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C C O O L L U U M M N N A A S S E E M M P P A A C C A A D D A A S S

Las columnas empacadas son equipos utilizados para poner en contacto dos fases inmiscibles;
normalmente un gas o vapor y un lquido. El empaque, constituyente interno fundamental de esta
clase de columnas, tiene como funciones principales dispersar la fase lquida, para lo cual requiere
una elevada rea superficial especfica (a
P
) y facilitar el flujo de la fase gaseosa, sin promover una
cada de presin alta, para lo cual requiere una fraccin libre apropiada (). a
P
vara entre 48 y 900
m
2
/m
3
y entre 62 y 98.4. (Anexo A). En la Tabla 1 se relacionan algunas aplicaciones industriales
de las columnas empacadas.
Tabla 1. Operaciones en las que se utilizan las columnas empacadas.
A continuacin se presenta una descripcin
de las partes internas ms importantes de
una columna empacada, y se plantean
algunas recomendaciones de orden
prctico referentes a aquellas y al
empaque. La idea es ampliar y
complementar el manejo que sobre el tema
hacen los textos de uso comn.
Operacin Ejemplos de Aplicacin
Absorcin fsica Remocin de contaminantes del aire,
eliminacin de olores.
Absorcin Qumica Absorcin de dixido de carbono en
control de emisiones y en el proceso
Solvay.
Absorcin en procesos de produccin de
cido ntrico, cido sulfrico, cloro y
fluoruro de hidrgeno.
Desorcin Decarbonatacin de agua, despojamiento de
amonaco.
Destilacin Rectificacin al vaco de crudo.
Separacin de sustancias termolbiles.
Separacin de istopos.
Extraccin lquido-lquido Recuperacin de compuestos orgnicos de
corrientes acuosas.
Deshumidificacin Desalinizacin de agua.
Enfriamiento de agua Plantas trmicas y nucleares.
Enfriamiento de cloro gaseoso.
Fig.1 (Izquierda) Columna empacada con
monturas Intalox de ,de cermica. LIQ- UN.
Fig. 2 (Dereha)Columna en construccin. DI: 5.1
m; Z : 96.8 m; peso: 490 tm; 0.035 m espesor de
pared.
EMPAQUE
El empaque, como se plante, constituye el elemento principal de esta clase de columnas. Por lo
general un lecho empacado est formado por piezas discretas orientadas al azar, aunque para un
creciente nmero de aplicaciones se utiliza empaque estructurado, que se coloca o ensambla
cuidadosamente en la columna hasta alcanzar la altura necesaria. La seleccin del empaque es
un paso clave en el diseo.
El empaque tiene como funcin ofrecer su superficie especfica como rea humectable para
favorecer el contacto entre las fases, y dinamizar as los fluxes de transferencia entre las mismas.
Debe procurarse una cada de presin tan baja como sea posible.
Universalmente se clasifican los empaques, segn su organizacin en un lecho, en dos tipos o
clases: empaques al azar y empaques estructurados.
Empaques al azar
En la evolucin de los empaques al azar se reconocen tres generaciones, aunque recientemente
se ha sugerido el inicio de una cuarta. La primera abarca los empaques de formas simples como
los anillos Raschig y las monturas Berl, que dieron origen a los modernos empaques aleatorios.
Estos precursores han sido superados en eficiencia y capacidad por los empaques modernos, por
lo que slo se utilizan en algunas aplicaciones especficas.
Fig. 3 Ejemplos de empaques al azar de primera generacin.
La segunda generacin comprende los empaques desarrollados desde finales de los aos 50s
hasta iniciados los 70s. Los anillos Pall y las monturas Intalox son los exponentes ms notorios, y
su uso en la industria moderna es an bastante extendido.
Fig. 4 Ejemplos de empaques al azar de segunda generacin.
La tercera generacin incluye una multitud de geometras diferentes, muchas evolucionadas a
partir de las formas simples originales. En algunos casos su desarrollo obedece a aplicaciones
especficas.
Fig. 5 Ejemplos de empaques al azar de tercera generacin.
Empaque estructurado
Una cuarta generacin se considera conformada por empaques con diseos geomtricos
pensados para promover patrones de flujo determinados (tal como sucede con los empaques
estructurados), ms que para ofrecer mayor rea de contacto o una estructura ms abierta,
aunque en muchos casos estas caractersticas tambin se cumplen.
Fig. 6 Ejemplos de empaques estructurados.
En la Fig. 7 se presentan unos esquemas que se refieren a las caractersticas de flujo, y
geomtricas, de algunos de los empaques estructurados que se ofrecen en el mercado.
La Fig. 8 muestra el resultado de comparar tres generaciones de empaques, con base en el
Factor de Empaque, C
F
, y el rea superficial especfica, a
P
. El Factor de Empaque es un nmero
asociado con especificaciones geomtricas, que sirve para caracterizar cada clase de empaque.
Su valor vara desde 8 hasta 1600. Es claro que para un mismo C
F
, el rea a
P
es mayor a medida
que la generacin es ms reciente.
Fig. 8 a
P
, segn generacin y factor de empaque. (Kister, 1992)
De manera anloga se comportan
globalmente, los empaques
estructurados frente a los de tercera
generacin, estos ltimos los ms
avanzados en cuanto a empaques
aleatorios. As se aprecia en la Fig.
9.
Material [3]
La seleccin del material del
empaque depende bsicamente de
la resistencia a la corrosin y del
costo.
Metales: los empaques en metal, y
30
80
130
180
230
280
330
380
10 30 50 70 90 110
Factor de Empaque
A
r
e
a

S
u
p
e
r
f
i
c
i
a
l

E
s
p
e
c
i
f
i
c
a
1ra Generacin
2da Generacin
3ra Generacin
1
ra
Generacin
2
da
Generacin
3
ra
Generacin
0
100
200
300
400
500
600
0 10 20 30 40 50 60 70 80
Factor de Empaque
A
r
e
a

