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Violncia e Sofrimento Social: a resistncia feminina na obra de Veena Das 1

Violence and Social Suffering: womens resistance in Veena Das works 1


Joo Eduardo Coin de Carvalho
Doutor em Psicologia. Professor Titular do Curso de Psicologia da Universidade Paulista, lder do Grupo de Pesquisas Psicologia e Sade. Endereo: Rua Japur, 55 apto 617, CEP 01319-030, So Paulo, SP, Brasil. E-mail: joaocoin@yahoo.com 1 Parte deste trabalho foi desenvolvida durante estada como Pesquisador Visitante no Departamento de Antropologia da Johns Hopkins University, com bolsa Fapesp (2003/08947-5).

Resumo
O sofrimento social vem sendo discutido por pesquisadores brasileiros em diferentes contextos, normalmente associado s populaes socialmente excludas, vtimas de violncia e da misria crnica, com ateno especial para sua repercusso nos corpos de mulheres e crianas. Neste trabalho discute-se o conceito de sofrimento social, que tem como referncia a Antropologia Mdica a partir dos trabalhos da antroploga indiana Veena Das, buscando dilogo com questes de gnero e sade em nosso meio. A importncia dessas concepes investigada nos trabalhos de Das sobre a resistncia do feminino no imaginrio e no cotidiano, nos quais esta resistncia aos discursos hegemnicos em meio violncia e ao sofrimento social se apresenta de maneira sutil nos usos cotidianos dos corpos. Concluindo, a posio sobre a resistncia feminina na perspectiva de Veena Das pode ser til para estudos e intervenes no campo da sade, realizados com mulheres brasileiras de populaes em situao de misria crnica em contextos de sofrimento e excluso social. A escuta de mulheres jovens e pobres a respeito da maneira como (no) dirigem seus destinos e elaboram projetos de vida, aponta para a possibilidade de investigar fenmenos que remetem aos mesmos cenrios descritos por Das. A busca de sua insero em movimentos imaginrios que se materializam em suas falas e nos usos e cuidados com seus corpos pode ser decisiva para, em contextos de promoo de sade, dar entendimento e intervir sobre processos que parecem sem sentido, mas que guardam na sua incompletude e incerteza a marca indelvel do humano. Palavras-chave: Sofrimento social; Violncia; Veena Das; Imaginrio; Gnero.

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Abstract
Social suffering has been studied in several circumstances by Brazilian researchers, usually associated with socially excluded people who are victims of violence and chronic poverty. Special attention has been given to its effects on womens and childrens bodies. In this work, we deal with the Medical Anthropology concept of social suffering, especially from the works of the Indian anthropologist Veena Das, searching for a dialogue between social suffering, health, and gender questions. Her conceptions about mental imagery and womens daily resistance to hegemonic discourses under violence and social suffering support a new perspective on womens body use and care. We conclude that such modality of womens resistance in Veena Das view can be useful to conduct studies and social interventions concerning Brazilian women submitted to suffering and inequality. Listening to young and poor Brazilian women speak about the way they can (not) control their destiny and define life projects could offer clues to intervene in health promotion contexts. Under imaginary movements that lead to language use and body care, these practices could bring meaning to social processes that have uncertainty and incompleteness as human marks. Keywords: Social Suffering; Violence; Veena Das; Mental Imagery; Gender.

O sofrimento social tema que vem sendo discutido por pesquisadores brasileiros em diferentes contextos, normalmente associando esta condio s populaes socialmente excludas vtimas de violncia, seja esta originada no Estado ou mesmo na famlia, com ateno especial para sua repercusso nos lugares sociais e nos corpos desses grupos. Para Gonalves Filho (1998), que alinhava marxismo e psicanlise em um estudo incisivo sobre a condio subjetiva e social de populaes excludas, este o caso da humilhao social associada pobreza e opresso que a instala nos corpos e nas subjetividades dos cidados impedidos. Sawaia (1999) fala de sofrimento tico-poltico ao tratar daquilo que mutila a vida (corpo e alma) agregando o desejo, a temporalidade e a afetividade junto ao poder, economia e aos direitos sociais, na soma que determina a excluso social. Esse tambm o caso de Carreteiro (2003), que usa o termo sofrimento social para discutir a humilhao e a vergonha de indivduos sujeitos a processos de desfiliao social e que respondem a essa condio com seus prprios corpos. Tais autores tm demonstrado tambm preocupao com as dimenses metodolgicas de suas investigaes, nas quais a condio de ativista se sobrepe, muitas vezes, de pesquisador. O ponto de partida deste trabalho a discusso sobre o conceito de sofrimento social, englobando no apenas sua dimenso terica, mas tambm aquela que conduz interveno e transformao da realidade, como indicada nos trabalhos de Arthur Kleinman e Veena Das, tendo como referncia o campo da Antropologia Mdica. No caso desses autores, o sofrimento social discutido em situaes sociais e polticas comparveis s que vm sendo descritas pelos pesquisadores brasileiros no contexto da violncia, da misria crnica e da excluso social, o que possibilitaria especialmente um dilogo com questes de gnero e sade. Para Kleinman e colaboradores (1997), o sofrimento social congrega uma grande variedade de experincias de dor, trauma e distrbios na fome, na violncia domstica, no stress ps-traumtico, na doena crnica, ou nas doenas sexualmente transmissveis que envolvem, simultaneamente, situaes de sade, bemestar, justia, moralidade e religio. Nesse sentido, o que melhor caracteriza o sofrimento social sua compreenso no como problema mdico ou psicolgico, o que reforaria sua dimenso individual, mas como uma

