HOM E

S T ORI A

L ET T ERA T U RA

T EA T RO

GUID A RAPID A: A N B O C P D Q E R F S G T H U I V J W K Y > L Z M

LI NK S

M I T OL OG I A

C I N EM A

C RON OL OG I A

G L OS S A RI O

S T RU M EN T I

C erca nel sito :

>

C erca nella rete :

PROCOPIO DI CESAREA LA GUERRA GOTICA Libro Primo

I Mentre a Bisanzio regnava Zenone, l'impero di Occidente era tenuto da Romolo Augustolo, adolescente, sotto la reggenza del padre Giulio Oreste. Da tempo l'impero d'Occidente aveva stretto alleanze con alcune genti gotiche che erano entrate in modo preponderante a far parte dell'esercito. Quando queste genti pretesero l'assegnazione di un terzo delle terre d'Italia, Oreste si oppose e venne ucciso. La rivolta dei soldati barbari fu guidata da uno di loro, di nome Odoacre, membro della guardia personale di Augustolo. Questi lasciò che il giovane imperatore si ritirasse a vita privata e prese personalmente il potere. Intanto i Goti stanziati in Tracia minacciavano Costantinopoli. Accortamente Zenone persuase il loro capo Teodorico ad attaccare Odoacre in Italia per "procacciare a se ed ai Goti il dominio dell'impero occidentale". Allettato dall'idea di conquistare l'Italia, Teodorico organizzò una grande spedizione portando con se tutta la sua gente. La mancanza di navi lo costrinse a procedere via terra lungo le coste dell'Adriatico fino alle Alpi. Arrivati in Italia i Goti si scontrarono con l'esercito di Odoacre in numerose battaglie e conquistarono molte città. Infine assediarono Ravenna, città difficile da espugnare perché dotata di difese naturali, dove Odoacre ed i suoi si erano rifugiati. Dopo tre anni di assedio Odoacre e Teodorico, con la mediazione del vescovo di Ravenna, si accordarono per regnare insieme, ma dopo qualche tempo Teodorico uccise a tradimento Odoacre durante un banchetto e prese definitivamente il potere. Stando a Procopio, Teodorico fu un ottimo governante, all'altezza dei più grandi imperatori. Rispettò e fece rispettare le leggi, difese efficacemente i suoi confini e si fece amare dai sudditi goti e italiani. L'unica ingiustizia commessa da Teodorico fu la condanna a morte dei senatori Simmaco e Boezio. Il prestigio dei due personaggi aveva attirato su di loro ogni sorta di invidia e provocato molte calunnie. A queste calunnie Teodorico aveva creduto ed aveva pronunciato la condanna, ma presto era stato colto dal rimorso: durante un pranzo aveva creduto di riconoscere nel muso di un grosso pesce che gli veniva servito le fattezze di Simmaco ed era rimasto tanto colpito dalla visione da morirne poco dopo. II A Teodorico successe il nipote Atalarico di otto anni, figlio di Amalasunta, sotto la reggenza della madre. Amalasunta governò con grande saggezza e moderazione ma fu avversata dai maggiorenti goti perché non si atteneva alle tradizioni barbariche. Le continue cospirazioni spinsero Amalasunta ad allontanarsi dall'Italia chiedendo ospitalità e protezione al nuovo imperatore Giustiniano. In effetti Amalasunta partì portando con se il tesoro della corona dopo aver ordinato l'uccisione dei suoi tre principali avversari. Quando ebbe conferma che il suo ordine era stato eseguito tornò a Ravenna e riprese a regnare. III Atalarico crebbe "immerso nella crapula smodata" e questo stile di vita minò rapidamente la sua salute. Comprendendo che il figlio non sarebbe vissuto a lungo, Amalasunta progettò di rimettere il potere nelle mani di Giustiniano. Nello stesso periodo Teodato, figlio della sorella di Teodorico Amalafrida, signore della Toscana, decise di vendere i suoi domini all'imperatore per trasferirsi a Bisanzio. Giustiniano, al quale Amalasunta aveva segretamente comunicato le proprie intenzioni, inviò in Italia come suo legato il patrizio Pietro. IV Amalasunta controllò e represse gli abusi di Teodato sui suoi sudditi e sui sui vicini in Toscana, ma quando Atalarico morì, considerando la debolezza della sua posizione, la regina volle associare Teodato al trono. Poco dopo Teodato raccolse intorno a se gli avversari politici di Amalasunta e, deposta la regina, la fece imprigionare nel castello dell'Isola Martana nel lago di Bolsena. Quando il legato Pietro informò Giustiniano di queste vicende, l'imperatore fece sapere ad Amalasunta che l'avrebbe

 tuttavia. Teodato rimaneva inerte a Roma. re dei Visigoti. Teodorico diede il regno a suo nipote Amalarico. con Teodegota figlia di Teodorico. In origine i Franchi erano una modesta tribù germanica della Gallia. venne catturato ed ucciso. Intanto si organizzava un esercito ed una flotta e Giustiniano inviava ambasciatori presso i Franchi per invitarli ad un'alleanza contro i Goti. Più tardi i Franchi. A Napoli prevalse l'opinione di quanti preferivano il dominio dei Goti e Belisario cinse d'assedio la città. figlio di Mundo. VI Tramite l'ambasciatore Pietro ed altri inviati Teodato tentò un accordo riconoscendo la supremazia di Giustiniano e accettando una serie di limitazioni della propria autorità. su ordine di Vitige. l'imperatore fece sapere ad Amalasunta che l'avrebbe protetta ed aiutata ma Teodato permise che i vecchi nemici della regina penetrassero nella prigione di lei e la uccidessero. quando Giustiniano respinse le condizioni di resa. Nella battaglia morì Maurizio. Morto Odoacre. attaccarono i Visigoti. V La prima azione di Giustiniano nella guerra contro i Goti fu la spedizione comandata da Mundo. Saputo ciò Giustiniano ordinò a Belisario di portare senz'altro la guerra in Italia. incapace com'era (secondo Procopio) di organizzare una difesa valida contro un avversario tanto potente. dopo soli venti giorni. quindi tornò a Ravenna collocando presidi in Gallia e in Spagna. L'esito di questa guerra fu disastroso per i Visigoti che persero gran parte dei loro domini in Gallia e contarono numerosi caduti fra i quali lo stesso Alarico. IX ­ X L'assedio di Napoli si presentava difficile ma un soldato di Belisario trovò il modo di accedere alla città tramite un acquedotto e. cercarono l'alleanza di Teodorico. VIII Muovendo dalla Sicilia. ancora bambino. dopo essersi scontrati con Odoacre. Per vendicare il figlio. accresciuta la loro potenza. l'esercito imperiale concluse vittoriosamente la vicenda. Per ordine di Giustiniano Pietro presentò a Teodato la dichiarazione di guerra. ma i legati portavano all'imperatore anche una proposta alternativa da presentare nel caso in cui la prima fosse stata rifiutata. Il comando generale fu affidato a Belisario. capitano degli Illiri. Vitige decise di ritirarsi a Ravenna e di rimandare lo scontro con l'esercito imperiale in considerazione dell'impegno militare che i Goti stavano sopportando nella guerra contro i Franchi. Pietro mostrò la seconda lettera con la quale Teodato rimetteva il regno all'imperatore con la sola richiesta di possedimenti che gli garantissero una vita dignitosa. Giunto a Napoli trattò con i cittadini perché si arrendessero spontaneamente. XIII . I Franchi avevano combattuto contro i Borgognoni. reduce della vittoriosa campagna contro i Vandali. per molto tempo sottomessa ai Romani. Contento di questa soluzione Giustiniano inviò di nuovo Pietro con un suo messaggio di conferma e Belisario per prendere in consegna il regno. VII I Goti attaccarono Salona per riprenderla. già ufficiale dell'esercito di Teodorico (536). Questa situazione non fu tollerata dai Goti che scelsero un nuovo re nella persona di Vitige. Successivamente ampie regioni della Gallia passarono sotto i Visigoti che. Teodato ricevette gli ambasciatori di Giustiniano ma non volle firmare alcun trattato e trattenne gli ambasciatori senza fornire giustificazioni. Al sopraggiungere dell'esercito di Alarico. Siracusa e ­ con l'intervento della flotta ­ Palermo. i Visigoti. Teodorico aveva preso parte a questa guerra ma aveva volutamente fatto in modo che il suo esercito giungesse in ritardo sul campo della battaglia decisiva ottenendo così i benefici della vittoria senza rischio per le sue truppe. alleanza che fu suggellata con il matrimonio di Alarico II. Belisario attaccò la Sicilia togliendo a Goti Catania. preoccupati dai Germani. i due scontri ebbero esito incerto e molti caduti da ambo le parti. Infatti.Quando il legato Pietro informò Giustiniano di queste vicende. XI Mentre Belisario avanzava in Italia e conquistava Napoli. per conquistare Salona in Dalmazia. XII Per chiarire la situazione Procopio apre una digressione sui Franchi. i Franchi si ritirarono oltre il Rodano lasciando ai Goti i territori appena conquistati. trovarono con questi un accordo in merito. Mundo intraprese una nuova battaglia. Belisario si comportò con clemenza sforzandosi di limitare la violenza dei suoi soldati e liberando i prigionieri. assumendo la tutela. Teodato cercò di mettersi in salvo fuggendo a Ravenna ma. Belisario risalì la penisola con l'esercito e la flotta.