S
u
p
e
r
f
i
c
i
a
l
E
s
p
e
c
i
f
ic
a
Aleatori os 3
ra
Generacin
Estructurados
Fig. 7 Algunas caractersticas de flujo y geomtricas de los empaques estructurados.
Fig. 9. a
P
, segn tipo de empaque (estructurado
o aleatorio). (Kister,1992).
Monel 400
1
: [Ni= 6%; Cu= 28-34%; Fe<2,5%; Mn= 2%] Aleacin nquel-cobre de alta resistencia mecnica y excelente resistencia
a la corrosin en una variedad de medios cidos y alcalinos, especialmente adecuada en presencia de agentes reductores. Buena
ductilidad y buena conductividad trmica. Esta aleacin puede ser endurecida solamente trabajndola en fro. Es una aleacin
muy fuerte en un intervalo amplio de temperaturas elevadas; tiene magnficas propiedades mecnicas a temperaturas bajo cero y
su punto de fusion est entre 2370 y 2460F.
Hastelloy C-276
1
. Es resistente a los ambientes muy corrosivos como el de procesos qumicos, control de contaminacin,
produccin de papel, tratamiento de basuras, y en la recuperacin de gas cido natural. Se usa en los sistemas de desulfurizacin
del gas, debido a la alta resistencia a los componentes de azufre y a los iones cloro que se encuentran en la mayora de
depuradores. Se usa para diferentes aplicaciones, tales como intercambiadores de calor, reactores, evaporadores y equipos de
transferencia de masa.
Por ser una combinacin de nquel, molibdeno y cromo, con bajo contenido de carbn, presenta una excelente resistencia en una
gran variedad de ambientes de procesos qumicos como el de el cloruro de cobre y de hierro, medios calientes contaminados
orgnicos e inorgnicos, cido frmico, cido actico, anhdrido actico, agua de mar y soluciones saladas.
El contenido de nquel y molibdeno es alto para ofrecer una excelente resistencia en ambientes de reduccin. El cromo permite
que sea fuertemente resistente en ambientes de oxidacin. El molibdeno adiciona resistencia en la corrosin localizada; por
ejemplo, en los sitios que se rompen por corrosin.
El Hastelloy es uno de los pocos materiales que resisten los efectos corrosivos del cloruro de gas hmedo, hipoclorito y dixido de
cloro.
1
http://www.rauschertus.com/process_technologies/rmsr.html;http://www.megamex.com/span/monel-400-nickel-alloy.htm
en particular los de acero al carbono, constituyen usualmente la primera opcin en servicios no
corrosivos. Comparados con los de cermica y los de plstico ofrecen mayor capacidad y
eficiencia, amplia variedad de geometras, gran flexibilidad para manejar cargas variadas (elevado
turndown), resistencia a la ruptura y alta resistencia a la compresin (muy importante en el fondo
del lecho). Los empaques en acero inoxidable cuestan entre tres y cinco veces ms que en acero
al carbono, en tanto que en otros metales y en aleaciones especiales son an ms costosos
(aluminio, cobre, titanio, bronce, Monel (400 y K - 500), Hastelloy, Carpenter, Incoloy, Durimet e
Illium, en sus diferentes grados.Ver recuadro).
Cermicas: los empaques en cermica se emplean en servicios que requieren inercia qumica
an a elevadas temperaturas. Sin embargo, stos han perdido campo de aplicacin con el
desarrollo de empaques plsticos de bajo costo, dado que se rompen con facilidad, tienen baja
capacidad y no estn disponibles en muchas de las geometras comunes. Son irremplazables, eso
s, en procesos altamente corrosivos, como por ejemplo, en servicios de cido sulfrico.
Plsticos: los empaques plsticos ofrecen bajas cargas en el fondo de la columna y buena
resistencia qumica con muchos sistemas comunes. Con el desarrollo de nuevas formulaciones
han desplazado a los empaques en cermica, y se emplean de forma casi exclusiva en la
remocin de contaminantes orgnicos de corrientes gaseosas y lquidas.
El polipropileno es econmico y resulta una buena seleccin a temperaturas no muy elevadas. En
la Tabla 2 se presenta la mxima temperatura de estabilidad a largo plazo para diferentes
materiales plsticos. En la prctica debe tenerse especial cuidado con la formacin de puntos
calientes que aceleren el deterioro del material. En el caso del polietileno no debe olvidarse que
determinadas formulaciones promueven la formacin de espuma en servicios alcalinos debido a la
lixiviacin de ciertos aditivos. Algunos solventes, la luz ultravioleta y las temperaturas muy bajas
pueden degradar el plstico o volverlo demasiado frgil.
Una desventaja de los plsticos es su pobre humectabilidad. Mientras la naturaleza hidroflica de
las cermicas y, en menor grado, de los metales, promueve la formacin de una pelcula de
lquido sobre la superficie del empaque, an a bajos flujos, el efecto hidrofbico de los plsticos la
dificulta. La formacin de una pelcula es an ms difcil en la etapa inicial de operacin, por lo que
pueden transcurrir varios das antes de lograr su estabilizacin, lo cual repercute en la eficiencia
de la columna (Stichlmair y Fair, 1998).
Tabla 2. Temperatura mxima de operacin y peso relativo al polipropileno para diferentes materiales
plsticos (Jaeger, 2000c)
Material T mx (
o
C) Peso relativo
Cloruro de polivinilo (PVC) 60 1.50
Polietileno (PE) 70 1.02
Polipropileno (PP) 80 1.00
Cloruro de polivinilo clorado (CPVC) 100 1.74
Corzan
TM
(CPVC) 110 1.74
Polipropileno Relleno de vidrio (10%) (PP-G) 100 1.17
Polipropileno Relleno de vidrio (30%) (PP-G) 110 1.38
Noryl

