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TGCESPAOL | 1:57 PM CT

Justicia e integridad
Joel Zartman El primer captulo del segundo libro de Samuel concluye con un lamento de David. En este poema, David expresa tristeza, pero tambin expresa admiracin. Est respondiendo a las noticias de la muerte de Sal. Por aos ya, David haba tenido que vivir en el exilio. Perseguido como criminal, destituido de su casa y de su pueblo, al fin yendo a quedarse con sus enemigos, los filisteos, David haba pasado tiempos muy duros a causa de Sal, quien sin razn, y por motivos de celo y envidia, le haba perseguido. Ahora David lamenta con tristeza palpable la muerte de su mayor enemigo. No lo celebra. Considera las palabras que usa David: 1:19 Ha perecido la gloria de Israel sobre tus alturas! Cmo han cado los valientes! Lo dice de su amigo Jonatn, pero tambin lo dice de Sal: 1:23-24 Sal y Jonatn, amados y queridos; Inseparables en su v ida, tampoco en su muerte fueron separados; Ms ligeros era que guilas, Ms fuertes que leones. Hijas de Israel, llorad por Sal, Quien o s v esta de escarlata con deleites, Quien adornaba vuestras ropas con o rnamentos de o ro. David elogia a Sal con sinceridad. No cabe duda de que es sincera su admiracin. No solo lo vemos en esta expresin potica, pero lo sabemos por las circunstancias de su vida. Y esto debe servirnos de enseanza. A cada persona debemos dar lo debido. Al que debemos honor, debemos honrar. David honr al hombre que varias veces lo trat de asesinar. Eso no es fcil de hacer. Cmo responderamos nosotros a alguien as? David tena dos cosas: la primera fue su respeto por las decisiones de Dios. Sal fue ungido, escogido y puesto por Dios. Tambin lo fue David, pero eso nunca le hizo pensar que era su tarea quitar a Sal. Por ms que Sal le agrediera, David no hizo ms que huir. David no se crey mejor, ni siquiera igual a Sal. Supo que Dios primero puso a Sal y despus pondra a David. As que esper que Dios se llevara a Sal antes de ocupar el puesto dado. Pero David tambin admir a Sal, y esta es la segunda cosa. Lo admir por ser un hombre de valor, un lder de guerreros, alguien que consolid el primer reinado en Israel. Sal fall, pero eso no quiere decir que no hubo cosas que s logr. El reino no apareci como entidad poltica de un da para otro. Lo que necesitaba el rey, su corte, su ejrcito, sus consejeros e ingresos, todo se tuvo que ir formando. Vemos al principio que cuando ungen a Sal y le proclaman rey, le toca volver al campo a arar. Pero eso no es lo que vemos al final. Y cuando David llega a ser rey, ya existen antecedentes, protocolos, privilegios y expectativas. David honra esto, porque sabe que lo que logr Sal fue bastante. Sabe que Sal fue un lder que derrot a los enemigos del pueblo de Dios, los protegi y hasta dio su vida en batalla contra los filisteos. No es como solemos pensar de un hombre como Sal verdad? Queremos saber si fue creyente o inconverso, y la verdad es que eso no tiene nada que ver (cmo lo sabemos? Porque la Biblia no nos lo dice, y todo lo que necesitamos saber nos lo deja saber. Dios no tiene por qu revelarnos el estado espiritual de Sal). Queremos saber eso, me parece,
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25
2013

OCT

ABOUT The Gospel Coalition existe para preparar a la prxima generacin para un ministerio centrado en el evangelio. Somos un grupo de (mayormente) pastores e iglesias de la herencia Reformada que nos deleitamos en la verdad y el poder del evangelio, y queremos que el evangelio de Cristo crucificado y resucitado est en el centro de todo lo que amamos, predicamos y enseamos. More

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25/10/13

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porque queremos saber si lo imitamos o no lo imitamos. Pero la Biblia no siempre ensea en trminos tan sencillos. Hay cosas admirables de David, y hay cosas que ni admiramos ni imitamos, aunque fue creyente. Y es igual con Sal, aunque fuera o no fuera creyente. Esto es as porque la Biblia nos ensea a travs de principios. Y en este caso debemos seguir el buen ejemplo de David porque sigui los principios de la vida cristiana: honr al que merece honor; trat con justicia hasta a un enemigo. Cuntas veces fallamos nosotros en esto? Lo que dicen los calvinistas de los arminianos muchas veces, por ejemplo, o los arminianos de los calvinistas. Muchas veces exageramos, distorsionamos, y eso no debe ser. Lo que dicen los telogos del pacto del dispensacionalismo, y los dispensacionalistas de los telogos del pacto. Claro que esto no quiere decir que no haya desacuerdos. Los hay, y son importantes. Pero no hay que menospreciar las diferencias. Debemos manejar estas diferencias con integridad. Debemos poder representar la otra posicin sin distorsin. Cmo elogia David a Sal! Pero lo que dice de Sal es la verdad. Sal no trat as a David. Pero sabemos quin fue el que anduvo segn los principios de la vida cristiana. Nos queda claro quin tuvo y quin no tuvo razn. Qu noble fue David en su ejemplo de vida de fe y en su admirable integridad y fidelidad para con la casa de Sal. Y lo hizo por su temor a Dios. Hagamos nosotros lo mismo. _____ Joel Zartman sirvi como pastor en la Iglesia Cristiana Gracia y Amor, en Bogot, Colombia. Actualmente es miembro de Grace P resbyterian Church en Columbus, Ohio, Estados Unidos.
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TGCESPAOL | 3:21 PM CT

Las madres no estn solas cuando estn solas


Courtney Reissig Convertirse en madre lo cambia todo. Hay mucho que no te dicen cuando firmas los papeles de salida del hospital. Claro que te preparan para cosas como la alimentacin, cambiar un paal y diversos asuntos de higiene. Pero lo que no te dicen es cun exhausta puedes llegar a sentirte en esos primeros das, o cunta incertidumbre puedes llegar a sentir en cuanto a tus habilidades como madre, o cun sola te puedes sentir cuando tu da a da de repente se siente como la pelcula Groundhog Day: lo mismo una y otra vez. La maternidad es la experiencia ms estimulante. Pero es tambin extremadamente aislante. Puedes transformarte rpidamente de una mariposa social a una hogarea que tiene tres das sin cambiarse la ropa. Todo el mundo entiende que s, la maternidad les cambia. Pero nadie est preparado para el cmo la maternidad les cambia.

24
2013

OCT

Propsito de la soledad
Es difcil ver un plan para nuestras circunstancias cuando stas estn empaadas por rabietas, vmitos u otras realidades de la maternidad en este mundo. Pero esto no niega que una mano soberana lo gua todo. Durante los das consumidores de comenzar a ser madres podemos pensar que la soledad que sentimos es solo el adorno de un amargo pastel. Elisabeth Elliot dijo lo siguiente sobre nuestra soledad: La soledad es una clase de muerte que la mayora de nosotros aprenderemos tarde o temprano. Lejos de ser malo para nosotros, o un obstculo para nuestro crecimiento espiritual, puede ser el medio para desarrollar flores espirituales. La regla para la belleza de toda rosa silvestre es el cumplimiento de un constante morir y vivir otra vez En la economa de Dios, si l est haciendo una flor o un alma humana, nada nunca llega a nada. Las prdidas son la forma de lograr los beneficios. Como muchas otras cosas difciles que enfrentamos en la vida cristiana, la soledad es parte
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25/10/13

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del plan amoroso de Dios de hacer que todas las cosas cooperen para bien (Romanos 8:28). Por tanto, los das donde el nico ser humano con el que puedas conversar te hable dos palabras o en balbuceo no es una prdida para Dios ni para ti. Es una preparacin para un peso de gloria que no tiene comparacin (2 Corintios 4:17). Ese diario morir a nosotras mismas no es exclusivo para la maternidad. Como cristianos, estamos llamados a morir a nuestra propia gloria y deseos de forma regular. La solitaria y dolorosa muerte del Hijo de Dios asegur nuestra vida. As que cada pequea muerte de nuestros propios deseos en nuestro viaje de la maternidad nos permite ser partcipes del sufrimiento de Cristo (1 Pedro 4:13). Nuestra muerte a la interaccin social y la variedad en nuestros das significa vida para nuestros hijos. Y esto nunca es en vano.