 tanto che Procopio può affermare che a questo punto Belisario aveva sottomesso tutta l'Italia "al di qua del golfo Ionio fino a Roma e al Sannio". quindi richiamò il presidio. Vitige decise di stipulare con i Franchi un accordo che era già stato proposto da Teodato. si scontrarono con un manipolo comandato da Belisario in persona che stava perlustrando la zona. dopo la prima battaglia. XXI Fallito il tentativo diplomatico. XXII Belisario respinse facilmente il primo attacco alla Porta Salaria colpendo i buoi che tiravano le torri mobili con le quali i nemici intendevano superare le mura. I soldati di guardia alla torre. considerata la rapida caduta di Napoli e sollecitati da papa Silverio. I Visigoti furono sconfitti ed i superstiti rifugiarono in Spagna dove Teude. L'esercito imperiale si scontrò vittoriosamente con quello dei Goti (537) a Perugia. nonostante il malcontento dei cittadini che. Il presidio militare goto lasciò la città e si ritirò a Ravenna. preparandosi all'attacco dei Goti. XVIII I Goti superarono quindi la torre senza difficoltà e. ma più tardi Franchi e Visigoti. dove era stata costruita una torre fortificata per ritardare il passaggio dei nemici. Venuto a sapere che l'esercito di Belisario era più esiguo di quanto credesse.Morto Teodorico i Franchi ripresero la loro espansione ai danni dei Turingi e dei Borgognoni. si trovavano a dover sopportare i disagi ed i pericoli dell'assedio. ad eccezione del comandante Leuderi che Belisario inviò a Bisanzio con le chiavi delle porte di Roma. Belisario si insediò a Roma e si dedicò a fortificare la città come se prevedesse un assedio. fecero sapere che avrebbero accolto l'esercito imperiale senza combattere. XIX Procopio descrive gli accampamenti che. oltrepassato il Tevere. richiamò i propri ufficiali lasciando in Umbria solo alcuni presidi in punti strategici. I Romani. XVI Da Roma Belisario inviò milizie a conquistare varie città dell'Umbria e della Toscana. Vitige si preparò all'attacco predisponendo le sue macchine da guerra. Giunti a breve distanza da Roma i Goti trovarono un presidio degli imperiali sul Tevere. Dal canto suo Belisario fece altrettanto munendo i difensori di balestre ed altri ordigni. disertarono e fuggirono. senza aver avuto alcuna responsabilità. il comandante goto inviato da Teodorico. i Goti disposero intorna alla città e l'organizzazione di Belisario per resistere al lungo assedio. XIV Belisario. decise di attaccare gli imperiali a Roma. lasciati trecento uomini a presidiare Napoli. Nella battaglia che seguì il generale rischiò di perdere la vita. VI Durante la marcia dalla Sicilia a Roma di Belisario molte popolazioni si erano volontariamente consegnate agli imperiali. I Visigoti cercarono l'amicizia dei Franchi e Amalarico sposò la sorella del lore re Teodeberto. XVII Belisario. governava da tiranno. XX Vitige inviò ambasciatori a Belisario proponendogli di lasciare Roma indisturbato ma il generale rifiutò seccamente. Al momento della nomina di Vitige un presidio di Goti in Gallia vigilava contro eventuali tentativi di invasione da parte dei Franchi. Il suo ufficiale Costantino difendeva la Porta Aurelia dove un altro attacco venne respinto lanciando pietre dall'alto della Mole Adriana. vennero in contrasto per questioni religiose. tuttavia. Intanto Vitige cercava di riprendere la Dalmazia ed assediava Salona. XXIII . I combattimenti durarono fino a notte ma infine Belisario riuscì ad allontanare i nemici dalle mura e rientrò in città. si mise in marcia verso Roma. ortodossi i primi e ariani i secondi.

 Belisario sollecitato dai suoi stessi soldati decise che era giunto il momento di rischiare la battaglia campale. XIX La battaglia campale ebbe per i Romani un pessimo esito: la superiorità numerica dei Goti prevalse e gli uomini di Belisario furono costretti a rientrare precipitosamente entro le mura. XXIV Consapevole delle difficoltà di difendere Roma. Belisario scrisse a Bisanzio chiedendo rinforzi. sospettato di connivenza con i Goti e lo sostituì con Vigilio. XXVII Venti giorni dopo la perdita del porto gli assediati furono raggiunti da rinforzi inviati da Bisanzio. si limitavano ad impedire ogni rifornimento. I Goti persero molti uomini e furono costretti a ritirarsi. XXVIII Nonostante il successo delle sue incursioni. XXVI Per rappresaglia Vitige fece uccidere tutti i senatori romani che si trovavano a Ravenna. III All'inizio dell'estate arrivò la peste che insieme alla fame portò gli assediati alla disperazione. Belisario ne approfittò subito e con una rapida serie di sortite inflisse ai nemici gravi perdite. Non era difficile allontanarsi indisturbati da Roma perché i Goti non riuscivano a circondare completamente la città.XXIII Dopo aver difeso per alcune ore le porte della città Belisario ordinò una violenta sortita che ebbe grande successo. milleseicento uomini a cavallo. I Romani sollecitavano Belisario perché si arrivasse con uno scontro finale ad una conclusione dell'assedio ma il generale prendeva tempo confidando in nuovi aiuti da Bisanzio. II Verso l'estate arrivarono i messi da Bisanzio portando denaro per pagare i soldati. XXV Per diminuire il fabbisogno di cibo Belisario ordinò che le donne. incursioni. Mentre si svolgevano nuovi combattimenti una scorta di cavalieri andava incontro ai legati di Giustiniano e li accompagnava incolumi a Roma. I Goti avevano fortificato un tratto degli antichi acquedotti fra la via Appia e la via Latina e. Lasciò nella retroguardia la scarsa fanteria e le forze composte dalla cittadinanza romana inesperta di combattimenti e schierò la cavalleria arricchita dai rinforzi da poco giunti da Bisanzio. Libro Secondo I Dopo questo insuccesso gli imperiali tornarono alla guerriglia: Procopio descrive una serie di rapide azioni. i bambini e quanti non potevano contribuire alla difesa della città partissero per la Campania. Fra i vari provvedimenti di Belisario. evitando di combattere ancora. ma il sopravvenire della cattiva stagione costrinse la flotta a svernare presso le coste greche. duelli nei quali Bizantini e Romani avevano in genere la meglio sugli assedianti. Per evitare che la missione fosse sopraffatta dai nemici Belisario eseguì una serie di incursioni distraendo i Goti ed impedendo loro di allontanarsi dalla città. Procopio ricorda che espulse il papa Silverio. Giustiniano organizzò rapidamente truppe e navi affidandone il comando agli ufficiali Valeriano e Martino. quindi conquistò il porto alla foce del Tevere privando gli assediati di un'importante fonte di approvvigionamenti. IV .