(PPO) 110 1.24


Kynar

(Fluoruro de polivinilideno PVDF) 140 1.98


Halar

(Etilen-cloro-trifuoroetileno ECTFE) 145 1.86


Tefzel

(Etilen-trifluroetileno ETFE) 180 1.93


Teflon

(Poliperfluoralcoxido PFA) 205 2.45


Tefzel

- Relleno de vidrio (25% Vidrio) (ETFE-G) 210 2.20


Aunque es imposible que un tipo de empaque cumpla con todos los requisitos, se presenta a
continuacin una lista completa de los criterios que deben considerarse para la seleccin de un
empaque:
1. rea superficial activa elevada.
2. Mximo espacio vaco.
3. Forma geomtrica que prevenga el anidamiento.
4. Baja resistencia al flujo de ambas fases.
5. Mxima utilizacin de todas las superficies. (Se refiere a la accesibilidad y a la humectabilidad).
6. Diseo "limpio", para minimizar el atascamiento y el estancamiento.
7. Forma tal que induzca turbulencia.
8. Mximo nmero de puntos intersticiales de transferencia.
9. Capacidad para mantener buena distribucin del lquido.
10. Firmeza mecnica para resistir las cargas de operacin.
11. Peso liviano para lograr un mnimo empuje lateral y fcil manipulacin.
12. Capacidad para manejar variadas cargas de lquido y de gas, sin cambios de importancia en la
eficiencia.
13. Suficiente resistencia a la corrosin, erosin y calentamiento (choques trmicos), que le permita una
vida til satisfactoria.
14. Disponibilidad en varios materiales a fin de que cumpla con los requisitos exigidos por diversos
procesos.
15. Facilidad para su remocin y limpieza.
16. Bajo costo.
Regmenes de Flujo
La Fig. 10 muestra el comportamiento de
la cada de presin con los flujos de gas y
de lquido, para el empaque Top-Pak
metlico de 75mm de la Jaeger Inc.
Como referencia se utilizan los anillos Pall
de 2 y 3, siendo notoria la ventaja que
representan los empaques de generacin
ms reciente. (Jaeger, Product Bulletin-
200).
Fig. 10. Comportamiento de la cada de
presin con los flujos de gas y de lquido.
Fig. 13. Comportamiento de K
G
a con la carga
de lquido y con el tipo y tamao de empaque.
Fig. 12. Regin de operacin de una columna empacada.
Fig. 11. Comportamiento tpico de la cada de presin
con los regmenes de flujo.
La Fig. 11 representa las regiones asociadas con los regmenes de flujo a los que alude Kister: a)
Rgimen de carga insuficiente, a la derecha de A; b) Rgimen de precarga, entre AB y AB; c)
Rgimen de carga, entre BC y BC y d) Rgimen de inundacin, por encima de CC.
Normalmente se recomienda trabajar en la zona superior del rgimen de precarga o en la zona
inferior del rgimen de carga, con el fin de tolerar algunas formas de inestabilidad que podran
conducir fcilmente a la inundacin. Kister reporta la existencia de una zona de operacin estable,
por encima de DD, caso en el cual la columna opera como una torre de burbujeo, por lo que no
tiene inters desde el punto de vista prctico.
La Fig. 12, de acuerdo con Stichlmair,
representa la regin de operacin de una
columna empacada, confinada entre la abscisa
que corresponde a la velocidad mnima de
humedecimiento, vmh (MWR), y la curva por
encima de la cual se presenta inundacin.
La Fig. 13 permite apreciar el efecto sobre el
coeficiente global volumtrico, K
G
a, para la
fase gaseosa para diferentes clases de
empaques aleatorios y diferentes cargas de
lquido. Vuelve a hacerse evidente la ventaja
de los empaques de generacin ms reciente.
Debe notarse, adems, que para una misma
clase de empaques, a menor tamao, mayor
es el valor del coeficiente.
CADA DE PRESIN [3, 14, 15]
Ordinariamente las columnas que operan a
vaco se disean para muy bajas cadas de
Fig. 14 Correlacin Generalizada S-L-E
presin (40-350 N/m
2
/m); los
absorbedores y despojadores para
un intervalo de cadas de presin
intermedio (150-500 N/m
2
/m) y los
fraccionadores a presin
atmosfrica y a elevada presin
para el intervalo de cada de
presin superior (400-800 N/m
2
/m).
El diseador debe tomar una
decisin desde el punto de vista
econmico sobre la cada de
presin a usar, antes de proceder.
Una torre empacada debe
disearse, normalmente, para
operar a la mxima cada de
presin que sea econmica. Debe
buscarse un equilibrio entre
inversin elevada vs. bajos costos
de operacin, en el caso de
columnas con baja cada de
presin, y entre baja inversin vs.
elevados costos de operacin en columnas con cadas de presin mayores. Generalmente las torres
empacadas NO se operan con cadas de presin por encima de 800 N/m
2
/m; de ser as, es
necesario contar con la instrumentacin necesaria para mantenerla fija.
Las Figs. 14 y 15 muestran las correlaciones generalizadas para la cada de presin de Sherwood-
Leva-Eckert (S-L-E) y de Robbins.
Esta ltima, a diferencia de la
primera, considera inicialmente la
cada de presin para el empaque
seco, la cual depende
exclusivamente de las propiedades
del gas, y slo entonces adiciona
las influencias de la velocidad de
flujo y de las propiedades del
lquido. Incluye empaques
modernos, de generaciones
recientes (MRC, Chempak,
Flexipac, Protuded, Tri-Packs y
Superintalox, entre otros) y ha
tenido amplia acogida en
simuladores tales como el
HYSIM

[11].
Fig. 15 Correlacin Generalizada Robbins
CORRELACINGENERALIZADA PARA LA CADA DEPRESIN- ROBBINS
-1.0
-0.9
-0.8
-0.7
-0.6
-0.5
-0.4
-0.3
-0.2
-0.1
0.0
0.1
0.2
0.3
2.6 2.7 2.8 2.9 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 3.8
Log G
f
L
o
g
(
P
/
Z
)
,

p
u
l
g
.

