ainsi que pour llargissement du rgime colonial dans le do-
maine du statut personnel. Dans ce cadre, les Surs blanches
et les Pres blancs ont surtout dirig leurs efforts vers les
Kabyles parce quils croyaient que ces derniers seraient plus
rceptifs la civilisation franaise, mais aussi parce quils
voyaient la femme Kabyle comme plus soumise aux hommes
du fait de leur conception de ce que devait tre la famille.
Mots-cls : Algrie, Kabylie, XIX
e
sicle, XX
e
sicle,
missionnaires, femmes, esclavage, ranon, mancipation,
monogamie, polygamie, divorce, droit.
Biography:
Sarah Ghabrial is a doctoral candidate in the
Department of History at McGill University,
Montral. She is interested in colonial law and legal
pluralism; women and Islamic law; gender, sexua-
lity, and the family; and slavery and emancipation.
Her thesis explores the development of colonial
state interventionism and personal status law re-
forms directed at Muslim women and the indigenous
family in Algeria (1880-1930).
96
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial G&C |Articles
96
Biographie :
Sarah Ghabrial est doctorante dans le dparte-
ment dhistoire de lUniversit McGill Montral.
Les thmes de recherche quelle y dveloppe sont :
le droit colonial et le pluralisme lgal ; les femmes et
le droit musulman ; le genre, la sexualit et la fa-
mille ; et enfn lesclavage et lmancipation. Sa
thse souligne les liens troits entre le dveloppe-
ment de linterventionnisme tatique et les rformes
du statut personnel concernant les femmes musul-
manes et la famille indigne dans lAlgrie coloniale
des annes 1880-1930.
97
Colonial Sisterhood | Sarah Ghabrial
97
Article 2
A Scandal
in the Spahis
Judith SURKIS
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
judith surkis
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
101
I
n a radio interview from the late 1970s on the law of
decency ( la loi de la pudeur ), Michel Foucault re-
marked that indecency prosecutions in nineteenth-cen-
tury France were eminently tactical. They had, in his phrase,
an advantage of fexibility, because [their] object was
undefned
1
. The power of indecency regulation lay in its
hazy referentiality. This was, in part, an effect of the laws
strategic modesty; it did not clearly name what it targeted.
This hazy referentiality makes indecency both a challenging
and a propitious object of study for historians. It is proble-
matic and perspectival rather than self-evident. As adult
subject matter, it refuses epistemological navet. Indecency
entails relationality; it is not a stable object or identity.
A Scandal
in the Spahis:
archiving indecency
in fn-de-sicle algeria
*
Cyber Shhrazade 5
Ammar Bourras
102
G&C |Articles A scandal in the Spahis | Judith Surkis
Traceable shifts in sexual and broader social norms nonethe-
less signal that indecency has a history. Given such diffuse-
ness and such contingency, how can we think of indecency
as having or being in an archive? Where are the historical
traces of indecency housed? Or does indecency, rather, resist
conventional archival domestication or containment? What
can its appearance on the colonial margins of French domes-
tic space tell us about the politics and practices of colonial
archives?
I Refections on archives
and indecency
In this piece, I address these questions about the rela-
tionship between indecency and archives by studying a
singularly rich case: a sodomy scandal that exploded in
a native cavalry unit in fn-de-sicle Algeria. The Bous-
Boyer affair, as it came to be known, exemplifed the colo-
nys rampant culture of scandal at the turn of the century.
At a national level, the era was rife with scandal, from
Panama to Dreyfus. Politicians as well as a fourishing po-
pular press capitalized on affectively and politically
charged revelations
2
. As Didier Guignard has powerfully
shown, Algerias volatile political scene presented a par-
ticularly extreme case of this proliferation of scandals, as
local administrators and metropolitan offcials used ac-
cusations of corruption to infuence politics at both local
and national levels
3
.
Analogous dynamics were at work in the Bous-Boyer
affair. In this case, however, accusations of corruption
in the administration of a Spahi unit were specifcal-
ly linked to sexual indecency. When the army doctor
Mdecin-major 2
nd
Class Samuel Abraham Boyer hinted
to higher-ups that Captain Albert Jean Marie Joseph
103
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
Bous had committed sexual indiscretions with his
orderlies, his statement was met with considerable
offcial concern. Because French colonial, and es-
pecially military, authority depended on an articula-
tion of sexual and racial hierarchy, this was a potent
and dangerous charge. In this case, however, the
charge of indecent inversion was inverted turned
back against the accuser. The offcers military per-
sonnel dossiers do not clearly reveal exactly what hap-
pened between Capitain Bous and his orderlies. What
they make clear is that military offcials viewed the army
doctors public disclosures to be an even greater threat.
Reading these fles helps us to rethink the archival loca-
tion of indecency.
To enquire how indecency is housed in archives presumes a
spatial or architectural model of indecency that itself has a histo-
ry. In modern France, article 330 of the Penal Code criminalized
indecent acts that occurred in public. Indeed, it was their pu-
blic nature that made them indecent. As early-nineteenth-cen-
tury jurists explained, this article rendered an immoral action,
which most often is not in itself punishable criminal when it
was committed publicly [or in public]. In the eyes of the code,
the legal scrutiny of private turpitude would do more harm than
good to public morality. As these jurists were keen to point out:
What good would it do to unmask so many hidden depravities,
so many shameful mysteries? Does morality beneft from these
vile revelations
4
? The law thus promoted the privatization of
immorality by aiming to keep it indoors. In (theoretically) pro-
tecting private life from unnecessary prosecution, the law pro-
tected public morality as well.
In this liberal legal imaginary, immoral actions and espe-
cially, although not exclusively, sexual relations between men
became offenses against decency only when they appeared in
public
5
. These norms imagined privacy as a container of immo-
rality. And immorality became indecency when it was no lon-
104
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
ger contained. We glimpse here something of the tautological
structure of indecency: constituted by its public revelation, it is
known only when it is shown.
The relationship of the historical profession to archives shares
some of this same spatial imaginary. Bonnie Smith has detailed
19
th
-century historians eroticized relationship to secreted ar-
chival contents
6
. And critics from Jacques Derrida to Antoinette
Burton have explored the genealogical connection between ar-
chives and houses, taking the fgure of the Greek archon, or the
magistrates house, as a point of departure
7
. Historical traces of
indecency are, of course, often to be found in the house of the
law in the police records and criminal trial proceedings. In re-
cording what Foucault described as the lives of infamous men,
they have long furnished historians of gender and sexuality with
crucial source material
8
.
I nevertheless want to propose that a consideration of the
history of indecency, especially in a colonial context, can also
turn our thinking about archives inside out. If we grant what I
have suggested to be indecencys tautological structure that it
is always already revealed then what more would archives have
to tell us about it? It may be that such a history of indecency
might have more to tell us about the functioning and procedures
of the archive that we imagine to house it. In other words, rather
than thinking about what indecencies may be brought to light by
documents long secreted away, it might be instructive to think
about what such history has to say about the structure and func-
tion of archives themselves.
Historians and critics working at the intersection of gender,
sexuality, and empire speak directly to this question. Anjali
Arondekar, in her compelling recent study Without a Trace,
has pointed to how sexuality studies and empire studies share
concerns about who and what is left out of archives, that is to
say, about their powerful gaps and silences. She notes a his-
torical and conceptual interface between the sin of sex and
105
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
the sin of empire
9
. At the same time, Arondekar questions
how projects of archival retrieval and revelation and espe-
cially those that disclose improper and even transgressive
colonial sexual relations reproduce logics of epistemologi-
cal secrecy and hidden sexual truths. This is the paradox
of an archival desire to dislodge sexual secrets. For, as readers
of Michel Foucault and Eve Sedgwick well know, such desires
were constitutive of modern regimes of sexuality
10
. In order
to counter this dynamic of archival desire, Arondekar pro-
poses an instructive shift in perspective. She urges historians
to read sex in the colonial archives not as signs of lost subjects,
but rather as indications of how colonial archives functioned.
These somewhat generalized refections resonate with the see-
mingly particular details of the Bous-Boyer case. In July of 1891,
Captain Bous was surprised by the police in a hotel room with
an Arab youth, Mohammed Soumati, who was thought to be 15
years of age. The apparent case of fagrant dlit occurred after
rumors about Bous had circulated around Mda, the garrison
town south of Algiers that had housed the frst regiment of the
Spahis since 1845. The Bous-Boyer affair was widely featured
in the Algerian press and the coverage intimated a complicated
backstory. The Captain, it seems, had been previously accused of
sexual indiscretion by an army doctor in the regiment. Was the
Captain really caught in the act or was he framed?
The personnel dossiers of the Captain and the Mdecin-major
indeed furnish indications of how and why this case came to
light. But they reveal just as much about the militarys priorities
in both Algeria and the metropole, and the personnel and archi-
val policies by which they were pursued.
Certain facts of the case are clear. In the late spring of 1891,
a heated confict between Mdecin-major 2
nd
Class Samuel
Abraham Boyer and squadron head Captain Albert Jean Marie
Joseph Bous spiraled out of control. Boyer would frst privately
and eventually publicly allude to Bouss ongoing sexual relations
with his Algerian orderlies as part of a broader confict over au-
106
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
thority in the Captains unit
11
. Their quarrel over petty crimi-
nality, pederasty, and personal honor compromised military
hierarchy and authority, especially once their respective charges
of dishonor spilled beyond the barracks and into the towns pu-
blic square. The scandal called into question the functioning of
the armys hierarchy and its core principles of honor; the com-
manding offcers of the regiment wanted to keep the affair under
wraps.
In his report to the Cavalry Division of the Ministry of War, the
Commander of the 19
th
Army Division, General Joseph du Bessol,
explained that before the scandal broke out, the atmosphere
at the headquarters of the 1
st
Division of the Spahis had been
calm. Bessol Thus seemed to highlight the exceptionality of the
incident. He sought to contain a scandal that could be and was
taken as symptomatic of widespread army corruption. In or-
der to highlight this particularity, Bessols 1892 report was richly
descriptive, giving a detailed chronology of events and psycholo-
gizing portraits of the characters involved
12
. For Bessol, the affair
had its origins in personal enmity, not professional misconduct.
By representing the scandal as an unfortunate clash of persona-
lities, he was attempting to preserve the regiments honor, while
occasionally hinting at mismanagement on the part of Ministerial
offcials. We see here some of the affective knowledge that, ac-
cording to Ann Stoler, is at the core of colonial rationality
13
.
The unsettling effects of the Mda milieu and the challenges
they posed to the colonial armys control over its own soldiers,
including those in positions of authority, nonetheless permeated
the report. Despite Bessols best efforts to master the narrative of
the scandals development, his account intimated the boredom
and violence, narcissism and pettiness that suffused everyday life
in this colonial garrison town. Preserving military honor, mascu-
linity, and racial dignity in these circumstances was a challenge.
Archived in the army doctors personnel fle (and notably not
in the captains), Bessols report claimed that the confict between
the offcers had arisen during a partie de campagne. The few
107
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
Le scandale de Mda
One of Boyers Pamphlets
108
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
men in charge of the unit had, in Bessols own words, to make
do with one another. This explained, in his view, the outings
where individualities with such different moeurs and conduct
mixed together
14
. Indeed, the actors could not have had more
contrasting personalities. Boyer was a successful army doctor
who had served valiantly in colonial campaigns in Tunisia and
Tonkin before taking up his post in Algeria. A Protestant who had
married well, Boyer embodied a certain moral and meritocratic
ideal. That ideal unraveled in his confrontation with Bous.
Bouss personnel fle, by contrast, contained early signs of
trouble. His yearly evaluations showed halting professional pro-
gress. He had begun his career in a metropolitan cavalry unit, the
Hussards, but was suspended when he fell into fnancial disarray.
Unable to meet the demands of his creditors, he withheld pay
from soldiers under his command and engaged in other shady
dealings. In 1885, he married a widow who, while rich, also had
a dubious reputation. Bouss transfer to the post as Captain in
the 1
st
Regiment of the Spahis seems to have been an attempt
to put him in the closet [ le mettre au placard ]. If Boyer was
in Algeria to advance his career, Bouss presence there symbo-
lized personal and professional failure. But public exposure of his
moral turpitude could compromise the reputation of the Spahis
themselves.
The third player in the drama was, in contrast to the two others,
a pied noir. Both Albert Rocas and his wife were born in Algiers.
They had strong social connections to the area notably to local
journalists and local property interests as well. These connec-
tions help to explain the explosive treatment of the scandal in
the local press and eventually throughout Algeria. A lieutenant
who served under Bous, Rocas had a confictual relationship
with his commanding offcer. And, in order to compensate for
his lower rank, Rocas involved Boyer, who as Mdecin-major
2
nd
class was the hierarchical (if not physical) equal to Bous,
in the argument. The meaning of their hierarchical equiva-
lence became central to the confict that ensued. Did they
109
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
really share equivalent military roles or honor? This was
one of the questions around which the case turned
15
.
Because Boyers personnel dossier along with those of
Bous and Rocas is at the center of this history, it is impor-
tant to get a clear sense of these documents as well. Before
becoming archives for historians, the fles were instruments
of military administration: they tracked career achievement,
evaluated promise and promotion, and determined pension
levels at retirement. The fles of several commanding offcers
in the affair are tellingly slim nearly empty folders, with few
contents besides their dispensations to marry, yearly inspec-
tions of their abilities, and an orderly progression of transfers,
promotions, and honors
16
. The dossiers illustrate how, as Ilana
Feldman has suggested in the context of the archives of colo-
nial Gaza, bureaucratic imperatives mandated the inclusion of
content, but they also produced exclusions

17
.
In contrast to a streamlined norm, the dossiers of Bous, Boyer,
and Rocas are extremely cumbersome, their girth augmented by
the efforts of the army hierarchy to comprehend and contain the
bizarre actions and reactions that caused these offcers careers
to careen off-track. Their fles were also swollen by efforts on
the part of all three to infuence Ministerial decisions through
letters addressed to offcials in Paris, personal entreaties by their
wives, records of libel suits and counter-suits. Boyers dossier also
contains a voluminous series of self-published pamphlets and
press articles protesting the injustice of the armys treatment of
him. In an effort to strengthen his case, Boyer publicized Bouss
alleged pederastic practices, drawing on the cutting-edge sexology
of the day. Frustrated by his inability to gain a fair hearing before
military judges, Boyer raised the bar by attacking the pederas-
tic corruption of the army itself. These pamphlets did not end
up in Bouss fle, however. They were housed in Boyers, where
they became signs and evidence of his perversion a purported
graphomania and archival fever that would end his military career.
Boyers charges against Bous drew on the reputed prevalence
110
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
Underscoring archival discretion
Ministerial recommendation to take great care
[le plus grand soin] in constructing the fle.
Dossier Bous, see note 37
111
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
of pederasty in the Arme dAfrique especially in its notorious
disciplinary battalions
18
. Since 1864, the army had sent soldiers
convicted of immoral acts to the Bataillons dAfrique as punish-
ment. And a note signed by the Minister of War Charles Freycinet
in 1888 indicates that the question remained a matter of pressing
concern
19
. Sexual deviance thus became part of the dystopian
imaginary and criminal anthropology of these disciplinary com-
panies
20
. But it also haunted the reputation of more noble units
like the Spahis
21
.
In his 1884 travel notes from Algeria, the novelist Guy de
Maupassant described an incident that seemed to prefgure the
Bous affair. A young Arab cavalryman, who was very hand-
some, intelligent, and with a fne fgure, becomes the orderly of
a French offcer, and gains the reputation and respect of being,
among other Spahis, the offcers wife. Maupassants story was
supposed to humorously represent the normality of unnatural
love among Algerians
22
. But it also rendered relations between
European offcers and their orderlies as imaginable even if in
the distorted form of a joke. Critics, meanwhile, worried about
the effects of these colonial customs on the metropole. Citing a
sodomy scandal that exploded in the barracks of Chlons-sur-
Marne at the same time as the Bous-Boyer affair, the criminal an-
thropologist Armand Corre expressed concern that these foyers
of contamination have now spread to the metropole
23
.
Boyers accusations played upon and reinforced this image of
colonial military degeneracy. And they were effective and hence
dangerous as slander, in part because they were diffcult to de-
monstrate. Suspicion lingered in the absence of concrete proof.
That evidentiary challenge, meanwhile, also cast suspicion on
Boyer and his intentions. By publicizing Bouss purported trans-
gressions, Boyer transgressed military deontology and law. In the
eyes of their superiors, his was, in the end, the greater crime.
What for the army was profoundly scandalous indecent and di-
shonorable was less Bouss immoral acts than Boyers stubborn
drive to publicize them. The military archive makes this clear.
112
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
Meanwhile, the personnel dossiers resist the revelation of a hid-
den (homosexual) truth about Bous. They rather maintain, and
even produce doubts about what exactly happened in Mda.
What do these dossiers tell us if we read these fles, to use
Ann Stolers expression, along the archival grain
24
? What
they do not do is determine the reality of the sodomy accusa-
tions that Boyer made against Bous. They reveal instead bureau-
cratic processes that, in producing knowledge about the affair,
also obscured it
25
. The fles avoid stating a settled truth. In their
memoranda, military offcials resort to euphemism and equivo-
cation. And ultimately, they fgure the question of Bouss guilt
as unresolved, irresolvable, and irrelevant. The documentation
they accumulated proved that the accusations against him were
impossible to prove. By contrast, Boyers voluminous fle of press
articles and vitriol-flled pamphlets alongside repeated directives
calling on him to cease and desist was seen to provide evidence
of his lack of discipline and his dishonor. Boyers effort to accu-
mulate proof of his own honor and the truth of Bouss turpi-
tude created the evidence necessary for his removal.
Rather than pursuing a hermeneutics of suspicion, my rea-
ding suggests how the colonial armys professional and political
concerns regarding racial privilege and the armys public image
provoked and papered over the unknowable sexual scandal
around which the Affair turned.
II The Straight Story
The personnel dossiers do give a clear sense of the
events and incidents that occurred in the spring and
summer of 1891. The case entered the offcial record on
March 6, 1891, when Boyer reported to the acting Chef-
de-corps on the quality and quantity of meat that was
being served to the soldiers in Bouss squadron. On
113
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
that occasion and in Bouss presence, Boyer made
an ambiguous charge several words containing
serious insinuations according to a subsequent
report
26
. Boyers statement was indeed ambiguous
in its allusion to what he would not say, because it
would go too far [Au reste, je nen dis pas plus long,
parce que cela irait trop loin]. When called on to ex-
plain the statement, Boyer refused and asked for an
offcial enquiry. Bous promptly convoked Boyer to a
duel, but the doctor refused to fght
27
. Boyer had, with
this one provocative phrase, said at once too little and
too much. When he refused to be more forthcoming,
he was punished by being confned to quarters for thir-
ty days
28
. In the intervening weeks, the confict between
Bous and Boyer continued to stew.
Lieutenant Rocas also offered up unsolicited information on
Bous and was likewise punished for making unsubstantiated
accusations insinuations of a serious nature against the
Captain
29
. A subsequent report from his personnel fle speci-
fed that the remarks were out of order because they had been
neither solicited, nor authorized. When ordered to state facts
and justify his statement Rocas refused, accepting to do so only
on the Brigadier Generals orders
30
. His superiors did not reward
his candor: he was removed from the scene sent south to a
base in Laghouat, where, it was assumed, he would no longer
cause trouble. His annual evaluation from 1891 makes it clear
that the transfer was a punishment. As the Inspector General
explained, Rocas was a fairly good offcer, but he had recent-
ly compromised his situation by denouncing his commanding
captain by means unbeftting an offcer [ des procds indignes
dun offcier ] and which cannot be excused by the real faults
[ les torts rels ] of Captain Bous
31
. In other words, no mat-
ter how true the accusations [the real faults] may have been,
the unsolicited denunciation betrayed professional honor and
could not be tolerated. Bous, meanwhile, was put into early re-
tirement. The offcial explanation for the administrative action
114
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
was vague. His evaluation in the 1891 General Inspection, not-
ed his robust constitution, but also described his character as
weak, his morality as bad, and his judgment as unsound
as tending to deviate from the right path [ dvier de la bonne
voie ]. Apparently an inquiry established less than honorable
activities on his part, in the administration of the squadron
and in his private life
32
. The actual form and content of Bouss
deviance is not specifed and no actual report on these less than
honorable activities is to be found in his fle.
While no longer in active service, Bous was unwilling to let
Boyers accusations stand. He stayed on in Mda and sought a
reckoning with his adversary. Given offcial reports as to Bouss
good military qualities, we might surmise that Boyer had rea-
son to avoid the armed confrontation that the Captain so keenly
desired
33
. Boyers refusal hinged on the claim that the differend
involved professional misconduct a confict that could only be
cleared by an offcial enquiry and not a private recourse to arms.
Bous remained unconvinced by Boyers jurisdictional argument.
Finally, on May 10 at nine in the morning, as Boyer was returning
from his rounds at the military hospital, Captain Bous passed
from words to acts: when M. Boyer was in uniform, he publicly
assaulted him [ l'outragea ]; slapped him in the middle of the
street; called him a coward; and spat in his face
34
. By publicly
insulting Boyer, Bous hoped to transform the affair into an is-
sue of personal honor, to which a duel would be the appropriate
response. Boyer still refused. To his commanding offcers, this
refusal was a violation of professional honor
35
.
The Cavalry division decided to pass judgment on Boyer be-
cause in tolerating Bouss deliberate and stinging insult,
he had failed to uphold his honor, no matter the undignifed
character [lindignit ] of his aggressor. Although Bous
was called before judges on account of Boyers serious ac-
cusations against him
36
, ministerial offcials did not want to
hear too much. They insisted that Bouss case be treated, as
they wrote, with great care (the phrase is underlined in his
115
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
fle) and in strict conformity with the law, especially with
respect to the composition of the record
37
. The Ministry
underscored discretion when it came to Bouss case. The
equivocations of his dossier are the archival trace of this
discretion.
Suspecting that he would not get a fair hearing, Boyer tried
to sidestep hierarchy and procedure by sending letters de-
nouncing Bous to offcers further up the chain of command,
including the Minister of War. In these letters, Boyer divulged
specifcs, including the names of three Spahis with whom Bous
was suspected of having relations
38
. Boyer even sent his wife to
the Ministry in Paris to make sure the offcials received these
reports
39
.
Fellow military doctors came to Boyers aid. His fle contains
a supportive letter from Franois Cros, a Mdecin-principal in
Alger. Sympathetic to Boyers claims, Cros urged the manage-
ment of the Service de Sant not to sacrifce content for a ques-
tion of form. Cros, in other words, suspected that the regimental
Conseil denqute would not get to the bottom of the case. He
warned that he didnt think that it would be possible to muffe
such a dirty affair. As if to prove his point, Cros enclosed one
of the frst press articles to be devoted to the brewing scandal
40
.
Further editorials upholding the honor and integrity of the army
doctor followed suit. But ministerial offcials saw the press cam-
paign as suspect. One offcials marginal note dismissed an article
published in La Vigie algrienne on July 2, 1891 as a deviation
from the real questions of the case. The article outlined Boyers
charges against Bous regarding the insuffcient quantity of food
in the unit. But according to the offcial, the controversy was
not ultimately, about the troops food and the Mdecin majors
inspection, but rather the situation created by M. Boyer in spea-
king of things that were extraneous [ trangres ] to the accom-
plishment of his offcial duties
41
. In other words, it was Boyer
who had acted inappropriately by confusing Bouss private fault
with offcial misconduct. It was hence his machinations with the
116
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
settler press that became the real site of perversion in the case.
Public and private entreaties on Boyers behalf came to naught:
the Conseil denqute exonerated Bous and condemned Boyer
for violating discipline and honor. While Boyers immediate supe-
riors unanimously recommended that he be dismissed, General
Bessol initially pled for leniency. A temporary suspension, rather
than outright dismissal, would, in his view, be more ftting. Time
off would allow the doctor to re-establish calm in his spirit,
which had seemed to be imbalanced for some time
42
. Bessols
recommendations ultimately won out.
Bessol may have hoped to re-establish calm both for Boyer and
the regiment, but the hope was in vain. On August 3, Bessol in-
formed the Ministry by telegram that Bous had been the subject
of a police report for acts of pederasty. The details of the sto-
ry were sordid indeed. The Petit Mden reported on the news
item immediately. On the night of August 1, police agents had
surprised captain B[ous]., of the First [division of] Spahis
sleeping with a so-called Mohammed S[oumati] aged 15
years, in a hotel room in Mda. When they heard knocking on
the door, captain B[ous] made the young Arab jump out the
window. But the agent Marin, posted to this spot, caught him
in a state of complete nudity
43
. Bous was arrested and taken
to the police station, where he was held overnight. In its report,
the paper tried to shield itself from the accusation that it was in-
sulting the army. It asserted that, rather than tainting the corps
as a whole, the account actually served military honor. In a re-
publican army in which everyone is a soldier, the editorial
claimed, it is good that [a soldiers] fault be rendered public,
because that publicity exonerates all his colleagues. In other
words, the army no longer had to force itself to hide, to keep se-
cret the villainous acts of one depraved individual: everything
takes place out in the open now
44
. Following the lead of The
Petit Mden, other journals pursued this line of argument, pro-
claiming that indiscretion is sometimes the duty of the journa-
list
45
. Neither the High Command in Paris nor the offcers on the
ground in Mda embraced this view of publicity as purifcation.
117
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
Soumati's Testimony
118
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
But, the Spahi command could not simply ignore the affair ei-
ther. Its parallel investigation set out, in principle, to establish
the culpability of Captain Bous, based on the facts furnished
by the Police in its report, information, and witness testimony,
with respect to the acts of pederasty that took place on the 2
nd

of August and in their preludes in the days before. The result
of the investigation was the opposite of clarity. It found, instead,
that it was not possible for the most discriminating spirit to
discover the truth, to fnd anything which could move beyond
the most complete doubt as to M. Bouss guilt
46
. They claimed
that no defnitive evidence with respect to Bouss acts could be
found.
The police report in Bouss personnel fle was much less equiv-
ocal. Filed by the Commissioner of Police on August 2, it con-
tained the testimony of two local police agents and the youth in
question, Mohammed Soumati. It recorded Soumatis account of
events and Bouss forceful denials. The agents claimed that they
had seen Bous entering a bathhouse with Soumati and seen them
exit again, with Soumati following Bous to his hotel. When they
knocked on Bouss door, he took fve minutes to open it. Soumati
confrmed the agents story: after exiting the bath, Bous request-
ed that he accompany him to his room, where the two of them lay
down naked in the same bed. Upon hearing the knock, Bous
apparently took him by the arm and forced him out the window,
throwing his clothing after him. In his deposition and in a long sup-
plementary letter, Bous outlined a detailed denial, claiming that
he had been framed. The police report, relying on the testimony
of Soumati and the agents, cast those claims in doubt
47
. This was
part of what scandalized military offcials. Could Bouss testimo-
ny be less valid than that of his supposed accomplice, an Arab
youth who was also reputed to be a prostitute
48
? The military
investigation instead focused its efforts on discrediting Soumati
as a known prostitute who would do anything for money
49
.
When Bessol forwarded a copy of the armys inquiry and re-
port alongside that of the police to the Ministry in Paris, he
urged the following conclusion: It emerges from the reading
119
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
of the different pieces of the dossier that M. Bous was
the victim of genuine entrapment [ un guet-apens ], fol-
lowed by a violation of domicile, and illegal arrest, facts
on the basis of which the offcer has fled a case before the
Algiers Court of Appeal
50
. In a remarkable move, military
offcials fgured Bous not as guilty of conduct unbecoming an
offcer, but as a rights-bearing citizen, whose private domicile
(even if located in a dodgy hotel) had been illegally violated. It
encrypted the indecency charge against the European offcer
in legal logic and the language of privacy in order to shield the
army from criticism on the part of the local settler community
and to preserve the regiments politics of racial dignity.
Boyers renewed campaign to clear his own name again failed.
Despite the ample coverage of the scandal in the local press (and
indeed, likely because of it), Ministerial offcials refused to reopen
Boyers case
51
. Boyer persisted. In addition to distributing infor-
mation and evidence to newspapers, he published a pamphlet that
reproduced his archive of the affair in the hope that the rightness
of his cause would be recognized. In the years that followed, he
would publish two more
52
. Unable to obtain military justice, Boyer
sought out another jurisdiction the proverbial court of public
opinion, with articles in the Algerian press calling for a reversal of
his punishment
53
. These efforts once again backfred. And his pam-
phlets, which reproduced offcial and unoffcial correspondence,
became further evidence of his faults against discipline
54
.
Boyers vindication fnally seemed virtually certain when the
Algiers Court of Appeal acquitted the police agents who had
barged in on Bous. The court found that, while somewhat re-
grettable that an excess of zeal led them to penetrate in this
way, in the middle of the night, and without a warrant, into the
domicile of a citizen, it is just to recognize that they were acting
in response to instructions that were formal, if badly defned,
and with the conviction that they had a crime or fagrant dlit
to certify [ constater ] and a duty to accomplish
55
. With this
decision, the truth of Bouss transgression seemed incontrovert-
ibly established. Newspapers commented extensively on the de-
120
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
Commanding offcers pronouncement of complete doubt
about Bouss guilt [Le doute le plus complet sur la culpabilit de M. Bous].
Dossier Bous, see note 45
121
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
cision as an effective condemnation of Bous
56
. But neither this
decision nor multiple courts refusal to condemn the journals for
libel made Ministerial offcials budge. Boyer was told in no uncer-
tain terms to cease and desist. In a personal meeting with Boyer
at the War Ministry on January 12, the Director of the Service de
Sant, Armand Dujardin-Beaumetz, formally forbade him from
continuing his press campaign and warned him that in case
of further disobedience he inevitably exposed himself to further
disciplinary measures
57
.
Boyer unsurprisingly did not cease and desist. He continued
to solicit articles on his behalf in journals and sought justice in
a petition to the Senate. With a favorable recommendation from
the petition committee, the Senate delivered the request to the
Ministry of War, where it was again met with silence
58
.
Ministerial offcials were as stubborn as Boyer. They contested
the evidence on which his charges were based. In a report prepar-
ing Boyers eventual and defnitive dismissal from the army, the
Ministry denied that there had been a cover-up, claiming that:
the personal cowardice of Major Boyer was the sole reason for
the disciplinary measures taken against him
59
. According to
the Ministry, his efforts established only one thing: that he was
no longer suitable for service in the army. As Dujardin-Beaumetz
summarized: We gave him the time to resume more honorable
conduct; but he has only become more engaged in his indisci-
pline
60
. On January 31, 1895, President Flix Faure authorized
the order that expelled him from the army for serious viola-
tions against discipline
61
. Boyers efforts to appeal this decision
before the administrative high court, the Conseil dtat, failed.
A fnal document fled away in Boyers dossier is a report,
unsigned and undated, but written in Boyers hand, on the af-
faire des moeurs in the Spahi unit. It details Bouss crimes and
his relationship to two Spahis in particular, Sad ben el Bachir
and Mohamed ben Mahmoud. According to the account, in the
month after the scandal broke, the two orderlies under Bouss
122
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
command were imprisoned. Once released, their names were re-
moved from the regiments rolls [ ray des contrles ] and their
names intentionally erased from the military archive. According
to Boyer, when a visiting General [Laveuse] toured the regiment
for the annual general inspection in April 1891, he was given the
opportunity to meet with the two imprisoned soldiers in order to
proceed with an inquiry. The General declined, responding:
If it is true that the entire regiment has passed over them, they
must be extremely tired. The commanding offcer, who was con-
ducting the tour, mockingly responded: You are missing out in
not seeing them General; they are two documents. Apparently
uninterested, the General simply smiled
62
.
Boyers document records the General Inspections literal re-
fusal to see this physical evidence the caught bodies of the men
with whom Bous supposedly had had affairs. According to this
telling anecdote, the two accomplices were already too familiar.
The story of young native soldiers who served the penchants of
their hierarchical superiors was grounds not for an offcial in-
quiry but for a joke. Meanwhile, Boyers document, which was
intended to incriminate Bous, was actually fled in Boyers own
personnel dossier. It there became, at least in the view of his su-
periors, evidence of Boyers perverse because seen as disho-
norable and undisciplined penchants: his drive toward archival
accumulation and disclosure.
The colonial archive could be seen to stimulate similar de-
sires on the part of historians: a drive to accumulate evidence of
and to disclose the sexual sins of empire. We might imagine
an insistently hidden, yet presumptively omnipresent truth
of colonial (homo)sexual scandal. However, as Arondekar has
suggested, homosexuality remains obvious and elusive un-
deniably anecdotal yet rarely sustainable in any offcial ar-
chival form
63
. The paradox, for Arondekar, is how an attitude
towards the colonial archive as a tantalizing source of secret
and scandalous knowledge about both sex and colonialism in-
sistently reconstructs the archives power. It reconstructs ar-
123
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
chival mystique, even in making it a target of critique. In
order to disrupt this dynamic of repetition, Arondekar pro-
poses a different strategy of archival reading: rather than
continuously seeking to recuperate what is lost, she calls
attention to how archives produce loss in the frst place.
My reading of the Bous-Boyer affair has sought to do just that.
The personnel fles of the Captain and the Mdecin-major il-
lustrate the militarys ambivalence toward certain kinds of ar-
chiving. That ambivalence is perhaps summed up best by the
Ministers instructions to Bouss commanding offcers in advis-
ing them to take extreme care in constructing his record. This
insistence on archival discretion helps to clarify why Boyers
feverish archiving was one of his many perceived faults. A rich
archive of this affair exists in part because of Boyers exceptional
and, in the eyes of his superiors, ultimately indecent graphoma-
nia. At the same time, the Bous-Boyer archive does not offer
clear answers; it generates further questions, which I have only
begun to address here. One possible lesson of the case is how at
least some archives can be best understood not as containers of
hidden indecent truths, but as powerful sites of offcial obfusca-
tion. Seen in this way, histories of colonial indecency can do im-
portant work not just in locating scandals in the archive, but in
inverting our conception of the archive, by turning it inside out.
C
* Keynote Address of the 13th Annual Graduate Symposium on Womens and
Gender History, March 1, 2012. I am also grateful to the Modern European
History Workshop, Princeton University as well as Isabel Hull, Joan Scott, Todd
Shepard, Christelle Taraud, and two anonymous reviewers for their helpful
feedback on this essay.
A scandal in the Spahis | Judith Surkis A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
124
125
A scandal in the Spahis | Judith Surkis A scandal in the Spahis | Judith Surkis
Notes
1. FOUCAULT et al., 1994: 767.
2. FORTh, 2004; hARRIS, 2010.
3. GUIGnARD, 2010.
4. ChAUvEAU and hLIE, 1887: 226.
5. See for example: IACUb, 2008; MURAT, 2006; ThOMPSOn,
in Homosexuality in Modern France,1996.
6. SMITh, 1998.
7. DERRIDA, 1996; bURTOn, 2003.
8. FOUCAULT, in The Essential Works of Michel Foucault, 2000.
9. AROnDEkAR, 2009: 41.
10. FOUCAULT, 1980; SEDGwICk, 1990.
11. On charges of homosexuality as a tactic of delegitimation in a
comparable context, see SChMIDT, in Journal of the History of
Sexuality, 2008.
12. Notes remises par M. le Gnral du Bessol, 16 octobre 1892,
Dossier Boyer. Service Historique de la Dfense (SHD), 10 Yf 671.
13. STOLER, 2009: 9899.
14. Notes remises par M. le Gnral du Bessol, 16 octobre 1892.
See also, Livret matricule: Boyer, Samuel Abraham, Dossier Boyer.
On the monotony of colonial administration, AUERbACh, in Common
126
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
Knowledge, 2005. Contemporary statistics estimated the number of
European inhabitants, who principally worked as civil servants, to be
1,373 out of 15,242. CORTES, 1909: 55.
15. Notes remises par M. le Gnral du Bessol, 16 octobre 1892,
Dossier Boyer.
16. SHD 5Ye 7343, Vergennes, Maurice Jean de, Lieutenant, Cavalerie,
April 9, 1900, crossed out; and 6Yf 17,781, Lapanouse, Henry Charles
Alexandre, Colonel, 4
e
Spahis, April 22, 1901, 6000.
17. FELDMAn, 2008: 45.
18. The criminal anthropologist Alexandre Lacassagne had helped
establish this connection. LACASSAGnE, vol. 22, 1865-1889; s.v.
Pdrastie: 245. See also ARTIGUES, Le spectateur militaire, 1864;
RAFFALOvICh, 1896: 114116. And REvEnIn, 2005: 110.
19. Mesures prendre lavenir lgard des militaires convaincus
dactes de pdrastie, L. de Freycinet, M. le Ministre de la Guerre M.
le Gnral Commandant le 8
e
Corps dArme, Bourges, August 22, 1888.
SHD 5N 5, Cabinet du ministre, Cabinet de la correspondance gnrale.
20. kALIFA, 2009: 242263. Several scandals relating to military
novels that denounced the army hierarchy as corrupt and vice-ridden
had exploded in 1890. See DESCAvES, 1899; DARIEn, 1890. See
also, ALDRICh, 2003.
21. hAMOn, 1894: 158162; GOhIER, 1899: 5456.
22. MAUPASSAnT, 1885: 8889. See also, TARAUD in Corbin dir.,
2011: 331347.
23. CORRE, 1894: 13. See also hAMOn, 1892: 653.
24. STOLER, 2009: 53.
127
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
25. For a parallel discussion, see AROnDEkAR, 2009. See also,
GhOSh, in American Historical Review, 2012.
26. See, for example, the document explaining Boyers convocation
before a regional council in November 1894: 26 novembre 1894.
Ministre de la Guerre, 7
e
Direction, Hpitaux, M. le Gouverneur
Militaire de Paris, Dossier Boyer.
27. See the exchange of letters collected in: Affaire Boyer contre Bous,
correspondance particulire, 813; correspondance offcielle, 6875,
Dossier Boyer.
28. The punishment was then lifted six days later (subsequent reports
determined the punishment to be unjustifed). 14 aot 1891,
Supplment au Rapport du 19 juin 1891, Dossier Boyer.
29. Feuillet de personnel, notes du 10 mars 1891, Dossier Rocas : SHD
8Yf 4824.
30. Ministre de la guerre, Direction Cavalerie, Bureau de Cavalerie, 21
aot 1909, Note pour le cabinet du Ministre, Dossier Rocas. For a copy
of Rocass report (in Boyers hand and accompanied by a letter from
Boyer addressed to the Ministre de la Guerre, 24 mai 1891), see, 12
mars 1891, Rocas M. le Gnral de Lavigne, Dossier Boyer.
31. Notes de lInspecteur gnral, Rocas, Albert, Inspection gnrale de
1891. See also, Rapport de Vergennes lInspection gnrale de 1891,
10 juin 1891, Dossier Rocas.
32. Bous, Inspection gnrale, 1891. Note du chef de corps
[Vergennes], Dossier Bous. SHD 5 Yf 70970.
33. Ibid.
34. 26 novembre 1894, Ministre de la Guerre, 7
e
Direction, Hpitaux
M. le Gouverneur Militaire de Paris, Dossier Boyer.
128
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
35. For an account of the place of dueling in military honor, see
GUILLET, 2008. On dueling and contemporary masculinity, see, nyE,
1993.
36. 6 juin 1891, Rapport au Ministre sur laffaire de M. le Mdecin
Major Boyer et de M. le Capitaine Bous, Dossier Boyer ; Ministre de
la Guerre M. le Gnral Commandant de la 19
e
Compagnie darme
Alger. 13 juin 1891, Dossier Boyer.
37. Ministre de la Guerre, 2
e
direction, Kermartin au Gnral
Commandant le 19e Corps [Bessol], 15 juin 1891, Dossier Bous.
38. 1
er
juillet 1891, Boyer au Ministre de la Guerre, Dossier Boyer. I
have been unable to locate the personnel fles of these soldiers.
39. 2 juin 1891, Lucie Boyer au Directeur, Ministre de la Guerre,
Dossier Boyer.
40. 7 juillet 1891, Cross to Mdecin-Inspecteur [Aron], Dossier Boyer.
41. See clipping of C. Allan, Informations algriennes,
Vigie algrienne, 2 juillet 1891 (with marginal notes), Dossier Boyer.
42. Le Gnral Bessol au Ministre de la Guerre (Sant et Hpitaux),
in. 119 (Confdentiel), 16 juillet 1891. Dossier Bous.
43. Une vilaine histoire , Le Petit Mden, 6 aot 1891.
44. A propos dun scandale , Le Petit Mden, 6 aot 1891.
45. Janos, Le cas du Docteur Boyer , Le Petit Alger, 26 aot 1891.
46. Rapport, Chef dEscadrons de la Panouse, Major de la Garnison
Monsieur le Colonel Commandant provisoirement la Subdivision de
Mda [Lapostelle ?], 4 aot 1891, Dossier Bous.
129
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
47. Commissaire de police de Mda, Affaire Bous, 2 aot 1891,
Dossier Bous.
48. A local store clerk, Abdelkader Khourab, described Soumati as a
child abandoned to all vices, who often has problems with the
police and was publicly known for prostitution. Statement dic-
tated by Abdelkader Khourab, Dossier Bous.
49. Rapport, Chef dEscadrons de la Panouse, Major de la Garnison
Monsieur le Colonel Commandant provisoirement la Subdivision de
Mda, 4 aot 1891. Dossier Bous.
50. Bessol la Direction de la Cavalerie, 7 aot 1891, Dossier Bous.
51. See especially C. Allen, Laffaire du 1
er
Spahis , Vigie algrienne,
22 aot 1891.
52. Affaire Bous contre Boyer, Alger, Fontana, 1891. See also Scandales
de Mda and Documents in Dossier Boyer.
53. Vergennes Poizat, 17 septembre 1891. Et article La Vigie alg-
rienne, 16 septembre 1891. Dossier Boyer
54. Bessol au Ministre de la Guerre [Confdentiel], 24 septembre 1891.
Dossier Boyer.
55. Decision reprinted Mdecine Militaire : Le Scandale de Mda,
Paris, Toussaint Joyeux, 1892: 23.
56. LAffaire Bous , Radical Algrien, 25 janvier 1892; LAffaire
Bous , Vigie Algrienne, 16, 18, 19, 24, and 25 janvier 1892. For a
limited defense of Bous, see La Lanterne mdenne.
57. See Dujardin-Beaumetz, Convocation, 8 janvier 1892; account of
meeting in the Ministre de la Guerre, 7
e
Direction, 12 janvier 1892,
Dossier Boyer.
130
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
58. Journal Offciel, Snat, Ptitions, sance du 14 juin 1892: 138.
59. Dujardin-Beaumetz, Rapport au Ministre, 21 septembre 1894,
Dossier Boyer.
60. Ibid.
61. Ministre de la Guerre, Rapport au Prsident, 31 janvier 1895,
Dossier Boyer.
62. Underscore in the original, Affaire de Murs , undated and
unsigned. Dossier Boyer.
63. AROnDEkAR, 2009: 14.
131
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
A scandal in the Spahis | Judith Surkis A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
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A scandal in the Spahis | Judith Surkis
140
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
Abstract:
Using a voluminous archive documenting an 1891
sodomy scandal in the 1
st
Regiment of the Algerian
Spahis, this article examines what cases of colonial
indecency reveal about the priorities and practices of
colonial archives. Building on recent theoretical dis-
cussions of colonial archives, this case study seeks to
turn thinking about the archive inside out. It reveals
how, rather than containing hidden sexual truths, ar-
chives could become sites of offcial obfuscation.
Key words: Colonial Algeria, Army, Archives, Scandal,
Homosexuality.
141
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
Rsum :
Utilisant un volumineux dossier darchives, datant de
1891, concernant une affaire de sodomie au sein du 1
er
rgiment de Spahis algriens, cet article interroge ce que
ce cas dindcence rvle sur les pratiques (et sur les
priorits qui en dcoulent) des archives coloniales.
Construit partir des rcentes thories et discussions
autour de la question de la production de ces archives et
de leur nature , ltude de cas au cur de cet article se
propose de repenser larchive coloniale et en quelque
sorte de linvertir. De ce fait, larchive, plutt que de
contenir vraiment des vrits sur la sexualit, apparat
alors comme un lieu de production de discours norma-
tifs et de savoirs offciels sur elles.
Mots-cls : Algrie coloniale, arme dAfrique, archives,
scandale sexuel, homosexualit.
A scandal in the Spahis | Judith Surkis G&C |Articles
142
Biography:
Judith Surkis is Associate Professor of History at
Rutgers University, New Brunswick. She has taught
previously at Harvard University and Columbia
University. Her current book project, Scandalous
Subjects: Intimacy and Indecency in France and
French Algeria, 1830-1930, explores the role of law
and gender in Algerian colonization. She is also the
author of Sexing the Citizen: Morality and
Masculinity in France, 1870-1920 (Cornell, 2006)
and recent articles in the American Historical
Review, Public Culture, and the History of the
Present.
143
A scandal in the Spahis | Judith Surkis
Biographie :
Judith Surkis est Professeure associe dHistoire
Rutgers University, New Brunswick. Elle a gale-
ment enseign dans les Universits de Harvard et de
Columbia. Son travail actuel, qui va donner lieu la
publication dun livre, tudie le genre dans lordre
lgal colonial en Algrie. Elle a dj publi Sexing
the Citizen: Morality and Masculinity in France,
1870-1920 (Cornell, 2006) et des articles rcents
dans the American Historical Review, Public
Culture, and the History of the Present.
Article 3
Relations
entre femmes
dans lAlger
colonial
Rebecca RogeRs
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Cyber Shhrazade 4
Ammar Bourras
147
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
En franais : MadameLuceBenaben,neHenrietteBelly.
Elleconsacrasavielartmusulmanetlabienfaisance
enverslafemmeindigne.21fvrier1847-9mars1915.
En arabe : IcireposeMadameLuceBenaben,directrice
de lancien bureau des arts arabes dAlger, dcde
Alger en mars 1950. Que dieu laccueille dans son vaste
paradis.
C
ette pitaphe, en franais et en arabe, sur un tom-
beau abandonn depuis des annes au cimetire
Saint-Eugne dAlger tmoigne dun moment
Relationsentre
femmesdans
lAlgercolonial
Henriette Benaben (1847-1915)
et son cole de broderies indignes .
Cyber Shhrazade 4
Ammar Bourras
Rebecca Rogers
148
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
148
spcifque dans lhistoire coloniale algrienne. Il voque
les rapports entre une Franaise et ses consurs in-
dignes . Il parle dart musulman apprci et prserv
par cette mme femme. Mais il nefface pas pour autant
les traces de la domination coloniale, car il est bien ici
question dun rapport de patronage. Fort symboliquement
dailleurs, le tombeau se trouve dans le cimetire rserv
aux Europens. Les mots choisis, en franais et en arabe,
suggrent toutefois des formes de comprhension mutuelle,
voire des complicits partages. Ce nest pas un hasard si
Henriette Luce Benaben a choisi de se faire enterrer dans
un tombeau de style musulman. Il faut alors interprter ce
face--face entre lcriture arabe et latine, sinterroger sur
les diffrences entre les deux inscriptions et sur lerreur de
datation dans le texte arabe
1
. Il est en effet tentant dy voir
la preuve des complexits dun monde du contact qui fait
actuellement dbat chez les historiens
2
. Comment en effet
comprendre les interactions entre les populations qui se
ctoyaient dans lAlgrie coloniale ? De quelle manire lap-
proche biographique peut-elle saisir et rendre intelligible les
moments de rencontres, largement ignors par les historiens,
entre femmes colonisatrices et colonises ?
3
En sinterrogeant sur les rapports qui existaient entre femmes
de communauts diffrentes, cet article a vocation pour-
suivre une histoire sociale de lAlgrie coloniale sous langle
de lhistoire des femmes et du genre. Depuis plusieurs annes
dj, la recherche en ce domaine a montr combien la coloni-
sation navait pas t seulement une affaire dhommes. Ainsi,
les femmes europennes taient venues nombreuses, ds les
dbuts de la conqute franaise en 1830, comme vivandires,
couturires, enseignantes, soignantes, prostitues ou bien
comme simples pouses, comme le montre, en particulier,
Claudine Robert-Guiard
4
. Si les Europens ont beaucoup vcu
entre eux, nous savons aussi que les contacts avec les popula-
tions locales, notamment dans les villes, ont t nombreux
5
.
Dans cet article, on utilisera la fgure dHenriette Luce Benaben
149
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
pour exemplifer la nature des rapports, qui ont lieu pendant la
deuxime moiti du xix
e
sicle, entre femmes europennes et
indignes . Dautres fgures fminines sont pourtant bien plus
connues des historiens de cette priode, notamment la fministe
socialiste Hubertine Auclert et lcrivaine-voyageuse arabophile
et musulmane Isabelle Eberhardt
6
. Ces deux femmes ont rdig
des rcits de leurs sjours en Algrie dans lesquels sinsrent des
portraits de femmes arabes .
7
Leurs expriences, cependant,
sont celles de voyageuses qui dcouvrent un temps laltrit
sans que leurs actions en terre algrienne ne modifent durable-
ment les rapports locaux
8
. Henriette Benaben a, quant elle, peu
crit sur ses rencontres avec les femmes indignes mais elle a
grandi et travaill auprs delles, notamment entre 1875 et 1906,
quand elle tenait un atelier de broderies indignes Alger. En se
penchant sur son parcours et ses expriences, il sagit dabord
de sintresser aux rapports sociaux produits par son ducation
et son travail auprs de la femme indigne dans les dernires
dcennies du xix
e
sicle en Algrie. Son itinraire sera ensuite
situ par rapport ceux dautres femmes franaises qui ont ga-
gn leur vie en travaillant auprs des populations indignes ,
notamment en dveloppant des coles professionnelles. Par cette
double approche, lobjectif est de comprendre in fne dans quelle
mesure les efforts de ces femmes pour former des jeunes flles
musulmanes ainsi que pour prserver des arts anciens, comme
la broderie, permettent justement dapprocher et peut-tre
mme de saisir, mme partiellement, ce monde du contact au
fminin ?
I Henriette Luce Benaben :
une Algrienne
9
exceptionnelle ?
Ne Alger, en 1847, Henriette Belly y grandit dans
une famille trs en vue. Sa grand-mre, Eugnie Allix
Luce, a en effet ouvert la premire cole pour jeunes
flles musulmanes dans la capitale en 1845
10
. Dans
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
150
G&C |Articles
Le tombeau dHenriette Benaben
Cimetire Saint-Eugne dAlger
Photographie de Rebecca Rogers
151
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Le tombeau dHenriette Benaben
Cimetire Saint-Eugne dAlger
Photographie de Rebecca Rogers

