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Neurobiología de las emociones y los sentimientos

Antonio Damasio

EMOCIONES:
Se despliegan en el teatro del cuerpo SENTIMIENTOS: Se despliegan en el teatro de la mente

y anteriores a éstos en la evolución Están constituidas a base de reacciones simples que promueven sin dificultad la supervivencia de un organismo .EMOCIONES Son acciones o movimientos Forman parte de los mecanismos de regulación de la vida Son el fundamento de los sentimientos.

NIVELES DE REGULACIÓN HOMEOSTÁTICA AUTOMATIZADA Emociones propiamente dichas Instintos y motivaciones Comportamientos de dolor y placer Respuestas inmunes. relfejos básicos y regulación metabólica .

Los organismos reaccionan de forma refleja. . nacen con dispositivos diseñados para resolver automáticamente. desde la ameba hasta el ser humano. sin que se requiera del razonamiento. los problemas básicos de la vida. automática.Todos los organismos vivos. estereotipada.

el objetivo de los esfuerzos homeostáticos es proporcionar un estado vital mejor que neutro.• Todas estas reacciones van dirigidas de una u otra forma a regular el proceso vital y a promover la supervivencia. . que identificamos como comodidad y bienestar. • No contenta con la mera supervivencia.

buscan tanto la supervivencia como el bienestar. una vez activadas por condiciones internas o externas.• El intento continuado de conseguir un estado de vida regulada positivamente es una parte profunda y definidora de nuestra existencia. . • “Conatus” (Spinoza): conjunto de disposiciones establecidas en los circuitos cerebrales que. • Todas las reacciones de forma directa o indirecta tienen una finalidad: hacer que la vida funcione de manera fluida.

) . que causa hambre y genera la búsqueda de alimento.. por ej. por ej. Algunas de las reacciones reguladoras responden a una situación en el ambiente (un peligro o una oportunidad para comer o aparearse. Otras responden a situaciones dentro del organismo (una reducción de los nutrientes disponibles para la producción de energía.) .

EMOCIONES PROPIAMENTE DICHAS EMOCIONES DE FONDO EMOCIONES PRIMARIAS EMOCIONES SOCIALES .

No son muy visibles en nuestro comportamiento aunque sean muy importantes. .Emociones de fondo . . Son expresiones compuestas de acciones reguladoras . Son resultado. . en gran parte impredecible. . de varios procesos reguladores concurrentes. El resultado de este caldero de interacciones es nuestro estado de ánimo. Incluyen ajustes metabólicos y situaciones externas que se estén evaluando mediante otras emociones o apetitos.

asco. sorpresa. tristeza. . Las circunstancias que causan estas emociones y los patrones de comportamiento que éstas definen son muy constantes en las diferentes culturas y especies.Emociones primarias . la ira. . Las primeras que a uno se le ocurren cuando se cita la palabra emoción: el miedo. felicidad.

(El orgulloso andar de un mono dominante. la gratitud. el comportamiento humillado de un animal que no es dominante y tiene que ceder espacio a la hora de la comida. la culpabilidad. el orgullo. la envidia. la admiración la indignación y el desdén. • No son sólo humanas. la simpatía de un elefante hacia otro lastimado.Emociones sociales • Incluyen la simpatía. la vergüenza. el desconcierto de un perro después de hacer algo que no debía) . los celos. la turbación.

• La emoción es un conjunto complejo de respuestas químicas y neuronales que forman un patrón distintivo. Las respuestas son automáticas.(El cerebro los ha asociado con objetos emocionalmente competentes en virtud de nuestras experiencias individuales). • El cerebro está preparado por la evolución para responder ante los EEC con repertorios específicos de acción (ya que muchos EEC son innatos). • Los EEC no son sólo la innatos. también hay muchos aprendidos en toda una vida de experiencia. . • Estas respuestas se producen cuando el cerebro detecta un EEC (estímulo emocionalmente competente).

. el tipo de efecto es el mismo. o de una imagen que se reconstruye mediante la memoria. recién acuñada. Ya se trate de una imagen realmente presente. Los ECC pueden ser reales o recordados de memoria. . y sólo varía la intensidad. . Si el E es emocionalmente competente se produce una emoción.

como las regiones visual o auditiva. los lugares que desencadenan emociones activan varios lugares de ejecución de emociones en otros sitios del cerebro. Las imágenes relacionadas con el EEC se representan en uno o más de los sistemas de procesamiento sensorial del cerebro. . .El mecanismo de la emoción . Independientemente de lo fugaz de la representación. las señales asociadas a la presencia de dicho estímulo se hacen disponibles para una serie de lugares desencadenadores de emociones en otra parte del cerebro (cerraduras que sólo se abren si se introducen las llaves apropiadas). . Luego.