 arrivò a conquistare Rimini e da qui minacciò Ravenna. dal canto suo Belisario non si curò particolarmente di Rimini preferendo viaggiare verso la capitale. In questa opera Procopio fornisce come pretesto un'insubordinazione di Costantino ma. Proccupatissimi per questa minaccia i Goti si affrettarono a lasciare Roma dopo un assedio durato un anno e nove giorni. Durante il viaggio i Romani tentarono di prendere la fortezza di Petra Pertusa (Passo del Furlo). Intanto una parte dei soldati di Belisario uscirono segretamente dalle mura e. uno dei più alti ufficiali del suo esercito. VII Mentre si discutevano i termini della tregua ed i contendenti si scambiavano ostaggi. X Belisario ordinò a Giovanni di agire e questi prese a devastare il Piceno. XI Vitige cercò di organizzare la difesa di Ravenna e di riprendere Rimini. come si evince dalla Storia segreta a spingere Belisario a questo atto fu la moglie Antonina perché Costantino aveva scoperto una sua tresca amorosa. Si era alla fine del terzo anno di guerra. moglie di Belisario. Belisario li inseguì combattendo un'ultima violenta battaglia. Belisario organizzò nuove azioni per impegnare il nemico. I Goti. Intanto gli imperiali avevano preso Civitavecchia per impedire che gli assedianti ricevessero rifornimenti via mare e. Procopio racconta alcuni tentativi falliti. VI Non meno stremati degli avversari dalla peste e dalla guerra i Goti decisero di tentare una soluzione pacifica ed inviarono ambasciatori a Belisario. Vi riuscirono soltanto provocando una valanga di rocce sul presidio. Non mancarono da ambo le parti violazioni della tregua e Belisario inviò un contingente comandato dal suo ufficiale Giovanni nel Piceno pronto ad aggredire e saccheggiare i centri locali dove si trovavano i parenti di molti Goti impegnati nell'assedio. abusò dell'incarico. dopo poco fu raggiunto da Antonina. XII Quando Vitige attaccò Rimini a difenderla c'era un piccolo gruppo di soldati imperiali al comando di Giovanni. I Goti che si trovavano nella fortezza si arresero senza combattere. Il generale rifiuta tutte le proposte degli ambasciatori ma accetta di stipulare una tregua per permettere a Vitige di inviare una delegazione a Bisanzio per trattare direttamente con l'imperatore. sistemandosi oltre i campi dei nemici. l'ultimo dei quali si conclude con il tradimento di un soldato goto che rivela l'insidia a Belisario. A Napoli Procopio reclutò cinquecento soldati e procurò frumento e vettovaglie da spedire a Roma. per evitare che venissero ostacolati. Informato dell'arrivo dei rinforzi. Belisario riuscì a ricevere i rifornimenti che furono trasportati dal mare risalendo il Tevere. VIII Durante la tregua Belisario fece uccidere Costantino. . Si tratta del Procopio autore dell'opera che dimostra quanto diretta sia la sua testimonianza. occupando anche la cittadina di Albano. insieme a truppe alleate inviate da Teodeberto re dei Franchi. Otranto ed altri porti italiani approdavano altre truppe inviate da Giustiniano che si concentrarono a Napoli e si misero in marcia verso Roma mentre una flotta bizantina le seguiva lungo la costa trasportando rifornimenti. ostacolavano i rifornimenti dei Goti. assediarono gli imperiali a Milano.IV Belisario inviò Procopio a Napoli in cerca di rifornimenti e rinforzi. dotata di formidabili difese naturali. V Intanto a Napoli. Procopio riferisce (o immagina) un colloquio nel quale gli ambasciatori sostengono che l'Italia appartenga di diritto ai Goti da quando Zenone mandò Teodorico contro Odoacre mentre Belisario insiste che Teodorico. e Milano che venne rapidamente conquistata. avevano di fatto circondato la zona in cui erano accampati i Goti. che fu cinta d'assedio dopo una violenta battaglia. Intanto una parte delle forze di Belisario raggiunse via mare Genova e di qui Pavia. che avrebbe dovuto liberare l'Italia e non occuparla. IX Durante la tregua i Goti tentarono più volte di penetrare nella città ma senza successo.

XIII La guerra dilaga e Goti ed imperiali si scontrano in numerose località dell'Italia centrale e settentrionale. I superstiti vagarono a lungo. Giustiniano fece loro dono di un altro territorio e li persuase a convertirsi al Cristianesimo. nella confusione un neonato era stato abbandonato e nutrito da una capra. Durante la notte. XV L'isola di Thule era un'isola dell'estremo Nord dove per quaranta giorni in estate il sole non tramontava mai mentre in inverno per quaranta giorni non sorgeva. Avvicinandosi a Rimini Belisario incontrò un piccolo drappello di Goti che rapidamente debellò. Belisario avrebbe preferito evitare Rimini perché temeva il forte presidio goto di Osimo ma Narsete ed altri ufficiali insistevano sostenendo che la caduta di Rimini avrebbe comportato gravi danni per l'impero. Belisario. Mentre i Goti cercavano di espugnare la fortezza di Ancona nell'estate del 538 giunse nel Piceno un nuovo esercito bizantino comandato da Narsete.fine del terzo anno di guerra. Dopo qualche tempo Narsete. gli Eruli stabilirono rapporti amichevoli con i Romani e a volte combatterono al loro fianco. Il risultato di tutto ciò fu la fuga dei Goti che lasciarono Rimini senza combattere. I Goti superstiti corsero da Vitige per avvertire dell'arrivo di un esercito imperiale del quale esagerarono le dimensioni. riuscì ugualmente a prendere Urbino. trasferitisi in Italia con i Goti. Mentre si svolgeva questa missione. All'alba fu avvistata la flotta bizantina che si avvicinava alla costa. temendo le legioni imperiali. se necessario i Goti di Osimo. L'episodio di Rimini acuì i contrasti fra Belisario e Narsete che discussero di nuovo a proposito delle successive operazioni da compiere. compresa la flotta. agevolato dalla penuria di acqua potabile che tormentava gli assediati. XVIII Il comandante della flotta fece prigionieri tutti i Goti che non erano riusciti ad allontanarsi in tempo e prese possesso di tutti i beni abbandonati dai fuggiaschi. l'imperatore di Bisanzio gli confermò il comando. Infine si decise di concentrare le forze. XVII Quando Giovanni era giunto nel Piceno. nonostante la defezione di Narsete. Di questo singolare episodio fu testimone oculare Procopio al quale vennero mostrati il bambino e la capra che ancora se ne prendeva cura. Successivamente gli Eruli attaccarono di nuovo i Longobardi. un eunuco prefetto del tesoro imperiale. come la soppressione dei vecchi e dei malati. fu richiesto anche a Giustiniano di mandare un nuovo capo e l'imperatore scelse un erulo di nome Suartua da tempo residente a Bisanzio. ma Narsete sosteneva che le idee di Belisario non giovavano alla causa dell'impero e che quindi gli altri ufficiali non avrebbero dovuto eseguire i suoi ordini. Quando uccisero il loro capo decisero di affidare il comando ad una persona di stirpe regale da far venire dall'isola di Thule. Occuparono il paese che i Rugi. Resi più miti i loro costumi dalla nuova religione. Belisario affermava di detenere il comando supremo come veniva confermato da una lettera di Giustiniano. XVI Belisario e Narsete riunirono i loro eserciti a Fermo dove si discusse se liberare Rimini o attaccare direttamente Ravenna. che insisteva per concentrare le azioni militari in Emilia. avevano abbandonato. che pure pagavano il tributo che era stato loro imposto. su Rimini lasciando un presidio di mille uomini a contrastare. Passarono infine il Danubio ed ottennero dall'imperatore Anastasio un territorio dove stabilirsi ma dimostratisi ostili verso i Romani vennero nuovamente scacciati. Intanto Narsete inviò Giovanni alla conquista di Cesena. tuttavia. operazione che non ebbe successo. più tardi emigrarono nel paese dei Gepidi con i quali vennero in contrasto. Intanto giunse un messaggio di Giovanni che avvertiva che non sarebbe riuscito a reggere l'assedio per più di sette giorni a causa della carenza di viveri. Infine gli Eruli. XIV La presenza nell'esercito di Narsete di un cospicuo contingente di Eruli da occasione a Procopio di una digressione su questo popolo. i Romani accesero molti fuochi per dare l'impressione di un accampamento più grande del reale. Suartua ordinò di uccidere tutti i membri della missione. ma questa volta furono sconfitti e sterminati. in compenso . abbandonò Urbino per muovere nuovamente verso Rimini. erano pagani ed avevano costumi estremamente barbari. come aveva ordinato Belisario. Cresciuti di numero si rivelarono molto bellicosi ed aggessivi verso i vicini ed arrivarono a sottomettere i Longobardi. Qui era giunta una parte degli Eruli dispersi dai Longobardi e qui furono inviati ambasciatori per cercare un nuovo re. defezionarono e passarono ai Gepidi. Inizialmente gli Eruli mostrarono di gradire Suartua ma quando si seppe che la missione inviata a Thule stava tornando con il nuovo capo si crearono tensioni. XIX Belisario assediò Urbino mandando parte delle sue forze ad assediare Orvieto. Anticamente gli Eruli vivevano oltre il Danubio.