152
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
les annes 1850, Mme Luce est une personnalit publique
et son tablissement fait lobjet de nombreux articles de
journaux, notamment dans LIllustration qui y traite lon-
guement des activits de cette courageuse femme qui
a su triompher de tant de prventions en crant une
institution si fconde en rsultats
11
. Lcole de Mme
Luce accueille en effet plus dune centaine de flles et
leur offre, en franais et en arabe, des leons de lecture,
dcriture, darithmtique auxquelles sajoutent les tra-
vaux daiguille. linstar des coles primaires en mtro-
pole, son tablissement dispense donc les rudiments du
savoir acadmique (lire, crire, compter), mais propose
aussi des travaux manuels et des leons de religion, sauf
quil sagit ici dislam
12
. Quant au deuxime poux dEug-
nie Allix Luce, Louis Luce, il est musicien et professeur de
musique auprs de garons musulmans, connu pour les
airs arabes quil met en musique. La jeunesse dHenriette
est ainsi marque par ce couple qui vit et travaille en
contact constant avec les populations locales. Son propre
itinraire sera encore plus caractris par une volont de
proximit inscrite dans la pierre tombale de sa spulture
au moment de son dcs.
1. Grandir dans la Casbah dAlger
Situe au n7 de la rue de Toulon dans la basse Casbah, lcole
de Mme Luce est aussi le lieu o grandit la jeune Henriette
Belly, entoure des colires de sa grand-mre. Son pre, Flix
Belly, est un ingnieur fantasque qui abandonne rapidement son
pouse Marie ; celle-ci revient alors vivre chez sa mre dans la
Casbah
13
. Cest donc par sa grand-mre institutrice que la pe-
tite flle sinitie au savoir, frquentant lcole arabe-franaise
de cette dernire. leve avec des jeunes flles musulmanes,
Henriette Belly apprend tt la langue des colonis-e-s. Lors des
distributions de prix que Mme Luce organise, en fn danne
scolaire, pour rcompenser ses lves, elle est encourage
se positionner comme mdiatrice entre les deux cultures.
153
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Ainsi, en 1854, cest elle qui traduit en arabe, lattention
des familles musulmanes prsentes, les fables rcites en
franais par ses camarades dcoles
14
. lcole, Henriette
apprend aussi broder et coudre ; les travaux de cou-
ture sont censs donner des habitudes de travail aux jeunes
flles et, en mme temps, un moyen potentiel de vivre.
Au milieu des annes 1860, son pre emmne Henriette, alors
adolescente, Paris et la place pendant deux annes dans un
pensionnat pour jeunes flles anglaises tenu par Mrs Grenfell.
Elle y dcouvre la langue et la culture anglaises qui lui serviront
tant, comme nous le verrons par la suite, une fois quelle sera
devenue adulte. De retour dans la capitale de lAlgrie franaise
en 1868, son chemin croise celui de Paul Benaben, un jeune ba-
ryton toulousain, qui se trouve laffche du thtre dAlger. Cest
la grand-mre qui autorise le mariage. Ce dernier a lieu Alger
en mai 1869. Henriette a alors vingt-deux ans. Alexandre Dumas
fls, ami de la famille Luce et futur protecteur de la flle dHen-
riette, disait delle lorsquil la rencontre Alger dans les annes
1860 : Elle avait un rayon de soleil dans le cerveau
15
.
Henriette Benaben devient rapidement mre, accouchant dune
flle, Jeanne, en 1870. Comme sa propre mre, elle ne connatra
que peu dannes de vie conjugale et maternelle. Lpoux, artiste
et mridional, court les jupons ; Henriette le quitte vers 1874,
avec Jeanne, pour retrouver Mme Luce et la vie de la Casbah.
Cette dernire dirige, dans ces premires annes du gouverne-
ment civil en Algrie, un ouvroir pour jeunes flles indignes
lcole ayant cess dexister en 1861. Quand Mme Luce dcide
de se retirer dans son village natal en France, en 1875, cest sa
petite flle quelle confe la responsabilit de louvroir. Ainsi com-
mence lengagement durable de la jeune Henriette Benaben en
faveur de la promotion des femmes arabes.
2. Diriger un ouvroir
Spcialis dans la broderie de luxe, louvroir que reprend
Henriette Benaben est toujours situ, comme du temps de Mme
154
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Luce, rue de Toulon dans la basse Casbah, prs dune autre ins-
titution du mme type tenue par Rosa Barroil
16
, mais rserve,
quant elle, lapprentissage de techniques plus rudimentaires
de lingerie
17
. Au dbut du gouvernement civil en 1870, lduca-
tion et la formation des femmes indignes ne sont pas vrai-
ment une priorit alors mme quen France le confit anticlrical
encourage le dveloppement dinitiatives laques en faveur des
flles
18
. En Algrie, cependant, la politique scolaire devient net-
tement dfavorable lducation des flles musulmanes. En effet,
est abandonne, cette poque, la volont dassimiler les in-
dignes : politique qui tait lorigine des coles arabes-fran-
aises ; la circulaire du 14 octobre 1867 prne leur place des
coles primaires mixtes (lves admis sans distinction de race
ni de religion ) qui a pour effet concret de faire chuter le nombre
dlves musulmans et surtout de musulmanes. En 1873, on ne
trouve que 356 garons musulmans et 79 flles musulmanes sco-
lariss dans tout le dpartement dAlger
19
. Ainsi lexistence de ces
deux ouvroirs, qui donne une formation une petite centaine de
jeunes femmes, est-elle exceptionnelle dans le paysage algrois
de la fn du Second Empire et des dbuts de la iii
e
Rpublique
20
.
La plupart des uvres o se rencontrent Europennes et
femmes indignes relvent dailleurs plutt de la charit. En
1873, le conseil gnral dAlger
21
note ainsi lexistence de sept
tablissements dpendant du bureau de bienfaisance musulmane,
dont six sont dirigs par des femmes : une maison de refuge pour
vieillards et infrmes des deux sexes ; un orphelinat pour enfants
abandonns des deux sexes ; une salle dasile pour enfants de
quatre sept ans ; trois ouvroirs ou ateliers de charit (dont celui
de Mme Luce et de Mme Barroil). Cette mme anne le conseil
gnral clairement anticlrical retire la direction du refuge,
de lorphelinat, de la salle dasile et de lun des ouvroirs aux
Surs de la Misricorde
22
pour les confer des dames laques,
dont on ne sait pas grand-chose en ltat de la recherche
23
.
cette poque, il ny a plus aucune cole pour jeunes flles
indignes Alger.
155
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
LorsquHenriette Benaben reprend louvroir de sa grand-
mre, en 1875, celui-ci est relativement fragilis par une r-
organisation du Bureau de bienfaisance musulmane dont il
dpend. En effet, Eugnie Luce y attirait des jeunes femmes
dsireuses dapprendre un mtier grce des bourses dap-
prentissage, fnances et mises en place par le Conseil gn-
ral en 1861. Un arrt du Gouvernement gnral du 3 mars
1874 rorganise le Bureau et, de ce fait, les ouvroirs sont alors
rangs dans la catgorie des tablissements privs , ne bn-
fciant plus de largent public. Ce changement sert de prtexte
au Conseil gnral pour ne plus fnancer les bourses
24
. Ainsi la
nouvelle directrice de louvroir noffre-t-elle plus, cette date,
ses lves-ouvrires que la perspective dacqurir un talent sus-
ceptible de leur fournir, par la suite, du travail ; et ce tout en
apprenant un peu de franais, ce qui est toujours utile pour le
commerce.
Les mmoires de Jeanne Crouzet-Benaben, flle dHenriette,
permettent de mieux comprendre les motivations de sa mre
lorsquelle dmarre sa carrire professionnelle Alger
25
. En par-
ticulier, ils dessinent le portrait dune femme ayant fait des choix
de vie relativement singuliers qui lont rapproche des popula-
tions musulmanes qui lentourent et qui lont positionne comme
une femme libre , oblige de travailler pour subvenir ses
besoins. Ayant obtenu la garde de sa flle lors de sa sparation,
Henriette Benaben abdique rapidement ses responsabilits ma-
ternelles, envoyant Jeanne en France, en 1876, chez sa grand-
mre, Eugnie Luce qui assurera seule sa premire ducation.
Alger, elle dirige louvroir et frquente le photographe algrois,
Charles Louis Klary, qui lui donne une certaine notorit dans
le milieu des photographes
26
. Lespoir de refaire sa vie avec lui
lloigne un temps dAlger et de son ouvroir lorsquil quitte la ville,
en 1879, pour stablir Paris. Mais leur aventure ne dure pas.
Au moment du dcs de Mme Luce, en 1882, Henriette Benaben
est de nouveau active la tte de louvroir qui connat une cer-
taine prosprit grce aux commandes des trangers amricains
et anglais surtout
27
.
156
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Sa flle la dcrit comme une me artiste, frue de thtre,
de musique, de littrature et de posie et peu attentive aux
conventions sociales. Lorsque son chemin se spare de celui
de Klary, elle assume avec rsignation sa solitude et sinvestie,
de plus en plus, dans la connaissance de la broderie arabe :
Dans le patio dune maison arabe arrange avec ce got
qui nappartient qu elle, les petites brodeuses accroupies
devant leurs mtiers bas et groupes harmonieusement par
ses soins formaient un tableau si gracieux quon venait de
loin pour le voir Petit petit, sa situation samliorait,
et commenait alors la priode de sa vie o elle devait se
rvler elle-mme comme la grande artiste, la pitre com-
merante peut-tre, mais la femme de valeur et linfatigable
travailleuse quelle tait, et fnalement forcer le respect de
tous
28
.
Contrairement Eugnie Luce qui a longtemps uvr pour
transmettre la civilisation franaise ses lves, Henriette
Benaben cherche plutt faire dcouvrir lartisanat fminin tra-
ditionnel et transmettre des techniques de broderie aux femmes
qui lentourent. Son divorce davec Paul Benaben, prononc le 2
juin 1887 (trois annes aprs le vote de la loi Naquet lautorisant
nouveau), concrtise sa dcision de vivre seule, en femme in-
dpendante. cette date, elle est bien identife dans le paysage
algrois comme la directrice dun ouvroir de broderie. Elle a ga-
lement fait le choix dinscrire cet tablissement dans la continui-
t de luvre de sa grand-mre et se fait appeler Luce Benaben.
Si son parcours de vie se dmarque de lordinaire dans lAlgrie
coloniale par les conditions de son ducation et la renomme
de sa grand-mre le fait dexercer un mtier et de vivre hors
du mariage bourgeois est nettement moins exceptionnel dans
ces annes-l de la colonisation
29
. En cherchant la situer parmi
les autres Europennes qui soccupent de femmes indignes ,
il sera question dans ce qui suit de la manire dont ces travail-
leuses ont, par leurs activits, modif les rapports sociaux entre
femmes colonisatrices et colonises tout en lguant une srie de
157
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
reprsentations qui ont tendance, paradoxalement, gommer la
richesse et la diversit des interactions vcues.
II Travail et formation fminins
dans lAlgrie coloniale
Henriette Benaben nest en effet pas la seule Franaise
travailler avec et auprs des femmes musulmanes Alger.
Outre les Petites surs des pauvres qui soccupent dun
asile de vieillards la Bouzara (ville proche de la ca-
pitale), lAnnuaire gnral de lAlgrie signale, en 1880,
trois sages-femmes qui assurent le service mdical du
Bureau de bienfaisance dAlger et deux autres femmes
qui dirigent des ouvroirs dans le quartier de la Casbah :
Mesdames Prague et Bain
30
. Louvroir de la rue de Toulon
est rang alors dans une rubrique Maisons de travail
pour les flles musulmanes . Il nempche qu cette date,
ce choix de vie est rare et la tendance gnrale est plutt
au renforcement des frontires raciales entre les popula-
tions
31
, comme le dmontre, en 1881, la promulgation du
Code de lindignat
32
. Le gouvernement civil au pouvoir
manifeste peu de sollicitude pour les flles musulmanes
33

qui sont laisses aux soins exclusifs de leur famille, et ce
dautant plus qu Alger, la croissance de la population
europenne est importante et que cette dernire est ma-
joritaire. En 1886, on trouve en effet dans la ville 65 227
Europens pour 5 372 Juifs naturaliss, 1 005 trangers
et seulement 14 670 indignes (soit 20% de la popu-
lation totale seulement)
34
. Mais contrairement dautres
villes coloniales, les quartiers sont moins spars, lex-
ception notable de la haute Casbah, presquexclusive-
ment rserve la population arabe
35
. Lemplacement
des trois ouvroirs prcits au cur mme de la basse
Casbah, lieu de plus grande mixit sociale et raciale,
cre une proximit peu commune entre femmes in-
158
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
dignes et europennes. Cest de cette proximit entre
Franaises et lves ouvrires
36
que renatront la fn du
xix
e
sicle des institutions plus centres sur lducation
des flles musulmanes.
1. Des ouvroirs aux coles professionnelles
Louvroir tenu dabord par Eugnie Luce puis par Henriette
Benaben marque plus durablement les esprits que les autres ta-
blissements, sans doute en partie du fait de sa longvit. Rose
Barroil, qui bnfciait, comme Eugnie Luce, de bourses dap-
prentissage pour ses lves, dans les annes 1860, laisse son ou-
vroir aux mains de Mme Prague la dcennie suivante
37
. Cependant
en 1886, Henriette Benaben est la seule avoir encore pignon
sur rue. Son tablissement est alors signal dans lannuaire du
commerce dAlger sous la rubrique broderies arabes . En effet,
louvroir est un lieu de travail et de formation mais galement de
commerce puisque les objets confectionns sont ensuite mis en
vente. En fonction des priodes et des sources, lune ou lautre
orientation est plus ou moins affrme mais les deux sont troite-
ment intriques, comme le montre le journaliste anglais Joseph
C. Hyam lorsquil dcrit louvroir dHenriette Benaben dans un
guide de lAlgrie pour les Anglais en 1899
38
. Dans une rubrique
broderies algriennes il prsente son cole (school) o ac-
tuellement on trouve une trentaine de flles mauresques de cinq
quinze ans qui produisent des broderies algriennes . Son
texte insiste sur le caractre philanthropique de lentreprise dans
la mesure o la directrice apprend non seulement des techniques
de travail aux flles, mais quelle soutient aussi fnancirement
un certain nombre de pauvres femmes maures qui narrivent
pas vivre de leur labeur. Joseph C. Hyam incite les touristes
dcouvrir lcole mais aussi rendre visite un deuxime
tablissement Mustapha Suprieur o, face lglise cos-
saise, Henriette Benaben a lou une belle maison de style
oriental pour mettre en valeur : Les innombrables objets
dlicats de cette broderie exquise . Entre bienfaisance et
travail lucratif, lcole-ouvroir constitue encore une curiosit
159
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
la fn du xix
e
sicle alors quil commence faire modle.
Linstitution dHenriette Benaben fonctionne, sous sa di-
rection, comme une cole de broderie o les jeunes flles
apprennent des techniques et sexercent la production
dobjets de toutes sortes : linge et vtements, dcorations
et poupes qui se vendent dans le magasin attenant lou-
vroir. Ltablissement accueille aussi de jeunes ouvrires qui
y trouvent un cadre de travail collectif ainsi que le matriel
ncessaire pour faonner des produits destins la vente. En
1907, le fonctionnement de louvroir est dcrit ainsi par lIns-
pecteur gnral Flix Hmon :
Choisies vers six ou sept ans, peu payes, mais prser-
ves de la misre et de pis encore, les apprenties travaillent
des broderies la fois riches et dlicates, sur fond clair,
des charpes, des mouchoirs, o, dfaut des reprsen-
tations danimaux interdites par le Coran, senroulent ou
se droulent ici des feuillages tranges, observs et rvs,
l des strophes coraniques aux dessins merveilleusement
compliqus. Partout la couleur locale est respecte : voici
des croissants, des mains symboliques, prservatrices du
mauvais il, et voici des costumes clatants, prs de por-
tires dtamine aux tons teints
39
.
Selon ce dernier, une moyenne annuelle de soixante soixante-
dix fllettes ou jeunes femmes est accueillie par Henriette Benaben
dans les dernires dcennies du xix
e
sicle. Louvroir dHenriette
Benaben est donc, on le voit, la fois une cole et un lieu de tra-
vail entre femmes dans une ville o les possibilits honorables
de rmunration sont relativement limites, dautant plus que les
annes 1880 sont des annes de crise conomique.
Au-del de cet aspect, comme le signale dailleurs Hmon lui-
mme, se pose aussi la question du caractre civilisateur de
luvre dHenriette Benaben. Malgr labsence dun enseigne-
ment direct en franais, laction indirecte est trs puissante ,
crit-il : toutes les apprenties apprennent le franais par la
160
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
pratique, et le parlent plus ou moins bien. Je ne dis rien de lin-
fuence morale exerce sur elles, et par elles, en quelque me-
sure, plus lentement quon ne voudrait, sur leurs familles
40
.
Selon lui, cet tablissement devrait servir de base lducation
professionnelle dans les coles de flles indignes .
Le dveloppement dcoles professionnelles fminines est
dailleurs une question dbattue dans les deux dcennies avant la
Premire Guerre mondiale au moment o le gouvernement civil
prne une politique dite dassociation. Dans le domaine culturel,
cela se traduit par lencouragement dune architecture de type
no-mauresque, par le dveloppement dateliers dapprentissage
au sein des coles primaires indignes et par la mise en place
dune srie denqutes sur les industries dart indigne
41
. cette
priode, les initiatives dHenriette Benaben rencontrent donc la
politique scolaire coloniale qui, aprs une longue priode dou-
bli, encourage de nouveau linstruction des flles indignes .
En effet, depuis la fermeture de lcole dEugnie Luce, en 1861,
les Franais cessent de prner linstruction des flles , craignant
lopposition que celle-ci gnre du ct des notables musulmans.
Larrive des colons au pouvoir partir de 1870 exacerbe cette
politique de loubli. De plus, le discours offciel associe de plus
en plus les femmes musulmanes aux domaines de la famille et de
lislam, supposs inaccessibles la culture franaise
42
. Ainsi, en
1898, on ne trouve dans toute lAlgrie que cinq coles de flles
ou coles enfantines qui accueillent 1 300 lves
43
.
Cette mme anne cependant, par les articles 17-19 du dcret du
18 octobre 1892
44
, un programme denseignement professionnel
est arrt pour les coles dapprentissage annexes aux coles de
flles. Les objectifs dun tel enseignement sont la restauration
des antiques industries de la fabrication des tapis et des bro-
deries arabes et la confection des couvertures, tentures, etc..
qui furent autrefois si prospres sans oublier lenseignement
mnager et lconomie domestique (lavage, repassage, rac-
commodage, couture et cuisine). Laffrmation offcielle dun
besoin dcoles professionnelles fminines ne doit pas cacher
161
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
lexistence de lieux de formation avec des dsignations qui
varient fortement : cole primaire, cole dapprentissage,
cole-ouvroir, cole professionnelle. Alger et dans ses en-
virons, la fn du xix
e
sicle, lenseignement professionnel
des flles devient plus visible et il est assur dans au moins
six endroits : dans lcole de tapis de Mme Delfaux, cre en
1896 ; dans louvroir de Mme la comtesse dAttanoux o lont
fabrique des broderies et des dentelles ; dans lcole des de-
moiselles Pignodel, au Fort Empereur (Alger) ; dans louvroir
de Mustapha Suprieur et dans celui de Cherchell, tous deux
dirigs par des dames protestantes anglaises ; et, enfn, chez
Henriette Benaben, rue du Rempart Mde
45
.
En 1902, le Bulletin de lenseignement des indignes de lAca-
dmie dAlger publie un long article sur lducation profession-
nelle dans les coles indignes de flles qui tmoigne de leur
dveloppement
46
. Il sagit toujours de directrices franaises qui
proposent un enseignement primaire et un programme pro-
fessionnel sur le modle initi par Mme Luce au milieu du xix
e
sicle. cette poque, cependant, les produits de ces ateliers
rencontrent la fois une demande dobjets artisanaux telles
les broderies arabes de la part des touristes, et une politique
culturelle arabophile soutenue par le Gouverneur gnral Charles
Jonnart. Ce contexte favorable au dveloppement du travail des
femmes franaises et indignes
47
est aussi celui o des images
prolifrent proposant un autre regard sur ces dernires. En nous
penchant sur certaines sources iconographiques qui montrent
lcole de broderie lon discerne ainsi des stratgies de reprsen-
tation de la part dHenriette Benaben, mais aussi les traces de
rapports sociaux qui ne demandent qu tre mieux connus.
2. Reprsentations du travail auprs des femmes arabes
Comme sa grand-mre, Henriette Benaben a rapidement com-
pris quil fallait vendre la bienfaisance auprs des fllettes mu-
sulmanes dans quatre directions diffrentes : les autorits pour
quils la soutiennent ; les familles pour quelles lui envoient leurs
162
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
flles ; les jeunes femmes musulmanes elles-mmes pour quelles
acceptent de venir travailler dans louvroir ; et enfn les touristes
et les habitants europens pour quils lui achtent ses brode-
ries
48
. Dans cette entreprise, elle a utilis les moyens mis sa
disposition par son poque. En particulier, elle a proft de ses
relations privilgies avec les photographes europens dAlger
et les a autoriss diffuser des images de son ouvroir qui pr-
sentent des jeunes femmes indignes occupes des activits
utiles. Aprs sa liaison avec le photographe Klary, qui prcde le
dcs de Mme Luce en 1882, elle dmnage son ouvroir au n7
de la rue Bruce la fn des annes 1880 dans les quartiers tou-
ristiques de la basse Casbah. L, elle partage limmeuble avec un
autre photographe, Poter, qui avait remplac Klary cette mme
adresse en 1879. Poter, son tour, va cder son emplacement
aux frres Vollenweider qui sinstallent au dbut des annes 1890
aux cts de la directrice de louvroir
49
. Ainsi il nest pas surpre-
nant que son atelier de broderies indignes soit souvent pho-
tographi entre les annes 1880 et 1900.
Alexandre Leroux semble tre le premier prendre en photo
lintrieur mauresque de la rue Bruce o est installe Henriette
Benaben entre 1882 et 1895. Les images montrent des petites
flles qui uvrent sur des mtiers tisser, entoures de tapis et
de broderies. Une femme voile de blanc fgure dans les deux
images conserves au Muse du Quai Branly. Garante de la mo-
ralit des flles, elle nest clairement pas une institutrice, mais
plutt une surveillante
50
. Dans les annes suivantes, le clbre
photographe algrois, Jean Geiser, et son ancien apprenti, Arnold
Vollenweider, prennent dautres clichs qui circulent en cartes
postales partir de 1894 lorsque celles-ci sont autorises
51
.
Ces images dintrieurs fminins industrieux contrastent
avec celles, plus tardives, qui rpondent une demande net-
tement plus voyeuriste et sexualise
52
. Ici, les photographes
tmoignent plutt dun regard ethnographique qui, en pn-
trant dans les ruelles de la Casbah et en poussant la porte des
maisons mauresques, rvle un univers qui semble lcart
163
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
du monde moderne. Comme le montre Zeynep elik, ce-
pendant, ces images font parties dun discours plus gn-
ral sur les effets de la prsence franaise et donc sur les
aspects bnfques de la colonisation
53
. Tout en effaant
la prsence dHenriette Benaben, la carte postale ci-aprs
(p. 164) montre des jeunes flles indignes occupes
broder dans une cour mauresque dont larchitecture est la
mode en cette fn de xix
e
sicle
54
. La carte signale cependant la
rencontre coloniale et la collaboration entre femmes par son
titre mme : cole de broderies indignes de Madame Ben-
Aben . En prcisant quil sagit dune cole, la photographie se
distingue de limage gnralement vhicule dans les scnes
et types et met en avant le travail dapprentissage. La cour est
transforme en lieu de travail, mme si certaines des jeunes flles
ne sont pas louvrage. Mais il sagit bien dune mise en scne
dans la mesure o la directrice franaise nest pas reprsente et
que le nom de son ex-mari est ici arabis . Cherchant vendre
des cartes postales dintrieurs mauresques, le photographe
Vollenweider, comme son compre Geiser
55
, joue sur le got de
lexotisme et, ce faisant, arabise le patronyme de la directrice.
Cette reprsentation qui efface la fgure de la matresse fran-
aise est certainement voulue en partie par lintresse. Lors de
lexposition universelle Chicago en 1893, elle choisit de repr-
senter les broderies de son ouvroir et une fllette au travail (voir
p. 167)
56
.
Lenseigne brode prcise cependant quil sagit de ltablis-
sement de Madame Luce Ben-Aben laissant planer le doute
sur ses origines. Est-ce dans un dsir de paratre plus authen-
tique ? Souhaite-t-elle gommer la relation de domination colo-
niale qui lui permet denvoyer une ouvrire musulmane faire de
la fguration devant des spectateurs amricains ? Ou alors cette
orthographe exprime-t-il plus sincrement le sentiment de proxi-
mit quelle ressent avec la culture arabe ? Il est impossible, en
ltat, de rpondre ces questions, mais on peut noter que si elle
fait le choix de faire fgurer son tablissement sous une forme
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
164
G&C |Articles
Carte postale de lcole de broderies indignes de Madame Luce Ben Aben
(photographe-diteur, Arnold Vollenweider, collection prive Michel Mgnin), fn du XIX
e
sicle
165
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
arabise dans lannuaire du commerce dAlger
57
Luce Ben Aben
la stle de sa tombe fait retour lorthographe de son ex-mari
en y ajoutant, comme toujours, le nom de sa grand-mre : Luce
Benaben.
Conclusion : de lombre lexposition
Mme Ben-Aben nest ni une intrigante, ni une quman-
deuse ; cest une timide, quelque peu fataliste, qui accom-
plit sa mission tranquillement, sans bruit, et qui travaille
sans relche pour garder auprs delle ses jeunes appren-
ties quelle adore et qui le lui rendent bien. Lcole profes-
sionnelle de broderies indignes, depuis cinquante ans, fait
vivre des milliers de Mauresques, lesquelles, leur tour,
ont inculqu des gnrations douvrires indignes, les
secrets de leur art merveilleux. Il est de toute quit que les
assembles lues interviennent : lart, la justice et le bon
renom de la France lexigent
58
.
Cet loge, par lcrivain et militant communiste mile Violard
de la quinquagnaire Henriette Benaben dfendant sa mission
auprs des Mauresques
59
au nom de lart, la justice et le
bon renom de la France , parle de relations dadoration entre
la Franaise et ses ouvrires indignes . Dcrite comme une
femme timide, travaillant sans bruit, ce portrait rejoint celui des-
sin par Augustin Berque, quelques dcennies plus tard, lorsquil
est question dvaluer limpact de la prsence franaise cent ans
aprs la conqute de lAlgrie. Homme de terrain, Berque a acquis
ses connaissances sur lAlgrie coloniale comme administrateur
de communes mixtes puis comme charg de mission aux Affaires
Indignes. Comme les offciers des bureaux arabes au milieu du
xix
e
sicle, il est convaincu de la possibilit de construire des rap-
ports durables et productifs entre les populations en prsence et
il voit les activits de Mme Luce, et de sa petite-flle, dans cette
perspective : La France a toujours eu de ces collaborateurs
demeurs dans lombre et qui, de leurs doigts agiles, tissaient
lavenir.
60
En ralit, les sources dpoque, et notamment lico-
166
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
nographie, donne une autre image dHenriette Benaben, celle
dune femme qui a su faire sortir de lombre ses consurs musul-
manes en faisant reconnatre la valeur des objets tisss par leurs
doigts agiles .
Au moment du dcs dHenriette Benaben, en 1915, le jour-
naliste arabophile Victor Barrucand publie un loge qui insiste
sur la proximit de cette dernire avec la culture du lieu o elle
est ne et de son culte sincre pour les choses de lIslam
61
.
La ncrologie pose ainsi la question des effets dune vie passe,
entoure de femmes musulmanes, dune Franaise uvrant pour
leur donner une forme dducation. Dans son long article, Victor
Barrucand voque surtout la manire dont elle a su, avec sa
grand-mre, dvelopper lenseignement de tout un petit peuple
de fllettes aux doigts menus, accroupies devant des mtiers et
tirant des fls de couleur suivant le trac de dessins qui furent
ceux dun pass cruel et splendide.
62
Henriette Benaben ne sest
pourtant jamais convertie lislam malgr sa volont darabiser
son nom de famille. Et lerreur de datation sur la stle arabe de sa
tombe suggre les limites des rapprochements entre les cultures.
Sans savoir qui en est responsable, elle parat rvlatrice de la
diffcult dchiffrer ces rapports alors mme que la majorit de
nos sources nous viennent des colonisateurs.
la fn de sa vie, Henriette Benaben est reprsente dans
quelques photos o on la voit encourageant ses jeunes apprenties
(voir ci-aprs p. 168). Contrairement limage fgure plus haut
dans le texte, il est clairement question ici de la rencontre et
du travail en commun dune femme franaise et de jeunes flles
musulmanes.
Cette photographie que lon pourrait qualifer de familiale
raconte une autre ralit que celle mise en scne dans les
cartes postales ethnographiques ou dans limage de lexposition
universelle : celle dun quotidien laborieux o lexotisme cde le
pas au familier, voir lintime. La directrice parat maternelle et
pleine de sollicitude pour ses lves-ouvrires qui, de leur ct,
Photographie de l'exposition universelle de Chicago en 1893.
Une lve pose devant l'enseigne brode de l'cole de Madame Luce Ben-Aben.
167
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Henriette Benaben avec ses apprenties
Collection familiale, fn du XIX
e
sicle
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
168
G&C |Articles
169
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
se concentrent sur leur travail sans regarder le photographe qui
les immortalise.
Lapproche biographique dHenriette Benaben fait donc dcou-
vrir une autre histoire de la colonisation, plus mixte , o les
femmes indignes sortent de lombre dans laquelle les discours
orientalistes et les politiques coloniales les ont longtemps canton-
nes. Malgr tout cependant, cet article, comme les sources sur
lesquelles il sappuie, nous ramne invitablement vers les in-
galits des rapports en situation coloniale. Mme arabis le nom
dHenriette Benaben nvoque quune des parties en prsence ;
celles qui brodent attendent encore quon puisse les nommer.

170
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
171
Notes
1. Je remercie Kamel Chechoua pour avoir dchiffr le texte en arabe
et avoir suggr quil faille sinterroger sur lerreur de datation.
2. BlancHaRd et THnaulT, in Le Mouvement social, 2011. En
critiquant un schme narratif ancien dans lhistoriographie franaise
de lAlgrie coloniale, celui qui repose sur la litanie des rformes
inabouties et des occasions perdues , les auteurs incitent les cher-
cheurs une meilleure connaissance des relations entre les commu-
nauts tout en questionnant les fondements implicites de la notion de
contact .
3. Les historiens du voyage ont videmment tudi un certain genre
de contacts, thoris par la linguiste Mary Louise Pratt dans la notion
de contact zone , PRaTT, 1992. Mon approche sen distingue dans la
mesure o je mintresse des populations qui vivent durablement
ensemble et que mes sources, non-littraires, posent moins la question
des subjectivits forges par le contact que celle de la nature des
rapports sociaux qui en rsultent. Pour une tude sociolinguistique
des effets langagiers des contacts entre cultures dans lAlgrie colo-
niale, voir MoRsly, in Idem, dir., 2010.
4. RoBeRT-GuiaRd, 2009.
5. Pour une tude qui montre de tels contacts en milieu rural voir
colonna, 2010.
6. La bibliographie sur ces deux femmes est maintenant importante.
Sur Hubertine Auclert, voir en particulier BRaHiMi, in eicHneR,
2009. Sur Isabelle Eberhardt, voir cHaRles-Roux, 1995 ; et aussi le
portrait romanc de seBBaR, 2005.
7. aucleRT, 1900 ; et eBeRHaRdT, 2003 et 1908. Voir aussi larticle
historiographique de TaRaud, in Clio, Histoire, Femmes et Socits,
2011, notamment p.162-168 sur la rencontre coloniale.
172
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
8. Le dcs tragique dIsabelle Eberhardt, en 1904, l'ge de
vingt-sept ans limite videmment limpact de sa conversion lislam,
de son mariage avec un Franais musulman et de sa volont de vivre
au plus prs des Arabes.
9. Jusque dans les annes 1930, le terme Algrien semploie pour
dsigner les Franais, dorigine mtropolitaine ou europenne, qui
sont ns et habitent en Algrie. Je respecte donc la terminologie
contemporaine en distinguant les femmes europennes des
indignes .
10. Ne en 1804 Montrichard (Loir-et-Cher), Eugnie Berlau se
marie, en 1826, avec Alexandre Allix et tient une cole primaire
Blr (Indre-et-Loire) la fn des annes 1820. Elle fuit son mari en
1832 lorsquelle migre en Algrie o elle noue une liaison avec Louis
Luce et nourrit un projet dcole de flles pour raliser la fusion des
races . En 1875 elle quitte lAlgrie aprs trente dans dactivit la
tte de son cole, devenue ouvroir en 1861. Elle dcde Montrichard
en 1882. Voir RoGeRs, 2013 ; et Idem, in LHistoire, 2012.
11. Institution de jeunes flles musulmanes Alger , LIllustration,
n535, 28 mai 1853, p.339-340.
12. Pour lducation des flles en France, voir MayeuR, 1981.
13. Les informations biographiques viennent de cRouzeT-
BenaBen, 1971. Voir aussi RoGeRs in Huck et cHoReMi, dir.,
2010.
14. Centre des Archives dOutre-Mer (CAOM), GGA, 22 S 2, compte-
rendu du 15 juin 1854 concernant la crmonie du 24 mai 1854.
15. cRouzeT-BenaBen, 1971, p.39. Lamiti de la famille Luce avec
Dumas tmoigne de leur visibilit dans la capitale dans les annes
1860.
16. Ne en 1817, Alger, Rose Joly sy marie avec un ngociant
173
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
algrois en 1839. partir de 1858, elle est signale dans le journal
LAkhbar comme directrice dun ouvroir. Celui-ci accueille une cen-
taine dapprenties boursires entre 1861 et 1874. Elle dcde
Mustapha en 1903.
17. On peut trouver une description des deux ouvroirs dans les annes
1860 dans desPRs, 1863.
18. Voir MayeuR, 1981, p.139-158. Les grandes lois scolaires, promul-
gues entre 1879 et 1886, encouragent la cration dcoles normales
fminines, crent des collges et des lyces de jeunes flles et scula-
risent la formation enseignante pour les coles publiques.
19. BoyeR, 1960, p.350.
20. cHeRBonneau, 1882, p.311-317.
21. Fond en 1858, le Conseil gnral dAlger est compos de notables
franais et de deux notables musulmans qui dlibrent sur le budget
du dpartement. Voir Julien, 1964, p.413-415.
22. Les Surs de la Misricorde arrivent en Algrie dans les annes
1840. Ddie aux soins gratuits aux pauvres, la congrgation reoit
galement les enfants trouvs, abandonns ou orphelins et les place
en nourrice. La congrgation ouvre aussi, en 1866, un ouvroir rue des
Pyramides qui fonctionne jusquen 1873.
23. Conseil gnral, Rapport du prfet du dpartement dAlger au
Conseil gnral, Alger, Imprimerie de la Vigie algrienne, 1874, p.155.
Sur lanticlricalisme de ces annes, voir TuRin, in Revue dhistoire et
de civilisation du Maghreb, 1970.
24. cHeRBonneau, 1882, p.317. Le Bureau de bienfaisance musul-
mane dpend du dpartement dAlger.
25. Jeanne Crouzet-Benaben (1870-1961) est ne Bruxelles. Elle est
lune des premires lves de lEcole Normale Suprieure de Svres et
174
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
devient professeur de lyce dans les annes 1890. Elle se retire rapide-
ment de lenseignement cependant et sera surtout connue pour son
engagement en faveur de lenseignement fminin. Rdactrice pendant
trente ans (de 1909 1939) du Bulletin de lenseignement secondaire
des jeunes flles qui parat dans la Revue Universitaire, elle milite en
particulier pour que les flles puissent passer le baccalaurat.
26. Celui-ci connatra plus tard un certain succs pour ses portraits
et linvention dun cran qui porte son nom. Lcran Klary consiste
en un systme dclairage pour les portraits photographiques.
Voir les prcisions biographiques concernant les photographes
en Algrie dans MGnin, 2007.
27. La vie de femme entrepreneure que mne Henriette Benaben
explique sa dcision de laisser sa flle en France pour quelle puisse
y poursuivre des tudes secondaires. Le choix de linternat tait cou-
rant dans les milieux bourgeois au xix
e
sicle. Voir RoGeRs, 2007.
Sur lintrt des Anglaises pour lcole-ouvroir de la famille Luce
Benaben, voir Idem, in Gender and History, 2009.
28. cRouzeT-BenaBen, 1971, p.133.
29. RoBeRT-GuiaRd, 2009.
30. Il nest pas clair que le dpart dEugnie Luce pour la France
ait t bien enregistr par les autorits avant sa mort en 1882.
Pendant plusieurs annes cette dernire est en effet signale
dans des annuaires et des rapports alors que cest Henriette
Benaben qui est devenue responsable de louvroir.
31. loRcin, 1995.
32. Le Code de lIndignat, en vigueur entre 1881 et 1944, lgitime
une jurisprudence discriminatoire en sanctionnant des crimes que
seuls les indignes pouvaient commettre et en instituant, pour
ceux-ci, des peines spciales de droit commun. Voir MeRle,
in Politix, 2004.
175
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
33. La population des flles musulmanes scolarises dans le dparte-
ment dAlger dcroit entre 1873 et 1886, passant de 79 73. Dans le
mme temps celle des garons augmente, passant de 356 846.
BoyeR, 1960, p.351.
34. Grand annuaire offciel de lAlgrie et de la Tunisie, Paris, 1887,
p.36.
35. elik, 1997, p.70.
36. Les caractristiques des lves ouvrires sont diffciles cerner
alors quaucun rapport dinspection nen parle. Dans les annes 1860
on trouvait surtout des fllettes de milieux pauvres, plutt des mau-
resques citadines. Mais lcole ouvroir a galement accueilli des
Juives et des flles noires.
37. BRiHMaT, in Revue dIslam, 1899, p.6. Il indique que Mme
Prague vit son cole pricliter dabord, disparatre ensuite .
38. HyaM, 1899, p.50-51.
39. HMon, in Revue pdagogique, 1907, p.310-311.
40. Ibid., p.311.
41. Voir ouleBsiR, 2004 ; et BenJaMin, 2003.
42. Voir clancy sMiTH, in Idem et Gouda, dir., 1998 ; et suRkis,
2006, p.58-68.
43. PoulaRd, 1900, p.290.
44. Ibid., p.279, p.284-286, et p.440. Le dcret de 1892, article 18,
prvoit, que les coles de flles doivent consacrer la moiti du temps
des classes la pratique des travaux daiguille et des soins du
mnage .
176
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
45. Ibid., p.284-290. Sur les initiatives en faveur des femmes musul-
manes, voir illio, 1937. La fgure de la comtesse dAttanoux mrite-
rait une tude spcifque.
46. LEnseignement professionnel dans les coles de flles indignes ,
Bulletin de lducation des indignes de lAcadmie dAlger 115,
novembre 1902, p.161-172.
47. Le travail des femmes europennes na pas t tudi avec prci-
sion pour cette priode. Il se rvle travers les tudes sur les femmes
indignes. Voir, par exemple, PoulaRd, 1900 ; et illio, 1937.
48. Les Anglais qui hivernent Alger tant friands de broderies arabes,
Henriette Benaben paie des encarts publicitaires dans le journal an-
glais, The Algerian Advertiser la fn des annes 1889, pour faire
connatre sa production auprs deux. Voir JoRdi, in zyTnicki et
kazdaGHli, dir., 2009.
49. Voir lannuaire de commerce de la ville dAlger. Sur Vollenweider
voir MGnin, in La revue CPC, 2009.
50. Voir le catalogue de liconothque du Muse du Quai Branly,
cole de broderies de Madame Luce Ben Aben en 1880, numros
dinventaire 99 0066 7440 et PP006 7493.
51. Sur Jean Geiser, voir Belkad et alloula, 2001 ; et seBBaR,
TaRaud, et BeloRGey, 2006.
52. Voir Ibid. ; et TaRaud, 2003.
53. elik, in Art History, 2004 ; et Idem in Idem, clancy-sMiTH
et TeRPak, dir., 2009. Dans ce mme recueil voir lanalyse stimulante
de clancy-sMiTH sur les absents des reprsentations visuelles de la
priode, notamment la population immigre mditerranenne.
54. Voir ouleBsiR, 2004, p.233-241.
177
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
55. La carte de Vollenweider ressemble beaucoup celle ralise par
Jean Geiser : n170 : Ouvroir Ben-Aben, atelier de broderies indi-
gnes . Voir HuMBeRT, 2008, p.84. Mes remerciements Michel
Mgnin pour mavoir signal cette image.
56. Howe, 1893.
57. Lannuaire rpertorie systmatique Henriette Benaben sous la
rubrique Broderies Arabes avec lorthographe : Ben Aben (Mme
Luce), Ben-Aben (Mme Luce) ou Luce Ben-Aben (Mme). Grand an-
nuaire de lAlgrie et de la Tunisie (consult pour les annes 1886
1910).
58. ViolaRd, 1902, p.30. Il fut charg, en 1897, par le Gouverneur
gnral Cambon dune enqute sur ltat des industries dart indigne.
59. Expression utilise pour dsigner indistinctement les femmes des
villes. Au dbut de la colonisation, le terme dsigne encore les femmes
des lites aristocratiques et bourgeoises des vieilles mdinas mme sil
est rapidement utilis de manire errone par les colonisateurs. Les
Mauresques sont donc les femmes des Baldis (les gens du dedans) par
opposition aux Baranis (les gens du dehors).
60. BeRque, in Cahiers du centenaire de lAlgrie, 1930-1931,
p.122. Sur Berque est lintrt de ses analyses pour la comprhension
de lhistoire sociale de lAlgrie, voir colonna, in MonioT, (dir.),
1976.
61. BaRRucand, Al Akhbar, 14 mars 1915, p.2-3.
62. Ibid.
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Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
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G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Rsum:
Au cur de cet article, des rencontres entre femmes fran-
aises et autochtones dans lAlgrie coloniale relates partir
de la vie dHenriette Benaben (1847-1915). Ne Alger, les
expriences de cette dernire tmoignent en effet dun monde
du contact entre des femmes dorigines diverses et dans une
ville trs cosmopolite peu tudi par les historiens. travers
ltude de latelier de broderie quHenriette Benaben a tenu
entre 1875 et 1906, larticle rvle dabord lexistence de rap-
ports de travail entre Franaises et femmes indignes , puis
il tudie ensuite lhritage laiss par ce lieu singulier dans la
mmoire et lhistoire collectives. En sappuyant sur les archives
coloniales, ainsi que sur des sources iconographiques (photo-
graphies et cartes postales) et des collections de broderies ru-
nies par de nombreux muses en Algrie et en Europe, ltude
de la vie dHenriette Benaben montre comment la broderie
indigne, qui fut un moyen de travail pour les ouvrires au-
tochtones, devint aussi un outil pour clbrer la prsence
culturelle franaise dans lAlgrie coloniale.
Mots-cls : Henriette Benaben, Alger, travail fminin, broderie,
colonisation.
189
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Abstract:
This article explores the encounter between French and indige-
nous women in colonial Algiers through the life story of Henriette
Benaben (1847-1915). Born in Algiers, this womans experiences
testify to interactions between the diverse female population of
this cosmopolitan city that have been little explored. Through an
analysis of the embroidery workshop she operated from 1875 until
1906, the article highlights the existence of working relations
between French and native women, and then considers the legacy
this workshop left. Drawing on colonial archives as well as photo-
graphs, postcards and the embroidery collections of Algerian and
European museums, the study of Benabens life shows how em-
broidery, which provided a means of employment for poor indige-
nous women, became a way to celebrate the French cultural
presence.
Key words: Henriette Benaben, Algiers, female work, embroidery,
colonization.
190
G&C |Articles Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Biography:
Rebecca Rogers is Professor in the history
of education, specialist of girls education, at
Universit Paris Descartes (UMR 8070 Cerlis).
She has published widely on girls ducation in
France and in the colonies. She has recently com-
pleted a biography of the grandmother of Henriette
Benaben Eugnie Allix Luce who opened the
frst school for Muslim girls in Algiers in 1845.
Stanford University Press have currently published
the book.
191
Relations entre femmes dans lAlger colonial | Rebecca Rogers
Biographie :
Rebecca Rogers est Professeure dhistoire de
lducation, spcialiste de lducation des flles,
lUniversit Paris Descartes (UMR 8070 Cerlis).
Ses travaux portent, en particulier, sur lducation
des flles en France et dans les colonies.
Elle termine une biographie de la grand-mre
dHenriette Benaben (Eugnie Allix Luce) qui
a ouvert la premire cole pour jeunes flles
musulmanes Alger en 1845. Ce livre vient d'tre
publi chez Stanford University Press.
Article 4
nos surs
indignes
Claire Marynower
Cyber Shhrazade 3
Ammar Bourras

La classe des travailleurs indignes est encore plus


pitoyable que celle des proltaires europens car
leurs conditions de vie sont bien plus mauvaises. Et
au dessous deux, tout au fond de labme des misres, il
y a encore les femmes des indignes []. Pour nous SFIO
tous les travailleurs sont nos frres, et plus ils sont op-
prims, plus ils nous sont chers. Cest dire nos surs
indignes quelles ont le meilleur de notre affection
1
.
Cest par cet nonc la Flora Tristan que Jeanne Coulon,
militante socialiste aguerrie de la fdration de lOranie et
fondatrice du groupement des femmes socialistes, sexpri-
mait en juin 1936. Alors que le Front Populaire voyait se
produire, dans les grves et les dfls puis autour du
nos surs
indignes
le meilleur de notre affection