H
2
O
/
p
i

Lf/Gf = 100 60 0 1 2 5 10 20 40
En la Fig. 16 se compara la cada de
presin con el Factor-C
1
para algunos
empaques de diferente generacin,
resultado de investigaciones hechas con el
sistema aire (70
o
F;1 atm.)/agua, con
circulacin de 20 gpm de esta ltima.
(Jaeger Inc. Product Bulletin 600).
La Figura 17 presenta la cada de presin
para diferentes empaques contra el factor
F
V
, calculada con los simuladores Hysys

y
un_HydraliPack. La informacin,
corresponde al siguiente sistema, propuesto
por Billet,citado en [3]: Estudio de la
rectificacin de mezclas
etilbenceno/estireno en una columna
empacada, experimental, de 500 mm de
dimetro y 2 m de altura de lecho, con
anillos Pall metlicos, a una presin de 67
mbar (Billet, 1995). La relacin lquido/gas
es 1. La estimacin de propiedades se
realiza con la siguiente informacin: T
G
=
61.86
o
C; T
L
= 61.43
o
C; fraccin molar del
estireno en el lquido = 0.4721; fraccin molar del estireno en el vapor = 0.3950.
La seleccin apropiada de un empaque
depende de un balance econmico en el que se
debe tener en cuenta el costo por m
3
que
implica la corrosin y el mtodo ms efectivo
para combatirla, ms el costo por m
3
de la
carcaza y de las partes internas de la torre,
comparados con el costo por m
3
del empaque,
ms el costo de operacin por m
3
.
No es econmico el uso de empaques
pequeos a pesar de que ofrecen superficies
especficas mayores. Se recomienda, con
escasas excepciones, usar el tamao de
empaque ms grande que sea consistente con
el dimetro de la columna (tal como se ver
ms adelante), aunque ello implique aumentar
la altura de la torre para compensar la prdida
de eficiencia. Ordinariamente esto redunda en
un menor volumen de la torre y un costo ms
bajo para la carcaza. Algunas operaciones de
absorcin y despojamiento requieren
empaques pequeos en razn de las
velocidades msicas especiales para el lquido o para el gas.
1
El Factor C, tambin denominado F
V
en este material, se define as:
G L
G
G V
u F

Fig. 16. Cada de presin para


diversos empaques, segn el Factor C.
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
2
0.5 1 1.5 2 2.5 3 3.5 4
Fv (m
-1/2
s
-1
kg
1/2
)
P
/
Z

(
k
P
a
/
m
)
Pall (Hysys)
Pall (un_HydrauliPack)
VSP (Hysys)
VSP (un_HydrauliPack)
Raschig (Hysys)
Raschig (un_HydrauliPack)
Ballast (Hysys)
Ballast (un_HydrauliPack)
Fig. 17. Cada de presin para
diversos empaques, segn el Factor C.
Un anlisis de la correlacin generalizada S-L-E (Fig. 14), muestra que las capacidades (G) de dos
empaques cualesquiera pueden relacionarse as:
G
2
/G
1
= (C
F1
/C
F2
)
0.5
Esta relacin, junto con una tabla de factores de empaque, C
F
, (Anexo A) permite determinar
rpidamente qu cambio puede efectuarse en la capacidad (medida sta en Kgs/m
2
.s), cuando se
modifica el tipo de empaque o el tamao.
De acuerdo con el resultado de algunos ensayos, la eficiencia de los empaques parece ser
independiente del dimetro de la torre (T).
Cuando la corrosin es un factor a tener en cuenta, los empaques de cermica proveen el costo
inicial ms bajo. Estos, aunque no tienen tanta capacidad, si se comparan tamao a tamao, como
los metlicos o plsticos, y adems son ms frgiles, tienen tanta o mayor eficiencia. Por otra parte,
cuando la corrosin es un factor importante, el metal es el material ms caro, pero el ms resistente
al dao mecnico. El empaque en cermica tiene ms vida til que cualquier otro tipo si la corrosin
constituye el nico criterio de comparacin, excepto cuando la alcalinidad es elevada (PH>11),
cuando estn presentes compuestos de Fluor y cuando los sistemas contienen agua bajo presin y
temperatura elevadas, casos en los cuales se sugiere el uso de empaques plsticos o de carbn.
Desde el punto de vista del costo por unidad de volumen, los anillos Raschig cermicos son los ms
econmicos; luego est la montura cermica Intalox o Berl, seguida por el anillo Raschig de acero, el
anillo Pall de acero, los empaques plsticos y los de materiales especiales y de diseo sofisticado.
Los empaques de carbn son fabricados en la mayora de las formas ms comunes, siendo un poco
ms costosos que los plsticos pero menos que los de metales resistentes a la corrosin [6, 7].
Cuando el costo de la carcaza es bajo y se necesita, adems, mantener las velocidades del gas y del
lquido cerca de las de la inundacin, conviene utilizar anillos Raschig de acero. Si se requiere un
empaque de cermica pero se necesita mxima eficiencia y/o capacidad y/o cuando se desea una
relacin turn-down razonable, debe seleccionarse una montura Intalox. En operaciones con elevadas
temperaturas y atmsferas no oxidantes, o en las que el empaque sufre choques trmicos extremos,
y cuando no se justifica el uso de aceros Cr-Ni, se recomienda usar monturas Intalox o anillos
Raschig de carbn. Es aconsejable el uso de anillos Pall de acero cuando la capacidad, la eficiencia
o una elevada relacin turn-down constituyen criterios primordiales en la seleccin, siempre y cuando
la corrosin no sea un factor importante a considerar. Si esto ltimo no se cumple, se debe utilizar
anillos Pall de aceros Cr-Ni o de metales an ms exticos. [7]
Los anillos Pall, en general, resultan ms econmicos en muchas operaciones a presin o a vaco, si
se los compara con los tipos de empaque analizados. Hay ocasiones en las que se justifica el uso de
empaques muy costosos (Goodloe, Stedman, Hy-Pak, Ballast, etc.), en vista de que proporcionan
una altura equivalente a un plato terico mucho menor, lo que significa mayor nmero de platos
ideales por unidad de lecho empacado. Debe usrseles en casos en los que la altura de la columna
sea un factor primordial, como por ejemplo, cuando debe instalarse en una edificacin con espacio
limitado.
La Fig. 18 permite comparar la cada de presin para el sistema propuesto por Billet, cuando se
utilizan anillos Pall de 25mm y diversas correlaciones incorporadas en unHydrauliPack.
PLATO SOPORTE
El primer requisito para un plato soporte es el de resistir fsicamente el peso del lecho empacado. Su
diseo, sin embargo, debe ser tal que ofrezca un alto porcentaje de rea libre con el fin de permitir
un flujo relativamente no restringido del lquido descendente y, hasta donde sea posible, fcil flujo del
gas ascendente. El rea libre recomendada debe estar por encima del 80% de la seccin transversal
de la columna. Esto es muy importante por cuanto la inundacin en el plato soporte conduce a
menudo a la inundacin prematura del lecho completo. El plato soporte debe ser diseado tambin
para facilitar su instalacin. Debe construirse en un material que resista el medio ambiente corrosivo
del sistema y su diseo debe ser adecuado para la redistribucin del lquido y para su construccin a
partir de diversos materiales.
Los primeros soportes de empaque eran platos perforados o ranurados para permitir el flujo de gas
y de lquido. Sin embargo, el bajo porcentaje de rea libre (15-25%), su peso elevado, el pasaje
nico para lquido y gas y el desarrollo de empaques de capacidad elevada, hicieron necesario el
diseo de algunas clases de soportes ms avanzados, tal como el denominado Plato Soporte de
Inyeccin de gas (GAS INJECTION).(Fig. 19).
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
0.50 1.00 1.50 2.00 2.50 3.00
Fv (kg
1/2
/m
1/2
s)
P
/
Z

