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Em fsica, a lei ou princpio da conservao de energia estabelece que a quantidade total de energia em um sistema isolado permanece constante.

Uma consequncia dessa lei que energia no pode ser criada nem destruda: a energia pode apenas transformar-se. O exemplo, da combusto da gasolina dentro de um motor a exploso parte da energia potencial associada s ligaes qumicas dos reagentes transforma-se em energia trmica, esta diretamente associada energia cintica das partculas dos produtos e temperatura do sistema (que elevam-se de forma substancial). Pelo princpio da conservao da energia a energia interna do sistema imediatamente antes da exploso entretanto igual energia interna imediatamente aps a exploso. H de se tomar cuidado com o princpio associado conservao da energia no que se refere ao escopo de sua aplicao. Em seu sentido mais abrangente a conservao da energia implica que se tenha como parcela na energia total do sistema, em acordo com o princpio da equivalncia entre massa e energia, um termo associado massa deste sistema. Neste caso massa tratada como se energia fosse, e no h lei de conservao de massa para o sistema, apenas a lei da conservao da energia em seu sentido mais abrangente. Quando no mbito da fsica clssica, entretanto, massa e energia so entidades distintas e no relacionadas, e nestas condies a lei da conservao da energia degenera-se em duas leis clssicas: a lei da conservao da energia em seu sentido no o mais abrangente, e a lei da conservao de massas. Histria Filsofos da Antiguidade, desde Thales de Mileto, j tinham suspeitas a respeito da conservao de alguma substncia fundamental da qual tudo feito. Porm, no existe nenhuma razo particular para relacionar isso com o que conhecemos hoje como "massa-energia". A saber Thales pensou que a substncia era a gua. Em 1638, Galileu publicou sua anlise de diversas situaes -incluindo a clebre anlise do "pndulo-ininterrpto" - que pode ser descrita, em linguagem moderna, mediante a converso contnua de energia potencial em energia cintica e vice-versa, garantida que a totalidade da soma destas duas - a qual d-se o nome de energia mecnica do sistema - permanea sempre constante. Porm, Galileu no mencionou o processo usando as ideias modernas de energia, e no pode ser creditado pelo estabelecimento desta lei.

Foi Gottfried Wilhelm Leibniz durante 16761689 quem primeiro tentou realizar uma formulao matemtica do tipo de energia associada ao movimento (energia cintica). Leibniz percebeu que em vrios sistemas mecnicos (de vrias massas, mi cada qual velocidade vi ), era conservada enquanto as massas no interagissem. Ele chamou essa quantidade de vis viva ou fora viva do sistema.

O princpio representa uma afirmao acurada da conservao de energia cintica em situaes em que no h atrito. Muitos fsicos naquele tempo consideravam que a conservao de momento, que vlida mesmo em sistemas com presena de atrito, como definido pelo momento:

era a vis viva. Foi demonstrado mais tarde, que sob certas condies, ambas as quantidades so conservadas simultaneamente, como em colises elsticas. Engenheiros, tais como John Smeaton, Peter Ewart, Karl Hotzmann, Gustave-Adolphe Hirn e Marc Seguin objetaram que a conservao de momento sozinha no era adequada para clculos prticos, e faziam uso do princpio de Leibniz. O princpio foi tambm defendido por alguns qumicos, tais como William Hyde Wollaston. Acadmicos, tais como John Playfair rapidamente apontaram que a energia cintica claramente no era conservada. Os fundamentos desta no conservao so bvios em vista de uma anlise moderna baseada na segunda lei da termodinmica, mas nos sculos XVIII e XIX o destino da energia cintica perdida ainda era desconhecido. Gradualmente foi-se suspeitando que o calor oriundo do aumento de temperatura inevitavelmente gerado pelo movimento sob atrito era outra forma de vis viva. Em 1783, Antoine Lavoisier e Pierre-Simon Laplace revisaram as duas teorias correntes, a vis viva e teoria do calrico (ou flogisto), o que, junto com as observaes de Conde Rumford em 1798 sobre a gerao de calor durante perfurao de metal para a fabricao de canhes (em um processo chamado alesagem), adicionaram considervel apoio viso de que havia ntida correlao entre a variao no movimento mecnico e o calor produzido, de que a conservao era quantitativa e podia ser predita, e que era possvel o estabelecimento de uma grandeza que se conservaria no processo de converso de movimento em calor. A vis viva comeou a ser conhecida como energia, depois do termo ser usado pela primeira vez com esse sentido por Thomas Young em 1807. A recalibrao da vis viva para o que pode ser entendido como encontrar o valor exato da constante para a converso de energia cintica em trabalho foi em grande parte o resultado do trabalho de Gustave-Gaspard Coriolis e Jean-Victor Poncelet durante o perodo de 18191839. O primeiro chamou a quantidade de quantit de travail (quantidade de trabalho) e o segundo de

travail mcanique (trabalho mecnico), e ambos defenderam seu uso para clculos de engenharia.

