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Sentencia C-124/11 IMPROCEDENCIA DE OBJECION AL DICTAMEN PERICIAL EN EL MARCO DE UN PROCESO VERBAL-No resulta contrario al debido proceso en sus componentes

de derecho a la contradiccin y a la defensa DEMANDA DE INCONSTITUCIONALIDAD-Conformacin proposicin jurdica completa de

INTEGRACION DE UNIDAD NORMATIVA-Procedencia excepcional/INTEGRACION DE UNIDAD NORMATIVA-Planos en que resulta aplicable La Sala parte de reconocer que, de acuerdo con la jurisprudencia constitucional, la integracin de la unidad normativa por parte de la Corte es un mecanismo excepcional, que opera cuando ella es necesaria para evitar que un fallo sea inocuo, o cuando ella es absolutamente indispensable para pronunciarse de fondo sobre un contenido normativo que ha sido demandado en debida forma por un ciudadano. En este ltimo caso, es procedente que la sentencia integre la proposicin normativa y se extienda a aquellos otros aspectos normativos que sean de forzoso anlisis para que la Corporacin pueda decidir de fondo el problema planteado. A partir de esta regla, la Corte ha diferenciado dos planos en que resulta aplicable la integracin de la unidad normativa. El primero procede en los casos en que las expresiones acusadas no configuran en s mismas una proposicin jurdica autnoma, bien porque carecen de contenido dentico claro o requieren ser complementadas con otras para precisar su alcance. El segundo es aplicable cuando si bien lo demandado conforma una proposicin normativa autnoma, tiene un vnculo inescindible con otros textos legales, de manera que si se omitiera la integracin, la decisin que adopte la Corte resultara inocua. Igual criterio es utilizado cuando dicho vnculo se predica de una norma prima facie inconstitucional. LIBERTAD DE CONFIGURACION LEGISLATIVA EN MATERIA DE PROCEDIMIENTOS JUDICIALES-Contenido y alcance/LIBERTAD DE CONFIGURACION LEGISLATIVA EN MATERIA DE PROCEDIMIENTOS JUDICIALES-Lmites Del contenido de las facultades del Congreso previstas en los numerales 1 y 2 del artculo 150 C.P., la jurisprudencia constitucional ha concluido que el legislador tiene un amplio margen de configuracin normativa en lo que respecta al diseo de los procedimientos judiciales. Esto es as en tanto la Carta Poltica no prev un modelo particular sobre la materia, de modo que corresponde al Congreso, legitimado en el principio democrtico

representativo, regular esa materia a partir de los criterios que considere ms convenientes. Sin embargo, como sucede con toda atribucin de competencia en el Estado Democrtico, existen lmites sustantivos que contienen y dan forma al poder congresional de fijar esos procedimientos. El primer grupo de limitaciones refiere a aquellas clusulas constitucionales que determinan tanto los fines esenciales del Estado, en general, como los propsitos propios de la administracin de justicia, en particular. As, en relacin con los segundos, no resultarn admisibles formas de procedimiento judicial que nieguen la funcin pblica del poder judicial, en especial la imparcialidad y autonoma del juez, impidan la vigencia del principio de publicidad, privilegien otros parmetros normativos distintos al derecho sustancial, impongan procedimientos que impiden el logro de una justicia oportuna, o hagan nugatorio el funcionamiento desconcentrado y autnomo de la funcin jurisdiccional (Art. 228 C.P.). El segundo grupo de restricciones est relacionado con la aplicacin de los principios de razonabilidad y proporcionalidad, exigibles de toda actuacin pblica o de los particulares. Esto implica que las normas procedimentales deben estar dirigidas a cumplir con propsitos admisibles desde la perspectiva constitucional, ser adecuados para cumplir con esas finalidades y no interferir con el ncleo esencial de derechos, principios o valores superiores. Finalmente, el tercer plano de limitaciones refiere a la vigencia de los derechos fundamentales intermediados por el trmite judicial, especialmente el derecho al debido proceso. En tanto el procedimiento judicial encuentra su justificacin constitucional en la obtencin de decisiones justas que resuelvan los conflictos de la sociedad, el mismo debe garantizar que las garantas que la Carta confiere a las partes no sean menoscabadas. Especficamente, el proceso judicial debe permitir el logro efectivo de los distintos componentes del derecho al debido proceso, como son los principios de legalidad, contradiccin y defensa, de favorabilidad en los casos que resulte aplicable, de presuncin de inocencia para los trmites propios del derecho sancionador, etc. Estas garantas se suman a otras, vinculadas a distintos derechos fundamentales, como son la igualdad de trato ante autoridades judiciales, la vigencia de la intimidad y la honra, la autonoma personal y la dignidad humana, entre muchas otras. PROCEDIMIENTO JUDICIAL-Debe garantizar los derechos constitucionales y servir de espacio para su realizacin/LEGISLADORNo est facultado para prever, bajo el simple capricho o la arbitrariedad, las ritualidades procesales El procedimiento judicial es el escenario estatal que, por definicin, debe estar conformado de manera que garantice los derechos constitucionales y sirva de espacio para su realizacin. Esto conlleva que cuando la legislacin que regula dicho trmite, en vez de propiciar esa eficacia se configura como barrera para su ejercicio efectivo, resulte contrario a los principios y valores previstos en la Carta. Sobre el tpico, este Tribunal ha indicado que el