Esperanza para la soledad


En teora suena noble decir que estamos muriendo cada da por nuestros hijos. Pero esto no se siente tan maravilloso cuando ellos claman por nosotras an antes de que salga el sol. O cuando tenemos que perdernos otro domingo de iglesia porque nuestro hijo est enfermo o nos necesita en el cuidado de nios. En esos momentos no nos suele importar que la soledad signifique vida para nuestro hijo. Solo queremos hablar con nuestros amigos para tener algo diferente. Afortunadamente, podemos contar con ms que nuestros dbiles esfuerzos para soportar tanta soledad. Cristo estuvo solo para que nosotros nunca tuviramos que estar solos. Y asegur que aun cuando respondamos pecaminosamente en nuestra soledad, l nos dar la gracia para arrepentirnos y responder mejor la prxima vez. Aun en los das de ms aislamiento, donde todo lo que hagas sea alimentar, limpiar y sostener a tu beb de quin no ests segura si sabe siquiera que ests ah, t no ests sola. La soledad que sientes puede ser consumida por la gran realidad de que Cristo nunca se aparta de tu lado. l es nuestro consuelo cuando estamos derramando tantas lgrimas como nuestro beb con clicos. l es nuestra fuerza cuando sentimos que no podremos salir de la cama una vez ms para otra alimentacin a media noche. l nos sostiene cuando colapsamos en el sof despus de otro largo da de cuidar a nuestros pequeos. Y l es nuestra justicia cuando le fallamos a nuestros nios en momentos de falta de sueo o frustracin. He aprendido, en tan solo unos cortos meses de maternidad, que no puedo engaar a nadie pensando que lo tengo todo bajo control. Tambin aprend que incluso en mi agotamiento, a veces en el estado de soledad de la nueva etapa de maternidad, soy sostenida por las manos amorosas de mi Padre celestial. l ha ordenado esos largos das por mi bien y para un gozo mayor. S, la maternidad es un trabajo difcil. Es un trabajo de soledad. Es un trabajo que no siempre produce resultados conforme a todo lo que se invierte. Pero, es un trabajo como el de Cristo. Cada da morimos a nosotras mismas, ya sea por falta de sueo, tiempo, o interaccin social, estamos tomando forma de siervo en Cristo (Filipenses 2:7). Y eso es precioso para Dios. Los hijos son un precioso regalo. No hay nada ms maravilloso que ver la vida que Dios cre dentro de ti (o dentro de alguien ms). Los largos das que invertimos con nuestros hijos en la maternidad tienen un significado eterno, que en un futuro, si Dios quiere, cosecharn recompensas. Mientras tanto, trabajamos. Y Esperamos. Y clamamos al nico que verdaderamente entiende lo que es rendir su vida por los suyos. ______ Courtney Reissig ha escrito para el Concilio de la Masculinidad y Femineidad Bblica y el Seminario Teolgico Bautista del Sur. Ella est casada con Daniel y juntos v iven en Little Rock, en Arkansas. Mientras Daniel est trabajando ayudando en la plantacin de Midtown Baptist Church, ella escribe con regularidad en In View o f Gods Mercy. Publicado o riginalmente 26 de septiembre para The Gospel Coalition. Traducido por Patricia de Namnn.
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TGCESPAOL | 2:37 PM CT

El evangelio en la iglesia Latinoamericana


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23
2013

OCT

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25/10/13

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Jairo Namnn La primera generacin tiene el evangelio, lo recibe y lo entiende; la segunda generacin lo asume; ya para la tercera generacin, el evangelio est perdido. Esto nos dice el pastor Juan Snchez, citando a Don Carson, sobre el estado del evangelio de la iglesia Norteamericana. Ese es un grave peligro para la iglesia en Hispanoamrica. En el siguiente video, el pastor Miguel Nez, de Repblica Dominica, el pastor Carlos Contreras, de Mxico y el pastor Juan Snchez, de los Estados Unidos, nos hablan de la importancia de iglesias centradas en el evangelio para nuestro continente. Podemos observar qu ha hecho bien y no tan bien la iglesia a lo largo de los aos, para as orar a Dios y tener valenta a la hora de predicar la Palabra. Volvamos a la Palabra de Dios. Vayamos donde el Seor y digmosle Seor te necesitamos, tenemos hambre de tu Palabra, Seor aydanos, nos exhorta el pastor Contreras. Esta nueva generacin es tan egocntrica que ha aumentado el tamao de la figura del hombre, y en esa misma medida baj la imagen de Dios, dice Miguel Nez. Esto es lo que hace que dejemos de buscar el consejo de Dios y empecemos a predicar nuestras opiniones. A continuacin el video completo, de vital importancia para aquellos que hacen ministerio en contexto latino.

The Gospel in Latin America (Spanish) from The Gospel Coalition on Vimeo.

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TGCESPAOL | 3:15 PM CT

Latinoamrica necesita ser re-evangelizada


Miguel Nez Una afirmacin como esta requiere de explicacin. Es cierto que misioneros de algn tipo han hecho presencia en el mundo latino, y que nuestra regin ha visto un movimiento importante de plantacin de iglesias en los ltimos cincuenta aos. Sin embargo, el efecto de sal y luz de la iglesia sobre la regin ha sido, en el mejor de los casos, muy mnimo. Es por ser este el caso que podemos afirmar que Latinoamrica necesita escuchar el evangelio una vez ms. Por un lado, podemos afirmar que Latinoamrica ha escuchado acerca del pecado y de nuestra necesidad de arrepentimiento. Tambin se ha hablado acerca de una eternidad en el cielo o el infierno, en base a un juicio final, y de la Biblia como el libro inspirado por Dios. Sin embargo, es mi pensar que la mayor parte de Amrica Latina no conoce el evangelio, por lo menos no el evangelio del que habl Pablo en Glatas 1:8: Pero si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciara otro evangelio contrario al que os hemos anunciado, sea anatema.
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17
2013

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25/10/13

TGC Espaol

La realidad es que yo puedo hablar de pecado y tener la definicin correcta, pero si no comprendo cmo soy perdonado, no tengo el evangelio. Puedo hablar de cielo e infierno y un juicio final, pero si no entiendo cul es el camino, la verdad y cmo llegar all, no voy a tener vida eterna, porque no tengo el evangelio. Puedo decir que la Biblia es el libro inspirado por Dios, pero si no la predico desde el plpito, no estoy presentando el evangelio. Como de seguro usted conoce: Una versin del evangelio no es el evangelio. Hablar acerca del evangelio no es el evangelio. Mencionar las promesas del evangelio no es el evangelio. Solo el evangelio es el evangelio, y solo el evangelio es poder de Dios para salvacin. Todo lo dems es el poder del pecado para condenacin.