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experincia social (1997). Suas razes esto, desta forma, intimamente ligadas aos processos scio-polticos nos quais podem ser encontradas a violncia e a opresso, o que no restringe esse sofrimento s populaes dos pases pobres do 3. mundo, mas tambm pode ser encontrado nas margens dos pases ricos, como nas downtown de grandes cidades americanas como Nova York, Chicago e Baltimore, ou nos subrbios de Paris e Londres. Presentes em meio s questes de infncia e gnero, estes estudos sobre sofrimento social contemplam ainda expresses de uma modalidade de resistncia que se faz pela forma como estas populaes dispem da linguagem e de seus corpos (Kleinman e Kleinman, 1994). Ao lado das preocupaes com a conceituao desses fenmenos, vale destacar que do ponto de vista metodolgico esses autores tm buscado recursos para prticas de interveno e de transformao de realidades sociais, ocupando geralmente o papel de participantes ativos nos cenrios de investigao, no apenas como provedores de sade, mas defendendo os direitos e contribuindo como ativistas (advocates) das causas das populaes sujeitas condio de sofrimento social (Das, 1996). Esse posicionamento tem inspirado e determinado muitas e diversas aes de pesquisa e interveno social, com ateno especial para a rea de sade (Biehl e Eskerod, 2005; Petryna e col., 2006). Sob a perspectiva de uma abordagem qualitativa e interdisciplinar, os estudos sobre sofrimento social apresentam o discurso, na tradio foucaultiana, como conceito necessrio para compreender esses fenmenos. Por outro lado, a filosofia da linguagem ser um dos guias utilizados, especialmente por Veena Das, para construir este cenrio epistemolgico e metodolgico onde esto os estudos sobre sofrimento social, associando-o a um certo uso do corpo em situaes onde a linguagem, paradoxalmente, parece falhar. Em vrios de seus textos, a antroploga indiana Veena Das (1990, 1996, 1997, 2000, 2006) trata da violncia social que incorporada no dia-a-dia. Nesses trabalhos ela no tem considerado uma violncia qualquer, mas aquela que provoca um ponto de inflexo tanto na vida daqueles que a sofreram diretamente, quanto na daqueles que so histrica e imaginariamente alcanados por ela. Das chama de eventos crticos (critical events) a estas circunstncias provocadoras, caracterizados pela brutalidade de instituies

como a famlia, o Estado ou grupos religiosos ou econmicos, como indstrias qumicas e farmacuticas que mantm suas plantas industriais e centros de pesquisa em pases pobres da Amrica Latina, da frica e da sia. Depois de submetidos a eventos crticos, os atores sociais assumem novas formas, inclusive de expresso, inscrevendo nos seus prprios corpos aqueles acontecimentos, quando as palavras falham e o corpo o nico meio de expresso (Das, 1996). Ao invs de considerar a violncia como um fenmeno social cujas causas so distantes e indefinidas ou localizando-a no domnio do sujeito e da patologia, Das persegue os efeitos que certos eventos crticos promovem nos discursos e nos corpos daqueles que so, habitualmente, os principais e os primeiros receptculos da violncia do Estado e da famlia: crianas e mulheres. Nos trabalhos aqui referidos, Das tem como alvo, mais especialmente, mulheres, mesmo aquelas que no sofreram na sua prpria pele a violncia de uma experincia social disruptiva, mas que ainda assim mantm o seu registro, manejando o uso de seus corpos no cotidiano. Para entender o sentido proposto por Das para a experincia das mulheres submetidas a eventos crticos, com a instituio de novas possibilidades subjetivas em meio fratura social e familiar provocada por estas circunstncias, preciso recuperar, mesmo que brevemente, aquilo que ela sugere garantir sua existncia subjetiva e social, o que Das (1997, 1998) vai buscar em suas leituras de Wittgenstein amparadas nas contribuies do filsofo americano Stanley Cavell (1999).