El resultado inmediato de estas respuestas es un cambio temporal en el estado del propio cuerpo. y en el estado de las estructuras cerebrales que cartografían el cuerpo El resultado último de las respuestas directa o indirectamente es situar al organismo en circunstancias propicias para la supervivencia y el bienestar .

las transformaciones que se producen en el cuerpo cuando tienen lugar reacciones emotivas. . Carecen también del cerebro necesario para representarse la situación anticipada de dichas transformaciones corporales. • Pero en los seres humanos. pueden representarse como placenteras o dolorosas y eventualmente conocerse como sentimientos. y ello resulta en la sensación. estas reacciones automáticas crean condiciones en el organismo que. en forma de mapas sensoriales.• Los animales más sencillos carecen de las estructuras para representar. una vez cartografiadas en el sistema nervioso.

Acontecimientos mentales que forman la base de la mente • Son la representación de un estado particular del cuerpo (partes del cuerpo o todo el cuerpo operando de una determinada manera) • El sentimiento es la idea de que el cuerpo se encuentra de determinada manera .SENTIMIENTOS .

. Los sentimientos son percepciones. no únicamente de las emociones propiamente dichas .. Los sentimientos surgen de cualquier conjunto de reacciones homeostáticas. y el apoyo más necesario para su percepción tiene lugar en los mapas corporales del cerebro.

y percibir el cuerpo de una manera u otra requiere mapas sensoriales en los que se ejemplifican patrones neurales y de los que se pueden derivar imágenes mentales. .El contenido esencial de los sentimientos es la cartografía de un estado corporal determinado • Los sustratos inmediatos de los sentimientos son las cartografías de innumerables aspectos de estados corporales en las regiones sensoriales diseñadas para recibir señales procedentes del cuerpo. • Experimentar un determinado sentimiento o sensación es percibir que el cuerpo está de determinada manera.

. • Ese sistema nervioso debe ser capaz de cartografiar estructuras y estados corporales y transformar los patrones neurales de tales mapas en patrones o imágenes mentales. la conciencia es un requisito. En términos sencillos. el cerebro es una necesidad doble. no podemos sentir si no somos concientes. En organismos capaces de sentir. • El contenido del sentimiento debe ser conocido por parte del organismo. o sea. por lo tanto.¿Quiénes pueden tener sentimientos? • Un organismo que no sólo posea un cuerpo sino también un modo de representar dicho cuerpo en su interior (un sistema nervioso). • El cerebro de un organismo que siente crea los mismos estados corporales que evocan los sentimientos cuando reacciona a objetos con emociones.

sino más bien de los mapas reales construidos en cualquier momento dado en las regiones de sensación corporal. . • A veces la imagen cerebral de partes del cuerpo se ve interferida por otras partes del cerebro (ej.Rizos como-si • Los sentimientos no surgen necesariamente de estados corporales reales. histeria). analgesia natural.

NEURONAS ESPEJO .

• Las neuronas del individuo imitan como "reflejando" la acción de otro: así. En el ser humano se las encuentra en el área de Broaca y en la corteza parietal. Tales neuronas habían sido observadas primeramente en primates.[ . el observador está él mismo realizando la acción del observado. de allí su nombre de "espejo".• Se denominan neuronas espejo a una cierta clase de neuronas que se activan cuando un animal o persona desarrolla la misma actividad que está observando ejecutar por otro individuo. y luego se encontraron en humanos y algunas aves. • En las neurociencias se supone que estas neuronas desempeñan un importante rol dentro de las capacidades cognitivas ligadas a la vida social. tales como la empatía (capacidad de ponerse en el lugar de otro) y la imitación. especialmente un congénere. De aquí que algunos científicos consideren que la neurona espejo es uno de los más importantes descubrimientos de las neurociencias en la última década.

El error de Descartes. A. . Damasio. (2007) En busca de Spinoza. Barcelona: Drakontos. Wikipedia. . Ed. A. Damasio. Neuronas espejo. . Andrés Bello.FUENTES: . (1999).