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ARTIGO ARTICLE

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Talcose entre artesos em pedra-sabo em uma localidade rural do Municpio de Ouro Preto, Minas Gerais, Brasil Talc pneumoconiosis among soapstone handicraft workers in a rural area of Ouro Preto, Minas Gerais, Brazil
Olvia Maria de Paula Alves Bezerra Elizabeth Costa Dias 2 Mrcio Antnio Moreira Galvo 1 Ana Paula Scalia Carneiro 3
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1 Departamento de Nutrio Clnica e Social, Escola de Nutrio, Universidade Federal de Ouro Preto. Campus Morro do Cruzeiro, Ouro Preto, MG 35400-000, Brasil. ompab@uai.com.br magalvao@barroco.com.br 2 Departamento de Medicina Preventiva e Social, Faculdade de Medicina, Universidade Federal de Minas Gerais. Av. Alfredo Balena 190, 10 o andar, Belo Horizonte, MG 30130-100, Brasil. bethdias@medicina.ufmg.br 3 Ambulatrio de Doenas Profissionais, Hospital das Clnicas, Universidade Federal de Minas Gerais. Alameda lvaro Celso 55, 2 o andar, Belo Horizonte, MG 30150-260, Brasil. apscalia@email.com

Abstract Talc pneumoconiosis in Brazil has received little research attention to date. The disease was investigated in Mata dos Palmitos, a district of Ouro Preto, Minas Gerais State, among soapstone handicraft workers. The district has some 180 inhabitants, of whom 108 are engaged in handicrafts production, while 15 alternate handicrafts production with work in the soapstone quarries. A clinical and occupational investigation was conducted, along with a respiratory symptoms standardized questionnaire, chest x-ray (ILO standard), and spirometry. Clinical data showed a low prevalence of respiratory complaints. Dyspnea was the most frequent symptom. Chronic bronchitis was identified in 12 adult workers. Chest x-rays showed evidence of small lung opacities in 5 workers, and in 11 there was suspicion of the same opacities. One worker showed a plaque-shaped pleural thickening. Seven workers showed abnormal spirometry. The soapstone dust composition showed breathable asbestos fibers from the amphibole group (tremolite-actinolite). The results suggest talc asbestosis occurrence among soapstone handicraft workers. Key words Pneumoconiosis; Talcosis; Occupational Health Resumo A talcose uma pneumoconiose ainda pouco estudada em nosso meio. Sua ocorrncia foi investigada no Distrito de Mata dos Palmitos, Ouro Preto, Minas Gerais, Brasil, entre artesos em pedra-sabo, que trabalham em produo de base familiar, de carter informal. Na localidade, vivem cerca de 180 habitantes, dos quais 108 se ocupam com o artesanato em pedra-sabo e 15 alternam a produo de peas artesanais com as atividades nas minas. Foram realizados exames clnicos, enfatizando a histria ocupacional; questionrio padronizado de sintomas respiratrios; radiografia de trax (padro OIT) e espirometria. Observou-se baixa prevalncia de queixas respiratrias, e a dispnia foi o sintoma mais freqente. A ocorrncia de bronquite crnica foi identificada em 12 trabalhadores adultos. O exame radiolgico de trax evidenciou pequenas opacidades pulmonares em cinco trabalhadores, e 11 foram considerados suspeitos. Um trabalhador apresentou espessamento pleural em placa. Alteraes na espirometria foram observadas em sete trabalhadores. O estudo da composio da poeira revelou a presena de fibras respirveis de asbesto do grupo dos anfiblios (tremolita-actinolita). Esses resultados sugerem a ocorrncia de talcoasbestose entre os artesos em pedra-sabo. Palavras-chave Pneumoconiose; Talcose; Sade Ocupacional

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BEZERRA, O. M. P. A. et al.