Amrica Latina y la Reforma


Cuando miras la historia de los ltimos 500 aos ms o menos, es increble ver cmo la Reforma pas por alto a Latinoamrica, casi como si no hubiera ocurrido. Por qu sucedi esto? Esa es una buena pregunta, especialmente cuando te percatas de que tan temprano como el 1556, un grupo de catorce pastores y estudiantes de teologa fueron enviado a Brasil desde Ginebra por Juan Calvino. Desafortunadamente, esta expedicin no tuvo mucho fruto. Luego de su llegada, uno de los pastores escribi que haba escuchado a algunos de sus compatriotas gloriarse en su libertinaje con algunos de los nativos, y hasta se unieron en su canibalismo. Poco despus, el protestantismo fue prohibido en lo que era en ese momento una colonia francesa. Espaa y Portugal controlaban la mayor parte de Amrica Latina, y estos dos pases hicieron un gran esfuerzo para que el protestantismo se mantuviera alejado de las tierras recin descubiertas. La Santa Inquisicin tambin jug un papel significativo, con sus centros en Mxico, Colombia y Per. La fe protestante lleg a Amrica Latina de manera firme en tres o cuatro olas, desde los aos de 1800s hasta la dcada de 1960: 1) La primera ola consista en protestantes inmigrantes a inicios del SXIX, que no eran misioneros y que en su mayora solo formaron iglesias para ellos mismos, puesto que no estaban interesados en convertir a aquellos que le rodeaban. 2) La segunda ola vino durante la segunda mitad de los 1800s. Estos eran misioneros que se sentan compelidos a hacer trabajo misionero por los avivamientos que estaban ocurriendo en Europa y en Estados Unidos. Estos grupos trabajaron con personas de escasos recursos y poca educacin. 3) La tercera ola lleg ms tarde en el SXIX, con el movimiento fundamentalista que se opona a la modernidad. Pero ellos se apartaron de la cultura general y su impacto no fue muy grande. As llegamos a los ltimos 50 aos. Qu ha pasado desde entonces? Quiero mencionar tres eventos principales: 1) La explosin del movimiento pentecostal. 2) Las campaas evangelsticas usando las 4 leyes espirituales. 3) La evangelizacin de la clase media y alta de los ltimos aos; algo nuevo en los pases del tercer mundo. Antes de hablar de la explosin pentecostal, permtame hacer un par de comentarios acerca de las campaas evangelsticas de las dcadas de 1970 y 1980, muchas de las cuales fueron impulsadas por la Cruzada Estudiantil para Cristo (Campus Crusade for Christ), usando las 4 leyes espirituales. Con el respeto que merece el creador de estas leyes, permtame leerte las cuatro leyes espirituales y la muy conocida oracin del pecador que sigue a estas leyes, para que podamos ver dnde est el problema: 1. Dios te ama y tiene un plan maravilloso para tu vida. 2. El hombre es pecador y est separado de Dios. Por eso no puedes conocer ni
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25/10/13

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experimentar el amor de Dios y el plan que l tiene para tu vida. 3. Jesucristo es la nica provisin de Dios para el pecador. Solo a travs de l puedes conocer y experimentar el amor de Dios y su plan para tu vida. 4. Debemos recibir a Jesucristo como Seor y Salvador para poder conocer y experimentar el amor de Dios y su plan para nuestras vidas. La necesidad del arrepentimiento por parte del pecador est ausente en estas leyes. Estos cuatro principios son verdaderos; no hay engao en ellos, pero estn incompletos. Eso es an ms evidente en la oracin que se le pide al inconverso que ore: Seor Jess, te necesito. Gracias por morir en la cruz por mis pecados. Yo te abro la puerta de mi v ida y te recibo como mi Seor y Salvador. Gracias por perdonar mis pecados y darme v ida eterna. Toma control del trono de mi v ida. Hazme el tipo de persona que t quieres que sea. Las 4 leyes espirituales no representan herejas, y la oracin del pecador no es anti bblica; pero si ese es todo el entendimiento que yo tengo del evangelio, la reduccin de la verdad puede costarme la vida eterna. Decimos esto porque en las cuatro leyes no hay una sola mencin de nuestra necesidad de arrepentimiento, pero en la oracin del pecador la persona est agradeciendo a Dios por perdonar sus pecados. No puedo agradecer el perdn que no he pedido despus de arrepentirme de mis pecados. Miles, o tal vez millones, de personas han hecho esta oracin sin haber mostrado subsecuentemente alguna evidencia de vidas transformadas. Yo llamara a esto un evangelio reduccionista o pragmtico , pero no es el evangelio. Hermanos y hermanas, en nuestros tiempos, algunos (o muchos) han sido tmidos en compartir las buenas nuevas de Jesucristo y han tenido temor de que las demandas de la vida cristiana alejen a las personas, que no es ms que otra forma de avergonzarse del evangelio. Esto no debe ser as con nosotros, porque sabemos que el evangelio es el poder de Dios para la salvacin de todo el que cree; del judo primeramente y tambin del griego (Rom. 1:16).

La explosin del movimiento pentecostal


En la mayora de las naciones de nuestro continente los pentecostales representan 3/4 partes de la poblacin protestante. En el presente, solo en Centroamrica y Suramrica, sin contar el Caribe, hay cerca de 500 millones de personas que se identifican como cristianos. De esos, hay entre 40 y 60 millones de protestantes, y entre un 65 y un 75 % de esa poblacin es pentecostal. Ahora bien, la mayor parte del evangelio que escuchamos hoy en estos plpitos, en la radio y en las estaciones de televisin, es el evangelio de la prosperidad, con su hermana, la mentira del proclmalo y recbelo; una nueva versin de una vieja mentira. Para una generacin tan egocntrica y codiciosa como la nuestra, el evangelio de la prosperidad es la receta correcta. Sin embargo, este falso evangelio es un archienemigo de la cruz, o, como ha dicho John Piper, es una abominacin a Dios. Ofrecerle a quien sea, particularmente a un inconverso, riquezas materiales en base al dinero que le han dado al Seor es guiarlos directo al infierno. Es realmente abominable. Lamentablemente, la mayora de las iglesias en esta nueva corriente provienen del campo pentecostal. Obviamente, no todas sus iglesias estn en ese error, pero esta teologa ha cometido otros excesos. El nfasis extraordinario en las manifestaciones sobrenaturales y en la guerra espiritual de hoy en da sirve para distraer al pueblo de la Palabra de Dios. Muchos en estos crculos creen que para poder predicar la Palabra debes ir antes con un grupo de personas a expulsar a los demonios del rea para entonces poder ir a evangelizar, porque de lo contrario la predicacin de la Escritura no ser suficiente. Por tanto, la suficiencia de las Escrituras no es creda y no es proclamada. Adems, abundan los casos de falsas profecas: predicciones hechas bajo la frmula de As dice el Espritu de Dios a las iglesias, que nunca se han materializado. Junto con esto, hemos visto un abuso de los dones del Espritu que no se corresponde con las directrices de 1 Corintios 14. Latinoamrica necesita ser reevangelizada porque el evangelio es la nica fuerza capaz de cambiar el corazn del hombre, y capaz por tanto de influenciar la sociedad donde ese hombre vive. El evangelio proclamado en la mayor parte de nuestra regin no es el evangelio bblico. Quizs esta ilustracin nos pueda ayudar a ver lo que queremos comunicar. Cuando las personas son vacunadas contra el sarampin, por ejemplo, la vacuna contiene una versin atenuada del virus real, para que cuando el virus de la enfermedad penetre el cuerpo, el sistema inmunolgico del paciente ya haya creado suficientes anticuerpos en contra de la enfermedad y el paciente no sea afectado. Muchos catlicos y evanglicos, lamentablemente, han sido inoculados con una versin atenuada del evangelio. Por tanto,
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cuando escuchan al evangelio real, lo rechazan, porque han desarrollado anticuerpos en contra de la verdad. Qu triste realidad! Es por esta razn que muchos esfuerzos evangelsticos en los ltimos 50 aos, bien intencionados, han apuntado a muchas personas en direccin al infierno en vez de la gloria.