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legislador no est facultado para prever, bajo el simple capricho o la arbitrariedad, las ritualidades procesales, pues no puede desconocer las garantas fundamentales, y debe proceder de acuerdo con criterios de proporcionalidad y razonabilidad, a fin de asegurar el ejercicio pleno del derecho de acceso a la administracin de una justicia recta. Por ello las leyes que establecen procedimientos deben propender por el hacer efectivos los derechos de defensa, de contradiccin, de imparcialidad del juez, de primaca de lo substancial sobre lo adjetivo o procedimental, de juez natural, de publicidad de las actuaciones y los otros que conforman la nocin de debido proceso. LIMITACIONES APLICABLES A LA AMPLIA POTESTAD LEGISLATIVA DE CONFIGURACION DE PROCEDIMIENTOS JUDICIALES-Son concurrentes e integran distintos postulados constitucionales LIBERTAD DE CONFIGURACION LEGISLATIVA EN MATERIA DE PROCEDIMIENTOS JUDICIALES-Jurisprudencia constitucional La jurisprudencia constitucional ha previsto que (i) el legislador tiene una amplia facultad para regular los procedimientos judiciales, en tanto as lo establece la clusula general de competencia para la produccin normativa (Art. 150-1 C.P.) y, a su vez, la Carta Poltica no prev una frmula particular de proceso; (ii) existen, empero, limitaciones al ejercicio de dicha potestad, derivadas de los fines constitucionales de la administracin de justicia, los principios de razonabilidad y proporcionalidad, y la vigencia de los derechos fundamentales de las partes, en especial el debido proceso; y (iii) es factible que los distintos derechos que debe garantizar la regulacin de los procedimientos judiciales entren en tensin, como sucede con el derecho de contradiccin y defensa frente a la necesidad de contar con procesos sin dilaciones injustificadas. En estos casos, la Corte ha considerado admisible disponer normas que si bien prima facie circunscriben o limitan las oportunidades de defensa, no hacen nugatorias tales garantas. DICTAMEN PERICIAL-Naturaleza PERICIAL-Posturas jurdica/DICTAMEN

La doctrina tradicional en materia probatoria confiere al dictamen pericial una doble condicin: Es, en primer trmino, un instrumento para que el juez pueda comprender aspectos fcticos del asunto que, al tener carcter tcnico, cientfico o artstico, requieren ser interpretados a travs del dictamen de un experto sobre la materia de que se trate. En segundo lugar, el experticio es un medio de prueba en si mismo considerado, puesto que permite comprobar, a travs de valoraciones tcnicas o cientficas, hechos materia de debate en un proceso. Es por esta ltima razn que los ordenamientos procedimentales como el colombiano, prevn que el dictamen pericial, en su condicin de prueba dentro del proceso correspondiente, debe ser sometido a la