Militantes socialistes dans
lOranie des annes 1930


Claire Marynower
195
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
Congrs musulman algrien, une forme de convergence entre
organisations de gauche et militants indignes ; que lon
posait la question de la reprsentation musulmane au
Parlement, de la citoyennet dans le statut personnel cora-
nique ; les membres fminins de la SFIO organisaient, dans
lOranais, avec les femmes musulmanes , des causeries
ducatives sur lhygine et lart mnager
2
. Si lhistorio-
graphie du nationalisme algrien a fait relativement peu de
place aux militantes algriennes si ce nest pendant la guerre
dindpendance
3
, quen est-il de lengagement politique des
femmes europennes
4
? Lhistoire de lAlgrie pendant la
priode de la colonisation, et en particulier au xx
e
sicle,
sest peu intresse jusqu'ici lhistoire des femmes, quelles
soient issues de la population coloniale ou colonise
5
. Les
femmes europennes , quelles se soient engages dans les
rangs des partis et des associations de la gauche ou pour le
droit de vote des femmes, napparaissent gure dans lhis-
toire des mouvements politiques franais aux colonies. Pas
plus que lhistoire des hros, celle des vaincus ne semble leur
avoir laiss une place.
Si les femmes europennes ny jouissaient, pas plus quail-
leurs sur le territoire franais, des droits de la citoyennet poli-
tique, elles partageaient, dans les dpartements dAlger, dOran
et de Constantine, cette condition avec la population dite indi-
gne , fminine et masculine. La minorit politique des femmes
rencontrait ainsi un cho tout particulier en Algrie o elle re-
coupait le statut civil des indignes
6
. Cette situation a-t-elle
donn lieu des stratgies de solidarit, ou, au contraire, une
forme de concurrence ? Les militantes fminines ont-elles reje-
t, critiqu ou investi le projet colonial ? Lespace politique des
femmes reste en effet dfnir et dlimiter dans cette situa-
tion coloniale
7
. Au double prisme habituel de lengagement des
femmes, gnraliste ou fministe
8
, sajoutait ici une troisime
dimension : la prise de position de ces dernires sur la question
coloniale et sur la cause indigne , en particulier celle des
femmes algriennes. Leurs attitudes et pratiques lgard de
196
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower G&C |Articles
celles quelles disaient considrer comme leurs surs
permettent en effet de sinterroger sur la faon dont elles
concevaient leur rle en Algrie et sur les spcifcits de
leur engagement par rapport leurs camarades masculins.
En concentrant nos interrogations sur lOranais, nous resti-
tuons, lchelle dun dpartement, les pratiques, les socia-
bilits et les rseaux, tout en replaant lengagement fminin
dans le cadre plus large des mouvements politiques qui mar-
qurent la rgion durant lentre-deux-guerres. Si la gauche
y faisait globalement des scores lectoraux plus faibles quen
mtropole
9
, la vie politique ne se rsumait pas cependant
ces moments de comptition dans les urnes tant tait minori-
taire le nombre dlecteurs en ce pays. Un large milieu militait
gauche pour une rforme du statut colonial, autour de la SFIO
en particulier
10
. Du ct indigne , la Fdration des lus mu-
sulmans dAlgrie, constitue autour du docteur Bendjelloul en
1927 et lAssociation des Oulmas musulmans dAlgrie (AUMA),
fonde par Abdelhamid Ben Badis en 1931, furent de puissants
vecteurs de prise en compte des revendications politiques de la
population colonise, avant limplantation du nationalisme in-
dpendantiste en Algrie
11
. Or les croisements entre ces mou-
vements et la gauche franaise, en termes dides mais aussi
dindividus, travers des parcours trans-partisans, furent im-
portants dans le dpartement dOran, en particulier au moment
du Front Populaire
12
. La rgion se distinguait, en Algrie, par sa
confguration dmographique : ctait le dpartement o la mi-
norit des Europens , notamment dorigine espagnole, tait la
plus nombreuse, et dans certaines villes comme Oran, Sidi-Bel-
Abbs ou Tiaret, elle dpassait le nombre des indignes
13
. La
prsence dune forte minorit coloniale et dune large immigra-
tion venue dEspagne y a dtermin limplantation prcoce du
mouvement ouvrier, puis son dynamisme face une droite et
une extrme-droite particulirement agressives dans les annes
1920 et 1930
14
. Dans ce cadre singulier, lactivit politique des
militantes socialistes revtit diverses formes ; elles tentrent ain-
si plus particulirement de prolonger leur activisme politique en
direction des femmes musulmanes.
197
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
I Les femmes socialistes dOranie,
des militants comme les autres ?
Dans lentre-deux-guerres, la participation fminine dans
les associations et partis de la gauche franaise tait par-
tout en France minoritaire et les dpartements franais
dAlgrie dans lentre-deux-guerres
15
, et les dpartements
franais dAlgrie ne drogeaient pas la rgle. Ds les
premiers temps du mouvement social oranais cependant,
des femmes europennes avaient pris part aux grves
et aux dfls. En mai 1919, le syndicat des cigarires,
coutumier du fait
16
, fut lun des principaux acteurs de la
grve qui immobilisa une partie de la ville au cours du
printemps et de lt
17
. La grve commena lusine de
tabacs Bastos Oran, dont la main-duvre tait essen-
tiellement fminine. Le 6 mai 1919, les cigarires grvistes
se livrrent de violents assauts contre les agents de po-
lice qui avaient arrt deux de leurs meneurs. Selon le
quotidien Le Soir du maire radical-socialiste Jules Gasser,
les femmes, au nombre de cinq cents, poursuivirent les
agents de leurs crishostiles:lafouledesgrvistes[]
entouralefacreetcefutauprixdemillediffcultsquele
vhiculeputpasser.[]Maislescigariresontlesjambes
fnes et solides. Pendant que les unes couraient derrire
lefacre,lesautresflaientdroitlaprison,poussantdes
crisquiameutrenttoutlevoisinage
18
. Le mme jour, un
meeting syndical runissait les six mille grvistes de la
ville devant les arnes, au sud-ouest dOran, dans le quar-
tier espagnol dEckmhl. taient prsents les dockers, les
boulangers, et deux mille trois cents cigarires. Le carac-
tre inhabituel de la prsence massive des femmes, rap-
porte par Le Soir, dtermina la comparaison entre le
meeting et unejoyeusepartiedecampagneunjourde
Pques,avecenmoinslamouna
19
etlesgalanteries. Le
journal prcisait de surcrot que les ouvrires avaient
t regroupes et places sur un ct de larne sans
198
G&C |Articles
douteensouvenirdeleurhumeurfrondeuseetde
lafarcequelles frentauxagentsilyadeuxoutrois
jours! Se voulant drle, le propos du journaliste
ne manquait pas de traduire la crainte prouve par
lensemble des membres masculins de la socit co-
loniale, ouvriers du mouvement de grve compris,
face la force des travailleuses. Dailleurs la tribune
du meeting, ces dernires taient fort symbolique-
ment reprsentes par un porte-parole masculin d-
montrant par l-mme la vigueur et la prennit des
normes de genre luvre dans le militantisme ouvrier
de gauche
20
.
Aprs cet pisode de mai 1919, la participation des femmes
aux mouvements syndicaux et politiques de lOranie refua
21
. Elle
ne sincarna plus par la suite dans des actions de masse, y compris
pendant la priode du Front populaire. Mais un petit nombre de
femmes militait activement aux cts des hommes dans les sec-
tions oranaises de la SFIO. Certaines fgures de propagandistes
fminines apparaissaient comme incontournables dans ces grou-
pements. Ainsi, Jeanne Coulon fut une animatrice rgulire des
runions de campagne de Marius Dubois, candidat socialiste vic-
torieux aux lections lgislatives de 1936, date laquelle elle fut
lue secrtaire fdrale adjointe. Elle participa ensuite aux mee-
tings en faveur du projet Blum-Viollette qui prvoyait de confrer
une lite dune vingtaine de milliers de musulmans le droit
de vote sans abandon du statut personnel coranique. Ainsi, le
15 janvier 1937, elle accompagna les principaux membres de la
fdration SFIO la runion organise par le Bloc des organisa-
tions musulmanes (BOMO) fond dbut juin 1936 par le cheikh
Sad Zahiri pour coordonner les initiatives oranaises autour du
Congrs musulman. La runion eut lieu dans le caf maure de
lUnion sportive des musulmans dOranie (USMO), club de foot-
ball musulman fond en 1926 au cur de la Ville nouvelle, dite
Village ngre, par les Franais. Localis sur lartre centrale du
quartier, connu sous le nom de Tahtaha, ce caf maure tait
le noyau de lactivit politique indigne de la ville
22
. Aprs le
199
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
reprsentant du BOMO cheikh Zahiri et le militant du Parti com-
muniste algrien (PCA
23
), Belkam Kaddour, qui sexprimrent
tour tour en arabe, Jeanne Coulon sadressa environ quatre
mille personnes, en grande majorit algriennes, qui coutaient
les dbats retransmis par haut-parleur depuis la rue. Elle rap-
pela que la SFIO demandait lgalit pour tous, nous seulement
pour les musulmans hommes , mais aussi pour les femmes et
les fllettes , travers la scolarisation de ces dernires dans une
cole unique, ne faisant plus de distinguo entre enseignements
europen et indigne
24
. Par rapport son camarade Dubois
qui sexprima ensuite sur les buts du Front Populaire, Jeanne
Coulon introduisit dans son discours des lments spcifques
la condition fminine, qui cependant ne concernaient gure les
droits politiques mais reprenaient plutt les thmes classiques
des socialistes dAlgrie sur la scolarisation de la masse totale
des jeunes musulmans . Cette forte focalisation sur le thme de
lducation sexplique en partie par la sociologie des militantes
qui faisait la part belle aux enseignantes, en particulier aux ins-
titutrices. Celles-ci reprsentaient en effet presque 30% des mili-
tantes des partis de gauche
25
. Le 20 janvier 1937, Jeanne Coulon
donnait une autre confrence dans la ville de Saint-Denis-du-
Sig en tant que dlgue la propagande de la fdration SFIO
dOran. Elle y adressa un vibrant appel tous les musulmans
pour venir grossir les rangs du parti socialiste SFIO dans
lesquels ils trouveraient des camarades pour les recevoir en
frres
26
. Alors que le parti socialiste commenait soigner sa
propagande en direction de la population colonise, ce que d-
note le fait que lexpos fut traduit en arabe par le mouderrs
27

de la ville, la porte de son discours ne stendait pas alors la
composante fminine de celle-ci. Les femmes indignes sem-
blaient en effet absentes de la runion selon la note de surveil-
lance qui en rend compte. Leur mention rare dans ces rapports,
qui nest pas le fait dune lacune dans la surveillance, signale
a contrario quel point leur prsence dans les meetings po-
litiques tait perue comme transgressive ce qui explique
quelle soit scrupuleusement note lorsquelle se produisait.
Une section de lUnion franaise pour le suffrage des femmes
200
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower G&C |Articles
(UFSF), cre ds 1909 Paris et fer de lance du combat
pour le vote fminin
28
, fut aussi fonde Oran en 1929.
Elle comptait encore, en 1932, plus de cinq cents membres
en 1932, non seulement dans le chef-lieu mais aussi dans les
villes dHammam-Bou-Hadjar, An Temouchent, Rio Salado,
Sidi-Bel-Abbs, Tiaret et Mascara
29
, avant de subir un svre
dclin au moment du Front Populaire. Prsentes lors des d-
buts de lUFSF Oran, les militantes socialistes sen retirrent
rapidement aprs la condamnation, par la prsidente du grou-
pement Mme Abadie, de la confrence dfaitiste, socialiste et
[] antifranaise de Sylvain Broussaudier, militant de la SFIO
locale, sur les femmes et la paix
30
. Elles furent plus nombreuses
dans la section de la Ligue franaise pour le droit des femmes,
cre en mai 1933 en mtropole sous linfuence de la militante
socialiste Maria Vrone, qui avait ralis un voyage algrien dans
les annes 1920
31
, et prside par lpouse du docteur Jasseron
32
,
militant SFIO. Son dclin fut cependant rapide
33
. Les militantes
du groupement socialiste ne cachrent pas, par la suite, leur hos-
tilit lgard du mouvement fministe
34
. En avril 1938, Denise
Rode rappelait ainsi aux militantes, dans un article au titre lo-
quent
35
, que les femmes socialistes [taient] des militants du
parti socialiste SFIO . Lusage masculin du terme de militant,
par ailleurs employ rgulirement dans sa forme fminine dans
la Tribune de la militante du journal Oran socialiste, ntait
pas anodin et sonnait comme une vritable revendication.
Les femmes de la gauche oranaise prirent enfn une part active
la solidarit avec lEspagne rpublicaine partir du dclenche-
ment de la guerre civile en 1936, dont lcho fut particulirement
intense en Oranie de par sa position gographique et sa dmogra-
phie. La participation des femmes socialistes oranaises du ct
rpublicain dans la guerre dEspagne fut surtout incarne par la
fgure de Lisette Vincent
36
. Membre du Syndicat national des ins-
tituteurs depuis 1928, directrice dcole Misserghin quelques
kilomtres dOran, elle adhra au dbut des annes 1930 la
SFIO
37
. Membre des Amis de lUnion sovitique, organisation sa-
tellite du PCF fonde en 1927, proche des communistes de la
201
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
202
G&C |Articles
ville, elle milita jusqu la guerre cependant dans les rangs de la
SFIO, prenant paradoxalement parti dans la fdration contre la
dissidence de la Gauche rvolutionnaire de Marceau Pivert au
mois de mai 1938
38
. Par ailleurs, Lisette Vincent procdait ga-
lement des distributions de vtements de jeunes indignes
au cercle Emir Khaled, sis au faubourg Lamur Oran
39
, alors
proche des Oulmas
40
. Au printemps 1938, elle sengagea dans
les Brigades internationales et travailla jusquau mois de mars
1939 dans un foyer pour enfants rfugis Santa Coloma, prs
de Barcelone. Durant son sjour en Espagne, elle envoyait rgu-
lirement des articles lorgane de presse de la fdration SFIO
dans lequel elle dressait les portraits de combattantes rpubli-
caines limage de Rosa, milicienne de la culture rencontre
Barcelone en 1938
41
. son retour dEspagne en mai 1938, forte
de son exprience espagnole, elle participa de nombreuses ru-
nions de propagande antifasciste Oran
42
.
II Une participation spcifquement
fminine aux activits militantes
Les militantes ne se contentaient pas de prendre part aux
activits de la SFIO oranaise. Elles lancrent un certain
nombre dactions en leur nom propre. Ainsi, ds 1930, une
section fminine socialiste fut organise Oran, sur le
modle du Groupe des femmes socialistes fond Paris
en 1913 par Louise Saumoneau. Dpourvus dautonomie,
ces groupes taient composs des femmes dj adh-
rentes aux sections de la SFIO. Dans un premier temps,
les tches de la section restrent dordre domestique :
lors de la fte rouge organise par la SFIO dOran
les 5 et 6 juillet 1930, les camarades fminines contri-
burent en assurant laconfectiondesbonnetsrouges
et des tentures
43
. Rorganis en 1932
44
la suite de
la visite de propagande assure en fvrier par Louise
Saumoneau elle-mme
45
, le Groupe des femmes so-
203
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
cialistes recommena prter son concours lor-
ganisation des diverses manifestations organises
par la section socialiste dOran et lune de ses pre-
mires dcisions propres fut la cration dun ouvroir
socialiste
46
. Cet atelier, destin la confection de di-
vers objets de layette, tricots , ne semblait concer-
ner que les adhrentes de la section quand chez les
hommes on trouvait des militants indignes , mme
si ces derniers taient minoritaires
47
. La section fminine
organisait galement des promenades lors des jeudis
socialistes : ainsi le 28 dcembre 1934, les camarades
fminines parmi lesquelles fguraient nombre dinstitu-
trices qui prolongeaient durant leur jour de cong, dans
leur engagement politique, leur activit professionnelle
conduisirent-elles une quinzaine denfants du groupe de
jeunesse des coquelicots dans une balade sur la cor-
niche oranaise
48
.
Leurs runions mobilisaient des audiences relativement impor-
tantes : le 2 mai 1935, trois cents participantes du groupement
se retrouvrent pour couter des exposs portant sur le socia-
lisme, le chmage, la crise et la guerre
49
. La section fminine f-
nit ainsi par faire prendre un tour plus politique ses activits.
Lors du congrs fdral du 2 juin 1935, sa secrtaire Jeanne
Coulon, proposa, au nom du groupement, une motion pour le
droit de vote des femmes, qui fut adopte
50
. En 1936, alors que
les comits de Front Populaire essaimaient dans le dparte-
ment, les groupements de femmes socialistes commencrent se
multiplier galement, avec la cration des sections de Mascara,
dAn-Temouchent et de Saint-Denis-du-Sig
51
. En avril 1938, la
section SFIO oranaise prit la dcision de crer des sous-sections
fminines dans tous les quartiers : cette date trois taient dj
en place dans ceux, centraux, de la ville
52
. Les membres de la
section fminine dOran se rendaient dans les sections socia-
listes des villes et villages de lintrieur pour inciter les militants
former des groupes fminins ; bien souvent les militantes char-
ges de cette entreprise taient pouses ou surs de militants,
limage de Denise Rode, alors secrtaire du groupement
53
.
Cette dernire, directrice dcole An-el-Turck, tait ainsi
lpouse dHenri Bertrand
54
, qui dirigeait la fdration ora-
naise du Syndicat national des instituteurs et fut, plusieurs
reprises, candidat de la SFIO aux lections locales. Elle pu-
bliait rgulirement, parfois sous son nom de jeune flle, par-
fois sous son nom de femme marie, dans Oran socialiste mais
aussi dans Le Front Populaire de lOranie
55
, et prsenta en
maintes occasions des exposs doctrinaux sur le socialisme de-
vant des assembles de femmes. Quant Lisette Vincent, elle
avait adhr la SFIO aprs que son frre, galement instituteur,
lui eut mis entre les mains un bulletin de la section fminine
de la SFIO oranaise
56
. plusieurs reprises, le groupement des
femmes socialistes en appelait dailleurs ses camarades mascu-
lins pour quils fassent inscrire leurs pouses et leurs flles dans
leur groupe
57
, faute sans doute de trouver la plupart du temps des
membres fminins parmi leurs auditoires. Le socialisme franais,
de manire gnrale, a en effet chou provoquer ladhsion
massive des femmes dans lentre-deux-guerres
58
. Labsence dau-
tonomie des sections fminines et la subordination de la ques-
tion fministe la question sociale expliquent sans doute ce peu
denthousiasme. Cependant, alors que le nombre des militantes
fminines de la SFIO, au milieu des annes 1930, ne reprsen-
tait au total que 3% des effectifs
59
, cette proportion slevait
la mme poque en Oranie 6 7%. Ce dynamisme relatif est
mettre en lien avec celui du mouvement antifasciste dans la
rgion dOran : cest en effet dans le contexte du Front Populaire
que les organisations fminines de gauche ont atteint leurs ef-
fectifs maximaux en France
60
. Or lOranie faisait fgure de cas
extrme tant le combat entre forces politiques antagonistes, au
milieu des annes 1930, y fut violent dans une Afrique du nord
qui fut une caisse de rsonance de la guerre dEspagne
61
.
Le groupement des femmes socialistes prit en effet une part
importante la dynamique antifasciste. Ds le mois daot 1935,
Denise Rode appelait les femmes adhrer un groupement
antifasciste ou mme un parti politique
62
. Cette invitation
204
G&C |Articles
provoqua des ractions mitiges voire hostiles puisque ds la
semaine suivante, la secrtaire du groupement fministe prci-
sait quil ne sagissait pas l de dsertion du foyer ni mme de
croisade des femmes
63
: les lecteurs du journal, sympathisants
des organisations de gauche, semblaient stre mus de lenga-
gement de leurs pouses dans le champ politique. Cependant le
groupe se divisa sur la dcision dadhrer au Comit mondial des
femmes contre le fascisme et la guerre, fond dans le sillage du
Parti communiste
64
et domin, en Oranie, par les militantes de
ce parti. Lors du congrs fdral extraordinaire de la fdration
SFIO dOranie du 24 mai 1936, linterdiction dy participer fut
adopte de justesse, par treize voix contre douze
65
. Le Comit
tait en effet dirig Oran par Anna Chaffn, employe des postes
qui militait par ailleurs dans la section fminine du PCA. Les
femmes socialistes manifestrent pourtant leur solidarit avec le
camp rpublicain dans la guerre civile espagnole. Ainsi, plu-
sieurs reprises les manifestations de militantes furent loccasion
de collectes de fonds, comme lors de la journe internationale
des femmes du 19 mai 1938, organise par les membres fminins
du parti socialiste et dont le produit du plateau fut vers au co-
mit socialiste dentraide pour les petits rfugis dEspagne
66
.
III La femme algrienne,
un enjeu central
Depuis la fn de la Premire Guerre mondiale, les femmes
indignes constituaient en Algrie un enjeu central
et un terrain idologique
67
privilgi : dun ct, on
tentait de dfnir lidentit algrienne travers elles,
de lautre on retenait le critre de leur condition pour
freiner lvolution des droits politiques des coloniss.
Cest aussi leur aune que lon jugeait des possibili-
ts dassimilation de la masse indigne : ainsi, le
rapport que prsentait le vnrable de la loge Union
de Tlemcen au congrs des loges dAfrique du nord
205
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
en 1929 sur la fusion des diffrents lments ethniques
danslAfriquedunord
68
se fondait en grande partie sur
une analyse du rle de la femme arabe . Considre
comme lincarnation de lislamisme, des traditions de la
race,desprjugsetdessuperstitionsquiperptuentler-
reuretnourrissentlahainedelinfdle, elle tait, selon
le rapporteur, le facteurprincipaldelvolutionfuturede
llment musulman. Cest pourquoi ce dernier envisa-
geait prioritairement la transformation de sa condition
pour pouvoir atteindre, dans un terme lointain, lgalit
des droits politiques : Infusons-lui les lumires de la ci-
vilisation et nous pourrons esprer quau bout de sicles
encore nos arrire-petits-neveux verront, prs dtre at-
teint,lidalmaonnique. En 1930, le discours de la sec-
tion de la Ligue des droits de lhomme et du citoyen (LDH)
de Perrgaux ne diffrait gure : celle-ci refusait la repr-
sentation des indignes au Parlement arguant en par-
ticulier du fait que les dispositions inclues dans le statut
personnel polygamie, rpudiation, puissance paternelle
etc. contenaient desloisetcoutumeschoquantespour
unFranaisqui faisaient de la femmearabe,oukabyle,
illettre[]uneesclave
69
.
Les militantes socialistes entreprirent donc de sintresser aux
conditions de vie de ces femmes souvent invisibles pour la so-
cit des coloniaux. Dans le journal de Front Populaire, Oran
Rpublicain, une grande enqute en plusieurs pisodes parut en
mai-juin 1937 sur la femme musulmane , faisant cho celle
entreprise par lorgane algrois de lUFSF quelques mois plus
tt
70
. La dmarche des femmes de gauche, qui se voulait diff-
rente, voire contraire, celle des fministes, prenait en fait une
forme comparable quand il sagissait dentrer en contact avec
les femmes indignes . La rdactrice de lenqute, Yvonne
Mussot, par ailleurs militante pacifste de la Ligue interna-
tionale des combattants de la paix
71
, entreprit de les rencon-
trer en prenant des chemins quelle navait, de son propre
aveu, jamais emprunts : aller au bain maure
72
, visiter
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
206
G&C |Articles
une maison du Village ngre
73
, puis une maison pauvre
de la campagne algrienne
74
. Ce reportage fut la premire
occasion pour elle de pntrer un intrieur arabe
75
, et
elle regrettait, ds le dbut de sa srie darticles, de ne pou-
voir sadresser directement aux Algriennes, dont bien peu
pourr[aien]t [la] lire
76
. Son enqute, qui parat dans les co-
lonnes dOran Rpublicain au mme moment que celle du
militant socialiste Abdelaziz Kessous sur le droit de vote des
Algriens
77
, insistait sur la vie vgtative des femmes sou-
mises la loi du Coran, sur les coutumes surannes
78
de
ces dernires, au premier rang desquelles elle citait le voile,
et sur un dsir dmancipation largement fantasm. Elle car-
tait cependant les prjugs courants sur les femmes algriennes,
en arguant : Les musulmanes ne sont ni futiles, ni sensuelles,
ni paresseuses, mais la claustration quelles subissent et les
moyens rudimentaires dont elles disposent font quelles ne
peuvent rien faire dutile pour amliorer les conditions de vie
dans leurs foyers
79
. Elle concluait son enqute sous les plis
du hak
80
par une exhortation tant en direction de leurs ma-
ris que delles-mmes : Shhrazade ! Dinarzade ! veillez-
vous, mes surs, le jour va bientt paratre
81
. Les militantes
socialistes diffraient, cependant, des fministes, sur la ques-
tion du droit de vote des indignes, dfendant le projet Blum-
Viollette quand les membres de lUFSF demandaient, limage
de Lucienne Jean-Darrouy, la priorit aux femmes franaises,
SVP
82
. Si les militantes du suffrage fminin ne sopposaient
pas au principe du vote des indignes , elles nen prirent pas
clairement le parti, expliquant en fvrier 1938 la commission
parlementaire de passage Alger que cette question ne devait
pas faire perdre de vue celle du suffrage des femmes
83
. Cette
campagne sournoise mene dans les milieux fministes fut
fermement dnonce par les militantes socialistes
84
, et la reven-
dication du droit de vote des hommes indignes prit le pas
sur celle du droit de vote des femmes dans la section fminine.
Lapproche des femmes militantes diffrait donc peu, globale-
ment, de celle de leurs camarades masculins. Leur volont de
sadresser leurs surs algriennes se heurtait des diffcul-
207
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
208
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower G&C |Articles
ts matrielles : prsence rare de ces mmes femmes aux ru-
nions, mais aussi obstacle de lalphabtisation en franais qui ne
permettait qu un trs petit nombre dentre elles de lire leurs pu-
blications. Ce furent cependant bien plus les femmes militantes
des partis de gauche que les fministes qui tentrent de sadres-
ser directement aux femmes indignes . Elles cherchrent
amliorer dabord leurs conditions de vie matrielle, demandant
pour elle lapplication de toutes les lois franaises sur le tra-
vail et lassistance sociale, lorganisation effective des services
dhygine, lamlioration de lhabitat et la scolarisation totale
des flles avec les fllettes europennes
85
. Ces revendications,
exposes par Jeanne Coulon dans un numro spcial de lorgane
hebdomadaire socialiste oranais en juin 1936, venaient compl-
ter et prciser celles de leurs collgues masculins au moment de
la mise en place des comits de Front Populaire et du programme
algrien du gouvernement direction socialiste. Les militantes
fminines envisageaient cependant essentiellement les femmes
indignes sous langle de la famille, du travail, et non en termes
politiques. Leur volont de sadresser leurs surs indignes
se traduisit, la plupart du temps, par des comportements qui de
fait relevaient plutt de rapports maternalistes.
cet gard linitiative du foyer franco-musulman dOran
fond en fvrier 1939 est tout fait clairante
86
. Le groupe, dont
le sige social se trouvait lore de la ville nouvelle, sy don-
nait pour but de crer et dentretenir des liens de fraternit
entre femmes europennes et indignes au moyen de causeries
ducatives sur lhygine, lart mnager etc. Son prsident et
ses vice-prsidents taient des hommes, dont le conseiller gn-
ral indigne , lu en octobre 1937 sous ltiquette SFIO, Hadj
Hacne Bachterzi, et Abdelkader Mahdad, membre du comit
dpartemental du Congrs musulman algrien. Les secrtaires
taient Mme Allal Sadoun, institutrice, pouse de lun des lea-
ders algriens de la section SFIO dOran, Mohammed Zbentoute,
instituteur indigne membre de la SFIO et Denise Rode.
Les trsorires taient Camille Benguigui, prsidente de la
section de la Ligue internationale contre le racisme et lanti-
209
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
smitisme (LICA) de la ville ; Lucienne Amouyal, militante
socialiste comme son poux Alexandre ; Henriette Castet,
sage-femme, afflie la LICA. Enfn, parmi les assesseurs
fguraient Mme Djadir, institutrice, pouse dun militant
indigne de la SFIO, dont on ne sait pas si elle en parta-
geait le statut civil ; Cline Freixe, institutrice et militante de
la section SFIO de la ville. Ainsi, ces hommes et ces femmes
qui avaient pris part aux grves de 1936, puis la lutte pour
les droits politiques des indignes dans le cadre du projet
Blum-Viollette, mettaient-ils en place un projet qui semblait
fort en de de leurs revendications passes et bien peu pro-
gressiste. La localisation du sige social, en ville musulmane
signalait cependant une volution : celle dune participation in-
dite la politisation de ce quartier indigne assure, depuis le
milieu des annes 1930, par le Parti du peuple algrien (PPA) de
Messali Hadj en particulier. Au moment o les combats conjoints
du Congrs musulman et du Front Populaire fnissaient de se dis-
soudre, ce projet traduisait peut-tre la tentative, aussi limite
que dsillusionne, de faire revivre ce front commun du ct des
femmes.
Simaginant surs des femmes algriennes, tissant dans la
pratique des liens rares et partiels, les militantes socialistes du
dpartement dOran ne marqurent qu la marge la confgura-
tion des mouvements politiques de leur poque. Plus renseigne
dans la presse militante que dans les archives de surveillance,
leur activit paraissait sans doute moins transgressive, pour lad-
ministration coloniale, que celle de leurs camarades masculins.
Mais elle fut galement sans doute moins importante. La com-
munaut de genre fut fnalement surtout investie au titre de la
bienveillance humanitaire, bien peu en termes dvolution des
droits politiques de la femme indigne , au contraire de cer-
taines militantes socialistes dans lEmpire britannique la mme
poque
87
que la majorit politique avait sans doute rendues plus
hardies
88
. De faon plus aigu que leurs camarades masculins, ces
femmes vhiculaient un discours essentiellement social et conce-
vaient leur rle dans une analogie frappante avec les professions
210
G&C |Articles
quelles exeraient, dans lenseignement et le soin mdical dans
leur majorit. Cependant, ces militantes eurent lambition de
sadresser directement aux femmes algriennes, ou encore dat-
tirer sur elles lattention des hommes, tant celle de leurs maris,
pres et frres, que celle des militants europens, en des termes
nouveaux : elles soulignaient limportance de cet enjeu en soi,
et non comme le moyen dune assimilation plus gnrale de la
socit indigne .

211
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
212
G&C |Articles
Notes
1. Jeanne Coulon, Sur les femmes indignes ,
Oran socialiste, 15 juin 1936, p. 2.
2. Archives de la Wilaya dOran, Algrie (AWO), I 14,
Note de surveillance politique, Oran, 17 mars 1939.
3. Voir AMrAne, 1991 ; GAdAnt, 1995 ; SAMbrOn, 2008 ;
Seferdjeli, in The Journal of North African Studies, 2004, et
Idem, in Hawwa-Journal of Women in the Middle East and Islamic
World, 2005 ; et MACMASter, 2010.
4. Nous reprendrons, dans cet article, entre guillemets, les catgories
de ladministration coloniale distinguant les Franais dAlgrie, dits
Europens , des sujets non citoyens, dits musulmans ou indi-
gnes , soumis au code de lindignat promulgu en Algrie en 1881.
5. Voir le bilan historiographique de tArAud,
in Clio. Histoire, femmes et socits, 2011.
6. Voir blviS, in Droit et Socit, 2001 ; SAAdA, in Genses, 2003
et ; Merle, in Politix, 2004.
7. bAlAndier, in Cahiers internationaux de sociologie, 1951.
8. Voir AChin et levque, 2006.
9. Aux lections lgislatives dans la circonscription dOran, lensemble
des partis de gauche obtint au premier tour 18% des suffrages expri-
ms en 1919, 7% en 1924, 8% en 1928, 40% en 1932, et 43% en
1936.
10. Le parti communiste stant prononc, dans la 8
e
condition dad-
hsion la III
e
Internationale, pour la libration des colonies , il ne
213
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower G&C |Articles
214
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower G&C |Articles
prit le parti de la rforme de la colonisation qu partir du milieu des
annes 1930. Voir ChOukrOun, 1985.
11. Ltoile Nord-Africaine, fonde dans lmigration Paris en 1926,
dirige partir de 1927 par Messali Hadj, ne simplanta rellement en
Algrie qu partir de 1936. Voir CArlier, 1995.
12. MArynOwer, in Le Mouvement social, 2011.
13. Au recensement de 1931, Oran comptait ainsi 158 000 habitants,
dont 80% dEuropens. cette date, les Espagnols reprsentaient 21%
de la population europenne , et les naturaliss dorigine espagnole
environ 40%.
14. kOerner, in Revue dhistoire moderne et contemporaine, 1973 ;
et kAlMAn, in French Historical Studies, 2011.
15. bArd, 2001, p. 101.
16. Ce sont elles qui provoqurent la premire grve rpertorie
Oran, en 1901. Voir juvinG, 1924, p. 161. Elles furent aussi lorigine
du premier confit dans lindustrie du tabac en Algrie grve de
dcembre 1899 dans la manufacture de M. Mlia Bab El Oued
et de la cration du premier syndicat fminin dAlgrie. Sur cette
question, voir GuiArd, 2009, p. 287-293.
17. Vers la grve gnrale ,
La Lutte sociale, 11 mai 1919, p. 2.
18. Le mouvement social : grves et diffcults ,
Le Soir, 7 mai 1919, p. 3.
19. Ptisserie typique dorigine espagnole consomme Pques,
devenue spcialit oranaise.
20. Guilbert, 1966. Se rappeler aussi laffaire Emma Couriau qui ft
scandale en France en 1913. Emma Couriau, ouvrire typographe,
215
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
stait en effet vue interdire dentrer au syndicat par ses camarades
de la Fdration du livre.
21. Notons que la participation des femmes aux syndicats en Algrie
resta toujours faible. En 1936, le taux de syndicalisation tait de 7%
pour les femmes contre 38% pour les hommes. GuiArd, 2009, p. 295.
22. CArlier, 1995, p. 44.
23. La rgion algrienne du PCF prit le nom de Parti communiste
algrien (PCA) lors de son congrs constitutif des 17-18 octobre 1936.
SivAn, 1976.
24. AWO, I7, Rapport du chef de la sret dpartementale au prfet,
Oran, 16 janvier 1937.
25. Cette proportion de membres de lenseignement, chez les militants
masculins, se situait plutt autour de 10%.
26. AWO, I7, Rapport du commissaire de Saint-Denis-du-Sig au pr-
fet, Saint-Denis-du-Sig, 21 janvier 1937. Soulign par lauteure.
27. Enseignant de lcole coranique.
28. bArd, 1995.
29. Archives du fminisme (AF), Fonds Ccile Brunschvicg, 1 AF 131,
Rapport sur le fonctionnement du groupe dOran de janvier mai
1932, n.d.
30. AF, 1 AF 131, Lettre de Mme Abadie Ccile Brunschvicg, Oran,
15 mai 1932.
31. kiMble, 2006, p. 117.
32. AF, 1 AF 131, Lettre de Mme Abadie Ccile Brunschvicg, Oran,
20 juin 1933. Le prnom napparat pas.
216
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower G&C |Articles
33. ANOM, Oran 92 (2541), Rapport du chef de la sret dpartemen-
tale au prfet, Oran, 18 dcembre 1933.
34. linstar des femmes socialistes de mtropole. Sur cette question,
SOwerwine, 1978.
35. Denise Rode, Socialisme : oui ; Fminisme : non ,
Oran socialiste, 8 avril 1938, p. 1.
36. Voir la biographie qui lui a t consacre. einAudi, 2001.
37. Ibid., p. 81.
38. Congrs fdral de Perrgaux ,
Oran Socialiste, 28 mai 1938, p. 1.
39. ANOM 9h48, Rapport du prfet dOran au Gouverneur gnral
dAlgrie, Oran, 26 janvier 1938.
40. tOuAti, 1984, p. 397.
41. Lisette Vincent, Une autre femme ,
Oran Socialiste, 18 juin 1938, p. 1.
42. Par exemple lors dune runion de la section fminine de la Ligue
internationale des combattants de la paix (LICP) : ANOM Oran 92
(2540), Rapport du commissaire au prfet, Oran, 6 mai 1938.
43. Merci camarades ! ,
Le Semeur, 12 juillet 1930, p. 1.
44. Janine Brosset, Appel aux femmes ,
Le Semeur, 20 aot 1932, p. 1-2.
45 . Centre historique des archives nationales (CHAN), F7/13085,
Rapport du commandant de la section de gendarmerie de Tlemcen,
Tlemcen, 17 fvrier 1932.
217
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
46. Section fminine , Le Semeur, 9 juin 1934, p. 2.
47. Les membres indignes reprsentaient jusqu 20% des adh-
rents de la SFIO en Oranie en 1936-1939. Cette proportion est la plus
importante pour lentre-deux-guerres.
48. Notre section fminine : les jeudis socialistes ,
Le Semeur, 15 janvier 1935, p. 2.
49. Une rouge, Groupe des femmes socialistes ,
Le Semeur, 1
er
juin 1935 p. 2.
50. Le reporter, Le congrs fdral du 2 juin 1935 Oran ,
Le Semeur, 8 juin 1935, p. 2.
51. Denise Rode, Tribune des femmes ,
Le Semeur, 23 mai 1936, p. 2.
52. Denise Rode, Socialisme : oui ; Fminisme : non ,
Le Semeur, 8 avril 1938, p. 1.
53. Denise Rode, Journe internationale des femmes ,
Oran socialiste, 14 mai 1938, p. 1
54. Bulletin de linstruction publique du dpartement dOran n404,
Oran, Imprimerie Heintz frres, 1935, p. 23.
55. Par exemple : Les Femmes et le Fascisme ,
Le Front Populaire de lOranie, 24 aot 1935, p. 1.
56. einAudi, 2001, p. 81.
57. Janine Brosset, Appel aux femmes ,
Le Semeur, 20 aot 1932, p. 1-2.
58. SOwerwine, 1978.
218
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower G&C |Articles
59. dreyfuS,
in Matriaux pour lhistoire de notre temps,1993, p. 33.
60. Ibid.
61. GAlliSSOt, 2007, p. 118.
62. Denise Bertrand, Les Femmes et le Fascisme ,
Le Front Populaire de lOranie, 24 aot 1935, p. 1.
63. Ibid., 31 aot 1935, p. 1-2.
64. dreyfuS, in Communisme, 1988.
65. Congrs fdral extraordinaire du 24 mai 1936 ,
Le Semeur, 6 juin 1936, p. 1.
66. Denise Rode, Journe internationale des femmes ,
Oran socialiste, 14 mai 1938 p. 1.
67. ClAnCy-SMith, in Idem et GOudA, 1998, p. 174
68. GOdf, 1994, Rapport sur les moyens employer pour
contribuer au rapprochement et la fusion des diffrents lments
ethniques dans lAfrique du nord, Union de Tlemcen, adopt
dans la tenue du 8 mars 1929.
69. Bibliothque de documentation internationale contemporaine
(BDIC), Fonds LDH, F rs. 187/167, Rapport de la section de la LDH
de Perrgaux, 24 mars 1930.
70. Vonnik, La femme musulmane ,
Femmes de demain, 14 novembre 1935 au 31 mars 1936.
71. Sur la LICP et ses sections algriennes voir OffenStAdt, 1991.
219
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
72. Yvonne Mussot, Enqute sur la femme musulmane ,
Oran Rpublicain, 22 mai 1937, p. 4.
73. Ibid., 29 mai 1937, p. 4.
74. Ibid., 5 juin 1937, p. 4.
75. Ibid., 22 mai 1937, p. 4.
76. Ibid., 15 mai 1937 p. 4.
77. Voir Sadek Benkada, La socit civile et lopinion publique
algriennes vues travers lenqute de Mohamed-Aziz Kessous ,
(Oran rpublicain), 1937, Alger, 2005, indit.
78. Yvonne Mussot, Enqute sur la femme musulmane ,
Oran rpublicain, 12 juin 1937, p. 3
79. Ibid.
80. Ibid., 15 mai 1937 p. 4
81. Ibid., 12 juin 1937, p. 3
82. Lucienne Jean-Darrouy, Priorit aux femmes franaises, S.V.P ,
Femmes de demain, 15 janvier 1937, p. 1.
83. AF, 1 AF 131, Rapport moral 1937-1938 du groupe dAlger, Alger,
18 fvrier 1938.
84. Un apritif dadieu a runi hier salle
de la Loge tous les amis du Front Populaire ,
Oran Rpublicain, 27 avril 1937, p. 5.
85. Jeanne Coulon, Sur les femmes indignes , op.cit.
220
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower G&C |Articles
86. AWO, I14, Lettre du chef de la sret dpartementale au prfet,
Oran, 17 mars 1939.
87. Au Sri Lanka par exemple, voir jAyAwArdenA, 1995, p. 245-260.
88. Voir buCh in Midgley 1998.
221
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Rsum:
Dans lentre-deux-guerres, une galaxie politique mili-
tait gauche pour la rforme de la colonisation dans le
dpartement dOran, autour de la SFIO. Des femmes y
participrent, soit au mme titre que les hommes, soit
au sein de sections fminines. Soutenant les combats de
leurs camarades masculins, elles introduisirent gale-
ment des revendications spcifques sur le vote des
femmes, mais aussi sur lmancipation de la femme in-
digne . Dans le cas de ces dernires, ctaient moins
des droits politiques que des amliorations des condi-
tions dhygine, dhabitat et de scolarisation de la popu-
lation musulmane que les militantes rclamaient.
Souhaitant prolonger leur militantisme en direction de
ces femmes quelles qualifaient de surs , leurs pra-
tiques ne les mirent que rarement en prise directe avec
elles, et relevaient plutt dune forme de maternalisme
colonial.
Mots-cls : Socialisme, femmes, Algrie, Oran,
Rformisme, indignes , fminisme, Entre-deux-guerres.
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower G&C |Articles
228
229
Abstract:
In the interwar period, in the Oran department, a full
and complex political world with at its core, the
Socialist Party - advocated a reform of the colonial si-
tuation. Female militants of the Socialist Party shared
the same agenda, and worked either hand-in-hand with
men, or within the womens sections of the Party.
Furthermore, they formulated additional claims that in-
cluded womens suffrage, but also the emancipation of
Muslim women. The core of their demands about the
latter, however, didnt deal with political rights but rather
with hygiene, housing conditions and educational re-
forms. Whereas they claimed they wanted to help their
indigenous sisters, they found themselves rarely in
contact with Muslim women, and their activism resem-
bled more a form of colonial maternalism
Keywords: Socialism, Women, Algeria, Oran, Reformism,
Indigenous, Feminism, Interwar.
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
229
230
G&C |Articles nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
Biographie :
Claire Marynower est Doctorante au Centre
dhistoire de Sciences Po et ATER lUniversit
Paris Est Marne-la-Valle. Laurate du Prix dhis-
toire du socialisme de la Fondation Jean-Jaurs, elle
a publi Joseph Begarra : Un socialiste oranais
dans la guerre dAlgrie, Paris, LHarmattan, 2008
(prface de Raphalle Branche).
231
nos surs indignes le meilleur de notre affection | Claire Marynower
Biography:
Claire Marynower is a PhD candidate at
Sciences Po, Paris. Her history dissertation deals
with left-wing activism in colonial Algeria (1918-
1939). She currently teaches at University Paris-Est
Marne-la-Valle. She is the author of Joseph
Begarra : Un socialiste oranais dans la guerre
dAlgrie, Paris, LHarmattan, 2008, which was
awarded the Prix dHistoire du Socialisme by the
Jean-Jaurs foundation, and of various articles on
Algerian political history.
232
233
Article 5
Une presse
fministe
dans lAlgrie des
annes 1930
Claudine Guiard
Cyber Shhrazade 1
Ammar Bourras
235
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
L
es somptueuses ftes du Centenaire de la prise dAlger,
en 1930, ne masquent pas longtemps la terrible rali-
t algrienne. Les problmes conomiques, sociaux et
politiques qui secouent la France se manifestent en Algrie,
partir de 1933, avec une ampleur toute particulire par
suite des structures et des rapports coloniaux existants
1
. Les
effets de la crise conomique de 1929 sont surtout drama-
tiques pour les populations indignes des Hauts plateaux
et du Sud algrien qui passent de la sous alimentation un
tat proche de la famine. Le chmage et la misre amplifent
lexode rural des fellahs, ce qui engendre la naissance de
zones de bidonvilles la priphrie des grandes villes. En
mme temps, leffervescence politique mtropolitaine gagne
lAlgrie. La marche des ligues vers le Palais Bourbon le 6 f-
vrier 1934, comme les lections de 1936, la victoire du Front
Populaire, et les grves qui sen suivent, provoquent de
Une presse
fministe
dans lAlgrie des
annes 1930
Claudine Guiard
236
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
grandes manifestations Alger mais aussi Oran, Constantine
et Bne. Certaines se terminent par des chauffoures ou de
violents affrontements entre partisans dextrme droite
2
et
militants de gauche.
La population musulmane est, partiellement, gagne par cette
agitation dautant que des leaders algriens commencent expri-
mer, publiquement en Algrie, des revendications nationalistes
longuement mries depuis la Premire Guerre mondiale. Les an-
nes 1930 sont cet gard des annes dcisives pour lavenir
de lAlgrie. Trois organisations nationalistes simposent : lEtoile
nord africaine de Messali Hadj, seul courant revendiquant cette
poque lindpendance
3
, et deux mouvements rformistes. Le
premier dentre eux, incarn par Ferhat Abbas est assimilation-
niste dans la mesure o il demande que les Algriens deviennent
des Franais part entire dans le cadre de la Rpublique
4
; son
audience est limite et touche surtout une lite cultive et urba-
nise. Lautre courant rformiste est religieux et culturel. Cest
lAssociation des oulmas, ou docteurs de la loi musulmane, fon-
de en 1931 par le cheikh Abdelhamid Ben Badis dans le but
de dfendre lidentit culturelle des Algriens lie la langue
arabe, au pays et lIslam . Ce mouvement simplante rapide-
ment dans les villes et dans les campagnes. En juin 1936, les
oulmas et le Parti communiste algrien
5
sunissent pour crer
Alger le premier Congrs musulman dAlgrie. Ferhat Abbas
les rejoint et vote avec eux une charte revendicative demandant
le rattachement complet de lAlgrie la France, la suppression
des lois et des institutions dexception et la reprsentation des
Algriens au Parlement avec toutefois le maintien de leur statut
personnel musulman
6
.
Cest dans cette atmosphre particulirement houleuse
que deux journaux fministes sont crs Alger : La Femme
algrienne en 1933 et Femmes de demain en 1935. Malgr
le sjour en Algrie de la militante fministe, Hubertine
Auclert, la fn du xix
e
sicle, suivi par la parution dun
ouvrage
7
dnonant violemment le triste sort de la femme
237
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
musulmane, le fminisme navait pas fait cole jusquici
dans ce territoire. LAlgrie se tient, en effet, longtemps
lcart du mouvement fministe mtropolitain qui pourtant
samplife et volue. Entre les deux guerres, le courant
rformiste simpose
8
et abandonne les actions spectaculaires
des premires suffragettes . Pour mobiliser lopinion, des
confrencires sillonnent le pays, multiplient les runions,
et proftent parfois dvnements publics exceptionnels pour
mieux se faire entendre. Cest ainsi que le Conseil national
des femmes franaises
9
obtient du gouvernement lautorisation
dorganiser la 3
e
session des tats gnraux du fminisme le 30
et 31 mai 1931, dans le cadre grandiose de lExposition coloniale
internationale de Vincennes
10
. Il sagit dattirer lattention sur
laction des femmes europennes aux colonies. Lopration russit
pleinement puisque cest srement cet vnement qui suscita la
cration, en Afrique du Nord, dassociations fministes et rendit
possible la tenue Constantine, lanne suivante, du premier
Congrs mditerranen pour le vote des femmes. Le premier
bureau de lUnion fminine civique et sociale
11
est ouvert Alger
en novembre 1931 et sil existait dj, en 1930, deux petites
sections de lUnion franaise pour le suffrage des femmes
12

Alger et Constantine, cest partir de 1931 et surtout de 1933
que cette association se dveloppe et simplante vraiment dans
de nombreuses villes
13
. Or La Femme algrienne est le journal
de lquipe algrienne de lUFCS. Quant Femmes de demain,
sans tre offciellement lorgane de presse de lUFSF, il exprime
les revendications fministes de cette association. LUFSF est
une des plus importantes associations fministes rformistes
franaises. Ccile Brunschvicg, qui en fut la prsidente de 1924
1940, lui donna un essor considrable. lorientation suffragiste,
elle ajouta le pacifsme, la dfense du droit des femmes au
travail et, comme toutes les associations fministes de lentre
deux guerres, la protection des mres et la reconnaissance de
la maternit comme fonction sociale
14
. On est loin, toutefois, de
la place centrale accorde la mre de famille par lUFCS, une
des branches du catholicisme social encourag par le Pape Benoit
XV. Le fminisme de cette association parait aujourdhui fort
238
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
discutable car lUFCS ne remet pas en cause, cette poque, les
rles traditionnels des femmes. Cette union cherche, toutefois,
amliorer le sort des femmes, et valoriser leur place dans
la socit. Quoiquil en soit, ce nest pas tant les conceptions
diffrentes de la place donner aux femmes europennes qui
constituent lintrt majeur de ces journaux que le regard port
par des fministes franaises vivant en Algrie sur la colonisation
et en particulier sur les femmes musulmanes. Ltude de cette
presse fministe algrienne pourra sajouter aux travaux dj
effectus sur ce mme thme et portant sur la mme poque
15
.
I La Femme Algrienne
Le premier en date de ces journaux fut La Femme
Algrienne, qui commena paratre le 14 novembre
1933
16
. Pour enlever toute ambigut au titre de ce jour-
nal, il est bon de rappeler qu lpoque coloniale, le nom
ou qualifcatif dalgrien tait rserv aux Europens ta-
blis en Algrie et que les coloniss taient nomms indi-
gnes arabes ou musulmans. La Femme Algrienne est
cr par le bureau de lUnion civique et sociale dAlger
pour lui permettre, ainsi quil est not dans le premier nu-
mro de ce journal, de faire plus largement connatre son
action. La doctrine et laction de cette association sins-
pirent, offciellement entre les deux guerres, des principes
chrtiens. Le journal de la section algroise sadresse
donc exclusivement aux femmes europennes dAlgrie.
Qui plus est, cest un mensuel vendu par abonnement
aux seules adhrentes de lUFCS. La grante et directrice
du journal, Marie-Louise Pasquier-Bronde, appartenait
une famille de notables algrois
17
. Du programme de
lUFCS, lquipe de rdaction retient surtout laction
sociale promouvoir pour amliorer les conditions
de vie des femmes franaises en Algrie et en parti-
culier des mres de famille. Lducation civique des
239
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
femmes ne prsente, lvidence, pour elle, gure
dintrt car lafemmenepeuttrouversonbonheur
que dans le cadre du foyer
18
. Et cest seulement,
semble-t-il, le caractre jug inluctable du vote des
femmes, par suite du contexte europen
19
, qui incite
le journal prendre position en faveur du suffrage
familial de faon, est-il dit, favoriserlesfamilles
20
.
Les manifestations des fministes galitaires de 1937
21

sont rapidement fustiges, non sans mpris. Dans un
article titr Que veulent-elles ? on peut lire : Il y a
desmeetingsbruyantsetagits,desdclarationsincen-
diaires Dans lUFCS, nous parlons peu mais je vous as-
surequenousfaisonsdubontravail
22
.Le bon travail ,
pour la directrice du journal, cest laide que fournit lUF-
CS ses adhrentes par lintermdiaire de services mis
leur disposition (bibliothque, service de renseigne-
ments juridiques, foyer daccueil pour femmes et jeunes
flles isoles, cours de couture, dhygine, bureau de pla-
cement
23
, et une maison de repos pour travailleuses an-
mies) mais aussi des conseils concernant la tenue du
foyer et lducation des enfants. Le journal salue, toute-
fois, les droits nouveaux accords la femme marie par
la loi du 18 fvrier 1938
24
, rclame un largissement des
allocations familiales
25
et dnonce le caractre pernicieux
du magazine fminin Marie Claire ds sa cration en 1937
par Jean Prouvost
26
, qualifant cet hebdomadaire defa-
brique de poupes pour la chasse aux hommes. En bref
ce journal est dans lensemble en conformit avec la ligne
de lpoque du programme de lUFCS. Il pourrait mme
tre celui de nimporte quelle section mtropolitaine, tant
les allusions la colonisation sont rduites.
De fait, quand il est question de colonisation, cest pour vo-
quer les sacrifces et le travail de pionnires travers les destins
de cinq femmes exemplaires, toutes mres de famille trs nom-
breuses et qui travaillent lextrieur, pieuses et charitables
27
.
Quatre de ces biographies sont envoyes Paris pour le concours
240
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
franais de monographies du Congrs de la mre au Foyer. Le jour-
nal motive ainsi sa slection : Nous avons choisi, dessein, une
Franaise dorigine, une Arabe, une Espagnole, une Algrienne
de parents franais
28
. Bel exemple de chacune de ces races
29