Entonces, qu hacemos?
Proponemos una nueva estrategia para evangelizar a Amrica Latina; una estrategia tan vieja como el evangelio: predicar el evangelio a tiempo y fuera de tiempo. Es importante recordar la Gran Comisin dada por nuestro Seor: Y acercndose Jess, les habl, diciendo: Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la tierra. Id, pues, y haced discpulos de todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, ensendoles a guardar todo lo que os he mandado; y he aqu, yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo, Mateo 28:18- 20 Si toda autoridad le ha sido dada a Cristo, y as fue, entonces cuando vamos en su nombre no tenemos nada que temer; nada nos faltar y no necesitaremos nada ms que el evangelio: poder de Dios para salvacin. Debemos ir porque hemos sido enviados. Ir es obedecer; quedarnos es desobedecer. Recuerda, el mandato no era el ir a hacer profesiones de fe, sino el a hacer discpulos; seguidores comprometidos con Cristo; creyentes radicales que salgan y trastornen al mundo para Dios. La forma de hacer discpulos de ese tipo es ensendoles a obedecer TODO lo que l ha mandado, como se nos ha dicho en la Gran Comisin. Al cierre de este escrito, tengamos presente lo que el Seor Jess dijo y que Lucas recoge en 6:40: Un discpulo no est por encima de su maestro; mas todo discpulo, despus de que se ha preparado bien, ser como su maestro.

Miguel Nez es el pastor de predicacin y v isin de la Iglesia Bautista Internacional, y presidente de Ministerios Integridad y Sabidura. El Dr. Nez y su ministerio es responsable de las conferencias P or Su Causa, que procuran atraer a los latinoamericanos a las v erdades del cristianismo histrico. P uede leer ms en su blog P ara Que Su P ueblo Entienda, y encontrarlo en Twitter. Una versin ms extensa de este escrito se encuentra aqu.
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TGCESPAOL | 1:30 PM CT

La maravillosa gracia comn de Dios!


Andrs Birch Ama Dios a todo el mundo o solo a los creyentes? Pueden hacer buenas obras las personas no creyentes? Puede una persona incrdula, inmoral y blasfema producir una obra de arte verdaderamente hermosa? Por qu algunos matrimonios entre no creyentes parecen funcionar mejor que otros entre creyentes? Deben los creyentes escuchar solo msica cristiana? Qu tienen en comn estas preguntas? Pues, las respuestas a todas ellas estn relacionadas con el tema de la gracia comn.

16
2013

OCT

1. Qu es la gracia comn?
Quizs la definicin ms popular de la gracia de Dios sea: su favor inmerecido. Si analizramos las ms de trescientas referencias a la gracia en la Biblia, cada una en su contexto, llegaramos a la conclusin de que el favor inmerecido de Dios no siempre es el significado, pero lo ser en la mayora de los casos. Ahora, qu pasa cuando a la palabra gracia se le aade la palabra comn? Pues, la palabra comn en este contexto significa comn a todo tipo de personas,
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25/10/13

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independientemente de su condicin espiritual sean creyentes o no, sean creyentes mejores o no tan buenos, sea que estn en un momento espiritual bueno, malo o muy malo, etc. Es ms fcil entender esto si contrastamos la gracia comn con la gracia especial; la gracia especial es la que reciben solamente las personas que son salvadas por el Seor por ejemplo: la regeneracin, la justificacin, la adopcin y la glorificacin no proceden de la gracia comn de Dios, sino de su gracia especial, porque de ellas solo se benefician los verdaderos creyentes. La gracia comn incluye cualquier manifestacin de la gracia de Dios hacia las personas en general, con total independencia de su condicin espiritual. Los ejemplos clsicos son el sol y la lluvia, pero, como veremos, estos no son ms que dos ejemplos de los muchsimos que hay; la gracia comn es una gracia muy abundante!

2. Dnde ensea la Biblia la gracia comn?


En un sentido, dondequiera que se vea cualquier manifestacin de la bondad de Dios para con cualquier persona, familia, tribu, pueblo o nacin, o para con todos los seres humanos en general, cuando esa bondad de Dios no diferencia entre creyentes y no creyentes, entre Israel y las otras naciones, entre la Iglesia y el mundo, o entre buenos y malos, all est la gracia comn de Dios! Pero veamos seis ejemplos bblicos de la gracia comn, tres de cada uno de los dos Testamentos: 1) Gnesis 8:22: Mientras la tierra permanezca, no cesarn la sementera y la siega, el fro y el calor, el verano y el invierno, y el da y la noche. Esta promesa de Dios tras el gran diluvio no fue dirigida solamente a No y a su familia, sino a todos los seres vivos en general. Se trata de una promesa de la gracia comn del Creador. 2) Gnesis 9:8-15: Y habl Dios a No y a sus hijos con l, diciendo: He aqu que yo establezco mi pacto con vosotros, y con vuestros descendientes despus de vosotros; y con todo ser viviente que est con vosotros, y no exterminar ya ms toda carne con aguas de diluvio Mi arco he puesto en las nubes, el cual ser por seal del pacto entre m y la tierra. El pacto que hizo Dios con No era universal con la raza humana, creyentes y no creyentes, y con todos los dems seres vivos. Y el arco iris sera como si fuera la firma de Dios de su compromiso de nunca ms destruir toda carne con otro diluvio como aquel. Se trata de un pacto fundamentado en la gracia comn de Dios. 3) Salmo 145:9: Bueno es Jehov para con todos, y sus misericordias sobre todas sus obras. Dios es bueno, no solo para con los creyentes, no solo para con su pueblo, sino para con todas las personas y para con todas sus obras. Se trata de la bondad general o universal de Dios o sea, de su gracia comn. 4) Mateo 5:43-45: Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen; para que seis hijos de vuestro Padre que est en los cielos, que hace salir su sol sobre malos y buenos, y que hace llover sobre justos e injustos. Este es, sin duda, el texto clsico de la gracia comn. Lo que deja claro es que Dios, al hacer salir su sol y al hacer llover, etc., no diferencia entre unas personas y otras, sino que lo hace con total independencia de la situacin espiritual y moral de las personas. Y el Seor Jesucristo usa este hecho para instar a sus discpulos a amar hasta a sus enemigos, para que sean como su Padre que est en los cielos. 5) Marcos 16:15: Y les dijo: Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura. Citar este texto como ejemplo de la gracia comn puede resultar chocante; acaso no se trata ms bien de una manifestacin de la gracia especial de Dios? Pues, no, porque el ofrecimiento por parte de Dios del mensaje del evangelio se hace a todas las personas, independientemente de su condicin espiritual, incluso independientemente de su respuesta al mensaje. Es otra manifestacin de la gracia comn, seguramente la
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25/10/13

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expresin ms alta de esa gracia comn de Dios! 6) 1ra a Timoteo 4:10b: Esperamos en el Dios viviente, que es el Salvador de todos los hombres, mayormente de los que creen. En qu sentido es Dios el Salvador de los que no creen, si lo es mayormente de los que creen? Se han propuesto varias respuestas: (1) Todos los hombres se salvan, incluso los que no creen; (2) Dios ofrece la salvacin a todos los hombres, incluso a los que se niegan a creer; y: (3) Dios es el Salvador de todos los hombres en un sentido diferente del de la salvacin espiritual y eterna. De estas tres opciones, la primera es incompatible con la enseanza global de la Biblia. La segunda es posible, pero conlleva la dificultad de calificar a Dios como el Salvador de todas las personas, sea que acaben en el cielo o en el infierno. La tercera opcin tiene varias ventajas: (1) Evita una conclusin universalista; (2) No le resta ninguna fuerza a la idea de Dios como Salvador; y: (3) Reconoce el hecho de que a lo largo de la Biblia se presenta a Dios salvando a diferentes personas de muchas maneras y no solo en el sentido espiritual y eterno. Si esta interpretacin es correcta, ser otro ejemplo de la gracia comn.