posibilidad de contradiccin de las partes, mediante mecanismos como las aclaraciones, complementaciones u objeciones por error grave. Este carcter dual es confirmado por autores como Silva Melero, quien sostiene que el dictamen pericial cumple una doble funcin. De un lado llevar al proceso conocimientos cientficos o prcticos que el juez podra conocer, pero que no est obligado a ello, y que son precisos para adoptar la decisin. Por otro lado, el dictamen tambin opera como concepto de pericia de constatacin de hechos, o lo que es lo mismo constataciones objetivas, que pueden ser independientes la persona del inculpado. A idntica conclusin arriba la jurisprudencia constitucional. Sobre el particular, en la sentencia T-796/06 (M.P. Clara Ins Vargas Hernndez), se pone de presente cmo el dictamen pericial responde a una naturaleza jurdica dual. De un lado, es comprendido como un verdadero medio de prueba, debido a que el dictamen pericial se dirige a provocar la conviccin en un determinado sentido, esto es, la actividad que realiza el perito tiene finalidad probatoria, ya que tiende a la fijacin de la certeza positiva o negativa de unos hechos.. De otro, la experticia tambin es comprendida como un mecanismo auxiliar del juez, ya que mediante el dictamen pericial no se aportan hechos distintos de los discutidos en el proceso sino que se complementan los conocimientos necesarios para su valoracin por parte del juez. Mientras los medios de prueba introducen en el proceso afirmaciones fcticas relacionadas con las afirmaciones iniciales de las partes, con inters exclusivo para el proceso concreto, la pericia introduce mximas de experiencia tcnica especializadas de validez universal para cualquier tipo de proceso. DICTAMEN PERICIAL-Formulas de contradiccin y control en el proceso civil/CONTROL DEL DICTAMEN PERICIAL-Planos diferenciados/ACLARACION O COMPLEMENTACION DEL DICTAMEN PERICIAL-Contenido y alcance/OBJECION DEL DICTAMEN PERICIAL POR ERROR GRAVE-Contenido y alcance/EJERCICIO DE LA FUNCION JUDICIAL DE APRECIACION Y VALORACION DE LA PRUEBA- Contenido y alcance LIBERTAD DE CONFIGURACION LEGISLATIVA-Oralidad como instrumento de superacin de la inveterada congestin de la jurisdiccin civil/ORALIDAD-Escenario de satisfaccin de derechos constitucionales/AUDIENCIA ORAL-Precedida de garantas referidas a la inmediacin, concentracin y publicidad El objetivo de la Ley 1395/10 es evidente: obtener la descongestin de los despachos judiciales a partir de reformas al procedimiento que privilegien la celeridad y la consecucin de decisiones sin dilaciones justificadas, de acuerdo con el mandato constitucional, sirvindose para ello de un modelo procesal regido por la oralidad, de una nueva concepcin del procedimiento civil, fundada en la preeminencia de las audiencia orales, en contraposicin

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con el peso especfico del proceso escrito, vigente hasta la reforma anotada. El legislador, en ese orden de ideas, hace uso de la amplia facultad de configuracin legislativa, a fin de establecer a la oralidad como un instrumento de superacin de la inveterada congestin de la jurisdiccin civil en Colombia. Esta solucin legislativa, que est dirigida a garantizar un proceso eficiente y, a su vez, respetuoso de los derechos fundamentales de las partes, en especial el debido proceso, se muestra prima facie compatible con la Constitucin. A su vez, la preferencia que hace la Ley 1395/10 por la oralidad en el proceso civil significa una reconceptualizacin de la funcin de administracin de justicia. Por aos, el procedimiento civil ha sido arquetpicamente escrito, incluso respecto de procesos que formalmente han sido denominados por dcadas como verbales. En tal sentido, la reforma legal en comento busca lograr que la audiencia sea el escenario preferente de desarrollo del proceso. En trminos de autores como Chiovenda, la experiencia derivada de la historia permite aadir que el proceso oral es el mejor y ms conforme con la naturaleza y las exigencias de la vida moderna, porque sin comprometer en lo ms mnimo, antes bien, garantizando la bondad intrnseca de la justicia, la proporciona ms econmicamente, ms simplemente y prontamente. La instauracin de la oralidad, en ese orden de ideas, tambin es un escenario de satisfaccin de derechos constitucionales. Ello en el entendido que la audiencia oral est precedida de garantas que, si bien tienen raigambre procesal, son parte integrante de los derechos al debido proceso y al acceso a la administracin de justicia. Estas garantas refieren a la inmediacin, la concentracin y la publicidad. REFORMA AL CODIGO DE PROCEDIMIENTO CIVIL FRENTE A LA AUDIENCIA DEL PROCESO VERBAL-Finalidad Son varias las modificaciones que prev el artculo 25 de la Ley 1395/10 frente a la audiencia del proceso verbal, todas ellas dirigidas a simplificar ese trmite. As, se dispone (i) la eliminacin del trmite de objecin del dictamen presentado por los peritos, regla que se predica tanto del dictamen presentado por el perito que concurre a la audiencia, como del dictamen que rinda el auxiliar de la justicia que designe el juez ante la inasistencia del primero; (ii) que el juez decretar la inspeccin judicial, en el caso que la parte interesada no pueda aportar a la audiencia videograbacin sobre los hechos que se pretendan probar con esa diligencia; (iii) la sustitucin de la regla de suspensin de la audiencia por diez das ante la imposibilidad de proferir fallo de manera inmediata, por el receso por un trmino mximo dos horas; (iv) la eliminacin del deber de consignar acta escrita de la audiencia; (v) la presuncin de veracidad de los hechos ante la ausencia de una de las partes a la audiencia; y (vi) la posibilidad que el juez adopte sentencia, prescindiendo de la celebracin de la audiencia, cuando la ley prevea que ante el silencio del demandado, procede el fallo inmediato. La Corte resalta que todas estas reformas tienen el comn propsito de privilegiar la celeridad de los procesos judiciales en la audiencia, a travs de la preeminencia de la