Introduo
O esteatito, tambm conhecido como talco ou pedra-sabo, ocorre na regio de Ouro Preto, Minas Gerais. uma rocha metamrfica compacta, plstica, de baixa dureza e fina granulao, untuosa ao tato e facilmente riscada pela unha. Pode ser encontrada nas tonalidades de cinza, cinza-azulado, cinza-esverdeado e creme ou creme avermelhado, quando iniciado o processo de intemperizao. Seu principal componente o talco, um filossilicato de magnsio hidratado, podendo ocorrer tambm clorita, serpentina, magnesita, antigorita, enstatita e, ocasionalmente, quartzo, magnetita ou pirita. O talco possui vrios usos industriais, sendo empregado principalmente na indstria cermica, txtil, farmacutica, na produo de inseticidas, cosmticos, sabes, tintas, borrachas, papis e refratrios. A exposio ocupacional cumulativa poeira de talco pode levar ao desenvolvimento da talcose, pneumoconiose decorrente da inalao e conseqente deposio de partculas respirveis de talco nos alvolos pulmonares. A doena, caracterizada pela fibrose pulmonar progressiva, irreversvel, sem possibilidade de tratamento eficaz, pode manifestar-se vrios anos aps o incio da exposio, mesmo depois de cessada a exposio (Jones et al., 1994); todavia, pode ser prevenida por meio de medidas eficazes de controle ambiental. No Brasil, ainda pouco estudada, registrando-se apenas o relato da ocorrncia de sete casos de talcose pulmonar por inalao ocupacional em moedores de talco (Chibante et al., 1990). Em Ouro Preto, a utilizao da rocha remonta ao sculo XVIII, quando passou a ser empregada na estaturia, na ornamentao das igrejas barrocas e na produo artesanal de objetos de coco. Ainda hoje, a produo de objetos decorativos e utilitrios em pedra-sabo constitui importante alternativa econmica para a populao local excluda do mercado formal de trabalho. No subdistrito rural de Mata dos Palmitos, a populao sobrevive, h mais de um sculo, da produo de artesanatos em pedra-sabo, sendo reconhecida a qualidade dos objetos l criados. Essa produo, de carter informal e de base familiar, ocorre em oficinas instaladas nas proximidades dos domiclios. A localidade possui 180 habitantes, dos quais 123 so artesos. Indivduos entre 7 e 17 anos representam aproximadamente 25% da fora de trabalho ocupada na produo de artesanato. O processo de trabalho rudimentar, com baixo grau de mecanizao, observando-se a utilizao de tornos e de serra eltricos em al-

gumas oficinas, predominando o trabalho manual. O acesso dos artesos rocha vem sendo gradativamente dificultado ao longo dos anos; na atualidade, a matria prima comprada de empresas mineradoras que exploram as ocorrncias na regio. Alguns trabalhadores, ocasionalmente, alternam a produo de artesanatos com as atividades temporrias nas minas de talco, na fragmentao manual dos blocos da rocha extrados mecanicamente. No processo de produo das peas de artesanato ocorre intensa emisso de poeira mineral na atmosfera, qual os trabalhadores e a populao no entorno ficam expostos, especialmente crianas e bebs levados pelas mes para os locais de trabalho. Estudo da matria-prima e da poeira mineral gerada nas unidades de produo de artesanatos, desenvolvido por Bezerra (2002), incluiu as descries petrogrficas macroscpicas e microscpicas de amostras de rochas metaultramficas coletadas em minas da regio e nas unidades de produo; a determinao da concentrao de poeira mineral (total, respirvel e bulk, esta ltima visando obteno de massa significativa de poeira em suspenso na zona respiratria) e a anlise qumica da poeira coletada para caracterizao da slica livre cristalina. Foi realizada a caracterizao da exposio ocupacional por meio do monitoramento ambiental de fibras minerais respirveis, com base em coleta exploratria e anlise quantitativa e qualitativa de tais fibras. As descries petrogrficas evidenciaram trs tipos de rochas: talco xisto (duas amostras); anfiblio-clorita-talco xisto (trs amostras) e anfiblio-clorita-talcito (seis amostras). Esses resultados indicam que os artesos trabalham com pedra-sabo contaminada com formas asbestiformes do tipo anfiblio (tremolita-actinolita). A caracterizao da exposio ocupacional dos artesos em relao poeira mineral (total e respirvel) no evidenciou a presena de massa de slica livre cristalina (SiO2 ) nas amostras coletadas. Tambm no foi obtida massa de SiO 2 nas amostras bulk. A determinao quantitativa do talco e outros elementos na poeira no foi feita, uma vez que no so disponveis metodologias analticas laboratoriais validadas no Brasil. No entanto, imagens de microscopia eletrnica de varredura (MEV) de poeira respirvel e total confirmaram que a poeira coletada era constituda basicamente de partculas de talco na forma de escamas, evidenciando, entre as mesmas, a presena de fibras de asbesto. Quanto anlise de fibras minerais respirveis, o estudo concluiu que, ao se adotar