3. En qu mbitos de la vida opera la gracia comn?


Este es uno de los aspectos menos trabajados y ms fascinantes de la gracia comn. Sugiero que la gracia comn de Dios est presente en todos los mbitos de la vida. Veamos cinco ejemplos de ello: A. La gracia comn en el mbito material El sol y la lluvia (Mateo 5) Las estaciones del ao (Gnesis 8:22) La comida y la bebida Estos no son ms que ejemplos; todo lo relacionado con la vida fsica su origen, su preservacin, su prolongacin, etc., nos viene de la gracia comn. B. La gracia comn en el mbito cultural Lo mejor del arte, de la literatura y de la msica Por qu tenemos que negar los dones de Dios a personas no creyentes? Sobre qu base bblica nos atreveremos a decir que todos los mejores artistas, escritores, poetas, compositores, msicos, etc., hayan sido (o sean) cristianos? Los avances en la medicina Dios ha usado a algunos creyentes de renombre para descubrir o inventar algunos de los avances en la medicina de los cuales nos beneficiamos hoy. Pero tambin ha usado para ello a personas no cristianas. Los descubrimientos cientficos Lo que acabo de decir del mbito de la medicina es igualmente aplicable a cualquier otro mbito de la ciencia en general. En un sentido, los cristianos tenemos que ser un movimiento contracultura no hay ninguna cultura que no est afectada por el pecado. Pero hay que ser ciego para no ver en la cultura las riquezas de la gracia comn de Dios! C. La gracia comn en el mbito social Aqu me refiero a todo lo que sea la sociedad humana, las relaciones interpersonales, etc. En este mbito hay muchas bendiciones de Dios: la paz; el orden; la justicia; la ayuda humanitaria; la amistad; el amor humano; la felicidad en el matrimonio, etc. Sera ridculo atribuir todo lo bueno en el mbito social a la influencia cristiana y achacar todo lo malo a los no creyentes o al diablo! D. La gracia comn en el mbito moral Veamos tres ejemplos: (1) La conciencia humana, que sigue siendo un importante freno sobre el mal y acicate al bien; (2) Otras sanas influencias que existen en el mundo no todas ellas son cristianas; y: (3) Las buenas obras la Biblia ensea claramente que nuestra aceptacin por Dios no depende, ni siquiera en parte, de ninguna buena obra, pero, en otro sentido, las buenas obras existen y las hacen todo tipo de personas, gracias a la gracia comn. E. La gracia comn en el mbito espiritual En este mbito tambin hay muchas manifestaciones de la gracia comn: la revelacin general (las obras visibles de Dios, la conciencia humana, etc.); la extensin del evangelio; el ofrecimiento del evangelio a todo el mundo; la libertad de culto (donde la hay); etc. Son
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testigos a la gracia comn en el mbito espiritual. Millones de personas, sin ser creyentes y sin que se pueda saber si llegarn a serlo o no, tienen una serie de privilegios espirituales, aun cuando no resulten en su salvacin.

4. Cules son las implicaciones de la gracia comn?


Habr muchas, pero aqu van unas cuantas: 01 Dios ama a todas las personas, aun reconociendo las importantes diferencias entre su amor por sus hijos y su amor por los dems. 02 Dios sana a toda clase de personas de todo tipo de enfermedades, independientemente de su condicin espiritual. 03 Debemos amar a todas las personas y no solo a las personas creyentes. 04 Debemos renovar nuestro compromiso de llevar el evangelio a todas las personas. 05 Debemos estar en el mundo y no encerrarnos en nuestros guetos evanglicos. 06 Debemos saber valorar lo bueno de la cultura, aun reconociendo la presencia del pecado. 07 Debemos reconocer que lo cristiano no siempre es lo mejor. 08 Debemos reconocer las bendiciones que nos vienen a travs de personas no creyentes. 09 Debemos reconocer las virtudes de muchas personas que no son creyentes. 10 El xito en el matrimonio no depende solo del factor espiritual.

Conclusin
La gracia comn es una enseanza bblica bastante ignorada y que nos puede salvar de mucha confusin y de muchos errores, y que puede restaurar a la Iglesia una parte de su rica base teolgica para el beneficio de todos. En un sentido, no hay nada ms comn que la gracia comn, porque no hay ningn ser humano que no se beneficie de ella. Pero, en otro sentido, no hay nada menos comn que la gracia comn, porque sigue siendo gracia, el favor inmerecido de Dios, nuestro Creador! ______ Andrs Birch es un misionero britnico afincado en Espaa desde 1983. Actualmente es pastor de la Iglesia Bautista Reformada de P alma de Mallorca, Espaa. P uedes seguir a Andrs en Twitter. Este artculo se ha adaptado de un artculo publicado en la revista Sntesis.
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TGCESPAOL | 2:09 PM CT

The Gospel Coalition da la bienvenida a dos nuevos miembros de su concilio


Don Carson The Gospel Coalition da la bienvenida a su Concilio a dos nuevos miembros con un historial de un ministerio centrado en el evangelio en el contexto de Amrica Latina. Miguel Nez es el pastor titular de la Iglesia Bautista Internacional en Santo Domungo, Repblica Dominicana, y es el fundador y presidente de Ministerios Integridad y Sabidura, con la idea de impactar la sociedad contempornea a travs de la revelacin de Dios. Es el autor de Jesus, el Hombre Que Desafi al Mundo y Confronta Tu Vida y Una Iglesia Conforme al Corazn de Dios, y coautor del libro sobre liderazgo Seguirazgo. Es tambin el co-conductor de Respuestas: Verdades Absolutas para un Mundo Relativo, que es transmitido por toda Latinoamrica. Adems, Miguel y su ministerio son los responsables de la conferencia anual Por Su Causa, que rene a miles de Latinoamericanos en la Repblica Dominicana para abrazar las verdades bblicas del cristianismo histrico. Como
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mdico, ejerci su profesin en los Estados Unidos por 15 aos, siendo profesor del Mount Sinai School of Medicine en Nueva York. Ha estado casado por ms de 30 aos con laDra. Catherine Scheraldi, quien todava ejerce medicina. Sugel Micheln ha sido parte del consejo pastoral y predicador regular de la Iglesia Bblica del Seor Jesucristo, en Santo Domingo, Repblica Dominicana, por ms de 30 aos. Tiene una maestra en Estudios Teolgicos y es autor de varios libros como Hacia Una Educacin Autnticamente Cristiana, P alabras al Cansado: Sermones de Aliento y Consuelo, El que Perseverare Hasta el Fin, y un libro ilustrado para nios titulado La ms Extraordinaria Historia Jams Contada; tambin es coautor de Historia de Los Bautistas Reformados en Colombia. Es profesor asociado de Laurel University, ensea filosofa en el Colegio Cristiano Logos, y ha sido expositor regular de la Association of Christian Schools International (Asociacin Internacional de Colegios Cristianos) Latinoamericana por unos 10 aos. Sugel y su esposa Gloria tienen 3 hijos y 3 nietos. ____ Don Carson es el profesor de investigacin de Nuevo Testament en Trinity Evangelical Divinity School en Deerfield, Illinois, y es el fundador junto a Tim Keller de The Gospel Coalition.

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TGCESPAOL | 2:06 PM CT

Qu es eso de teologa bblica?


Peter Sholl La biblia es uno de los libros ms diversos en la historia de la humanidad. Tiene 66 libros de autores diferentes, como reyes, sacerdotes y hombres comunes. Presenta tiempos diferentes, desde el siglo XV antes de Cristo hasta el siglo primero de nuestra poca. Tiene gneros literarios diferentes, como poemas, narrativas, proverbios, canciones y parbolas. Ahora, aun con toda esa diversidad, el apstol Pablo declara que hay un solo autor: Dios (2 Tim. 3:16). Es por esto que, aunque hay muchos temas diversos, tenemos una nica autoridad En las Escrituras podemos leer la palabra de Dios, y en ella escuchamos la voz de Dios. La Biblia debe ser, necesita ser, nuestra fuente de autoridad para nuestra entendimiento de Dios y su obra. Podemos ver esta doctrina expresada en diversas maneras, pero podemos resumirlo en que la Biblia es la palabra autorizada de Dios. No una palabra autorizada de Dios, sino la palabra autorizada. Cmo podemos aplicar esta doctrina? Hay muchas implicaciones y consecuencias, pero una pregunta importante es: hay un mtodo bblico para leer la biblia? Hay muchas respuestas posibles. Podemos leerla como una fuente de inspiracin: un versculo cada da para ayudar mi vida. O como un libro de sabidura: una gua para nuestra vida. Podemos acercarnos a ella como una coleccin de ancdotas, que nos animan o nos corrigen. Pudiramos leerla como un texto sencillo, que necesitamos re-interpretar para nuestro mundo moderno.

