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Bautismo de infantes.

En una situacin misionera, las primeras personas bautizadas son siempre los convertidos, pero a travs de toda historia del cristianismo, tal como ya era testificado por Irineo y Orgenes cuando hacan referencia a los apstoles, tambin ha sido administrado a los nios no solo en base a la tradicin, o como efecto de alguna perversin, sino a causa de razones escriturales. Para ser exactos, no hay ninguna mandamiento directo que diga que haya que bautizar a los infantes. Pero tampoco existe una prohibicin. Nuevamente, sino tenemos un ejemplo bien claro del bautismo de infantes en el NT, bien podra haberlo habido en los bautismos de familias en el libro de Hechos, y tampoco existe ningn caso de un nio, hijo de cristianos, que haya sido bautizado en base a una profesin de fe. En otras palabras, no se ha dado ninguna instruccin directa, sea por precepto o precedente. No obstante, existen dos lneas de estudio bblico que se estiman como aspectos que entregan razones convincentes para su practica. La primera es la consideracin de afirmaciones o pasajes detallados del Antiguo y Nuevo Testamentos. La segunda consiste en la consideracin de la totalidad de la teologa que sirve de base para el bautismo, tal como llega a nosotros en la Biblia. Para empezar con los pasajes detallados, es natural que primero nos volvamos a los tipos de bautismo que se encuentran en el AT. Todo esto favorece el punto que Dios trata con familias, mas bien que con individuos. Cuando No fue salvado del diluvio, toda su familia fue admitida con l en el arca (1 P. 3:20-21). Cuando se le dio a Abraham el signo del pacto en la circuncisin, se le ordena administrarlo a todos los miembros varones de su familia (Gn. 17 y Col. 2:11-12 para la conexin entre bautismo y la circuncisin). En cuanto al mar rojo, es todo Israel (hombres, mujeres y nios) los que pasaron por en medio de las aguas en el gran acto de redencin que representaba, no solo el signo del bautismo, sino tambin la obra de Cristo que esta detrs de l (1 Co. 10:1-2). Pasando al NT, el ministerio de nuestro Seor es particularmente rico en afirmaciones pertinentes. El mismo llego a ser un nio, y como tal fue concebido por el Espritu Santo. Juan el Bautista tambin fue lleno del Espritu Santo desde el vientre de su madre, para que as pudiera ser un sujeto idneo para el bautismo no menos que para la circuncisin en poca mas temprana de la vida. Mas tarde, Cristo recibe y bendice a los nios (Mt. 19:13) y se enoja cuando los discpulos lo privan de ellos (Mr. 10:14). Afirma que las cosas de Dios son reveladas a los nios, mas que a los sabios y prudentes (Lc. 10:21). Toma la afirmacin del Sal. 8:2 sobre la alabanza de los que estn en el periodo de lactancia (Mt. 21:16). Advierte contra el peligro de ofender a algunos de los pequeos que creen en l (Mt. 18:6), y en este mismo contexto afirma que para ser cristianos tenemos que volvernos como nios y no como adultos. En la primera predicacin de Hechos es notable que Pedro confirma el modo de operar que el pacto del AT tenia, con las palabras: Por que ha vosotros es la

promesa, y para vuestros hijos. A la luz del trasfondo del AT y del procedimiento similar que tenan los bautismos de proslitos, existe muy poca razn para dudar que los bautismos de las familias incluira a cualquier infante que perteneciera a las familias de las que se habla. Cuando llegamos a las epstolas, encontramos que se les habla a los nios en forma particular, esto se ve en Efesios, Colosenses y probablemente tambin en 1 Juan. Tambin tenemos la importante afirmacin de 1 Co. 7:14, en la que Pablo habla de los nios de matrimonios que llegaron a ser mixtos por la conversin de uno de ellos, como santos. Esto no puede referirse a su estado civil, sino que solo puede significar que pertenecen al pueblo del pacto de Dios, y que, por tanto, obviamente tambin tienen derecho al signo del pacto. Debe notarse que todas estas afirmaciones, en una forma u otra, nos presentan la membresa que los nios de creyentes profesos tienen dentro del pacto. Estos textos nos introducen directamente a la forma bblica de entender el bautismo, lo que nos entrega la segunda lnea de apoyo para el bautismo de infantes. Tal como la Biblia ve las cosas, el bautismo no es primeramente un signo de arrepentimiento y fe de parte del bautizado. No es un signo de ninguna cosa que nosotros hacemos. Es un signo del pacto (as como la circuncisin, pero sin derramamiento de sangre), y, por tanto, un signo de la obra de Dios en nuestro beneficio, lo que precede y hace posible nuestra respuesta. Es un signo de la eleccin del Padre que en su gracia planea y establece su pacto. De manera que, es un signo de llamamiento de Dios. Tanto Abraham como sus descendiente fueron primero elegidos y llamados por Dios (Gn. 12:1). Israel fue separado para el Seor, por que el mismo dijo: Y ser a vosotros por Dios, y vosotros me seris por pueblo (Jer. 7:23). De todos los discpulos debe decirse: No me elegisteis vosotros a mi, sino que yo os eleg a vosotros (Jn. 15:16). La voluntad electiva de Dios en Cristo se extiende a los que estn lejos y a los que estn cerca, y el signo de esta eleccin bien puede extenderse no solo a los que han respondido, sino que tambin a sus nios que crecen dentro de la esfera de la eleccin y llamamiento divinos. Pero el bautismo tambin es el signo de la obra sustitutiva del Hijo, en la cual el pacto es consumado. Como un testigo de la muerte y resurreccin, el bautismo testifica de la muerte y resurreccin de la muerte de Uno por los muchos, sin cuya accin vicaria de nada valdra la fe y el arrepentimiento. Predica de Cristo mismo como de aquel que ya muri y resucito, de forma que todos estn muertos y resucitados en l (2 Co. 5:14; Col 3:1) aun antes de cualquier movimiento de arrepentimiento y fe, cosas que son llamados a efectuar en una identificacin con l. Esta obra sustitutiva no es solo para aquellos que ya han credo. Ella puede y debe ser predicada a todos, y el signo y sello dado tanto a los que la han aceptado como a sus nios, quienes crecern con el conocimiento de lo que Dios ya ha hecho por ellos de una vez por todas y en una forma totalmente suficiente en Cristo. Finalmente, el bautismo es un signo de la obra regeneradora del Espritu Santo, por medio del cual los individuos son introducidos en el pacto por aquella accin que responde con arrepentimiento y fe. Pero el Espritu Santo es soberano (Jn. 3:8). El obra como, cuando y en quienes quiere. Se re de la impotencia de los hombres (Lc. 1:37). El esta presente aun antes de que su ministerio sea percibido, y su operacin

no es necesariamente coextensiva con la consciencia que nosotros tengamos de ella. El no menosprecia la mente de aquellos que todava no se han desarrollado, como si no fueran actas para la consumacin de ella. Mientras haya oracin en el Espritu, y una prontitud para predicar la palabra evanglica cuando llegue la oportunidad, los infantes pueden ser considerados como estando dentro de la esfera de esta obra vivificadora, que el bautismo significa y sella. Donde se practica el bautismo es necesario y justo que los que los han llegado a su madurez hagan su propia confesin de fe. Pero lo deben hacer con un claro testimonio de que no es eso lo que les salva, sino la obra de Dios que ya fue hecha para ellos antes de que creyeran. Por supuesto existe la posibilidad de que no hagan esta confesin, o que la hagan por mera formalidad. Pero esto no puede evitarse mediante un modo distinto de administracin. El asunto es un problema de predicacin y enseanza. Y aun si no recibieron como signo de la obra de Dios es un constante testimonio que los llama, o que, finalmente, les condenara. Es natural que en el campo misionero contine el bautismo de adultos, en das de apostasa puede y ser comn aun en tierras ya evangelizadas. Por cierto, es bueno para la iglesia que haya siempre una seccin bautista dentro de ella, ya que demanda una respuesta de parte nuestra. Pero una vez que el evangelio ha penetrado dentro de una familia o comunidad, existe bastante base escritural y teolgica en cuanto a que la practica normal debe ser el bautismo de infantes. BIBLIOGRAFA G.W. Bromiley, The baptism of infants; Juan Calvino, Inst., IV,xvi; O. Cullman, Baptism in the New Testament; P.C. Marcel, The biblical doctrine of infant baptism; Reports on Baptism in the Church of Scotland, (1955s.); W. Hall, The history of infant baptism. Geoffrey W. Bromiley