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critrio tcnico (AGCIH, 1999), o limite de tolerncia para fibras respirveis de asbesto foi ultrapassado em todos os pontos amostrados, evidenciando situao de risco grave iminente para a sade dos artesos, exigindo medidas de controle e interveno imediata. Concluindo, os resultados do estudo da rocha e da poeira de pedra-sabo gerada na produo de artesanato revelam que elas so compostas basicamente por talco, apresentando a poeira contaminao por fibras respirveis de asbesto do grupo dos anfiblios (tremolita-actinolita). A exposio cumulativa a esta poeira pode causar a talcoasbestose, pneumoconiose decorrente da inalao de poeira de talco contaminado por asbesto (Feijin, 1986). O presente estudo teve por objetivo conhecer a morbidade por talcose entre os artesos de Mata dos Palmitos, como expresso de adoecimento relacionado ao trabalho, que obriga a adoo de modificaes no processo produtivo capazes de eliminar/minimizar a emisso de poeira na atmosfera.

Materiais e mtodos
Foi desenvolvido estudo epidemiolgico descritivo, de delineamento transversal. A morbidade por talcose foi estudada adotando-se o procedimento usual para investigao de pneumoconioses, com base na comprovao da existncia da poeira no local de trabalho; na histria ocupacional compatvel com exposio poeira; nos achados radiolgicos no exame de trax; na sintomatologia clnica e, se necessrio, na realizao de exames complementares (Algranti et al., 2003). Foram realizadas anamneses clnica e ocupacional, investigao dirigida de sintomas respiratrios, radiografia de trax e avaliao da funo pulmonar. Como os artesos se recusaram a interromper a produo por perodos mais prolongados, todos os exames foram feitos na prpria localidade, em salas de aula da escola da regio, que foram adaptadas. Tomou-se como base o universo de 123 artesos que concordaram em participar do estudo, submetendo-se aos exames. O nmero de participantes variou em cada exame, sendo realizada anamnese ocupacional e aplicado o questionrio padronizado de sintomas respiratrios nos 123 artesos residentes na localidade. Em 89 deles (72,3%), foi realizada anamnese clnica; em 117 (95%), foi feito raio X de trax, segundo a tcnica padronizada pela Organizao Internacional do Trabalho (OIT), e 27 (21,9%) realizaram a avaliao da funo pulmonar pela espirometria.

Para efeitos do estudo, os artesos foram classificados por faixa etria segundo o Estatu to da Criana e do Adolescente (Brasil, 1990), que considera crianas indivduos de at 12 anos incompletos e adolescentes, entre 12 anos completos e 18 anos incompletos. Na anamnese clnica foram analisadas queixas espontneas de problemas respiratrios freqentes ou com caractersticas de cronicidade, manifestados como queixa principal. No exame fsico foram ressaltados sinais auscultatrios pulmonares e expansibilidade torcica alterados. Para a investigao dirigida da sintomatologia respiratria foi aplicado o questionrio padronizado pela American Thoracic Society ATS-DLD-78-A (Ferris, 1978). Apesar de existir verso prpria desse questionrio para crianas com at 13 anos de idade (a verso ATSDLD-78-C), ele no foi aplicado em virtude da discrepncia que parte significativa das questes nele contidas guarda em relao realidade das crianas de Mata dos Palmitos. Assim, optou-se por aplicar a verso ATS-DLD-78-A tambm em indivduos com 13 anos ou menos, por se tratar de crianas trabalhadoras, em exposio ocupacional poeira da pedra-sabo. O questionrio foi aplicado por um dos pesquisadores, previamente treinado e auxiliado por mdico do trabalho (que tambm se encarregou da interpretao dos dados obtidos), aps realizao de pr-teste. Foram analisados os sintomas tosse, expectorao (secreo proveniente dos pulmes), dispnia e sibilncia fora dos resfriados, sendo considerados sintomticos os que apresentaram pelo menos um desses quadros. Considerou-se como apresentando tosse ou expectorao o indivduo que respondeu positivamente quando perguntado se apresentava tais sintomas habitualmente. A intensidade da dispnia foi graduada com base no questionrio ATS-DLD-78-A (Ferris, 1978) e valorizada a partir do grau 2, que corresponde a andar mais devagar do que outra pessoa da mesma idade em superfcie plana. Para indivduos com 13 anos ou menos, no foram inquiridos os itens referentes dispnia (os critrios de quantificao desta para crianas so inadequados) e histria pregressa de enfisema (problema incomum nessa faixa etria). Foi tambm investigada a presena de tabagismo entre artesos com dez ou mais anos de idade. Identificou-se o tipo de fumo, a quantidade consumida por dia e o tempo de uso em anos. Considerou-se fumante o indivduo que consumiu pelo menos um cigarro manufaturado ou 1g de tabaco (fumo de rolo, Sabi ou Trevo) por dia, no perodo de, no mnimo, um ano,