Cotidiano e Dor
Algumas formas de violncia no podem ser compreendidas. Esta violncia que no pode ser reconhecida como humana, que coloca em jogo o prprio status de humano daquele que a perpetra, fica sem palavras. O que acontece com esta violncia, com a memria desta violncia? Como esta violncia pode ser recuperada e como ela atua sobre os sujeitos, construindo um lugar para ser habitado? Das toma a separao entre ndia e Paquisto como exemplar de evento social produtor de uma enorme violncia social. Cerca de cem mil mulheres de ambos os lados foram seqestradas e violentadas. A exemplo dos eventos que se deram aps a diviso da antiga

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Iugoslvia, chama a ateno como esta violncia se deu no somente entre desconhecidos, mas tambm entre vizinhos e mesmo dentro das prprias famlias, conduzindo pessoas comuns a atos que desafiam a crena na humanidade e na civilizao e que tiveram nas mulheres de ambos os lados (hindus e muulmanas) seu alvo prioritrio. Em Language and Body, Das elabora o cenrio vivo, imerso em linguagem, onde se conectam voz e cultura, pelo qual ela pretende que se poder apreender aquela violncia e seus efeitos sobre self, comunidade e nao. Para ela, a chave que poder dar conta desses eventos e, ento, recuper-los, dar-lhes sentido, est no imaginrio. Atravessando concepes tericas bastante distintas, Das apela para autores que lidam com este registro, o imaginrio, para poder apreender uma realidade (in) humana que aparentemente tem lugar no intervalo entre a fantasia e o real mas que nem por isso menos efetiva. E entre estes autores que responderam ao chamado do mundo no registro do imaginrio (Das, 1997, p. 69), como o psicanalista Jacques Lacan, o filsofo Cornelius Castoriadis e os escritores-filsofos indianos Tagore e Manto, ela reconhece tambm o filsofo da linguagem Ludwig Wittgenstein. Com Wittgenstein, Das afirma que a compreenso e o reconhecimento da dor a prpria dor no se constitui numa circunstncia apenas individual, apoiada no mundo interior de um sujeito, mas depende de uma certa gramtica. Para ilustrar esse entendimento, ela recorre aos Blue and Brown Books, onde Wittgenstein considera que na afirmao eu tenho dor, o autor da frase procura escapar a algo que no pode ser expresso. Para ele, isso que se parece com uma declarao indicativa de algo que se passa internamente de fato o incio de um jogo de linguagem. um pedido de reconhecimento sobre algo que se passa entre o autor e quem o escuta. Assim, esta falta que tem a linguagem para representar a linguagem compreendida com um meio universal (Hintikka e Hintikka, 1989), solicita que no jogo se v buscar o sentido mesmo para aquilo que nos parece privado e que tem o mesmo estatuto do que nos exterior, pblico.

Seguindo esse entendimento, notvel nos textos de Das sua preocupao em buscar sentido naquilo que no tem sentido, mas que ns insistimos em chamar de humano. Assim, esta humanidade do comportamento associado, por exemplo, violncia extrema, no deveria ser buscada apenas no indivduo que conduz essa violncia, mas nas prprias situaes do cotidiano que aquele e outros indivduos esto experienciando. Essa experincia, ela insiste, no deve ser compreendida como algo interior sem negar que o interior tambm oferea uma experincia mas nos efeitos da linguagem, mais ainda, da gramtica da linguagem, nas falas e nos comportamentos humanos. possvel dizer, nesta direo, que aquilo que se faz, o comportamento, est presente na linguagem como possibilidade e no estranho a ela. Mas e a violncia extrema, aquilo que no parece humano, que no tem palavras para ser descrito? A qual gramtica refere? Onde buscar sentido para esses eventos? Para Das, esse sentido ir ser buscado tambm no cotidiano, num conhecimento que est ali mas s pode ser evocado, e isto atravs de meios que no seriam apenas linguageiros. Eles so evocados e referidos atravs de imagens e de recursos estticos que se constroem pela linguagem e tambm com o prprio corpo. Identificando o cotidiano como o lugar da recuperao daqueles sentidos, Das o carrega de uma certa magia, perfazendo uma idealizao que no exclui o embate: ela converte o cotidiano fsico de Wittgenstein num outro, encarnado, feito de pessoas, afetos e conflito. O mesmo cotidiano que, como entendo, contm e sustentar a prtica do cientista social.2 A instalao da violncia no cotidiano como efeito das condies sociais se d de maneira dramtica e espetacular, como nas aes que acompanhamos nos noticirios que chocam e provocam horror embora tambm paream nos atrair mas tambm est no cotidiano, nos pequenos gestos, nas escolhas despreocupadas e naquilo que direciona os nossos olhares. A violncia e a excluso, seus efeitos como o sofrimento social e as reaes que elas suscitam no podem ser compreendidos, neste entendimento, como prticas individuais, mas compartilhadas atravs da imerso