qui forment la population de notre culture . LArabe pou-
vait effectivement tre considre comme appartenant notre
culture puisque ctait une orpheline leve et convertie par les
Surs de Saint Vincent de Paul et marie un Franais dorigine
italienne. Mme si la raison dtre de La Femme Algrienne tait
de diffuser des informations utiles ses adhrentes, on ne peut
qutre surpris par loccultation presque totale des conditions de
vie des musulmans et du comportement des Europens lgard
des coloniss. De 1933 la dclaration de guerre en 1939, deux
articles seulement voquent les rapports coloniaux. Le premier,
paru sous le titre Avez-vous pens que est, toutefois, par son
interpellation directe et brutale des lecteurs et des lectrices, en
rupture complte avec le ton mesur du journal. Et cest au nom
des principes chrtiens que lauteur(e) de cet article
30
fustige le
comportement des Europens :
Avez-vous pens que nous ne sommes pas les seuls vivre
sur cette terre bnie, quil y a ct de nous une race bien
diffrente de la ntre, la race indigne, et que de ce contact
naissent des devoirs pour nous chrtiens : devoirs de jus-
tice et damour ? Lorsque nous disons Dieu : jaime mon
prochain comme moi-mme pour lamour de vous , avez-
vous pens que ce prochain tait aussi le premier Arabe
qui passe ou la Mauresque qui lave vos escaliers ? .
Il dnonce ensuite les prjugs et le racisme : Du fait de sa
religion et de ses coutumes diffrentes, vous le jugez [lArabe]
faussement, et nous rptons avec supriorit : avec eux il ny
a rien faire et nous ajoutons des pithtes comme bicots,
ratons, troncs de fguiers que lindigne trouve injurieux
Lauteur(e) demande alors aux parents dapprendre leurs
enfants le respect de tout homme de quelque race quil soit
car cest une crature de Dieu avec une me tout comme
241
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
vous . Lattitude mprisante des Europens lgard des
Algriens est donc condamne. Mais la conclusion ne
semble retenir que les effets nocifs de ce comportement co-
lonial lgard de la mission civilisatrice remplir.
Nous avons mission dduquer lindigne en lui donnant
une morale plus haute avec le got du travail de lcono-
mie et de lhygine. Nous avons fait beaucoup pour lui ; il
na pas rpondu nos efforts, alors dcourags, nous nous
sommes rebuts. Nos murs trop libres quil ne comprend
pas, nos cinmas, nos cafs nont fait quajouter ses d-
fauts les ntres et il nous juge son tour trs mal. Y avez-
vous pens ? .
Cet article, dont la cohrence peut aujourdhui surprendre, est,
en fait, conforme la conception chrtienne du colonialisme qui
voit la colonisation comme une tutelle ncessaire pour duquer
la morale chrtienne les populations indignes
31
. Le caractre
galitaire, du moins dans les vangiles, du message du Christ
nest pas retenu car il ne pouvait ltre sans remettre en cause
la reprsentation hirarchique des races et des civilisations qui
imprgnait profondment la pense europenne du xix
e
sicle et
du dbut du xx
e
sicle et laquelle lglise adhrait pleinement
dans la mesure o elle jugeait les valeurs chrtiennes suprieures
toutes les autres. Aimer son prochain comme soi-mme, ctait,
pour la grande majorit des chrtiens, apporter au colonis,
pour son bien, la civilisation europenne, en la lui imposant au
besoin. Et dfaut de pouvoir convertir
32
comme elle le faisait
traditionnellement en suivant les explorateurs europens ou les
armes dans leurs conqutes, lglise participa lexpansion de
la culture europenne dont le christianisme tait une importante
composante. Mais cette mission civilisatrice
33
devait se faire
dans le respect de lautre, respect trs formel, dailleurs. Dans
ce journal catholique, le devoir de justice et damour est rduit
un devoir de comprhension et de compassion lgard dun
peuple considr comme attard . Aucune dnonciation des
injustices du systme colonial nest donc note. Pour autant,
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
242
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
la leon de morale chrtienne fut sans doute peu apprcie car
cet article neut pas de suite. Occulter le monde colonis tait,
sans doute, jug de loin prfrable. Les rsultats de lenqute
mene, en 1935, par lUFCS dAlger auprs de ses membres
sont, cet gard, trs rvlateurs. Il sagissait de classer par
priorit les combats mener par lassociation dans une liste
donne. Plus de 700 femmes rpondirent ce questionnaire.
La lutte contre les faux sociaux touchant la population
europenne (taudis, tuberculose et alcoolisme) arriva largement
en tte. Le combat contre limmoralit, qui englobait sans doute
pudiquement la prostitution
34
, nobtint que 97 voix, ce qui doit
Marie Louise Pasquier-Bronde qui y voit lorigine des drames
qui rongent notre socit dchristianise . Quant celui pour
le bulletin de vote familial, il ne recueillit que 60 voix et la lutte
pour la comprhension des races que 6 ; ce que dplore
galement la grante du journal car les incidents malheureux
qui se multiplient actuellement sont la consquence de cet tat
desprit
35
. Les adhrentes de lUFCS dAlgrie semblent replies
sur leurs problmes sociaux personnels et, indiffrentes pour la
plupart, la vie politique.
Le second article
36
concernant la population indigne
est plus classique. Il dcrit la misre des glaneuses du bled en
insistant sur la diversit dge de ces musulmanes : vieilles au
corps parfois ratatin et dessch et petites gamines que les
mres portent le soir sur leur dos . La ncessit de ce travail
qui fournit la provision dhuile et le bl bni quon ne paye
pas est bien note, sans pour autant en rechercher aucunement
les causes. Et la conclusion ne peut en rien dranger la bonne
conscience des adhrentes de lUFCS dAlgrie puisquil est
uniquement demand ces dernires daller fraternellement
celles qui peinent, de les soigner et de les aider prendre
conscience de leur tre moral et de leur indignit de crature
humaine . Cest un simple appel, en partie symbolique tant
il est dordre gnral, la piti et la charit chrtienne, qui
sinscrivait parfaitement dans les rapports coloniaux de lpoque.
L- gende
l- gende
243
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Comit Femmes de Demain
244
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
II Femmes de demain
Trs diffrent est le journal Femmes de demain, sans
doute en raison de la personnalit de sa directrice et r-
dactrice en chef, Lucienne Jean-Darrouy. Cette femme,
la fois romancire
37
et journaliste, tait trs engage
dans le combat fministe, puisquelle tait, en 1935, la
prsidente algrienne de lUnion franaise pour le suf-
frage des femmes. Avant de crer ce journal, Lucienne
Jean-Darrouy tenait, depuis 1934, dans Lcho dAlger
38
,
un court billet intitul, le droit des femmes dans la
page hebdomadaire fminine et elle continua fournir
des articles ce quotidien jusquen 1937. Il est possible
que lcho donn lmancipation des femmes turques
39
,
par la tenue Istanbul, en avril 1935, du XII
e
Congrs de
lAssociation internationale fminine, ait incit Lucienne
Jean-Darrouy publier un journal fministe en terre mu-
sulmane. Toujours est-il que Femmes de demain est cr
cette mme anne, le 14 novembre 1935. Ce priodique
parait dabord sous forme dun hebdomadaire de 4 pages
de format folio. Puis, partir de janvier 1936, il devient
bimensuel et comprend ds lors 15 pages, de format in
quarto, runies sous couverture illustre. Il est vendu la
fois par abonnement et en kiosque lunit, donc acces-
sible un large public.
Lditorial du premier numro prsente les deux objectifs ma-
jeurs du journal. Le premier est dtre la voix de celles qui
nont pas encore pu sexprimer les victimes de lois dsutes
qui renient les prjugs. Ce sont pour Lucienne Jean-Darrouy
les Femmes de demain . Le second est de faire de ce jour-
nal, le trait dunion de toutes les femmes dAfrique du Nord,
quil rapproche la Franaise de la musulmane, la fortune
de celle qui est dmunie, quil dgage en vous les traits com-
muns qui vous lient, la ressemblance qui marque vos corps
de femmes . Lucienne Jean-Darrouy indique toutefois quil
ne sagit pas de prcher la rvolte. Et surtout, elle affrme que
245
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
son journal ne sera jamais phagocyt par un parti : Nous
aurons un idal mais pas dtiquette . Lorientation de
gauche du journal est cependant vidente. En 1937, la col-
laboratrice oranaise de Femmes de demain, crivant sous
le pseudonyme de La Rosse nie les sympathies commu-
nistes que lui prte une lectrice, mais reconnait : quelle
crit dans un journal fministe Front populaire dont la di-
rectrice est une grande militante
40
.
Les sujets abords dans le journal sont, pour autant,
extrmement divers et certains donnent lieu des chroniques
rgulires tenues, pour la plupart, par des femmes
41
. Sy ctoient
des articles classiques au regard des normes de genre, dans la
tradition des journaux fminins, tels que des pages consacres
la mode, lembellissement du foyer, la vie mondaine, et des
articles traitant de problmes beaucoup plus srieux. Linfuence
du journal de la fdration mtropolitaine de lUFSF, La
Franaise, est visible. On y retrouve la mme proccupation de
prparer les femmes la vie publique. Parmi les nombreux thmes
abords, nous ne citerons que ceux donnant lieu des rubriques
suivies. Dans chaque numro on trouve une chronique juridique
tenue par un des rares collaborateurs masculins, Matre Maurice
Dandin, avocat la cour dappel dAlger, informant les femmes
des quelques droits dont elles disposent en matire matrimoniale
et successorale
42
. Mais les droits civiques font aussi lobjet de
plusieurs articles montrant la place et le rle accords aux femmes
en fonction des Constitutions dun certain nombre de pays
43
. Des
enqutes font connatre les nouveaux mtiers ouverts aux flles
et les coles y prparant, les succs fminins aux examens, les
problmes poss par lassistance publique, et la ncessit dune
politique de dfense des enfants traduits en justice ou interns
44
.
La campagne contre la prostitution mene par la section dAlger
de lUnion temporaire contre la prostitution rglemente et la
traite des femmes ainsi que les grandes lignes du programme
abolitionniste de cette association sont aussi voques
45
. Par
ailleurs, Femmes de demain salue, bien entendu, chaque victoire
politique fminine en Algrie : lection de la premire femme,
246
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Mme Desnos, la Chambre de commerce dAlger en 1936
46
,
premires femmes participant des conseils municipaux Alger,
Oran, Constantine, Tizi Ouzou et, en fvrier 1937, Dellys. La
nomination de femmes, pour la premire fois en France, dans un
gouvernement, celui du premier cabinet de Lon Blum en juin
1936, fait lobjet de commentaires enthousiastes
47
. loccasion
du rfrendum sur le suffrage fminin organis Alger, comme
Paris et Marseille, le 26 avril 1936
48
, linitiative de lUFSF,
Femmes de demain fait ouvertement campagne pour le droit de
vote des femmes.
Mais la grande originalit de ce journal rside dans lintrt
port aux femmes musulmanes. La directrice annonce dailleurs
la couleur ds le premier numro : un journal ayant le
titre du ntre et publi en Algrie ne saurait paratre sans
consacrer une place la femme musulmane de nos contres .
Effectivement, de novembre 1935 fn mars 1936
49
, une page
entire est consacre tour tour aux femmes touaregs, ouled-
nails, mozabites, chaouias de lAurs, kabyles et du Tell.
Sinspirant dtudes ethnologiques
50
, ces articles dcrivent les
conditions de vie de ces femmes en insistant sur les diffrences
de coutumes et de traditions en fonction de lappartenance
tribale et de limplantation rgionale. Mais lauteure
51
de cette
chronique est aussi soucieuse de mettre en vidence les signes
dvolution pouvant permettre lassimilation plus ou moins aise
de ces femmes. Un jugement est dailleurs port cet gard la fn
de certains articles. La nomade touareg est dite rebelle toute
volution, sa passivit, son indolence jugulent toute tentative
dassimilation alors quil est impossible de distinguer des
Europennes, les femmes kabyles qui suivent les cours de nos
lyces et de nos facults
52
. Et en conclusion de cette chronique,
Femmes de demain demande que linstruction primaire des
flles musulmanes soit rendue obligatoire car cette lacune
retarde notre mission civilisatrice . La mission civilisatrice
de la France nest donc absolument pas conteste. Mais
largument classique de la musulmane comme vecteur de la
civilisation franaise semble surtout utilis pour obtenir la
247
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
scolarisation des fllettes algriennes
53
. En effet, le regard
port sur les femmes musulmanes est loin dtre celui de
colonisatrices uniquement soucieuses de lintrt national.
Femmes de demain entend donner de la femme musulmane
une autre image que celle qualife ici de prototype
gnral
54
. Tout en reconnaissant que cette dernire est
troitement soumise aux hommes, que lobissance et la
fdlit de lpouse sont partout de rgle et que ladultre
fminin reste toujours sanctionn par le divorce, la rpudiation
ou mme la mort, le journal insiste sur les responsabilits et les
tches imparties aux femmes, ce qui donne certaines dentre
elles une relle autorit. Il est aussi not que la claustration et
le voile, symboles denfermement et de soumission de la femme
musulmane, sont loin dexister partout en Algrie. Les femmes
berbres des Aurs et de Kabylie travaillent dans les champs
avec un simple foulard ou mme un mouchoir sur la tte. Et si
les femmes arabes continuent sortir voiles, leur claustration
effective nexiste plus gure en 1936, du moins dans le Tell o un
nombre grandissant de musulmanes sont domestiques dans les
villes et ouvrires agricoles dans les campagnes. La plupart des
citadines parlent ou au moins comprennent le franais et dans
les classes aises, certaines sont instruites, lisent, sadonnent au
piano et accompagnent mari ou frres au cinma ou au spectacle.
La polygamie nest pas plus gnralise que le voile. Les Touaregs
et les Chaouias sont monogames et la colonisation tend faire
reculer la polygamie l o elle tait traditionnellement pratique
ne serait-ce que pour des raisons fnancires. Lobjectif ducatif
de cette chronique montre aussi, indirectement, quel point la
plupart des Europens, malgr un sicle de prsence en Algrie,
nont quune vision gnrale et simpliste des Algriens musulmans.
Toutefois, malgr lintrt de cette srie darticles et la volont
affche par le journal de vouloir rapprocher toutes les femmes
dAlgrie, cette chronique tend, par son caractre ethnologique
et son ton acadmique, maintenir distance, comme des sujets
dobservation et dtude, les femmes algriennes.
248
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Les articles consacrs aux enfants qui paraissent de fvrier
juin 1936, sous le titre de Silhouettes denfants , sont, cet
gard, trs diffrents. Leur auteure, linstitutrice Jane Bagault
55
,
cherche uniquement montrer la sensibilit feur de peau de ses
petits lves arabes. En quelques phrases, elle brosse les portraits
denfants dshrits, parfois marqus dans leurs corps par la
tuberculose, le plus souvent sales et en guenilles, et plus assoiffs
de reconnaissance que de connaissances. Pas dapitoiement ni
de compassion mais seulement une grande tendresse lgard de
ces enfants qui sous leurs apparentes diffrences, sont considrs
comme les autres. Laltrit est l compltement accepte.
Insensiblement partir de lt 1936, suite au succs
lectoral du Front Populaire, Femmes de demain senhardit. Les
journalistes jettent un regard svre sur la socit coloniale et
commencent dnoncer les prjugs et lgosme. Le lynchage
de Juifs Oran, en juillet 1936
56
, offre au journal loccasion de
condamner toutes les violences raciales. Tout tre humain a
droit la vie, Juifs, Arabes, Mtques, quimporte ! Femmes,
mes surs, ne criez plus bas Ne criez plus mort
57
.
En octobre 1936, cest au comportement des Franaises
lgard des musulmanes que Femmes de demain ose sattaquer :
Peu de Franais, peu de Franaises surtout, et nous al-
lons nous frapper la poitrine, frquentent des indignes et
les considrent comme leurs semblables. En toute femme
indigne, on voit la fathma qui fait le mnage et que lon
peut traiter sans mnagement
Lauteure de larticle, Paule Husset, fait remarquer quil existe
des rangs sociaux chez les musulmans, que certaines musulmanes
sont bachelires ou possdent le brevet lmentaire et que
la frquentation de femmes algriennes de classes aises ne
prsenterait sans doute pas plus de diffcult que celle de femmes
de mme nationalit mais de classes diffrentes. Elle conclut :
249
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
N 24 du 15 octobre 1936
250
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Entre les musulmanes et nous, on a sem trop de m-
pris, dindiffrence et de mfance. Sachez, lectrices euro-
pennes ou indignes, que Femmes de demain a entrepris
de jeter un pont par dessus ces odieux prjugs
58
.
partir de 1937, ce sont les conditions de vie des musulmans
qui sont dnonces par Femmes de demain. Ainsi, en janvier, la
journaliste surnomme Vonnik, se proccupe, par ce mois de
dcembre froid et neigeux, du sort des indignes vivant sous la
tente, dans les gourbis ou les taudis de torchis et slve contre
ce qui est dit et rpt savoir que les indignes enlvent portes
et fentres pour se chauffer ds quon les installe . Quant la
collaboratrice oranaise, la Rosse, elle crit Ne parlons pas de la
misre gale celle que nous avons trouve ni de lignorance :
300 000 enfants indignes sans coles
59
! Oran encore, en
fvrier 1937, au dtour dun article portant sur les salaires et les
horaires imposs aux domestiques espagnoles, elle ajoute que
certaines Mauresques travaillent toute une journe pour 40
sous et un morceau de pain
60
. En avril 1937, cest Lucienne
Jean-Darrouy qui, dans une lettre ouverte adresse la sous-
secrtaire dtat Suzanne Lacore, en voyage offciel en Algrie,
dcrit la pitoyable situation de la population musulmane
61
:
LAlgrie va vous montrer ce quelle a de beau ; voyez
aussi ce quelle a de triste. Les pauvres gens qui ont faim
et ne peuvent plus acheter de semoule les innombrables
gosses loqueteux qui la mendicit ou la rapine sont les
seuls moyens de subsister et surtout les neuf cent mille
enfants refuss par les coles, crches et garderies insuf-
fsantes, dissmines dans les trois dpartements dAlg-
rie. Regardez ces gamins aux membres boursoufs parce
quils trompent leur faim en mangeant la meurtrire fa-
rine de talroda substance tire de larum sauvage dont
un paysan franais ne nourrirait pas ses btes .
En 1937, cependant, le projet Blum-Viollette
62
va obliger
les journalistes de Femmes de demain sengager plus direc-
251
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
tement dans le dbat politique, et confronter leurs senti-
ments fministes leur sympathie pour les musulmans. En
effet, alors que le Snat avait, le 28 octobre 1936, refus,
pour la troisime fois depuis 1919, dentriner le vote de
lAssemble en faveur de lgalit civique hommes/femmes
63
,
le projet Blum-Viollette propose daccorder le droit de vote
une lite musulmane
64
. Ce qui indigne de nombreuses
femmes franaises tant en mtropole quen Algrie
65
. Elles
considrent, en effet, quelles remplissent toutes les conditions
dinstruction et dducation politique exiges des musulmans
autoriss voter, et refusent que des hommes pratiquant la po-
lygamie fassent la loi des Franaises sans que ces dernires
ne puissent mme intervenir dans les dbats. Femmes de de-
main ne partage pas ces craintes. Le journal revendique, certes,
la priorit pour les femmes franaises car elles sont citoyennes
depuis la naissance de la Rpublique, instruites et soumises
comme llecteur franais toutes les lois
66
, mais il saffrme
immdiatement favorable au projet Blum-Viollette et le restera
continument. Le premier argument avanc est dordre politique :
une nation franaise largie aux musulmans est prfrable la
nation algrienne, et quand ce ne serait quun moyen de dfense
contre le nationalisme arabe
67
. Lautre argument est dordre
thique :
Les Indignes sont sujets franais depuis soixante et onze
ans, cest le snatus-consulte de, 1865 qui en a dcid
68
.
Depuis ce temps, ils paient ltat franais le tribut de
largent et du sang
69
Rgis sur de nombreux points par
la loi franaise, ils sont soumis aux dispositions de cette
loi. Pour ces raisons, ils ont le droit de participer au gou-
vernement franais .
La section algrienne de lUnion fminine pour le suffrage des
femmes a, quant elle, une position plus ambigu. En effet, dans
la motion adresse en mars 1937 au prsident du conseil
70
, en
rclamant un droit prioritaire pour les femmes franaises, lUFSF
dAlgrie ne soppose pas au projet Blum-Viollette mais elle vite,
252
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
252
G&C |Articles
Lucienne Jean-Darrouy dans les annes 1930
253
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
toutefois, de se prononcer en sa faveur. Elle nen parle mme pas,
se contentant dy faire allusion indirectement dans ladresse faite
au gouvernement [qui] se proccupe dtendre dans de larges
proportions le collge lectoral . De plus, ce droit prioritaire au
suffrage est revendiqu au nom de la part importante que les
femmes franaises ont prise la colonisation et la prosprit
de lAlgrie . Cest lapplication de lordre colonial qui est
ainsi rclam. Rien de semblable dans Femmes de demain.
Dailleurs le journal se contente de publier, sans commentaire,
cette motion et sengage pleinement dans le dbat soulev par
le projet Blum-Viollette. Il fallait du courage pour dfendre un
projet qui inspirait la grande presse franaise dAlgrie, des
formules telles que : Voter le projet Viollette, cest voter la guerre
civile ou Tous les anti-franais sont pour le projet Viollette ,
formules qui traduisaient lopinion de la plupart des Europens
dAlgrie et dune partie non ngligeable des mtropolitains. Une
des nombreuses contre-propositions avances par les adversaires
du projet demandait que linscription des musulmans sur les
listes lectorales soit subordonne la renonciation leur statut
personnel
71
, car, tait-il dit, le vote en ltat du projet lgaliserait
implicitement la polygamie, la rpudiation et la totale dpendance
matrielle des femmes musulmanes. Femmes de demain est,
de ce fait, tax dindiffrence lgard du sort des Algriennes.
Indigne, Lucienne Jean-Darrouy ironise dabord sur le soudain
intrt pour les musulmanes de la part dun dput algrien
profondment antifministe qui a toujours refus de voter la
rforme du statut des femmes franaises
72
. Elle joue, ensuite,
la provocation en rappelant que :
Parmi les gens qui sindignent de la polygamie (prati-
quement disparue en Algrie) les mmes trouvent naturel
quen France ladultre du mari soit admis par les murs
et peu prs par la loi. Ils dclarent barbare que la mu-
sulmane soit prisonnire dans la demeure du mari (ce qui
est de moins en moins rigoureux) mais admettent que la
Franaise puisse tre ramene au domicile conjugal entre
deux gendarmes quand elle la quitt sans permission
254
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Ils ne voient pas dinconvnient ce quun mari dispose
seul et librement des conomies que sa femme a ralises
autant que lui
73
.
Trs vite, cependant, Femmes de demain prend le sujet au
srieux et reconnat que le statut personnel des musulmans est
particulirement dfavorable aux femmes :
Oui, les femmes musulmanes sont pouses sans avoir
consenti au choix Oui, les droits des chefs de famille
passent au fls au dcs du pre sans souci de la mre.
Oui, le mari rpudie sa femme sans quelle puisse sy op-
poser et il est autoris entretenir plusieurs femmes au
domicile conjugal. Alors attaquons le statut personnel
74
.
Pour la directrice du journal, il ny a pas opposer le maintien
du statut personnel au projet de droit de vote au musulman. Il
faut, en effet, examiner en mme temps les moyens de librer
la musulmane de coutumes abusives et le musulman dune
situation politique infrieure . Elle juge dailleurs que largument
du statut personnel musulman est un prtexte car :
Le statut personnel ne subsiste plus gure que dans la
polygamie, qui a dailleurs presque disparu, le mariage,
le divorce et les successions. Le mur du statut personnel
porte dj des brches : lappropriation des biens habous
75

par exemple, lapplication de la loi pnale franaise dans
certaines juridictions
76
, la perception de limpt par lad-
ministration franaise alors que la loi coranique prescrit
quil ne doit pas tre pay un infdle
77
.
Lucienne Jean-Darrouy donne alors lexemple de Kemal
Atatrk
78
et demande que le statut personnel soit supprim
pour tous les musulmans dans la mesure o il ne concerne
pas directement la religion (prires, mosques, cimetires et
rites funraires, pratique du Ramadan et ftes religieuses).
Mais, ajoute-t-elle, la France doit imposer la suppression de
255
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
ce statut et non demander aux musulmans dy renoncer
car ces derniers ne peuvent se dlier eux-mmes de leurs
coutumes sans trahir la tradition et risquer lapostasie
79
:
La France doit user de sa souverainet pour tablir un
ordre nouveau. Le Coran lui-mme recommande daccepter
lautorit souveraine . Toutefois, Lucienne Jean-Darrouy
ajoute que lmancipation de la femme musulmane passe
aussi par linstruction primaire gnrale des flles. Elle confe,
dailleurs, ceux ou celles qui voudraient dvoiler les femmes
que le voile de la musulmane la gne moins que :
son ignorance, la soumission de sa pense, le peu de di-
gnit de sa vie de femme Le voile est un symbole ; le jour
o ce symbole sera vid de sens, il ne nous gnera plus et
pourra tomber de lui-mme nimporte quand. Obtenir que
les fllettes aillent lcole aussi longtemps que les gar-
ons a beaucoup plus dimportance quun changement de
costume
80
.
cet gard, elle interpelle aussi les Algriens musulmans :
Que le gouvernement fasse des coles Mais dans les coles
existant dj, envoyez vos flles. Les y laissez-vous aprs 12
ans
81
? . Dans son avant dernier numro, celui du 1
er
mai 1937,
Femmes de demain va plus loin dans lanalyse des causes du destin
pitoyable de la grande majorit des musulmanes algriennes.
Sous le titre De lcole au gourbi , un long article de M. Ende
82
,
qui prfgure la fameuse enqute sur La misre en Kabylie
mene par Albert Camus en juin 1939 pour Alger Rpublicain,
fait le lien entre le sort des femmes et lextrme misre de
nombreuses familles indignes de Kabylie. Chiffres lappui,
lauteur(e) de larticle dmontre que les salaires et le manque
de terres
83
sont responsables de la situation catastrophique
de la population indigne et non le fatalisme et lindiffrence
souvent mis en cause. Selon lauteur(e), le salaire dun ouvrier
agricole, quand il a du travail, est denviron 6 10 F par jour.
Quant aux 70 700 propritaires, ils doivent se rpartir 210 000
hectares dont ils obtiennent un revenu annuel denviron 300 F
Principales collaboratrices de L. Jean-Darrouy
(page suivante)
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
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Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
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G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
brut. Les femmes sont dcharnes et prmaturment vieillies par
la sous-alimentation constante et le manque total de mdecins et
demdicaments. De ce fait, ni lcole, ni la suppression du statut
personnel ne seront suffsants, est-il dit, sans amlioration des
conditions matrielles de vie :
Le statut nest pas actuellement le plus grand obstacle
au dveloppement de la femme musulmane et son bon-
heur Pour que le niveau moral dun peuple slve, il
faut que les conditions matrielles de ce peuple ralisent
un certain minimum. Or les populations dont nous nous
occupons vivent dans un profond dnuement. La majeure
partie dentre elles [les femmes] sont destines rejoindre
un gourbi, case obscure de quelques mtres carrs au sol
en terre battue, sans fentre et souvrant par une porte
basse sur une cour troite et sale Et M. Ende conclut :
Puisque nous voulons tre des porte-paroles, demandons
des salaires consciencieux pour les hommes ; des coles,
des sages-femmes, des infrmires visiteuses pour elles .
On peut voir, ainsi, les limites des critiques adresses. Cest le
caractre capitaliste de la socit coloniale qui est mis en cause
mais pas la colonisation en soi. Ou plutt, lindpendance de
lAlgrie nest pas envisage.
Lucienne Jean-Darrouy voudrait le maintien dune Algrie
franaise, mais diffrente. Dans ce mme numro, elle profte du
1
er
mai pour clamer le mot Libration ! Libration des femmes,
libration des ouvriers des conventions primes de lconomie
capitaliste . Elle demande aux hommes et femmes dAlgrie
de se librer du prjug dorgueil qui tablit des suprmaties
dans les religions et dans les races . Mais elle interpelle aussi
les musulmans en ces termes : Librez-vous, musulmans des
deux sexes, de lignorance qui vous rend vulnrables aux
manuvres de lgosme, du mpris dont on vous accable
et des superstitions qui vous abaissent . Lucienne Jean-
Darrouy rve une grande libration culturelle et morale.
259
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Elle aspire une Algrie fraternelle et galitaire pour tous :
Notre libration se fera dans la mesure o nous nous
sentirons, hommes, femmes, Europens, musulmans,
ouvriers, intellectuels, solidaires les uns des autres et su-
jets la mme condition humaine .
Mais Libration est aussi le titre du journal
84
qui accepte
dhberger partir de juillet 1937 Femmes de demain
sous la forme dune page rserve sous cet intitul. Lucienne
Jean-Darrouy prsente ce changement comme une extension
du programme du journal . Y croit-elle vraiment ? En ralit,
Femmes de demain avait de moins en moins daudience
85
et
ctait lultime solution pour viter la disparition totale du journal.
Lhebdomadaire socialiste Libration avait srement mis
comme condition de pouvoir exercer un certain contrle sur la
page Femmes de demain. En effet, on ne trouve plus darticles
concernant les femmes musulmanes ni la colonisation. Et
rapidement, mme le discours fministe semble tre peu
apprci. La page Femmes de demain nexistera que durant
un mois du 1
er
juillet au 5 aot 1937 et elle sera rduite de moiti
partir de la fn juillet. Cette page fnit mme par tre ouverte
aux journalistes de Libration y compris aux plus machos
comme le montre cet extrait datant daot 1937 :
Le droit de vote (des femmes), quest-ce que cest a ?
On va vous le donner, soyez tranquilles : ce ne sera pas un
grand cadeau. La duchesse de la Tremouille sera sous-se-
crtaire dtat et Mme de Mlusine dirigera le comit parle-
mentaire des dames fascistes. Bravo
86
! .
Cet article met dailleurs dfnitivement fn laventure de
Femmes de demain.
Au-del de leur conception diffrente du rle de la femme
franaise, ces deux journaux expriment deux regards opposs sur
lAlgrie et par l-mme deux positions politiques antagonistes.
260
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Couverture du n 22 du 15 septembre 1936
261
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
La Femme algrienne est favorable au statu quo. Un statu
quo amnag, en ce qui concerne la situation des femmes
franaises, et un statu quo sociopolitique quasi total en matire
de colonisation, puisque la seule demande exprime est un
comportement plus respectueux lgard des coloniss. Il ny
a pas de remise en cause de la hirarchie genre franaise et
encore moins du systme hirarchique colonial. Pour La Femme
algrienne, les deux mondes coexistant en Algrie, constitus
des Europens dun ct et des indignes de lautre, sont la
consquence des diffrences irrductibles de races et de murs.
Le journal partage et exprime la bonne conscience de la majorit
des Europens dAlgrie pour lesquels la situation misrable
des Arabes tait juge irrmdiable car lie leur religion et
leur caractre. Aussi, la seule mission rappele aux adhrents
du journal est-elle une mission dducation morale remplir en
tant que chrtiens. Loccultation des problmes coloniaux est
totale. Le seul sentiment exprim est celui de la compassion
pour des cratures de Dieu qui nont pas conscience de
leur indignit . Cest lhomme civilis face au sauvage ! Journal
fministe rformiste, Femmes de demain, est par contre trs
proccup par la situation coloniale et nentend pas limiter son
domaine dintervention aux problmes des femmes franaises.
Compte tenu du contexte local, mtropolitain et international,
il tait dailleurs diffcile, pour un journal fministe digne de
ce nom, de ne pas travailler lamlioration de la situation des
femmes musulmanes, tant le thme de lchec de la colonisation
tait devenu un sujet rcurrent de discussion dans les Congrs
fministes. vacuer ce problme tait donc impossible mais
laborder ntait pas chose facile. Depuis le dbut de la conqute
de lAlgrie en 1830, la femme musulmane tait un enjeu majeur
la fois de la domination coloniale et de la rsistance indigne.
Le statut de cette dernire est pour les Franais le symbole de
linfriorit de la civilisation arabo-musulmane et, pour les Arabes
et Berbres le dernier bastion de leur patrimoine identitaire.
Parmi les revendications votes par le Congrs musulman runi
Alger, en juin 1936, les oulmas sont parvenus imposer la
restauration entire du statut musulman et mme Ferhat Abbas
262
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
a accept cette motion. La dimension politique du statut de la
femme musulmane ntait pas forcment perue, dans toute
sa complexit, par les fministes de mtropole qui en faisaient
un pralable lmancipation, selon le modle occidental, de
la femme algrienne. Ce nest pas le cas des journalistes de
Femmes de demain qui, conscientes des nombreux noyaux
de rsistance, abordent le problme dune faon prudente et
rationnelle. Pour elles, il faut dabord faire voluer les mentalits,
changer le regard des Europens sur la musulmane, faire oublier
limage strotype de la femme indolente et inaccessible
toute forme de culture. La scolarisation des flles est la seule
rforme, juge urgente et constamment rclame. Ce nest que
tardivement et presque force par les attaques des adversaires
du projet Blum-Viollette que Lucienne Jean-Darrouy voque la
possibilit de modifer le statut musulman. A priori, elle semblait
donc nenvisager quune mancipation lente et progressive de
la musulmane favorise uniquement par la scolarisation et le
rapprochement des communauts fminines. Mais une srie
dvnements oblige le journal abandonner sa neutralit
lgard du systme colonial. La monte de lantismitisme
lincite condamner non seulement les injures mais aussi les
comportements mprisants de la majorit des Europens
lgard des Juifs et des Arabes , dnoncer la misre lie la
politique coloniale dexpropriation et de bas salaires et enfn se
prononcer nettement pour le projet Blum-Viollette. Cest donc
vers un fminisme nettement socialiste que soriente le journal.
Outre les sympathies reconnues de la directrice du journal pour
le Front Populaire, limbrication sociopolitique de la situation de
la femme musulmane dans le contexte gnral algrien rendait
ce choix quasiment obligatoire. En effet, la misre, lillettrisme
et le statut juridique taient conjointement responsables du
maintien de la femme musulmane dans un tat de dpendance
et dinfriorit. Mais, en se prononant pour le projet Blum-
Viollette, Femmes de demain prend aussi position pour une
citoyennet dans la diffrence culturelle, ce qui tait en
rupture totale avec le principe de naturalisation existant
jusquici en Algrie. Ce journal ou certaines journalistes, aux
263
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
cts de Lucienne Jean-Darrouy, taient donc favorables
une intgration sans assimilation culturelle, tout au moins
complte. Lucienne Jean-Darrouy nidentife dailleurs pas
lmancipation des femmes leur dvoilement, comme
ctait souvent le cas. Mais elle semble aussi, avec le
soutien accord au projet Blum-Viollette, donner la priorit
au socialisme rformiste sur le fminisme. Pour faire face
au nationalisme indpendantiste, quelle redoute, elle juge
ncessaire dtablir dautres rapports coloniaux en esprant,
peut-tre, que ce nouveau contexte permettrait denvisager par
la suite dautres rapports genrs. De ce fait, Femme de demain
appartient au moins autant, partir de juillet 1936, la presse
socialiste qu la presse fministe. Il est certain que lorientation
politique, et conforme aux normes genres de La Femme
algrienne correspondait mieux la conception coloniale de la
majorit des Europens que les choix fministes et socialistes
de Femmes de demain, ce qui explique la rapide disparition de
ce journal alors que La Femme algrienne continuera paratre
jusquen 1944, avec toutefois quelques interruptions de 1941
dbut 1943.

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G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
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Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Notes
1. Voir Ageron, 1979.
2. La droite nationaliste est surtout reprsente par la ligue Les Croix
de Feu du Colonel de La Rocque qui est trs vite populaire du fait de
lantismitisme existant en Algrie. Les militants de la section dAlger
sont presquaussi nombreux que ceux de Paris.
3. Ltoile Nord-Africaine est cre Paris en 1926 avec le soutien du
PCF. Dissoute en 1929, lENA est reconstitue en 1933, toujours
Paris mais sans le PCF. En 1937 elle est remplace par le Parti
Populaire Algrien (PPA) qui sinstalle Alger.
4. Militant du mouvement des Jeunes algriens, Ferhat Abbas cre, en
1938, lUnion populaire algrienne. Aprs 1946, il volue vers une
formule de Rpublique algrienne autonome mais associe la France
puis nobtenant aucune rponse ses demandes il durcit ses positions
et rejoint le FLN en 1955.
5. Le Parti Communiste Algrien (PCA), fond offciellement en 1936,
comprend davantage de militants europens qualgriens. Il considre
que lAlgrie est une nation en formation qui nest pas prte pour
lindpendance.
6. Ce programme est refus par Messali Hadj et jug inacceptable par
le gouvernement du Front Populaire.
7. Auclert, 1900.
8. Le Fminisme rformiste sinscrit dans le cadre rpublicain et lac de
la III
e
Rpublique. Son objectif est lgalit des droits avec le suffrage
des femmes comme priorit. Lautre grande branche du fminisme
suffragiste tait le courant radical. Pour ce dernier, le combat des
femmes devait aussi sattaquer toutes les formes dautorit
266
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
masculines existant dans la famille et la socit. Il tait, en outre,
anticapitaliste et anticlrical. Sur cette question, voir BArd, 1995.
9. Le CNFF avait t fond Paris, le 18 avril 1901, sous limpulsion
de lAmricaine May Wright Sewall, prsidente du Conseil internatio-
nal du fminisme. Il fdrait, en 1931, la majorit des associations
fministes.
10. goutAlier, in Revue dHistoire moderne et contemporaine,
avril-juin 1989, p. 266-286.
11. Mouvement fond en 1925 par Andre Butillard (1881-1955), mili-
tante du catholicisme social. LUFCS simplante rapidement dans les
faubourgs dAlger, puis dans les villes voisines de Blida, Bougie et
Mda.
12. Organisation fonde en 1909 par la militante fministe, dorigine
britannique, Jeanne Schmalh, en tant que branche franaise de lIn-
ternationale pour le suffrage des femmes.
13. 11 villes dAlgrie accueillent durant les annes 1930 des sections
de lUFSF mais la plupart de ces sections nexistrent que durant 2 3
ans parfois moins.
14. covA, 1997.
15. Citons entre autres : KimBle, in French colonial History, p. 109-
128 ; Boittin, in Gender and History, p. 131-150.
16. Le mensuel parait rgulirement jusquen juin-juillet 1941.
Tous les numros entreposs au CAOM ( lexception du 1
er
semestre
de lanne 1936 manquant) ont t tudis.
17. Sa famille, dorigine bretonne, tait tablie en Algrie depuis trois
gnrations. Son pre, avocat la cour dappel dAlger, cra le Crdit
mutuel agricole pour aider les petits colons, et sa mre, Marianne
Goinard tait flle et sur de mdecins bien connus en Algrie.
267
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Conseillre municipale dAlger aprs la seconde guerre mondiale, Melle
Pasquier-Bronde consacra la plus grande partie de sa vie des uvres
sociales tant en Algrie quen Bretagne o elle stablit en 1962. Elle
fut aussi lorigine avec Mme Charles-Vallin, de la cration, en 1974,
du CDHA (Centre de documentation sur lhistoire de lAlgrie, dabord
tabli Paris, puis Aix-en-Provence). Ne en 1903, elle meurt en
fvrier 1990 Rennes.
18. La Femme algrienne, n1, 14 novembre 1933.
19. cette date, en dehors de la France et de la Belgique, seuls les
tats du Sud de lEurope ( lexception de lEspagne) navaient pas
le suffrage universel.
20. Le vote familial rclam par lUFCS consistait en un partage des
voix des enfants entre les parents, le pre tant privilgi en cas de
nombre impair denfants.
21. Manifestations rclamant le vote des femmes franaises locca-
sion du projet de loi Blum-Viollette. Voir plus loin dans tude de
Femmes de Demain.
22. N 39 de juin 1937, article de Marie-Louise Pasquier-Bronde.
23. Il sagissait essentiellement dun placement de domestiques et de
garde de personnes ges ou malades. En 1938, un centre familial
denseignement mnager est adjoint ce centre et un statut de per-
sonnel de maison est tabli pour, est-il dit, restaurer la profession
de gens de maison .
24. La toute puissance maritale est supprime par labrogation de
larticle 215 du code civil de Napolon I
er
. La femme marie peut
dsormais agir en justice. Elle peut sans autorisation de son mari avoir
une carte didentit ou un passeport personnel, ouvrir un compte en
banque, faire des tudes mais le mari continue choisir le domicile
conjugal, exercer seul lautorit parentale et peut empcher sa
femme de travailler.
268
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
25. Les allocations familiales cres en 1932 ne concernaient que les
salaris de lindustrie et du commerce.
26. Jean Prouvost, hritier dune famille dindustriels du textile du
Nord de la France, sintresse la presse aprs la Premire Guerre
mondiale. Il rachte, tour tour, Paris Midi, Paris Soir puis, aprs la
cration de Marie Claire, le journal sportif Match en 1938.
27. Quelques monographies douvrires du progrs humain et social
dans lhistoire de la colonisation , n36 et 37 de mars et avril 1937.
28. Il sagit de Marianne Hein, venue dAlsace avec son poux et trois
enfants en bas ge. Elle travaillait dans les champs dabord aux cts
de son mari puis, devenue veuve, aide seulement par son fls de 14
ans. La seconde est milie Sliman, orpheline musulmane, leve par
les religieuses de Saint Vincent de Paul qui la convertissent. Marie
un ouvrier dorigine italienne, elle eut six enfants quelle leva en
grande partie seule puisque lain navait que 8 ans quand elle devint
veuve. La troisime, Sinforosa Menguel, fut aussi recueillie par les
surs de Saint Vincent de Paul, aprs la mort de ses parents espa-
gnols. Elle eut treize enfants. Son mari tait garon de ferme et elle
dut travailler comme laveuse employe la journe. La quatrime,
Marie-Rose Fetter, naquit prs dAlger en 1876. Elle tenait avec son
mari un caf-htel-restaurant en location, tout en levant ses dix
enfants, et continua seule, une fois veuve.
29. Le terme de race est couramment utilis lpoque, y compris
en mtropole pour dsigner toute communaut ethnique ou
nationale.
30. N9, octobre 1934, article sign G. Kellermann. Nous navons pu
obtenir aucun renseignement sur lauteur(e).
31. Si le dominicain Las Casas considrait, au XVI
e
sicle, comme
incompatibles la conqute coloniale et lvanglisation, les glises
avaient rapidement vu lopportunit de proslytisme que leur offrait le
cadre colonial. Et un consensus stait tabli. Pendant longtemps, le
269
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
catholicisme accepte mme lesclavage sous rserve dun traitement
humain .
32. Ds le dbut de la colonisation, administration et commandement
militaire sopposrent tout projet de conversion des indignes par
crainte de soulvements massifs. Lglise devait se contenter, du
moins, offciellement, dune forte prsence dans toute lAlgrie. Une
politique dvanglisation fut toutefois mene, la fn du xix
e
sicle,
par Mr Lavigerie, archevque dAlger (1867-1892), dirige en particulier
vers les orphelins et les malades recueillis par des institutions reli-
gieuses. Voir ltude dirche, 2004 ; et mAnsour Amrouche,
2000.
33. Lavance technologique due la rvolution scientifque et indus-
trielle que connat lEurope au xix
e
sicle persuade les Europens de la
supriorit intrinsque de leur civilisation. La France considre, en
outre, quelle doit faire connatre au monde les grands principes de la
Rvolution de 1789 et de la Rpublique, qui ont, selon elle, valeur
universelle.
34. tArAud, 2003 et 2009.
35. N12, 14 fvrier 1935. Allusion probable aux troubles antijuifs qui
se multipliaient. Le plus grave fut le pogrom perptr par des musul-
mans Constantine du 3 au 6 aot 1934, mais quelques jours avant
la parution de ce mensuel, le 1
er
fvrier 1935, Oran, lintervention
dun policier dorigine juive lors dune rixe opposant des tirailleurs
algriens des Europens avait failli tourner lmeute.
Lantismitisme, trs prsent depuis la naturalisation des Juifs en 1870,
par le dcret Crmieux, se manifestait particulirement en priode
lectorale ou de crises conomiques. Voir dermenjiAn,1986 ;
et cole, in Vingtime sicle, 2010, p. 3-23.
36. Claudet (seule linitiale du prnom est note),
Les Glaneuses du bled , n18, septembre 1935,
270
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
37. cette date, Lucienne Jean-Darrouy avait dj publi
un roman : Le mariage de Mlle Cent hectares Figures de colons
algriens, Alger, P.K et G. Soubiran, 1930 ; et un article sur la
Musique musulmane en Afrique du Nord dans le Bulletin de la socit
de gographie dAlgrie et dAfrique du Nord, t. XXXVI, 1931, p. 34-50.
Ne en 1898 dans la banlieue algroise, Lucienne Jean-Darrouy tait
lpouse de Maurice Jean, avocat la cour dappel dAlger. Elle rece-
vra, en 1943, le grand prix littraire de lAlgrie pour son roman,
Au pays de la mort jaune. Elle na fait lobjet ce jour daucune
tude. Pour rparer cet oubli, Claudine Guiard, qui travaille, actuelle-
ment, sur les fministes franaises dAlgrie, prpare aussi une biogra-
phie de cette crivaine et militante fministe.
38. Fond par tienne Bailac, Lcho dAlger fut rachet en 1927 par
le snateur radical socialiste Jacques Duroux dont la famille de mino-
tiers possdait la plus grosse fortune dAlgrie. Lcho dAlger tait un
des plus importants quotidiens dAlgrie, expression la fois de la
gauche radicale et de la dfense des colons.
39. Les droits accords aux femmes turques seront vus plus loin
propos dAtatrk.
40. N35, 1
er
avril 1937. Cette collaboratrice oranaise dont on ne
connat pas lidentit dclare tre contre les nationaux qui sont au
service du capitalisme, exploitent les pauvres et excitent la haine
raciale, lantismitisme en particulier .
41. Les noms ou les pseudonymes de ses quatre principales collabora-
trices sont donns dans le premier numro. Il sagit de Mag, Vonnik,
Mme Carr et la Toubiba, (le Docteur Poli-Garnier).
42. Droit de disposer de leurs salaires et douvrir, avec un acte de
notorit, un compte de dpt pour les salaires, droit demprunter,
sans autorisation du mari, sur leurs biens personnels ou de les hypo-
thquer (mais maintien du contrle du mari en cas de mauvaise ges-
tion), droit de demander en justice un ddommagement en cas de
prjudice fnancier ou moral caus par la rupture de fanailles
271
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
43. Reproduction des cours de droit civique donns par Mme Marcelle
Claps-Lienart lUFSF de Lyon.
44. Il est not que, depuis 1925, le gouverneur gnral Maurice
Viollette a cr un service spcial pour lassistance aux mres et aux
nourrissons et, depuis 1926, des infrmire-visiteuses au domicile des
musulmanes. Cest un avocat, M Bricaut qui, sous le titre de Pour une
politique de lenfance , voque la cration tardive Alger en novembre
1935 dun comit de dfense des enfants traduits en justice. Il fait
aussi connatre lexistence de La Socit de sauvegarde de lenfance
et des jeunes dtenus librs. Sur ces questions, voir dupont-
BouchAt et pierre (dir.), 2001 ; et de lucA-BArBusse, 2002.
45. Suppression de toutes les formes de racolage et de proxntisme,
suppression de la police des murs, dveloppement des uvres de
protection des femmes. Cette Union avait t cre en France en 1926
par Marcelle Legrand-Falco. Rappelons que les maisons closes ne
furent fermes en France quen 1946 et quaux indpendances dans
les territoires coloniss par la France. Sur cette question, tArAud,
op.cit.
46. Avec du retard, car le dcret ne sappliquait pas, jusquici,
lAlgrie.
47. Ccile Brunschvicg, prsidente nationale de lUFSF, Irne Joliot-
Curie, prix Nobel de Chimie avec son mari en 1935, et Suzanne Lacore,
militante, sont nommes en tant que sous-secrtaires dtat ldu-
cation nationale et lenfance.
48. N15, 15-30 avril 1936. Lors des lections lgislatives davril 1936,
comme en France, certaines municipalits (Alger et Boufarik) accep-
trent de mettre des urnes pour ce rfrendum. Les bulletins en faveur
du droit de vote des femmes taient largement majoritaires mais le
nombre dlecteurs tait rduit et surtout masculin. Alger sur 17163
votants, 15659 se prononcrent pour le vote fminin (10357 H. et
5302 F.) et 1427 contre (1310 H. et 117 F.)
272
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
49. N1 13 de Femmes de demain
50. gAudry, 1929 ; et des ouvrages dits tardivement comme ceux
de lAoust-chAntrAux, 2002 ou de rivire, 1995. Plus tard,
ceux de tillion,1966. Rcemment la communication de marianne
lemAire : Femmes anthropologues en contexte colonial dans lentre-
deux-guerres , au Colloque international sur Femmes et genre en
contexte colonial xix
e
-xx
e
sicle de janvier 2012 Paris, Centre dHis-
toire de Sciences Po.
51. Il sagit dune certaine Vonnik.
52. N3 pour la nomade et n8 pour la Kabyle.
53. Le problme de la scolarisation des flles musulmanes surgit
ds les dbuts de la colonisation. Sur cette question, voir rogers,
in Gender and History, p. 39-59 ; et lcole arabe de Mme Luce ,
in LHistoire, p. 52-55.
54. Linstrumentalisation des fns politiques de la reprsentation de
la femme musulmane a suscit de nombreux travaux dont ceux de
tArAud, 2003 et in Sextant, p. 117-127 ; et ceux de clAncy-
smith, in smith et goudA, 1998.
55. Jane Bagault avait dj publi ces Silhouettes denfants dans la
revue Les Humbles, revue littraire des classes primaires, de fvrier
1935. Cette revue, de tendance libertaire, tait celle dinstituteurs
partisans de lcole Freinet, considre comme anarchisante.
56. La victoire du Front populaire suscita un nouvel embrasement
antijuif dans toute lAlgrie. Oran lantismitisme tait particulire-
ment virulent du fait du grand nombre de nos dorigine espagnole,
dont certains taient sensibles la propagande franquiste qui se
dversait sur lOranais. Dbut juillet, le maire dOran, lex abb
Lambert, dextrme droite et antismite, lance un appel contre le
fascisme rouge . Le dbut de la guerre civile espagnole, le 18 juillet
273
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
1936, ajoute encore au dsarroi, do des provocations lgard de
Juifs, assimils aux communistes et socialistes du Front populaire.
57. N21, article de Suzanne dAuribeau Oran.
58. N23, octobre 1936, Elles et nous par Paule Husset. Une Union
fminine franco-musulmane sera dailleurs cre en 1937 par un
groupe de femmes franaises . Aucun nom nest donn.
59. N29 du 1
er
janvier 1937, article Lhabitat indigne par Vonnik et
N30, 15 janvier, De tout un peu Pour rire et pour pleurer par La
Rosse.
60. N32, Louvrire oranaise . Le salaire et les horaires des domes-
tiques europennes dpendaient de leurs patrons. Les Suissesses,
Autrichiennes ou Franaises, recherches par la bourgeoisie, pouvaient
gagner entre les deux guerres, de 250 300 F par mois, nourries et
loges. Les salaires des Espagnoles et des Italiennes taient plutt de
lordre de 100 200 F. Les horaires pouvaient aller de 5 6 heures le
matin 10 ou 11 heures le soir.
61. N35, ditorial de Lucienne Jean-Darrouy, Vu par une femme.
Lettre ouverte la ministre .
62. Ce projet, paru au journal offciel du 30 dcembre 1936, avait t
propos Lon Blum par Maurice Viollette, ancien gouverneur de
lAlgrie. Il prvoyait daccorder le droit de vote, sans renoncement
leur statut personnel li la religion, une lite musulmane (24 046
hommes selon ladministration dAlger). Ce projet suscita immdiate-
ment une telle hostilit non seulement des Europens dAlgrie, mais
aussi dune partie des mtropolitains, quil fut enterr sans mme tre
discut au Parlement.
63. BARD, 1999.
64. Il sagissait de musulmans trs franciss (diplms et cadres de la
fonction publique, de larme ou de mdaills de guerre ou du travail).
274
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
65. Le vote des indignes et des femmes franaises de Germaine Vall-
Genairon, La Franaise, 30 janvier 1937 ; Kitouni-dAhmAni,
in Confuences Mditerranennes, p. 39 50.
66. N30, 15 janvier 1937, Priorit aux femmes franaises , article de
Lucienne Jean-Darrouy.
67. Ibid. Rfrence au mouvement indpendantiste de Messali Hadj.
Il est prcis dans larticle, entre parenthses, que le nationalisme
arabe est une importation politique mal digre , rfrence possible
au premier Congrs panislamique de Jrusalem en 1931 de soutien
aux mouvements de libration nationale.
68. Le snatus-consulte du 14 juillet 1865 fxa le statut juridique des
musulmans dAlgrie. Ces derniers sont reconnus sujets franais mais
non citoyens. Ils restent rgis, en matire civile, par la loi musulmane
et laccs la citoyennet franaise ncessitait la constitution dun
dossier et labandon de leur statut personnel.
69. Les Algriens musulmans avaient t mobiliss comme les Franais
en 1870 et en 1914. 176 000 dentre eux participrent la Premire
Guerre mondiale, 26150 furent tus au combat. Voir michel, 2003.
70. N33. 1
er
mars 1937.
71. La vie prive des musulmans, en matire familiale et successorale,
tait rgie non par le droit franais mais par des rgles et coutumes
lies au Coran et aux traditions offcialises sous le terme de statut
personnel musulman.
72. N 31, 1er fvrier 1937, Le nom du dput nest pas not. Pour
aller plus loin voir mouton, in Revue franaise de science politique,
Anne 1962, p. 93-128 ; et BArd (dir.), 1999.
73. Ibid., n31.
275
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
74. N34, 15 mars 1937, Le statut personnel et la femme musulmane ,
article de Lucienne Jean-Darrouy.
75. Terres qui avaient t donnes par des particuliers ou des associa-
tions des mosques pour lentretien de celles-ci mais dont une partie
restait la disposition des anciens propritaires. Le gouvernement
franais annexa, entre 1830 et 1851, ces biens habous pour en faire des
lots de colonisation.
76. La justice musulmane fut progressivement rduite ds 1842.
partir de 1870, les juges musulmans ninterviennent plus gure que
dans des affaires concernant le statut musulman. En 1902, deux types
de tribunaux spciaux avaient t crs pour les dlits et crimes df-
nis par les lois pnales franaises mais commis par des musulmans :
les tribunaux rpressifs (1902-1931) et les cours criminelles (1902-1942).
Les musulmans taient assujettis la fois au code pnal franais et au
code de lindignat. Ce rgime dexception, tant au niveau des infrac-
tions que des sanctions individuelles et collectives (amendes, interne-
ments et squestres) stait constitu partir de 1874 et avait t
offcialis par la loi du 28 juin 1881. Ce code nest quen partie sup-
prim en 1944 et se trouve pratiquement rtabli lors de la guerre
dAlgrie. Voir le cour grAndmAison, 2010.
77. N 33 de Femmes de demain.
78. Fondateur et premier prsident de la Rpublique turque, le 1
er
novembre 1920, Mustapha Kemal instaure un rgime lac avec spara-
tion des pouvoirs politique et religieux. Il interdit la polygamie et rend
obligatoire le mariage civil en 1925, permet aux femmes de sortir le
visage dcouvert et leur donne le droit de vote en 1934.
79. Ferhat Abbas, tout en tant cette poque assimilationniste, tait
aussi contre une naturalisation soumise labandon du statut
musulman.
80. Synthse darticles parus dans les numros 31, 33,34.
276
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
81. N35, 30 mars 1937.
82. Il est possible que lauteur(e) de cet article soit Mme Ende qui
tait en 1937 la vice-prsidente du groupe UFSF de Tizi Ouzou, ou
bien M. Ende.
83. La rpression de la grave insurrection de 1871, dite des frres
Mokrani, regroupant toutes les tribus de Grande et Petite Kabylie
dpouilla compltement les populations insurges (dpossession de
450 000 hectares et prlvement de prs de 11 000 000 de Francs-or
qui endetta certaines tribus durant 20 ans). La confscation des terres
obligea de nombreux Kabyles sexpatrier pour faire vivre leurs
familles.
84. Priodique socialiste qui semble avoir t dit Alger partir de
1935, probablement pour faire connatre le mouvement JEUNES
(Jeunes quipes Unies pour une Nouvelle conomie Sociale) qui avait
t cr par Jean Nocher en raction au 6 fvrier 1934. partir du 1
er

juillet 1937, cest sous le titre de Libration, Femmes de demain que
parait le n43 de ce journal qui reprend en 1938 son nom de
Libration dAlger. Nous navons pu trouver aucun exemplaire ant-
rieur mais le comit de rdaction comprenait des crivains ou journa-
listes tels quAndr Wurmster, Jean Nocher, Marcel Bataillon.
85. N34 du 15 mars 1937. Appel aux abonns pour contribuer la
recherche de nouveaux abonns. La raison avance est que le journal
doit faire face, comme le reste de la presse, laugmentation des prix
du papier, de limprimerie et des messageries. Mais il est aussi fort
probable que lorientation nettement gauche du journal et le sou-
tien accord au projet Blum-Viollette ne rencontraient pas ladhsion
de tous les fministes et soutiens fnanciers qui avaient, sans doute,
permis la cration du journal.
86. Libration du 5 aout 1937, Oh les femmes , article de Jean
Nocher.
277
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
278
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
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284
G&C |Articles Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Rsum :
Deux journaux fministes sont crs Alger au cours des
annes 1930 : La Femme algrienne et Femmes de demain.
Au del de son caractre atypique en contexte colonial, cette
presse permet de connatre la voix de femmes franaises vivant
en Algrie entre les deux guerres mondiales. Lintrt de ces
journaux rside aussi dans leurs divergences de regard et dopi-
nion. Tout oppose, en effet, ces priodiques, commencer par
leur conception du fminisme. La Femme algrienne, est re-
prsentatif du fminisme maternaliste qui tend se dve-
lopper en France aprs 1918 alors que Femmes de demain est
lexpression du fminisme galitaire. Le premier est le journal
de lUnion fminine civique et sociale, organisation familiale
catholique. Il est donc destin aux adhrentes de ce mouve-
ment et ne se soucie que des problmes des femmes euro-
pennes le contexte colonial y est dailleurs peine voqu.
Femmes de demain sadresse, par contre, toutes les femmes
dAlgrie. Lobjectif annonc est de rapprocher les Franaises
des musulmanes par une meilleure connaissance de ces der-
nires. partir de larrive au pouvoir du Front populaire en
1936, les journalistes de Femmes de demain sautorisent
critiquer de plus en plus vivement la situation coloniale, et
soutenir le projet Blum-Viollette, ce qui vaudra ce journal de
disparaitre ds 1937, soit deux ans aprs sa cration.
Mots-cls : Algrie, Colonisation, Fminisme, Presse fminine,
Lucienne Jean-Darrouy, Marie-Louise Pasquier-Bronde.
285
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Abstract:
In the 1930s, two feminist newspapers appeared in Algiers: La
Femme algrienne and Femmes de demain. Womens Press was re-
latively rare in colonial Algeria. These two newspapers are useful
since they uncover the voice of Frenchwomen living in Algeria in
the interwar period. These two newspapers differed largely in their
opinions, as well as in their respective views of feminism. La Femme
algrienne supported a maternalist approach to feminism, a
brand of feminism that developed in France after 1918, while
Femmes de demain was the expression of a more egalitarian brand
of feminism. The former was closely linked to a Catholic and fa-
mily-oriented organization, the Union Fminine Civique et Sociale.
Its readers were primarily UFCS members and the paper was only
concerned with issues facing European women in Algeria. The si-
tuation in the colony was rarely mentioned. Femmes de demain, on
the other hand, targeted all women in Algeria, with the objective
of bringing French and Muslim women closer together through a
better understanding of Muslim women. Following the 1936 elec-
tion of the Popular Front government in France, Femmes de de-
main became more critical of the colonial situation in Algeria,
while at the same time supporting the Blum-Viollette project.
Those sharp criticisms eventually led to the dissolution of the paper
in 1937, only two years after its foundation.
Key words: Algeria, Colonization, Feminism, Womens newspa-
pers, Lucienne Jean-Darrouy, Marie-Louise Pasquier-Bronde.

Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
286
G&C |Articles
Biographie
Claudine Guiard, agrge et docteure en
Histoire, a fait toute sa carrire dans lenseignement
secondaire. Elle est, actuellement, chercheure asso-
cie lUMR Telemme (MMSH, Aix-Marseille
Universit) dans le groupe GeFem (Genre, Femmes,
Mditerrane). Sa thse a t publie en 2009
aux PUP dAix-en-Provence sous le titre,
Des Europennes en situation coloniale,
Algrie 1830-1939.
287
Une presse fministe dans lAlgrie des annes 1930 | Claudine Guiard
Biography
Claudine Guiards career has been dedicated
to secondary education. She obtained a PhD in
History and is currently Associate Researcher
at the UMR Telemme (MMSH, Aix-Marseille
Universit) as a member of the GeFeM Group
(Genre, Femmes, Mditerrane). Her doctoral
thesis, Des Europennes en situation coloniale,
Algrie 1830-1939, was published by PUP in
Aix-en-Provence in 2009.
Article 6
tre une Athlte
musulmane
en Algrie coloniale
Ryme SefeRdjeli
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
Voyeur 1
Ammar Bourras
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
291
B
ien que lhistoriographie des femmes algriennes
pendant la colonisation ait beaucoup progress ces
dix dernires annes, de nombreux champs restent
encore sous-traits
1
. Ceci est particulirement le cas du
sport fminin en Algrie pendant la priode coloniale
2
. Il
est vrai quavant lindpendance en 1962, les sportives al-
griennes (dfnies comme musulmanes
3
) qui font de la
comptition, soit en milieu scolaire, soit dans des struc-
tures sportives civiles, sont trs peu nombreuses. En effet,
la veille de la guerre dindpendance, au milieu des annes
1950, le sport en Algrie est un espace largement mascu-
lin
4
. Ceci nest pas particulier lAlgrie, ou des pays de
culture musulmane puisque, mme en Europe et en France,
le sport fminin se dveloppe lentement partir de la fn
du xix
e
sicle et du dbut du xx
e
sicle et reste au milieu du
sicle encore largement marginalis
5
.
tre une Athlte

musulmane


en Algrie coloniale :
entre transgression, reproduction des st-
rotypes de genre et politique identitaire*
Ryme Seferdjeli
292
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
Mme si elle reste encore mal connue, Salima Sahraoui
premire Algrienne championne dAlgrie et dAfrique du
Nord est lune des grandes et rares fgures du sport fmi-
nin en Algrie dans les annes 1950. Salima Sahraoui ob-
tient, ds ses dbuts dans lathltisme, des performances
impressionnantes. En 1956, elle est championne dAfrique
du Nord et recordwoman du 80m haies seniors ; cham-
pionne dAlgrie du saut en hauteur, du saut en longueur, du
200m plat et du relais 4 fois 100m ; championne dAfrique
du Nord de Cross-Country et se retrouve fnaliste du 80m
haies seniors aux Championnats de France. En 1954, elle
est prslectionne pour participer aux Jeux Olympiques
de Melbourne, qui doivent avoir lieu en 1956, avec lquipe
de France
6
. Incontestablement, la carrire de Salima
Sahraoui marque lentre des femmes algriennes dans
le sport en gnral et celui de haut niveau en particulier.
Ceci nest pas anecdotique puisque le sport permet aux
femmes laccs de nouveaux espaces qui leur sont
jusqualors peu accessibles : la sphre sportive est un es-
pace public, mais aussi, et surtout un lieu principalement
masculin. Dans le systme colonial, il permet galement un
ctoiement avec le milieu europen milieu encore moins
accessible aux femmes algriennes. Mais surtout le sport,
pour les femmes, est souvent peru comme un acte trans-
gressif et comme un espace de revendications qui menace
les normes tablies, par la socit algrienne de lpoque,
ainsi que la conception des relations de genre. En effet, le
sport virilise les femmes et les rend visibles. Or mme
si, dans les grandes villes, les Algriennes sont, partir
du milieu du xx
e
sicle, de plus en plus prsentes dans
lespace public, la socit indigne valorise avant tout
leur invisibilit et accepte encore mal que les femmes
sexposent ou sexhibent la mode sportive.

Cependant, comme nous allons le voir dans cet article,
lentre de Salima Sahraoui dans le monde du sport ne
bouleverse justement pas les normes tablies. Son iti-
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
293
nraire dmontre bien que la prsence des femmes
dans le sport en Algrie pendant la colonisation
tout comme en France mtropolitaine et ailleurs
contribue un renforcement des comportements
les plus conformes aux strotypes de genre
7
. De
mme, le sport, lpoque coloniale, loin douvrir un
espace de sociabilit intercommunautaire, favorise et
renforce laffrmation dune identit musulmane alg-
rienne distincte de celle des Europens dAlgrie. Cet
aspect est important car cest, par ailleurs, dans ce cadre
uniquement que la socit/communaut tolre, accepte
ou mme encourage, selon les cas, les activits sportives
de Salima Sahraoui, et ainsi, indirectement, permet son
mergence en tant que sportive de haut niveau.
Cet article se propose donc de retracer le parcours sportif de
Salima Sahraoui et de comprendre la faon dont son itinraire
est rvlateur dune ralit sociale et politique, et des mutations
et volutions qui soprent en Algrie dans les annes 1950. Ainsi
le tmoignage
8
de Salima Sahraoui permet-il en mme temps de
retracer litinraire dune des premires sportives algriennes
tout en saisissant les enjeux du sport pour les femmes et pour les
relations de genre. Son parcours permet galement de jeter un
autre regard sur le lien entre le sport fminin et le nationalisme
et la faon dont ce dernier y valide lmergence des femmes tout
en contrlant et en construisant les comportements fminins
licites dans et travers le sport. Enfn, plus gnralement, le
tmoignage de Salima Sahraoui permet de mettre en lumire
un aspect de la vie et de lexprience des femmes algriennes
au parcours soit ordinaire soit extraordinaire dans les annes
1950, autre que seulement li leur participation au mouvement
nationaliste
9
.
294
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
I Des sportives musulmanes dans
lAlgrie coloniale : exclusion et isolement
Il est presque banal de souligner que la prsence de
femmes sportives musulmanes de haut niveau en Algrie
pendant la colonisation est exceptionnelle. En effet, la
femme sportive musulmane est en totale rupture avec
les images largement vhicules sur les Algriennes des
annes 1950 voiles, recluses, analphabtes et oppri-
mes. Mais surtout, elle rvle lexclusion et lisolement
des femmes algriennes dans le sport dans les annes
1950
10
. la veille du dclenchement de la guerre dind-
pendance, elles sont en effet encore largement exclues
des activits et de lespace. Cela na rien de surprenant
et refte non seulement laccs tardif et restreint de la
population colonise au sport, mais aussi et surtout lvo-
lution de la condition fminine en Algrie dans les annes
1950. Car, les carrires sportives de quelques femmes,
dont Salima Sahraoui, qui marquent incontestablement
lapparition des toutes premires athltes algriennes
dans les annes 1940 et 1950, est bien aussi le rvlateur
dun changement social qui sopre alors en Algrie.
1. Un accs au sport diffcile pour les musulmans des deux sexes
Notons dabord, comme prcis plus haut, que laccs au sport,
pour les musulmans, dans lAlgrie coloniale se fait tardivement
11
.
Youcef Fates, historien du sport algrien, situe le dveloppement
de lintrt musulman pour le sport en gnral ce quil dfnit
comme la priode de lenfantement partir de 1910
12
. Les
premiers musulmans qui pratiquent un sport sintgrent dabord
dans des clubs europens ou mixtes
13
. Ce sont principalement
des soldats qui sont soit athltes
14
et qui pratiquent la course
en particulier soit boxeurs
15
. Certains font aussi de la gym-
nastique
16
. Mais au lendemain de la Premire Guerre mondiale,
295
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
les musulmans manifestent une volont dassociations
sportives monoethniques , et, pendant lentre-deux-
guerres, des clubs exclusivement musulmans se crent dont
le premier important est le Mouloudia Club Algrois (MCA)
en 1921 club de football, dathltisme et de prparation
militaire
17
. Le sport masculin en milieu algrien ne se dve-
loppe cependant que lentement et ce dautant plus que seuls
certains sports sont accessibles aux musulmans le foot-
ball, la boxe, lathltisme, le cyclisme et la natation alors que
dautres, comme le tennis par exemple, restent plutt rservs
la bourgeoisie europenne
18
. Dans son travail, Fates iden-
tife plusieurs raisons, notamment conomiques, qui freinent
les pratiques sportives musulmanes pendant la premire moi-
ti du xx
e
sicle. Au-del de lexclusion coloniale, ces dernires
sont en effet dabord freines par les cots levs du matriel
sportif et des cotisations dadhsion
19
. Elles le sont ensuite aus-
si par lopposition des gnrations anciennes ces nouvelles
pratiques physiques qui envahissent le champ culturel des mu-
sulmans
20
et qui inscrivent les corps dans un nouveau rapport.
Lengouement des jeunes musulmans pour le sport est mal vu par
les gnrations prcdentes car il est interprt comme une int-
gration la vie franaise. En effet, Fates signale que ladoption et
lappropriation du sport entraine toujours :
le refoulement et la dvalorisation inconsciente des
pratiques culturelles, locales, spcifques, initiatiques,
rituelles, des actes utilitaires traditionnels, festifs (),
cest--dire les techniques du corps et parfois, leur va-
cuation complte aprs la trs brve opposition/rsis-
tance, lhgmonie du sport occidental par les anciennes
gnrations
21
.
2. Des flles musulmanes la marge du monde sportif
Si laccs au sport pour les hommes se fait lentement et dif-
fcilement, la situation est pire pour les flles musulmanes qui
souffrent dune double exclusion coloniale et culturelle
22
.
296
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
Pour elles, en effet, il semblerait que linitiation au sport passe
presquobligatoirement par lcole et principalement par lensei-
gnement europen lducation physique tant souvent nglige
ou mme supprime dans lenseignement indigne
23
. Cest donc
vraiment lcole secondaire (donc au lyce) que les flles sont soit
inities au sport et/ou peuvent dvelopper leurs activits physiques
et sportives. Or on sait qu la veille du dclenchement de la guerre
dindpendance en Algrie en 1954, le taux de flles musulmanes
qui sont scolarises dans le secondaire restait trs faible. Mme si
la scolarisation des flles progresse partir de 1930, en 1954, plus
de 95% des Algriennes ne sont jamais alles lcole. En 1945, 220
flles musulmanes seulement sont inscrites dans le secondaire. En
1954, ce chiffre passe 952
24
. Comme on le voit leur prsence y est
encore, la fn de la colonisation, drisoire. Linitiation et laccs
au sport sont donc, de ce fait mme, accessibles une toute petite
minorit de flles musulmanes : celles qui sont scolarises dans le
secondaire et instruites, ou/et celles venant de milieux sociaux privi-
lgis et ceci contrairement aux garons sportifs qui sont presque
tous issus des couches populaires et dfavorises, et dont trs peu
sont passs par lcole
25
. Lducation physique est, par ailleurs, une
matire obligatoire lcole europenne ce qui fait que, mme sil y
a quelques rticences de la part des parents, les familles sont bien
obliges daccepter que leurs flles en suivent les cours.
Mais lopposition au sport nen est pas moindre. Si les anciennes
gnrations sont hostiles, de manire gnrale, ladoption de
ces nouvelles pratiques physiques par les plus jeunes, le rejet du
sport chez les flles est plus net encore. Les activits physiques
fminines sont en effet juges inutiles et ne suscitent aucun in-
trt il ny pas eu dans les milieux musulmans en Algrie de
discussions sur les bienfaits et/ou mfaits sanitaires, mdicaux
et/ou esthtiques de certaines pratiques sportives comme on le
voit, la fn du xix
e
sicle et au dbut xx
e
sicle dans certains
pays europens comme lAllemagne ou le Royaume-Uni
26
. Le
sport nest pas valoris et est considr comme un luxe super-
fu. Salima Sahraoui lexplique clairement quand elle signale :
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
297
la maison, le sport tait considr comme super-
fu, quelque chose de pas srieux. Javais honte de de-
mander [de largent] pour le sport Jempruntais des
chaussures pour courir ou je faisais des comptitions
pieds nus. Jai fait beaucoup de comptitions pieds
nus
27
.
Mais surtout ce nouveau rapport au corps expos/dnud
par le sport bouleverse les normes tablies et, de ce fait, est
peru, nettement, comme un rejet de la culture traditionnelle
et comme une intgration, trs visible, la culture occidentale :
processus annonant un changement social rel dans le statut
des femmes. Cest pourquoi, pour les flles, le passage par le sport
scolaire facultatif se fait plus lentement et plus diffcilement
28
.
Mais cest surtout dans le sport civil que les femmes se font rares.
Salima Sahraoui rappelle dailleurs et ceci est un des thmes
rcurrents de son tmoignage que, la plupart du temps, elle
tait la seule flle au milieu de garons et/ou la seule musulmane :
seule Algrienne faire des comptitions sportives scolaires,
seule flle dans le premier club sportif dont elle est membre
Blida, seule Algrienne inscrite lInstitut Rgional des Sports
lUniversit dAlger ou encore lInstitut des Sports de Paris
et au Paris Universitaire Club (PUC). Khera Blalta, qui pratique
le cyclisme entre 1950 et 1958, fait part dune exprience iden-
tique : Jtais dans un club St Eugne, la maison Terreau,
Il y avait pas mal de flles, toutes Europennes. Jtais la
seule musulmane qui faisait du cyclisme
29
. Ce nest quau club
sportif Les Groupes Laques dtudes dAlger (GLEA) que Salima
Sahraoui retrouve dautres Algriennes dont quelques-unes que
lon ne considrait pas comme des Algriennes. Lune dentre
elles a pous un policier franais en pleine guerre dAlgrie
30
.
la lecture de ces tmoignages, on peut juste titre se de-
mander combien furent ces musulmanes faire du sport dans les
clubs civils ? Il nexiste, aujourdhui encore, aucun recensement
du nombre exact des sportives musulmanes pendant la coloni-
sation, et lexception des tmoignages de ces dernires et de
298
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
quelques articles de presse, les sources sur le sujet sont prati-
quement inexistantes
31
. Un article de Lcho de lOranie parle
de Khera Blalta, au Grand Prix Cycliste Fminin de Perregaux,
comme lUnique participante dAfrique du Nord de confession
musulmane . Elle y obtient dailleurs une 3
e
place
32
. Dans son
travail, Youcef Fates mentionne quelques autres sportives musul-
manes sans entrer dans les dtails de leurs carrires ou de leurs
vies : Nini Derdche qui fut sous-championne de France fminin
toutes catgories de cross-country en 1956 ; Lila Khelif des GLEA
dAlger qui fut championne dAlger junior au 800 m plat et cham-
pionne dAlger du lancement du poids et du javelot en 1956 ; ou
mme Nadia Bendia qui fut afflie au Club Fminin Omnisport
(COF) dans lOranie
33
. Mais la liste nest pas exhaustive par
exemple, il ne fait aucunement mention de Salima Sahraoui dans
son travail. Dans le collectif Jeunesse, sport et revendications
nationales Algrie 1940-1962, Meriem Belabed-Mouhoub pr-
cise quil est probable que, dans les annes 1940, des lycennes
algriennes se soient adonnes, diffrents sports, au sein de
clubs sportifs europens et nous dvoile encore dautres noms
de sportives musulmanes dans les annes 1940, entre autres
en natation : Soubira du Club les Mouettes Algroises, les flles
Bentouami, Souilem Oran, et Sada Benelhadj Constantine ;
et encore, Oran, Toula Houria en athltisme
34
.
Dj peu nombreuses, la particularit des sportives musul-
manes pendant la colonisation est quelles furent relativement
isoles les unes des autres les GLEA dAlger, o quelques mu-
sulmanes se seraient ctoyes, semblent tre une exception.
cela sajoute le fait que, contrairement aux clubs sportifs fminins
europens ou aux sections fminines et aux clubs sportifs mu-
sulmans, il nexiste pas en Algrie, lpoque coloniale, de club
sportif fminin musulman ou une section fminine musulmane.
Les sportives musulmanes furent donc toutes intgres dans des
clubs soit europens soit mixtes. La seule tentative connue dor-
ganisation dune section fminine musulmane dathltisme eut
lieu en 1947, Oran, linitiative de Nadia Bendia et se solda trs
rapidement par un chec. Originaire dun milieu ais et vo-
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
299
Salima Sahraoui en 1951
Salima Sahraoui a 15 ans.
La photographie a t prise Blida juste aprs sa premire victoire
en comptition offcielle dans le cadre des championnats d'Acadmie.
Elle vient tout juste de gagner une course de 60m dans la catgorie minimes.
Elle y bat galement le record dAcadmie dans la discipline et dans la catgorie.
Photographie remise lauteure par Salima Sahraoui-Bouaziz.
300
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
lu , Nadia Bendia est dans les annes 1940 la seule musulmane
membre du Club Fminin Omnisport (COF) Oran. Elle est capi-
taine de lquipe de basketball et monitrice dducation physique
du club. En 1945, elle se lance dans le scoutisme fminin et tente
de former les cheftaines musulmanes, mais cela ne suscite que
peu dintrts de la part des musulmans. Une anne plus tard, en
1946, elle cre un cercle chez elle dans lequel elle incorpore avec
le scoutisme, des sances de lecture et de causeries, et, en mars
1947, elle cre Le Club Fminin Musulman qui soccupe de lvo-
lution de la femme musulmane et qui comprend cette dernire.
Mais elle manque de fnancement pour sa section sportive, et en
1947, ladministration franaise en bloquant ses tentatives de
leve de fonds met fn son projet
35
.
Notons enfn que les quelques sportives, dont on connat les
origines sociales, semblent tre issues de familles relativement
aises, ou dites volues , et qui semblaient accepter les acti-
vits sportives de leurs flles. Dans son tmoignage, Khera Blalta
explique ainsi que sa famille habitait un quartier europen , un
espace qui la met trs tt en contact direct avec le vlo :
Cest mon pre qui ma achet le vlo, cest moi qui lui
avait demand. Nous habitions un quartier europen et
toutes les flles de mon ge avaient un vlo. Pour ma famille
ce ntait pas un problme, mais pour les autres, si
36
.
Youcef Fates, dans sa thse, dcrit par ailleurs Nadia Bendia
comme tant originaire dune famille trs aise :
Cette dernire originaire dune trs bonne famille de
Tlemcen, a reu une formation europenne. Il lui a t
permis de suivre en France des cours de secourisme, de
faire du scoutisme et du sport. Elle ne porte pas le voile.
Dote dune culture primaire suprieure, elle occupe un
emploi auxiliaire dans ladministration des PTT, service
tlgraphique. Intelligente et active, elle met beaucoup
dentrain dans ses ralisations
37
.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
301
Une autre sportive qui devient, par la suite, cham-
pionne dAlgrie en athltisme et qui sentraine aux
GLEA est Nadra Bouzerar. Cette dernire est aussi is-
sue dun milieu relativement ais et volu , Alger,
et elle grandit galement dans un quartier europen.
Mais Nadra Bouzerar a la particularit de venir dune fa-
mille de grands sportifs ce qui facilita son entre dans le
sport
38
. Son pre Sad Bouzerar fut boxeur pendant la co-
lonisation. De mme pour ses frres. Avant lindpendance,
en 1956, Abderrahmane fut champion et recordman dAl-
grie et dAfrique du Nord du saut en longueur, catgorie
junior ; aprs lindpendance Djamel fut champion dAlgrie
en athltisme ; et Farouk et Azzedine taient membres de
lquipe nationale de handball, qui fut plusieurs fois cham-
pionne dAlgrie, mdaille dor en 1973 et 1978 aux Jeux
Africains, et slectionne pour les championnats du monde
en Rpublique Dmocratique Allemande en 1974.
En Algrie comme ailleurs, et notamment dans plusieurs pays
dEurope comme la Grande Bretagne ou la France, le sport f-
minin, ses dbuts, ne concerne quune minorit privilgie
de femmes. Les premires sportives sont en effet, comme nous
lavons vu, souvent instruites, cultives et appartiennent aux
classes moyennes ou suprieures
39
. Sur ce point, le sport fminin
se distingue trs nettement des dbuts de son corollaire masculin
musulman en Algrie. Toutefois, bien que les femmes aient t
gnralement exclues du milieu sportif, le parcours dune spor-
tive, telle Salima Sahraoui, nen signale pas moins la perce de
certaines dentre elles et un changement social rel si on ac-
cepte que lentre des femmes dans le sport puisse tre rvla-
trice dune volution des socits. Cest sur son itinraire que
nous allons nous pencher maintenant.
302
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
II Itinraire exceptionnel dune athlte
musulmane dans lAlgrie coloniale
Ne en fvrier 1936 Blida (au sud dAlger dans la Mitidja),
cest partir de 1951 que Salima Sahraoui connat, dans le
sport, une carrire fulgurante. Elle explique ainsi quelle
commence le sport trstrsjeuneetendehorsdelcole.
JecouraisviteetjegrimpaisviteJtaisrecherchecar
jecouraisvite,jtaissollicitepourfairedescourses.Javais
consciencedeaetjaimaisnormmenta
40
. Mais cest
lcole que les activits sportives de Salima Sahraoui
sont vritablement encadres. Issue dun milieu relative-
ment privilgi son pre tait oukil judiciaire (cest dire
avocat pour les affaires civiles), avait un cabinet davocat
connu et tait considr comme un notable Blida
41
et
dune famille nombreuse (ils sont douze enfants), Salima
Sahraoui est lune des rares Algriennes pendant la colo-
nisation franaise frquenter les bancs de lcole
42
. En
effet, son pre pousse tous ses enfants, et selon Sahraoui,
surtout ses flles, aller lcole o ils ne peuvent chap-
per aux cours dducation physique puisque la matire
est obligatoire. Ds la 6
me
et ceci jusqu la classe de ter-
minale, Salima Sahraoui est premire en gymnastique.
Elle est consciente de son talent : Ensport,personnene
me touchait Jtais trs fre de recevoir chaque anne
le prix dducation physique. Jtais galement premire
enfranaisetjentaisgalementtrsfre
43
. lcole,
Salima Sahraoui pratique donc le sport, mais elle pour-
suit paralllement des activits athltiques, de faon
facultative, dans le cadre de lOffce du Sport Scolaire
et Universitaire (OSSU) organisme offciel de sport
scolaire anim par le corps enseignant
44
. Cest dans ce
cadre quelle participe, en 1951, sa premire comp-
tition offcielle Blida les championnats dAcadmie
o elle est engage dans une course de 60m dans
la catgorie minimes. Elle y bat le record dAcadmie
303
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
dans la discipline et dans la catgorie. Sa victoire,
autant que sa performance, deviennent par ailleurs
le sujet dun article de presse, qui parat dans le jour-
nal local, accompagn de la photo de la jeune ath-
lte, qui rvle une adolescente de 15 ans en short
( trop court selon elle car, nayant pas les moyens
de sacheter lquipement ncessaire, elle avait d em-
prunter celui de la petite sur de huit ans dune amie ;
ainsi que des chaussures de course), tenant un trophe
et affchant un grand sourire. Sa performance sportive
aux championnats dAcadmie la propulse rapidement
au rang de vedette auprs des lycens et lycennes
de Blida. Salima Sahraoui se rappelle de cette premire
victoire comme d une rvlation :
Jai senti dans Blida un vent de fert chez les lycens
algriens. Il y en avait qui avaient gard la photo avec
eux. Mes frres me disaient : ta photo on la vue chez le
coiffeur . Jtais trs trs fre. Toutes les internes du
lyce taient mon fan club . On tait fer de moi, comme
on tait galement fer dune autre excellente lve qui
tait Assia Djebar. Elle tait trs trs brillante. Elle tait
premire en tout pratiquement
45
.
Paradoxalement, cest aussi lpoque o les relations avec son
pre se tendent. la suite de la publication de sa photo dans le
journal, ce dernier estime que les activits de sa flle sont deve-
nues trop publiques il les qualife dexhibitions et ne fnit par
les tolrer que parce que le sport est obligatoire lcole :
Mon pre a dit : il ne faut pas faire a. Tu ne vas pas
aller en public te mettre en short. Ce nest pas dans nos
traditions et je ne veux plus que tu texposes comme a,
que tu texhibes . Ma mre ma soutenue. Elle lui a dit :
cest lcole, cest une matire obligatoire . partir de
l, jai eu des diffcults avec mon pre
46
.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
304
G&C |Articles
Salima Sahraoui en 1956
Championnat dAfrique du Nord de Cross-Country.
La photographie a t prise juste aprs la course.
Le photographe avait demand aux coureuses de poser pour lui.
On voit dailleurs que les athltes ne sont pas en plein effort.
De droite gauche : Mlle Capelle, championne dAlgrie du
800 m en 1956 ; Leila Khelif ; et Salima Sahraoui.
Photographie remise lauteure par Salima Sahraoui-Bouaziz.
305
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
306
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
Si le pre accepte donc que sa flle fasse du sport dans le
cadre scolaire, il est fermement oppos sa pratique dans
un club. Salima Sahraoui narrte pas le sport pour autant
mais elle se trouve contrainte de maintenir son pre dans
une totale ignorance de sa carrire dathlte.
De 1951 1954, en parallle avec mon activit dath-
lte dans le cadre de lOSSU (Offce du Sport Scolaire et
Universitaire), linsu de mon pre, mais avec lassenti-
ment et les encouragements de ma mre ainsi que de mes
frres et surs qui me soutenaient et semblaient fers de mes
rsultats sportifs, jtais membre du jeune club dathltisme
de Blida. Le V.R.A.C. (Ville des Roses Athltic Club) tait di-
rig par les professeurs dducation physique et sportive
(EPS), M. et Mme Deschamps, trs proches de nous et plutt
tenus distance par les membres des autres clubs qui leur
reprochaient dtre amis des Arabes . Malgr leurs res-
sources modestes, ils aidaient les athltes qui ne pouvaient
pas soffrir un quipement, les hbergeaient souvent, leur
maison et leur table nous taient toujours ouvertes
47
.
Alors quelle est au V.R.A.C., et grce la complicit de sa
mre et de ses frres et surs, Salima Sahraoui se lance dans la
comptition de haut niveau et participe aux championnats dath-
ltisme dAlgrie et dAfrique du Nord
48
. Ses rsultats sportifs lui
permettent de faire les minimas
49
pour la prslection aux Jeux
Olympiques de 1956 Melbourne. En 1954, elle est prslection-
ne pour aller aux Jeux mais son pre soppose sa participa-
tion et refuse de lui donner lautorisation ncessaire pour quelle
puisse effectuer la prparation intensive de deux ans qui simpo-
sait comme elle le raconte ci-dessous :
Cest dailleurs Mme Jeanine Deschamps, qui, en juin
1954, est venue demander mon pre son indispensable
autorisation pour ma prparation des JO. Il lui a oppo-
s un refus catgorique, lui affrmant que le sport de la
femme tait tranger aux usages de notre socit mu-
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
307
sulmane : ma flle pratique le sport au lyce, parce
que cest une discipline obligatoire, et cest bien suff-
sant. Je tiens ce quelle se consacre uniquement ses
tudes . Mme si je my attendais, cette opposition de
mon pre, dont lautorit sur toute la famille tait sans
partage, ma blesse. Il est rest insensible ce que pou-
vait avoir de fatteur ma prslection pour un vnement
aussi prestigieux que les JO. Jai ressenti son vto comme
une injustice de plus mettre au compte de toutes ces in-
justices subies par la femme
50
.
En octobre 1954, ses parents lenvoient habiter chez sa sur
Alger alors tudiante lUniversit dAlger pour passer la
dernire partie du baccalaurat. Salima Sahraoui y continue la
pratique du sport puisque ds son arrive, en octobre 1954, elle
sinscrit aux GLEA dAlger, un riche club de colons la rputa-
tion solide : On avait des entrainements trois fois par semaine
plus le dimanche. Moi jy allais tous les jours
51
.
Aprs lobtention de son baccalaurat, Salima Sahraoui d-
cide de se lancer dans une carrire sportive et sinscrit lInsti-
tut Rgional des Sports pour suivre une formation de professeur
dducation physique. Elles sont seulement trois flles inscrites
cette poque, dont Jeanine Deschamps, son ancienne pro-
fesseure dducation physique et co-directrice du V.R.A.C., et
Salima Sahraoui est la seule Algrienne.
Paralllement, elle commence aussi militer Alger au sein
du Front de Libration Nationale (FLN). En novembre 1954, le
FLN dclenche la guerre dindpendance algrienne, et Salima
Sahraoui indique qu partir de 1956, le nationalisme a pris
le pas de loin sur les activits sportives . Suivant lappel la
grve lanc, en mai 1956, par lUnion Gnrale des Etudiants
Musulmans Algriens (UGEMA)
52
, elle interrompt ses tudes et
se prpare monter au maquis. Mais elle nest pas sollicite par
le FLN. Elle retourne alors chez ses parents Blida, et trouve la
maison familiale dans un tat de dsolation :
308
G&C |Articles tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
Le FLN avait donn ordre aux Algriens de ne pas re-
qurir la justice franaise, donc mon pre sest retrouv
du jour au lendemain au chmage avec 12 enfants. Il
navait pas le sou personne ne travaillait dans la fa-
mille. Donc jai demand un poste dinstitutrice. On ma
dit quun poste dinstitutrice se librait Chra qui tait
dans une zone oprationnelle
53
.
Salima Sahraoui prend donc un poste dinstitutrice lcole
de la Croix-Rouge, Chra, petite ville situe 50km au sud
dAlger o elle vit seule de 1956 1957 en attendant de pouvoir
reprendre ses tudes. Pendant cette priode, elle nabandonne
pas le sport puisquelle continue sentrainer aux GLEA dAlger
tous les dimanches. Lanne suivante, en 1957, elle part Paris
rejoindre sa sur afn de poursuivre ses tudes. Elle sy inscrit,
ds son arrive, lInstitut des Sports de Paris afn de poursuivre
sa formation de professeure dducation physique. Elle devient
galement adhrente du Paris Universitaire Club (PUC) et conti-
nue ses entrainements sportifs sous lgide de Robert Bobin, en-
traineur national franais.
Mais, partir de la fn 1957, elle sengage aussi de plus en plus
dans le militantisme au sein de la Fdration de France du FLN et
commence, partir de dcembre 1957, travailler dans la clan-
destinit avec Rabah Bouaziz
54
, membre du Comit Fdral de
la Fdration de France du FLN
55
. Paris, elle soccupait du se-
crtariat et de lorganisation des points de chute et des liaisons
56
.
Elle conduisait une petite voiture pour le transport de respon-
sables et de paquets, et prenait des contacts avec les personnali-
ts franaises des rseaux daide au FLN. Le militantisme intensif,
vcu dans la clandestinit Paris, et lintensifcation de la guerre
lobligent, en 1958, choisir entre une carrire de sportive, de-
venue beaucoup trop publique et risque, et ses activits clan-
destines au sein du FLN. En effet, cest la suite de la publication
de sa photo en mai 1958, en plein entrainement lors dun mee-
ting amical avec lquipe anglaise Londres, en premire page de
Paris Jour, quelle dcide dabandonner compltement le sport :
309
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
Alors quand jai vu a [sa photo en premire page], je me
suis dit : cest plus possible. Je suis dans la clandestini-
t . Cest l o jai arrt le sport compltement. Je ne suis
plus alle aux entrainements. Jai laiss mes affaires, tout
mon quipement, dans les vestiaires et je ne suis plus ja-
mais retourne. Jai fni aussi par quitter ma chambre la
cit universitaire en 1958 car jai failli me faire arrter
57
.
En 1958, Salima Sahraoui, qui entre dfnitivement dans la
clandestinit en France, quitte donc le monde du sport
58
.
III Le sport : un espace favorable
aux rsistances et/ou au renforcement
des strotypes de genre ?
Reste se demander si le parcours de Salima Sahraoui, et
donc les dbuts du sport fminin en Algrie sont rvla-
teurs dun changement social qui sopre au sein de la so-
cit musulmane algrienne et qui accompagne laccs
des flles lducation, par exemple ou pouvons-nous
plutt affrmer que lentre des femmes dans lespace
sportif a t un agent en soi de la transformation des re-
lations de genre ? Le sport est-il un espace favorable aux
rsistances ? A-t-il permis Salima Sahraoui dchapper
ou de contourner la structure ingalitaire des rapports
de pouvoir entre les hommes et les femmes en Algrie ?
A-t-il t un enjeu de revendications de lmancipation
fminine ? Ces questionnements, comme le souligne
Pierre Arnaud, restent constants dans lhistoriographie
du sport et du genre en Europe et ailleurs
59
.
premire vue, Salima Sahraoui rsiste et impose sa pra-
tique sportive. On sait que ds les dbuts, son pre soppose
ce quelle fasse du sport en dehors de lcole ou ce dernier
fait partie des enseignements obligatoires. Selon lui, le sport
310
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
nest pas une activit srieuse, et reste contraire aux usages de
notre socit musulmane
60
. Dans cette optique, logiquement, le
pre est aussi hostile au fait que sa flle fasse du sport de comp-
tition car il est transgressif sur deux points signifcatifs (identifs
par Sahraoui elle-mme) : laspect public du sport et le vtement
sportif. On sait que la socit algrienne, pendant la colonisation,
favorise linvisibilit et la discrtion des femmes. Selon Salima
Sahraoui, son pre disait ses flles : Vous allez lcole mais
on ne doit pas vous voir, vous devez tre couleur de muraille
61
.
Quant au vtement sportif, de nombreux auteurs lont identif,
chez les femmes, comme une transgression, comme un symbole
dmancipation ou comme une prise de possession, par ces der-
nires, de leur propre corps. Avec le vtement sportif, le genre
se neutralise et rend parfois visible une relle volont de trans-
formations sociales
62
. Malgr les oppositions de son pre, Salima
Sahraoui continue donc le sport. Elle ne soppose cependant pas
ouvertement son pre, ne va pas lencontre de son refus sa
prparation aux JO de Melbourne (quelle subit, tout de mme,
comme une injustice supplmentaire impose aux femmes), mais
elle nabandonne pas la pratique sportive. Mais, en mme temps,
malgr sa rsistance, elle accommode cette dernire et la rend
compatible avec les normes de comportement admises par la so-
cit algrienne tout en contournant, habilement, lopposition de
son pre. Elle participe ainsi aux comptitions sous le pseudo-
nyme de Mlle Malais (anagramme de son prnom Salima), vite
les photographies des comptes- rendus de presse, et respecte les
normes tablies par la socit :
Je mhabillais le plus discrtement possible, le plus mo-
destement possible et je continue jusqu maintenant. Je
naurais jamais t capable de mettre des choses sans
manches ou courtes. Il ne fallait pas quon me voie. Jtais
en short sur le terrain mais je sparais bien les deux
[donc la vie sur le terrain et la vie en socit]. Mais dans
la socit, cela ne ma facilit ni pour le port du maillot
de bain, ni pour le port dun short en public Jtais
trs dans le cadre traditionnel avec les gens, dans la
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
311
famille Et je tenais cela. Car ctait ce prix-l
que je pouvais faire du sport. Ctait le prix du sport.
Il fallait montrer que le sport ne me coupait pas de ma
socit, que ctait quelque chose qui natteignait pas
les valeurs
63
.
Cest par ailleurs sa mise nu dans deux photographies,
qui paraissent en premire page de Paris Jour, en mai 1958,
accompagnes de son vrai nom, qui la force abandonner le
sport. Les photographies, prises pendant une sance dchauf-
fement de Salima Sahraoui Londres lors dun meeting amical
du PUC avec lquipe anglaise, la montrent en tenue de sport
(donc en short) avec un photographe anglais. Dans lune des
deux photos, elle est par terre, sur le dos, et fait des exercices de
jambes. Le texte accompagnateur explique le contexte de la prise
des photographies :
Samedi, Londres, au match interuniversitaire Paris-
Londres, un photographe britannique se trouva bien en
peine dindiquer la pose dont il venait davoir lide notre
compatriote Salima Saraoui, concurrente du saut en hau-
teur. Le photographe ne parlait que langlais dont son
modle navait aucune notion. Comment se faire com-
prendre ? Par lexemple. Le geste suppla la parole, ce qui
donna loccasion un confrre de russir ce double diver-
tissant do la grce nest pas exclue
64
.
Dans son tmoignage, Salima Sahraoui explique sa surprise lors
de la publication de larticle : De tous les athltes qui sont par-
tis, les flles et les garons, cest moi qui suis sortie en premire
page de Paris Jour
65
. Il nexiste malheureusement aucune in-
formation sur la photographie le nom du journaliste, lauteur de
la photo pour une tude de la production de limage elle-mme.
Par contre, cette photo de Salima Sahraoui, dans le contexte des
annes 1950, ne doit pas surprendre et sinscrit largement dans
la reprsentation mdiatique des sportives en Europe tout au
long du xx
e
sicle. En effet, les recherches sur la reprsentation
312
G&C |Articles tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
mdiatique des femmes sportives, en France et ailleurs, d-
montrent quaprs la Seconde Guerre mondiale la presse a
favoris, quand elle parlait delles, une certaine image et cer-
tains traits en particulier : la grce, la souplesse, llgance,
le charme, bref, toutes les caractristiques traditionnellement
associes au genre fminin, et tous les gestes et comportements
les plus conformes aux strotypes de genre. La presse vhi-
cule donc une image de la sportive gracieuse, lgante, souple,
insiste parfois sur limage de lpouse et de la mre, sexualise les
sportives et souvent les rotise. Cette reprsentation, largement
dominante, a donc permis un renforcement des conceptions tra-
ditionnelles des relations de genre, et le maintien des sportives
dans un certain rle selon les normes existantes. Dans son travail
sur la presse sportive, Sandrine Jamain explique la faon dont
la presse sportive des annes 1950 en France et en particulier
Lquipe a favoris, dans sa couverture mdiatique, lesthtique
des sportives au dtriment de leurs performances :
Autrement dit, les performances ne semblent pas tre la
proccupation majeure des journalistes. Un coup dil
sur les articles montre qu peine plus de 8% des articles
se contentent dapprcier les rsultats des comptitions
les journalistes ne cesseront dassocier les sportives et
la grce Apparemment, dautres cartes entrent en ligne
de compte ds lors quil sagit de femmes sportives. Si de
nombreux articles renvoient la grce et llgance des
sportives, dautres se concentrent davantage sur leur vie
familiale, en insistant sur leur rle dpouse et de mre.
En ce sens, la presse sportive () est lexpression dune
morale, diffuse sans doute, inexprime, mais toujours
prsente
66
.
Cette tendance fut tellement accentue, dans la presse, que
des auteurs comme Paul Willis ont pouss lanalyse et ont conclu
que la couverture mdiatique des sportives concernait le plus
souvent non pas leur identit sportive mais plutt leur identit
de genre
67
. Si en temps normal la publication, dans la presse, de
313
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
photographies de sportives est souvent sans consquences graves
pour les athltes, dans le cas de Salima Sahraoui, la publication
de ces deux photographies, en premire page, accompagne de
son vrai nom est une vritable mise mort de sa carrire spor-
tive. Son cas est certes particulier. Les photographies lexposent
alors que, pour des raisons culturelles et politiques, seule linvi-
sibilit lui permettait de continuer ses activits sportives. Mais
au-del de lexposition et de la visibilit interdites, la photogra-
phie rotise et objectife la sportive. On voit donc bien que mme
si le sport fut un espace favorable aux rsistances et une lente
transformation des relations de genre, il est aussi un lieu qui ren-
force et reproduit les strotypes sexistes. Dans le cas de Salima
Sahraoui et pour comprendre limpact dramatique que la pu-
blication de ses photos a eu sur ses activits sportives le sport
nest pas seulement un lieu de tension entre les genres, mais est
aussi un indicateur des rapports entre coloniss et colonisateurs
dans le contexte algrien. En effet, les photographies peuvent
aussi tre facilement interprtes comme une adoption des va-
leurs culturelles occidentales autre interdit pour elle, compte
tenu des normes de la socit laquelle elle appartenait, mais
aussi du contexte politique dans lequel cet incident se produit.
IV Des usages politiques du sport et du
lien avec le parcours de Salima Sahraoui
Le contexte politique et social, et, en particulier, la ques-
tion nationaliste et les rapports sociaux entre coloniss
et colonisateurs en Algrie, ont en effet un impact im-
portant sur la carrire sportive de Salima Sahraoui, et
permettent vritablement de comprendre aussi bien
son dveloppement que son arrt soudain. Dans son
travail, Youcef Fates part de lhypothse que lapoli-
tismesportifnexistepas
68
. De ce fait, ce dernier sin-
tresse tout particulirement aux usages politiques
du sport pendant et aprs la colonisation et souligne
bien que les grands clubs musulmans sont :
314
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
des lieux du renforcement de lidentit du nous contre
eux , les colonisateurs. Cest pour se mesurer au coloni-
sateur sur le seul terrain permis au plan juridique et dans
les faits que les musulmans vont sapproprier dfnitive-
ment le sport et non lemprunter
69
.
Youcef Fates nest pas le seul auteur souligner la manire
dont le sport renforce et construit lidentit dun groupe par rap-
port un autre et lusage du sport dans les luttes nationalistes.
De nombreux exemples surtout dans les travaux produits sur
les athltes Afro-Amricains illustrent clairement la faon dont
le sport renforce en mme temps les hirarchies racistes et per-
met le dveloppement dune identit ethnique. Faisant rfrence
aux sportifs asiatiques, Scott Fleming souligne ainsi que dans le
contexte dune socit hostile, les groupes minoritaires utilisent
le sport pour tablir une identit culturelle et achever lind-
pendance
70
. Mais sur la question du sport fminin en Algrie,
Youcef Fates conclut que : Cest le sport qui a t le moins poli-
tis car les enjeux cette poque taient faibles, hormis les as-
sociations sportives catholiques qui taient plus engages sur le
plan idologique et religieux
71
. Or litinraire sportif de Salima
Sahraoui souligne autant la faon dont le sport et le milieu sportif
algrien subissent, reproduisent, et renforcent la division entre
coloniss et colonisateurs, que laffrmation de lappartenance
une collectivit distincte. Les rfrences lorganisation, par la
socit coloniale, des rapports humains travers le sport selon
une hirarchie coloniale et raciste se rptent. Trs tt, Salima
Sahraoui souligne la diffrence :
Jtais trs heureuse de faire du sport. Ctait un do-
maine o il y avait une grande diffrence avec lam-
biance quil y avait dans la classe (nous tions 2 ou 3
Algriennes avec une trentaine de pieds-noires). Nous
tions minoritaires, nous nous frquentions entre nous.
Je navais presque pas de contact avec les flles de grands
colons. La classe tait empreinte du milieu colonial
72
.

tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
315
Consciente de son talent, Salima Sahraoui est fre
dobtenir chaque anne le premier prix en gymnas-
tique tout comme elle l'est d'avoir son premier prix en
franais : Ctait une supriorit sur les pieds-noires
dont javais conscience. Je ntais pas la seule. On te-
nait simposer en franais, pour bien marquer quelles
[les Europennes] navaient pas cette supriorit
73
.
Laffrmation, par Salima Sahraoui, de son identit dAl-
grienne et de musulmane et de son appartenance, par le
sport, une collectivit se fait donc trs tt, puisque trs
jeune, elle sait quil fallait battre les enfants de colons sur
leur propre terrain
74
. Dans le contexte colonial, le sport
pour elle est autant un acte collectif quindividuel la vic-
toire est pour la communaut qui lui permet daffrmer
et de renforcer son identit. Par ailleurs, cette mme com-
munaut valorise ses exploits sportifs et se les approprie
comme une victoire sur les Autres (Le monde des colons) .
Cet aspect reste dterminant pour comprendre en quoi len-
tre de Salima Sahraoui dans lespace sportif qui reste un
acte transgressif nest pas seulement tolre mais applau-
die par une socit algrienne profondment conservatrice.
Ici le sport prend une toute autre dimension, et les actes de
Sahraoui ne sont plus transgressifs du fait de son sexe mais
parce quil remette en cause la hirarchie coloniale qui place
toujours les Algriens en dessous des Franais. Le sport est
alors valoris, et laccent est mis sur le travail, le talent et la
performance. Ce nest plus quelque chose de superfu, de
pas srieux mais, au contraire, lillustration de lgalit, ou
mme de la supriorit raciale, et surtout de la victoire
sur le monde colonial :
Dailleurs pour les Europens aussi, il ny avait aucune
ambigit, le fait de courir leurs cts ne signifait pas
que nous appartenions leur camp. Un sentiment identi-
taire trs fort tait partag par la quasi-totalit des spor-
tifs algriens et par notre population dans son ensemble
qui applaudissait nos exploits. Les comptitions aux c-
316
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
Salima Saharoui en 1958
Paris-Jour, mai 1958. Photographies prises pendant
une sance dchauffement de Salima Sahraoui Londres
lors dun meeting amical du PUC avec lquipe anglaise.
Elles ont t publies en premire page de Paris-Jour.
Coupure de presse remise lauteure
par Salima Sahraoui-Bouaziz.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
317
318
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
ts des athltes europens taient des petites guerres sym-
boliques. Nos victoires taient de petites revanches sur
larrogance des colons. De mme, les performances sco-
laires, comme le succs au baccalaurat, les prix dcerns
la fn de lanne et la russite de nos tudiants trs mino-
ritaires, luniversit, emplissaient nos familles et nous-
mmes de la mme fert. En sport, toute victoire remporte
par un athlte musulman , USM Blida ou Mouloudia
dAlger par exemple, tait une victoire sur les colons
75
.
Mais le sport nest pas seulement ici un instrument de lutte na-
tionaliste ou de diffrentiation ethnique. Il est aussi un point de
contact entre individus des deux communauts et un lieu de socia-
bilit qui permet galement daller au-del de la simple dualit trop
souvent projete de la socit coloniale en Algrie. Le sport est-il
donc un espace qui favorise les contacts entre les deux commu-
nauts ou bien un refet dune certaine volution de la socit colo-
niale
76
? Quoi quil en soit, on sait que le sport en Algrie coloniale,
et surtout le sport fminin, est un espace principalement europen.
Or Salima Sahraoui ny entre pas vritablement. Alger, elle c-
toie les Europens du GLEA, surtout dans les dplacements, mais
peu de liens se forment. Elle indique, par exemple, que, lors de ces
mmes dplacements, elle ne voyage pas avec les autres membres
du GLEA, mais avec les garons musulmans du Mouloudia Club. En
fait, au contact de ce milieu, elle constate avant tout la diffrence :
Dans les dplacements, on les [les colons] voit vivre. Sinon,
quand on va lcole seulement, on ne les voit pas vraiment
vivre. Bon on allait des fois chez certains, mais dans les
dplacements, ils sont nombreux et on les voit entre eux
comment ils vivent. Jai dcouvert que ce ntait pas du tout
notre monde. Il y avait beaucoup de libert, de permissivi-
t Alors que nous, on faisait le sport et aprs on se retrou-
vait recroquevill dans notre rserve et notre tradition
77
.