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Hay muchas opciones, pero, hay una opcin bblica?

El mtodo bblico de estudio bblico


Para contestar esta pregunta necesitamos investigar la Biblia, porque en sus paginas podemos hallar la repuesta. En el captulo 24 de Lucas, Jess nos ensea cmo debemos leer la Biblia. El contexto de Lucas 24 es que estamos andando con los discpulos despus de la muerte de Jess. Podemos escuchar y entender los comentarios de Cleofs, que ha escuchado la noticia de las mujeres de que el cuerpo de Cristo no est en la tumba, pero l y los otros discpulos continan en su desnimo y desaliento. Tuvieron esperanzas, expectativas y sueos por el reino de Dios y la vida nueva bajo la autoridad del Seor Jess. Y ahora, despus de los eventos de los ltimos 3 das, estas esperanzas han muerto con Jess. Pero, en el camino a Emas, sin ellos darse cuenta, Jess est con ellos. Cleofs da un resumen de los eventos de ltimo minuto en Jerusaln, y su situacin y pensamientos son obvios. Los lectores, nosotros, sabemos que Cleofs est platicando con Jess, pero l no tiene ni la menor idea. Obviamente, hay muchas cosas que Cleofs, los discpulos y los lectores necesitan entender, pero la manera en que Jess comienza su explicacin es muy interesante. Oh insensatos y tardos de corazn para creer todo lo que los profetas han dicho!, Lucas 24:25. l no les dice: Mira, soy yo! No! l dice Tienes el antiguo testamento, cul es el problema? Y despus de una pregunta sobre la necesidad de los eventos de los ltimos 3 das (v28), l comienza a ensearles. Cmo? Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profetas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan, Lucas 24:27. Jess les da una clase de Antiguo Testamento 1, pero con un punto de diferencia. l dice soy el maestro, el clmax y el cumplimiento de la claseEl maestro dice Necesitas leer y entender el Antiguo Testamento con un aspecto adicional en mi vida, mi ministerio, mi muerte y resurreccin, el Antiguo Testamento se cumplir. Este tipo de clase podemos verla otra vez en Lucas 24:44-46. De hecho, podemos verla muchas veces en los evangelio. En muchas ocasiones Jess explica su misin de las palabras del Antiguo Testamento (por ejemplo, Lucas 4:21). Cul es su punto? Que la Biblia no es una coleccin de historias y proverbios y salmos y eventos sin conexin o propsito unificado. No, hay un propsito: l. Por eso, cuando estamos leyendo una parte de la Biblia, necesitamos leerla en el contexto de Jess. Los telogos tienen un frase para describir este mtodo de la interpretacin de la biblia: la teologa bblica. Este concepto ensea que la Biblia es una historia con el foco y clmax en la persona y obra de Cristo. Varios autores han desarrollado este concepto, por ejemplo, El gran panorama divino por Vaughan Roberts, Evangelio y Reino y Cmo predicar de Cristo usando toda la Biblia por Graeme Goldsworthy. Sin embargo, la teologa bblica no es un concepto moderno, una invencin de Roberts o Goldsworthy. Es el mtodo que Jess us para leer y ensear la Biblia. Nosotros debemos considerar cmo estamos leyendo y enseando la Biblia. Hay muchas opciones, pero en la mente de Jess, solo hay un mtodo. _______ Peter Sholl es el director de MOCLAM, un instituto que ofrece cursos teolgicos a distancia. l es graduado de Moore Theological College en Sydney, Australia, y fue un pastor en Sydney por 10 aos. Vive en Monterrey, Mxico con su esposa Sara y sus 3 hijas.
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TGCESPAOL | 4:13 PM CT

Qu es lo esencial de la fe cristiana?
Kevin DeYoung Casi cada cristiano diferencia entre aspectos esenciales y no esenciales de la fe. Este tipo de distinciones es bastante controversial. Ahora, qu es exactamente lo esencial? Responder a esto es un poco ms difcil.

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Hay muchas formas de responder esa pregunta. Podemos echar un vistazo a la historia de la iglesia y ver lo que el pueblo de Dios siempre ha credo. Podemos ir a los credos antiguos y a las confesiones de la iglesia. Podemos echar un vistazo a los grandes temas de las Escrituras (por ejemplo, pacto, amor, gloria, expiacin), y a los pasajes ms importantes (Gnesis 1, xodo 20, Mateo 5-7, Juan 3, Romanos 8). Quiero tomar una ruta diferente y considerar cules son los comportamientos y creencias sin los cules las Escrituras dicen que no somos salvos. Estos no son requerimientos que debemos cumplir para obtener salvacin o ganarnos el favor de Dios. Ms bien, estas son creencias y comportamientos esenciales que deben ser manifestados en en un verdadero creyente. Yo no pretendo que esto est siquiera cerca de ser una lista completa y exhaustiva sacada de la Biblia. Pero una lista como esta pueda ayudar a guardarnos contra falsas enseanzas y a examinar nuestras propias vidas. 10 comportamientos cristianos esenciales 1. Nos arrepentimos y apartamos de nuestro pecado (Mateo 5:29-30; 11:20-24; Hechos 2:38; 3:19; Hebreos 10:26-29). 2. Perdonamos a otros (Mateo 6:14-15; 18:33-35). 3. Somos fieles en nuestra devocin a Dios y a Jesucristo (Mateo 6:24; 10:38-39; 19:16-30; Juan 12:24-26). 4. Reconocemos pblicamente a Jess (Mateo 10:32-33; 21:33-44; 22:1-14; 26:24; Juan 5:23). 5. Obedecemos los mandatos de Dios y no practicamos el pecado (Juan 14:15; 1 Juan 3: 9-10; 1Juan 5:2). 6. Vivimos una vida fructfera y no carnal (Mateo 12:33-37; 21:43; 24:36-51; 25:1-46; Glatas 5:18-24; 6:5; Hebreos 13:4; 1 Corintios 6:9-10). 7. Somos humildes y de corazones quebrantados por nuestro pecado (Mateo 5:3; 18:34; 1 Juan 1:8-10). 8. Amamos a Dios y a los dems (Mateo 22:34-40; Juan 11:35; 15:12; 1 Corintios 13:1-3; 1 Juan 3:14-15). 9. Debemos perseverar en la fe (Hebreos 6: 4-6; 10:29-31; 12:12-17; 1 Corintios 9:24-27; 1 Timoteo 5:11-12). 10. Ayudamos a nuestra familia natural y a nuestra familia de la iglesia cuando estn en necesidad fsica (1 Timoteo 5:8; 6:18-19; 1 Juan 3:17). 10 Creencias esenciales de los creyentes 1. Debemos nacer de nuevo a travs del Espritu de Dios (Juan 3:5). 2. Jess es el Cristo, el Hijo de Dios (Juan 3:18, 36; 6:35, 40,47,53-58; 8:19,24; 11:25-26; 12:48; 14:6; 15:23; 20:30-31; Glatas 3:7-9). 3. Los beneficios del evangelio vienen por fe, no por obras de la ley (Hechos 15:8-11; Glatas 1:6-9; 2:16, 21; 3:10-12, 22). 4. La salvacin viene a travs de Jess, nuestro fiel Sumo Sacerdote, el resplandor de la Gloria de Dios, nuestro Hermano segn la carne (Colosenses 1:15-23; Hebreos 2:14). 5. Dios existe y recompensa a quines le buscan (Hebreos 11:6, 16).
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6. Somos salvos por Jesucristo y este crucificado (1 Corintios 1:18). 7. Las buenas nuevas del evangelio son que Cristo muri por nuestros pecados de acuerdo a las Escrituras, que fue sepultado, resucit al tercer da de acuerdo a las Escrituras, y apareci a muchos testigos (1 Corintios 15:1-11). 8. Jesucristo resucit corporalmente y nuestros cuerpos tambin resucitarn (1 Corintios 15:12-19). 9. Jess fue manifestado en la carne, vindicado por el Espritu, visto por ngeles, proclamado entre las naciones, credo en el mundo, llevado arriba en gloria (1 Timoteo 3:16; 1:3, 18-20; 6:3-4, 20-21). 10. Dios nos salv y nos llam con un santo llamado, no por nuestras obras si no por sus propios propsitos y su gracia, que nos fue dada en Cristo Jess antes que los tiempos comenzaran, y que ahora ha sido manifestada por la aparicin de nuestro Salvador Jesucristo, quien aboli la muerte y trajo vida e inmortalidad por medio del evangelio (2 Timoteo 1: 8-14). Listas como estas se pudieran multiplicar por diez. El punto no es ser exhaustivo, sino mostrar a modo de ejemplo cuntas cosas la Biblia considera que son esenciales y cun preciosas deben ser estas verdades para los cristianos. Hay una serie de comportamientos en las Escrituras que sirven para aprobar o desaprobar nuestro compromiso en Cristo. Del mismo modo, hay una serie de creencias en la Biblia sin las cules no podemos ser salvos, y que deben ser verdad para que la salvacin sea posible. Haramos bien en estudiar estas creencias y comportamientos, abrazarlos, promoverlos y protegerlos con nuestro mayor celo y esfuerzo. ____ Publicado el 12 de septiembre para The Gospel Coalition. Traducido por Patricia Garca de Namnn.
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TGCESPAOL | 1:44 PM CT