2 Este entendimento sobre a violncia extrema e no-humana, como efeito das relaes sociais, pode ser facilmente inserido nas discusses que vm sistematicamente assombrando a realidade brasileira quanto diminuio da maioridade penal e a necessidade de culpabilizao individual, afastando os componentes histricos e imaginrios que sustentam esta violncia e sua falta de sentido.

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no mesmo cenrio de linguagem e de possibilidades institudo pelo imaginrio social. O cotidiano encarnado no est fora da linguagem, est imerso na linguagem, ou ainda, est colado nela. A gramtica da linguagem assim instalada a partir desta interface entre linguagem e cotidiano. Dessa forma, preciso entender que as aes sobre o mundo desempenhadas pelos indivduos e pelos grupos, nos casos, por exemplo, da violncia extrema, no podem ser compreendidas como possuindo um agente. Em outras palavras, linguagem e comportamento tm por suporte uma gramtica que independe de um clculo (Kusch, 1989) por parte de indivduos que no sabem o que fazem. Em suma, o que Das afirma, seguindo Wittgenstein, que a violncia que no tem lugar nas palavras e que no pode ser tratada ali s poder, por outro lado, ser retomada e literalmente tratada no cotidiano. Mas essa aposta no cotidiano no pretende indicar que h algum que resiste no cotidiano, pois no h, necessariamente e sempre, este agente da resistncia: ao menos no se deve falar de uma resistncia calculada; mas de uma existncia possvel. Isso no significa que no existam sujeitos que interfiram na realidade, e que se trate de uma pura submisso aos jogos de linguagem. O agenciamento se faz de maneira indireta, transversal, e mesmo atravs de outros indivduos que no pertencem imediatamente quele evento crtico. Por exemplo, cientistas sociais e ativistas. A defesa do sentido como envolvendo algo que no se d dentro ou fora do sujeito, nem como estrutura nem como experincia (interna), mas como em encontros e relacionamentos, indica a associao de Das com Wittgenstein sobre um entendimento da linguagem como no possuindo um papel representacional, mas como meio no qual estamos imersos. Nessa direo, ela reconhece a importncia do gesto e do movimento do imaginrio para esta cena na qual est a linguagem, ou ainda a fala. A presena e a importncia do cotidiano na elaborao de novas formas de subjetividade provocadas pela perturbao de um evento crtico podem ser localizadas na obra de Das atravs de um exemplo de sua etnografia, onde ela faz um deslocamento do discurso da resistncia do feminino, que tem como emblema a figura de Antgona, a mulher que resiste chamada da lei atravs de uma voz dramtica, espetacular, para Asha, uma indiana invisvel cuja resistncia se faz no dia-a-dia (Das, 2000).

