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GÁNGLIOS BASALES

Cuerpo estriado. Subdivide en núcleo caudado y núcleo lenticular, formado a su vez por el putamen y el globo pálido. Está dividido por un haz de fibras que recibe el nombre de cápsula interna. Núcleo Caudado. Por fuera del tálamo. Forma de C. El caudado y el putamen están comunicados por puentes de sustancia gris similares a estrías. Núcleo Lenticular Putamen. El putamen se encuentra entre el globo pálido y la cápsula externa. Forma la parte más externa del núcleo lenticular y por tanto, más cercana a la corteza cerebral. Las neuronas del putamen se activan antes de los movimientos corporales, en especial de cara, brazos y piernas. Globo pálido. Situado entre la cápsula interna y el putamen, posee axones bien mielinizadas para transmitir información del caudado y el putamen al tálamo. El cuerpo estriado forma parte del sistema motor extra piramidal y su función es regular el tono muscular, la regulación de movimientos inconscientes (balanceo de brazos al andar) y la regulación de los movimientos automáticos que requieren de un aprendizaje previo. El núcleo caudado interviene en el aprendizaje y recuerdo de las asociaciones establecidas mediante condicionamiento operante, además, el caudado está relacionado íntimamente con el sistema límbico por lo que se entiende que puede intervenir de alguna manera en la regulación de algunas emociones. Núcleo Accumbens. Situado en la parte interna de la cabeza del caudado. Interviene en la integración entre motivación y acción motora. Además, participa en múltiples procesos como la conducta sexual, la ingesta, la adicción a drogas o la respuesta de estrés. Sustancia negra. Está ubicada en el mesencéfalo y se caracteriza pigmentación oscura debida a la melanina. La degeneración de las neuronas dopaminérgicas de la vía nigroestriada (de la sustancia negra al cuerpo estriado) da lugar a la enfermedad de Parkinson. Sustancia roja o núcleo rojo. Está ubicada en el mesencéfalo, dorsal a la sustancia negra. Su nombre deriva del pigmento férrico que contienen sus células y que le otorga una coloración rosácea. Involucrada en la coordinación motriz y en los movimientos en concreto de la parte superior del brazo y el hombro.

Núcleo subtalámico. Se encuentran por debajo del tálamo, entre la cápsula interna y el hipotálamo. Como la mayoría de las estructuras anteriores, participa fundamentalmente en la regulación de las funciones motoras. La lesión asociada al mal funcionamiento del núcleo subtalámico es el hemibalismo, que se caracteriza por la realización de movimientos involuntarios, espásticos, rápidos y sin coordinación generalmente de las extremidades superiores que afecta a la mitad del cuerpo.