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Istvn Mszros: una apuesta al futuro

Autor(es): Antunes, Ricardo Antunes, Ricardo. Profesor titular de Sociologa en el Instituto de Filosofa y Ciencias Humanas (IFCH) de la Universidad de Campinas, Brasil (Unicamp). Hizo su maestra en Ciencia Poltica en el IFCH de la Unicamp (1980), se doctor en Sociologa en la Universidad de San Pablo (1986) y es docente libre en Sociologa del Trabajo por el IFCH de la Unicamp (1994). Trabaj un ao como investigador visitante en la Universidad de Sussex, Inglaterra (1997-98). Ha dictado numerosos cursos, seminarios y conferencias en universidades de Amrica Latina y Europa y participado en congresos de su especialidad. Es autor de Adeus ao trabalho?, editado en espaol (Adis al trabajo?, Buenos Aires, Herramienta, 2 edicin, 2003); A rebelda do trabalho, O novo sindicalismo no Brasil, Classe operria, sindicatos e partido no Brasil, O que sindicalismo? y Crise e poder. En el ao 2007, Los sentidos del trabajo. Ensayo sobre la afirmacin y la negacin del trabajo, Herramienta TEL. Actualmente, coordina las colecciones Mundo del Trabajo de Boitempo Editorial y Trabajo y Emancipacin de Editora Expresso Popular. Colabora regularmente en revistas y diarios de Brasil y otros pases. Participa activamente en las revistas Margem esquerda (Brasil), Latin American Perspectives (Estados Unidos), Proteo (Italia), Asian Journal of Latin Americana Studies (Corea) y Trayectorias (Mxico). Integra el consejo asesor de la revista Herramienta.

Lukcs dijo alguna vez, mientras trabajaba en su ltima obra, la Ontologa del ser social, que le hubiese gustado retomar el proyecto de Marx y escribir El capital de nuestros das; investigar el mundo contemporneo, la lgica que lo gobernaba, los nuevos elementos de su procesualidad, y as objetivar una actualizacin de los nexos categoriales presentes en El capital. Lukcs pudo imaginarla, pero ni siquiera pudo empezar tal empresa. Le cupo a Istvn Mszros, uno de los ms destacados colaboradores de Lukcs, entregar una significativa contribucin para la realizacin, al menos parcial, de esta monumental y por cierto, colectiva, obra. Radicado cerca de la Universidad de Sussex (Inglaterra), donde es Professor Emeritus, Istvn Mszros, ya era responsable de una vasta produccin intelectual, donde se destacan Marx's Theory of Alienation (1970), Philosophy, Ideology and Social Science (1986) y The Power of Ideology (1989), Beyond Capital (1995) y Socialism or barbarism (2001), entre otros libros, publicados en distintos pases del mundo. Yo vou hablar en esta mesa sobre estos dos ultimos libros, Ms all del capital y Socialismo o Barbarie. Beyond Capital [Ms all del capital] es, sin embargo, su libro de mayor envergadura y configura una de las ms agudas reflexiones crticas sobre el capital, sus formas, engranajes y mecanismos de funcionamiento sociometablico, condensada en ms de dos dcadas de intenso trabajo intelectual. Mszros emprende una demoledora crtica al capital y realiza una de las ms frtiles, provocativas y densas reflexiones sobre la sociabilidad contempornea y la lgica que la gobierna. Como no podemos aqu tratar el vasto campo de complejas problemticas desarrolladas por el autor, intentaremos indicar algunas de sus tesis centrales, marcando los elementos analticos presentes en Ms all del capital. Podemos comenzar afirmando que, para Mszros, capital y capitalismo son fenmenos distintos y la identificacin conceptual entre ambos hace que todas las experiencias

revolucionarias ocurridas en el siglo XX, desde la Revolucin Rusa hasta los intentos ms recientes de constituir una sociabilidad socialista, se mostraran incapacitadas para superar el sistema de metabolismo social del capital, es decir, el complejo caracterizado por la divisin jerrquica del trabajo, que subordina sus funciones vitales al capital, bajo la mediacin del Estado. El capital, segundo el autor, antecede al capitalismo y tambin lo sobrevive. El capitalismo es una de las formas posibles de realizacin del capital, una de sus variantes histricas, como ocurre en la fase caracterizada por la subsuncin real del trabajo al capital. As como exista el capital antes de la generalizacin del sistema productor de mercancas (ejemplificado por el capital mercantil), del mismo modo se puede observar una presencia del capital despus del capitalismo, a travs de la constitucin de aquello que l denomina, por ejemplo, como el sistema del capital poscapitalista, que tuvo vigencia en la URSS y en el resto de los pases del este europeo durante varias dcadas del siglo XX. Estos pases, a pesar de tener una configuracin poscapitalista, fueron incapaces de romper con el sistema de metabolismo social del capital. Para Mszros, el sistema de metabolismo social del capital es ms poderoso y abarcativo, siendo su ncleo constitutivo la trada capital, trabajo y Estado, y estando estas tres dimensiones fundamentales del sistema materialmente estructuradas e interrelacionadas. Es, por lo tanto, imposible superar al capital sin la eliminacin del conjunto de los elementos que comprende el sistema. No basta con eliminar uno, o hasta dos de sus polos. Los pases poscapitalistas, la URSS en primer lugar, mantuvieron intactos los elementos bsicos constitutivos de la divisin social jerrquica del trabajo, que configura el dominio del capital. La expropiacin de los expropiadores, la eliminacin jurdico-poltica de la propiedad, realizada por el sistema sovitico, dej intacto el edificio del sistema del capital. El desafo, por lo tanto, es superar la trada en su totalidad, que incluye a su pilar fundamental, el sistema jerarquizado del trabajo, con su alienante divisin social, que subordina el trabajo al capital, teniendo al Estado poltico como legitimador. Mszros sintetiza: Dada la inseparabilidad de las tres dimensiones del sistema del capital, que estn completamente articuladas capital, trabajo y Estado, es inconcebible emancipar al trabajo sin simultneamente superar al capital y tambin al Estado. Esto es as porque, paradjicamente, el material fundamental que sustenta al capital no es el Estado sino el trabajo, en su continua dependencia estructural del capital [...]. Mientras que las funciones controladoras vitales del metabolismo social no sean efectivamente tomadas y autnomamente ejercidas por los productores asociados, mientras permanezcan bajo la autoridad de un control personal separado (es decir, un nuevo tipo de personificacin del capital), el trabajo en cuanto tal continuar reproduciendo el poder del capital sobre aqul, manteniendo y ampliando materialmente la regencia de la riqueza alienada sobre la sociedad. Siendo un sistema que no tiene lmites para su expansin (al contrario de los modos de organizacin social anteriores, que buscaban, en alguna medida, atender a las necesidades sociales), el sistema del metabolismo social del capital se constituye como un sistema social incontrolable. Fracasaron en la bsqueda por controlarlo tanto los innumerables intentos efectuados por la socialdemocracia como la alternativa de tipo sovitico, toda vez que ambas terminaron siguiendo lo que el autor denomina la lnea de menor resistencia al capital. La transformacin en un modo de metabolismo social incontrolable y el origen de sus propias contradicciones y defectos estructurales se explican as:

Primero, la produccin y su control estn separados y se encuentran diametralmente opuestos el uno al otro. Segundo, en el mismo sentido y en presencia de las mismas determinaciones, la produccin y el consumo adquieren una independencia extremadamente problemtica y una existencia separada, de modo que el ms absurdo y manipulado consumismo, en algunas partes del mundo, puede encontrar su horrible corolario en la ms inhumana negacin de las necesidades elementales para millones de seres. La principal razn por la cual este sistema escapa de todo control se manifiesta, precisamente, porque emergi, en el curso de la historia, como una estructura de control totalizante, de las ms poderosas, [...] dentro de la cual todo, incluyendo los seres humanos, deben ajustarse, poniendo a prueba su viabilidad productiva o, por el contrario, perecer. Es impensable otro sistema de mayor control e inexorabilidad en ese sentido totalitario que el sistema del capital globalmente dominante, que impone su criterio de viabilidad en todo, desde las menores unidades de su microcosmos hasta las mayores empresas transnacionales, desde las ms ntimas relaciones personales hasta los ms complejos procesos de toma de decisiones en los consorcios monoplicos industriales, favoreciendo siempre al ms fuerte contra el ms dbil. Es, en este proceso de alienacin, que el capital degrada al sujeto real de la produccin, el trabajo, a la condicin de una objetividad reificada un mero factor de produccin [...] El trabajo debe ser realizado para reconocer a otro sujeto por encima de l, aunque, en verdad, este ltimo sea slo un pseudo- sujeto. Constituyndose como un modo de metabolismo social, en ltima instancia incontrolable, el sistema del capital es esencialmente destructivo, en su propia lgica. Esta es una tendencia que se acentu en el capitalismo contemporneo y que llev a Mszros a desarrollar la tesis, central para su anlisis, de la tasa de utilizacin decreciente del valor de uso de las cosas. El capital no trata a los valores de uso (los cuales responden directamente a las necesidades) y a los valores de cambio como si estuvieran separados, pero subordina de varias maneras, radicalmente, los primeros a los segundos.Lo que significa que una mercanca puede variar de un polo a otro, o sea, desde tener su valor de uso realizado, en un polo, hasta no haber sido usada jams, en el otro, sin que por esto deje de tener, para el capital, una utilidad expansionista y reproductiva. Segn Mszros, esta tendencia decreciente del valor de uso de las mercancas, al reducir la vida til y de este modo agilizar el ciclo reproductivo, se ha constituido en uno de los principales mecanismos a travs de los cuales el capital est logrando su inconmensurable crecimiento a lo largo de la historia. El capitalismo contemporneo profundiz la separacin entre, por un lado, la produccin volcada a satisfacer genuinamente las necesidades y, por el otro, la produccin para atender las necesidades de la autorreproduccin del capital. Cuanto ms aumenta la competencia intercapitalista, ms nefastas son las consecuencias. Pero existen dos que son particularmente graves: la destruccin y/o precarizacin, sin paralelos en toda la era moderna, de la fuerza humana que trabaja y la degradacin creciente del ambiente, la relacin metablica entre el ser social, la tecnologa y la naturaleza, que conducida por la lgica del capital se subordina a los parmetros de ste y del sistema productor de mercancas. La conclusin es terminante: bajo las condiciones de una crisis estructural del capital, sus contenidos destructivos aparecen en escena, activando el espectro de una incontrolabilidad total, de una forma que prefigura la autodestruccin, tanto del sistema reproductivo social como de la humanidad en general.

Como ejemplo de esta tendencia, agrega el autor, es suficiente pensar en la monstruosa asimetra entre la poblacin de los EEUU menos del 5% de la poblacin mundial y su consumo del 25% del total de los recursos energticos disponibles. No es preciso una gran imaginacin para calcular lo que ocurrira si el 95% restante adoptase el mismo patrn de consumo. Expansionista, destructivo e incontrolable en sus lmites, el capital asume cada vez ms la forma de una crisis endmica, como un depressed continuum, una crisis acumulativa, crnica y permanente: crisis estructural cada vez ms profunda, al contrario de su mecnica anterior, cclica, que alternaba fases de desarrollo productivo con momentos de tempestad.La falta de resolucin de su crisis estructural actual hace emerger en su horizonte visible el espectro de la destruccin global de la humanidad. La nica alternativa para evitar la destruccin es la actualizacin histrica de la alternativa socialista. Aqu surge otro conjunto central de tesis que, en la obra de Mszros, promueven importantes significaciones polticas. Al estar imposibilitados de desarrollarlas dentro de los lmites de esta presentacin, indicaremos su sentido ms directo: la ruptura radical con el sistema de metabolismo social del capital (y no solamente con el capitalismo) es, por su propia naturaleza, global y universal, siendo imposible su realizacin en el mbito del socialismo en un slo pas. Para el autor, el hecho de que las revoluciones socialistas hayan ocurrido en pases considerados como los eslabones ms dbiles de la cadena, pases econmicamente atrasados, no altera la complejidad del problema ni la dificultad de la transicin. La necesidad de alterar radicalmente el sistema del metabolismo social del capital ser, para Mszros, aguda e intensa tambin para los pases capitalistas avanzados. Como es la lgica del capital que estructura su metabolismo social y su sistema de control en el mbito extraparlamentario, cualquier intento de superar este sistema de metabolismo social que se restrinja a la esfera institucional o parlamentaria est condenado al fracaso. Slo un vasto movimiento de masas radical y extraparlamentario puede ser capaz de destruir el sistema de dominio social del capital. Consecuentemente, el proceso de autoemancipacin del trabajo no puede restringirse al mbito de la poltica. Esto es as porque el Estado moderno es entendido por el autor como una estructura poltica que comprende el mando del capital, como un prerrequisito para la conversin del capital en un sistema dotado de viabilidad para su reproduccin y esto expresa un momento constitutivo de la propia materialidad del capital. Entonces se establece un nexo fundamental: el Estado moderno es inconcebible sin el capital, que es su real fundamento, y el capital, a su vez, necesita del Estado como su complemento necesario. La crtica radical al Estado gana sentido solamente si hace centro en la destruccin del sistema de metabolismo social del capital. Como un desdoblamiento de la tesis anterior, la critica de Mszros a los instrumentos polticos de mediacin existentes es tambin enftica: los sindicatos y los partidos, tanto en sus experiencias de tipo socialdemcrata, como la variante de los partidos comunistas tradicionales, de vanguardia, de estructura estalinista o neoestalinista, fracasaron en su intento de controlar o superar al capital. El desafo mayor del mundo del trabajo y de los movimientos sociales, que tienen como ncleo la clase trabajadora, a la que denomin clase-que-vive-del-trabajo, es crear e inventar nuevas formas de actuacin, autnomas, capaces de articular ntimamente las luchas sociales, eliminando la separacin, introducida por el capital, entre accin econmica (realizada por los sindicatos) y accin poltica parlamentaria (realizada por los partidos polticos). Esta divisin favorece al capital, que fractura y fragmenta an ms el movimiento sociopoltico de los trabajadores.

Los individuos sociales, en tanto productores asociados, solamente podrn superar al capital y a su sistema de metabolismo social desafiando radicalmente la divisin estructural y jerrquica del trabajo y su dependencia del capital en todas sus determinaciones. Un nuevo sistema metablico de control social debe instaurar una forma de sociabilidad humana autodeterminada, que implica un rompimiento integral con el sistema del capital, de produccin de valores de cambio y con el mercado. El desafo central, por lo tanto, est en encontrar, segn Mszros, un equivalente racionalmente controlable y humanamente compensador de las funciones vitales de la reproduccin de la sociedad y del individuo, que sern realizadas, de una u otra forma, por todo el sistema de intercambio productivo, donde es preciso asegurar finalidades conscientemente escogidas por los individuos sociales, que les permita realizarse a s mismos como individuos y no como personificaciones particulares del capital o del trabajo alienado. En esta nueva forma de sociabilidad o nuevo sistema de metabolismo social reproductivo, la actividad humana se estructurar bajo el principio del tiempo disponible, un modo de control autnomo, autodeterminado y autorregulado. Un libro profundo, slido, riguroso y polmico que el lector est desafiado a leer, pues presenta otro conjunto de tesis centrales; por ejemplo, las indicaciones analticas hechas en relacin con la cuestin femenina, la efectiva emancipacin de la mujer de las diversas formas de opresin; la temtica ambiental (literalmente vital) que se caracteriza por el combate contra la destruccin, sin precedentes, de la naturaleza. Ambas no pueden ser integradas de manera resolutiva por el capital y su sistema de metabolismo social, y por lo tanto, plantean efectivas posibilidades de articulacin con el potencial emancipatorio del trabajo. Son movimientos emancipatorios dotados de una cuestin especfica [single issue], que se integran al proceso de autoemancipacin de la humanidad. Si Ms all de El Capital me parece la obra ms importante de Istvn Mszros, su corolario poltico de combate es esta pequea obra que ahora publica Ediciones Herramienta con el ttulo: El siglo XXI: socialismo o barbarie? Contra la falacia del fin del imperialismo en la era de los imperios, Mszros hace una crtica actualizada, valiente y spera, que muestra la conformacin agresiva de los Estados Unidos en esta fase de profunda destruccin del medio ambiente, precarizacin del trabajo, masacre de los pueblos, prdida de los sentidos y significados humanos y sociales. Es en este marco que los EEUU vienen imponiendo al mundo una poltica destructiva en su expresin (casi) lmite, propia de la fase del imperialismo hegemnico global. Escrito antes de los hechos del 11 de septiembre, el libro (tambin publicado en Inglaterra, EEUU, Italia, la India y Brasil) tuvo un sentido claramente premonitorio: lo que ocurri en aquella fecha fatdica, as como sus consecuencias, no son, segn el autor, una aventura poltica y militar del gran poder, sino la ms evidente manifestacin de la crisis estructural del capital, su carcter insoluble y su maraa de contradicciones. En la presente obra El siglo XXI: socialismo o barbarie?, se podrn encontrar indicaciones y pistas desafiantes sobre los nuevos significados del imperialismo hegemnico global y la virulencia de los EEUU, el fracaso de la poltica grotescamente llamada modernizacin del Tercer Mundo, el papel de China y Japn en el mundo actual y la condicin degradada del subimperialismo britnico (tan arrogante como servil), as como los desafos y contemporaneidad de la alternativa socialista. John Bellamy Foster ha dicho recientemente en Monthly Review, en contraposicin a la tesis del imperio sin centro, que el lector encontrar en este texto una interpretacin por completo diferente, que considera al imperialismo de los EEUU como factor central

en la crisis terrorista. Un terrorismo que tiene muchas dimensiones y consecuencias, tal como se puede desprender de las palabras de Istvn Mszros: tal vez la ms seria de las actuales tendencias de dominacin econmica y cultural sea la forma voraz y terriblemente delictiva en que los Estados Unidos se apoderan de los recursos de energa y de materias primas del mundo [...], con un dao inmenso y creciente para las condiciones ambientales de supervivencia humana. Dentro del mismo espritu, los EEUU continan el proceso de sabotaje activo de todos los esfuerzos internacionales que buscan alguna forma de control que limite y reduzca en alguna medida la actual tendencia catastrfica de dao ambiental, que ya no puede seguir siendo negada ni aun por los ms empedernidos apologistas del sistema. Creo que lo dicho hasta aqu evidencia la complejidad, radicalidad y profundidad de sus ltimas obras. Estos comentarios deben ser tomados como una pequea muestra de la vitalidad intelectual de Istvn Mszros, alumno y seguidor (libre) de Lukcs, que emprende una crtica demoledora a la lgica contempornea del capital. Se puede disentir con muchas de sus tesis por su carcter contundente, por la enorme amplitud comprensiva, por su ambicin abarcativa, que, sabemos, genera mucha controversia y polmica. Pero, en este inicio de siglo, Mszros realiza uno de los diseos mas crticos y ms osados contra el capital y sus formas de control social, contra el imperialismo hegemnico global, en momentos en que se avizoran sntomas de una vuelta al pensamiento vigoroso y radical. Me gustara concluir recordando que Istvn Mszros realiza una sntesis sin duda fundamentalmente inspirada en Marx (particularmente, en las magistrales indicaciones de los Grundrisse), y tambin Rosa Luxemburgo y la radicalidad de la su Crtica de la economa poltica, quien tambin lo inspira manifiestamente. Pero tambin es fundamentalmente tributario de la matriz ontolgica de Lukcs (de quien fue un discpulo hertico) El resultado es una sntesis original, que revisa nuestro pasado y nuestro presente, ofreciendo un manantial de herramientas para aquellos que apuestan a un futuro ms all del Capital y de su imperialismo hegemnico global.