Asha: gnero, performance e invisibilidade


Usando de um estilo nico, literrio, Das constri, a partir de sua etnografia, quase-personagens que viro sustentar suas teses. A estratgia parece ser a de trazer uma experincia concreta e visvel para a discusso, neste caso, sobre o sofrimento. Materializar na histria e no corpo o sofrimento faz seu argumento ganhar fora na medida em que se afasta de uma abstrao e se apia em carne e discurso. Assim, surge Asha (Das, 1995, 2000). De uma famlia de Punjabi, perde o marido muito jovem, vtima de uma doena que o consome em algumas semanas. Sob a tragdia pessoal, e sem filhos, ela continua vivendo com a famlia do marido. Nessa cultura, no incomum se fazer a incluso de uma mulher jovem e viva atravs da cesso de uma criana do crculo familiar um sobrinho, por exemplo para ser seu filho. Isto , a famlia na qual ela est includa oferece um filho para uma adoo virtual, o que significa que, ao ficar adulto, esse filho dever zelar tambm pela me adotiva. o que acontece aqui, quando a cunhada com quem Asha vive oferece seu prprio filho para ser compartilhado. Essa uma forma de suprir a necessidade de ser me, vista como parte da natureza humana e feminina; mas tambm, segundo Das, uma forma de substituir ou ocupar esta jovem mulher com as questes da maternidade, ao invs de deix-la a merc de sua sexualidade, marcando uma diferena importante entre estas duas experincias: sexualidade e maternidade. Na mesma direo desse controle sobre o corpo feminino, Das indica como a convivncia de Asha com a famlia conduz a que ela carregue sinais em seu prprio corpo que digam do lugar que ela, como uma jovem viva, ocupa. Assim, para que esse lugar da mulher seja expressamente visvel, ela deve atuar uma contnua performance: O rosto de Asha, como o de uma viva, deve sempre possuir a presena do luto a separao de seu cabelo sem a marca do vermelho, ela dizia, era simblica de tudo que deve ser evitado no cosmos. A performance da identidade feminina da viuvez tinha a fora de um ritual social compulsrio. [...] Sua face e seu corpo devem constantemente atuar esta esttica. (Das, 2000, p. 214)

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Esse seria seu destino, caso no houvesse o Partition, a guerra civil deflagrada no processo de independncia da Inglaterra e que produz a separao entre ndia e Paquisto, colocando de lados opostos hindus e muulmanos. Entre os embates que seguem este evento e que produzem violncia e mortes, desenrola-se uma tragdia familiar, com a morte de uma das cunhadas de Asha aquela com quem ela compartilhava a maternidade e a disperso da famlia. Nesse momento, Asha vai se abrigar na casa de seus pais, junto com o filho adotivo, e sofre com a desconfiana da famlia que v seu retorno como um peso mais gente para sustentar num contexto de extrema dificuldade que se alia s fantasias quanto s suas pretenses em relao herana paterna. Sem lugar, ela retorna ao convvio da famlia do marido. Viva e jovem, comea a ser sexualmente assediada pelo cunhado, agora tambm vivo. Temendo ceder a estas investidas, e na possibilidade de enfrentar a desonra da famlia com a manuteno de um relacionamento com o cunhado, Asha busca sua prpria desonra, dentro desse contexto familiar e social, num novo casamento fora da famlia, quebrando um importante tabu. Numa atitude subversiva, impensvel, responde com seu prprio corpo sexualidade e maternidade que a famlia manejava controlar. Condenada ao desaparecimento da cena familiar durante os oito anos seguintes, aps esse perodo de exlio ela volta a se aproximar da famlia, com a ajuda da irm mais nova do primeiro marido, atravs de um trabalho de reconstruo paciente, e feito no cotidiano, das ligaes que haviam desmoronado a partir do Partition. A histria, recuperada por Das ao longo de vrias entrevistas, procura ilustrar a maneira atravs da qual a violncia do Partition alcanou uma mulher que sequer fora diretamente afetada pelos conflitos entre muulmanos e hindus, e que resultaram em estupros, assassinatos, suicdios e seqestros de milhares de mulheres de ambos os lados. Muitas tiveram seus prprios corpos, especialmente os genitais, marcados com palavras de ordem nacionalista (victory to India; long live Pakistan; this thing is ours). Enquanto os homens mortos nesses conflitos foram transformados em heris nacionais, o destino de tantas mulheres, vtimas tambm de suas prprias famlias, levadas a suportar a dor da (in)existncia em silncio, denuncia a reificao do lugar ocupado por mulheres que, em vista de uma situ-