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e que preservava esse hbito na data da aplicao do questionrio ou que havia deixado de faz-lo nos seis meses anteriores. Indivduos que mantiveram no passado esse nvel de consumo e que haviam deixado de faz-lo h mais de seis meses anteriores aplicao do questionrio foram considerados ex-fumantes. Para estimar a intensidade do consumo, foi calculado o ndice Anos-Mao (AM) para fumantes atuais e ex-fumantes, atravs do produto do nmero de cigarros consumidos por dia (em maos de vinte unidades) pelo tempo de tabagismo (em anos). Para usurios de cigarro de palha ou cachimbo, considerou-se um grama de tabaco equivalente a um cigarro manufaturado (Algranti, 1991). O questionrio padronizado tambm contm questes relativas histria ocupacional, as quais foram aplicadas para todos os artesos e complementadas mediante entrevista semiestruturada, realizada logo aps sua aplicao. As radiografias de trax foram realizadas e interpretadas de acordo com as Diretrizes para Classificao Internacional de Radiografias de Pneumoconioses da OIT (ILO, 1980). As leituras foram feitas por trs profissionais independentes (pneumologista, mdico do trabalho e radiologista), considerados capacitados e experientes em leituras de raios X para diagnstico de pneumoconioses, segundo o padro OIT, sendo um deles qualificado como B reader pelo National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH). Foi obtida a mediana dos registros dos trs leitores para qualidade da radiografia, profuso de pequenas opacidades, presena de grandes opacidades, presena de espessamento pleural e presena de calcificaes pleurais, bem como para suas respectivas subcategorias. Para julgamento de forma e tamanho das opacidades, utilizou-se o critrio de atribuio de pontos recomendado pela Classificao Internacional de Radiologias de Pneumoconioses (ILO, 1980). A classificao da profuso de pequenas opacidades foi empregada nas 12 subcategorias: 0/-; 0/0; 0/1; 1/0; 1/1; 1/2; 2/1; 2/2; 2/3; 3/2; 3/3; 3/+. No Brasil, considera-se como caso de pneumoconiose a profuso mediana de opacidades igual ou superior a 1/0, identificada por dois leitores qualificados e experientes, desde que comprovada a exposio e estabelecida histria clnica e ocupacional. Como suspeita, considera-se a profuso mediana de opacidades igual a 0/1 (BRASIL, 1998). A presena de outros achados radiogrficos importantes foi registrada por meio de smbolos (ILO, 1980), sendo valorizados quando apontados por, pelo menos, dois dos trs leitores.

A avaliao da funo pulmonar foi realizada por meio da espirometria, feita segundo as recomendaes do I Consenso Brasileiro de Espirometria (Sociedade Brasileira de Pneumologia e Tisiologia, 1996). Utilizou-se espirmetro do tipo pneumotacgrafo, marca PuritanBennett, modelo PB100 S. Foram analisados os testes que apresentaram pelo menos uma curva aceitvel, os quais foram posteriormente comparados com valores de referncia para indivduos de ambos os sexos de at 12 anos (Polgar & Promadhat, 1971), para indivduos do sexo masculino entre 13 a 24 anos e do sexo feminino entre 13 e 19 anos (Knudson et al., 1976) e para indivduos do sexo masculino de 25 a 78 anos e do sexo feminino de 20 a 76 anos (Pereira et al., 1992), de acordo com idade, altura e sexo de cada indivduo examinado. Todos os princpios ticos relacionados a estudos com seres humanos foram cumpridos, sendo o projeto de pesquisa aprovado pelo Comit de tica em Pesquisa com Seres Humanos da Universidade Federal de Ouro Preto.