 Infine Belisario catturò un Goto che rivelò le attività del messaggero corrotto. comprendendo che non sarebbe riuscito a spingersi oltre. XX Belisario mandò parte dell'esercito a svernare a Fermo e si concentrò su Orvieto che continuava a resistere grazie alle sue formidabili difese naturali. a convincere il presidio di Osimo che gli aiuti da Ravenna non . riflettendo sui rischi dell'operazone e sulle difficoltà che avrebbe incontrato nel rifornire il suo esercito. tornò al suo paese. XXIV Il presidio goto di Osimo con un espediente riuscì ad inviare una richiesta di aiuto a Vitige e questi rimandò indietro i messi con la promessa di un sollecito intervento ma. Inviò quindi due messaggeri. Scoppiò inoltre fra di loro un'epidemia di dissenteria e Teodeberto. I suoi uomini bloccavano le sortite degli assediati ma spesso cadevano nei loro agguati. decise con i suoi consiglieri di provocare un'altra guerra che impegnasse i Bizantini lontano dall'Italia. infine si astenne dal soccorrere Osimo. allora Belisario fece avvelenare l'acqua ma gli assediati resistettero ancora accontentandosi di un pozzo interno alle mura.Intanto Narsete inviò Giovanni alla conquista di Cesena. Giustiniano richiamò Narsete a Bisanzio confermando a Belisario il comando supremo. Tuttavia i Goti assedianti erano molto forti ed erano aiutati da contingenti di Liguri e di Borgognoni. con una lettera al re persiano Cosroe che fu così indotto ad attaccare Bisanzio violando trattati precedenti. XXVII Belisario tentò di interrompere l'acquedotto che alimentava Osimo per prendere gli assediati con la sete. Gli imperiali raggiunsero le rive del Po ma prima di oltrepassare il fiume Martino scrisse a Belisario per chiedere aiuti da parte di Giovanni e Giustino che si trovavano nell'Emilia ormai sottomessa. XXVI Gli assediati di Osimo corruppero un soldato romano perchè portasse un loro messaggio a Vitige. certi che Goti e Romani fossero esausti per la lunga guerra. Qui i Franchi riuscirono a sconfiggere sia i Goti che i Romani ma in breve si trovarono a corto di vettovaglie. preoccupato a un prevedibile attacco di Belisario contro Ravenna. ne nacque una furiosa battaglia con molti caduti. Fu la resa di Fiesole. Un esercito franco comandato da Teodeberto varcò le Alpi. in compenso conquistò Imola e ridusse l'Emilia in potere dell'imperatore. Il re rispose adducendo come pretesto per il suo ritardo l'attacco dei Franchi e promise di nuovo il suo aiuto. La solita discordia fra Belisario e Narsete ritardò l'invio di rinforzi e prima che i Romani passassero il Po Milano si era arresa ai Goti. il quale venne bruciato vivo. XXII Al termine dell'inverno Belisario mosse verso il Piceno e durante il viaggio fu informato della caduta di Milano. Lo scambio di messaggi si ripetè rinnovando le speranze degli assediati. Mandò invece i Liguri di Uraia in aiuto a Fiesole ma Uraia si accampò nei pressi degli assedianti senza decidersi ad intervenire concretamente. "lancia spezzata" di Belisario il quale in un discorso esortava i suoi a resistere fino alla fine preferendo una morte gloriosa ad una vita di servitù. La posizione elevata di Osimo la rendeva praticamente inespugnabile e Belisario si rassegnò a sperare di conquistare la città per fame. superò il Po ed attaccò Pavia. così Belisario ­ consigliato da Procopio ­ organizzò opportuni segnali di ritirata per minimizzare le perdite di questi combattimenti. Martino e Giovanni sul Po per controllare Uraia e si diresse contro Osimo. Milano era difesa da Mundila. falsi sacerdoti liguri. operazione che non ebbe successo. Inviò quindi Cipriano e Giustino contro Fiesole. Intanto Vitige. XXIII Belisario aveva intanto deciso di eliminare quelle forze gote che avrebbero potuto contrastarlo durante l'attacco a Ravenna. Intanto in molti luoghi d'Italia la guerra aveva portato la carestia e la fame uccideva migliaia di persone. XXV I Franchi pensarono di approfittare della situazione per tentare un'impresa in Italia. XXI Belisario inviò gli ufficiali Martino e Uliari contro Uraia che assediava Milano. Giustiniano decise quindi di concludere rapidamente la guerra in Italia e richiamare Belisario in Oriente. che avvenne in quel periodo.