ao limite, so mortas pelo inimigo, caladas pelos prprios familiares e violentadas por ambos. Um sofrimento que marcou no apenas seus corpos, mas tambm o imaginrio no qual mulheres como Asha iro se mover. A histria de Asha revela um discurso que no contm apenas palavras, mas se materializa tambm atravs de performances nas quais os corpos femininos, os mesmos marcados por tatuagens nacionalistas, mostravam que havia algo mais a ser dito e sob outra forma de expresso. Essa modalidade de expresso est presente na maneira como, por exemplo, o incmodo de ser um peso para o irmo relatado por Asha. Segundo Das: isto nunca teria sido dito diretamente por eles, mas tinha sido comunicado atravs de um discurso velado e numa esttica de gestos. A fala assim continha palavras no ditas, gestos performticos, e todo um repertrio de noes culturalmente densas que envolviam estas falas (Das, 2000, p. 211). Sentidos construdos a partir do mundo vivido. Mas na sua ao de recuperar no cotidiano as ligaes perdidas e o lugar que lhe caberia como mulher que esta performance ganha nova importncia, como uma interveno sobre sentidos que no se constroem alternativamente no sujeito ou no ambiente social. A pergunta que Das tenta responder nesses textos Como a violncia do Partition se instalou nas relaes cotidianas? vai buscar resposta no na memria daqueles acontecimentos, mas na sua incorporao no imaginrio enquanto linguagem, gesto e movimento no cotidiano. A histria de Asha ilustra uma situao na qual lei e transgresso esto juntas. No se trata de antes a lei e depois a transgresso, mas de como essas duas possibilidades dividem e convivem em Asha. Algo de que ela no pode escapar. Para lidar com essa condio provocada pelo Partition, ela se dirige para o cotidiano, o que significa responder com seu corpo, ao invs de buscar um plano mais alto. Das toma esta mulher como falando de seu processo de reocupao dos signos que a feriram e marcaram e que instituem a continuidade entre a tragdia e a vida cotidiana. Se os relacionamentos so brutalmente afetados por determinadas circunstncias sociais, ento o passado encontra o presente no necessariamente como uma memria traumtica, mas como um conhecimento envenenado, que s poder ser alcanado atravs de um conhecer por sofrer (Das, 2000, p. 221).

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A incorporao daqueles eventos e a submisso dos corpos e das vontades a desgnios familiares e sociais no se d perfeita e completamente. A nova situao produzida pelo Partition ir ser tomada por mulheres como Asha enquanto tambm geradora de novos entendimentos sobre seus lugares com novas possibilidades de ocupao do mundo. A passividade feminina seria, assim, apenas aparente. A repossesso da subjetividade feminina vai ser compreendida, como tambm entendo, pela incorporao de um discurso sobre a mulher, um discurso familiar e religioso e eventualmente do Estado que no se transforma puramente em destino, mas se articula com outros discursos, cuja dimenso imaginria se faz no cotidiano: Nesta direo, a questo de como algum faz seu prprio mundo precisou ser recolocada para ela, de tal forma que ela se movimentou entre diferentes caminhos pelos quais poderia encontrar o sentido para recriar seus relacionamentos em face de um conhecimento envenenado que havia sido derramado sobre ela (Das, 2000, p. 211). O estrago produzido pelo Partition oferece tambm para Asha uma nova possibilidade de ocupao de seu prprio corpo. Segundo Das, ela tem seu corpo incorporado ao corpo do marido morto, ela deve ser assim, como deve ser tambm reconhecida como algum cuja sexualidade e maternidade foram controladas. O turbilho que segue o Partition perturba o lugar que Asha ocupa de tal forma que ela, ento, poder se mover na fratura aberta pelo Partition, que detona uma situao na qual a sexualidade e a maternidade podem ser reconhecidas causando desaprovao. O Partition, como evento crtico, produz uma situao que dispe de novos projetos, a ocupao de novos lugares por mulheres como Asha. Confrontada com um no-lugar, um lugar de falta, insuportvel para ela, seu movimento de fuga para uma nova relao que d conta de sua sexualidade, de um novo lugar como mulher que contemple a possibilidade de ser me. Para Das, a histria de Asha em relao ao preenchimento de sua maternidade aponta a construo de um self feminino que est de acordo com os paradigmas culturais dominantes (Das, 2000, p. 210), que definem a maternidade como o lugar para o investimento do desejo, no lugar da sexualidade, por exemplo. Mas mudanas no contexto social levaram a uma