La importancia de la aplicacin en la predicacin


Andrs Reid

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En un famoso artculo, Haddon Robinson sugiri que hay ms herejas que surgen de una mala aplicacin de pasajes Bblicos que de una mala exgesis o interpretacin. Da el ejemplo en Lucas 4 cuando Satans tienta a Jess. La tentacin no viene por medio de una mala exgesis de los textos que cita del Antiguo Testamento, sino de una mala aplicacin de esos textos. Dicho en otras palabras, Robinson nos advierte que una mala aplicacin puede hacer que la Biblia diga lo que queremos. Esta ya es una razn muy importante para prestar atencin a la aplicacin. Observar e interpretar el texto sin aplicarlo es como abortar el propsito de la Escritura. Estas palabras de Howard Hendricks (que dedic su vida a la enseanza) nos presentan una segunda razn, incluso ms fundamental, del porqu es tan importante la aplicacin en la predicacin: la funcin de la palabra de Dios. Toda escritura es inspirada por Dios y es til para ensear, redargir, corregir e instruir en justicia (2 Tim 3:16). Por lo tanto, todo texto de todos los gneros en la Biblia est diseado para tener (por lo menos) una aplicacin. Y las Escrituras no son como las famosas lentejas del dicho espaol que si te gustan las
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tomas y si no las dejas. No solamente son tiles: son esenciales. Es cuestin de vida o muerte espiritual el que prestemos atencin a lo que nos dice la palabra de Dios y que lo pongamos por prctica, como nos advierte Santiago 1:22. Es verdad que no toda frase en la Biblia es un imperativo, pero si no vemos la aplicacin de determinado texto, probablemente tengamos que abrir el enfoque de nuestra lente quizs la aplicacin viene en el versculo anterior o posterior, o al comienzo del captulo, o al final del libro, y seguro en el contexto del panorama de la Escritura como un todo. Si levantamos la vista, cada texto fue dado para producir alguna transformacin en el ser humano. Dentro del texto Bblico tambin podemos fijarnos en los modelos de predicacin que encontramos. Si lo hacemos veremos que siempre cada predicacin tena una aplicacin (a no ser que el predicador fuera interrumpido, lo que normalmente ocurra porque los oyentes ya intuan la aplicacin!). Pensemos en Hechos 2:36,38, donde Pedro les dice a sus oyentes lo que deben hacer como respuesta a lo ya que han odo. En Nehemas 8:9-10 tenemos el interesante caso de que los oyentes sacaron la conclusin equivocada. Se les tiene que explicar que la aplicacin correcta de lo expuesto no era llorar sino regocijarse en el Seor. A veces puede parecernos que no hay una aplicacin explcita, como en las palabras del Seor mismo en la sinagoga de Nazaret recogidas en Lucas 4:16-27. Pero es evidente que para los presentes en aquella ocasin la aplicacin era tan clara que lo intentaron matar en el acto! Solo requiere unos momentos de reflexin para ver a dnde les llevaba el Seor, y qu reaccin peda de ellos y no parece que se esperaron a que se lo explicara en detalle! Entonces, si todo mensaje predicado en la Biblia tena aplicacin, esto nos lleva a reflexionar sobre la naturaleza misma de la predicacin. C.H. Spurgeon dijo: Cuando empieza la aplicacin, empieza la predicacin!. La diferencia esencial entre una mera enseanza y una predicacin reside principalmente en la presencia o no del elemento de aplicacin y de exhortacin. Sera un ejercicio interesante el hacer una estimacin de qu proporcin del tiempo de la predicacin dedicamos a la explicacin del pasaje y cunto a la aplicacin? Otra cuestin es, hasta qu punto permitimos que la aplicacin contribuya a la forma de nuestro mensaje? Desequilibrios en estas cuestiones bsicas determinarn en buen grado la efectividad de nuestra predicacin. Es verdad que hay una dimensin de la aplicacin personal que es justamente eso, personal; una cuestin a tratar entre el individuo y el Espritu Santo. Pero esto no agota el abanico de aplicaciones Bblicas: pensemos en las implicaciones eclesiales y sociales de cualquier texto. Y aun en el terreno de la aplicacin personal, el dar con las consecuencias naturales de determinado texto no es tarea fcil. No podemos ni debemos escudarnos en el argumento es una cuestin personal para evitar hacer la parte que nos toca como predicadores. T. H. L. Parker dijo: La predicacin expositiva consiste en la explicacin y aplicacin de un pasaje de la Escritura. Si no contiene explicacin, no es expositiva; si no contiene aplicacin ni es predicacin!. La naturaleza misma de la Escritura y la de la predicacin nos llevan de forma inexorable a aceptar la necesidad crtica de una buena aplicacin en la predicacin. ____ Andrs Reid es el Coordinador de Formacin Continua de la Escuela Evanglica de Teologa, LAmetlla del Valls (Barcelona, Espaa).
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TGCESPAOL | 1:21 PM CT

Latinos alcanzando al mundo


David Sills Los cristianos latinos son la mejor esperanza para llevar el evangelio al mundo Islmico. Esta es una afirmacin audaz, pero sigue siendo real. La razn por la que podemos decir esto no es solamente el hecho de que muchos latinos son cristianos sinceros que aman al Seor y quieren ver el cumpimiento de la Gran Comisin. La principal razn es que los latinos comparten muchas caractersticas culturales, lingsticas, y aun fsicas con los musulmanes rabes.