(
k
P
a
/
m
)
Experimental
Eckert
Stichlmair
Prahl
Kister y Gill
Robbins
Pich
Strigle
Fig. 18. Cada de presin calculada con base en diferentes correlaciones
incorporadas en un_HydrauliPack. (Anillos Pall, 25 mm)
Los platos de inyeccin estn diseados para proveer pasajes independientes al lquido y al gas, de
tal manera que no necesitan "competir" para pasar a travs de la misma abertura. Esto se consigue
proporcionando pasajes para el gas a un nivel superior al que permite el escurrimiento del lquido, lo
cual previene el desarrollo de una cabeza hidrosttica importante, an con elevados flujos de gas y
de lquido. Con frecuencia el rea libre excede el 100% de la seccin transversal de la columna.
Fig. 19. Soportes de empaque. Los tres de la derecha son de la categora Gas Injection
La seleccin correcta del plato soporte para una aplicacin especfica implica no solo un
conocimiento completo de las propiedades del gas y del lquido a manipular, sino del proceso mismo.
Se deben considerar tambin el dimetro de la torre, el nmero y la altura de los lechos empacados,
el tipo de empaque, los materiales de construccin de la torre y las velocidades del gas y del lquido.
Por otra parte, el material para la construccin del plato soporte depende de las condiciones de
corrosin y, en algunas ocasiones, de consideraciones acerca de su peso. La capacidad y eficiencia
de una columna pueden ser ampliamente afectadas por la inadecuada seleccin de un simple
constituyente interno.
PLATOS RETENEDORES Y LIMITADORES DE LECHO
Un plato retenedor debe usarse tan slo en columnas empacadas con cermica o carbn, para
prevenir que la porcin superior del lecho se fluidice y rompa cuando se opera con altas cadas de
presin o durante oleadas intempestivas. Si el empaque no se retiene y se rompe, restringe el
espacio libre lo cual causa una reduccin en la capacidad y crea las condiciones necesarias para
que la totalidad del empaque se destruya. Un plato de retencin reposa DIRECTAMENTE sobre el
lecho de empaque y, en razn de su peso, impide el movimiento del empaque hacia arriba.
Fig. 20. Limitadores de lecho.
Idealmente los platos retenedores deben disearse con ranuras suficientemente pequeas como
para prevenir el paso de piezas individuales de empaque. Sin embargo esto no siempre es posible,
puesto que el plato debe disearse con un alto porcentaje de rea libre, (por lo menos un 70%); es
decir, tanta rea libre como la ofrecida por el empaque con el cual se utiliza. Cuando la corrosin o la
suciedad no son problema, puede acoplarse una malla de peso liviano bajo el plato retenedor; as se
previene el paso de empaque sin reducir de manera apreciable el rea libre.
Cuando en una torre se usan empaques de metal o de plstico, resulta conveniente utilizar un
LIMITADOR DE LECHO para prevenir la expansin al operar con altas cadas de presin. El
empaque de metal o plstico no se rompe o deforma fcilmente cuando se fluidiza, pero a causa de
su bajo peso puede ser arrastrado fuera de la columna.
DISTRIBUIDORES DE LQUIDO
Un distribuidor de lquido debe utilizarse en todos los lugares de la torre empacada donde se
introduzca una corriente lquida externa.
Generalmente las columnas de absorcin y de despojamiento requieren solamente un distribuidor,
mientras que las columnas de destilacin continua necesitan por lo menos dos. El distribuidor debe
localizarse a una altura de 0.15 a 0.30 metros sobre el empaque, con lo cual se provee suficiente
rea libre en la columna para dar espacio al gas que abandona el lecho, antes de pasar a travs del
distribuidor.
Un distribuidor ideal debe tener las siguientes caractersticas:
1. Capacidad para distribuir uniformemente el lquido.
2. Resistencia al taponamiento y a la suciedad.
3. Elevada relacin turn-down.
4. Amplia rea libre para el flujo del gas.
5. Adaptabilidad para su construccin a partir de diversos materiales.
6. Resistencia a la corrosin.
7. Construccin en secciones, a fin de facilitar su instalacin a travs de "entradas de
hombre".
El porcentaje de rea libre alrededor del distribuidor depende del tipo de empaque. Por ejemplo, para
empaques de 0.0381 m (1 "), se recomiendan los siguientes porcentajes si la velocidad msica del
gas es la que determina el tamao de la columna: Anillos Raschig (35%), Monturas Intalox (50%) y