 deportasse a Bisanzio tutti i Goti residenti in Italia. Intanto Vitige riceveva ambasciatori franchi e bizantini. Totila aveva preso accordi con il bizantino Costanziano per consegnare se stesso e Treviso . portasse soccorsi a Ravenna. Belisario fece prigioniero Vitige ma usandogli molti riguardi quindi lasciò che i Goti che abitavano oltre il Po tornassero alle proprie case. i secondi cercavano un accordo per concludere la guerra. i figli di Ildibado ed il tesoro di Teodorico. Belisario non aveva alcuna intenzione di accettare. Questa circostanza demotivò anche gli ufficiali bizantini che lasciarono mano libera ad Ildibado. Si impadronì del tesoro reale per recarlo all'imperatore ma non operò appropriazioni ai danni della cittadinanza. Ildibado venne in contrasto con Uraia a causa di una lite fra le rispettive mogli ed infine lo fece uccidere attirandosi l'odio di gran parte dei Goti. a convincere il presidio di Osimo che gli aiuti da Ravenna non sarebbero arrivati ed infine i barbari si arresero con la condizione di aver salva la vita e metà dei loro beni. firmata la pace. si offrirono a Belisario che stipulò con loro trattati analoghi e prese possesso di Treviso e di molti centri veneti. Procopio si sofferma in queste pagine sulle virtù e le capacità di Belisario: saggio. I primi gli proponevano un'allenaza per espellere Belisario dall'Italia e governare insieme il paese. che si trovò improvvisamente privato di molti uomini. anche per lealtà verso l'imperatore. logotheta. che avvenne in quel periodo. XXVIII Dopo la resa di Osimo Belisario intraprese la conquista di Ravenna. Più tardi Ildibado venne assassinato da un certo Vila al quale aveva sottratto la sposa. Libro Terzo I Così Belisario tornò a Bisanzio portando con se Vitige e la sua famiglia. determinato. Intanto fra i Goti cresceva il malcontento nei confronti di Vitige e fu avanzata la proposta di convincere Belisario ad accettare il titolo di imperatore d'Occidente.Fu la resa di Fiesole. quindi partì per Bisanzio. La scelta di Erarico deluse molti Goti che offrirono il trono a Totila. visto il destino dei Ravennati. ma venne sconfitto. non si mostrò soddisfatto dell'accordo e si rifiutò di confermarlo con documenti da lui firmati. vivo Giustiniano. che tutti i comandanti dell'esercito imperiale sottoscrivessero un presenza dei legati un documento in cui dichiaravano di essere favorevoli all'accordo proposto da Giustiniano. Belisario giurò che. tuttavia si finse interessato e mandò i suoi delegati a Ravenna invitando i Goti a consegnarsi a lui attuando materialmente le loro proposte. Vitige promise di accettare ma Belisario. allontanati con dei pretesti gli ufficiali che sapeva più avversi. II Morto Ildibado fu eletto re Erarico. fu inviato in Italia per controllare le finanze e iniziò a vessare gli Italiani con le imposte. si recò con tutto l'esercito a Ravenna mentre la flotta imperiale entrava con carichi di vettovaglie nel porto di Classe. Gli si oppose solo Vitalio. Un funzionario bizantino di nome Alessandro. Intanto in Italia Ildibado. Proposero il potere a Uraia che rifiutò e propose a sua volta di nominare Ildibado. per evitare in futuro responsabilità non sue. Consultati i suoi consiglieri. XXX Incalzato dalla minaccia persiana. che operava in Veneto con un forte contingente di Eruli. Belisario pretese. prese a raccogliere seguaci e soldati coltivando il progetto di riconquistare il regno italiano. modesto. rimasto in pratica signore della sola Pavia. Giustiniano richiamò Belisario a Bisanzio. Ciò rese sospettosi i Goti che a loro volta dichiararono che non avrebbero concluso il trattato se a controfirmarlo non fosse stato Belisario. La resa spontanea di alcuni presidi goti in Liguria impedì che Uraia. ottimo generale e uomo equilibrato e generoso. Iniziò preoccupandosi di bloccare i vettovagliamenti che la città poteva ricevere sia dal Po che dal mare e. Vitige rifiutò le proposte dei Franchi ed avviò trattative con i Bizantini. prudente. fece incendiare i granai della città. Vitige rimandò i legati a Belisario chiedendogli di giurare che non avrebbero fatto del male ai Goti e che sarebbe divenuto imperatore. che aveva sperato in una resa incondizionata dei Goti. I Goti furono molto delusi vedendo che il generale si preparava per partire e di nuovo temettero la deportazione. Era il mese di giugno del 541. Non gli fu concesso il trionfo ma ebbe ugualmente grande fama e prestigio per le sue vittorie. molti ottimati goti. Si intendeva evitare che Giustiniano. corrompendo un Ravennate. non avrebbe mai usurpato il titolo di re. parente di Ildibado che comandava una schiera di Goti stanziata a Treviso. coraggioso. Molti altri Goti in Italia. capo dei Rugi. XXIX I senatori Domnico e Massimino portarono a Vitige il messaggio di Giustiniano che gli proponeva di conservare metà del tesoro e regnare sulla regione al di la del Po lasciando all'impero l'altra parte del tesoro e tutti i paesi al di qua del Po. ma non per questo Belisario smise di intercettare i rifornimenti alla città. Belisario pronunciò il primo giuramento rimandando il secondo all'incontro con Vitige e. una stirpe gotica che si era unita a Teodorico nella conquista dell'Italia ma aveva mantenuto la propria identità etnica non unendosi mai con altre genti. soprannominato Forbicetta. Questi accettò ma prima di assumere di fatto il potere volle inviare ambasciatori a Belisario per tentare un'ultima volta di convincerlo ad accettare la corona degli Italiani e dei Goti. cioè addetto ai conti pubblici.

 Totila invitava tutti. fino a Benevento che espugnò rapidamente abbattendone le mura. Intanto i Goti conquistavano Assisi e Spoleto ed assediavano senza successo Perugia. Nonostante le sue truppe fossero sensibilmente inferiori a quelle nemiche riuscì a sconfiggere gli imperiali. assunse il regno. Una parte dell'armata bizantina. Erarico inviò persone di sua fiducia come ambasciatori a Bisanzio. per negoziare il proprio tradimento in cambio di denaro. comandante degli Illiri. Durante la battaglia Artabaze fu ferito e morì dopo pochi giorni. XI ­ XII Vitalio si accampò a Bologna per tentare di recuperare l'Emilia ma i suoi Illiri che da tempo non ricevevano la paga disertarono in massa e tornarono nel loro paese che era stato attaccato dagli Unni. Totila aveva preso accordi con il bizantino Costanziano per consegnare se stesso e Treviso agli imperiali. con pubblici proclami. Con i pochi rimasti Vitalio seppe comunque difendere Bologna quando fu attaccata dai Goti. non era più in grado di affrontare la situazione. penetrò in città nottetempo ma litigando per la spartizione del bottino perse tempo prezioso ed al mattino fu messa in fuga dai Goti. ma rispose all'offerta che avrebbe accettato se Erarico fosse stato eliminato prima del giorno convenuto per concludere l'accordo con i Bizantini. X Giustiniano rimandò in Italia Belisario insieme a Vitalio. Totila si diresse a sud. ufficialmente per trattare le condizioni di pace ma. VIII Totila fece curare i Bizantini che si trovavano a Napoli con Conone quindi li lasciò partire liberamente dotandoli di cavalli e provviste. La presa di Verona sarebbe stata facilitata dalla collaborazione di un cittadino filobizantino di nome Marciano che corruppe i guardiani delle porte. V ­ VII Conquistate le fortezze di Cesena e del Furlo. Roma infatti era isolata e circondata dai Goti i quali avevano preso anche Napoli e dalla costa campana intercettavano i rifornimenti spediti a Roma via mare. Quando la flotta giunse in Sicilia Massimino esitò ancora e solo dopo molti solleciti mandò le sue truppe guidate da Demetrio a Napoli che si trovava sotto assedio (543) ma le navi vennero spinte dal vento presso il campo nemico e molti Bizantini vennero trucidati. evitando Roma. davano segni di insubordinazione. Per riparare Belisario si recò in Dalmazia per reclutare altri soldati. Intanto i soldati imperiali. Totila passò in Toscana. Con una parte del suo esercito assediò Napoli quindi proseguì la sua marcia sottomettendo in poco tempo l'intera Italia Meridionale.Goti stanziata a Treviso. a passare dalla sua parte promettendo incolumità agli Italiani. IV Totila raccolse le sue forze e marciò contro i nemici. decisero di stabilire a Ravenna la loro base operativa ed inviarono via mare provviste agli assediati di Otranto. XIII Quando Totila assediò Roma Belisario si rese conto di aver commesso un grave errore nel restare a Ravenna. Intanto Totila occupava Tivoli per avere il controllo della valle dell'Aniene. guidata dall'armeno Artabaze. I due radunarono a Salona un modesto esercito. Mostrando agli assediati la triste fine dei soccorritori Totila li convinse ad arrendersi e si comportò con grande clemenza con i Napoletani e con il presidio bizantino comandato da Conone (giugno 543). in realtà. Belisario occupò Pesaro e fece ricostruire le mura distrutte da Vitige. Fece abbattere le mura di Napoli perché in caso di nuovo attacco avrebbe preferito combattere in campo aperto. che da tempo non ricevevano la paga. Giustiniano nominò Massimino prefetto d'Italia e lo dotò di truppe considerevoli. Tuttavia Massimino era inesperto di cose belliche e la paura lo spinse a perdere tempo lungo le coste greche. Rinforzi gli furono inviati da Bisanzio mentre Narsete convinceva gli Eruli a combattere in Italia. Sul finire del nono anno di guerra i Goti assediarono il castello di Otranto. Dopo un fallito tentativo di liberare Osimo. III Riuniti a Ravenna gli ufficiali bizantini decisero di espugnare Verona e poi attaccare Totila a Pavia. Comunque prima che gli ambasciatori tornassero Erarico venne ucciso e Totila. come convenuto. IX La popolazione italiana pagava le peggiori conseguenze della guerra mentre l'esercito bizantino. Un suo ufficiale che aveva violato una fanciulla del luogo venne giustiziato e Totila tenne un discorso sull'importanza del rispetto delle leggi. XIV Una parentesi: Procopio descrive gli usi degli Slavi e degli Anti. sempre più insubordinato. . I Goti attaccarono Firenze e si scontrarono nella zona del Mugello con i Bizantini (primavera 542) e questi avrebbero potuto vincere facilmente se la loro disorganizzazione non li avesse gettati in una tale confusione che fuggirono sconfitti disperdendosi nelle campagna.