Resultados
A Tabela 1 apresenta algumas caractersticas demogrficas e da exposio poeira da pedrasabo dos artesos de Mata dos Palmitos. Dos 89 artesos submetidos anamnese clnica, 74 (83,1%) eram adultos e 15 (16,9%), adolescentes. Oito adultos e um adolescente (10,1%) referiram problemas respiratrios freqentes como queixa principal. Ao exame fsico, foram identificadas alteraes na ausculta pulmonar em seis trabalhadores adultos (6,7%), sendo crepitaes bilaterais em um, sibilos em dois e murmrio vesicular diminudo em trs, alm de expansibilidade torcica diminuda em dois artesos (2,2%). Entre os 123 artesos que responderam ao questionrio padronizado de sintomas respiratrios, 31,7% apresentaram pelo menos um dos sintomas analisados, sendo, assim, considerados sintomticos. Os principais achados relativos sintomatologia respiratria so apresentados na Tabela 2. A combinao de tosse e expectorao (secreo proveniente dos pulmes) pela manh, por perodo superior a trs meses ao ano, presente por no mnimo dois anos consecutivos, configura o diagnstico clnico de bronquite crnica (BC). Esse diagnstico foi identificado em 12 artesos adultos, representando 13% dos 92 adultos que responderam ao questionrio. Identificou-se o hbito de consumir, alm de cigarros manufaturados, cigarros de palha

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entre homens e mulheres adultas que responderam ao questionrio. Entre mulheres idosas, foi observado o hbito de fumar cachimbo. Entre adolescentes e crianas com mais de dez anos de idade no foram identificados fumantes. A quantidade de fumantes e de ex-fumantes correspondeu, respectivamente, a 35,7% e 16,5% dos inquiridos. O ndice Anos-Mao variou, respectivamente, entre 1 e 99 (mediana = 10,5) e entre 1 e 30 (mediana = 10,5). Foram radiografados 117 artesos (87 adultos, 15 adolescentes e 15 crianas) com idade entre 7 e 82 anos (mediana = 25). Cinco radiografias (4,3%) apresentaram mediana da profuso de pequenas opacidades igual ou superior a 1/0, correspondendo a casos de pneumoconiose, e 11 (9,4%) apresentaram mediana da profuso de pequenas opacidades igual a 0/1, correspondendo a suspeitas da doena. No foram identificadas confluncias de ndulos e grandes opacidades pulmonares. As principais alteraes radiogrficas pulmonares encontradas so apresentadas na Tabela 3. Em trs indivduos adultos, nos quais no foram observadas pequenas opacidades pulmonares (profuso = 0/0), o seio costofrnico estava obliterado unilateralmente.

Tabela 1 Caractersticas demogrficas e da exposio poeira da pedra-sabo dos 123 artesos de Mata dos Palmitos, Ouro Preto, Minas Gerais, Brasil. Caractersticas demogrficas e da exposio Idade mdia (anos)1,2 adultos (n = 92) adolescentes (n = 16) crianas (n = 15) Sexo masculino (n = 64) feminino (n = 59) Tempo de exposio ocupacional (anos) 3,4 adultos (n = 92) adolescentes (n = 16) crianas (n = 15)
1 2

Dados encontrados

35,2 15,8 14 1,5 9,2 1,1

52% 48%

10 4,9 2,7 2,1 1,2

Classificao segundo o Estatuto da Criana e Adolescente . Mdia e desvio-padro. A idade dos 123 artesos variou entre 7 e 82 anos (mediana = 25). 3 Mdia e desvio-padro. Para adultos, o valor refere-se mediana do tempo de exposio (que variou entre 1 e 60 anos). O tempo de exposio ocupacional dos 123 artesos variou entre 1 e 60 anos (mediana = 10). 4 Todos os artesos negaram exposio ocupacional anterior a outros tipos de poeira.