Lorsque la sparation entre les deux communauts nest pas
clairement explicite, la barrire prend la forme dune s-
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
319
grgation de classe. Ainsi, les diffrences entre athltes
musulmans et europens, lors des dplacements, sont
justifes par les moyens fnanciers de certains par rap-
port aux autres. Dun autre ct le tmoignage de Salima
Sahraoui rvle aussi, qu travers le sport, des liens
peuvent se former avec des Europens dAlgrie avec le
couple Deschamps par exemple et que ce contact peut
galement sinterprter comme une solidarit de classe. Ces
Europens sont presque tous, en effet, de milieu modeste
et en contact troit avec les Algriens. En somme, lespace
sportif reproduit et renforce la sgrgation entre les deux
communauts, mais aussi et surtout la division de classe,
tout en rvlant une transformation du monde colonial.
Le facteur identitaire permet peut tre dexpliquer, en partie,
pourquoi ce fut prcisment en France que Salima Sahraoui
abandonna le sport. Selon elle, la raison principale reste lin-
compatibilit de sa pratique sportive, devenue trop publique,
avec ses activits clandestines au sein de la Fdration de
France du FLN. Sil est vrai que cet aspect est dterminant, il
faut voir aussi que, dans le monde sportif en France, Salima
Sahraoui est isole de sa communaut. La dimension identi-
taire et politique disparat, et le sport que cette dernire pra-
tique redevient un acte individuel. Elle rappelle, par ailleurs,
un incident avec son entraineur en France la suite du bom-
bardement franais de Sakiet Sidi Youssef en Tunisie en fvrier
1958
78
:
Je me disais : Comment, moi je suis en train de cou-
rir l avec des Franais, et pendant ce temps cette af-
faire avait t trs bien mdiatise, le massacre de Sakiet
Sidi Youssef, a mavait beaucoup bouleverse . Il [son
entraineur] me dit : Ici on ne fait pas de politique. Ici
tu apprends ton mtier . Je dis : Oui monsieur, mais
moi je vous coute vous pendant que des Franais sont en
train de massacrer des enfants dans des classes . Jtais
outre
79
.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
320
G&C |Articles
Ceci permet peut tre davancer lhypothse que mme si le sport
est aussi un acte individuel et que pour les sportifs il est aussi im-
portant de dans le cas de Salima Sahraoui et dans le contexte po-
litique et social des annes 1950 en Algrie, lincompatibilit et
lisolement de ses activits sportives par rapport sa communau-
t en France fut sans doute un facteur non ngligeable qui
contribua lui faire totalement abandonner le sport.
V La mmoire de Salima Sahraoui
pendant la guerre dindpendance :
sportive ou moudjahida ?
Salima Sahraoui est reste longtemps une fgure spor-
tive oublie en Algrie y compris de lcriture de lhistoire
du sport. Si les sportifs algriens, pendant la colonisa-
tion, connaissent le nom de Salima Sahraoui, les histo-
riens qui se sont penchs sur le sport algrien pendant
cette mme priode que cela soit Youcef Fates ou bien
Mriem Istitene-Kerzabi
80
ne mentionnent pas son nom,
et ce malgr ses performances remarquables. Meriem
Belabed-Mouhoub lvoque seulement brivement et en
passant dans son travail
81
. Certes, il est juste de dire que
Salima Sahraoui est reste trs discrte dans sa pratique
sportive. Son vrai nom napparaissait que trs rarement
dans les comptes rendus de presse. Enfn, elle arrta
compltement le sport en 1958
82
. Mais Salima Sahraoui
nest inconnue ni des historiens du FLN-ALN, ni des an-
ciens militants. Pour tre plus prcise, Salima Sahraoui
est beaucoup plus connue, dans les milieux des anciens
combattants en Algrie et auprs des historiens qui se
sont penchs sur lorganisation du FLN en France, sous
le nom de Salima Bouaziz. Militante de la Fdration
de France, et pouse de Rabah Bouaziz dit Sad,
Salima Sahraoui est surtout identife pour ses activi-
ts au sein de FLN-ALN et en tant que moudjahida
83
.
321
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
Notons que les seules fois o sa carrire sportive fut mise
en avant, soit dans des articles, soit lors de clbrations
lchelle nationale, ce fut linitiative danciens sportifs
et/ou danciens dignitaires du monde du sport en Algrie.
Ainsi, en 1984, Djamel Si Mohamed plusieurs fois cham-
pion dAlgrie du 800 m et du 1500m entre 1962 et 1969
et qui a occup des fonctions importantes en Athltisme au
niveau national et international
84
lui rend hommage dans
un article quil publie dans le bulletin dinformation de la f-
dration algrienne dathltisme. En 2009, loccasion du 8
mars, ce fut le Comit Olympique Algrien qui lhonora au
titre de premire algrienne championne dAlgrie et dAfrique
du Nord . ce sujet, il est intressant de noter qu la suite de
la clbration du 8 mars par le Comit Olympique Algrien, un
article de presse sur Salima Sahraoui fut publi le 9 mars dans
le quotidien algrien El Watan, dans lequel on pouvait lire :
Lors de cette clbration, un grand hommage a t rendu la
moudjahida Salima Sahraoui qui fut la premire athlte cham-
pionne dAlgrie en 1954. Faut-il rappeler que Salima Sahraoui
avait refus de reprsenter la France aux JO
85
. Simple erreur
(ou pas) de la part du journaliste dans une Algrie o la guerre
dindpendance reste encore trs mythife et o le parcours de
chacun et de chacune, entre 1954 et 1962, est encore un sujet
dlicat
86
? Cette question reste sans rponse. Quoiquil en soit, la
rponse de Salima Sahraoui ne tarda pas. Le 26 mars, El Watan
la publia sous le titre : Autour du 8 mars, contribution au sou-
venir des sportifs et sportives algriens . Dans cet article, elle
prcise :
Mais, suite votre article, je dois la vrit de prciser le
motif rel de ma non-participation aux JO de Melbourne
en 1956. Prslectionne en 1954 pour ces Jeux, au vu
de mes rsultats qualifants aux preuves du pentathlon,
non, je nai pas refus daller aux Jeux olympiques.
Ma prslection me fattait et fattait mon sentiment dAl-
grienne. lpoque, en tant quathltes algriens, nous
avions le sentiment profond de reprsenter notre peuple,
322
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
et quand nous remportions une comptition, nous tions
fers de battre les Franais, Les Europens , disait-on
alors
87
.
Elle ajoute plus loin :
En fait, lopposition de mon pre na fait quanticiper sur
les vnements... le 1
er
Novembre 1954 ayant sonn le glas
de la domination coloniale sur notre pays et notre peuple,
plus rien ne serait comme avant. Aujourdhui, la lumire
de lhistoire, jai conscience que je naurais certainement
pas dfendu les couleurs de la France en 1956 Melbourne,
alors que la guerre de libration, laquelle jai adhr tota-
lement depuis le premier jour, tait dclenche depuis prs
de 2 ans
88
.
Notons encore que dans son tmoignage oral, Salima Sahraoui
elle-mme met laccent sur son engagement nationaliste pendant
la guerre, et sur le lien entre ses activits sportives et le renfor-
cement de son identit de colonise contre celle des colonisa-
teurs. Mme si elle insiste dans son tmoignage sur limportance
de son engagement sportif entre 1951 et 1958, le contexte poli-
tique et lengagement auprs du FLN restent de loin les plus im-
portants. On sait que les tmoignages recueillis aprs un laps de
temps important sont une perception et une reconstruction du
tmoin de son propre pass et que de nombreux facteurs allant
des vnements vcus entre lpisode racont et lentretien, aux
questions poses, la relation entre la personne interroge et la
personne faisant lentretien modlent la reconstruction du pas-
s. Il reste nanmoins intressant de noter que pour la premire
Algrienne championne dAlgrie et dAfrique du Nord, liden-
tit de moudjahida lemporte largement sur celle de sportive
de haut niveau, et que la faon dont elle identife ses activi-
ts sportives est essentiellement dordre politique et nationa-
liste. La pratique sportive, pour Salima Sahraoui, nest mme
pas un enjeu de revendication de lmancipation fminine.
Nanmoins, lentre de Saharoui dans le sport et la prsence
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
323
de quelques autres athltes musulmanes dans les annes
1940 et 1950 sinscrit dans une conjoncture de change-
ment pour les femmes. Un changement de murs et de
mentalits qui soprait alors dans la socit musulmane en
Algrie, et qui accompagna, entre autre, le dveloppement
de linstruction publique pour les flles dans les annes 1940
et 1950. Ainsi, la carrire sportive de Sahraoui est bien le
miroir dun changement social qui concerne aussi les revendi-
cations dmancipation des femmes dans la socit algrienne
de cette poque.

* Je remercie le Conseil de Recherches en Sciences Humaines du Canada
(CRSH) pour avoir subventionn une partie de la recherche qui a permis
la ralisation de cet article. Une version prliminaire de ce dernier fut prsente
au Colloque Annuel de la Socit dHistoire Coloniale Franaise qui sest
tenu du 17 au 19 juin 2010 lUniversit Paris 8. Je remercie Hugh Roberts
et Christelle Taraud pour leur relecture de cet article et pour leurs
commentaires et conseils utiles et constructifs. Enfn, je remercie Salima
Sahraoui Bouaziz pour avoir pris le temps de me rencontrer et pour
mavoir accord un entretien.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
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G&C |Articles
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tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
Notes
1. Voir en particulier les travaux de Messaadi, 2002 ; Taraud,
2003 ; seferdjeli, 2005 ; et saMbron, 2007 et 2009.
2 . On entend par sport tout type dactivits physiques codifes,
institutionnalises et dont le but est de mesurer les sportifs entre eux.
3. Dans cet article, nous utiliserons les termes musulmane et alg-
rienne de faon interchangeable.
4. Il y a trs peu de travaux sur lhistoire du sport en Algrie pendant
la colonisation. cette date, le meilleur travail sur la question est la
thse de faTes, 2002. Voir galement le travail sur lquipe de foot-
ball du FLN pendant la guerre : saadallah et benfars, 1985,
le collectif sur le sport algrien pendant la priode coloniale dirig par
belabed-Mouhoub, 2007 , et les travaux de Carlier sur la
jeunesse.
5. Voir arnaud et TerreT (textes runis par), 1996a et 1996b ;
TerreT et al, 2005.
6. si MohaMed, in Athltisme Algrien. Bulletin dInformation
de la Fdration Algrienne dAthltisme, 1984, p. 13-16.
7. roger et TerreT, in Idem, 2005, p. 9.
8. Faute de sources crites, litinraire de Salima Sahraoui est retrac
presque exclusivement partir de son tmoignage oral. De ce fait, son
itinraire sportif reste li sa propre perception, comprhension, et
reconstruction de son pass.
9. La plupart des travaux sur les femmes algriennes pendant les
annes 1940 et 1950 sont centrs sur le rle des femmes dans le
326
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
mouvement nationaliste. ce sujet, voir sai, 1984 ; aMrane, 1991
et 1994 ; gadanT, 1995 ; dore-audiberT, 1995 ; Meynier in
Des Hommes et des Femmes en Guerre dAlgrie, 2003, p. 307-319 ;
et seferdjeli, 2005 et Idem in Interventions: Journal of
Postcolonial Studies, 2012, p. 238-255.
10. Pendant la premire moiti du xx
e
sicle en Algrie, des femmes
font du sport (basketball, volleyball, athltisme, et natation), mais elles
sont principalement europennes. Sur cette question voir faTes,
2002, p. 123-136 ; et belabed-Mouhoub, 2007, p. 242-243.
11. Dans son travail sur lhistoire du sport en Algrie, youcef faTes
explique que le sport est apparu en Algrie avec la colonisation.
Dabord nait dans les grandes villes (Alger, Oran et Constantine), la
pratique du sport sest progressivement propage aux autres villes
(moyennes et petites), faTes, 2002, p. 63.
12 . faTes, in banCel, denis et Idem, 2003, p. 153.
13. Avant la Premire Guerre mondiale, quelques rares clubs musul-
mans furent cres mais leur existence fut trs brve. faTes indique
que des obstacles dordre juridique, fnancier, infrastructurel et admi-
nistratif ont empch pendant cette priode la cration de clubs
exclusivement musulmans. faTes, 2002, p. 155-181.
14 . Les premiers athltes musulmans apparaissent ds le dbut du xx
e

sicle. Ce sont des crossmen et des marathoniens . Ils sont
membres de clubs europens et participent des comptitions inter-
nationales (Championnats dEurope et du Monde), et aux Jeux
Olympiques, partir de 1912, date laquelle ils sont inclus dans
lquipe de France. Parmi les premiers grands sportifs musulmans,
notons, en particulier, Ould Djellal Boughra El Ouaf qui fut le pre-
mier champion olympique africain de marathon aux Jeux Olympiques
dAmsterdam en 1928, et qui sera champion de France de marathon
en 1924 et en 1928.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
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15. faTes, 2002, p. 307.
16. Notons que le football qui deviendra si populaire chez les
Algriens ne prendra son essor, comme sport populaire de masse, qu
partir du milieu des annes 1930. faTes, 2002, p. 312.
17. Ibid, p. 323. Le MCA fut cr le 7 aout 1921 Alger, dans la Basse
Casbah, par un groupe dlves de lcole Sarrouy.
18 . Ibid, p. 102-104. Notons que ces sports sont aussi ceux des petits
blancs , et que le sport est donc aussi trs cliv en fonction des
classes.
19. Ibid, p. 164.
20. Ibid.
21 . Ibid, p. 188.
22 . Ibid, p. 123.
23 . Ibid, p. 284-285. Voir aussi, belabed-Mouhoud, 2007, p. 244.
24 . Algrie 1957, Cabinet du Ministre de lAlgrie, Service Historique
de lArme de Terre (SHAT), 1H1092/D2.
25 . faTes, 2002, p. 320.
26. ce sujet, voir hargreaves, 1994.
27. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
28. Il faut faire la distinction entre le sport comme matire obligatoire
pour tous, cest--dire les cours dducation physique, et la pratique
comptitive facultative et en dehors des heures de classe.
328
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
29. belabed-Mouhoub, 2007, p. 245.
30. La jeune femme en question fut assassine pendant la guerre (par
le FLN, selon les rumeurs). Entretien de lauteure avec Salima
Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai 2010.
31. Voir par exemple le tmoignage de Kheira Blalta dans le collectif
dirig par belabed-Mouhoub, 2007, p. 244-247. Notons par ail-
leurs que ces rares tmoignages danciennes sportives, articles de
presse et/ou tudes sattardent le plus souvent sur un ou deux cas
isol(s). Prcisons enfn que le mme problme se pose pour les gar-
ons puisque les archives des clubs monoethniques musulmans, et des
clubs pluriethniques franco-arabes ou franco-musulmans sont prati-
quement inexistantes.
32. Larticle ne donne pas la date exacte de la course laquelle a
particip Kheira Blalta. On sait seulement que cette dernire se drou-
la entre 1951 et 1958. cho de lOranie, n324, p. 37.
33. faTes, 2002, p. 136.
34 . belabed-Mouhoub, 2007, p. 243-244.
35. faTes, 2002, p. 136-139.
36. belabed-Mouhoub, 2007, p. 244-245.
37. faTes, 2002, p. 138.
38. Entretien de lauteure avec Nadra Bouzerar Si Mohamed,
Alger, mai 2010.
39 . ce sujet, voir Molinari, in TerreT, 2005.
40. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz,
Alger, mai 2010.
41. Notons ici que le pre de Sahraoui possdait une capacit en droit
mais quil tait autodidacte.
42. Tout au long de la priode coloniale, un nombre trs limit de
flles algriennes eut lopportunit daller lcole. En 1954, la veille
du dclenchement de la guerre dindpendance, plus de 95% des
femmes algriennes ne savaient ni lire ni crire. Sur la question de
lenseignement en Algrie coloniale, voir Colonna, 1975 ; et Kadri
in Colloque Pour une Histoire Critique et Citoyenne : le cas de lHistoire
Franco-Algrienne, 2007.
43. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger,
mai 2010.
44. Fond en 1938, lOffce du Sport Scolaire et Universitaire (OSSU)
remplace lOffce du Sport Scolaire (OSU) qui fut cr en 1931 par
lUnion Nationale des tudiants de France (UNEF). Mais contrairement
lOSU qui tait un organisme priv, lOSSU est plac sous le contrle
du Ministre de lducation Nationale, et signale donc un dveloppe-
ment important du sport scolaire en France.
45. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
46. Ibid.
47. Sahraoui Bouaziz, El Watan, 26 mars 2009, p. 11.
48. Saut en hauteur, saut en longueur, vitesse et haies, et
cross-country.
49. preuves de qualifcation pour les Jeux Olympiques.
50. Sahraoui Bouaziz, El Watan, 26 mars 2009, p. 11.
51. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
329
52. Fonde en janvier 1955 Paris par des tudiants algriens,
lUGEMA tait leur Union nationale. Cre en pleine guerre dindpen-
dance, lUGEMA se rallia presque immdiatement au FLN, et, en mai
1956, lana un appel la grve gnrale et illimite des cours et des
examens et lengagement des tudiants dans le FLN-ALN.
53. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
54. N en 1928 Tizi Rached, en Kabylie, Rabah Bouaziz (dit Sad)
vit en France lors du dclenchement de la guerre dindpendance en
novembre 1954. Il y rejoint le FLN peu aprs les dbuts de linsurrec-
tion. Arrt en mtropole en 1955, il est transfr en Algrie, puis
libr quelques mois plus tard. Il rejoint alors le maquis et y devient
offcier de lALN au sein de la Wilaya 4 (celle de lAlgrois) avant dtre
envoy Paris pour faire partie de la Fdration de France. Dans cette
ville justement, il dirigea lOrganisation Spciale (OS) de la Fdration
de France, organisation paramilitaire charge des actions armes.
55. Comit charg de la direction de la Fdration de France du FLN.
56. boudouad, 2007, p. 133.
57. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
58 . Ibid.
59. arnaud, in Idem et TerreT, 1996, p. 147-149.
60 . Sahraoui Bouaziz, in El Watan, 26 mars 2009, p. 11. Notons que
dans un entretien accord Fanny Colonna, Assia Djebbar, qui ft du
sport au lyce, rencontra les mmes diffcults avec son pre que
Salima Sahraoui. Selon Assia Djebbar : Cest comme lorsque (
Blida) je faisais du sport au lyce et quil fallait le cacher mon
pre. Comme jaimais le sport, je participais des matchs, il y avait
du public, et je tremblais que mon pre, le sachant, menlve de
330
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
lcole, quatorze ou quinze ans . Entretien de Fanny Colonna avec
Assia Djebbar, in Colonna, 1994, p. 29-30.
61. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
62 . jaMain, in roger et TerreT, 2005, p. 41-42.
63. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
64. Paris Jour, mai 1958 (coupure de presse remise lauteure par
Salima Sahraoui-Bouaziz).
65. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
66. jaMain, in CoMbeau-Mari, 2007, p. 176-179.
67. Willis, in birell et Cole, 1994, p. 42. Voir aussi fuller,
2006.
68. faTes, 2002, p. 13.
69 . faTes, in banCel, denis et Idem, 2003, p. 154.
70 . fleMing, in jarvie, 1991, p. 30.
71 . faTes, 2002, p. 136.
72 . Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
73. Ibid.
74. Ibid.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
331
332
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
75. Sahraoui Bouaziz, El Watan, 26 mars 2009, p. 11.
76. Voir ce sujet, le dossier de la revue Outre-Mers Revue dHis-
toire consacr au Sport dans lEmpire Franais. Outre-Mers Revue
dHistoire, 2009. Voir galement Colonna et Taraud, in Colloque
Pour une Histoire Critique et Citoyenne : le cas de lHistoire Franco-
Algrienne, 2007.
77. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
78. Le 8 fvrier 1958, laviation franaise bombarde le village tunisien
de Sakiet Sidi Youssef o se trouvait une unit de lALN. Le bombar-
dement, qui fait soixante-dix morts et plus de cent blesss dont de
nombreux enfants, est fortement condamn sur la scne
internationale.
79. Entretien de lauteure avec Salima Sahraoui-Bouaziz, Alger, mai
2010.
80. faTes, 2002 ; isTiTene-Kerzabi, 1996.
81. belabed-Mouhoub, 2007, p. 244.
82. Salima Sahraoui na pas repris les comptitions aprs la fn de la
guerre, car 26 ans en 1962, elle tait considre comme trop ge
pour le sport de comptition. son retour en Algrie lindpen-
dance, elle entreprit des tudes de mdecine et se spcialisa en neuro-
logie, tout en levant ses quatre enfants. De 1981 2006, elle exera
comme neurologue hospitalo-universitaire, puis en cabinet jusqu sa
retraite.
83. Femme qui faisait partie de lALN pendant la guerre dindpen-
dance. Dans son sens plus large, une moudjahida est une femme qui
sest engage activement dans le cadre du FLN-ALN pendant la
guerre.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
333
84. Djamel Si Mohamed fut, entre autres, Prsident de la Fdration
Algrienne dAthltisme en 1975 ; Prsident de la Fdration Africaine
dAthltisme entre 1975 et 1978 puis entre 1982 et 1987 ; Prsident
de la Fdration Algrienne du sport scolaire entre 1987 et 2000 ; et
dlgu technique de lquipe dAfrique lors des diffrentes coupes du
monde entre 1979 et 2007. Il est membre honoraire vie de la
Fdration Internationale dAthltisme (IAAF).
85. Le COA clbre la journe du 8 mars , El Watan, 9 mars 2009.
86. Sur la mmoire des moudjahida, voir el Korso, in Insaniyat,
1997, p. 25-42 ; vinCe, 2008 ; et seferdjeli, in Interventions :
International Journal of Postcolonial Studies, 2012, p. 238-255.
87. Sahraoui Bouaziz, El Watan, 26 mars 2009, p. 11.
88. Ibid.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
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342
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
Rsum
Si lhistoriographie sur les femmes algriennes pendant la
colonisation a beaucoup progress ces dix dernires annes,
presque aucune tude ne sest penche sur le sport fminin. Et
pourtant, la veille du dclenchement de la guerre dindpen-
dance, quelques Algriennes elles furent trs peu nombreuses
font du sport de comptition. Cet article se propose de retra-
cer le parcours sportif de Salima Sahraoui la premire
Algrienne championne dAlgrie et dAfrique du Nord et de
comprendre la faon dont son itinraire est rvlateur dune
ralit sociale et politique, et des mutations et volutions qui
soprent en Algrie dans les annes 1950. Lentre des femmes
algriennes dans le sport, pendant la colonisation, est un dve-
loppement important puisque cet acte est non seulement per-
u comme transgressif, mais quil permet aussi aux femmes
laccs de nouveaux espaces qui leur sont jusqualors peu
accessibles : lespace public, masculin, et dans une moindre
mesure, lespace europen. Or comme nous allons le voir dans
cet article, lentre de Salima Sahraoui dans le monde du sport
ne bouleverse pas les normes tablies. En effet, son itinraire
dmontre bien que le sport renforce les conceptions tradition-
nelles des relations de genre. De mme, le sport, lpoque
coloniale, loin douvrir un espace de sociabilit intercommu-
nautaire, favorise et renforce laffrmation dune identit mu-
sulmane algrienne distincte de celle des Europens dAlgrie.
Enfn son parcours permet galement de jeter un autre regard
sur la relation entre le sport fminin et le nationalisme et la
faon dont ce dernier y valide lmergence des femmes tout en
contrlant et en construisant les comportements fminins li-
cites dans et travers le sport.
Mots-cls : Femme algrienne, femme et genre en Algrie,
femme et sport, sport et guerre dAlgrie, sexualit, sport et
politique identitaire.
343
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
Abstract
Even though literature on women in colonial Algeria has consi-
derably increased over the past decade, there have been virtually no
studies on womens sports during the colonial period. Yet, on the
eve of the Algerian War of Independence, a few Algerian women
and they were very few were involved in competitive sports. This
article examines the sporting itinerary of Salima Sahraoui the
frst female Algerian and North African champion in athletics and
seeks to understand the ways in which her itinerary is indicative of
a social and political reality and of changes and evolutions that
were taking place in Algeria in the 1950s. The entry of Algerian
women into sports during the colonial period was an important
development: not only was it perceived as defant, but it also gave
women an entre into spaces to which they had previously had
little access: public spaces, male spaces and, to a lesser extent,
European spaces. However, as this article demonstrates, Salima
Sahraouis entry into the world of sports did not shake up establi-
shed norms. Indeed, her itinerary shows that womens sports stren-
gthened traditional views of gender relations. Moreover, sports du-
ring the colonial period, far from opening a space of intercommunity
sociability, favoured and reinforced the assertion of a distinct iden-
tity Algerian and Muslim from that of Europeans in Algeria.
Finally, Sahraouis itinerary allows us to re-examine the relationship
between womens sports and nationalism, and the ways in which
the latter validates the emergence of women in sports, while at the
same time controlling and constructing what is deemed accep-
table womens behaviour in the sports world.
Keywords: Algerian women, women and gender in Algeria,
women and sports, sports and Algerian war, sexuality,
sports and the politics of identity.
344
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli G&C |Articles
Biographie :
Ryme Seferdjeli est Professeure Agrge au
dpartement dHistoire de lUniversit dOttawa. Ses
recherches portent sur les femmes et le genre pen-
dant la guerre dindpendance algrienne, et
sur les femmes et le sport en Algrie pendant la
priode coloniale et postcoloniale.
tre une Athlte musulmane en Algrie coloniale | Ryme Seferdjeli
345
Biography:
Ryme Seferdjeli is Associate Professor at the
History Department at the University of Ottawa. Her
research interests are women and gender during the
Algerian war of decolonization, and women and
sports in colonial and postcolonial Algeria.
Rdition
Le mariage arabe
dIsmal
Urbain
Michel LevaLLois
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois 348
Ismal Urbain Marseille en 1868
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
349 349
Le

mariage arabe


dIsmal Urbain
*
Michel Levallois
L
es travaux universitaires et les publications qui se
sont donn rendez-vous pour le quarantime anniver-
saire de la signature des accords dvian et lanne
franco-algrienne ont fait ressortir de loubli un personnage
au destin singulier : Ismal Urbain. Mlatre de Cayenne,
membre de la famille constitue par le Pre Enfantin aprs la
mort de Saint-Simon, converti lislam pendant la mission
des saint-simoniens en gypte, il commena une carrire
dinterprte militaire en Algrie en 1837. Celle-ci le condui-
sit des fonctions de conseiller politique la Direction de
lAlgrie au ministre de la guerre Paris, puis Alger au
Conseil de gouvernement. Par ses rapports, ses articles dans
la presse, deux publications et une abondante correspon-
dance, il exera un magistre intellectuel et politique dans
larme, ladministration et la presse, pour la dfense
350
G&C |Rdition Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
des indignes contre les exigences des colonistes qui
voulaient leur prendre leurs terres, leur refuser laccs
aux droits de la citoyennet et ne leur proposer un ave-
nir franais qu la condition quils sassimilent, cest--
dire quils abandonnent leur religion, leurs murs, leur
culture. Napolon III ft appel lui pour laccompagner
pendant le voyage dun mois quil ft en Algrie en 1865
et il sinspira de ses deux publications, lAlgrie pour les
Algriens et lAlgrie franaise pour rdiger ses instruc-
tions aux gouverneurs gnraux, le marchal Pelissier en
1863, le marchal Mac-Mahon, en 1865. Devenu le chef
de fle de ceux que lon a appel les arabophiles , consi-
dr comme linspirateur de la politique impriale dite du
Royaume arabe , il devint la bte noire des colonistes.
Aussi dut-il quitter en catastrophe Alger en novembre 1870,
pour ny plus revenir que quelques annes avant sa mort, le
27 janvier 1884.
Ismal Urbain a longtemps embarrass les historiens de lAlgrie
qui lont vu comme un personnage assez nigmatique , un m-
latre frntique , pittoresque , le ngre de lquipe (saint-si-
monienne) , jusqu ce que Charles-Andr Julien, Charles-Robert
Ageron et Annie Rey-Goldzeiguer ne rendent justice au rle po-
litique central quil a jou pendant le Second Empire. La thse
dhistoire que jai soutenue en 1999 montre que la politique
arabophile poursuivie par Urbain est ne sous la monarchie
de juillet et quelle navait pas pour projet la constitution dun
Royaume arabe mais la construction dune Algrie franco-mu-
sulmane, dune Algrie franaise qui aurait t une Algrie pour
les Algriens et non une Algrie pour les seuls colonisateurs eu-
ropens
1
. Dans leur ouvrage publi en 1993, le Dsempire
2
, Jean
Lacouture et Dominique Chagnollaud ont plac Urbain ct de
Victor Schoelcher, de labb Grgoire, de Georges Clmenceau et
de Jean Jaurs, comme une des fgures emblmatiques de lan-
ticolonisme, qui nest pas lanticolonialisme, mais une concep-
tion humaniste de la colonisation. Dans le bel album que Jacques
Marseille a dirig chez Larousse, France et Algrie, Journal
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
351 351
dune passion, la photo dUrbain et un rsum de sa biographie
occupent une page entire. Ainsi peut-on dire que le purgatoire
de cette grande fgure de lAlgrie coloniale est termin
3
.
Il est toutefois un aspect de cette personnalit complexe qui
na pas encore t mis en lumire : cest ce quil a appel lui-
mme son mariage arabe . Ce mariage, qui tient une place
importante dans ses deux autobiographies
4
et dans ses corres-
pondances, a t vcu par Urbain comme le contre-point de son
engagement politique en faveur des Arabes. Clbre devant le
Cadi Constantine en 1841, non reconnue par la loi franaise,
cette union ntait pour le jeune interprte quun engagement
provisoire. Elle aurait p ntre quun amour colonial
5
, si la
personnalit de sa trs jeune femme ne lavait transforme en une
union durable. Lcartlement entre deux socits antagonistes,
le regard des autres, de longues sparations, puis les souffrances
et la maladie qui, en 1864, emporta Djeymouna lge de trente
cinq ans, lenrichirent et la renforcrent. Cest lhistoire de cette
union que nous voudrions voquer ici, partir des informations
quUrbain a lui-mme donnes ses amis sur une dmarche quil
voulait, et qui le fut presque, exemplaire.
I Le choix et les joies dun
mariage arabe
Pourquoi ce jeune homme qui a vingt cinq ans lorsquil
arrive Alger et que ses fonctions dinterprte militaire
obligent des dplacements continuels dcide-t-il de
se marier, et de faire un mariage arabe ? Sans tre un
dbauch, il avait puis dans les ides saint-simo-
niennes un sentiment trop lev de lamour et de la
femme
6
, il aurait pu se contenter des amours libres
quil avait pratiques jusque l. Mais lenfant qui avait
souffert de sa condition, non-reconnu par son pre,
rejet par sa mre, ressentait le besoin de connatre
352
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois G&C |Rdition
les douceurs de la vie de famille, davoir une compagne .
Il tait bien tomb amoureux des ravissantes jeunes flles
que son ami dEichtahl lui avait fait connatre Paris, mais
il avait trop conscience de linfriorit de sa condition de
multre et denfant naturel pour envisager dpouser une
flle du monde. Et puis il stait converti lislam, il avait
t circoncis, il shabillait et vivait larabe. Il se convain-
quit quun mariage avec une femme musulmane laiderait
dans son action sur ses coreligionnaires , et rendrait la
vie commune moins diffcile, parce que les occasions de
froissements et de susceptibilits moraux nauraient pas
exist avec la mme force . Une dcision mrement r-
fchie, et somme toute raisonnable. Il tenta de la concr-
tiser Alger ; en vain, car elle se heurta au refus du pre
de la jeune Acha quil convoitait. Il fut plus heureux
Constantine o il rencontra :
La jeune Djeyhmouna bent Messaoud ez Zebeiri dans
une maison tierce o elle stait rfugie aprs un divorce,
quoiquelle ne fut ge que de douze ans, et brouille avec
son pre. Elle appartenait une famille honorable, peu
prs ruine par la conqute franaise. Je fs dire son pre
que sil voulait se rconcilier avec sa flle, je lpouserais. Ma
proposition fut accepte et jpousais la jeune Djeyhmouna,
le 28 mars 1840, par un acte authentique dress par le
Kadhi maleki de Constantine . Il avouera plus tard quil
stait dcid en contractant cette union se rserver tous
les bnfces de la loi musulmane et divorcer honorable-
ment sil devait rentrer dfnitivement en France .
7

Cette restriction mentale ne lempcha pas dannoncer son ma-
riage tous ses amis et de prendre ainsi le risque dtre aussi
engag vis vis deux. Il ntait pas mari depuis quinze jours
quil dut partir en expdition dans la province de Constantine
et laisser Nounah seule, la garde dun homme de confance.
Ces absences qui se renouvelrent pendant leur premire an-
ne de vie commune renforcrent lattachement dUrbain
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
353
la jeune pouse. Cette chre enfant me devient chaque
jour plus ncessaire et plus prcieuse crit-il dEich-
thal. Heureusement, douce, vive, enjoue, sensible aux
tmoignages dune affection dlicate , elle tait impatiente
dapprendre le franais, de connatre les amis de son mari,
de se rendre Alger et en Europe. Elle ntait pas pres-
se, cependant, de devenir mre. Mais cest lpreuve de la
grande sparation de lanne 1841, lorsquUrbain dut quitter
Constantine pour Paris, qui dcida Urbain sceller dfnitive-
ment leur union :
Mon absence qui ne devait durer que trois mois se pro-
longea pendant un an. ma rentre en Algrie, je fus rete-
nu Alger. Ctait le moment dexcuter la rsolution que
javais prise avant de me marier et de divorcer. Je nen fs
rien. Touch des preuves de fdlit, dattachement et de la
bonne conduite que Djeyhmouna mavait donnes, je pres-
crivis de lamener Alger. Nous vcmes ensemble dans
cette ville o elle devint enceinte ; elle me suivit Blidah et
y accoucha le 19 Janvier 1843, pendant que jtais en exp-
dition Miliana. Nous donnmes notre flle le prnom de
Ba. La naissance dun enfant imprimait notre union un
caractre indissoluble et je ne pensais plus la rompre .
La vie de garon quil avait mene Paris et la naissance dune
flle naturelle avec une de ses amies saint-simonienne, Hilarie
Surbled, auraient pu loigner Nounah. Elle pleura des larmes
de jalousie mais elle ne quitta pas son mari. Elle le retrouva au
retour de ses expditions de lanne 1843 et elle dut lattendre
trois mois pendant le sjour quil ft Paris avec le duc dAumale
aprs la prise de la Smala de lmir Abdelkader la mme anne.
LorsquUrbain rentra, il tait interprte principal, le Prince royal
lappelait auprs de lui Constantine. Nounah put rentrer chez
elle avec son mari. Ils sinstallrent dans une belle maison de la
rue Damrmont et ils vcurent ensemble la revanche dUrbain
sur ses calomniateurs, le triomphe de ses ides, les attentions
354
G&C |Rdition Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
du duc dAumale et du duc de Montpensier pour leur in-
terprte, pour sa femme arabe et son beau-pre, la chaleur
de lamiti de leurs amis arabophiles , le docteur Vital,
Frdric Lacroix, de Neveu, Desvaux, Boissonnet, Doulcet.
En mars 1845, Urbain rejoignit le gnral de La Re, le nou-
veau directeur de lAlgrie au ministre de la Guerre, qui parta-
geait ses ides arabophiles, pour mettre en uvre de nouvelles
amliorations dans le gouvernement des Indignes . Contre la
demande pressante de sa femme, il partit seul pour Paris. Le
couple affrontait sa troisime grande sparation. Elle dura un an
et demi, de mars 1845 octobre 1846, jusqu ce quUrbain ft
nomm sous-chef de bureau la Direction de lAlgrie. Il se d-
cida alors implanter sa tente arabe Paris, fonder, enfn,
sa famille franco-arabe . Il alla accueillir sa femme et sa flle
Ba avait presque quatre ans et leur ngresse Toulon
en octobre 1846, loccasion dune inspection des prisonniers
arabes dans les forts de Sainte-Marguerite, de Cette et dAgde.
Si ma femme avait t loin de moi, sans espoir der rappro-
chement, je naurais pas vu ces pauvres arabes avec la mme
disposition de cur , crivit-il son ami DEichthal.
8

Ce sjour de Nounah Paris ne tint pas ses promesses. Urbain
comptait bien que sa femme serait adopte par ses amis, quelle
sacclimaterait et deviendrait Franaise autant quil le fau-
dra
9
. Les Jourdan et les dEichthal se montrrent pleins dat-
tentions pour cette jeune femme arabe qui navait pas vingt ans
et qui affrontait sa premire preuve de la vie europenne.
Elle ne prit pas got aux runions mondaines : elle souffrait que
son mari fut accapar par son travail et par ses obligations so-
ciales. Ds que le duc dAumale proposa Urbain de laccompa-
gner Alger dans ses nouvelles fonctions de gouverneur gnral,
Nounah dcida de rentrer Constantine o elle attendrait que
son mari vienne la chercher pour linstaller Alger. Le rcit que
ft Urbain de lembarquement de sa femme et de sa flle sur les
quais de Marseille, est poignant, comme si lun et lautre se dou-
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
355 355
taient quils allaient rester longtemps spars sur les deux rives
de la Mditerrane. Nous pleurions tous trois, bien embrasss,
le cur plor , crit-il.
II Propritaires et parents
franco-arabes
Pendant treize ans, en effet, ils vcurent lun Paris, lautre
Constantine, lt ramenant Urbain Constantine pour
un mois de cong en 1849, 1850, 1852 et 1855, Djeyhmouna
se rendant Paris en 1857, 1858, 1859 et 1860, chacun
travaillant asseoir leur situation de propritaires fran-
co-arabes et assurer lducation de leur flle. Djeyhmouna
prit linitiative des dmarches qui devaient faire deux des
propritaires franco-arabes. Ds le mois daot 1848, elle
sollicita une concession agricole de cinq cents hectares.
Mais devant les rticences du prfet qui tait leur ami,
Carette, Urbain dut sen occuper personnellement et faire
intervenir des amis Alger et Paris. Laffaire aboutit en
janvier 1852 par la publication dun dcret qui lui accor-
dait 318 hectares 32 kilomtres de Constantine sur la
route de Bne. Cette concession fut agrandie par la suite
de 99 hectares par une extension et une acquisition
10
. Lors
de son cong de 1855, il constata lnorme travail que
sa femme avait fait sur leur concession : en trois ans, elle
avait port les emblavures de trente cent vingt hectares,
nettoy les prairies, agrandi les jardins. Dans le mme
temps, Djeyhmouna semployait se crer une source
de revenus rguliers en constituant un patrimoine im-
mobilier de rapport Constantine. Elle commena par
vendre ses bijoux pour se porter acqureur de la mai-
son quils occupaient Constantine et quelle mit en
location. Puis, la maison tant exproprie pour cause
dalignement, elle obtint en change, moyennant une
soulte, une maison domaniale. Elle se porta enfn ad-
judicataire dun immeuble domanial contigu com-
356
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois G&C |Rdition
prenant une grande cour et dix boutiques. Djeyhmouna
ne quittait pas Constantine o par son activit et son in-
telligence, elle avait cr une petite fortune. Si je donnais
largent et les faveurs administratives, Djeyhmouna don-
nait son travail, ses privations, le sacrifce de sa sant
11
.

Beaucoup plus diffcile vivre se rvla aux poux leur si-
tuation de parents franco-arabes. La question se posa en
octobre 1850, Ba avait sept ans, lorsquUrbain constata
que si sa flle avait t trs bien leve par sa mre, elle
ne savait rien, lenseignement, lcole arabe, tant trs
mal donn . Il pensa lenvoyer lcole des surs mais
sa mre objecta que cette cole tait frquente par des
flles trs pauvres et quelle serait soumise linfuence de
lducation religieuse. Restait la solution de lcole gra-
tuite pour les flles arabes dont la premire avait t ou-
verte Alger, o tait dispens un enseignement dans les
deux langues, une formation des travaux daiguille et
une instruction religieuse musulmane
12
. Djeyhmouna lac-
cepta bien quelle regrettt que sa flle dusse renoncer
lhabit europen, car elle tenait ce quelle conserve
aux yeux de tous son caractre de flle de Franais .
13
En
fait, lcole franco-arabe ne devant pas ouvrir avant plu-
sieurs mois, Ba fut mise en pension lcole des surs.
Le choix fait en faveur de lducation franaise
14
de leur
flle devait les conduire la faire baptiser aprs avoir r-
gularis leur mariage selon la loi franaise :
Lanne 1857 fut pleine pour moi dvnements impor-
tants. Au mois de mai, Ba et sa mre vinrent Paris pour
accomplir deux actes auxquels jtais prpar depuis long-
temps. Beia avait t mise en pension chez les soeurs de la
doctrine chrtienne Constantine ds son jeune ge. Cest
l quelle entendit chaque jour attaquer le caractre lgal
du lien qui unissait son pre et sa mre. Cest l que des
compagnes tourdies, encourages par lducation troite
quelles recevaient, linsultaient incessamment dans sa
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
357
mre, dans son pre, lui reprochant elle, mme sa
naissance. Elle ntait pas baptise ; de l, nouveaux
sujets de froissements. Le sens moral de lenfant en tait
compltement troubl ! Il mtait facile de voir ds ce mo-
ment que la tentative que javais faite pour rapprocher la
famille musulmane de la famille chrtienne, ou du moins
franaise, avait chou. Llment catholique, appuy
sur le grand nombre dEspagnols, dItaliens, de Maltais
et de Franais appartenant nos provinces mridionales,
dominait entirement la nouvelle socit en formation en
Algrie. La conciliation et des rapports sympathiques deve-
naient impossibles entre les deux races. Il fallait choisir et
prendre position sociale avec les Franais chrtiens ou avec
les musulmans. Je ne pouvais pas hsiter, ds que lavenir
et les dsirs secrets de ma flle taient intresss dans la
question. Je me rsolus pouser Djeyhmouna devant lof-
fcier de ltat-civil et faire baptiser Ba. Le mariage fut
clbr le 29 mai (1857) la mairie du 2
e
arrondissement
(alors) de Paris. Beia fut reconnue par lacte de mariage.
Le lendemain, elle fut baptise lglise de la Madeleine
Peu de jours aprs, elles repartirent toutes deux pour
Constantine o Ba devait faire sa premire communion
dans le courant de juin. Les bons catholiques ne furent
pas satisfaits. Le mariage navait pas t bni par lglise
et la mre de Ba navait pas t baptise. De ce jour, je
connus le vritable obstacle la colonisation de lAlgrie et
les adversaires les plus redoutables de la mission civilisa-
trice que la France avait remplir vis vis des indignes
musulmans.
15

Ba fut mise en pension Paris ds lanne suivante, elle avait
quinze ans, et Djeyhmouna vint y passer les vacances de 1859 et
1960 ; son mari avait lou un appartement confortable dans la
grande rue de Passy proximit du Bois de Boulogne.
16
358
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
358
G&C |Articles
III La bataille pour lAlgrie franco-
algrienne et le calvaire de Djeyhmouna
Au cours de lt 1860, alors quUrbain rdigeait son
Algrie pour les Algriens, Djeyhmouna ressentit les pre-
mires atteintes du mal de Pott qui devait lemporter
quatre ans plus tard. Urbain rentra Alger en janvier 1861,
tout lespoir que le changement de politique dfni par
lEmpereur lors de son premier voyage en Algrie en sep-
tembre 1860 et que sa nomination au conseil consulta-
tif de gouvernement lui permettraient damliorer le sort
des Indignes , de ne plus les traiter en vaincus mais en
compatriotes, de ne pas les coloniser mais de les civiliser.
Ds son arrive Alger, il pouva une immense dception
Ladministration du marchal Plissier paraissait totalement
indiffrente, voire hostile, ce quUrbain croyait devoir tre la
nouvelle politique impriale pour lAlgrie. quelques excep-
tions prs, il ne rencontrait que de petits hommes goistes et
intresss, plus proccups de colonisation que de politique in-
digne. Il nen ressentit que plus cruellement labsence de sa flle
reste Paris pour ses tudes et pour des soins aux yeux, et celle
de sa femme retenue Constantine par ses affaires. Il se prit
croire que le moment tait venu de reconstruire son foyer fran-
co-arabe Alger :
Il est urgent que jaie une maison arabe et franaise ; mon
avenir en dpend ; je ne peux plus rester ici en garon, si-
non je perdrais ou je nacquerrais pas la lgitime infuence
dont jai besoin et laquelle jai droit de toutes les manires.
Quelques indignes qui parlent franais ont lu ma brochure
et elle ma gagn sympathie mais pour que cela fructife, il
faut que je puisse les recevoir et leur donner au moins le
caf. Ma femme reprsentera la tradition, Ba lavenir et
moi le trait dunion entre les deux races et les deux ges.
Je suis heureux que Ba sente son avenir en Algrie
17
.
359
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
359
Il alla donc rechercher Ba Paris en juillet 1861, elle
avait maintenant vingt ans, puis, en novembre, il se rendit
avec elle Constantine. Il trouva sa pauvre femme ten-
due depuis huit mois sur son lit de douleurs, bout de
force et de courage , dans une maison o plus de vingt per-
sonnes allaient et venaient, au milieu des pleurs des femmes
et des cris des enfants
18
. Elle est tendue sur son lit, elle
mange, elle dort, elle reoit des visites et traite mme ses af-
faires, mais cette immobilit lui arrache des larmes de dses-
poir
19
. Son tat ne lui permettait pas de rentrer Alger avec
sa flle et son mari. Urbain la laissa Constantine, aux mains
de son ami, le docteur Vital. Ba ft valoir son pre que lexi-
gut de leur logement, les soins donner une grabataire, et ce
quUrbain appelait la diffcult de devoir associer la vie arabe
de sa femme avec lducation franaise de sa flle auraient de
toutes les faons, rendu diffcile le retour de la malade au domi-
cile familial
20
. Vital crut dabord leffcacit dun traitement par
application de fers rouges le long de la colonne vertbrale .
Pendant un an, les lettres de Vital laissrent esprer une guri-
son, jusqu ce quen juin 1862, le mdecin demande Urbain de
ramener sa femme Alger
21
.
Ils reprirent donc la vie commune, en fait un combat com-
mun. Car, ils se battirent ensemble, et contre la maladie de
Djeyhmouna, et contre les colonistes qui voulaient imposer
la dsintgration de la tribu par le cantonnement et la proprit
individuelle. Urbain crira plus tard que Djeyhmouna conserva
son caractre aimable et sa bonne humeur , et quelle se ren-
ferma dans ses habitudes et ses murs arabes , refusant de se
mler la socit europenne, lui prfrant celle de marabouts
et de connaissances arabes quelle se ft.
22
Urbain se partageait
entre les caprices de sa chre malade dont le courage for-
ait son admiration, et la lecture de la presse, sa correspondance
avec Lacroix et Vital, la rdaction de la brochure qui allait mettre
Alger en moi, lAlgrie franaise. Urbain et sa femme subirent
ensemble le dchanement inou que provoqua la publication
de la brochure et la bataille fnalement remporte sur les colo-
360
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois G&C |Rdition
nistes, le 6 fvrier 1863 par la lettre impriale dite du Royaume
arabe au marchal Plissier et par le vote du snatus-consulte du
21 avril de cette mme anne. La mre de Ba ne fut nullement
intimide de tout ce bruit et de ces menaces ; elle mapplau-
dissait davoir combattu et de souffrir pour une cause juste
23
.
Dans une brochure polmique publie quelques mois plus tard,
Warnier, le saint-simonien, larabophile devenu le porte-parole
des colonistes, se livra une attaque pnible contre le couple
arabe dont il avait t lami : Il y a en Algrie, des Europens,
aux yeux desquels la religion et la civilisation musulmanes sont
suprieures la religion et la civilisation franaises, et qui
nont pas hsit se faire musulmans et prfrer lpouse
franaise la premire femme arabe venue . Et il ajoutait en note
que ces unions produisaient lhomme souvent descendu au
niveau moral de la femme
24
.
En mai, ils quittrent le centre dAlger pour sinstaller dans
une grande maison Sainte-Eugne, au milieu des oliviers. De
la terrasse, ils pouvaient contempler la mer et les coteaux de La
Bouzareah
25
: Je me transporte dans sa chambre et couch sur
deux lits, nous arabisons sur nos affaires, nous nous consolons,
nous nous offrons en sacrifce lun lautre, hlas Cest ainsi
que tout sagrandit et sexagre par le sentiment. Mais je bnis
cette exagration qui donne la vie le seul but srieux quelle
ait peut-tre. Mais non ! Jai beau tre lhomme de la famille, je
suis aussi le serviteur, le soldat de lhumanit
26
. Tout espoir de
gurison tait maintenant vanoui. En juillet 1863, Djeyhmouna
avait perdu lusage de ses jambes. Son tat saggrava dans la se-
conde quinzaine de dcembre. Elle steignit le 10 janvier 1864,
quelques semaines aprs Frdric Lacroix, le chef du combat
arabophile Paris, disparu le 8 otobre 1863. Ba veilla ce que
les derniers devoirs fussent rendus sa mre selon le crmo-
nial de la religion du Prophte et ce quelle ft inhume au
cimetire musulman de Sidi Abderrhaman ben Kabourein, sur
la route du jardin dacclimatation au Hamma. Urbain suivit,
seul, le convoi au bras de son ami Louis Jourdan, car Ba et
lui navaient pas voulu inviter dautres Europens aux ob-
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
361
sques : Les musulmans seuls, en grand nombre, prirent
part aux funrailles .
27
Lenterrement au cimetire de Sidi Abderrahman fut la
dernire manifestation musulmane dUrbain et de sa flle.
Car lun et lautre partir de la disparition de Djeyhmouna
prirent des engagements chrtiens . Urbain pousa la
mairie dAlger le 8 aot 1867, Louise Lauras, lamie de sa flle.
La crmonie religieuse eut lieu le 28 octobre 1867, devant le
cardinal Lavigerie, discrtement, dans la sacristie de la cath-
drale, car Urbain avait refus de renier sa conversion lislam.
La naissance dun fls, le 17 fvrier 1871 ft esprer Urbain
quil ne mourrait pas tout entier, que quelquun marcherait sur
ses traces, quil pourrait lui faire partager son esprance de rali-
ser la fusion entre les Arabes et les Franais, les chrtiens et les
musulmans. La mort dOvide Marseille, le 15 novembre 1882,
lge de onze ans, ft scrouler ce dernier espoir de se survivre en
un descendant intellectuel . Urbain ne survcut que trois ans
cette cruelle preuve et il steignit Alger le 27 janvier 1884. Il
fut enterr non pas auprs de Djeyhmouna, mais dans le caveau
quil avait fait construire pour son fls Ovide, dans le cimetire
chrtien de Saint-Eugne.
Urbain stait rsign avec une grande tristesse lide que sa
flle Ba ne serait pas son hritire intellectuelle et spirituelle
car elle avait toujours pris le parti de sa mre contre la famille
franaise et guyanaise de son pre, sans partager ses aspirations
religieuses ni ses ides de rformes sociales et damour de lhu-
manit
28
. Il lavait marie le 27 septembre 1866, au fls dun de
ses anciens camarades du Lyce de Marseille quil avait retrouv
secrtaire de la mairie de Philippeville. Elle en eut cinq enfants
dont trois seulement survcurent, une flle et deux garons. Mais
veuve trente cinq ans, en 1878, elle se fxa en France o elle leva
ses enfants, dans la proximit de la famille de Gustave dEichthal,
lami de son pre et son parrain. Elle dcda Saint-Germain-en
-Laye en 1925, lge de quatre vint deux ans. Comme sa mre,
Ba tait une femme entire qui ne supporta pas la position de
362
G&C |Rdition Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
362
passeur, dintermdiaire, de truchement, qui fut la passion et la
ligne de conduite de son pre. Ces deux femmes avaient souffert
des compromis qui furent toute la vie dUrbain ; elles les ressen-
taient comme des compromissions.
Mon union avec la mre de Ba ne mavait fait connatre
aucun bonheur de la vie de mnage. Nous avions vcu presque
constamment spars ; je navais eu de compagne que pendant
quelques mois de loin en loin, au milieu des proccupations de
la vie active .
29
Cette rfexion amre quUrbain confa lauto-
biographie quil rdigea pour son fls en 1871, un an aprs son
retour en France et sa demande de mise la retraite, confrme le
caractre politique de son mariage arabe. Le caractre politique,
mais aussi religieux, de ce mariage dun disciple de Saint-Simon
et dEnfantin, explique sans doute quil ait rsist aux spara-
tions et au regard des autres. Pourquoi lamour dUrbain pour
sa Nounah que, tel Pygmalion, il a connue toute jeune et quil
a rv de former son image, quil a vu se transformer en forte
femme et en martyre de la maladie et de lAlgrie coloniale, pour-
quoi cet amour naurait-il pas t au cur de son arabophilie ?