Accogliendo la preghiera di Pelagio Totila vietò che si facesse del male a quanti erano rimasti in città. XXIV ­ XXV Belisario decise di tentare un'impresa molto ardita: si trasferì a Roma con tutte le sue forze e consistenti scorte di viveri. Saputolo Totila decise di distruggere Roma per poi attaccare Tulliano. Lasciatro in zona un forte presidio mosse verso sud con il resto dell'esercito. in particolare nella casa di Bessa che si era arricchito vendendo il grano agli assediati. che avevano segretamente ammassato viveri a Roma. XIX Belisario prese a risalire il Tevere con navi cariche di rifornimenti. Giunto al porto di Roma Belisario attese Giovanni ma questi. Totila tenne un discorso per chiarire la situazione. consentì il saccheggio ai suoi soldati ma proibì di violentare le donne. Tulliano. In effetti egli si limitò a demolire parte delle mura ed evacuò la città. che in quel campo aveva lasciato la moglie. che pure aveva superato un primo tentativo dei Goti di forzare il blocco. Questi rimise la decisione a Belisario. moglie di Boezio e figlia di Simmaco . XXI Totila stabilì un regime temporaneo improntato a moderazione e clemenza. ordinò di tornare indietro. Valentino e Foca furono uccisi. che era in viaggio per Bisanzio. Papa Vigilio. abbandonata l'impresa. In un secondo tentativo un disertore avvertì Totila dell'attacco imminente ed i Goti. Quando anche le loro scorte furono esaurite consentirono alla popolazione di lasciare la città ma i più morirono uccisi dai nemici o dagli stenti. I Bizantini ricostruirono come poterono le mura e prepararono la difesa mentre molti fuorisciti rientravano in città insieme a gente del contado. I soldati bizantini ed i loro ufficiali fuggirono o si rifugiarono nelle chiese. li vendevano a prezzi altissimi a chi poteva acquistarli. quindi inviò a Bisanzio una delegazione per proporre la pace a Giustiniano. grazie a lui gli imperiali riuscirono a riprendere la città. preparatisi opportunamente. Totila riuscì ad entrare in Roma senza combattere. Belisario. Trovò la città quasi deserta perché gran parte della popolazione era fuggita o perita per la fame. Si era nel dodicesimo anno di guerra. inviò dalla Sicilia molte navi cariche di rifornimenti al porto di Roma ma i Goti se ne impossessarono. In realtà era stato un suo ufficiale che disubbidendo agli ordini aveva attaccato il campo dei Goti ed era stato sconfitto. Quando i Goti attaccarono i Romani resistettero validamente finché Totila non si ritirò a Tivoli deprecato dai maggiorenti Goti per non aver distrutto Roma. I superstiti rimasero illesi ma furono ridotti in assoluta miseria. ebbero una facile vittoria. Dal canto suo Totila stabilì un presidio ad Acerenza e si mise in marcia verso Ravenna. XVIII Belisario e Giovanni partirono da Bisanzio. per tentare una sortita ma al momento opportuno Bessa non intervenne. Prima di attaccare Perugia. Il bottino fu molto ricco. comandante del presidio romano. . Fra loro era Rusticiana. Belisario volle visitare Roma per valutare i danni e si scontrò con truppe nemiche che riuscì a sconfiggere. secondo Procopio. Tentarono di ottenere una tregua mandando come ambasciatore Pelagio (futuro papa) ma senza successo. XVI ­ XVII I Romani assediati erano allo stremo per la fame. il primo diretto a Roma. sapendo dell'imminente arrivo di Totila si allontanò lasciando al re la via libera per il Gargano. pur riconquistando pacificamente o con la forza numerose località meridionali non giudicava possibile raggiungere Roma. XXIII Un finto disertore bizantino penetrò a Spoleto e convinse i soldati del presidio a collaborare. Bessa ed altri ufficiali.Una parentesi: Procopio descrive gli usi degli Slavi e degli Anti. Secondo Procopio fu una lettera di Belisario che gli ricordava di quale augusta città si trattasse che fece desistere Totila dal progetto. il secondo in Calabria. XX Grazie al tradimento di alcune sentinelle. XV Belisario inviò al porto di Roma delle truppe comandate da Valentino e Foca. Questi si accordarono con Bessa. fu sconvolto anche dall'idea di non avere più un punto di riferimento in territorio nemico e. Con delle armi incendiarie riuscì a superare gli sbarramenti dei Goti e sarebbe arrivato in città se non gli fosse giunta notizia che i nemici avevano attaccato il suo campo. XXII In Lucania il notabile Tulliano organizzò presidi per impedire ai Goti l'accesso alla regione. Intanto Giovanni organizzava la difesa di Taranto.

 inoltre approfittarono della guerra fra Goti e Bizantini per prendere indisturbati gran parte della Venezia. Antonina. torturati e confessarono. Si decise allora che una parte dell'esercito sarebbe andato a Roma con Belisario ed il resto. XXXIII I barbari andavano conquistando tutto l'Impero d'Occidente. XXXI L'armeno Artabane. Belisario riprese il mare e sbarcò a Messina. Furioso per lo smacco subito Totila si precipitò contro Giovanni ma commise l'errore di attaccare di notte e molti Bizantini si dileguarono nel buio rendendo irrilevante l'impresa dei Goti. XXXIV Longobardi e Gepidi. che era stato punito per spionaggio a favaore dei Persiani e per questo motivo odiava Giustiniano. accertata la realtà del complotto. la quale era consenziente. XXXII Si trovava a Bisanzio anche un certo Arsace. ma Teodora era già morta.XXVI Con un colpo di mano Giovanni liberò i senatori romani prigionieri in Campania con le loro famiglie. si era rivolta all'imperatrice che aveva confermato la validità del matrimonio. I Gepidi occuparono la Dacia. spinse Giustino a denunciarlo all'imperatore. ma Totila non tolse l'assedio finché non ottenne la resa. che erano vicini ed entrambi alleati dei Romani. I Goti attaccarono la cavalleria e ne fecero strage uccidendo lo stesso Faza. nipote dell'imperatore e vedova di Ariobindo. Intanto a Roma Conone era stato ucciso dai suoi soldati per aver trafficato con gli approvvigionamenti. si recò a Bisanzio per chiedere all'imperatrice Teodora di intercedere presso Giustiniano perché mandasse in Italia rinforzi decisivi. XXX Giustiniano continuava ad inviare nuova forze in Italia ma quando Belisario tentò di liberare il castello di Rossano l'impresa si rivelò particolarmente difficile. L'imperatore soddisfece la prima richiesta nominando Artabane comandante delle truppe di Bisanzio ma non potè far nulla per la seconda perché Artabane risultava già sposato con una donna la quale. godeva di grande prestigio per aver eliminato il ribelle Gouthari uccisore di Ariobindo. XXXV Belisario tornò a Bisanzio senza aver concluso la guerra. giunsero a combattersi. Tentò anche con Germano e con suo figlio Giustino ma questi ne parlarono con il prefetto della guardia palatina Marcello che. Costui cominciò a cospirare per eliminare l'imperatore riuscendo a coinvolgere Artabane ed altri. fra l'altro. Gli uni e gli altri inviarono ambasciatori a Giustiniano per chiedergli di schierarsi con loro o almeno di non intervenire. ripudiata. ad assediare Roma e . Informatone. Rischiarono di essere implicati anche Giovanni e Giustino per aver troppo indugiato nella denuncia ma la testimonianza di Marcello valse a scagionarli. I Franchi si impadronirono di Marsiglia e dell'intero litorale. XXVII Giustiniano inviò diversi contingenti militari con l'ordine di concentrarsi sulla costa ionica e scrisse a Belisario di raggiungerli per attaccare insieme il nemico. XXVIII Belisario fece rotta verso Taranto ma il vento contrario lo portò a Crotone dove si accampò mentre la cavalleria comandata da Faza poneva il campo a qualche distanza sulla costa. comandante generale per l'Africa. i Longobardi ottennero dall'imperatore gran parte del Norico e della Pannonia. si sarebbe spostato nel Piceno. Anche in questo caso fu clemente con gli assediati e permise a quanti lo desideravano di rimanere ed arruolarsi nel suo esercito. nipote di Giustiniano era estremamente contrariato per la decisione dell'imperatore in merito ad un'eredità. Intanto Germano. guidato da vari ufficiali. I congiurati vennero arrestati. XXIX Qui Procopio inserisce due fatti di cronaca: un'inondazione del Nilo che non si ritirò impedendo le operazioni agricole e provocando carestia e la cattura di una grande balena che da anni infestava le acque di Bisanzio. Egli chiese a Giustiniano di essere richiamato a Bisanzio e poter sposare Proietta. Quanto a Totila cinse d'assedio il campo bizantino di Rossano. Antonina chiese a Giustiniano di richiamare il marito e lo ottenne facilmente perché l'imperatore aveva già deciso di mandarlo in Persia. moglie di Belisario. Si sperava in questo modo di distogliere i Goti da Rossano. Giustiniano decise di aiutare i Longobardi che erano molto meno numerosi ma prima che il suo esercito giungesse al fronte i Gepidi si affrettarono a concludere la pace. I Goti continuavano. parente degli Arsacidi.