alterao nas necessidades femininas como definidas por elas mesmas e pelos outros atores sociais. Dessa forma, Asha constri um lugar diferente sobre a maternidade, guardando aquilo que se esperava dela dentro das tradies de seu grupo, mas oferecendo um novo significado para a possibilidade de ser me, atravs de um arranjo que foi sendo construdo pacientemente no dia-a-dia o de ser me dentro daquele grupo sem ter um filho biolgico ali. Para Das, Asha ir realmente conhecer atravs da paixo (sofrimento) e se coloca numa posio subjetiva que est na encruzilhada de trs lugares: transgressor, vtima e testemunha. O Partition produz uma intensa identificao com um determinado grupo religioso/ tnico por um lado, mas por outro causa uma importante degradao das relaes afetivas mais ntimas. As novas possibilidades relacionais proporcionadas pelo Partition conduzem a escolhas que fragmentam o sujeito e que iro, nesse caso, solicitar um trabalho de recuperao do tecido familiar atravs de um conhecimento que no intelectual, mas paixo e conduzido pelo trabalho de mulheres. As metforas de poder/aprisionamento de corpo pela alma ou vice-versa no do conta deste complexo e delicado trabalho de auto-criao. Dessa forma, interior e exterior, assim como corpo e alma, devem ser entendidos como tendo uma relao na qual eles esto prximos e ligados, como a lei e a transgresso esto ligadas. A violncia do Partition solicita que Asha pense em uma nova forma de habitar o mundo, na qual ela deve trafegar entre o permitido e o proibido, ressignificando o passado atravs de novas narrativas, mas tambm atravs de atos no mundo sobre os vnculos, reparando relaes e dando reconhecimento para aqueles indivduos que as normas oficiais tm condenado (Das, 2000, p. 223). Essa ao subversiva no implica, assim, em ruptura, mas na elaborao do que compreendo ser uma nova cena, uma imagem social diferente que permite acomodar aqueles mesmos atores sociais e seus afetos. Uma ao efetiva sobre o imaginrio que contm todos esses elementos. Tomando a etnografia na qual Asha a protagonista, Das mais do que algum que apenas descreve, ela oferece seu corpo e sua escrita para fazer a presena de Asha no cotidiano, fazendo da histria dessa mulher nica um guia para os processos sociais que atra-

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vessaram toda sua comunidade e que materializaram uma condio que contempla o alvo da violncia e, simultaneamente, a instituio de novas possibilidades de ser mulher. no reconhecimento desses novos lugares e no manejo do imaginrio que suporta a possibilidade de instituir diferentes posies para mulheres e mes que toma a frente a presena e importncia do cientista social. Defendendo explicitamente o papel do pesquisador social como o de um interventor na realidade (advocate), em seus textos Das afirma que, mesmo que no se possa apropriar da dor do outro ou do que acontece com o outro eu posso emprestar meu corpo ou minha escrita para que essa dor possa acontecer comigo, o que est, no mbito da dor, dentro de sua gramtica. Essa ao ir permitir, assim, que aquela existncia possa se dar tambm atravs do cientista social, de seu texto, e de sua ao, materializando um ato que se d, como entendo, ainda que politicamente comprometido e metodologicamente suportado, sob o domnio do imaginrio: isto , incerto e incalculvel, mas mesmo assim podendo ser efetivo, reconstruindo relaes, desafiando as fraturas do social. Apoiada em Wittgenstein, Veena Das no deixa de ser mulher, antroploga e indiana. E nesse sentido que ela ir ancorar a discusso proposta pelo filsofo num porto que o de um cotidiano encarnado, experienciado, vivido. Indicar a importncia da linguagem no significa estabelecer a precedncia da linguagem, mas mostrar como a linguagem institui e instituda tambm pelo cotidiano. O sofrimento e a descrena, que, como Das sugere, esto no texto de Wittgenstein, vo ser atualizados no seu discurso de antroploga e mulher, materializando uma discusso que, sem esse substrato encarnado num cotidiano emprico e visvel feito de rostos e nomes, cheiros, barulhos e sensaes, perde em apelo, sentido e efetividade. No se pode deixar de reconhecer que a incurso de Das na filosofia de Wittgenstein uma tentativa de sistematizar um conhecimento o da etnografia do antroplogo, do cientista social que sem este esforo est sempre sob ameaa de cair no lugar comum da intuio e da experincia interna, isto , de algo que no pode ser compartilhado ou discutido e que, portanto, perde o status de conhecimento. Especialmente quando se fala na interface das Cincias Humanas com as Cincias Naturais, por exemplo, se trata da

sade. Seus trabalhos situam-se entre aqueles que identificam o empreendimento desta autora no confronto com discursos de verdade, encontrados, por exemplo, na medicina e na sade pblica, que fascinados pela tecnocincia ou seduzidos pelo apelo econmico, deixam de lado os fatores sociais, polticos e experienciais que conferem sade o lugar de indicador e processo social (Kleinman e col., 1997). Essas discusses encontram eco nos esforos empreendidos por autores no campo da sade, que tm procurado no nosso meio desmistificar os modelos biomdicos criticando a racionalidade que suporta os discursos de verdade que fazem deste o modelo nico (Luz, 2004), que se engajam na incluso de temas como a violncia na agncia da sade, como tem sido o caso de Minayo (2006), ou que entendem a ao do profissional e do pesquisador como engajada e comprometida com uma viso integral e transformadora da realidade (Spink, 2007). Tais esforos tm na obra de Veena Das elementos que contribuem para a discusso sobre o que, nas prticas de conhecimento e de interveno, pode levar crtica e transformao da nossa realidade.