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Los musulmanes viven en los pases del mundo ms hostiles al evangelio. Las culturas Islmicas se basan en el honor y vergenza, en vez de las culturas de culpa e inocencia como los Estados Unidos. Es por eso que cuando un musulmn se convierte al Cristianismo, no solo el individuo sino que la comunidad entera sufre la vergenza. La nica manera de purgar la vergenza y recuperar el honor requiere que la familia y/o comunidad castigue al que la trajo. Por eso, las solteras embarazadas o los cristianos que se convierten del Islamismo a Cristo perecen en matanzas de honor. Por desgracia, las familias de las vctimas muchas veces son los que exigen y cumplen esta sentencia tan rgida. Un misionero report que la duracin de vida de los conversos nuevos en el pas de Somalia es solamente 45 das. Pases as han prohibido a los cristianos de ministerio abierto como misioneros. Los occidentales son mucho ms escudriados porque muchos ciudadanos de los pases Islmicos creen que todos los americanos son cristianos. Adems, encima de estar opuesta al evangelio, la cultura musulmana es muy distinta de las del Oeste porque no es solamente una religin, es una vida integral y completa. El ritmo de vida, la hospitalidad tradicional, la familia extendida y su red de relaciones chocan con las culturas occidentales, con su alta velocidad de vida, competitividad, privacidad y derechos personales que enfatizan el individualismo. En los Estados Unidos no entendemos los derechos de las mujeres en la manera que los musulmanes lo hacen. En nuestra cultura, aun mujeres modestas usan blusas sin mangas, faldas hasta las rodillas, y no cubren sus cabezas. Este estilo de vestirse sera escandaloso en la gran mayora de culturas musulmanas. Cuando los musulmanes se exponen al Occidente a travs de la propaganda de su pas, o por medio de programas de la televisin como Amas de Casa Desesperadas u otra novela, ellos rechazan la idea de que el Cristianismo tiene la misma calidad moral que el Islamismo. Por eso, no consideran la conversin al Cristianismo como un avance moral, sino una rebaja del estndar de moralidad en una manera seria y vergonzosa. Es por eso que siempre estn vigilantes contra la amenaza y el avance del Cristianismo. Sin embargo, los cristianos latinos pueden evitar la gran mayora de los estereotipos que las culturas musulmanas asocian con el Cristianismo estadounidense. En el ao 711, los moros del norte del frica cruzaron el estrecho de Gibraltar y vivieron en la pennsula Ibrica. La lucha espaola para expulsarlos continu hasta 1492, cuando se conquist el ltimo bastin. Durante los 800 aos de compartir el territorio, se compartieron muchos aspectos ms: filosofa, idiomas, y a veces sangre. Muchas palabras espaolas tienen races rabes. Por ejemplo ojal viene de la frase rabe o Al. Muchas ideas occidentales tienen sus races en el pensamiento y cultura rabe, como el algebra, algunos estilos de arquitectura, y aun conocimiento mdico en ciertos casos. Tambin, las caractersticas fsicas que muchos latinos comparten con los rabes les ayudan en el proceso de asimilacin. Fcilmente se puede ver el argumento de que estos aspectos comunes permiten una asimilacin ms fcil de los latinos en las culturas rabes musulmanas. Sin embargo, muchas de las barreras culturales exigen capacitacin transcultural para tener un ministerio eficaz. Los latinos tienen muchos desafos culturales en su adaptacin a nuevas culturas. Muchos latinos han aprendido esta leccin en su inmigracin a los Estados Unidos o a cualquier otro pas. Veintin pases hablan espaol como idioma principal, y cada uno tiene muchas culturas distintas entre s. He facilitado talleres para los latinos en los EE.UU. para ayudarles reconocer y ministrar entre las culturas latinas en las comunidades donde viven. Las diferencias incluyen estilos de liderazgo, preferencias en la comida, msica e interaccin, y cada una puede causar choques y conflictos en las iglesias latinas multiculturales. Las realidades polticas en el siglo 21 dificultan los ministerios de los estadounidenses en el mundo rabe. Los Estadounidenses son vistos como enemigos en pases rabes, muchas
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veces por causa de la poltica extranjera de los EE.UU. An ms, histricamente los Estados Unidos han son identificados como un pas cristiano, y por eso muchos rabes consideran a cada estadounidense como cristianoen la misma manera que muchos de nosotros podemos pensar que todos los rabes son musulmanes. Este no es el caso con los pases latinoamericanos. Otra razn por la cual los latinos son una esperanza brillante en el futuro de las misiones cristianas es que el nmero de sus creyentes crecen. El crecimiento de la Iglesia en el Sur Global, es decir los pases de Amrica Latina, el frica, y Asia, ha resultado en un fenmeno que se llama la Iglesia Surea. Hay ms cristianos en estas reas que en toda Europa y los Estados Unidos combinados. La iglesia en estos campos misioneros tradicionales ya ha madurado y ha llegado a ser una fuerza misionera. Los cristianos en estos pases han odo el Espritu Santo llamndoles a las misiones y quieren obedecer Su llamado. Muchos cristianos latinos a quienes Dios llam a las misiones en el pasado no obedecieron. La razn principal fue la falta de recursos econmicos por causa de la pobreza en algunos pases. Cuando miraron alrededor a lo que las agencias misioneras grandes de los EE.UU. haban hecho, con sus vastos recursos, pensaron que no era posible involucrarse en la obra misionera. Sin embargo, como los latinos han obedecido el llamado de Dios, ellos se han dado cuenta que no es necesario copiar lo que otras agencias han hecho. Por ejemplo, cuatro secretarias mexicanas tenan una carga pesada para la obra misionera y oraban diariamente por los misioneros. Un da, una de las secretarias inform a las dems que el Seor la haba llamado al campo misioneropero, cmo? Las dems tres secretarias voluntariamente rindieron 25% por ciento de su sueldo para ayudar la cuarta secretaria. En esta manera, la misionera se fue al campo misionera con 75% por ciento de su sueldo anterior y las dems vivieron tambin con 75% de su sueldo anterior. Las que enviaron y la que fue enviada obedecieron el llamado de Dios, y tenemos otra misionera en el campo de las misiones. Los pases de acceso creativo dominan al mundo rabe. El trmino pas de acceso creativo se refiere a los pases que no permiten que misioneros tradicionales reciben visas religiosas. Por eso, en pases as los misioneros tienen que desarrollar una plataforma que les d una razn legal por su presencia en el pas. Cada ao son ms los pases que cierran sus puertas a misioneros tradicionales. Los misioneros tienen entonces que encontrar una razn legtima para estar en el pas, para que el gobierno lo acepte. A veces los misioneros obtienen sus visas como maestros del ingls, consultores de computacin, negocios, o agropecuaria. Conozco de una pareja latina sirve en un pas Islmico con eficacia. Obtuvieron su visa para establecer un restaurante mexicano. Su restaurante tiene mucho xito y la pareja comparte el Evangelio en las relaciones naturales como parte de su trabajo aprobado por el gobierno. Este acceso creativo no es solamente la manera en que entraron al pas legalmente: tambin este ministerio de hacedores de carpas provee los ingresos que se necesitan para sobrevivir econmicamente. De esta manera, el restaurante les provee entrada legal y su sostn econmico. Los latinos tienen mucho para ofrecer a la iglesia de Cristo en todo el mundo. Los telogos latinos ofrecen una perspicacia a la comunidad de eruditos Cristianos por causa de su trasfondo cultural que les permite ver aspectos de la verdad que los dems no ven. Los obreros cristianos latinos en los EE.UU. pueden evangelizar, discipular, y capacitar a los miles de miles de inmigrantes que han venido y siguen entrando a los Estados Unidos. Misioneros latinos tienen una ventaja para vivir en la cultura rabe, influenciar a los musulmanes, y avanzar el Reino de Dios entre ellos en maneras que nadie ms puede hacer. Dios ha bendecido a los latinos con un idioma bello, una herencia rica, y muchos otros regalos preciosos. Muchos ya utilizan sus dones para avanzar el Reino y glorificar el nombre de Cristo. Un tercio del mundo de hoy sigue esperando para or el Evangelio por primera vez. Vamos a decirles! _____ David Sills es profesor de misiones cristianas y antropologa cultural en The Southern Baptist Theological Seminary. Ha viajado por el mundo predicando, enseando, y guiando equipos misioneros por ms de veinte aos, y sirvi como misionero a Ecuador con la Junta Internacional de Misiones de la Convencin de los Bautistas del Sur. Tambin, l es Presidente de la agencia misionera Alcanzando & Capacitando Ministerios Internacionales. Puedes seguirlo en twitter. Una versin de este artculo fue publicada en la revista del Southern Seminary.
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