Anillos Pall (65%)
Los siguientes ensayos, llevados a cabo en los laboratorios de la firma NORTON, ilustran la
importancia de una buena distribucin del lquido en una torre. Para los ensayos se dividi la base de
la columna en 4 regiones de igual rea, utilizando tres (3) anillos concntricos, como se muestra en
la Fig. 21. El lquido, luego de pasar a travs del lecho empacado se recogi en la base y se midi
con suficiente aproximacin. Los ensayos se efectuaron en una columna de dimetro T=0.762 m.
Fig. 21. Vista seccin transversal columna
En la Tabla 3 se presentan las condiciones y resultados de las diversas pruebas.
Tabla 3. Resultados de las pruebas de distribucin de lquido.
Frente a resultados tan elocuentes se lleg a las conclusiones siguientes:
Una buena distribucin en torres empacadas significa ofrecer por lo menos 40 puntos de entrada de
lquido por cada m
2
de seccin transversal, en columnas con T > 1.2 m. El nmero de puntos debe
aumentarse hasta 160/m
2
, si 0.75 < T < 1.2 m, y elevarse hasta 320/m
2
en columnas con 0.4 m. de
dimetro. El nmero de puntos de entrada de lquido es independiente del flujo msico del mismo.
Comnmente se usan distribuidores de dos tipos bsicos: tipo orificio y tipo represa. Los dos son
dispositivos de gravedad. Por lo general no se utilizan los de elevada cada de presin, porque la
llovizna de partculas finas que producen es arrastrada fcilmente por la corriente gaseosa (efecto
denominado arrastre o penetracin). Adems, los pequeos orificios de que disponen se taponan
con facilidad.
Fig. 22. Distribuidores de lquido.
Los distribuidores tipo orificio se consiguen en dos diseos bsicos: modelo cazuela y modelo
escala. El modelo escala tiene gran rea libre para el flujo de gas y provee una muy uniforme
distribucin del lquido sobre la seccin transversal completa de la torre; ofrece relativamente bajas
relaciones turn-down y no se recomienda su uso con lquidos que se solidifiquen a la temperatura de
operacin. (Fig.22)
En columnas de dimetro pequeo es ms conveniente usar un distribuidor de orificio modelo
cazuela. En stos, el lquido se alimenta en el centro del plato y crea una cabeza uniforme sobre
todos los orificios. Este modelo no ofrece una gran rea libre para el flujo del gas.
El distribuidor ms ampliamente usado es el tipo Represa, el cual no es taponable y ofrece una
elevada relacin Turn-down. Se presenta tambin en dos modelos: cazuela y abrevadero. El primero
tiene aproximadamente la misma rea libre para el flujo del gas que su smil de orificio. El segundo
se recomienda para torres de dimetro mayor; ofrece gran rea libre, proporciona altas relaciones
Turn down y excelente resistencia al taponamiento. Debe utilizarse cuando la corriente lquida
contenga slidos o tienda a solidificarse a las temperaturas de operacin.
PORCENTAJE DE LQUIDO RECOGIDO
ENSAYO
No.
FLUJO
M
3
/hm
2
PUNTOS
DE
ENTRADA
A B C D
1 73.16 1 67.5 16.0 10.0 6.5
2 73.16 4 29.0 23.0 24.0 24.0
3 146.32 1 65.0 16.0 11.0 8.0
4 146.32 4 31.5 23.5 23.5 21.5
REDISTRIBUIDORES DE LQUIDO
El redistribuidor recolecta el lquido descendente del lecho superior y lo distribuye uniformemente
sobre el lecho inferior. Esto hace que el lquido que se ha acanalado sobre la pared de la columna
sea til nuevamente para la transferencia de masa. Corrige tambin la tendencia del lquido a formar
pequeas corrientes continuas, lo cual ocurre an con el tipo de empaque ms eficiente. El propsito
del redistribuidor es eliminar factores que causan disminucin en la eficiencia de la columna y
restablecer un patrn uniforme de irrigacin.
Los criterios de diseo para un redistribuidor son similares a los del distribuidor inicial pero, adems,
debe ser compatible con el plato soporte bajo el cual est localizado. Por ejemplo, debe existir
alineacin entre las crestas que permiten el paso del gas en los dispositivos, de tal manera que el
lquido no penetre en los pasajes correspondientes al gas, minimizando as la cada de presin (Fig.
23).
Fig. 23. Alineamiento plato soporte-redistribuidor
Los LIMPIAPAREDES (wall cleaners) son una clase especial de dispositivo interno en una columna,
a los que se refiere comnmente la literatura como redistribuidores (Fig. 24). Se requieren en torres
empacadas cuya eficiencia se reduce como consecuencia de que un gran porcentaje de lquido