Tabela 2 Prevalncia de sintomas respiratrios entre artesos em pedra-sabo por faixa etria. Mata dos Palmitos, Ouro Preto, Minas Gerais, Brasil.

Sintomas respiratrios

Adultos (n = 92) Freqncia % 55 37 14 22 35 5 10 14 1 5 74 59,8 40,2 15,2 23,9 38,0 14,3 28,6 40,0 2,9 14,3 7,6

Classificao etria Adolescentes (n = 16) Freqncia % 14 2 1 1 1 1 87,5 12,5 6,3 7,7 1 100,0 6,3

Total (n = 123) Crianas (n = 15) Freqncia % 15 NSA NSA NSA NSA NSA NSA 100,0 NSA NSA NSA NSA NSA NSA Freqncia 84 39 15 22 36 5 10 15 1 5 8 % 68,3 31,7 12,2 17,9 34,3 2 13,9 27,8 41,6 2,8 13,9 6,5

Assintomticos Sintomticos Tosse Expectorao Dispnia Grau de dispnia 3 1 2 3 4 5 Sibilncia


1 2

Percentual calculado considerando-se o nmero de indivduos com idade superior a 13 anos (n = 13). Percentual calculado considerando-se o nmero de indivduos com idade superior a 13 anos (n = 105), j que trs adolescentes e 15 crianas com idade igual ou inferior a 13 anos no foram inquiridos sobre ocorrncia do sintoma dispnia. 3 Percentual calculado considerando-se o nmero de dispnicos em cada faixa etria. 4 Cinco artesos relataram ter tido pelo menos uma crise de sibilncia com dispnia.

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Tabela 3 Principais alteraes radiogrficas pulmonares entre artesos, segundo a mediana das leituras. Mata dos Palmitos, Ouro Preto, Minas Gerais, Brasil. Alteraes radiogrficas pulmonares Profuso de pequenas opacidades 0/1 1/0 2/2 Formas e tamanhos predominantes das pequenas opacidades Regulares (arredondadas) p q r Irregulares (lineares) s t u Mistas1 Distribuio das pequenas opacidades 2 Zonas superior, mdia e inferior Zonas mdia e inferior Zona inferior Pleura Normal Alterada A investigar 4 Seios costofrnicos obliterados unilateralmente Outros achados (smbolos)5 Alteraes na forma e tamanho do corao (co) Enfisema (em) Outras alteraes significativas (od) Espessamento pleural da cisura interlobar (pi)
1 2 3 4

Casos (n = 5)

Suspeitos (n = 11)

NSA 4 1

11 NSA NSA

1 3 1

4 1 4 2

3 1 1

6 4 1

4 1

8 13 2

2 16 1

4 1 47

Nos dois casos houve predominncia de leses irregulares sobre as regulares. Pequenas opacidades distribudas bilateralmente, tanto nos casos quanto nos suspeitos. Espessamento pleural do tipo placa, largura B, extenso 1, com ausncia de calcificaes. Imagem sugestiva de espessamento pleural difuso bilateral em um adulto, apontado por um dos leitores e com sugesto de investigao complementar por outro. 5 Identificados somente em adultos. 6 Linfonodos hilares aumentados e calcificados. 7 Granuloma no lobo superior esquerdo em trs artesos e espessamento de paredes brnquicas em um arteso.

Quanto funo pulmonar, foram realizadas 99 espirometrias no prprio local de estudo, das quais apenas 27 foram consideradas tecnicamente aceitveis. A mediana da idade dos artesos efetivamente examinados foi igual a 32 (entre 9 e 73 anos). Sete artesos (25,9%) apresentaram espirometrias alteradas, das quais trs (42,9%) com padro obstrutivo e quatro (57,1%) com padro restritivo.