Cet article est republi avec laimable autorisation de la revue tudes Littraires
de lUniversit de Laval. Ses rfrences dorigine sont Le mariage arabe
d'Ismal Urbain , in tudes Littraires, 33/3, automne 2001, p.109-116.
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Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
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Notes
1. LevaLLois, 1999, 2001 et 2012.
2. Lacouture et chagnoLLaud, 1993.
3. Les deux brochures dUrbain qui avaient t publies en 1861
et en 1862, la premire, LAlgrie pour les Algriens sous le
pseudonyme de georges voisin, la seconde L'Algrie franaise, sous
anonymat, ont t rdites chez Sguier-Altantica avec une prface
et des notes de Michel LevaLLois en 2000 et 2002.
4. LevaLLois, 2004.
5. ruscio, 1995.
6. LevaLLois, 2004, p. 38.
7. Ibid., p. 39.
8. Lettre DEichthal du 12 octobre 1846, ARSMs 13745/158.
9. Lettre DEichthal du 3 juillet 1846, ARSMs 13745/154.
10. Ibid., p. 47 et 53.
11. Ibid., p. 116.
12. Sur cette question rogers, 2012.
13. Lettre DEichthal du 7 octobre 1850 : ARSMs 13745/180.
14. Lettre La Beaume du 27 octobre 1861.
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15. LevaLLois, 2004, p. 50-51.
16. Ibid., p. 54-55
17. Lettre DEichtahl du 8 juin 1861 : ARSMs 13745/ 190.
18. Lettre La Beaume du 27 octobre 1861.
19. Lettre DEichtahl du 5 novembre 1861 : ARSMs 13745/ 197.
20. Lettre La Beaume du 27 octobre 1861.
21. nouschi, 1958.
22. LevaLLois, 2004, p. 65.
23. Ibid., p. 67-68.
24. Warnier, 1865, p. 155 et suivantes.
25. Lettre Lacroix du 30 mai 1863.
26. Lettre Lacroix du 5 septembre 1863.
27. LevaLLois, 2004, p. 69.
28. Ibid., p. 98.
29. Ibid., p. 84.
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Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
Bibliographie
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Ismal Urbain, Royaume arabe ou Algrie franco-musulmane ?
1848-1870,
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371
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
372
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
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G&C |Rdition
Rsum :
Multre de Cayenne, membre de la famille politique constitue par le Pre
Enfantin aprs la mort de Saint-Simon en 1825, converti lislam pendant la
mission des saint-simoniens en gypte (1833-1836), linterprte militaire
Ismal Urbain (1812-1884), commena sa carrire en Algrie en 1837. Affect
la Direction de lAlgrie au ministre de la guerre Paris, puis membre du
Conseil de gouvernement Alger, il fut le conseiller politique du duc dAu-
male, puis linspirateur de la politique dite du Royaume arabe de Napolon III.
Par ses rapports, ses articles dans la presse, deux publications et une abon-
dante correspondance, il exera un magistre intellectuel et politique dans
larme, ladministration et la presse, pour la dfense des Indignes contre
les exigences des colonistes qui voulaient leur prendre leurs terres, leur refuser
laccs aux droits de la citoyennet... Au-del de cette histoire, mieux connue
aujourdhui, il est un aspect de la personnalit complexe dIsmal Urbain qui
na pas encore t mis en lumire : cest ce quil a appel son mariage
arabe . Ce mariage, qui tient une place importante dans ses deux autobiogra-
phies et dans ses correspondances, a t vcu par Urbain comme le contre-
point de son engagement politique en faveur des Arabes. Clbre devant le
Cadi Constantine en 1841, cette union ntait, lorigine, pour le jeune
interprte quun engagement provisoire. Sa jeune pouse, Djeyhmouna bent
Messaoud ez Zebeiri, naurait pu ntre pour lui quun amour colonial , si la
personnalit de cette dernire ne lavait transforme en une union durable.
Lcartlement entre deux socits antagonistes, le regard des autres, de lon-
gues sparations, puis les souffrances et la maladie qui en 1864 emporta
Djeymouna lge de trente cinq ans, lenrichirent et la renforcrent. Cest
lhistoire de cette union qui est voque dans cet article, partir des informa-
tions quUrbain a donnes ses amis sur une dmarche quil voulait, et qui le
fut presque, exemplaire.
Mots-cls : Ismal Urbain ; socialisme utopique ; conqute de
lAlgrie ; Algrie franco-musulmane ; fusion des communauts ;
mariage mixte ; mtissage.
373
Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
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Abstract :
The military interpreter Ismal Urbain (18121884) was a mulatto from Cayenne
and a member of the political circle formed by Father Enfantin after the death of
Saint-Simon in 1825. He converted to Islam while on the Saint-Simonian mission
in Egypt (18331836), and began his career in Algeria in 1837. Appointed to the
Algeria Unit at the Ministry of War in Paris, and then as a member of the Government
Council in Algiers, he was the political advisor of the Duke dAumale and became
the instigator of the policy of the so-called Royaume Arabe of Napoleon III. Through
his reports, his press articles, two publications and a prolifc correspondence, he
exerted a political and intellectual infuence over the military, the administration,
and the press in defending the Indignes against the demands of the colonialists
who wanted to take their lands and refuse them access to citizenship However,
in addition to this history, already well known today, there remains an aspect of
Ismal Urbains complex personality that has not yet been brought to light : what
he himself called his Arab marriage. He lived this marriage, which holds a signif-
cant place in his two autobiographies and in his correspondence, as an accompa-
niment to his political engagement in favour of the Arabs. This marriage, celebrated
in 1841 before a Cadi in Constantine, was initially only a provisional commitment
for the young interpreter. Indeed, his young bride, Djeyhmouna bent Messaoud ez
Zebeiri, might have been nothing more than a colonial love if her personality had
not transformed their union into a lasting one. The divisions between two oppo-
sing societies, the staring eyes, the long periods of separation, and the sufferings
and disease that ultimately caused Djeyhmounas death in 1864 at the age of 35,
enriched and strengthened him. The story of their union is evoked in this article,
based on information that Urbain gave to his friends about a course of action that
he wished to be, and which almost was, exemplary.
Key words : Ismal Urbain ; utopian socialism ; conquest of
Algeria ; Franco-Muslim Algeria ; mixing of communities ; mixed
marriage ; interbreeding.
Biographie :
Michel Levallois, prfet honoraire, docteur
en histoire, diplm de lINALCO, membre de
lAcadmie des sciences doutre-mer, est lauteur
dIsmal Urbain, une autre conqute de lAlgrie,
Maisonneuve et Larose, Paris, 2001 ; et des prfaces
et notes des rditions des deux brochures dIsmal
Urbain, LAlgrie pour les Algriens et LAlgrie
franaise, Indignes et Immigrants, Sguier-
Atlantica, 2000 et 2002. Son dernier ouvrage
Ismal Urbain, Royaume arabe ou Algrie fran-
co-musulmane ? 1848-1870, vient de paratre chez
Riveneuve ditions, Paris 2012.
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Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois G&C |Rdition
Biography:
Michel Levallois, honorary prefect and doctor
of history, is a graduate of INALCO (the Institut
national des langues et civilisations orientales)
and a member of the Acadmie des sciences
doutre-mer. He is the author of Ismal Urbain,
une autre conqute de lAlgrie (Paris :
Maisonneuve et Larose, 2001), and has written
prefaces and notes for re-editions of two booklets
by Ismal Urbain, LAlgrie pour les Algriens
and LAlgrie franaise. Indignes et Immigrants
(Paris : Atlantica-Sguier, 2000 and 2002). His most
recent book, Ismal Urbain : Royaume arabe
ou Algrie franco-musulmane? 18481870, was
published in Paris in 2012 by Riveneuve ditions.
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Le mariage arabe dIsmal Urbain | Michel Levallois
Documents
Photographies
de Franaises &
dEuropennes
dans lAlger des annes
1860-1910
Christelle Taraud
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Studio Jean Geiser
Verso d'une photo-carte o sont indiqus le nom du studio
photographique et son adresse prcise. Le verso de ces cartes
servait donc aussi souvent de publicit aux photographes.
Christelle Taraud
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
379
L
es quatre photographies prsentes ici dans la ru-
brique document font parties dun corpus photogra-
phique que je constitue, depuis quelques annes dj,
sur les Franaises et les Europennes dAlgrie. Elles rap-
pellent dabord que lhistorien ou lhistorienne, confront-e-s
parfois un tonnant vide archivistique d labsence, dans
les services darchives publiques ou dans les fonds privs ac-
cessibles au public, de sources disponibles et consquentes,
doit se transformer, lui-mme, en producteur de documents
et, se faisant, enfler la casquette du collectionneur. Voulant
faire un livre de photographies consacr aux Franaises et
aux Europennes dans lAlgrie coloniale de la seconde moi-
ti du xix
e
sicle, jai t frappe, en effet, par le peu de
Photographies
de Franaises &
dEuropennes
dans lAlger des annes 1860-1910
380
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud G&C |Documents
clichs delles qui taient conservs dans les archives colo-
niales alors mme que la prsence des femmes algriennes, a
contrario, tait plthorique, saturant lensemble de lespace
iconographique, mdiatique et ditorial
1
.
Cette apparente raret en ralit il existe beaucoup de
clichs de ces femmes mais ces derniers sont, dans la plu-
part des cas, enfouis dans le secret des archives familiales,
ne faisant que rarement lobjet dune patrimonialisation, et
donc tant peu ou pas accessibles directement aux histo-
rien-ne-s est due au fait que le regard des photographes,
premiers producteurs de ces clichs, nest que rarement
tourn, dun point de vue esthtique et/ou fantasmatique,
vers les femmes franaises et europennes. Si les photo-
graphes dAlger prennent des clichs de ces femmes, cest
en effet dabord parce que la population europenne consti-
tue la base de leur activit commerciale : la majorit des
photographies dont nous disposons sont en effet des por-
traits poss et donc raliss dans les studios photogra-
phiques de la ville comme le montrent les signatures qui
sont destins soit garder la mmoire individuelle ou fami-
liale de la personne photographie, soit tre envoys en
mtropole dans le but de donner des nouvelles, en accom-
pagnement dun billet ou dune lettre, ou bien de montrer
sa russite sociale. regarder de prs ces photographies
en effet, ce qui apparat clairement ce sont des femmes qui
constituent une strate privilgie de la population coloniale
(les Franais, quils soient en haut ou en bas de la hirarchie
sociale, sont de facto en haut de la hirarchie coloniale) en
reprsentation, conscientes delles-mmes, de leur statut,
et du rgime quelles incarnent, comme le signifent claire-
ment les mises en scne et les postures. La photographie
dont lusage se rpand dailleurs prcisment, Alger
partir des annes 1850-1860 et les studios photogra-
phiques, notamment celui de Jean Geiser reprsent ici par
deux clichs qui sont, en fait, des cartes de visite photogra-
phique, deviennent alors les caisses de rsonance de cette
381
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Algrie coloniale mythique o il faisait bon vivre : la ra-
lit de la guerre de conqute et de pacifcation , pourtant
toujours prsente, semblant bien loigne de lunivers de
salon prsent dans les photographies. travers elles,
donc, cest tout un monde mconnu qui se donne voir :
celui des Franaises et des Europennes installes, pour
une dure plus ou moins longue, dans les grandes villes de
lAlgrie coloniale, et tout particulirement Alger qui en
fut rapidement la capitale, au cours de la premire phase de
la colonisation franaise en Algrie qui va de 1830 1900.
Avec ces clichs merge alors une socit urbaine singu-
lire, franaise et europenne, chronologiquement circons-
crite la seconde moiti du xix
e
sicle et au dbut du xx
e

sicle, tout fait distincte de celle des colons de lint-
rieur, des bleds algriens ou des villages et villes moyennes,
qui sont dailleurs, ds cette poque, minoritaires dans le
peuplement franais et europen. Monde socialement di-
versif, compos de classes hautes (rentiers, affairistes,
administrateurs et/ou militaires de rang lev) mais aussi
et surtout de classes populaires (ouvriers spcialiss, arti-
sans, commerants et boutiquiers) et de classes interm-
diaires (instituteurs, mdecins, avocats), il est nanmoins
racialement homogne (malgr cependant des diff-
rentes trs subtiles et codifes entre Franais et Espagnols,
Italiens, Maltais). Ainsi, lexistence de ces photographies
nous permet dapprocher cette micro socit franaise
et europenne tout en tentant, par une lecture en creux, de
comprendre la manire dont cette population particulire
les Franais et les Franaises Alger dans les annes
1860-1900 se situe par rapport aux autres populations
europennes (espagnole, italienne, maltaise, grecque) et
aux populations locales (juive, noire, arabe et berbre). Ces
clichs soulignent aussi, dune manire palpable, les pro-
grs de la francisation et donc de lassimilation chez
les Europennes
2
, mais aussi chez les Juives
3
qui, au cours
de la priode, (se) sont progressivement transformes
en Franaises, faisant corps et mme revendiquant par-
382
G&C |Documents Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
fois, leur incorporation au modle dominant. limage
de la disparition progressive dans les photographies, sauf
sur le mode de la rminiscence folklorique, des particula-
rits nationales et rgionales des diffrentes communau-
ts europennes concernes
4
. Sajoute tous ces lments
dj trs rvlateurs, le fait que lon saisit aussi, au grs
des clichs, les signes fragmentaires de trajectoires indi-
viduelles et/ou familiales qui nous renseignent, travers
des traces souvent insignifantes, mais oh combien mou-
vantes, sur lintime et lhumain, cest--dire sur les femmes
elles-mmes qui restent en gnral pour nous totalement
inconnues car anonymes. Ces signes permettent de mettre
en avant de vritables personnalits, telle cette femme
lextravagant chignon Belle poque ou bien cette autre si
corsete dans sa robe boutons quon se demande com-
ment elle peut encore respirer et qui, malgr la rigueur (et
la longueur) de la pose, esquisse un lger mouvement de
lvres qui pourrait sapparenter un sourire Au-del de
la reprsentation souvent trs formalise que la personne
photographie a delle-mme, au travers de la gestion
de sa propre image, on voit quel point ces photographies
sont les tmoins privilgis de lexistence vritable de ces
femmes. Elles sont donc, pour nous, infniment prcieuses
et utiles puisquelles participent, comme dautres sources
premires, lcriture dune vritable histoire des femmes
franaises et europennes en contexte colonial algrien.

Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
383
Quatre photographies de Franaises anonymes ?
Ces trs beaux clichs de femmes
5
, probablement pris entre
1860 et 1910
6
, viennent de trois studios photographiques diff-
rents la maison Geiser, situe au n7 de la rue Bab Azoum ; la
maison Vollenweider & Borgeaud
7
, au n75 de la rue dIsly ; et la
maison Max
8
, au n7 de la place de la Rpublique tous situs
Alger. Ils reprsentent tous les quatre des femmes anonymes, dont
le parcours biographique nous chappe compltement et dont on
ne sait absolument rien sauf ce quelles ont accept de fxer sur le
clich photographique. Les habits, les accessoires et les coiffures,
ainsi que les poses, les gestes et le relatif dnudement (grce
lusage du dcollet par exemple) de certaines femmes photogra-
phies, sont les seuls lments notre disposition pour tenter de
les approcher. Certains de ces lments peuvent hypothtique-
ment nous aider situer la femme reprsente dans une catgo-
rie socio-conomique (femme au foyer de classes diverses ou a
contrario femme au travail dans des mtiers diffrents) ou dans
une poque : certaines postures tant considres comme conve-
nables certains moments et condamnables dautres. Ainsi de
la visibilit de la gorge qui peut tre considre comme immorale,
dans certains milieux tout au moins, partir des dbuts de la III
e

Rpublique noter que sans signes distinctifs probants, il est
par ailleurs impossible de savoir si ces femmes sont Franaises
ou/et Europennes ce qui peut justement tre la marque la plus
vidente des progrs de la francisation dans toutes les catgories
de la population coloniale.
Jean Geiser et Alger
9
Le studio photographique de Jean Geiser (1848-1923), situ au
n7 de la rue Bab Azoun, dans la basse Casbah dAlger, est le
plus rput de la ville et mme sans doute de lAlgrie entire.
Ouvert ds 1852 par sa mre Julie Pelot, veuve Geiser le pre
Louis-Jacob Geiser est mort le 1
er
avril 1852 qui sest associe,
384
G&C |Documents Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Studio Jean Geiser
Femme au corset avec robe boutons.
385
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Studio Jean Geiser
Une pose photographique trange - la femme semble sans bras -
qui a l'avantage cependant de mettre en valeur le visage et la gorge.
Studio Jean Geiser (envers)
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G&C |Documents Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Studio Jean Geiser (envers)
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Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
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G&C |Documents
Studio Vollenweider
Femme au chignon Belle poque
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Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
en femme entreprenante, Antoine Alary, lun des prcurseurs
de la commercialisation de la photographie en Algrie, le studio
photographique de la famille Geiser est repris par Jean en 1867.
Il a alors dix neuf ans. Dix ans plus tard, Jean Geiser dispose non
seulement de son propre studio, rue Bab Azoun, mais il a aussi
ouvert une succursale Blida, situe au n17 de la rue dAlger,
ce qui montre que lentreprise se dveloppe et quelle est pros-
pre. Peintre-photographe, comme lindiquent les clichs dont
nous disposons, Jean Geiser est un grand artiste, ayant particip
riger la photographie en art majeur, comme le montrent tant
ses photographies de paysages algriens, de villages de coloni-
sation, que ses diffrents portraits, notamment de femmes alg-
riennes. Ds la fn du xix
e
sicle, Jean Geiser est aussi devenu le
photographe privilgi de la socit coloniale dAlger. Diversifant
constamment ses activits grce au dveloppement de la carte
postale et des livres illustrs, Jean Geiser est, sa mort en 1923,
un personnage incontournable de lAlger colonial. Notons que
cr par sa mre, Julie Pelot, en 1852, le studio photographique
de Jean Geiser est, de facto, co-gr par sa femme, Juliette Ducrot,
quil a pouse le 4 aot 1874 et avec laquelle il aura neuf en-
fants. Cette dernire ne se contente pas dtre une femme de
mais participe la production (elle prpare les clients, tire en-
suite les clichs) et la commercialisation des photographies
elles-mmes.
La carte de visite photographique ou photo-carte :
une innovation technique au service de lhistoire
La carte de visite photographique ou photo-carte, dont le sup-
port est un pais bristol de 6 cm sur 10 qui a lavantage de rsister
au temps, est compose de deux parties distinctes. Au recto, la
photographie elle-mme, souvent trs belle. Au verso, un certain
nombre dinformations imprimes dans une criture lgante,
sur fond crme ou noir, qui constituent la carte de visite photo-
graphique en vritable prospectus publicitaire. Sont en effet ins-
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud G&C |Documents
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Studio Max
Sur cette photographie, la femme esquisse un sourire ce qui est assez rare l'poque.
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Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Studio Max (envers)
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Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud G&C |Documents
crits le nom du photographe, ladresse du studio photographique
et les moyens dy accder, mais aussi parfois le nombre de clichs
prvus pour une somme fxe Ne dans les annes 1850, grce
au gnie dEugne Disdri (1819-1883), la carte de visite photo-
graphique ou photo-carte va devenir un incontournable de la se-
conde moiti du xix
e
sicle et du dbut du xx
e
sicle
10
et constituer
ainsi un immense rservoir iconographique du monde politique,
conomique, social, mdiatique ; et des individus connus ou
inconnus qui le compose. Cest donc aussi une source privil-
gie pour faire lhistoire de lAlgrie coloniale notamment aprs
la cration des trois dpartements franais dAlgrie en 1848.

393
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
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G&C |Documents
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Notes
1. Voir AlloulA et BelkAd, 2001 ; et TArAud 2003, 2006 et 2010.
2. Notamment, mais pas seulement, depuis la promulgation de la loi
de 1889 naturalisant automatiquement tous les enfants, de parents
trangers europens, ns dans les trois dpartements franais dAlgrie.
3. Depuis le dcret Crmieux, adopt en 1870.
4. Notons que le mme mouvement sexerce aussi en France,
la iii
e
Rpublique tant vritablement un creuset de la nation
franaise moderne. partir des annes 1870-1900, le costume rgio-
nal (provenal, alsacien, breton) devient un attribut beaucoup plus
folkloris que ce quil tait dans la premire moiti du xix
e
sicle o il
constituait lhabit quotidien des hommes et des femmes qui
venaient de ces rgions et sinstallaient en Algrie.
5. Ces quatre photographies ont t achetes par mes soins via
internet. Elles ntaient accompagnes daucunes informations
biographiques. En ltat de la recherche, il na pas encore t possible
de mettre un nom sur ces visages.
6. On voit par exemple une modifcation du style de photographies
prises par Jean Geiser. On peut supposer que la photographie qui
reprsente la femme au bouquet accroch sa robe dcollete est
antrieure celle de la femme la robe corsete et boutonne
jusquau cou. Cette hypothse parat confrme par lcriture utilise
dans les deux cartes dont lune (la femme au bouquet) semble plus
de style XIX
e
sicle et lautre (femme la robe boutonne) plus dbut
XX
e
sicle.
7. Le studio Vollenweider & Borgeaud est fond en 1897 et sinstalle
peu aprs lanne 1900 au 75 de la rue dIsly. Il fonctionne jusquen
1912 date laquelle Paul Vollenweider qui en est lun des
396
G&C |Documents Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
propritaires dcde et reste toujours spcialis dans les portraits en
studio de Franais et dEuropens dAlgrie. Pour plus dinformations
sur cette question voir le travail incontournable de Mgnin, 2007.
8. ma connaissance, on sait peu de choses sur ce studio photogra-
phique. Apparemment il existait ds le dbut du xx
e
sicle.
9. noter que toutes les informations, de premire main, qui ont
permis la rdaction de cet encart sont tires de lexcellent article de
duBuisson et de HuMBerT consacr Jean Geiser et sa famille.
10. En 1854, Eugne Disdri dpose le brevet pour la photo carte de
visite ou portrait carte.
397
Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
398
G&C |Documents Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
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Photographies de Franaises et dEuropennes dans lAlger des annes 1860-1910 | Christelle Taraud
Entretien
Djanina
Messali-
Benkelfat
Ryme SefeRdjeli
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
Ange de la nuit 1
Ammar Bourras
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
403
F
ille de Messali Hadj, fondateur du mouvement natio-
naliste algrien et pre du nationalisme Algrien ,
Djanina Messali-Benkelfat lutte depuis plusieurs d-
cennies dj pour la rinsertion de son pre dans lhistoire
de lAlgrie contemporaine. Sorti des oubliettes la fn des
annes 1970 par le biais de travaux universitaires
1
, Messali
Hadj nen fut pas moins, des annes 1920 partir de la
cration de ltoile Nord-Africaine (NA) Paris en 1926
jusqu la veille de la guerre dindpendance algrienne
en 1954, le personnage central du mouvement nationa-
liste algrien. Mais la suite dune grave crise politique in-
terne en 1953-1954 qui entraine une scission de son parti
le Mouvement pour le triomphe des liberts dmocratiques
(MTLD), un groupe de jeunes radicaux dcident de se lan-
cer dans la voie de laction arme. Ils fondent le Front
Entretien
avec Djanina
Messali-Benkelfat
Montral, le 15 Octobre 2011
Ryme Seferdjeli
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
404
de libration nationale (FLN), et dclenchent en novembre
1954 la guerre dindpendance algrienne. En contrepartie,
Messali Hadj cre en dcembre 1954 le Mouvement national
Algrien (MNA). Suite ces luttes internes cependant Messali
Hadj, vaincu, est non seulement cart de la scne politique
ds 1957, mais aussi exclu, ds la fn de la guerre en 1962, de
la mmoire collective et offcielle de lAlgrie postcoloniale.
Son nom napparat mme pas dans les manuels scolaires qui
retracent une geste nationale au service de ltat FLN. Ce
nest que vers la fn des annes 1990, avec larrive au pou-
voir dAbdelaziz Boutefika que ltat algrien fait quelques
gestes linitiative de son nouveau prsident dans le
but de promouvoir une certaine rinsertion de Messali Hadj
dans lhistoire algrienne. Parmi ceux-ci, le fait que la-
roport de Tlemcen, sa ville de naissance, porte dsormais
son nom ; ainsi que la publication de ses Mmoires qui
furent dites pour la premire fois en France en 1982 en
Algrie, par les ditions ANEP, en 2005. Cette dmarche de
rinsertion se fait cependant lentement puisque comme nous
lindique Djanina Messali-Benkelfat, ce nest quen 2011 que
le premier colloque libre sur Messali Hadj sest tenu en
Algrie.
Cet entretien avec Djanina Messali Benkelfat est dabord
celui de la flle de Messali Hadj ne dans lAlgrie des
annes 1930 et fruit dune union mixte mais cest aus-
si et surtout celui dune militante, une femme qui a lutt
pendant plus de trente ans pour la rinsertion de son pre
dans lhistoire de lAlgrie contemporaine. Plus particulire-
ment, Djanina Messali Benkelfat sest investie dans larchi-
vage des documents que son pre avait laisss derrire lui
et les a mis la disposition dhistoriens tels que Mohammed
Harbi pour publication
2
. Au travers de cet entretien appa-
rat galement une autre femme. Une femme qui na pas
beaucoup attir lattention des historiens jusque-l, milie
Busquant, la compagne de Messali Hadj : celle que les
militants nationalistes algriens nommrent, pendant la
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
405
Seconde Guerre mondiale, La mre du peuple algrien
alors que Messali Hadj tait en prison. milie Busquant, ne
en 1910 Neuves-Maisons en Lorraine, rencontre Messali
Hadj, Paris, en 1923 o elle tait venue pour travailler aux
Magasins Runis. Elle sengage avec lui dans le militantisme
nationaliste. Ainsi cest elle qui confectionna le premier dra-
peau algrien en 1933. Mais la suite de divisions internes,
elle est rapidement mise lcart et isole et devient de
par ses origines franaises le maillon faible de Messali
3
.
Elle meurt le 9 octobre 1953 sans avoir pu revoir son mari
qui se trouve en rsidence surveille Niort depuis le 14
mai 1952. lannonce de sa mort, prs de 10 000 Algriens
et Algriennes dflrent Alger, le 10 octobre 1953, devant
son cercueil recouvert du drapeau algrien
4
.
RS:VousrevenezdAlgrieovousavezassist
uncolloqueimportantsurleparcourspolitiquede
votrepreetlarouverturedelaroportdeTlemcen
quiportesonnom.Quepouvez-vousnousdire,
enquelquesmots,surcesjouralgrien?
DMB:Je vous remercie dtre venue jusqu' moi pour me
questionner sur un problme dactualit qui me concerne en
effet de trs prs puisquil sagit de mon pre. Je viens suc-
cessivement de faire deux voyages en Algrie. Le premier
au mois davril 2011 et le second il y a quelques jours peine
loccasion dun colloque, organis par une association qui
sappelle Ecolymet
5
, et qui sest tenu Tlemcen les 17 et 18
septembre 2011 derniers. Ce sont danciens instituteurs et
universitaires la retraite qui composent llite de la soci-
t civile Tlemcen qui ont organis cette manifestation. Ils
mont contacte en fvrier 2011 pour me demander si jtais
daccord pour organiser avec eux et participer un col-
loque sur Messali Hadj. Le prcdant voyage que jai effec-
tu en avril 2011 avec ma famille Tlemcen linvitation du
406
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
Djanina Messali-Benkelfat devant la photographie de son pre en 2011
Ce clich a t pris lors du premier colloque "libre" organis, en Algrie,
sur Messali Hadj. Il s'est tenu dans la ville natale de ce dernier, Tlemcen.
407
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
prsident de la Rpublique est autre chose. Nous avons t
invits assister linauguration de laroport de Tlemcen
qui avait t baptis du nom de Messali Hadj en 2000,
mais qui a t compltement refait et est assez russi je
dois dire dans un style no-mauresque. Ctait un v-
nement fort pour notre famille parce que nous tions trois
gnrations prsentes moi, la flle de Messali Hadj avec
mon mari, mes enfants et ma petite flle mais aussi parce
que jai t accueillie, Alger, par lancien prsident de la
Rpublique Algrienne, Ahmed Ben Bella
6
. Nous avons t
ensemble en avion de laroport dAlger celui de Tlemcen
o nous avons t rejoints par Abdelaziz Boutefika, pr-
sident actuel de la Rpublique. Ctait trs mouvant pour
moi de me retrouver accompagne de lactuel prsident de
la Rpublique algrienne pour couper les rubans qui dcou-
vraient la plaque appose lentre de laroport rendant
hommage Messali Hadj, enfant de la ville.
RS:Pouvez-vousnousdireaussiquelquesmotssur
lecolloqueinternationalMessaliHadjquisesttenu
Tlemcenjustementdu17au18septembre2011?
DMB : On ma demand de prendre la prsidence dhon-
neur de ce colloque. Cette socit civile de Tlemcen a t
quand mme formidable parce quelle a eu beaucoup dau-
dace. Parler de Messali Hadj, ce nest pas vident comme le
montre la lecture de la presse algrienne tous les jours. Ce
colloque a t organis par les commerants de Tlemcen
qui ont apport une contribution fnancire sa ralisation.
Nous navons pas eu le patronage de la Prsidence de la
Rpublique et il a donc t fnanc par des fonds privs.
Maintenant au plan de lorganisation, nous avons t ac-
cueillis par le recteur de lUniversit Abou Bekr Belkaid de
Tlemcen qui a mis notre disposition les magnifques locaux
de lamphithtre de lUniversit. Nous avons eu un plateau
dhistoriens de haut niveau qui sont venus essentiellement
de France parce que les travaux de recherche sur Messali
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
408
Hadj en Algrie sont encore balbutiants pour linstant
7
. Les
universits algriennes nont pas jusquici pu ou su sint-
resser lhomme qui a marqu lhistoire contemporaine
de lAlgrie, lhomme incontournable si je puis dire. Le col-
loque a t de trs haute tenue. On a remarqu linterven-
tion audacieuse de Mohammed Harbi
8
qui a dit beaucoup
de vrits ignores ignores parce que tout le monde
tait daccord pour dire que cest une histoire rcrire. Il y
a eu galement de brillantes communications de Benjamin
Stora, dAssa Kadri
9
, dOmar Carlier
10
, et jtais trs fatte
et assez fre de ma flle, Lela Benkelfat
11
, qui a parl dun
sujet peu abord par les historiens jusquici : la question de
linternationalisation du problme algrien de 1926 1962.
Donc le succs de ce colloque a largement dpass nos
esprances. Dun point de vue plus personnel, jai retrou-
v des personnes que je navais pas vues depuis cinquante
ans ou soixante ans et ce fut, pour moi, de grands moments
dmotions. Ces rencontres mont ramene cinquante ans-
soixante ans en arrire me rappelant souvent des souvenirs
peu joyeux : sorties de prison de mon pre, arrestations
ou visites dans les camps ou enterrements divers. On a eu
quand mme 2000 personnes pour le colloque. Des gens
sont venus du Sahara, de Kabylie, du Constantinois, des
Aurs, dAlger bien sr et puis, Tlemcen, videmment, a fait
le plein de la salle. Cest un grand vnement parce que
pour moi cest laboutissement de 37 ans de travail solitaire.
RS:Est-cequecestlapremirefoisque
vousparticipezuncolloqueenAlgrie?
DMB: En Algrie oui, cest la premire fois, parce que cest le
premier colloque sur Messali Hadj qui se droule de manire
libre. Il y en avait dj eu un, en 2001, mais qui avait t totale-
ment caporalis. On sentait que lorganisation venait dailleurs
que de Tlemcen et l je ny ai pas particip et lquipe dhis-
toriens entre autres Benjamin Stora et Mohammed Harbi
avec qui je travaille depuis de nombreuses annes non plus.
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
409
RS:Pensez-vousquonpeutparleraujourdhuidune
restaurationdelaplacedeMessaliHadjdanslcriture
etdanslenseignementdelhistoireenAlgrie,
ouest-cequecestencoretropttpourledire?
DMB: Je ne suis videmment pas daccord sur lutilisation
du mot rhabilitation a vous le savez non plus que
sur celle du mot restauration. Pour moi, dans la dmarche
que jai adopte, il sagit plutt dune rinsertion dans lhis-
toire. En rinsrant Messali Hadj dans lhistoire de lAlgrie
contemporaine, on y rintgre les valeurs quil a vhicu-
les donc celles dfnies dans le programme politique
de lNA et dinspiration dmocratique et socialiste, dont
la rforme agraire, lunit nord-africaine, le respect de lIs-
lam et la lutte pour lindpendance nationale dans le cadre
dune Constituante souveraine lue au suffrage universel
et pour lesquelles il sest si longtemps et continment
battu avec ceux et celles qui lont accompagn dans ce tra-
vail. Rendre sa place Messali Hadj, cest aussi reconnatre
le rle de tous ces gens qui lont soutenu durant sa lutte
pour lindpendance de lAlgrie. Beaucoup dentre eux ont
disparu, mais ils ont des familles, ils ont des enfants. Un
immense travail reste donc faire, qui concerne la socit
civile qui jespre saura se mobiliser, pour leur rendre leur
place dans lhistoire.
RS:Est-cequevouspensezquecetterinsertion
estentraindtreralise?
DMB : Cette rinsertion, pour moi, elle est incontournable.
On a pos une seconde pierre Tlemcen avec ce colloque
international de septembre 2011. Mais la premire pierre
date de 1998 quand nous avons cr Paris avec danciens
militants, des intellectuels, des historiens et des amis syn-
dicalistes, lAssociation pour le centenaire de la naissance
de Messali Hadj dont lobjectif tait justement dassurer la
clbration de sa naissance en 1898 ce qui fut fait le 16
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
410
mai 1998 dans la perspective de la cration dun Institut
Messali Hadj qui permettrait sa rinsertion dans lhistoire
contemporaine de lAlgrie. Quelques vieux briscards,
quelques amis politiques, quelques amis syndicalistes et
beaucoup dhistoriens mont accompagne dans cette d-
marche, et, cette occasion, nous avons fait un colloque
12
.
Nous avons t surpris, tout fait surpris, de recevoir un
message de solidarit et dencouragement du prsident
de la Rpublique Algrienne. Dans ce message, Monsieur
Abdelaziz Boutefika nous a dit quil tait un botien je
reprends son terme par rapport lactivit politique et
au parcours de Messali Hadj. Alors voyez-vous, le problme
est norme. Si nous avons un prsident de la Rpublique
qui se dclare botien sur le sujet, cest que les universits
algriennes ont bien du travail devant elles. De ce fait sa-
voir si la rinsertion de Messali Hadj va se faire, y compris
dans les manuels scolaires, est une question dlicate. Moi je
pense que a se fera naturellement. La rinsertion se fera
au fur et mesure. Limpasse algrienne est aujourdhui
connue de tous. Il est vident quil va falloir revenir aux fon-
damentaux et, pour moi, Messali Hadj en est un.
RS:Vousavezluladclarationfaitele12octobre2011
parSadAbadou,secrtairegnraldelOrganisation
NationaledesMoudjahidines(ONM),loccasion
duneconfrenceAlgerclbrantle55
e
anniversaire
deAliKhodja,danslaquelleilyqualifeMessaliHadjde
tratre.Est-cequevoustrouvezquecestunretouren
arrire?Cettedclarationnindique-t-ellepasquelar-
insertionpourutiliservospropresmotsdeMessali
Hadjentantquepredunationalismealgriendans
lhistoiredelAlgrieestencoreloindtreacheve?
DMB: La rinsertion de Messali Hadj dans lhistoire ne d-
pend pas de Monsieur Sad Abadou. Jai constat, au cours
du colloque dont nous avons parl prcdemment, que la
mmoire collective du peuple algrien tait vivante et que
411
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
La famille Messali en 1951 en France
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
412 412
des gens sont venus de toutes les rgions dAlgrie pour en-
tendre parler de mon pre. Quand on leur parle de Messali
Hadj, ils savent qui il est et ce quil reprsente. Maintenant,
coutez, je ne connais pas Monsieur Sad Abadou. Ceci
tant dit, son jugement sur Messali Hadj est un peu court. Il
est insultant. Il est diffamatoire. Mais je ne lui rpondrai pas
parce que je pense que Monsieur Sad Abadou ne connait
pas Messali Hadj, ni son parcours. Est-ce que ce type de
dclaration est un retour en arrire ? Je ne le crois pas du
tout. Il y a quelque chose de rvlateur dans lattitude du
prsident de la Rpublique. Ce mme prsident qui nous
avait envoy un premier message en 1998. Il sest alors en-
gag tout seul. Je pense que a sera retenu dans lhistoire
son crdit et, dans cette mesure-l, cest trs important.
Ctait assez audacieux de sa part parce que cela na jamais
t au programme daucuns partis politiques ni daucunes
associations des droits de lhomme de poser, en Algrie,
le problme de lhistoire, dessayer de la revisiter de faon
dmocratique et intelligente.
RS:Passonsvousmaintenant.Voustieztrsjeune
avantledclenchementdelaguerreen1954puisque
voustesneen1938.Vousavezpassvotreenfance
etunepartiedevotreadolescenceenAlgrie.
Commentavez-vousvcucettepriode?
DMB: Jai quitt lAlgrie en octobre 1953, dfnitivement.
Je ne le savais pas encore ce moment-l. Jai quitt lAl-
grie la mort de ma mre, milie Busquant, pour len-
terrer dans sa ville natale de Neuves-Maisons en Lorraine.
Javais 15 ans mais le sentiment den avoir dix de plus. De
ce fait, je ne me considrais plus comme trs jeune . Je
suis effectivement ne en 1938, dans un contexte trs par-
ticulier puisque mon pre tait dtenu, depuis aot 1937,
dans une prison dAlger. Jai donc appris marcher en pri-
son, Maison-Carre
13
exactement. Vous voyez, jai donc
commenc le militantisme trs jeune et je me suis panouie
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
413 413
au sein du mouvement national. Je my suis dveloppe
et assume sans tre passe par une enfance naturelle et
normale . Ainsi, jai eu trs tt des responsabilits fami-
liales et autres. Jai plutt connu mon pre dans les parloirs
des prisons o il tait enferm et jai t sauve parce que,
justement, jai vcu dans un microcosme de militants. Jai
trs vite compris quen dehors de ce primtre-l, jtais
incomprise. Mais il faut quand mme savoir qu la fn 1953
et au dbut 1954, jai vcu tout cela avec mon pre dans
des circonstances particulires trs diffciles. Je lai en ef-
fet rejoint en exil Niort o il se trouvait en rsidence sur-
veille depuis son arrestation Orlansville en mai 1952 et
en pleine bagarre lintrieur du PPA/MTLD qui vivait une
priode trs diffcile de dviation rformiste
14
. Je me suis
retrouve seule avec lui pour laider faire face ses en-
gagements. En dehors de ce primtre militant, je navais
pas beaucoup de relations y compris avec la communaut
franaise on lappelle pied-noire aujourdhui dAlgrie
et jy tais trs mal perue. En dehors des familles nationa-
listes engages, je ntais pas plus connue non plus. Mais il
faut quand mme savoir que le PPA/MTLD tait un grand
parti politique. Dans les annes 1940-1950, il y avait quand
mme 50 000 militants avec des cartes dadhrents. a fait
beaucoup de monde, une grande famille. Cela me suffsait
amplement.
RS:Votrepre,au-deldumilitantetdupersonnage
publicMessaliHadj,commenttait-il?
DMB: Mon pre a t absent pendant toute ma petite en-
fance, jusqu son retour, en 1946, dAfrique quatoriale
Franaise (AEF lpoque) o il avait t dport, pen-
dant plus dun an, par le gouvernement franais. Aprs son
retour en Algrie, en 1946, bien quil ait t plac en rsi-
dence surveille Bouzarah il navait pas le droit dal-
ler Alger ni dans les prfectures des trois dpartements
franais de lpoque nous avons repris une vie familiale
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
414
peu prs normale et jai vraiment dcouvert mon pre la
place qui lui revenait. Ctait un homme exceptionnel aus-
si bien dans son rapport familial que dans sa vie politique
et dans ses engagements. Un homme moderne. Notre vie
de famille tait incroyable pour lpoque : la parole y tait
libre, le dbat permanent. table, on discutait ensemble
de lactualit. Nous tions toute la journe branchs sur la
BBC, sur la Voix de lAmrique, sur les radios trangres et
mon pre lisait tous les journaux. Je lui ai fait des revues de
presse ds lge de 13 ans. Nous avions donc une vraie vie
familiale mais une vie familiale de militants.
RS:Voustesneduneunionmixtepuisque
votremre,milieBusquant,taitfranaise.
Commentavez-vousvcucela?
DMB: Ma mre tait dj dcde quand je me suis vrai-
ment installe en France au milieu des annes 1950. Une
fois ma mre enterre en effet, jai rejoint mon pre en exil
Niort et je ne suis plus retourne en Algrie ensuite. En
France non plus, la mixit, ce ntait pas facile. Les enfants
issus de mariages mixtes franco-algriens sont sans doute
trs nombreux et je pense quils se sont tous heurts
des diffcults et des discriminations de part et dautre.
Evidemment, moi je nai pas eu souffrir de cela parce
que, comme je lai dit plus haut, jai vcu dans des milieux
politiss, o ma diffrence ne comptait pas parce que ma
mre y tait perue avant tout comme une militante, une
femme qui stait engage dans le combat anticolonialiste
et la lutte nationaliste avec son compagnon depuis les an-
nes 1925. Une belle histoire damour lorigine, mais aussi
un engagement politique constant vcu deux. Ces deux
personnes se sont donc construites en mme temps. Elles
se sont construites Paris dans leur temps historique et je
peux dire en un mot, sans trop mattarder l-dessus, quils
ont subi les infuences de lavant-garde de l'poque
15
. Jai
t leve dans mes diffrences. De ce fait, au lieu dtre un
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
415
problme pour moi, ces dernires mont enrichie et mont
ouverte au monde. Ma mre ma appris aimer la France,
son terroir, ses grands hommes, ses belles lettres, ses va-
leurs universelles, et elle disait elle rptait souvent cela
que dans son cur de Franaise, il ny a jamais eu de
frontires dans la lutte pour la libert. Quant mon pre, il
ma transmis larabit indispensable mon quilibre et jai
assum tout a et jai su le conjuguer trs bien et mon
avantage. Donc je nai jamais rencontr, je nai jamais eu de
problmes identitaires.
RS:lcolenonplus?
DMB: lcole cest autre chose. Jtais lcole de la rue
petite Thouars, et l ce ntait pas mon identit qui posait
problme, ctait lengagement politique de mes parents.
Jy tais dabord la flle de Messali Hadj. Il faut savoir qu
cette poque, donc la fn des annes 1940 et au dbut
des annes 1950, prononcer le nom de Messali, parler du
PPA, vous conduisait au commissariat de police. Ctait
dangereux, comprenez-vous. Alors quand on vous appelle
en cours de rcration par votre nom, tout le monde se re-
tourne, cest un peu comme a que a se passait.
RS:LaplupartdestmoignagessurlAlgriecoloniale
parlentderapportstrsdistantsentreFranaisdAlgrie
(ouPieds-noirs)etAlgriens.Certainstmoignagesin-
diquentmmequenombredentreeuxnavaientaucun
rapportdamitiaveclesFranaisdAlgrie.
Commentest-cequevousperceviezlesrelations
entreFranaisdAlgrieetAlgrienspendantla
colonisationlorsquevoustiezl-bas?
DMB : Evidemment il y avait des clivages. Ma mre tait
ainsi trs mal vue par les Franais dAlgrie, dautant quelle
tait Lorraine. Comme ctait la Deuxime Guerre mondiale,
ils linsultaient, ils la traitaient de sale boche . La Lorraine
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
416
leur voquait lAllemagne. La socit en Algrie tait trs
cloisonne, ce qui veut dire que les Algriens et les Franais
dAlgrie avaient des vies parallles. On se rencontrait peu.
Il y avait cependant des affnits entre certains, mais il ny
a jamais eu de grands mlanges. Il y a toujours eu lhumilia-
tion coloniale, vcue par les Algriens musulmans, et puis
la domination primaire, qui se faisait delle-mme si vous
voulez, du petit franais pied-noir qui a mis beaucoup de
temps se politiser. Moi jai eu quelques ami-e-s lcole
que jai retrouv-e-s tout au long de ma vie. Certain-e-s
ont beaucoup compt pour moi. Jai eu ainsi une amie, en
Algrie, qui ma suivie ds la maternelle et que je frquente
toujours aujourdhui. Elle aussi avait sa diffrence prot-
ger. Elle tait juive et elle tait mal vue des autres petites
Franaises dAlgrie.
RS:Votremre,milieBusquant,attrsactivedans
lemouvementnationaliste.Elleauraitmme,en1941,
suggrvotreprequesillefallait,ellecrerait
unmaquis.Pouvez-vousnousparlerunpeudecela?
DMB : Sur le rle de ma mre dans le mouvement natio-
nal algrien, il y aurait beaucoup dire et ce serait vrai-
ment trop long aborder dans un entretien. ce propos,
je vous renvoie la communication sur ma mre dAnnie
Rey-Goldzeiguer au colloque de 1998. Cependant, en ce
qui concerne sa proposition de crer un maquis, ma mre
a effectivement crit mon pre en 1941 : /ccer/e /
n|soeocrrer/s|r/ure/s|/u/|crreu/vc/uere//e
reu/c/rer/ereur/e/r|eres/vec/c||//e/u//e
ne//r|/eser/r/sc/ezoesn|se//|r|er/r,/|ecrer
urn;u|s. Pourquoi ma mre crit-elle cela mon pre ?
Parce que nous sommes en 1941 et que mon pre se trouve
la prison Barberousse dAlger. Or au mme moment, le
parti (le PPA) est soumis une dviation du fait que cer-
tains activistes veulent sallier aux Allemands pour mettre
les Franais la porte. Mon pre reoit en prison intro-
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
417
duit par son avocat dalors Matre Boumendjel la visite
dun colonel franais qui lui fait des propositions de col-
laboration. Messali Hadj le regarde et lui dit : /|s vcus
rr/ez ur /cnne ;u| r rs s /|rer/ /|rreznc| e/
/e vcus rrcror|. Il ne lui donne donc aucune rponse.
Puis il sort du parloir o lentretien sest pass. Il appelle
Boumendjel et il le rcuse. Il lui dit Ccnner//u/es/|s
s nruvrer ors ure //|re ccnne , Ccnner/ /u
/s cccnrr Ccnner/ /u s on|s ;ue /u rcuv|s
ver|r ne oenroer n cc//rcr/|cr vec /es /z|s vec
//|r. Cest dans ce contexte que ma mre entre dans
la bagarre avec le CARNA
16
. Comme il ny a plus personne,
que tout le monde est en prison, cest elle qui tient le parti.
Cest ce moment quelle crit mon pre parce quelle
craint quil ne fnisse par fancher : /ccu/es s| /e su|s /
oerr|re/|r|/us;uurcu/. Et puis, elle lui dit aussi : /~/
r|ees/vec/c|/crcre/rc/ers;uc|!.
RS:LeMTLDacr,enjuillet1947,unesection
fminine,lAssociationdesFemmesMusulmanes
Algriennes(AFMA).Pouvez-vousnousparler
desrelationsentrevotremreetlAFMA?
DMB: LAFMA tait un satellite direct du PPA/MTLD
17
. Mais
je pense qu lpoque, la direction du MTLD tait encore
trs conservatrice et peu ouverte la question des femmes.
Ces dernires avaient faire un responsable de la direc-
tion du MTLD, mais aucune dentre elles ntaient au comit
central, et encore moins au bureau politique. Messali Hadj
les recevait trs souvent Bouzerah quand il tait en rsi-
dence surveille. Ma mre tait trs proche des femmes de
lAFMA et elle les a beaucoup aides parce que, fnalement,
elles ont t confnes des taches sociales
18
. Elles pn-
traient les familles nationalistes o elles recrutaient des
jeunes femmes pour soccuper des prisonniers politiques,
pour, en labsence des pres, organiser les circoncisions
collectives dans la Casbah... Jai personnellement assist
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
418
quelques-unes de ces ftes organises par lAFMA pendant
lesquelles on circoncisait une centaine denfants parce que
les prisons dAlgrie taient pleines dj et que ces enfants
grandissaient et ntaient pas circoncis. Les femmes de
lAFMA voyageaient travers lAlgrie. Je me souviens, par
exemple, de Fatima Zekkal
19
qui tait trs proche de nous
et qui un jour informa ma mre que les femmes de lasso-
ciation allaient se rendre Tlemcen. Ma mre connaissait
bien cette ville pour y avoir travaill pour le parti en 1936.
Elle y avait organis les trs jeunes militants de Tlemcen au-
tour de ltoile Nord-Africaine. Elle indiqua donc Fatima
les familles aller voir, et avant de la quitter, ma mre dit
Fatima : ur/cu/ rcur/|ez rs oe rrerore vc/re /||.
Indigne, Fatima lui rpondit : Ccnner/ Cr v , //er
srs /||
20
!. Ce quoi ma mre lui dit : // re s|/ rs
oe rrcvc;uer /es ers /es ers scr/ ors /eur ccrserv
/|sne|//u//eser/|rescr/|rrr/e/u/~/crs//ez,vec
/es/||svcuser/rerezr/us/c|/ener/ors/es/n|//ese/
vcus//e|rorezvcscr/ec/|/s.
RS:Onneparlejamaisoutrspeudurledevotre
mredanslemouvementnationalalgrien.Comment
expliquez-vouslesilencedeshistorienssurlimportance
desonrle?Est-cequevouspensezquelhistoireat
injustesongard?
DMB : Votre question minterpelle. Pensez-vous que lhis-
toire ait t injuste ? Mais de quelle histoire parlez-vous ? Je
sors dun colloque international o on a parl de rcriture
de lhistoire, alors videmment, sil faut qualifer les choses,
jaurai laudace de le faire en disant que jusqu' il ny a
pas trs longtemps, le nom de Messali Hadj napparaissait
mme pas, en Algrie, dans les livres dhistoire. Lhistoire de
lAlgrie contemporaine a donc t crite par des gens qui
ont confsqu lindpendance et donc lhistoire. Quand ils
ont confsqu lindpendance, ils ont aussi fait main basse
sur lAlgrie et sur ltat algrien. Evidemment, vous savez
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
419
lhistoire, cest subversif. Madame Messali, ma mre, vous le
comprenez, tait dabord une femme. a cest un problme,
le problme des femmes. Il reste entier aujourdhui, il est
partout, mais alors particulirement dans des pays o lar-
chasme continue de grer les relations entre les hommes
et les femmes, entre les enfants et les parents et, ma foi,
chacun vit dans son temps historique. Ce qui veut dire que
notre histoire est immobile. Il faut quand mme sinterroger
sur nous. Moi je nai jamais vu de dbats sur les problmes
de socit. Je nai jamais vu, ni lu quelque chose sur les pro-
grammes des partis politiques par rapport aux problmes
de la socit. On est dans limpasse. Alors vous me parlez
de lviction de ma mre de lhistoire du mouvement natio-
nal ? Quant aux historiens, on peut en citer. Qui a interrog
lhistoire ? Qui a eu ce courage-l ? Parce quil fallait du cou-
rage intellectuel dabord. Et puis il fallait du courage tout
court, parce que ce ntait pas vident de parler de Messali
Hadj dans certaines annes.
RS:Votremreatmarginaliselafndesavie.
Pourquoi?
DMB : En effet, ma mre a t marginalise. cette
poque, au milieu des annes 1950, le PPA/MTLD a connu
une grave crise politique, dont il serait trop long de nar-
rer lhistoire ici, mais qui a conduit certains responsables
du parti qui connaissait une drive rformiste mar-
ginaliser ma mre parce quils connaissaient son infuence
sur le peuple et que plus les annes passaient, plus ils re-
mettaient en cause le programme rvolutionnaire du parti
quelle avait aid riger. Donc ils se mfaient delle, ce qui
explique non seulement sa marginalisation mais aussi les
nombreuses critiques quelle a subies notamment dans les
moments o il y avait un problme politique entre Messali
Hadj et la direction du PPA/MTLD. Cependant, en la criti-
quant, on le critiquait surtout lui car elle tait son maillon
faible. Comme on ne pouvait pas lattaquer lui directement,
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
420
on rglait ses comptes travers sa femme en disant quil
tait mari une Franaise. Ma mre na jamais souffert de
cela. De toutes les faons, critiquer ma mre parce quelle
tait Franaise ne servait rien parce quelle tait fre de
ltre. Quant la relation entre mon pre et ma mre, ctait
la parfaite osmose.
RS:LhistorienMohammedHarbiacritquelorsquil
sagissaitdelaplacedesfemmesdanslasocitalg-
rienne,lePPA-MTLDtaitimprgndeconservatisme
social.Est-cequevoussavezcequevotreprepensait
delaplacedesfemmesdanslasocitalgrienne?
DMB: Je vais vous dire que Mohammed Harbi a tout fait
raison. Et que le conservatisme des dirigeants du PPA-
MTLD tait avr. La relation des hauts responsables du
MTLD avec leur association fminine na pas t du tout
la hauteur des enjeux, et pas du tout dans la modernit,
mme pour lpoque. Je vais vous illustrer tout cela par une
anecdote. Mon pre tait alors en rsidence surveille
Bouzarah et les runions du parti qui exigeaient sa pr-
sence sy faisaient donc dans son bureau. Un jour, en fn
de runion, aprs que lordre du jour ait t compltement
discut, arrive une question subsidiaire relaye, timidement,
par un des prsents la runion. Le problme tait le sui-
vant : Crrcusrrrcr/o|/ce//ererscrre,/r/ce
oe C/r/res ;u| /|/ /erorc|/ cu s|e|/ /e ///, ;ue
/crrerccr/r//r|rnc|ocrc,rue/|c/e/e/ces/
o|rerue/|ocuc/e/curou/curo/u|,/r|//eerrr/
/cr. Nous sommes dans les annes 1950. Mon pre a t
interloqu par cette remarque. Il a dabord clat de rire
et puis il est redevenu srieux en disant que fnalement il
sagissait dune atteinte son intgrit familiale et que sa
vie prive ne regardait pas la direction du MTLD. Il a ajout
que si sa flle tait en pantalon lge quelle avait, ma foi,
ctait parce que ctait lui qui le lui avait achet. Et que
ctait un choix dlibr, et quil ne voyait pas en quoi, le
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
421
port dun pantalon dans les annes 1950 tait subversif. Et
que de toutes les faons, ds que sa flle le pourrait, elle ap-
prendrait conduire, voyagerait en avion, et, pourquoi pas,
en piloterait un aussi. Alors voyez le ridicule de la situation,
voyez le niveau de conservatisme
RS:Underniermot?
DMB : Je dirai dun mot que je suis trs satisfaite que la
rinsertion de Messali Hadj et videmment automatique-
ment de luvre de ma mre derrire lui, ct de lui, et
avec lui ait commenc en Algrie. Cest une question qui
va maintenant se normaliser. Evidemment, il va falloir que
luniversit algrienne soit la hauteur et quelle ait un peu
daudace. Il faudrait aussi que la socit civile sintresse un
peu plus son pass parce que cest en lui quelle se trouve-
ra des perspectives, quelle dcouvrira que la Constituante
est ne en 1926 et quelle pourra enfn revisiter son histoire.
Voil ce que je peux dire dun mot. Messali Hadj est mort
il y a 40 ans Cependant, certaines personnes marquent
lhistoire et restent toujours dans lactualit Et il est temps
que son hritage revive

Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli


422
G&C |Entretien
milie Busquant Alger en 1949-1950
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
423
Extraits
des Mmoires de Messali Hadj
Dans ses mmoires publis pour la premire fois en
France en 1982, Messali Hadj fait de nombreuses rf-
rences sa compagne, milie Busquant. Si certaines
dentre elles trs tendres sont dordre personnel,
elles ne le sont pas toutes puisqumilie Busquant fut
aussi une militante au sein du parti nationaliste algrien,
et surtout, devint, selon les propres dires de Messali Hadj,
sa collaboratricelaplussreetlaplusdvoue.
On sait par exemple que lorsque Messali senfuit
Genve, en 1935, cest milie Busquant qui avait
rejoint le comit directeur de ltoile Nord-Africaine
(ENA) qui le tenait inform des affaires du parti.
LarencontredeMessaliHadjavecmilie
BusquantParisen1923
Ce//e ;ue /ne Ccue/cux rre/|/ n re/|/e /|/ ure
re//e/eure///e;u|rv|/rserccrev|r/rs///ev|/ur
reu/e|r/urere//ec/eve/ureccu/eurc/cue/ure/|//er
v|ssr/e///ercr/|//n|roesr/sur/c/|sce/urre/|/
rrr/u|e es /ure//es ou erre r|rcc/es /|er/ n|r/e
ruesrrurere/|/ec/|reercrsursescre|//es/|roe/eure
nr;u|se;uece//u|ocrr|//u|//|/rv|rCe//ev|s|/esur
rr|seoururre/|/;ur/o/eureru|s//eureoenc|se//e
ses/re/|revecreuccuronr|/|/rcurre/currerors
s c/nrre ;u| /|/ ccr/|ue ce//e oe /ne Ccue/cux

/neCcue/cux;u|nv|/ccrv|o|rernerr/er/rs
rcrs/ernesoes/eurevc|s|re.esu|ssuren/e//eo|/
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
424
;ue//ees//rsccr/er/eovc|r/|//ccrr|ssrceCe//e
re/|/e/ o/ ure rcrre s|/u/|cr ru|s;ue//e es/ ver
oeuseux/s|rs/ur|soe///ceoe//rur/|;ue
(r29|,
/cusver|crsre|reoe/ern|rer/erers;ucrccru
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/c/ver|rrcusre/c|roreCr/v|/|rv|/errerore/e//
vecrcusrrs/erers/cusrcusscnnesenrresssoe
orrrsser//r/ercur/e/////e/n|/|eBus;ur/ocr/
/e ver|s orrrerore /e rcn rcus rr/ oe s /crue
/curre oe /rv|/ ux /s|rs /ur|s ///e ocr|v|/ scr
r,cre/vc;u|//ue//eurnc/ocr//ereccrr|ss|s
rs/crs/vr|/r/es|r|/c/|cr/neCcue/cux;u|/|/
ureccu/ur|reoerro//er//rv|//r/ocn|c|/ercus
rr/oe/rroeccu/ure/rr,|see/oescrr,crrener/
ors /e ncroe ~u ccurs oe / ccrvers/|cr cr ne rcs
oes ;ues/|crs sur /~/r|e e/ //s/n ///e /n|/|e Bus;ur/
rcus er/re/|r/ oe / v|//e oe /rc, e/ oe /euves/|scrs
/re/|/eccnnurecue//e/|/reCrrr/|/crr||/cr
/|s|/oesrrc/e/s/rescr/|e/u/oc|oercur/eo|nrc/e
ver|r/roev|s|/er/e/r//cr
.|ser/|;uures,nr//|ercusur|ss|//cus/es/rc|sors
ce//ere/|/ec/nrrenrsroeouo
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/eoe/rueou
/ercs~|rs|ure/euree//c/|e/crr|ree/ureonerro
nre ve|//|er/ sur nc| e/ ner/cur|er/ oe /eur n|/| ~
vr|o|re/erercuv|sesrrerr/us(r29|,
/r/re///e/n|/|eBus;ur/e/nc|/esc/cses//|er/vc
/uer u rr|r/enrs oe /rre 924 /eu reu e/ secr/e
ner//e/re/c|r|srueou/ercse//r|/|vece//ecu/
/e ncroe /u/ n|s oevr/ ur /|/ cccnr/| ur ccnrcr/e
ner/ ;u| // /ser reror/ ;ue/;ue /enrs n|s //ncs
r/re /r|/ rr sss|r|r /r ccrs;uerce ///e Bus;ur/
oev|/srre/eroscrn|s/ne/ess/|/o/srs;uercus
sc,crs rcur u/r/ nr|s c//c|e//ener/ rcur / scc|/
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
425
/enr|ese/er|s/n|;uener/srs/nrcurr|c/|rcr
///eCcue/cuxer/u//cr/surrr|se/|se//erenr|/es/r|
cc/rer|rroe/c|e(rO|
PremiersjourducoupleenAlgrie,1925
/eror/ rc/re s/cur /encer n re/|/e n|e /
c/c,err/cus/esnenrresoen/n|//e/esvc|s|rse/
nne/cu//e;ur/|er/crrrece/ror/|/rs/e
oerr|er//|n|//rre/errr/ervece//e/u|c//r|r/cu/curs
;ue/;uesre/|/esc/csesrcur/u|/|rer/|s|r///u|rrcr/|/
oesu/s/cu//r|soes/ru|/soerc/re/ro|re/oureurre//
ve|//|/srcurr|/uresc/r/r|er;ue//er/|/rs/r|
/uerc/re/|ner//|cr//o|s|/nessurs/u|s;ue//e
es//c|roescrr,se//e/rr|cr|/sur;u|ccr;ue/r/
servr/ er /|nr/ e/ er ve|//r/ sur e//e rcus rcrs
urrsoe/|euoe/rsrcrresc/|crsCr/|/oesr/c
/cs oe /n|//e ors /es;ue//es n ccnrre / r/c/c
rr/|eerccs/unerreorsuroccrurreu/|//ee/
ure/u|/s/essurs/u|cr/rr|//eursocrrur/c/|rcn
rre//r|r;u|veu/o|rereurrs/e/|//ro|re/
|oencrcc//eccr/|rueo|renre/|/en|eerrr
/r/oencrrcuse/ereccrr|svc/cr/|ers;uece//en
r|reoerrccoerrecorersvec/esccrverrcese//es
/ro|/|crs /|s /| /rcuv ors ce vccr/e ;ue/;ue c/cse
oe/eroree/oeocux(r4o|,
/esnr|eser/re/es|ro|res/r|erse//es/rr,|ses
/|er/ex/rnener/rresce//erc;ue//s/|er/us
s| rres ;ue /es r/ur/|s/|crs /r 92o /encer cr
ccnr/|//cu//us/eurecuoeux/rr,|sesnr|esoes
~/r|ersCe;ue/es/urcrersrers|er/oencrnr|e
vecure/rr,|seoe/rrcee/oesurcrc|/ure/crr|reou
r,soe.erreo~rces/ocrc/c|/e|n|rer//svc,|er/
our nuv|s |/ ce//e ur|cr ;u|/s ccrs|or|er/ ccnne
ure//e|r/erve/eurrres/|ee//euro|r|/oerce
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
426
surr|eureCer/|rsoecesness|eurse/oecesoneso|
s|er/ vec cc/re ;ue ce//e /rr,|se rcurr|/ r|er /re
ure vc/euse cu ure rrcs/|/ue oes /urcurs cus /es
/urcrers;u|/|er/cc/cr|/|s/ese/|/s//|er/ern
/cr|/o|s|er/oes/crreursoe;u|ccr;ue/|sr/urrs
cuures/es,nr//|;ueervers/es|ro|res.ereveux
rcur/r/ rs cur/|er ;ue nes n|s e/ cnroes /rr,|s
e//u|/soe/encercr///esrren|ersne//|c|/errcur
ncrnr|evecure/rr,|se.eoc|so|reuss|;ueou
rr/ncrs/cur/encere/orsnesor/cener/svec
n re/|/e /rr,|se rerscrre r| /rr,|s r| .u|/ r /|/
o|rec/ener/ oe r/ex|crs oscr/|er/es rc/re ro
(r4o4|
Surlargionetlemilieusocialdanslesquels
milieBusquantagrandi
/eru|s / cr/|cr oe ///c|/e /cro~/r|c|re /e /|s|s /
rressevecr/uso//er/|crrcurn|euxccnrrerore/vc
/u/|cr oes vrener/s .e ccr/|ru|s //er ux rur|crs
oence//u/eoe/rueoeBe//cr/e//e/|s|suss|/cu/ncr
rcss|r/ercurss|s/eruxrur|crsrur/|;ues;u|/r|/|er/
oes rrcr/nes /r|/s oe /rrsuerre 949o / re
/|/en|eccnne|/seoc|/r|rcr|/r|eroece;u|ver|/
oesersser///e/|/oeveruer/ure//ener/ncc//rc
r/r|ce/r/ussuree//r/usovcueCer/|rsrrcr/nes
;ue/e/rcuv|so|//c|/es/|er/rcure//e/c|/esrscuore
///e/|/reere//e/orsurer|croe/rrce//c|s
rvc/u/|crr|ree/r/r|c/|;ue/euves/|scrs/cu/rrs
oe/rc,Ce//ere/|/eccnnure/|//rsr|c/eerus|res
ern|rese/er|rous/r|es;u|cccur|er/oesn|//|ersoe/r
v|//eurs e/ rc/nner/ /es o|x nenrres oe / /n|//e oe
n re/|/e n|e /us|re /|/ /e rer|r oe /cus n|s
ce ncrceu oe r|r /es /rv|//eurs /rrc/|er/ o|//c|/e
ner/ ux r/rcrs cuver/ nccr/er/s oe /eur /r|s/e s|
/u/|cr|/sscr/|er/ors/ruee/rrc/es/|er/veccc/re
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
427
Cue/;ue/c|s /es cuvr|ers /|ss|er/ oes ncr/s sur /e rv
Ces/ ors ce//e /ncsr/re / Zc/ ;ue /ne /ess/|
/|/ree/v|/rro|(ro4|
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~ce//eo/e9O,rcus//ero|crsorsrc/re/c,eroe
/rueou/ercsurvrener//n|/|/ces/o|re/r|s
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/|er/ /erus u ccurr/ oe ce/ vrener/ /cs n|s e/
rrer/s ou /erreux sv|er/ /cus ;ucr vcu/|/ ur r,cr
rcur/e;ue/o/rcusv|crsc/c|s|/errrcno~/|/ne
/ess/|r|er;ue//|uerr/cccuc/ener/ou/rrc/es
/errcur;uescr//ssc|/|rscr|/sur/ere|s/reoe///c|v|/
vec/errrcno~/|
//ennee/nc|rcusrcusrero|crse/rcusresv|crs
rs ccnner/ /|re rcur /enn|//c/er /u| rrrrer scr r|
rercr e/ /e ccuc/er /er/r/ re/us|/ /e /|/ e/ ce/ rcus
rcu/evers|/ Cue /|re /crs ncr /|eu Ces/ ou /|/ er
rcuore;u|//u|/u/neo|/snre.eccurus/us;u/
r/rnc|e rcur /rcuver ou /|/ er rcuore e/ /e rev|rs er
ccurr/rcur|oern/enne;u|/erer,|/orssesrrs
/ro|s ;u|/ ccr/|ru|/ r/eurer /r/r |/ serocrn|/ er/|
ner/orssre/|/eccrre|//eur|eooerc/re/|/;u|cc
cur|/ r/us oe / nc|/| oe rc/re nrsroe scus /es /c|/s
oe /r|s cu/ ccur rcus rcus scnnes n|s r/eurer
sr/c/er/e/|/o/reseu/svecrc/reer/r/rcus//r|s
/|/ /cus /|crs /cus /es oeux crr/e/|rs oe nre e/ /rcr
/c|r oe rcs /n|//es B|er/c/ rcus rcus scnnes oenr
os;ue/|reoe/er/r/Ccnnesnnrrerrer|/scr
/rv|/|////|/ne//re|o|~/|/crc/e//ces/nc|;u|
su|s oeveru oure cer/|re /,cr / nnr ru|s;ue ncr
n/|er ne rerne//|/ oe ncccurer oe /u| (r2|
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
428
SurlactivismepolitiquedmilieBusquant
En 1934, Messali Hadj est arrt et incarcr la prison
de la Sant Paris. Dabord emprisonn comme droit
commun, il est ensuite affect aprs des protestations
dmilie Busquant et des dmarches entreprises par son
avocat au quartier spcial de la prison rserv aux d-
tenus soumis au rgime politique. Trois jours plus tard ce-
pendant, il est replac sous le rgime de droit commun :
rc|s /curs rrs ur surve|//r/ es/ veru ne c/erc/er e/
nccrou|/urureuouo|rec/euroe/r//rrrez
vcs//|rescrvver|rvcusc/erc/errcurvcusrene//re
u orc|/ ccnnur ne o|/|/ /r ~rre r rs orc|/ u r
|ne rc/|/|;ue .| resser/| ces rrc/es rrcrcrces ur
reu sc/ener/ ccnne ur ccur oe ccu/eu ./|s |ro|
r // /e r| ru nenrc/er o/ever ure rrc/es//|cr
/crrcuserrveruerroesv|s|/eursoenesn|s,cu
cs/ves//r/crncrvcc/e/nesn|srcur/es
ne//reuccurr//rresserr|s|erreer//ener/
|r/crne~/su|/eoe/cu/ece//ecnrree/rce
/|oe oe / uc/e /e r|ne rc/|/|;ue /us;ue/ |r/ero|/
ux~rresn/reccrru.|ocrcrer/e;ur/|er
rc/|/|;ue/ne/ess/|e/ncr//sver|er/nevc|rrres;ue
/cus /es /curs rcur ne ne//re u ccurr/ oe rcs //|res
e/ sur/cu/ oe ce//es ou /r/| ///e ne o|s|/ ;ue /e ncr/
oeso|r|er/se/oesn|/|/r/s/|/exce//er//es~/r|ers
oe /cu/e / r|cr rr|s|erre e/ ceux oes rros cer/res
|rous/r|e/s v|er/ /cu/|/e//e reuccur oon|r/|cr
rcur/errs|oer/oe///c|/e/cro~/r|c|re(ro99|,
/e o /u|r 9o /| /rcuv ure rcuve//e /e//re oe /ne
/ess/|///enrrcr,|/;ue/ercuv|srer/rer/r|ssrs
r|s;ue rc|s /curs r/us /ro /e /v|s re/c|r/e /cus vcrs
rr/cesc|r/oercsrrcrres//|rese/oece//esourr/|
/us;un|ru|/rss/e/r/|n/e//eo|/vec/crcev
/rsr|er///cu|/urrsoes~/r|ersour|nnerserres
/|e cu/ /e ncroe //ero ;ue /u rerrerres / r/ce oe
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
429
rren|er resrcrsr/e e/ orr|/re Cr |/ , /|r/r|eur ou
rr/|;ue/;uesruesoussur/cu/ucrc/ree/u/en
rrner/ oe rcs o|r|er/s /eror/ /cr rserce rcus
vcrsvcuoerrosncner/svec/e/rcr/rcru/|re;u|
reuccuroes/|nercur/esreur/escc/cr|ss(r22O|
,
~rrs ncr rres//|cr /ne /ess/| // oe rc/re n|scr
oe/rue/rr,c|sV|//cr/ecer/reou//~e//e/|euoerer
ccr/reoercsn|/|/r/sCue/;ues/cursrrs/ecer/reoes
reroezvcus /|/ |rs/// u cur oe / Csr/ o~/er
/rnee/|roev|/se/er|ruc|rn/|nr/;u|se/rcu
v|/ /cu/ rrs oe / rr|scr oe Brrercusse /|s / rc/|ce
ses/ reroue c/ez /ne /ess/| rcur /u| /|re svc|r ;ue /e
nee/|r/|/|r/ero|////errc/es/ccr/rece//enesure
ccr/r|re ux /|rer/s onccr/|;ues // /u/ oc|o ;ue /e
nee/|r ou c|rn /|nr/ ser|/ n|r/eru ccnne ure
o|vers|cre/;ue/cus/esuo|/eurse/n|/|/r/s;u|s,rr
ser/er|er/ ser|er/ ccrv|s se rerore u s|e ou rr
/| oe / r/ce /u;uesre cu rcus v|crs ure rroe s//e
/|r/ener//rc/|ce;u|v|/euver/ounee/|rses/rue
r/ce/us;uesreus|eou//~///eses/n|seccrer
ccurs oe crcsse sur / rcr/e e/ /es /er/res er cr|r/
Cuvrez!Cuvrez!/ne/ess/|es/scr/|ee/ses/rrser
/e/rc/|ce;u|cr||/Vcussv|ezr|er;uece//eru
r|cr/|/|r/ero|/e!Ce//e|r/ero|c/|cr/rcr/evc/re
ccrr|ssrce! Ce/ es/ vr| rrcrou /ne /ess/|
n|s ors ce /cc/ ;u| rrr/|er/ u rr/| rcus scnnes
c/ez rcus eu/ /e c|rn /|nr/ rcus / |r/ero|/
(r2oo2o|
Tous les extraits prsents ici sont tirs de
Messali Hadj
Mmoires, 1898-1938,
Alger, ditions ANEP, 2005.
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
430
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
Mesali Hadj
Anonyme
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
431
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
Lepredunationalismealgrien
Messali Hadj est n Tlemcen le 16 mai 1898 dans une famille
de notables appauvris par la colonisation. migr en France en
1923, puis devenu en 1926 le secrtaire-gnral de ltoile
Nord-africaine (Na), parti nationaliste-rvolutionnaire , il est
le premier exprimer publiquement la revendication indpendan-
tiste algrienne. aprs la premire dissolution de ltoile en 1932,
plusieurs fois condamn et exil, il fonde le Parti du peuple alg-
rien, le PPa, en 1937, et limplante en algrie. Emprisonn la mme
anne, puis plac en rsidence surveille, condamn un exil peu
prs permanent, il fonde, en novembre 1946, le Mouvement pour
le triomphe des liberts dmocratiques (MLTd) tout en maintenant
le PPa, dissous, dans la clandestinit. Il est la principale fgure du
nationalisme algrien jusquaux annes 1950, mais contest par des
hommes de son parti il voit son infuence dcrotre au moment de la
guerre dindpendance algrienne. Suite une grave crise politique
interne au sein du PPa-MTLd, un groupe de jeunes radicaux crent
le Front de libration nationale (FLN) et dclenchent, en novembre
1954, la guerre dindpendance. En rplique la cration du FLN,
Messali Hadj fonde le Mouvement national algrien (MNa)
en dcembre 1954. Mais, malgr de solides positions initiales,
celui-ci se heurte la vigoureuse et victorieuse raction du FLN,
qui parvient lliminer presque totalement de la scne politique.
aprs 1962, Messali Hadj reste condamn lexil. Il meurt
Gouvieux, en France, le 3 juin 1974. Rapatri le 7 juin en
Algrie, il est inhum Tlemcen.

Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien


432
MessaliHadj:uneviedeprisonnier
Le 1
er
novembre 1934, accus de reconstitution de ligue
dissoute (aprs linterdiction de ltoile Nord-africaine en 1929),
Messali Hadj est arrt et incarcr la prison de la Sant pour
une dure de six mois. Libr, le 1
er
mai 1935, il passe ensuite
la clandestinit, et senfuit Genve en dcembre 1935.
Amnisti, il rentre d'exil le 10 juin 1936.
Le 27 aot 1937, aprs avoir fond le PPa et tre rentr
Alger, Messali Hadj est de nouveau arrt pour reconstitution
de ligue dissoute et emprisonn Maison-Carre. Il nen sera
libr que le 27 aot 1939. De nouveau arrt le 4 octobre 1939,
Messali Hadj passe une grande partie de la guerre en prison.
Ainsi, en mars 1941, il est condamn seize ans de travaux
forcs avec confscation de ses biens. Il est enferm au bagne
de Lambse jusquau 26 avril 1943. Il est ensuite plac dans
diffrentes rsidences surveilles Ksar El Boukhari, An Salah,
Ksar Chellala, El Gola et ce jusquau 23 avril 1945, date
laquelle il est dport Brazzaville, au Congo Franais.
Il y restera jusquau 10 aot 1946.
Aprs la guerre, en 1946, Messali Hadj bnfcie d'une amnis-
tie. Le 11 aot 1946, il sinstalle Paris mais interdit de sjour,
il rentre en Algrie, en octobre, o il vit Bouzarah, l'accs
Alger lui tant interdit. En dcembre 1948, il est de retour en
France o il sinstalle Melun, puis Brie-Comte-Robert.
En dcembre 1951, Messali Hadj est intern Belle-le-en-Mer.
Libr, il retourne en Algrie o, le 14 mai 1952, il est arrt
Orlansville lors dun meeting et nouveau dport en France,
o il est plac en rsidence force Niort dans les Deux Svres.
Le 1
er
novembre 1954, il est transfr dans une rsidence surveil-
le aux Sables-dOlonne o il restera jusquen mars 1955.
cette date, il est envoy Angoulme. Relch le 15 janvier
1959, il sinstalle Gouvieux, prs de Chantilly, o il mourra
le 3 juin 1974.
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
433
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Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
Notes
1. Travaux directement sur Messali Hadj voir : StoRa, 1982 et 2004 ;
Simon, 1998, 2000, 2002, et 2009. Ou ceux, plus larges, sur le natio-
nalisme algrien davant 1954 : Kaddache, 1993 ; haRbi, 1975,
1980 et 1984 ; StoRa, 1987 et 1989 ; et mcdougall, 2008.
2. haRbi, 1981. Le livre contient des archives du MNA et des crits
de Messali Hadj que Djanina Messali-Benkelfat lui a remis personnel-
lement. Djanina Messali-Benkelfat vient galement de terminer la
rdaction dun livre intitul Une vie partage avec Messali Hadj,
mon pre ( paratre).
3. partir de 1946, le mouvement dirig par Messali Hadj cre
une nouvelle structure, le Mouvement pour le triomphe des liberts
dmocratiques (MTLD), charg de reprsenter les nationalistes sur un
plan lgal. Le mouvement nationaliste prend alors lappellation de
PPA-MTLD. Il est alors divis sur plusieurs questions : 1) La question
de la voie lgale et de la lutte clandestine ; et 2) La place de la berb-
rit dans lidentit algrienne. Messali Hadj soutient la voie lgale et
une identit arabo-islamique exclusive. Ces divisions furent lorigine
dune crise grave au sein du mouvement et qui mena une scission
en 1954.
4. Notons que le journaliste Mohamed Benchicou vient tout juste
de publier loccasion du cinquantime anniversaire de lindpen-
dance algrienne une biographie romance dmilie Busquant.
Voir benchicou, 2012. La publication de ce livre a par ailleurs
remis sur le devant de la scne milie Busquant, puisqu la suite
de son dition de nombreux articles ont soulev, dans la presse
algrienne, la question du rle oubli de cette dernire dans le
mouvement nationaliste algrien avant 1954.
5. Ecolymet veut dire cole Lyce Mdersas de Tlemcen.
Elle comprend lassociation des anciens lves de lEPS, ceux du
collge de Slane, du lyce et des medersas de la ville.
436
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
6. N en 1918 Maghnia, Ahmed Ben Bella sengage ds le lende-
main de la Seconde Guerre mondiale dans le mouvement nationaliste
algrien. Membre de lOrganisation Secrte (OS), la branche arme
clandestine du Mouvement pour le Triomphe des Liberts
Dmocratiques (MTLD), il est arrt en 1950 et condamn 7 ans de
prison, mais il parvient svader en 1952. Il se rfugie au Caire et
devient un des neuf chefs historiques du Front de Libration
Nationale groupe qui rompt avec le MTLD et dclenche la guerre de
libration en novembre 1954. lindpendance de lAlgrie en 1962, il
devient le premier prsident algrien, mais la suite du coup dtat
militaire ralis sous lgide de Houari Boumediene, en juin 1965, il
est cart du pouvoir, emprisonn, assign rsidence surveille,
avant de sexiler en Suisse en 1981. Il retourne en Algrie en 1990
mais ne simplique que trs peu dans la vie politique du pays. Il meurt
Alger en avril 2012.
7. Ce colloque international qui sest tenu lauditorium de la facult
de mdecine de lUniversit Abou Bekr de Tlemcen a runi des histo-
riens et des historiennes tels Linda Amiri, Anouar Benmalek, Omar
Carlier, Mohamed Harbi, Assa Kadri, Jean-Paul Roux, Benjamin Stora,
Fouad Souf
8. haRbi 1980, 1999, 2001. haRbi et StoRa, 2004 ; et haRbi et
meynieR, 2004.
9. KadRi, 1999 ; KadRi et PRovoSt, 2004.
10. CARLIER, 1995 ; CARLIER et NOLLEz-GOLDBACH, 2008.
11. Petite-flle de Messali Hadj, Lela Benkelfat est doctorante en
histoire lUniversit Paris I/Panthon-Sorbonne. Elle y prpare une
thse sur linternationalisation de la question algrienne dans les
grandes instances internationales de 1927 1962.
12. Le 16 mai 1998, s'est tenue la MGEN, Paris, une journe
d'hommage la mmoire de Messali Hadj organise notamment par
lhistorien Jacques Simon. Voil ce que ce dernier en dit : Ce fut
437
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
d'abord une journe pleine d'motion. Des dizaines d'anciens mili-
tants taient venus de Lyon, de la rgion parisienne et du Nord pour
rendre hommage Messali Hadj et se retrouver. Djanina Messali-
Benkelfat voqua son pre et sa jeunesse diffcile. Yves Dechzelles
dressa un portrait du dirigeant indomptable qu'il avait dfendu depuis
1941. Mohamed Guenanche, l'un des derniers survivants de l'toile
Nord-Africaine, parla de l'homme qui avait marqu sa vie et des pri-
sons. Fred Zeller, ancien grand matre du Grand Orient de France
rappela les liens troits qu'il avait nous avec Messali et l'historienne
Annie Rey-Goldzeiguer voqua la compagne de Messali, milie
Busquant. Colette Chambelland parla des liens de Messali avec les
militants de la Rvolution proltarienne et Jean-Paul Roux du combat
men par la FEN pour une solution dmocratique au problme alg-
rien. J'ai aussi voqu mon parcours de militant et le rle que j'avais
jou sous la direction d'Ahmed Bekkat et dAbdallah Filali dans l'orga-
nisation du l
er
Congrs de la Fdration de France de l'USTA. En bref,
pour la premire fois depuis l'indpendance, un hommage a t rendu
Messali Hadj Paris, dans la ville o il avait fond le mouvement
national algrien . Voir : http://www.simon hist.com/newsimon/
projetsplus12/Site%20Web/Complet/2007_simon_20072/articles/
art17.htm
13. Maison Carre disposait en effet dune des plus grandes prisons
d'Algrie. Cette dernire tait situe au centre du quartier Belfort.
14. Voir note 3.
15. Daprs les mmoires de Messali Hadj, ce dernier et milie
Busquant cohabitrent ensemble avant de se marier : Entre Mlle
milie Busquant et moi, les choses allaient voluer au printemps de
lanne 1924. Peu peu, et secrtement, je la rejoignis rue du Repos
et habitai avec elle. Tout le monde fut mis devant un fait accompli,
un comportement qui ft jaser pendant quelques temps mais latmos-
phre fnit par sassainir. En consquence, Mlle Busquant devait sap-
peler dsormais Mme Messali Hadj sans que nous soyons pour autant
maris offciellement pour la socit. Le mariage se fera islamique-
ment, sans tambour ni clairon . HADj, 2005, p. 130.
438
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli G&C |Entretien
16. Le 20 juin 1939, exclusion du PPA de tous les militants pro-Alle-
mands du Comit rvolutionnaire d'action nord-africain (CARNA).
17. LAFMA est fonde en juillet 1947 et dissoute en novembre 1954.
Sa prsidente est Mamia Chentouf et sa secrtaire gnrale Nefssa
Hamoud. Le sige de lassociation se trouve dans la Casbah, au n1 de
la rue Marengo dans le cabinet de Mamia Chentouf o cette dernire
exerce ses activits de sage-femme.
18. Sur cette question voir le chapitre Lexclusion de la vie politique
que Djamila Amrane consacre au rle de lAFMA dans son livre pion-
nier. amRane, 1991, p. 30-38. Voir galement gadant, 1995.
19. Membre de lAFMA (1947). Fatima Zekkal est ne Belcourt. Son
pre, chauffeur de taxi, tait militant lNA. Il adhre ensuite au PPA
en 1945. Fatima Zekkal, quant elle, participe la fondation de
LAssociation des Femmes musulmanes Algriennes en juillet 1947 et
prend une part trs active au dveloppement du nationalisme. Arrte
pendant la guerre dAlgrie, elle est interne Niort.
20. Le hack est le voile blanc traditionnel que les femmes portaient
en Algrie.
439
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Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
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Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
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Nationalistes algriens et rvolutionnaires
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Paris, L'Harmattan, 1987.
445
Djanina Messali-Benkelfat | Ryme Seferdjeli
Compte-rendu
Mediterraneans
North Africa and Europe
in an Age of Migration,
c. 1800-1900
par Ryme SefeRdjeli
Mediterraneans North Africa and Europe in an Age of Migration, c. 1800-1900 | Ryme Seferdjeli
Julia A. Clancy-Smith
ryme seferdjeli
Mediterraneans North Africa and Europe in an Age of Migration, c. 1800-1900 | Ryme Seferdjeli
449
T
he book reviewed in the frst issue of Gender &
Colonization is not specifcally about colonial
Algeria nor is it specifcally about gender in a colo-
nial setting. The editors have decided, however, to pick Julia
Clancy-Smiths latest book on the Maghreb as the frst to be
reviewed in Gender & Colonization because of the authors
unique approach to North African history which challenges
conventional historical accounts on North Africa in the nine-
teenth century on so many levels and the signifcant contri-
bution of her work to North African historiography. It is also
worth noting that although Mediterraneans is not specif-
cally about gender, Clancy-Smith discusses the question of
gender throughout the book, and integrates women into the
main narrative. Unquestionably, Clancy-Smith who
Mediterraneans
North Africa and Europe in an
Age of Migration, c. 1800-1900


450
G&C |Compte-Rendu Mediterraneans North Africa and Europe in an Age of Migration, c. 1800-1900 | Ryme Seferdjeli
also happens to be one of the fnest historians on women and
gender during colonization in Algeria and in North Africa in
general deserves great credit for this approach and for not
having constricted the question of women and gender into
one separate chapter.
Julia Clancy-Smiths Mediterraneans examines nineteenth
century transnational migratory movements from all across
the Mediterranean to pre-colonial Tunisia. Through a care-
ful analysis of various experiences of migrants who passed
through pre-colonial Tunisia either on a permanent or
transitory basis , Clancy-Smith in Mediterraneans re-
creates a borderland society or societies forged by mi-
grants and mobilities in the central Mediterranean corridor
(p. 4). In Mediterraneans, Clancy-Smith is interested in exa-
mining the lives and experiences of people who migrated
to Tunisia for various reasons, as well as the ways in which
Tunisians interacted with migrants, and, more importantly,
the impact of the migrants presence on the Tunisian state
and society. As her study demonstrates, mobilities and mi-
grations to Tunisia were neither inconsequential nor be-
nign (p.4) for the Maghrebi state, and triggered profound
social permutations that endured into the colonial period,
powerfully marking, [] the nature of the colonial state (p.
4).
The book is divided into 9 chapters. Chapter 1 looks at va-
rious kinds of people arriving in the Tunisian port of La
Goulette, their experiences at their arrival, and the ways in
which migrants were admitted into Tunisia and in some
cases absorbed into Tunisian society.
Chapter 2 examines the motivations of the migrants to
leave home and to travel to Tunisia, their itineraries and
the events that infuenced or triggered their decisions. In
this chapter, Clancy-Smith argues that nineteenth centu-
ry migrations and mobilities need to be put into a global
Mediterraneans North Africa and Europe in an Age of Migration, c. 1800-1900 | Ryme Seferdjeli
451
context. Key considerations, at the beginning of the nine-
teenth century, were economic, in particular overpopulation
in places such as Malta and Italy after 1815. Some migrants
established themselves permanently in Tunisia while others
engaged in seasonal or temporary migration. The inter-
nal political situation in Europe also favoured migration to
North Africa. Italians, for example, were the frst ones to ar-
rive as political refugees immediately after the restoration
in 1815. Naturally, a key event identifed by Clancy-Smith
is the invasion of Algeria by France in 1830, which led to
considerable immigration to pre-colonial Tunisia. The intro-
duction of steam navigation in the 1840s also played a key
role in facilitating population movements, especially from
Malta.
Chapters 3 to 5 Making a living follow the various works
of immigrants in Tunisia, and highlights, in particular, the di-
versity of the immigrants experiences. Chapter 3 looks in
particular at household service, state or consular employ-
ment before and after the abolition of slavery in 1846, with
a focus on the impact of the abolition of slavery on labour
markets. Chapter 4 looks at petty trade and commerce, fa-
mily-operated businesses, and spaces of sociability, such as
cafes and taverns. With migration increasing the levels of
clandestine activities, chapter 5 focuses on the various illi-
cit ways of making it, such as international contraband or
prostitution. Chapter 6 addresses issues of Justice, Order
and Legal Pluralism (p. 199) in relation to migration, and
examines the way in which beylical and consular justice lar-
gely overlapped in terms of customary norms and proce-
dures (p. 209). Clancy-Smith also demonstrates that for
part of the century in addition to bilateral treaties signed
between Tunis and the European states customary prac-
tices were being followed by both consuls and the beylical
authorities. Remarkably, consular justice varied according
to age, social class, nationality, and above all gender (p.
229). Indeed, through several examples, Clancy-Smith ex-
452
G&C |Compte-Rendu Mediterraneans North Africa and Europe in an Age of Migration, c. 1800-1900 | Ryme Seferdjeli
452
plains how migrant women without men were seen as
especially problematic for European expatriates in Tunisia.
Chapter 7 a particularly fascinating chapter examines
missionaries as migrants through the itinerary of the frst
female congregation active in North Africa, the Sisters of
Saint-Joseph de lApparition (SSJ). Through the very unu-
sual itinerary of the SSJ, this chapter also tackles a major
theme developed in Mediterraneans: the relations between
Christians and a Muslim dynasty in pre-colonial times.
Chapter 8 looks at elite sociability at the beach and hydro-
therapy stations, where the governing class spent most of
their summers. Adopting a household approach, Clancy-
Smith argues that households were key in managing so-
cial communication and forging strategic alliances, thus
challenging the view that households and the Tunisian elite
were passive and inaccessible to the outside world. This
chapter also looks at Europeans who travelled to Tunisia
to take thermal waters. The book fnishes by looking at the
individual itinerary and various journeys of the Tunisian go-
vernor and reformer Khayr al-Din.
Mediterraneans is an important book. The research Clancy-
Smith conducted for the book is impressive. Its a rich, very
detailed and multifaceted study and its contribution to
North African historiography is considerable. So far, most
studies on migration to North Africa in the nineteenth cen-
tury have focused on colonial Algeria and few have looked
at neighbouring Tunisia. Yet by 1880, prior to the establi-
shment of the French protectorate in Tunisia, Europeans in
Tunisia constituted at least 15 per cent of the capital citys
total population (p. 5). Indeed, Clancy-Smith reveals how
pre-colonial Tunisia became a refuge for poor migrants or
political refugees from southern Europe. Furthermore, few
works have looked at the journeys and experiences of or-
dinary migrants. What makes Mediterraneans such a rich,
fascinating and lively historical account is precisely the fact
Mediterraneans North Africa and Europe in an Age of Migration, c. 1800-1900 | Ryme Seferdjeli
453 453
that it is centred around the analysis of examples taken
from the journeys and experiences of ordinary migrants in
nineteenth century Tunisia. Certainly, the information avai-
lable is partial and incomplete. Nonetheless, the evidence
convincingly supports Clancy-Smiths arguments and
conclusions.
More importantly, in Mediterraneans, Clancy-Smith challen-
ges conventional historical accounts on North Africa in the
nineteenth century. Clancy-Smith successfully demons-
trates how migration brought profound social changes to
pre-colonial Tunisian society that lasted through the colo-
nial period, thus challenging the standard binary narrative
of the pre-colonial and colonial state, and the view that
French colonialism in the Maghreb was a radical rupture.
Consequently, Clancy-Smith by highlighting the openness,
fexibility and level of development of the Husanyid state
also challenges the view that colonialism was the main
bearer of modernity in Tunisia.
Another important theme discussed in Mediterraneans is
the relationship between Christians and Muslims in nine-
teenth century North Africa. Clancy-Smith challenges the
binary construction of Christians versus Muslims. Indeed,
Clancy-Smith highlights the various ways in which the
Husaynid state was particularly open to the presence of fo-
reigners since city spaces cemeteries in particular were
allowed for both Jews and Christians. Her account of the
catholic sisters expelled from Algeria by the Bishop of
Algiers and given refuge and protection by the Husaynid
dynasty is yet another example that contradicts the bi-
nary narrative of Muslims versus Christians in nineteenth
century North Africa.
As a historian who has produced in the past important
works on women and gender in North Africa, Clancy-Smith
pays particular attention to the question of women and
454
G&C |Compte-Rendu Mediterraneans North Africa and Europe in an Age of Migration, c. 1800-1900 | Ryme Seferdjeli
gender and integrated gender into the whole narrative. In
particular, Mediterraneans highlights womens diverse eco-
nomic activities, ranging from domestic service, missiona-
ries activities, wine-shop proprietors to illicit activities such
as prostitution. A particularly interesting aspect of her stu-
dy is the question of migrant women without men who
became especially threatening for Europeans and the ways
in which consular jurisdiction over women implied the
sexual policing of women (p. 201) and was, in some ins-
tances, remarkably similar to the Tunisian system.
Another signifcant contribution of Mediterraneans is its
reminder of the way nineteenth-century North Africa
was fully integrated into the trans-Mediterranean system.
Clancy-Smith deserves great credit for replacing nine-
teenth century North Africa into the Mediterranean wor-
ld, and for challenging the exclusion of North Africa from
the construction of a Mediterranean identity and from
Mediterranean history tout court (p. 10).
Because of the authors attention to detail, readers mi-
ght fnd themselves lost in details. It is also worth noting
that Mediterraneans is not a book that could be easily as-
signed to undergraduate students. It is, however, an essen-
tial reading for academics and graduate students working
on North Africa. Mediterraneans is not only an invaluable
contribution to North African historiography but it also
forces us to look at current migration from North Africa to
Europe from a very different perspective.
Tous les extraits prsents ici sont tirs de
Julia A. Clancy-Smith
Mediterraneans, North Africa and Europe
in an Age of Migration, c. 1800-1900
Berkeley, Los Angeles, London: University of California Press, 2011. 445p.
Mediterraneans North Africa and Europe in an Age of Migration, c. 1800-1900 | Ryme Seferdjeli
455
Artiste
Cyber-
Shahrazade :
Des machines dsirantes
Rachida TikRi
Cyber-Shahrazade : Des machines dsirantes | Rachida Tikri
Cyvber-Shahrazade
Ammar Bourras
Cyber-Shahrazade : Des machines dsirantes | Rachida Tikri
459
A
mmar Bouras ose le spectacle des mille et un frag-
ments de lintime dans le puzzle infni du dsir. Il
le met en scne par interface entre installation vi-
do et photo-peinture. L, se joue laventure dune inlas-
sable collecte de nuit o riv lcran de son ordinateur,
il a tiss par mots et par images une cyber-fction de
lchange, pour ne pas perdre le lien . Dans son disposi-
tif virtuel, lanimation des petites fentres cre, par inter-
mittence, une pulsation de corps numriques et de bribes
de tchatch , jetes au hasard des insomnies. Entre rel et
imaginaire, cet espace lisse du mdium de lumire fait cir-
culer le dsir de linsaisissable fminin. Si les autoportraits
des corps photographis se drobent par leur fragmentation
toute identifcation, ils gardent, par le choix de leur d-
coupage, lempreinte rotique du regard de labsente.
C
y
ber
-
Shahrazade:
Desmachinesdsirantes
Rachida Tikri
G&C |Artiste
Cest cette dernire, multiple et imprenable qui hante sous ses
nominations abstraites linsondable domaine de lintime. Lartiste
la travestit en cyber-Shahrazade pour tenir la route de nuit. Il
en varie les postures entre apparition et disparition, sur-impres-
sionnant, par contraste, le noir et la lumire pour mieux redes-
siner ses nudits. Parfois, des lvres se dtachent en gros plan
de la cartographie organique pour cristalliser lintensit du d-
sir, aussitt recouvert par une saturation de lcran. Cette sub-
tile animation o se superposent et salternent les fantasmes du
fminin, par criture et image photographiques, retient dans son
instabilit et son infnie re-prise le cyber-voyeur. Les photo-pein-
tures qui font pendant ce dispositif nen captent pas moins le
regard. Dans une hybridation de calligraphie arabe et latine, de
collages et daplats acryliques, Ammar Bouras retravaille la ma-
tire photographique du corps fminin. Il le fait par composi-
tion srigraphique alternant opacit, luminosit et transparence,
dans une dominante de rouges et de noirs. Des polygones toils
redoublent le visage ou le sexe de femmes devenues palimpsestes
sous les superpositions darabesques ou de bribes de paysages.
Cest comme si, par interaction avec son double cyberntique, le
corps des femmes, photo-peint, restait insaisissable dans un jeu
de prsence-absence qui remonte aux origines. Nest ce pas ce
que dessine, dans un des tableaux, ce cordon ombilical, motif d-
coratif plant au creux du fminin et qui tente en vain de conte-
nir dans son arabesque limage dun corps toujours fragmente. Il
nous renvoie ce no mans land de lintime o ne persiste jamais
que le dsir dun change infni qui nous retient la vie, sur les
traces de Shahrazade.
Cyber-Shahrazade : Des machines dsirantes | Rachida Tikri
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Ammar Bourras
Cyber-Shahrazade : Des machines dsirantes | Rachida Tikri
461
Cyber-Shahrazade : Des machines dsirantes | Rachida Tikri
462
G&C |Artiste
Biographie:
N en 1964 El-Milia en Algrie, Ammar Bouras
est un artiste contemporain vivant et travaillant Alger.
Ancien tudiant de lcole Suprieure des Beaux Arts dAlger,
exposant en Algrie et ltranger depuis une vingtaine
dannes, il a complt sa formation par une activit de
photographe qui, pratique ds les annes 1990 sur le terrain
dune actualit tragique celle de la guerre civile algrienne
(1992-2002) le plonge de plein pied dans le contexte
politique de lAlgrie contemporaine et va donner une nouvelle
dimension et une nouvelle impulsion son travail. Sa peinture
va en effet trs vite voluer vers lintgration de la photographie
et sa manipulation pour produire des photospeintures mtisses
au langage complexe et diversif, des uvres parmi les
premires de ce type en Algrie. Aujourdhui ses installations
multimdias, hybrides, o la vido et la photographie sont
souvent installes en murs dimages animes, de vidos
mouvementes ou de mosaques photographiques sont
toujours au croisement de lesthtique, du social et du
politique car il est lun des rares artistes en Algrie qui propose
une approche critique du politique et de ses effets ; pouvoir
et violence, ou bien tolrance, des rapports humains sont
omniprsents dans son uvre : la vido, support logique
de son cheminement esthtique, en est le mdium privilgi.
Trs prsent sur la scne locale de lart (en 2009 au 1
er
Festival
International dart Contemporain dAlger au Muse dArt
Moderne et Contemporain dAlger), il fait partie des artistes
algriens les plus sollicits par les lieux internationaux de lart :
Contact zone au Muse National du Mali en 2007 ou bien
au Doha Freedom and Creativity Festival en 2008. Il compte des
uvres dans des muses dart contemporain en Afrique
et au Moyen-Orient, comme dans des collections prives
internationales.
463
Cyber-Shahrazade : Des machines dsirantes | Rachida Tikri
Biographie:
Born in 1964 in El-Milia, Algeria, Ammar Bouras is a living
contemporary artist working in Algiers. He studied at lcole
Suprieure des Beaux Arts in Algiers, and for the past twenty
years his work has been exhibited in Algeria and abroad.
He rounded out his formal training by starting to work with
photography, which he started using as a medium in the 1990s
even as tragic events the Algerian civil war (19922002)
immersed him fully in the political context of Algerias current
politics, giving a new dimension and impetus to his work.
Indeed, his paintings evolved to incorporate photography and
its manipulation in the production of complex and diversifed
mixed media photopaintings. Today his multimedia installations
hybrids in which video and photography are often melded in
walls of animated images, turbulent videos or photographic
mosaics are always at a crossroads between the aesthetic,
the social and the political, for he is one of few artists in Algeria
to offer a critical approach to politics and its effects. The power
and violence, along with tolerance, present in human relations
are omnipresent in his oeuvre: video, a logical medium given his
aesthetic progression, is now its privileged medium. Very pre-
sent on the local art scene (in 2009, for example, he showed
at the First International Contemporary Art Festival of Algiers
at the Muse dArt Moderne et Contemporain dAlger), interna-
tionally he is one of the most sought after Algerian artists,
so that he was present at the Contact zone in the Muse
National du Mali in 2007 and in Dohas Freedom and Creativity
Festival in 2008. His oeuvres can be seen in contemporary
art museums in Africa and the Middle East, as well as in
private collections worldwide.
464
G&C |Contributions
Genre & Colonisation
sera organise autour dun dossier central thmatique constitu :
de 6 articles de recherche (40 000 signes maximum) ;
dun entretien ;
dun document historique prsent et comment ;
dun article oubli dont la revue assurera la republication ;
dun compte rendu de lecture dun livre rcent et majeur
pour la thmatique gnrale de la revue.
Et :
dinformations scientifques diverses ;
darticles (1 2 articles de 40 000 signes maximum)
extrieurs au dossier thmatique.
Elle sera par ailleurs accompagne, pour chaque numro,
par un-e artiste qui proposera sa vision des questions de genre
et de colonisation.
Contributions
465
Gender & Colonization
will be organized around :
A central theme made up of six research
articles (6 000 words maximum).
Articles (one or two, comprising 6 000 words)
on various topics.
An interview.
A historical document which will be presented and analyzed.
An authorized reprint of an important article,
which has yet to receive the attention it merits
A review of a recent major book relating to
the theme of each issue.
For each issue we will call ask a contemporary artist to propose
her/his own vision of gender and colonization.
Contributions