VIII Il re dei Colchi Gubaze ed il comandante degli imperiali Dagistheo decisero di attaccare i Persiani. Questo esercito fu sconfitto presso Adrianopoli ma quando i barbari furono giunti ad un giorno di strada da Bisanzio gli imperiali riuscirono a metterli in fuga liberando molti prigionieri. II ­VI Lunga divagazione di Procopio per descrivere la Colchide. Intimò a Diogene ed ai Bizantini che si erano rifugiati nel castello di Centocelle di arrendersi e passare dalla sua parte oppure di tornare illesi a Bisanzio. le regioni del Ponto e del Caucaso e le loro popolazioni e per riferire le varie opinioni su quale sia la linea di confine fra Europa ed Asia. Poco tempo prima era morta Passara moglie di Germano e questi aveva sposato Matasunta. figlia di Amalasunta e nipote di Teodorico. Diogene chiese tempo e lo ottenne e Totila partì per la Sicilia fermandosi ad attaccare i castelli di Reggio e Taranto mentre nel Piceno altri Goti conquistavano Rimini. XL Quando Germano stava per muovere verso l'Italia morì improvvisamente di malattia e Giustiniano affidò il comando dell'esercito a Giustiniano e Giovanni. tornò in Italia con un ricchissimo bottino preparandosi a fronteggiare il nuovo esercito bizantino. VII Il re persiano Cosroe aveva attaccato la Lazica per la sua vicinanza a Bisanzio che gli avrebbe consentito di portare più facilmente la guerra nei territori dell'impero. Totila.Belisario tornò a Bisanzio senza aver concluso la guerra. rispettivamente figlio e genero di Germano. XLI Contro gli Slavi che continuavano a devastare il territorio dell'impero. Germano la portò con se sperando che i Goti rispettassero la sua presenza in memoria di Teodorico. I difensori erano validi e l'assedio durò a lungo finché gli Isauri non tradirono e si accordarono con Totila per aprire le porte della città. Queste notizie rincuorarono gli imperiali che si trovavano in Italia molti dei quali si riunirono in Istria per attendere Germano. ad assediare Roma e Perugia. XXXVIII Quell'anno (549) due piccole schiere di Slavi passarono il Danubio e sorprendentemente vinsero tutte le resistenze degli imperiali entrando nell'Illirico ed in Tracia. All'inizio la . In questi paesi portarono terrore e devastazione uccidendo gli abitanti in modi atroci e deportandoli come schiavi. XXXVII Totila chiese la mano della figlia di Teodeberto re dei Franchi che gliela rifiutò perché non era stato capace di tenere Roma dopo averla conquistata la prima volta ed averla semidistrutta. Giustiniano inviò un esercito comandato da Scolastico e da altri ufficiali. fra l'altro. Germano raccolse un grande esercito arruolando Illiri. dopo aver depredato la Sicilia. XXXIX Intanto i Goti prendevano Reggio e passavano a saccheggiare la Sicilia. Giustiniano mandò la flotta comandata da Liberio ed Artabane (che era stato perdonato) e nominò Germano comandante generale per la guerra contro i Goti. Il Goto si diede quindi a ricostruire quanto aveva in precedenza danneggiato e a richiamare in città i Romani che ne erano fuggiti. Libro Quarto I I Persiani invasero la Colchide (di seguito denominata anche Lazica) e vi collocarono un forte presidio comandato da un ufficiale di nome Choriane. Traci e Longobardi. Totila si comportò con moderazione offrendo agli imperiali la scelta fra tornare a Bisanzio o entrare nelle sue file ed in generale dimostrando di non voler distruggere la città. Intanto il papa Vigilio sollecitava l'imperatore perché risolvesse la situazione in Italia ma Giustiniano era assorbito dalla questione dei Tre Capitoli XXXVI Totila concentrò le sue forze nell'assedio di Roma che era difesa da Diogene. Presa di nuovo Roma. I Goti continuavano. anche Diogene rifiutò di consegnare il castello di Centocelle. lancia spezzata di Belisario.

XI Scaduta una tregua di cinque anni. un ambasciatore di nome Isdigusna che pare fosse particolarmente arrogante e polemico. Intanto l'esercito comandato da Bessa assediava Petra. intanto Gubaze svernava sui monti con la famiglia ed il suo seguito. già soggetti ai Romani. Isdigusna infatti.Il re dei Colchi Gubaze ed il comandante degli imperiali Dagistheo decisero di attaccare i Persiani. i Bizantini che erano numericamente molto inferiori dei Persiani. gli avrebbe impedito per sempre di regnare. XV Dopo un lungo soggiorno del legato Isdigusna a Bisanzio fu conclusa una nuova tregua di cinque anni (ottobre 551). Quando qualche tempo dopo Anasozado tentò di ribellarsi e prendere il potere. si trovarono in grande pericolo e decisero di tentare una sortita confidando nella sorpresa. ma quando il loro comandante Choriane venne ucciso i Persiani fuggirono nel loro accampamento lasciando la vittoria ai nemici. X Intanto il re persiano Cosroe. crearono malcontento e sfiducia a Bisanzio. Cosroe lo fece catturare e gli bruciò le palpebre procurandogli una mutilazione che. dovettero abbandonare l'assedio lasciando sul terreno oltre quattromila caduti. Mermeroe si accampò presso un vecchio castello diruto nella regione più fertile della Colchide e da qui prese a bloccare i rifornimenti ai presidi romani della zona. Prima dello scadere della tregua i Gepidi cercarono l'alleanza degli Unni e poiché questi mandarono immediatamente le loro schiere i Gepidi le dirottarono per devastare territori romani. Giustiniano mandò Pietro Illirico da Cosroe per trattare la pace ma Cosroe lo rimandò indietro e poco dopo inviò a Bisanzio. XIII Presa Petra i Persiani decisero di continuare a controllare la Lazica con un esercito comandato da Mermeroe che assaltò la città di Archeopoli presidiata dagli imperiali. accusò i Bizantini di aver violato la tregua e di altre minori irregolarità. XVIII ­ XIX Intanto Gepidi e Longobardi ripresero le ostilità ma poiché inopinatamente entrambi gli eserciti si diedero alla fuga prima di combattere fu firmata una tregua di due anni. Giustiniano chiese ad altri Unni di intervenire e quelli eseguirono sconfiggendo gli invasori ma poi si offesero . scoperte le tresche del figlio Anasozado. All'inizio la battaglia ebbe uno svolgimento lento ed incerto anche a causa dello scarso coraggio dei Colchi. Le condizioni della tregua. XIV Subendo l'assalto. Bessa recuperò così il prestigio che aveva perduto quando non era riuscito a difendere Roma dai Goti. Mermeroe conquistò facilmente molte altre località. XII Cinquecento Persiani superstiti asserragliati nell'Acropoli di Petra rifiutarono ogni proposta di resa e preferirono morire bruciati vivi quando i Bizantini incendiarono l'Acropoli piuttosto che passare all'esercito di Giustiniano. La spedizione contro gli Abasghi che vivevano lungo la costa del Ponto Eusino si concluse con la vittoria degli imperiali e lo sterminio di quella popolazione. si erano segretamente alleati con i Persiani. Furono trovate grandi scorte di armi e provvigioni ed i vincitori rasero al suolo le mura per evitare futuri problemi. XVII Alcuni monaci venuti dall'India (forse Nestoriani) importarono nell'impero navi di bachi da seta e cominciarono a produrre la seta con grande soddisfazione dell'imperatore (fino ad allora la seta veniva importata dalla Persia). IC Calunniato dai Lazi presso l'imperatore. Cosroe convalidò la tregua incassando il pegno ma non volle lasciare la Lazica. che prevedevano il pagamento di ingenti somme ai Persiani ed il lasciare nelle loro mani la Lazica. invece di avviare le trattative di pace. non altrettanto una parte dei suoi sudditi. secondo la legge persiana. per lo stesso fine. Dagistheo venne rimosso e sostituito da Bessa che fu incaricato anche di punire la popolazione degli Abasghi che. Avuto Urchimerio. dopo una durissima battaglia drammaticamente descritta da Procopio. lo mandò in esilio. Fu la scelta giusta: i Persiani che non si aspettavano di dover combattere corpo a corpo furono rapidamente sopraffatti. se ne impadroniva (551). Spargendo la voce che i Persiani disponevano di un enorme esercito e che ormai possedevano tutta la Colchide. Teofobio convinse il presidio di quel castello ad arrendersi senza combattere. che era in mano persiana e. Tra questi un notabile di nome Teofobio si accordò con Mermeroe per la presa del castello di Urchimerio. XVI Il re dei Lazi Gubaze era in buoni rapporti con Bisanzio.