desciende sobre sus paredes (acanalamiento). Este problema ocurre con mayor frecuencia en torres
de dimetro pequeo. Debe considerarse tambin el uso de limpiadores en la construccin de una
columna nueva cuando el producto del fondo debe ser completamente despojado de los
componentes voltiles.
Fig. 24. Limpia paredes y distribuidores de lquido.
Los limpiadores pueden usarse virtualmente en cualquier punto de la columna. Su funcin principal
es remover el lquido de la pared de la columna y llevarlo hacia el interior del lecho.
El nmero de redistribuidores depende, entre otras cosas, del tipo de empaque. Por ejemplo, se
debe utilizar un redistribuidor cada 2 - 3T cada 6 m., lo primero que se cumpla, si el empaque es
de anillos Raschig; uno cada 5 - 8T, cada 6 m. si el empaque es de monturas Intalox o Berl y uno
cada 5 - 10T cada 6 m., en el caso de los anillos Pall. Se colocan a intervalos menores cuando el
tamao del empaque es grande con relacin al dimetro de la columna.
ELIMINADORES DE NEBLINA
Tal como su nombre lo indica los eliminadores de neblina (demisters), como los mostrados en la Fig.
25, tienen la funcin de impedir que el gas abandone la columna empacada con lquido en su seno,
en la forma de pequesimas gotas, en razn de los mltiples inconvenientes de carcter tcnico y
econmico que esto representa. La eficiencia es superior al 99%.
Fig. 25 Eliminadores de neblina.
BIBLIOGRAFA
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17. Koch-Glitsch, Inc. http://www.koch-glitsch.com/
18. Saint-Gobain NorPro Corporation http://www.nortoncppc.com/pages/software.html
19. http://www.lantecp.com/products.htm
20. http://www.kevincpp.com/
21. www.jaeger.com/biotech.htm
22. http://www.rauschertus.com/process_technologies/packings_intro.html
ANEXO A
CARACTERIZACIN DE EMPAQUES AL AZAR
TAMAO ESPESOR PESO ap # vmh
TIPO MATERIAL
pulg mm pulg mm
CF
CF
BD
kg/m
3
m
2
/m
3
% #/m
3
m
2
/s
6 1/32 0.8 1600 1600 960 779 62 3023000 1.00E-06
3/8 9 1/16 1.6 1000 1000 977 480 67 872000 1.40E-06
12 3/32 2.4 580 520 881 394 64 378000 1.60E-06
1 25 1/8 3.2 155 150 673 190 74 47700 2.70E-06
1 1/2 38 6.4 95 80 689 118 73 13700 3.40E-06
Cermica
2 50 6.4 65 70 657 94 74 5900 4.50E-06
6 1/32 0.8 700 700 2130 774 72 3107000 1.50E-06
Acero al
Carbono
12 1/32 0.8 300 300 1201 405 85 403000 2.40E-06
1 25 1/16 1.6 137 150 1137 181 86 46300 4.10E-06
1 1/2 38 1/16 1.6 83 84 785 129 90 14100 5.10E-06
Raschig
Ring
Acero
Inoxidable
2 50 1/16 1.6 57 68 593 98 92 5930 6.80E-06
1 25 3/25 3 107 150 620 220 75 39900 2.70E-06
1 1/2 38 7/50 4 55 81 540 165 78 16350 3.40E-06 Cermica
2 50 1/5 5 43 45 555 120 78 5700 4.50E-06
5/8 16 1/56 0.46 70 80 593 340 93 210000 2.70E-06
1 25 2/83 0.61 48 53 480 208 94 494 4.00E-06
1 1/2 38 2/67 0.76 28 28 385 128 95 13200 5.10E-06
2 50 1/28 0.91 20 24 352 102 96 6000 6.80E-06
Acero al
Carbono
3 1/2 90 4/87 1.22 16 16 273 65 97 1160 9.20E-06
5/8 16 1/56 0.46 70 80 622.7 340 93 210000 4.32E-06
1 25 2/83 0.61 48 53 504 208 94 49400 6.40E-06
1 1/2 38 2/67 0.76 28 28 404.3 128 95 13200 8.16E-06
2 50 1/28 0.91 20 24 369.6 102 96 6000 1.09E-06
Acero
Inoxidable
3 1/2 90 4/87 1.22 16 16 286.6 65 97 1160 1.47E-05
5/8 16 2/67 0.762 97 106 112/125 341/354 87 214000 5.40E-06
1 25 1/25 1.106 52 55 88/95 207/210 90 50800 8.00E-06
1 1/2 38 1/25 1.106 40/32 40 76/77 128/144 91 13800 1.00E-05
2 50 3/50 1.524 25 25 68/69 102/108 92 6360 1.30E-05
Pall Ring
Polipropileno
3 1/2 90 3/50 1.524 16 13 64/61 85/85 92 1170 1.80E-05
#1 40 31 430 230 95 250000 4.30E-06
#2 22 24 400 164 95 80000 5.00E-06
#3 14 13 350 105 96 22000 6.20E-06
Acero al
Carbono
#4 10 9.8 336 79 96 10000 7.60E-06
#1 40 31 451.5 230 95 250000 6.88E-06
#2 22 24 420 164 95 80000 8.00E-06
#3 14 13 367.5 105 96 22000 9.90E-06
Acero
Inoxidable
#4 10 9.8 352.8 79 96 10000 1.21E-05
#1A/1 25 30 25/26 64 210/279 92 140000 6.50E-06
#2A/2 50 15 15/16 56 118/164 93 25000 9.20E-06
Cascade
MiniRing
Polipropileno
#3A/3.5 90 8 12 51 79/131 94 7000 1.03E-05
5/8 16 1/56 0.46 70 96 593 340 93 210000 2.70E-06 Flexiring Acero al
Carbono
1 25 2/83 0.61 48 37 480 208 94 49400 4.00E-06
1 1/2 38 2/67 0.76 28 28 385 128 95 13200 5.10E-06
2 50 1/28 0.91 20 15 352 102 96 6000 6.80E-06
3 1/2 90 4/87 1.22 16 11 273 65 97 1160 9.20E-06
5/8 16 1/56 0.46 70 96 622.7 340 93 210000 4.32E-06
1 25 2/83 0.61 48 37 504 208 94 49400 6.40E-06
1 1/2 38 2/67 0.76 28 28 404.3 128 95 13200 8.16E-06
2 50 1/28 0.91 20 15 369.6 102 96 6000 1.09E-05
Acero
Inoxidable
3 1/2 90 4/87 1.22 16 11 286.6 65 97 1160 1.47E-05
5/8 16 2/67 0.762 97 82 112 341 87 214000 5.40E-06
1 25 1/25 1.106 52 49 88 207 90 50800 8.00E-06
1 1/2 38 1/25 1.106 40 32 76 128 91 13800 1.00E-05
2 50 3/50 1.524 25 21 68 102 92 6360 1.30E-05
Polipropileno
3 1/2 90 3/50 1.524 16 10 64 85 92 1170 1.80E-05
#1 1/56 0.46 43 40 304 183 96.1 30000 1.00E-05
#1.5 2/83 0.61 26 26 273 122 96.5 9400 6.00E-06
#2 2/83 0.61 18 17 224 88 97.1 3700 6.80E-06
Acero al
Carbono
#3 1/28 0.91 15 13 208 60 97.3 1100 8.00E-06
#1 1/56 0.46 43 40 319.2 183 96.1 30000 6.56E-06
#1.5 2/83 0.61 26 26 286.6 122 96.5 9400 9.60E-06
#2 2/83 0.61 18 17 235.2 88 97.1 3700 1.09E-05
Hy Pak
Acero
Inoxidable
#3 1/28 0.91 15 13 218.4 60 97.3 1100 1.28E-05
#25 1/83 0.31 41 43 257 245 96.7 158000 4.10E-06
#40 1/67 0.38 24 26 211 169 97.3 47000 5.10E-06
#50 2/83 0.61 18 17 172 81 97.8 14700 6.80E-06
Acero al
Carbono
#70 1/28 0.91 12 12 148 48 98.1 4620 8.00E-06
#25 1/83 0.31 41 43 269.9 245 96.7 158000 6.56E-06
#40 1/67 0.38 24 26 221.6 169 97.3 47000 8.16E-06
#50 2/83 0.61 18 17 180.6 81 97.8 14700 1.09E-05
Intalox
Metal
Packing
Acero
Inoxidable
#70 1/28 0.91 12 12 148 48 98.1 4620 1.28E-05
Snowflake Polipropileno #1 13 10 45 92 95 4925 1.60E-05
6 900 900 900 900 60 4000000 1.80E-06
12 240 274 860 470 63 572000 2.00E-06
19 170 142 770 280 66 177000 2.20E-06
1 25 110 94 720 250 69 78000 2.70E-06
1 1/2 38 65 47 610 144 75 20500 3.40E-06
Berl Saddle Cermica
2 50 45 31 640 105 72 8800 4.50E-06
19 145 132 705 335 73 199000 2.20E-06
1 25 92 94 673 256 73 75900 2.70E-06
1 1/2 38 52 50 624 195 76 23800 3.40E-06
2 50 40 37 609 118 76 8830 4.50E-06
Intalox
Saddle
Cermica
3 75 22 20 577 92 79 1840 5.30E-06
#1 60 62 625 249 79 52600 3.00E-06
Cermica
#2 30 31 593 105 81 6360 4.70E-06
#1/1 25 33 40 96/75 207/197 90/91 57200 7.90E-06
#2/2 50 21 26 60/53 108/98 93/94 6710 1.30E-05
Super
Intalox
Saddle
Polipropileno
#3/3 75 16 14 52/45 89/66 94/95 1480 1.70E-05
1 25 47/28 42/? 100 279 90 8.00E-06
1 1/4 32 25 26 90 230 92 9.00E-06
2 50 16 17 67 157 93.5 1.30E-05
Jaeger
TriPacks
Polipropileno
3 1/2 90 12 8.7 53 125 95 1.80E-05
ANEXO B
Algunas Reglas Empricas Aplicables a Columnas Empacadas
Las torres empacadas casi siempre presentan una menor cada de presin que las torres de platos
comparables.
Con el propsito de aumentar la capacidad o el grado de separacin, con frecuencia se reemplazan los
platos de una torre por empaque apropiado.
Para flujos de gas del orden de 14.2m
3
/min, se utiliza empaque de 25mm; para flujos de 56.6m
3
/s o
mayores, se utiliza empaque de 50 mm.
Usualmente la relacin entre los dimetros de la columna y del empaque debe ser 15, por lo menos.
Debido a la posibilidad de deformacin, la profundidad de los lechos de empaque plstico debe limitarse a
3 4m, mientras que la de los empaques metlicos puede extenderse a 6 7.6m.
Cuando se utilizan anillos Pall debe instalarse un redistribuidor cada 5 10 dimetros de columna, y cada
6.5m para otros tipos de empaques aleatorios.
Las columnas empacadas deben operar alrededor del 70% de la condicin de inundacin.
Si se utilizan anillos Pall de 25mm, en sistemas que implican contacto lquido-vapor, la AEPT (HETS)
vara entre 0.4 y 0.56m, y entre 0.76 y 0,90m, si se utilizan anillos Pall de 50mm.
http://www.cheresources.com/exprules.shtml
#0.7 0.2 39 39 176 226 97.8 167000 4.30E-06
#1.0 0.3 27 27 178 167 97.8 67000 6.40E-06
#1.5 0.4 20 20 181 125 97.8 26800 8.20E-06
#2.0 0.5 17 17 173 95 97.9 13600 1.10E-05
#2.5 0.5 15 15 144 82 98.2 8830 1.30E-05
Acero
Inoxidable
#3.0 0.6 11 11 133 66 98.4 4240 1.50E-05
Nutter Ring
Polipropileno #2.0 2 17 18 42 82 92 11200 1.50E-06
#1 50 50 80 240 90 40000 6.00E-06
#2 32 31 54 110 94 5600 7.90E-06
Super
Torus
Saddle
Polipropileno
#3 15 13 40 90 95.5 1250 1.70E-05
1 1/2 38 1/50 0.5 28 41 260 135 96.5 14500 8.10E-06
Acero
Inoxidable
2 50 1/50 0.5 20 22 200 105 97.5 6300 1.10E-05
1 25 41 43 55 190 94 36000 8.00E-06
1 1/2 38 24 23 60 150 95 12000 1.00E-05
2 50 17 17 55 110 95 5700 1.30E-05
Ralu Ring
Polipropileno
3 1/2 90 12 8 40 75 96 1000 1.80E-05
PEDRO J. BEJARANO JIMNEZ
2012