No artigo ber die Natur der Wrme, publicado no Zeitschrift fr Physik em 1837, Karl Friedrich Mohr deu uma das primeiras declaraes gerais do princpio da conservao de energia, nas palavras: "alm dos 54 elementos qumicos conhecidos, h no mundo um agente nico, e se chama Kraft [energia ou trabalho]. Ele pode aparecer, de acordo com as circunstncias, como movimento, afinidade qumica, coeso, eletricidade, luz e magnetismo; e a partir de qualquer uma destas formas, pode ser transformado em qualquer um dos outros Uma etapa fundamental no desenvolvimento do moderno princpio conservao foi a demonstrao do equivalente mecnico do calor. A teoria do calrico afirmava que o calor no podia ser criado nem destrudo, mas a conservao de energia implica algo contraditrio a esta ideia: calor e o movimento mecnico so intercambiveis. O princpio do equivalente mecnico foi exposto na sua forma moderna pela primeira vez pelo cirurgio alemo Julius Robert von Mayer. Mayer chegou a sua concluso em uma viagem para as ndias Orientais Neerlandesas, onde ele descobriu que o sangue de seus pacientes possua uma cor vermelha mais profundo devido a eles consumirem menos oxignio, e tambm consumiam menos energia para manterem a temperatura de seus corpos em um clima mais quente. Ele tinha descoberto que calor e trabalho mecnico eram ambos formas de energia, e aps melhorar seus conhecimentos de fsica, ele encontrou uma relao quantitativa entre elas. Aparato de Joule para a medio do equivalente mecnico do calor. Um peso descendente preso a uma corda causa uma rotao numa p imersa em gua.Entretanto, em 1843 James Prescott Joule descobriu de forma independente o equivalente mecnico do calor em uma srie de experimentos. No mais famoso, agora chamado "aparato de Joule", um peso descendente preso a uma corda causava a rotao de uma p imersa em gua. Ele mostrou que a energia potencial gravitacional perdida pelo peso no movimento descendente era igual energia trmica (calor) ganha pela gua por frico com a p. Durante o perodo entre 1840 e 1843 um trabalho similar foi efetuado pelo engenheiro Ludwig A. Colding, embora este tenha sido pouco conhecido fora de sua nativa Dinamarca.

Tanto o trabalho de Joule quanto o de Mayer sofreram inicialmente forte resistncia e foram, quando apresentados, por muitos negligenciados. No decorrer da histria, entretanto, a ideia foi aceita e o trabalho de Joule foi o que acabou por conquistar o maior fama e reconhecimento. Em 1844, William Robert Grove postulou uma relao entre mecnica, calor, luz, electricidade e magnetismo tratando todas elas como manifestao de uma "nica" fora ("energia" em termos modernos). Grove publicou suas teorias em seu livro "The Correlation of Physical Forces" (A Correlao de Foras Fsicas).[2] Em 1847, aperfeioando o trabalho anterior de Joule, Sadi Carnot, mile Clapeyron e Hermann von Helmholtz chegaram a concluses similares s de Grove e publicaram suas teorias em seu livro "ber die Erhaltung der Kraft" ("Sobre a Conservao de Fora", 1847). A aceitao moderna geral do princpio decorre dessa publicao. Em 1877, Peter Guthrie Tait afirmou que o princpio surgiu com Sir Isaac Newton, baseado numa leitura criativa das proposies 40 e 41 de "Philosophiae Naturalis Principia Mathematica". Isso agora geralmente tratado como nada mais do que um exemplo de histria "Whig". Mecnica Na mecnica clssica a conservao de energia normalmente dada por E = T + V, onde T a energia cintica e V a energia potencial. Na verdade este o caso particular da lei de conservao mais geral e

e onde L a funo lagrangeana. Para esta forma particular ser vlida, o seguinte deve ser verdadeiro: O sistema scleronomous (tanto energia cintica quanto a potencial so funes explcitas do tempo). A energia cintica uma forma quadrtica em relao s velocidades. A energia potencial no dependa das velocidades. Teorema de Noether A conservao de energia uma caracterstica comum em muitas teorias fsicas. De um ponto de vista matemtico, entendida como uma consequncia do teorema de Noether, que afirma que toda simetria de uma teoria fsica tem, a ela associada, uma quantidade conservativa; se essa simetria tem independncia temporal, ento a quantidade conservada chamada de "energia". A Lei de Conservao de Energia consequncia da simetria do tempo nos fenmenos fsicos; a conservao de energia comprovada atravs do fato emprico de que as leis da fsica no se modificam com o tempo. Filosoficamente, isso pode estabelecer que "Nada depende do tempo, por si s". Relatividade

Com o advento da teoria da relatividade especial de Albert Einstein, a energia tornou-se um componente da energia-momento quadrivetorial. Cada um dos quatro componentes (um de energia e trs de momento linear), deste vetor, sendo que cada componente representa uma dimenso no espao-tempo, conservado separadamente em qualquer referencial inercial dado. Tambm conservado o comprimento do vetor (norma de Minkowski), que a massa de repouso. A energia relativstica de uma partcula massiva contm um termo relacionado sua massa de repouso, alm de sua energia cintica linear. No limite de energia cintica zero (ou equivalentemente no referencial de repouso da partcula massiva, ou o centro de momento linear para objetos ou sistemas), a energia total da partcula ou objeto (incluindo a energia cintica em sistemas internos) est relacionada a sua massa de repouso atravs da famosa equao E = mc. Assim, a regra da conservao da energia na relatividade especial mostrouse um caso especial de uma regra mais geral, tambm conhecida como a conservao de massa e energia, a conservao da massa-energia, a conservao de energia-momento, a conservao da massa invariante ou apenas referida apenas como conservao da energia. Na relatividade geral, a conservao de energia-momento expressa com o auxlio do pseudotensor de Landau-Lifshitz