 che ai suoi tempi si conservava a Roma. questi proposero una trattativa ed un ufficiale di nome Pacurio. forse Procopio confondeva la posizione della Gran Bretagna). XXVIII I Bizantini incontrarono difficoltà presso Rimini ma riuscirono a uccidere il capo di quel presidio goto e a procedere liberamente evitando Pietra Pertusa (il Furlo) che era saldamente in mano ai nemici. XX I Varni che abitavano oltre il Danubio fecero guerra agli abitanti dell'isola denominato Brittia che si trovava nell'Oceano Settentrionale (non è chiaro di quale isola si tratti. ne firmò un altro anche con i Gepidi e questo lo costrinse ad un comportamento ambiguo durante quella guerra. Giustiniano riparò al torto con grandi donativi. XXIV Il re dei Franchi Teodeberto morì lasciando il trono al figlio Teodebaldo al quale Giustiniano inviò come ambasciatore il senatore Leonzio per proporgli un'alleanza contro i Goti. XXI Giustiniano nominò Belisario comandante della guardia del corpo imperiale e lo trattenne presso di se a Bisanzio dove il generale ricevette molti onori. XXII Totila richiamò a Roma i senatori ed affidò loro la cura della città. di mirabile fattura. XXV Gli Slavi irruppero nell'Illirico mentre Longobardi e Gepidi ripresero a combattere. vinsero ed i Gepidi furono quasi sterminati. Un terribile terremoto sconvolse la Grecia con enormi danni e numerosissime vittime. si era nel sedicesimo anno di guerra (551). Bizantini e Goti si affrontarono in una grande battaglia navale nelle acque di Senigallia ed i primi. Intanto Narsete salpava da Salona con un enorme esercito e con ingenti mezzi finanziari ricevuti dall'imperatore. Teodebaldo rifiutò ed inviò messi a Bisanzio per risolvere la questione di certi territori in Liguria occupati dai Franchi e reclamati da Giustiniano. Intanto i Goti conquistavano la Corsica e la Sardegna. Il comandante Giovanni decise di attaccare nonostante l'ordine di attendere Narsete che aveva avuto da Giustiniano. XXIII Intanto Ancona era assediata dai Goti e gli abitanti erano ormai a corto di viveri. riportarono la vittoria e liberarono Ancona. molto più esperti di combattimenti in mare. percorse l'Appennino e si accampò non distante dal campo di Totila presso un . Giustiniano ordinò di attendere l'arrivo dell'eunuco Narsete al quale aveva deciso di affidare il comando della guerra contro i Goti. Unni e impero a causa di fuoriusciti per i quali veniva richiesta l'estradizione. Narsete marciò lungo la strada costiera con tutto l'esercito mentre navi e barche lo seguivano presso la costa e formavano ponti quando si trattava di superare la foce dei fiumi. Causa della guerra fu un fidanzamento annullato da un principe dei Varni che aveva preferito imparentarsi con i Franchi per motivi politici. guidati dal re Audoino. La fidanzata. fu incaricato di occuparsene. che aveva già firmato il patto di alleanza con i Longobardi. XXVII Si verificarono nuovi incidenti diplomatici fra Longobardi. Giustiniano. Comunque i Longobardi. comandante ad Otranto. XXVI I Bizantini intervennero per liberare il presidio di Crotone dai Goti. Un racconto favoloso di quei tempi ­ al quale Procopio dichiara di non credere ­ voleva che in Brittia si radunassero le anime dei defunti che venivano traghettate (invisibili) durante la notte da mercanti in cambio dell'esazione dai dazi. Procopio divaga brevemente descrivendo la "nave di Enea". XXIX Narsete attraversò la Toscana. Gepidi. Poichè i Goti impedivano il transito nella zona di Ravenna. L'esercito che svernava in Italia rimase praticamente inattivo. Totila inviò una flotta a devastare le coste della Grecia.quando videro l'imperatore usare clemenza con i vinti e concedere loro territori dove abitare. che era una principessa della Brittia. organizzò un esercito e sconfisse i Varni e concluse la pace solo quando la promessa di matrimonio venne rispettata. Gli incidenti furono risolti giustiziando i fuoriusciti.

I Bizantini riconquistarono Taranto e Pietra Pertusa. Teia raccolse tutte le sue forze e marciò verso Cuma per liberarla dall'assedio. Narsete accettò le loro condizioni ed ebbe fine la guerra gotica (553) che era durata diciotto anni. I Goti continuarono la battaglia ma dopo due giorni offrirono la resa chiedendo di poter lasciare indisturbati il territorio italiano. gli eserciti si schierarono per la battaglia ma Totila. Infine i Goti si riunirono sul Monte Lattaro e da qui attaccarono compatti il nemico. quindi progettò l'assedio di Verona ma desistette per evitare incidenti con i Franchi. La disfatta dei Goti fu totale. XXXV La battaglia per Cuma durò diversi giorni mentre i due eserciti si fronteggiavano con armi da lancio dalle opposte rive del fiume Sarno. Con cinquanta uomini i Bizantini avevano occupato una posizione favorevole e non valsero ripetuti assalti della cavalleria nemica per farli indietreggiare. XXXIV Molti cittadini romani furono uccisi dai Goti in fuga ed altri dai barbari che militavano nell'0esercito imperiale. Il presidio goto di Roma. consapevole di non poter difendere l'intera città. Sunelweb è realizzato e gestito da Edoxa Informatica ­ Partita IVA 02896760549 . organizzò una fortificazione intorno alla tomba di Adriano e vi si rinchiuse ma i Bizantini comandati da Dagistheo li sopraffecero rapidamente (autunno 552). Lo stesso Totila fu ferito a morte. Liquidò i Longobardi che eccedevano in violenza. con vari espedienti rimandò il combattimento per l'intera mattinata. Marciando verso Roma. XXX Narsete mandò a Totila dei messi proponendo la pace ma Totila rifiutò e l'indomani gli eserciti già si fronteggiavano. XXXIII Esultante per il successo. Narsete si dedicò alle cose più urgenti.Narsete attraversò la Toscana. Infine attaccò improvvisamente nel tentativo di cogliere il nemico di sorpresa ma Narsete non si era lasciato ingannare ed aveva mantenuto e perfezionato i suoi schieramenti. percorse l'Appennino e si accampò non distante dal campo di Totila presso un villaggio di nome Tagina (forse Gualdo Tadino). Intanto i Goti occupavano Pavia e nominavano re Teia. Spoleto e Perugia. Riuscì in ogni caso ad allontanarsi compiendo un breve percorso fino ad una località detta Capre dove spirò. XXXI ­ XXXII Dopo le rituali esortazioni dei comandanti supremi. Narsete liberò Narni. che sapeva che un ulteriore contingente di duemila uomini lo stava raggiungendo. cavalleria e fanteria fuggirono dopo i primi assalti e furono inseguite dai Bizantini che ne fecero strage. Teia combattè eroicamente ma infine venne ucciso. secondo Procopio mentre stava fuggendo ma l'autore riporta anche l'opinione di chi diceva che fu colpito mentre combatteva. quindi Narsete mandò parte dell'esercito ad assediare Cuma dove i Goti custodivano il tesoro di Totila.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful