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Biographie de Voltaire : 1694 Franois Marie Arouet nat le 21 novembre Paris.

. Il est le troisime enfant d'une famille dont le pre est receveur la Cour des Comptes. 1704 Il effectue de 1704 1711 de brillantes tudes de rhtorique et de philosophie chez les jsuites du collge Louis Le Grand. Cette ducation l'initie aux plaisirs de la conversation et du thtre. Son parrain, l'abb de Chteauneuf le prsente Ninon de Lenclos, alors ge de plus de quatre-vingt ans. La lgende veut que la vieille courtisane, charm par le jeune homme, l'ait couch. sur son testament. 1713 Le jeune Franois Marie Arouet nglige ses tudes de droit. Il part comme secrtaire d'ambassade la Haye. Il tombe amoureux d'une jolie huguenote, l'ambassadeur le renvoie Paris. 1714 Son parrain, labb de Chteauneuf, l'introduit dans les milieux mondains et libertins parisiens. Il vole de chteau en chteau et anime les dners galants de ses vers hardis. 1716 Ses crits satiriques sur les amours incestueuses du Rgent font scandale. Ce mlange d'insolence et dinconscience lui vaudront dtre emprisonn onze mois la Bastille ( mai 1717 avril 1718). 1718 Ds sa sortie de prison, le jeune Arouet prend le pseudonyme de Voltaire (anagramme probable de A.R.O.V.E.T L.e I.eune). Il prsente sa premire tragdie, dipe et connat un beau succs. 1722 Le Rgent, gure rancunier, lui accorde une pension. Mort de son pre, qui lui lgue une belle fortune. 1723 Il publie La Henriade, une pope consacre la grandeur de Henri IV. 1725 Il est charg des reprsentations thtrales pour les ftes du mariage de louis XV. 1726 la suite dune altercation avec le chevalier de Rohan, Voltaire est une nouvelle fois embastill pendant deux semaines. A sa libration, il s'exile en Angleterre. Il y passera deux ans et demi. Ce sjour au sein de la monarchie parlementaire et librale anglaise l'influencera. Il y dcouvrira notamment la tolrance religieuse et un "souffle"de libert. 1728 Il ddie La Henriade, la reine d'Angleterre. Cette uvre sera trs apprcie des anglais. 1729 Retour en France. 1731 Histoire de Charles XII. Le gouvernement ordonne la saisie de cette uvre, mais celle-ci circulera clandestinement. 1732 Zare, tragdie crite en trois semaines. Il obtient un immense succs et apparat comme le digne successeur de Corneille et Racine. 1773 Le Temple du Got. 1734 Lettres Philosophiques. Voltaire y fait lloge des murs politiques anglaises; une faon pour lui de dnoncer les travers de la monarchie franaise. Ces lettres dclenchent un immense scandale. Elles sont condamnes tre brles et Voltaire, pour chapper la Bastille, doit quitter Paris. Il se rfugie dans le chteau d'Emilie du Chtelet, Cirey en Champagne. Il y restera dix ans et va s'adonner l'tude, lcriture, des expriences de physique et la philosophie scientifique. Il compose galement plusieurs pices de thtre. 1735 Trait de mtaphysique, Mort de Jules Csar 1736 Le Mondain, pome la fois picurien et ironique, sur le bonheur d'tre sur terre. Alzire ou les Amricains L'Enfant Prodigue Voltaire entame en Aot, des relations pistolaires avec Frderic II, alors prince royal de Prusse. Cette correspondance dbouchera en 1741 sur un premier sjour de Voltaire Berlin, chez celui qui sera devenu entre-temps roi de Prusse. 1738 lments de la philosophie de Newton, ouvrage de vulgarisation qui contribua largement la diffusion des ides nouvelles. 1739 Une Vie de Molire 1741 Mahomet ou le fanatisme, essai sur le drame du pouvoir. 1744 Le comte d'Argenson, devenu ministre des Affaires Etrangres, fait revenir Voltaire Paris. Il est galement soutenu par Mme de Pompadour, la nouvelle favorite du roi. Il devient historiographe du roi Louis XV La Bataille de Fontenoy 1746 Voltaire est lu l'acadmie franaise 1748 Zadig : premier conte philosophique important de Voltaire. Il traite de la destine humaine, du bonheur, du destin, du bien et du mal Smiramis, tragdie. Voltaire est peu apprci du couple royal. Du, dsabus, il se retire un an, avec Emilie du Chtelet, la cour du roi de Pologne Stanislas, Lunville. 1749 Mme du Chtelet, qui a une liaison avec le jeune pote Saint-Lambert, meurt en couches. Cette mort affecte profondment Voltaire qui dcide alors de rpondre linvitation de Frdric II, et part pour la Prusse. 1750 Oreste On retire Voltaire, contre les usages, sa fonction dhistoriographe. Il part pour Berlin la cour du roi Frderic II de Prusse. Les relations entre le roi philosophe et le philosophe roi sont dabord idylliques, mais celles-ci deviendront vite orageuses. 1751 Le Sicle de Louis XIV 1752 Micromgas, conte philosophique qui traite de la relativit des connaissances.

1753 Brouille entre Frdric II et Voltaire. Le philosophe doit quitter lAllemagne. La France lui refuse lasile, en raison du scandale caus par l'dition pirate de son Abrg de l'Histoire Universelle. Voltaire sinstalle Ferney, prs de Genve. 1755 En mars, il s'installe avec Mme Denis, dans les environs de Genve. Il achte une proprit qu'il appelle Les Dlices. 1756 Essai sur lHistoire gnrale et sur les murs. Voltaire joue un rle essentiel dans le renouveau des tudes historiques. Pome sur le dsastre de Lisbonne Premier dsaccord avec Rousseau sur la question de la Providence. 1757 Il collabore au septime tome de lEncyclopdie. Les autorits genevoises napprcirent pas larticle Genve quil y rdige, en raison des critiques svres contre la Rpublique et la religion calviniste quil contient. 1759 Candide, conte philosophique considr comme lun de ses chefs doeuvre. Le hros, Candide, est un jeune homme crdule qui son prcepteur, Pangloss, inculque une thorie trs simpliste sur loptimisme. Les msaventures du jeune hros mettent mal cette doctrine. Cela permet Voltaire de se moquer de toutes les thories mtaphysiques qui ne rsistent pas lpreuve des faits. Au-del du procs de lintolrance, du fanatisme, de la mauvaise foi ou de la superstition, Candide est aussi une dfense du pragmatisme, prsent comme une forme de lucidit et de sagesse. 1760 Voltaire stablit Ferney. Il va faire de cette petite ville du pays de Gex, un haut lieu de lEurope intellectuelle. Il engage une correspondance avec plusieurs souverains : limpratrice Catherine II de Russie, Frdric II, les rois de Pologne, du Danemark et de Sude. De Paris, des personnages influents lui tmoignent galement leur soutien : Choiseul (alors Ministre des Affaires trangres), dAlembert, Richelieu, Turgot, Condorcet 1762 Voltaire dfend Calas, un huguenot condamn sans preuve pour avoir tu son fils, quil souponnait de vouloir se convertir au catholicisme 1763 Trait sur la Tolrance loccasion de la mort de Jean Calas Ce Trait sur la Tolrance est une protestation contre linjustice faite laccus et contre le fanatisme dune accusation ne de la rumeur et de la haine. 1764 Le Dictionnaire philosophique portatif. Voltaire y raille la mtaphysique, le fanatisme, la thologie et y expose ses grands principes politiques : Lois, Etats, Gouvernements Commentaires sur Corneille 1765 La Philosophie de l'Histoire 1770 Neuf Volumes de Questions sur l'Encyclopdie 1772 Eptre Horace 1775 Lettres de M. de Voltaire l'Acadmie franaise 1778 Voltaire quitte Ferney le 5 fvrier. Retour triomphal Paris. Voltaire meurt le 30 mai et est enterr presque clandestinement, l'Eglise lui ayant refus des obsques. Pourtant, en fvrier, 4 mois avant sa mort, il dclarait vainement, dans une ultime profession de foi : " Je meurs en adorant Dieu, en aimant mes amis, en ne hassant pas mes ennemis, en dtestant la superstition.." 1791 Sa dpouille est transfre au Panthon. Candide ou loptimisme (Voltaire) 1. Personnages a) Descriptions des personnages principaux Candide : Il est, comme son nom lindique, naf et crdule. Il est transparent : " sa physionomie annonait son me " et donc simple desprit. Il croit dur comme fer la philosophie de Pangloss et ne labandonnera qua la fin du rcit o il sera le seul reprendre ses esprits et se mettre au travail. Cunguonde : Elle est la cause de lexpulsion de Candide. Son nom peut suggrer quelle attire plus par ses attraits sexuels que par son intelligence. Cest dailleurs pour sa beaut que Candide laime, une fois devenue laide, il nen veut plus. Pangloss : Pangloss est un disserte en tout point, il avance des thories inspires de Leibnitz sur loptimisme qui deviennent de plus en plus ridicule au cours du rcit. Il finit mme par en douter mais cela ne dure pas longtemps. Voltaire qui naime pas ce genre de personnage veut nous mettre en garde contre ce type de philosophe. Cacambo : Il est un des rares personnages avec la vieille et Martin avoir les pieds sur terre et donner de bons conseils. Il a apparemment de lexprience car il sait quoi faire en toute circonstance. Il aide beaucoup candide. Jacques : Il est moins terre terre que Cacambo mais il est trs gnreux, trop mme. Il incarne lhumaniste qui malgr ses bonnes intentions est la victime de notre socit cruelle. On peut voir que labsence de ralisme de ce personnage peut tre mortelle. Il aide nanmoins grandement Candide. Martin : Il est trs terre terre cause de ses expriences malheureuses. Il donne de bons conseils Candide qui sont tout le contraire de ceux de Pangloss puisquil est pessimiste. Candide aime dbattre avec lui de leurs divergences dopinion. La vieille : Elle est du mme genre que Martin, elle a aussi eut normment de malheurs et reste rserve quant loptimisme de Candide. Elle est dexcellent conseils et aide beaucoup Candide et Cunguonde. Abb prigourdin : Cest un parasite qui vole Candide par supercherie et en lemmenant chez une amie qui le dpossde autant. Gouverneur : Le gouverneur de Buenos-Ayres : Don fernando dIbaraa, y Figueora, y Mascarenes, y Lampourdos, y souza est trs prtentieux et veut voler Cunguonde Candide mais il la change contre de largent, montrant ainsi sa cupidit. Voltaire laffuble dun nom si bizarre et stupide pour montrer son formalisme et sa classe sociale (voir aussi le baron).

Baron, baronne : Les Thunder-ten-tronck sont aussi lorigine de lexclusion de Candide. Le baron incarne la vanit car il se prend pour un roi alors quil dirige un petit domaine. Voltaire le souligne en leur donnant un nom stupide. La seule chose quon sait sur la baronne est quelle est trs imposante. Le Fils : Le fils des Thunder-ten-tronck est trs prtentieux et refuse deux fois Candide la main de sa sur car il veut quelle soit marie quelquun de son rang. Cela lui vaudra les galres et lesclavage. Pococurante : Ce seigneur est trs riche mais ne sintresse plus rien ("poco" peu ; " curante " soin). Il montre Martin que le pessimisme ne sert rien. b) Notes Les noms en eux-mmes jouent un rle important (ironie, moquerie et tymologie) Les gens se donnent un genre quils nont pas : le baron se prend pour un roi car son chteau possde une porte et une fentre, laumnier se fait appeler grand inquisiteur. Martin ragit comme Pascal et suit son raisonnement, il relativise et est pessimiste quant lexistence de Dieu car il croit que celui-ci abandonne les hommes leurs passions. On remarque que chaque fois que Candide veut vendre des diamants il appelle un Juif. Voltaire se moque du Pape et de ses soldats qui jettent les armes directement. 2. Lespace. a) Descriptions Chteau, Vestphalie : Dfavorable, le chteau est un espace fodal dont il ne faut pas transgresser lordre, Candide le fait et est expulser. Lorsque Pangloss transgresse lordre, il le fait en dehors du chteau et nest donc pas sanctionner. Valdber-ghoff-trarbh-dikdorf : Dfavorable car il se fait engager dans larme bulgare et cela va lui valoir 4000 coup de baguette. Terrain en guerre : Candide ne fait que traverser les villages dtruits par les Bulgares et les Arabes. Hollande : Ce lieu est dfavorable Candide car il manque de nourriture et se fait insulter et arroser par un orateur. Mais il lui est favorable car il retrouve Pangloss et rencontre Jacques. Port de Lisbonne : Ce lieu est dfavorable car Candide essuie un naufrage et Jacques se noie. Lisbonne : Ce lieu est dfavorable car il sy produit un tremblement de terre et on y sacrifie Pangloss et Candide tue Don Issachar et le Grand Inquisiteur. Mais il est favorable aussi car Candide y retrouve Cunguonde. Badajos : Dfavorable car Cunguonde sy fait voler son argent et ils nont donc plus de quoi survivre. Avacna : Ce nest quun lieu de passage tout comme Lucnas, Chillas et Lebrixa par la suite. Cadix : Favorable car ils y embarquent pour Buenos-Ayres et Candide est nomm capitaine. Traverse : La mer symbolise un tat transitoire (entre deux lieux et deux aventures) et cest le lieu des transformations (de la pense envers la vieille qui raconte son histoire). Buenos-Ayres : Dfavorable car Candide y perd Cunguonde et il doit fuir car il est poursuivit en tant que meurtrier. Paragua : Favorable car Candide y retrouve son ami, le frre de Cunguonde. Mais dfavorable car il tue celui-ci et senfuit avec Cacambo. Dans bois : Dfavorable car Candide sy fait capturer par des Oreillons. Rivire : Favorable car elle lamne vers lEldorado. Eldorado : Favorable car il y passe un mois et demi en toute tranquillit et en repart plus riche que nimporte qui. Vers Surinam : Dfavorable car Candide y perd la quasi-totalit de ses moutons chargs de diamants. Surinam : Dfavorable car Candide de fait escroquer et y perd ses deux derniers moutons, il ne lui reste que ce quil a en poche. Il y rencontre Martin. Vers Bordeaux : Favorable car Candide dbat avec Martin et il voit le marchand qui la escroquer se faire couler. De plus, il retrouve un mouton, ce qui lui redonne de lespoir. Bordeaux : Il ne sarrte que pour changer des diamants mais les discussions des gens lui donne envie daller Paris. Cela est dfavorable vu ce qui va y arriver. St Marceau : Dfavorable car Candide y tombe malade et perd de largent au jeux. De plus il y rencontre labb pgourdin qui est un escroc. St Honor : Dfavorable car Candide sy fait plumer au jeu et lamour. St Marceau : Dfavorable car labb lui fait croire que Cunguonde est en ville et lui drobe de largent. Dieppe : Candide sy embarque sur un bateau en partance ver Portsmouth. Portsmouth : Candide est choqu de ce quil voit (excution futile) et repart au bout de deux jours. Venise : Dfavorable car Candide ny retrouve pas Cunguonde mais il y retrouve Paquette et discute avec Martin. Palais : Candide va voir Pococurante dans son palais pour savoir si celui-ci a du chagrin. Il perd son pari avec Martin. Venise : Favorable car il retrouve Cacambo. Vers Constantinople: Dfavorable car Candide apprend le sort de Cunguonde. Mer noire : Candide ne sarrte que pour racheter Cacambo et partir vers Constantinople. Vers Constantinople: Favorable car Candide retrouve Pangloss et le frre de Cunguonde. Port de // : Favorable car Candide rachte Pangloss et lautre. Vers Constantinople: Candide et les autres discutent. Rivages propontide : Favorable car Candide retrouve Cunguonde et la vieille et les rachtes. Mtairie : Dfavorable car tout le monde sennuie et Candide pouse Cunguonde mais il ne laime plus. Chez le derviche : Dfavorable car Candide se fait claquer la porte au nez. Favorable car sur le chemin du retour il croise un vieillard qui donne une ide Candide.

Mtairie : Favorable car on cultive le jardin et tout le monde est heureux. Candide est devenu un homme responsable. b) Notes Voltaire joue avec les noms, il donne des noms ridicules (voir 2e ville), transforme des noms existant (Buenos-Aires = Buenos-Ayres ; Paraguay = Paragua) et transforme des noms de pays en ville (Surinam). Voltaire fait un belle critique de la France : " Imaginez toutes les contradictions, toutes les incompatibilits possibles, vous les verrez dans le gouvernement, dans les tribunaux, dans les glises, dans les spectacles de cette drle de nation. " Voltaire fait une critique de Paris : " on y fait en riant les actions les plus dtestables " 3. Temps. Il y a beaucoup de grandes lipses : Lorsque Candide est chass du chteau et marche (" marcha longtemps ")lorsque Candide se fait soigner chez Jacques (" 2mois "), lors de la traverse vers Buenos-Ayres (" pendant toute la traverse "), lors du sjour de Candide lEldorado (" 1 mois ", " 15 jours "), lors du sjour de Candide Venise (" quelques mois ") et lorsque tout le monde habite la mtairie (" les jours, les semaines scoulaient "). Lordre est chronologique sauf lorsquun personnage raconte ce qui lui est arriv (flash-back). Il est difficile de mesurer la dure du rcit mais on peut dire quil dure plus dun an. 4. Etude du rcit. a) Situation initiale. Candide, fils de la sur du baron Thunder-ten-tronck, est un jeune homme naf qui vit dans " le plus beaux des chteaux ". Il aime Cunguonde, coute avidement les thories de Pangloss le philosophe et est ami avec le frre de Cunguonde. b) Rupture de lquilibre. Le jour ou il embrasse Cunguonde, tout scroule et il est mis la porte du chteau. c) Manque. Candide veut revoir Cunguonde pour pouvoir continuer l o ils ont t interrompu dans le chteau. Car il naime pas quon lui dise quoi faire d) Dsignation de lobjet. Candide veut retrouver Cunguonde et se marier avec elle. e) Dsignation du sujet. Candide ne va pas chercher Cunguonde tout seul, il va confier cette tche un moment Cacambo. Mais le fera aussi sans aide. f) Actions du sujet. Candide sengage dans larme Il est recueilli par Jacques et retrouve Pangloss (hollande) Jacques meurt dans le naufrage et Pangloss se fait pendre aprs le tremblement de terre (Lisbonne) Candide est recueilli par la vieille et retrouve Cunguonde (Lisbonne) Il tue les deux amants de Cunguonde et ils senfuient (Avacna, Badajos, Lucena, Chillas, Lebrixa, Cadix) Candide perd Cunguonde qui reste avec le gouverneur alors quil senfuit (Buenos-Ayres) Candide tue le frre de Cunguonde (Paragua) Candide chappe aux Oreillons grce Cacambo (dans le bois) Candide arrive lEldorado et Cacambo lui sert dinterprte. Au bout dun mois et demi ils repartent extrmement riches. Ils perdent la quasi-totalit de leur fortune. (chemin de Surinam) Candide envoie Cacambo chercher Cunguonde et se fait voler deux moutons chargs dor. Il rencontre Martin et sembarque avec lui vers bordeaux (Surinam) Candide change davis et va Paris. L il se fait escroquer partout. (St Marceau et St Honor). Il sembarque pour lAngleterre. Il ne reste Portsmouth que 2 jours le temps de repartir. A Venise il ne trouve ni Cunguonde ni Cacambo. Il visite le palais du seigneur Pococurante et quelques mois plus tard il retrouve Cacambo et part chercher Cunguonde. Sur le trajet vers Constantinople il retrouve Pangloss et le frre de Cunguonde. Candide retrouve Cunguonde sur les rivages de la propontide. g) Rsultat de laction Candide pouse Cunguonde malgr sa laideur et on renvoie le frre de celle-ci aux galres. Tout le monde vit dan la mtairie mais le temps passe vite et lennui arrive. h) Situation finale Grce un vieillard, Candide a eut un dclic et trouver la solution : " il faut cultiver notre jardin ". Tout le monde a une occupation et plus personne ne sennuie. 5. Notes. La leon que lon peut tirer de ce livre est peut-tre que ni le pessimisme de Martin (Pascal), ni loptimisme de Pangloss (Leibtniz) ne mne quelque chose. Il ne faut pas non plus finir comme le bon Jacques. La fin de ce livre nous dit quil vaut mieux nous retirer dans notre jardin et trouver notre propre harmonie sans soccuper de toutes ces philosophies. Le rcit parat trop "tlphon", tous les vnements se rsolvent trop facilement et les personnages se tirent trop facilement des situations difficiles. De plus tous les personnages censs tres morts rapparaissent comme par enchantement la fin.

Lopposition majeure de ce livre se situe entre loptimisme et le pessimisme. Ces ides saffrontent sans que lune puisse prvaloir sur lautre. Voltaire pose la question de lexistence de la providence et de Dieu en faisant sopposer des personnages davis diffrents afin de simuler un vritable dbat. Tout le rcit est une gigantesque parodie des romans de lpoque ponctu de lironie de Voltaire qui est prsente dans tous les recoins du rcit. Voltaire, Candide

Objets

Principal : Convaincre, persuader, dlibrer (l'apologue) Texte 1 : Chapitre I, jusqu' et par consquent de toute la terre. Question : Le milieu dcrit par Voltaire est-il si parfait que cela ? Relevez cinq lments qui prouvent que non. Texte 2 : Chapitre III, jusqu' n'oubliant jamais mademoiselle Cungonde. 1) Etudiez le vocabulaire que Voltaire utilise pour dcrire la guerre dns le premier paragraphe. Quelle est de ce point de vue l'expression centrale ? 2) Quelle critique fait-il de la religion ?

Secondaire : Mouvement littraire et culturel (les Lumires) Texte 3 : Chapitre XVIII, depuis Vingt belles filles de la garde jusqu' ce n'tait pas ce qui l'tonna le moins. 1) La nature et la socit d'Eldorado sont idales. Montrez-le. Quelles ides ressortent de cette description ? 2) Peut-on vraiment croire l'Eldorado tel qu'il est dcrit dans les chapitres XVII et XVIII ? Relevez tout ce qui l'apparente un paradis factice Chapitre XIX Le problme du mal Le bonheur La structure du conte L'ironie voltairienne Texte 6 : Chapitre XXX, partir de Candide, en retournant dans sa mtairie jusqu' la fin. 1) Quel est le personnage qui n'a pas volu ? 2) Que signifie d'aprs vous la formule Il faut cultiver son jardin ? A quoi s'oppose le jardin ?

Textes en lecture analytique

Textes lus en parallle Synthses, mthode Le XVIIIe sicle Commentaire : Chapitre VI jusqu' avec un fracas pouvantable.

Chapitre V Le tremblement de terre de Lisbonne criture d'invention : Imaginez que Candide soit chass d'une luxueuse demeure de nos jours. crivez le chapitre suivant.

crit

Le XVIIIe sicle Cette priode, qui s'tend grossirement de 1715 1815, inclut donc la Rgence, les rgnes de Louis XV, Louis XVI. Elle est gnralement nomme le Sicle des Lumires . Il s'agit d'une poque de grande sociabilit o fleurissent les cafs, les clubs littraires, o l'esprit est une valeur sociale essentielle et o la conversation devient un art. 1 - LES PHILOSOPHES Nombreux furent les crivains qui ne se contentrent pas de raconter des histoires ou d'exprimer leurs sentiments. Ils voulurent aussi rflchir librement et transformer la socit pour la rendre plus juste et plus raisonnable. Leur combat prpara la Rvolution franaise (1789-1799), qu'ils n'ont pourtant ni souhaite ni prvue. Charles de MONTESQUIEU (1689-1755) crit en 1721 les Lettres Persanes, o il imagine que deux Persans visitent la France ; il utilise ce procd littraire pour critiquer le gouvernement et les moeurs du pays. Mais c'est avant tout un juriste : dans De l'Esprit des Lois (1748), il fonde la thorie politique et jette les bases de la dmocratie moderne. VOLTAIRE (Franois-Marie Arouet ; 1694-1778) est un auteur complet, puisqu'il publia des pomes (Le Mondain), des tragdies (Zare), des contes (Candide), des essais. Il incarne l'esprit de libert en lutte contre tous les obscurantismes et les intolrances. Il fut aid de son esprit mordant et ironique. Dans les faits il fut homme d'affaires avis autant qu'crivain prolifique et fonda une cit industrielle et agricole prospre Ferney dans l'Ain. Denis DIDEROT (1713-1784) fut lui aussi auteur d'ouvrages extrmement divers, depuis des rcits assez immoraux (Le Neveu de Rameau, Jacques le Fataliste et son Matre), jusqu' des essais philosophiques d'une grande hardiesse o il envisage une explication purement matrialiste du monde (Lettre sur les aveugles, De l'interprtation de la Nature). Trs lucide, c'est un homme plein de contradictions, qui pose plus de questions qu'il n'apporte de rponses. Jean-Jacques ROUSSEAU (1712-1778) mne une vie de vagabondage avant d'arriver Paris. Il croit plus en la bont naturelle de l'homme qu'aux progrs de la civilisation. Il exprime ces ides paradoxales dans le Discours sur l'origine de l'ingalit et dans Le Contrat social. Il raconte sa vie dans les Confessions et dans les Rveries du Promeneur solitaire. On ne peut non plus oublier d'autres auteurs moins connus qui oeuvrrent dans le mme sens : Pierre BAYLE (16471706) et FONTENELLE (1657-1757) qui furent, au sicle prcdent, les prcurseurs de cet tat d'esprit ; ou HELVTIUS (1715-1771), d'HOLBACH (1723-1789), LA METTRIE (1709-1751), CONDORCET (1743-1794). La grande oeuvre du parti philosophique est l'ENCYCLOPDIE ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers. Il s'agit d'un ouvrage de vulgarisation philosophique, technique et scientifique laquelle collaborrent de

nombreux esprits clairs de l'poque. De 1751 1772, sous la direction de d'ALEMBERT (1717-1783) et de Diderot parurent dix-sept volumes de texte et onze volumes de planches. Par prudence les grands articles dfendent les ides traditionnelles ; mais un systme de renvois permet aux philosophes d'exprimer leur vritable pense. On peut galement rattacher aux Philosophes un dramaturge comme BEAUMARCHAIS (1732-1799). Homme d'affaires, aventurier, trafiquant d'armes, il crivit, entre autres oeuvres, deux pices, Le Barbier de Sville et Le Mariage de Figaro. Il y attaque la noblesse avec esprit et mordant ( Aux qualits qu'on exige d'un domestique, connaissez-vous beaucoup de matres qui soient dignes d'tre valets ? ) Les Philosophes rencontrrent une opposition forte, entre autres de la part de l'glise et du pouvoir royal. Parmi les crivains FRRON (1718-1776) et Jean-Jacques LEFRANC de POMPIGNAN (1709-1784) tentrent de s'opposer eux. 2 - LES AUTRES CRIVAINS Ce sicle, o l'on cultive la raison, ne compte pas de grands potes ; tout au plus peut-on retenir le nom d'Andr CHNIER (1762-1794), guillotin pendant la Rvolution, aux derniers jours de la Terreur. Le duc de SAINT-SIMON (1675-1755) se fait, dans un style en mme temps sec et trs vocateur, le mmorialiste des dernires annes du rgne de Louis XIV. VAUVENARGUES (1715-1747) et CHAMFORT (1745-1794) sont deux moralistes de l'poque. MARIVAUX (1688-1763) est un dramaturge et romancier. Ses pices mettent en scne des relations amoureuses trs subtiles, o les faux-semblants rvlent la vrit des tres (Le Jeu de l'Amour et du Hasard, La double Inconstance). Alain Ren LESAGE (1668-1747) crit aussi bien des comdies (Turcaret ou Le financier) que des romans picaresques (Le Diable boiteux, Histoire de Gil Blas de Santillane). Jacques CAZOTTE (1719-1792) est l'auteur, avec Le Diable amoureux, de l'un des premiers romans fantastiques. L'abb PRVOST (1697-1763) est surtout clbre pour l'Histoire du Chevalier Des Grieux et de Manon Lescaut et BERNARDIN de SAINT-PIERRE (1737-1814) pour Paul et Virginie, un roman rousseauiste. CHODERLOS de LACLOS (1741-1803 ; Les Liaisons dangereuses), RESTIF de la BRETONNE (1734-1806) et le Marquis de SADE (1740-1814) poussent le libertinage jusqu' ses plus extrmes consquences. Les annes de la Rvolution et de l'Empire constituent une sorte de dsert littraire. Aucune oeuvre majeure ne date de ces priodes historiquement pleines de bruit et de fureur, si l'on excepte celle de Chateaubriand, qui pose les bases du romantisme. 3 - LES LUMIRES EN EUROPE Les Philosophes franais ont beaucoup voyag en Europe. Ils n'taient pas isols, mais dans tous les pays leurs ides rencontraient l'cho de nombreux intellectuels. 3.1 - En Allemagne L'AUFKLRUNG [le terme voque aussi la lumire] est la branche allemande du courant rationaliste europen. Ses reprsentants les plus connus sont Gothold Ephraim LESSING (philosophe, dramaturge et critique, 1729-1781) et Christoph Marin WIELAND (pote et romancier, 1733-1813). Le philosophe Emmanuel KANT (1724-1804) rsume l'essentiel des ides du mouvement dans son opuscule Qu'est-ce que les Lumires ? Plusieurs Philosophes et scientifiques franais sont par ailleurs invits la cour du roi de Prusse, Frdric II (La Mettrie, Maupertuis, et Voltaire, qui eut avec le souverain une longue amiti orageuse). 3.2 En Angleterre Les Philosophes (en particulier Voltaire et Montesquieu) taient trs anglophiles, c'est--dire qu'ils avaient une grande admiration pour la socit et la civilisation anglaise, qui leur paraissait plus librale et plus moderne que la franaise. Les ides du philosophe John LOCKE (1632-1704), qui essayait de dcrire avec la plus grande prcision le fonctionnement de l'esprit humain, eurent une grande influence dans toute l'Europe. Voltaire professait une grande admiration pour le pote-philosophe Alexander POPE (Essais moraux & Essai sur l'Homme, 1688-1744). Jonathan SWIFT, crivain irlandais (1667-1745), est surtout connu pour Les Voyages de Gulliver. La plupart de ses oeuvres sont des pamphlets, plus ou moins violents. Gulliver mme est loin de n'tre que le livre pour enfants auquel on le rduit, il s'agit d'une violente critique de la socit et, plus gnralement, de la btise humaine. 3.3 Ailleurs En ITALIE le juriste Cesare BECCARIA (1738-1794) remet en cause dans son Trait des dlits et des peines les formes institutionnelles de la Justice et du pouvoir, dont il dnonce les erreurs et les iniquits ; il rclame l'abolition de la torture et de la peine de mort, et eut une influence dterminante sur la rforme du droit pnal en Europe ; il considre les chtiements non comme une punition de l'individu mais comme une raction de la socit pour sa propre dfense. En RUSSIE, la tsarine Catherine II noue une longue amiti avec Diderot. Il lui rend visite en 1773 et elle lui achte sa

bibliothque afin de lui assurer un revenu, mais lui en laisse l'usage. Le 1er novembre 1755, la terre trembla Lisbonne, faisant vingt-cinq mille victimes. Cette catastrophe naturelle9*00 fut le point de dpart de multiples interrogations et dune vive discussion. On peut aisment comprendre langoisse que gnra cet vnement lpoque. En effet le dix-huitime est un sicle classique, au sens culturel du terme. On y croit lordre, la raison, au progrs. Or soudain voici un vnement naturel qui dtruit, sans quil ait t possible de le prvoir, une ville prospre et fait autant de mal que les batailles de lpoque.

La douleur et leffroi ressentis par les gens de lpoque dbouchent, chez les philosophes sur une interrogation mtaphysique, propos du mal et de la Providence, que lon peut rsumer ainsi : si Dieu existe, s'il est bon et sil intervient dans le monde par lintermdiaire de la Providence, comment un tel mal a-t-il pu se produire? Cest Voltaire qui pose le premier la question, dans un texte en alexandrins publi en 1756 et intitul Pome sur de dsastre de Lisbonne, ou examen de cet axiome Tout est bien, dont voici quelques extraits : LE TREMBLEMENT DE TERRE DE LISBONNE Philosophes tromps qui criez Tout est Je dsire humblement, sans offenser mon bien !, matre Accourez, contemplez ces ruines affreuses, Que ce gouffre enflamm de soufre et de Ces femmes, ces enfants lun sur lautre salptre entasss, Et allum ses feux dans le fond des dserts. Sous ces marbres rompus ces membres Je respecte mon Dieu, mais jaime lunivers. disperss, [] Cent mille infortuns que la terre dvore [] Non, ne prsentez plus mon cur agit Direz-vous : Cest leffet des ternelles lois Ces immuables lois de la ncessit, Qui dun Dieu libre et bon ncessitent le Cette chane des corps, des esprits et des choix ? mondes. Direz-vous en voyant cet amas de victimes : rves des savants ! chimres profondes ! Dieu sest veng, leur mort est le prix de Dieu tient en main la chane, et nest point leurs crimes ? enchan; Quel crime, quelle faute ont commis ces Par son choix bienfaisant, tout est dtermin: enfants Il est libre, il est juste, il nest point Sur le sein maternel crass et sanglants ? implacable. [] Pourquoi donc souffrons-nous sous un matre Tout est bien, dites-vous, et tout est quitable ? [] ncessaire. Un jour tout sera bien, voil notre esprance : Quoi ! lunivers entier, sans ce gouffre Tout est bien aujourdhui, voil lillusion. infernal, Les sages me trompaient, et Dieu seul a Sans engloutir Lisbonne, et-il t plus mal ? raison. Etes-vous assurs que la cause ternelle Humble dans mes soupirs, soumis dans ma Qui fait tout, qui sait tout, qui cra tout pour souffrance, elle, Je ne mlve point contre la Providence. [] Ne pouvait nous jeter sous ces tristes climats Dans une paisse nuit cherchant mclairer, Sans former des volcans allums sous nos Je ne sais que souffrir et non pas murmurer. pas ? [] Jean-Jacques Rousseau lui rpond dans la Lettre sur la Providence. Il lui reproche en particulier de refuser la consolation de lesprance : Cet optimisme que vous trouvez si cruel me console pourtant dans les mmes douleurs que vous me peignez comme insupportables. [] Toutes les subtilits de la mtaphysique ne me feront pas douter un seul instant de limmortalit de lme et dune Providence bienfaisante. Je la sens, je la crois, je la veux, je lespre [] et lesprance adoucit tout. Voltaire ne rpondra pas directement. Sa vritable rplique sera Candide. Rousseau se croyant personnellement vis1, sera ulcr de la parution du conte philosophique. Ce sera la rupture dfinitive entre les deux philosophes. 1 et sans doute avec quelque raison; en effet sa vie ressemble celle de Candide: il passe son enfance dans un endroit clos (la cit de Genve) et le quitte pour parcourir le monde pied. LE BONHEUR Lide du bonheur individuel est assez rcente. Elle date de la Renaissance. Cest dailleurs ce que dit Saint-Just, un rvolutionnaire de 1793 : Le bonheur est une ide neuve en Europe. Avant, au Moyen Age, lindividu avait trop peu dimportance pour que la recherche du bonheur soit une valeur reconnue comme elle lest dans nos socits modernes. La Constitution des Etats Unis cite, au titre des droits inalinables de la personne humaine, the pursuit of happiness (la chasse au bonheur). Une telle chose, tout autant que la notion mme de droits de lhomme, aurait t inimaginable quelques sicles plus tt. Dans Candide, la qute du bonheur est le thme central. Cest ce qui meut le personnage principal. Cette qute prend une forme particulire : la recherche de Mademoiselle Cungonde. 1 - QUELQUES BONHEURS POSSIBLES A Lamour et lamiti Lamour est trs dcevant. Il nest quune apparence ne du dsir. La femme quaime Candide se rvle tre en fait une gourgandine. Le plus rel dans lamour, cest les maladies quil transmet. Les plaisirs de lamiti sont plus profonds et plus vrais (Jacques, ch. III ; Martin ; Cacambo) ; cependant ils ne suffisent pas. B Le bon sauvage Ide dveloppe au XVIIIe sicle, en particulier par Jean-Jacques Rousseau : ltat de nature lhomme serait bon. Ce serait l une possibilit de bonheur. Voltaire ne supporte pas cette ide. Pour lui la

civilisation est ncessaire et bonne. Il sen prend B LEldorado Rousseau, en particulier dans le chapitre XVI, o il Un monde o tout est parfait. Vraiment. Un montre des sauvages qui saccouplent avec des singes monde qui correspond exactement lidal de Voltaire. et pratiquent le cannibalisme. Mais C La satisfaction ce monde est irrel , impossible. Voltaire Au chapitre XXV, il nous montre un seigneur y insiste. vnitien, qui a tout pour tre heureux (privilges, richesse, dautre part, cest un monde vieux : le esprit, got, culture, etc.) Pourtant il sennuie. dsir et la passion ny ont pas de place. Cest un Revenu de tout, blas et seul, il ne sait que monde parfait pour des gens parfaits, pas pour des faire de sa vie. hommes. Cest dailleurs la raison pour laquelle On voit bien galement que les moutons de Candide sen va. Candide et leur fabuleux chargement de richesse ne C Le jardin suffisent pas lui procurer le bonheur. Tous les personnages survivants (sauf le baron) D Le pouvoir vivent ensemble dans une mtairie. Candide a Lhistoire des six rois qui ont t dtrns pous Cungonde. montre bien quil sagit encore une fois dune illusion. Il tait tout naturel dimaginer que Candide (ch. XXVI). [] mnerait la vie du monde la plus agrable. Dans le pays heureux, lEldorado, le pouvoir a Mais en fait pas de bonheur: peu dimportance. Cungonde laide et acaritre 2 LES LIEUX DU BONHEUR Candide a pris conscience de lexistence Il existe dans Candide trois lieux du bonheur, et de la toute-puissance du mal ; il ne pourra autour duquel le conte sarticule (lun occupe le dbut, jamais sen dpartir. Ce jardin symbolise lge lautre la fin, le troisime le centre). Chacun adulte et la maturit. reprsente un bonheur possible. Dailleurs les personnages ne cherchent plus A Le chteau (chapitre I) tre heureux, ils dfinissent ngativement ce quoi Reprsente le bonheur de lenfance. Le paradis ils visent (le travail loigne de nous trois grands terrestre. Un monde o tout va bien en apparence. maux lennui, le vice et le besoin). En fait Points communs entre ces trois lieux : hypocrisie (les interdits sont cachs) espace clos et coup du reste du hirarchie trs importante monde, o lon est protg (le chteau et ses murs; btise (les discours de Pangloss) lEldorado est entour de hautes montagnes ; jardin Ces gens ne sont heureux que parce quils ne = petite communaut en pays tranger) connaissent pas le monde. Ce sont des imbciles le bonheur ny existe pas, malgr les heureux (cest--dire heureux parce quimbciles). apparences. CONCLUSION La leon de Candide est double : le bonheur nest quillusion mais sa qute est la seule chose qui puisse donner un sens une vie humaine. Il est dans la nature humaine de dsirer le bonheur ; il est aussi dans cette nature de ne jamais latteindre. Le sens d'une uvre est rvl plus par sa structure que par tel ou tel dtail particulier. Dans le cas de Candide, cela est d'autant plus vrai que Voltaire a construit le conte en fonction des thses qu'il envisageait de dfendre. 1 Pas d'intrigue (structure picaresque) Une intrigue est le rcit dun ensemble dvnements relis entre eux et qui constituent une histoire. Une telle forme nexiste pas dans Candide. Les vnements y sont disposs le long dun fil conducteur, mais ne sont pas relis entre eux. Chaque pisode est une nouvelle exprience qui vient sajouter aux autres. Candide est donc constitu dune addition dexpriences, plus que dune intrigue. 2 Un voyage

Le voyage rel, dont la carte est jointe, se double dun voyage symbolique : Candide part la dcouverte de la ralit. Ce voyage est en fait plutt une errance, ce qui correspond tout fait la vision du monde de Voltaire : il na pas de sens. Candide revient plusieurs fois sur ses pas et court le monde sans vritable but. En fait ce parcours est organis en deux grandes tapes : de Thunder-ten-tronckh lEldorado de lEldorado au jardin Les trois lieux du bonheur constituent des tapes dans cette errance.
I XVII-XVIII XXX II-XVI XIX-XXIX 3 Une volution? On peut percevoir une volution en comparant le dbut et la fin : TTT est caractris par la beaut (Cungonde), lintelligence (Pangloss), le bonheur (tout est sa place), limportance de la hirarchie. Dans le jardin, au contraire, rgnent la laideur (Cungonde, la vieille, Pangloss), le refus de la philosophie de Pangloss, et lgalit (ils se dbarrassent du baron); ils ne cherchent plus le bonheur, mais rendre la vie supportable Lvolution de Candide est encore plus marquante. Dans la premire partie, il ne remet pas en cause les ides de Pangloss, il nagit pas, ne dcide jamais, voit le monde travers le filtre de loptimisme.

Aprs le passage par lEldorado, il apprend juger par lui-mme, prendre des dcisions. Finalement il agit et devient le chef de la petite communaut rassemble dans le jardin. CONCLUSION Il ny a pas vraiment dans Candide une intrigue. Lon peut par contre y dceler une volution : de lillusion la ralit de la parole laction dun faux bonheur une vraie vie du paradis terrestre la condition humaine On voit donc luvre dans Candide un dpouillement progressif. Candide se dlivre de tout ce quil avait cru et qui se rvle faux. Plus que dun roman dducation, il sagit ici dun roman de dsapprentissage. LA S TR UCTUR LIRONIE DANS CANDIDE Voltaire sattaque un certain nombre dennemis dans Candide. Mais il les attaque rarement directement, de face, en cherchant leur dire leur fait ou leurs quatre vrits. Le texte de Candide comprend peu dinsultes, peu daccusations directement et nettement formules comme telles. En fait, comme trs souvent Voltaire utilise une des armes favorites du Sicle des Lumires, et quil maniait mieux que quiconque : lesprit, et plus particulirement lironie. On remarque, en particulier dans Candide, trois procds utiliss pour crer cette dernire. 1 LES PARODIES DE GENRES Le conte - Candide se prsente en effet comme un conte et reproduit certaines caractristiques de ce genre (Il y avait en Westphalie, le fait que les personnages sont indestructibles, etc.) Mais alors que dans le monde du conte, tout est parfait, celui que parcourt Candide vire rapidement au cauchemar. Le picaresque - Le genre picaresque est caractris par les aventures dun hros pauvre et dbrouillard, dont les aventures sont des pisodes relies entre elles par un fil directeur assez lche. Certes nous retrouvons ici le fil rouge (le voyage), mais le hros na rien de dbrouillard. Nombreuses parodies partielles Bible (le paradis terrestre de TTT au chapitre I; et en pleurant il entra dans Surinam au chapitre XIX, etc.) Romans galants (Candide et Cungonde derrire le paravent, les aventures de Cungonde) pope (la description de la bataille dans les premires phrases du chapitre III) 2 LE DOUBLE POINT DE VUE Presque tout ce qui est racont est vu selon une double focalisation. Le plus souvent on trouve : un point de vue interne, celui de Candide, qui voit le monde travers le filtre de loptimisme de Pangloss. un point de vue omniscient (ou focalisation zro) qui correspond un narrateur lucide. Les rapports de ces deux points de vue sont rgls de manires diverses; parfois on devine lun travers lautre (chapitre I), parfois lun succde lautre, souvent ils sont mls (ch. III) Il existe dautres jeux sur la focalisation (emploi du point de vue externe dans la description de lautodaf du chapitre VI, par exemple). Les effets produits vont de la simple antiphrase (les hros abares et bulgares qui dtruisent les villages) de subtils jeux de sens (Il avait le jugement assez droit, avec lesprit le plus simple). Il se cre une distanciation, dans laquelle est contenu lessentiel du message que Voltaire veut faire passer. 3 LES CAUSALITS ABERRANTES Il sagit ici de faire clater labsurde. Voltaire utilise pour cela trois procds : Linversion de la cause et de leffet Les inquisiteurs cherchent des hrtiques pour avoir un bel autodaf (en fait la justice fonctionne dans le sens inverse). Le raccourci Pourquoi faire tuer cet amiral? Parce quil na pas fait tuer assez de monde (ch. XXIII) Les Portugais brls pour avoir arrach le lard dont tait bard le poulet. Pangloss accus davoir parl et Candide davoir cout (ch VI). Labsurde total Un des plus puissants seigneurs de la Westphalie car son chteau avait une porte et des fentres. (ch. I) CONCLUSION : LIRONIE, ARME A DOUBLE TRANCHANT En dfinitive, avec Candide, Voltaire atteint des cibles situes bien au-del des adversaires quil prtend combattre. Cest le monde tout entier qui semble ne pas avoir de sens. Mais Voltaire nest pas dsespr. Il convie au contraire son lecteur rire avec lui, en une vritable fte de la lucidit. Ouvrage d'une gaiet infernale (Mme de Stal). E DE CANDI deDE GROUPEMENT DE TEXTES : Le combat de Voltaire pour les " droits de lhomme ". OBJECTIFS : o Approfondir ltude du texte argumentatif et de ses registres. o Connatre le XVIIIme sicle et la " philosophie des Lumires ". o Apprcier luvre et laction de Voltaire dans leur diversit et leur cohrence. TEXTES TUDIES 1. Candide (1759) Chapitre III, de : " Rien PARCOURS DE LECTURE

TRAVAUX EFFECTUES Lecture analytique Lecture compare : Article " Guerre " du

Un texte narratif vise argumentative.

ntait si beau " : " Mlle Cungonde ").

Les cibles de Voltaire. Les outils du polmiste. Voltaire et le Mal. La critique de loptimisme. Bilan sur Candide (litinraire du personnage ; la construction du conte ; la notion de conte philosophique). Voltaire et " lInfme ". La programmation dun gnocide. Parodie, burlesque, humour noir et ironie.

Dictionnaire Philosophique (hors liste doral).

2. Candide (1759) Chapitre 6, de : " Aprs le tremblement " : " un fracas pouvantable ". 2. Trait sur la
Tolrance (1763) Chapitre XVII, " Lettre au Jsuite Le Tellier ", du dbut jusqu : " qui ne se dfie de rien ".

Lecture analytique. Module : tonalits et registres ; lironie et la satire.

Lecture analytique. Expos : La philosophie des Lumires (le philosophe, ses valeurs, ses cibles, ses moyens daction).

2. Trait sur la
Tolrance (1763) Chapitre XX, du dbut jusqu : " perscuter nos frres ? "

La notion de " superstition " chez tude dun texte argumentatif. Voltaire. Un conflit de valeurs rvl par les Expos : Voltaire et laffaire Calas. champs lexicaux : les " matres derreur " contre les dfenseurs de la " raison ". La stratgie argumentative de Voltaire. Les tonalits. La torture sous lAncien rgime. Les types darguments. La diversit des cibles. Les tonalits en prsence. La parodie comme stratgie argumentative. La transposition de la ralit franaise en Turquie. Le conflit du savoir et de la censure. La notion de pamphlet. Les tonalits. La religion de Voltaire. La marque de Voltaire polmiste.

2. Dictionnaire
Philosophique (1764 et 1769) Article " Torture ", de : " Les Romains " : " cest dans le XVIIIe ".

Lecture analytique.

2. De lhorrible danger
de la lecture (1765) Du dbut jusqu : " sous les mmes peines ".

Commentaire Compos. (valuation terminale, 1er sujet).

2. Trait sur la
Tolrance (1763) " Prire Dieu "

Commentaire Compos. (valuation terminale, 2me sujet).

Andr Magnan dfinit la philosophie de Voltaire comme un " humanisme Dissertation subversif ". Cette formule peut-elle rendre compte des textes ou des uvres (valuation terminale, 3me sujet). de Voltaire que vous avez lus ?