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1 ,Charles Robert Darwin (1809-1882) Célebre naturalista inglés, autor de la teoría de la evolución de las especies por selección

natural. Nació el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury, hijo de un médico y nieto de un famoso naturalista (Erasmus Darwin). Influenciado por su padre emprendió estudios de medicina en Edimburgo, que abandonó pronto, y estudios de teología en la universidad de Cambridge, donde profundizó su interés por las ciencias naturales. En su estancia en Edimburgo fue crucial su amistad con el profesor de botánica J.T. Henslow, con quien trabó una cierta amistad a pesar de la diferencia de edad y de estatus académico. La lectura de las obras de Alexander von Humboldt y de Herschel, profundizaron su interés por sus aficiones naturalistas. Henslow le proporcionó la oportunidad de embarcarse en el barco Beagle, capitaneado por FitzRoy, como naturalista oficial, en un viaje de exploración científica por el hemisferio sur (Cabo Verde, islas de América del sur, islas Galápagos, Brasil y Australia). Este viaje resultó definitivo para Darwin, pues la enorme cantidad y variedad de observaciones y de material biológico clasificado durante dicha travesía y, en especial, las observaciones realizadas en las islas Galápagos, constituyeron el material a partir del cual Darwin concibió la teoría de la evolución de las especies por medio de la selección natural. Durante la travesía del Beagle, Darwin escribió un minucioso diario naturalista que fue publicado y que le dio a conocer en el mundo científico. No obstante, aunque algunas de las ideas básicas de su teoría evolutiva ya las empezó a concebir durante dicha travesía, no sería hasta veintitrés años más tarde que Darwin publicaría de manera acabada dicha teoría. Tras el viaje, que duró del 27 de diciembre de 1831 al 2 de octubre de 1836, se estableció en Londres, donde trabó amistad con científicos de gran valía como el eminente geólogo Charles Lyell, o los naturalistas Joseph Hooker y T.H. Huxley. La lectura, en 1838, del Ensayo sobre la población (1798), de Thomas Robert Malthus (1766-1834), obra en cual se advertía que la población humana tiende a aumentar más de prisa que los recursos necesarios para la subsistencia, y que a consecuencia de ello se produce una "lucha por la existencia"; en todo caso, se tiende, según Malthus, a disminuir el nivel de vida hasta un mínimo nivel de "subsistencia", le influyó también de manera notable en la interpretación de sus observaciones a bordo del Beagle. Lo que Darwin sacó de Malthus es que el proceso de selección natural ejerce una presión que fuerza a algunos a "abandonar la partida" y a otros a "adaptarse" y a "sobreponerse". Así, bajo la influencia de dicha lectura, Darwin revela las contradicciones de la vida, sometida a una lucha incesante y violenta por la supervivencia que conduce a la selección inmisericorde de los seres vivos y a la aniquilación de los peor dotados. Él llegó a un principio fundamental: el de que la lucha por la existencia en el mundo orgánico dentro de un ambiente cambiante engendra alteraciones orgánicas en el curso de las cuales sobreviven sólo los más aptos, los cuales transmiten a sus descendientes las modificaciones que han resultado "victoriosas". Así se produce la "selección natural".Con ello Darwin expone una concepción de la naturaleza nada bucólica o armónica: la vida es lucha por la supervivencia. Por otra parte, la obra geológica de Lyell le sugirió la enorme importancia de los cambios aparentemente imperceptibles que se dan en todos los ámbitos de la naturaleza. En 1842, aquejado por una larga enfermedad que quebró su salud, Darwin, que se había casado en enero de 1839 y que, entre tanto, ya había publicado Zoología del viaje del Beagle, trasladó su residencia a Down, en el condado de Kent, donde residió hasta su muerte acaecida el 19 de abril de 1882. Durante todo este período de tiempo Darwin vivió dedicado plenamente a su labor científica, interrumpida solamente por largos períodos de enfermedad. En 1856 recibió un ensayo del naturalista Alfred Russell

El origen de las especies es la obra de un naturalista minucioso en la observación. en obras posteriores. al mismo tiempo que Wallace. amigo de Darwin y gran defensor de sus teorías). Darwin proseguía esta tendencia y situaba al hombre entre los otros animales. En esta obra Darwin expone de manera minuciosa (pero de manera mucho más breve de lo que él hubiera deseado lo que. fue aportando mucho material científico en apoyo de su teoría. quien mientras tanto había derivado hacia el agnosticismo (término inicialmente acuñado en 1869 por Thomas Huxley. si bien entre los biólogos la hipótesis de la evolución de las especies por selección natural ya empezó a ser aceptada. En sucesivas ediciones Darwin fue perfilando el libro y. Para él. de manera generalizada. más que la obra de un anatomista o de un fisiólogo. hasta el punto de agotarse la primera edición en menos de una semana. sus consecuencias filosóficas y religiosas provocaron una larga polémica. sino para la cultura en general. El hecho de exponer una osada teoría general sin contener experimentos detallados. y había estado elaborando pacientemente durante años y de la cual solamente se habían publicado en sus obras algunos aspectos muy generales. que tanta trascendencia habría de tener no sólo para la biología. ya que condena a los seres vivos a una lucha despiadada por la existencia y elimina sin piedad a los menos dotados. la concepción religiosa que sostiene que los seres vivos son obra de un creador inteligente carece por completo de sentido y es fruto de una proyección del hacer técnico humano sobre la naturaleza que imagina que un dios opera sobre ella como un carpintero lo hace sobre la madera. Por ello. sería terrible. redundó en un mayor éxito del libro). En el mismo 1856 (el 1 de julio) Darwin presentó a la Linnaean Society. lo que demostraba su paternidad de la teoría evolucionista por medio de la selección natural. No obstante. Durante los dos años siguientes se dedicó a redactar la que sería su obra fundamental: El origen de las especies por medio de la selección natural. arrebató al orgullo humano su pretendida superioridad esencial y autonomía biológica. conocida como darwinismo. que Darwin había concebido ya desde 1842. La recepción de la obra de Darwin fue muy diversa pues. sino fruto de la misma evolución biológica operante en toda la naturaleza. publicado en 1871. al señalar la animalidad del hombre y su genealogía biológica que lo hace descendiente de los simios. las diferencias con respecto a los cuales no son de una naturaleza sobrenatural. ante la posibilidad de que Wallace se adelantara a Darwin en la formulación de una teoría evolutiva. se ha considerado que. que asestó un golpe decisivo a la soberbia humana que hacía del hombre el centro del universo. buenos conocedores de las teorías darwinianas. la obra de Darwin. y ataca también la idea de un plan preconcebido en la naturaleza que. Darwin acometió también el estudio de la evolución humana en su obra La descendencia del hombre y la selección sexual. Lyell y Hooker. le aconsejaron publicar cuanto antes una obra en la que expusiera de forma acabada dicha concepción. especialmente en lo tocante al origen del . una comunicación en la que constaba una carta suya al científico Asa Gray.2 Wallace en el cual se exponía el mismo núcleo general de la teoría de la evolución. provocaron la crítica de algunos naturalistas. así como algunas argumentaciones basadas en meras conjeturas. Como consecuencia lógica de su concepción evolucionista de las especies. y un esbozo de la misma de 1844. como Copérnico. sobre su teoría. o la lucha por la existencia en la naturaleza. En conjunto. de existir. hacia los años 1880. publicada en 1859. su teoría de la evolución. con gran capacidad para sintetizar múltiples datos en una teoría fecunda que buscaba las raíces genealógicas de las diferencias y similitudes de las especies. la obra tuvo un gran éxito. en la práctica. supuso un duro golpe tanto para el fijismo como para las concepciones teleológicas y creacionistas. obra en la cual.

póstuma). Barcelona. Huxley. Autores: Jordi Cortés Morató y Antoni Martínez Riu. Todos los derechos reservados. también. así como las numerosas caricaturas de un Darwin con cuerpo de mono. Copyright © 1996. que veían en él una justificación de las diferencias sociales y de clase. Sobre la variación de los animales y las plantas domésticos (1868).H. . Los movimientos y los hábitos de las plantas trepadoras (1865).3 hombre. Es. Diccionario de filosofía en CD-ROM. además del ya citado T. Desde una perspectiva bien distinta. si lo es. muy conocida la divertida anécdota protagonizada por aquella dama inglesa que al enterarse de las teorías de Darwin exclamó: «¿Descender del mono! Espero que no sea verdad pero. Entre los biólogos que hicieron suya la teoría evolucionista. merece destacarse el científico alemán Ernst Haeckel. Una variante de darwinismo social especialmente influyente es la representada por la filosofía de Spencer.A. Otras obras destacables de Darwin son: Los arrecifes de coral (1842). ISBN 84-254-1991-3. A este respecto. lo que fue amablemente rechazado por Darwin. pidamos que no llegue a ser de dominio público!». Empresa Editorial Herder S. Sobre la fecundación de las orquídeas (1862). En cambio. Huxley replicaba que prefería ser un mono perfeccionado que un Adán degenerado. son célebres las airadas condenas del evolucionismo por parte tanto de la Iglesia católica como de la Iglesia anglicana. fundadores del darwinismo social. mientras el obispo señalaba el origen divino del hombre. hasta el punto de que Marx escribió a Darwin dedicándole grandes elogios y le pidió autorización para dedicarle el segundo tomo de El capital. el darwinismo también fue bien recibido por algunos ideólogos ultraconservadores y racistas. En 1860 el obispo anglicano Wilberforce se enfrentó en un famoso debate a T. Huxley y. el Origen de las especies y La descendencia del hombre causaron un impacto muy favorable entre los ambientes filosóficos de tendencia materialista.. Las plantas insectívoras (1875) y la Autobiografía (1885.