Consideraes Finais
Das busca, por meio de seus trabalhos, um lugar de observao e de interveno que a aproxima do que significa para uma mulher, indiana, habitar o mundo. No seu percurso de pesquisadora e ativista, ela encontra em situaes de sofrimento social a presena de certas manifestaes, atos e falas que configuram verdadeiras performances. Nestas, atravs de seus corpos, mulheres atuam para alm da submisso que poderia ser entendida primeira vista, registrando tambm a marca de uma resistncia. Esse resistir aqui ir significar, de fato, um movimento que no calculado, mas a manuteno da existncia dos sujeitos no jogo social. Isso significa sair da invisibilidade atravs de aes que, ainda que condenveis, ou, justamente por serem assim, colocam os sujeitos neste caso, mulheres numa posio ativa dentro do imaginrio social, manejando aquilo de que a razo no pode dar conta. A experincia da sexualidade e da maternidade se institui, assim, atravs de um discurso que contm seus prprios corpos. Eventos histricos e polticos como o Partition produzem um tremor no tecido social que, de um lado,

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torna mais visvel a potncia dos discursos que mantm o controle e a submisso da mulher, discursos predominantemente masculinos. Mas, por outro lado, estas situaes limite deixam mostra a presena de outras possibilidades, no mais das vezes encobertas, que podem oferecer um novo conhecimento, a reocupao e a incorporao da experincia do sofrimento. Em meio violncia e ao sofrimento social, esta ao no cotidiano se faz sobre o imaginrio, l onde o conhecimento envenenado continua vivo. Em face do sofrimento, os sujeitos podem dar sentido quilo que os atormenta e os coloca num outro lugar social, familiar, subjetivo no apenas atravs de narrativas que expliquem e dem sentido quelas experincias, mas tambm por aes que, como entendo, se fazem no mbito de um imaginrio mais imediato, mediado pelas relaes afetivas e familiares nas quais os sujeitos esto engajados, utilizando de recursos que incluem linguagem e corpo no mesmo espao de relaes. O trabalho de resistncia e de oposio aos discursos hegemnicos se faz, desta forma, de maneira muito mais sutil, sem o alarde dos manifestos e das passeatas, mas, tambm, nos usos que fazemos cotidianamente de nossos corpos. Para desvendar esse processo, Veena Das promove o dilogo entre a argumentao foucaultiana sobre o confronto entre discursos na construo do conhecimento e a presena da linguagem no cotidiano como meio no qual se d a instituio de possibilidades de vir a ser dos indivduos e grupos, e empresta seu prprio corpo para sentir a dor do outro, apresentando, assim, uma dimenso para o trabalho do cientista social que extrapola, em muito, a melhor utilizao de um recurso metodolgico ou o perfeito entendimento de uma argumentao terica. Concluindo, entendo que as posies sobre a violncia e a resistncia feminina na perspectiva de Veena Das podem ser teis para os estudos e intervenes no campo da sade realizados com mulheres brasileiras de populaes em situao de misria crnica. Protagonistas em suas comunidades, jovens e adolescentes exercitam seus discursos sobre e com o corpo em contextos de sofrimento e excluso social que podem ser comparados a experincias de um evento crtico (Carvalho, 2007). Escutar de mulheres jovens e pobres a respeito da maneira como (no) dirigem seus destinos e elaboram projetos de vida, buscando sua inser-

o em movimentos imaginrios que se materializam em suas falas e nos usos e cuidados com seus corpos, aponta para a possibilidade de investigar fenmenos que remetem a esse mesmo cenrio de submisso e resistncia descrito por Das, podendo ser decisivo para, em contextos de promoo de sade, dar sentido e intervir sobre processos que podem nos parecer sem sentido e sem razo, mas que guardam na sua incompletude e incerteza a marca indelvel do humano.

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Recebido em: 08/05/2007 Reapresentado em: 16/08/2007 Aprovado em: 22/08/2007

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