Discusso
Os achados da anamnese clnica, realizada em 89 artesos, possivelmente no guardam relao com a exposio poeira, especialmente a expansibilidade torcica e o murmrio vesicular diminudos, j que tais sinais normalmente se manifestam em estgios mais avanados de pneumoconiose, quando ocorre confluncia de ndulos, o que no foi constatado no pre-

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sente estudo. Os problemas respiratrios freqentes relatados podem estar associados a outros fatores ambientais, como, por exemplo, o tabagismo (Jones et al., 1994). A prevalncia de sintomatologia respiratria encontrada no presente estudo (31,7%) pode ser considerada baixa, se comparada a estudo brasileiro sobre doenas respiratrias ocupacionais utilizando questionrio padronizado de sintomas respiratrios (Pivetta & Botelho, 1997). Normalmente a sintomatologia respiratria no se associa exposio a poeiras minerais, mesmo entre indivduos que apresentam algum grau de comprometimento pulmonar (Jones et al., 1994). Quando presente, geralmente est relacionada ao tabagismo, considerado principal fator de risco (Botelho et al., 1989), o que possivelmente explica a predominncia de sintomas respiratrios entre trabalhadores adultos neste estudo. O sintoma mais freqente foi dispnia, encontrado em 34,2% dos inquiridos para este sintoma e em 92,3% dos sintomticos. Entre estes ltimos, 86,1% apresentaram dispnia de grau 2, sendo esta magnitude importante, j que, alm de constituir o sintoma mais prevalente entre trabalhadores em exposio ocupacional a poeiras minerais, embora nem sempre presente, especialmente em casos incipientes de pneumoconiose, costuma manifestar-se em indivduos expostos a poeiras contendo fibras de asbesto, sobretudo entre aqueles com pneumoconiose estabelecida (Parkes, 1973). Expectorao ocorreu em 17,9% dos artesos inquiridos, seguida pela tosse, presente em 12,2% deles. Alguns artesos que relataram expectorao negaram a ocorrncia simultnea de tosse freqente, o que possivelmente refere-se a uma situao de produo de secreo nas vias areas superiores. BC foi identificada em 13% dos adultos que responderam ao questionrio. No Brasil, existem poucos estudos de base populacional nos quais a prevalncia de BC foi avaliada. Estudo desenvolvido por Menezes et al. (1994) em Pelotas, Rio Grande do Sul, relatou uma prevalncia de 12,7% entre indivduos com mais de quarenta anos de idade. Ramos (1983), ao estudar a prevalncia de sintomas respiratrios em uma amostra de 3.353 indivduos maiores de trs anos de idade na cidade de Ribeiro Preto (So Paulo), encontrou uma prevalncia de BC da ordem de 5,5% e 3,3% respectivamente para homens e mulheres. A prevalncia encontrada no presente estudo (13%) aproxima-se da encontrada em outros envolvendo trabalhadores expostos a poeiras minerais (Pivetta & Botelho, 1997). O tabagismo considerado o fator mais

importante na etiologia da BC. No entanto, a presena dessa doena como decorrncia da exposio ocupacional a poeira de talco puro tem sido relatada (Isaza et al., 1988; Wegman et al., 1982). A prevalncia encontrada de sibilncia fora dos resfriados (6,5%), indicativo de suspeita de asma, pode ser considerada baixa se comparada, por exemplo, encontrada por Isaza et al. (1988) entre mineiros de talco colombianos, da ordem de 52%. A prevalncia de tabagismo atual encontrada (35,7%) coincide com dados da populao brasileira, que oscilam entre 32% e 42% (Moreira & Fuchs, 1995). J a mediana do ndice Anos-Mao encontrada para o grupo de fumantes atuais (19,5) pode ser considerada elevada (Franco et al., 1989). Alguns autores tm sugerido que o hbito de fumar parece exacerbar os efeitos das partculas minerais nos pulmes. Wegman et al. (1982), por exemplo, sugeriram que a inalao de talco puro em no fumantes no chega a causar as anormalidades clnicas e radiolgicas caractersticas da talcose. Foi encontrada uma prevalncia de 4,3% de casos de pneumoconiose por exposio ocupacional ao talco no presente estudo. Apesar de a prevalncia da doena no Brasil ser desconhecida, observa-se que esse ndice aproxima-se do encontrado por Alhmark et al. (1958) entre 110 mineiros de talco suecos (da ordem de 4,5%), cujo tempo mdio de exposio era superior a vinte anos. Outros estudos relatam prevalncias superiores encontrada no presente estudo (Gamble et al., 1979; Isaza et al., 1988; Wegman et al., 1982). Porm, preciso considerar que os estudos citados referem-se extrao ou processamento industrial do talco, atividades em que a exposio adquire caractersticas diferentes da verificada em Mata dos Palmitos. Suspeita da doena foi identificada em 10,1% dos radiografados, incluindo dois adolescentes de 13 e 14 anos de idade, o que possivelmente tambm est relacionado, alm da exposio ocupacional precoce, exposio ambiental, conforme j citado. Quanto forma e distribuio das pequenas opacidades, tal como encontrado no presente estudo, tem sido relatada a presena de opacidades regulares (p, q, r), irregulares (s, t, u), ou mistas em indivduos expostos ao talco, sendo as leses regulares encontradas principalmente nas zonas pulmonares superiores e mdias, e as irregulares, na zona inferior, mesmo em indivduos expostos poeira de talco puro (Feijin, 1986; Morgan & Seaton, 1995).

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Foi identificado espessamento pleural em placa em um arteso (profuso = 0/1) e indicada essa possibilidade em outro (profuso = 1/0). A formao de espessamento pleural em trabalhadores expostos a poeiras de talco contaminado por anfiblios tem sido relatada. Normalmente surge aps longo perodo de latncia, no se associando a alteraes funcionais, a no ser quando muito extenso (Feijin, 1986; Jones et al., 1994). A obliterao de seios costofrnicos, encontrada em cinco artesos adultos, dois deles considerados suspeitos da doena e trs que no apresentaram pequenas opacidades pulmonares, adquire significado ao se considerar que esses trabalhadores esto expostos a fibras de asbesto. O espessamento pleural difuso geralmente se inicia nessa regio, acometendo pleura visceral e parietal em direo ao pice pulmonar (FUNDACENTRO, 1994). Como a contaminao da poeira da pedra-sabo por fibras respirveis de anfiblios (tremolita-actinolita) foi identificada em Mata dos Palmitos, torna-se conveniente aprofundar a investigao de possveis casos de leso pleural em estudos posteriores, atravs de propedutica complementar. Segundo a literatura, outros achados radiogrficos identificados (co, em, od e pi) poderiam, em tese, estar associados exposio a poeiras minerais e ocorrncia de pneumoconiose, contudo no se pode descartar a contribuio de outros fatores, como, por exemplo, o tabagismo ou histria pregressa de doena pulmonar de origem infecciosa. Novos estudos devero ser realizados para o melhor conhecimento dessas questes.

Quanto s espirometrias, o nmero reduzido de exames constitui fator limitante para a interpretao dos resultados encontrados, especialmente quanto sua possvel associao com fatores de risco como exposio poeira e tabagismo. Chama a ateno, no entanto, a predominncia do padro restritivo entre os casos considerados alterados, j que tal padro entre trabalhadores expostos poeira de talco tem sido descrito em fases mais avanadas da pneumoconiose (Jones et al., 1994).

Concluses
Os resultados do estudo petrogrfico e da caracterizao da exposio ocupacional, a histria ocupacional e os resultados da avaliao clnico-radiolgica sugerem que as alteraes radiolgicas pulmonares verificadas entre os artesos de Mata dos Palmitos podem ser consideradas como talcoasbestose. A identificao de um caso de espessamento pleural sugestivo da exposio a fibras respirveis de asbesto , assim como de outro caso provvel desse tipo de leso refora essa possibilidade. Entretanto, do ponto de vista da abordagem individual, a definio precisa do tipo de pneumoconiose somente ser possvel pela realizao de bipsia pulmonar, considerada padro ouro para o diagnstico de pneumoconioses. A gravidade do problema e suas repercusses sobre a sade e a qualidade de vida dos artesos em pedra-sabo, muitos deles, ainda crianas, exigem a adoo imediata de medidas de proteo e de ateno sade desses trabalhadores.

Agradecimentos
Os autores agradecem ao Dr. Ren Mendes, ao Dr. Eduardo Algranti e ao Dr. Sandro Santos Fenelon pelas leituras das radiografias, comentrios, crticas e sugestes.

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TALCOSE EM ARTESOS EM PEDRA-SABO

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