oralidad, la utilizacin extensiva de mecanismos audiovisuales de registro y la fijacin de reglas que faciliten la adopcin pronta de fallo definitivo. Dentro de esa perspectiva se enmarca la expresin acusada, la cual elimina del proceso verbal la objecin del dictamen pericial. La instauracin de la oralidad tiene efectos directos y definitivos en lo que respecta a la inmediacin y contradiccin de la prueba y, en especial para el caso que nos ocupa, del dictamen pericial. Advirtase cmo, el legislador de 2010 prev que tanto las partes como el perito, en el mbito propio de la audiencia, puedan controvertir al perito y al contenido del dictamen. En ese orden de ideas, la Corte considera que la norma acusada acoge reformas presentes en el derecho comparado, que tienden a reemplazar la valoracin del dictamen a travs de la confrontacin del documento por las partes y juez, a la contradiccin del dictamen en la misma audiencia. Esta es precisamente la reforma contenida en el artculo 347 de la Ley de Enjuiciamiento Civil espaola, la cual regula, de manera detallada, la concurrencia del perito a la audiencia, con el fin de permitir la contradiccin de la prueba. CONTROL JUDICIAL DEL DICTAMEN PERICIAL-No se agota en la objecin del dictamen por error grave

Referencia: expediente D-8217 Demanda de inconstitucionalidad contra el numeral segundo literal a) parcial del artculo 25 de la Ley 1395 de 2010 por la cual se adoptan medidas en materia de descongestin judicial. Actor: Klaus Andrs Prieto Lozada Magistrado Ponente: Luis Ernesto Vargas Silva Bogot, D.C., primero (01) de marzo de dos mil once (2011). La Sala Plena de la Corte Constitucional, en ejercicio de sus atribuciones constitucionales y legales, en especial las previstas en el artculo 241, numeral 4, de la Constitucin Poltica, y cumplidos los trmites y requisitos contemplados en el Decreto 2067 de 1991, profiere la siguiente SENTENCIA I. ANTECEDENTES

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En ejercicio de la accin pblica consagrada en el artculo 241 de la Constitucin Poltica, el ciudadano Klaus Andrs Prieto Lozada solicit ante esta Corporacin la declaratoria de inconstitucionalidad del numeral segundo, literal a) parcial del artculo 25 de la Ley 1395 de 2010. Cumplidos los trmites constitucionales y legales propios de esta accin, entra la Corte a decidir sobre la demanda de la referencia. II. NORMA DEMANDADA A continuacin se transcribe el texto de la disposicin demandada, subrayndose el apartado acusado.
Artculo 25. El artculo 432 del Cdigo de Procedimiento Civil

quedar as: Artculo 432. Trmite de la audiencia. En la audiencia se aplicarn las siguientes reglas: 1. El juez intentar la conciliacin, har el saneamiento del proceso, fijar los hechos del litigio, practicar los interrogatorios de parte en la forma establecida en el artculo 101, y dar aplicacin al artculo 25 de la Ley 1285 de 2009. 2. A continuacin decretar las dems pruebas y las practicar de la siguiente manera: a) Oir el dictamen del perito designado y lo interrogar bajo juramento acerca de su idoneidad y de los fundamentos de su dictamen. De la misma manera podrn las partes controvertirlo. Si el perito no concurre, el juez designar inmediatamente su reemplazo para que rinda dictamen en la fecha de la continuacin de la audiencia. En ningn caso habr lugar a objecin del dictamen. b) Interrogar a quienes hayan rendido los experticios aportados por las partes y hayan sido citados a la audiencia de oficio o a solicitud de parte. c) Recibir las declaraciones de los testigos que se encuentren presentes y prescindir de los dems. d) Decretar la prctica de inspeccin judicial cuando la parte que la solicite no pueda demostrar por medio de una videograbacin los hechos sobre los cuales ha de versar aquella. 3. Concluida la prctica de pruebas el juez oir hasta por veinte minutos a cada parte, primero al demandante y luego al demandado.

4. La sentencia se emitir en la misma audiencia, aunque las partes o sus apoderados no hayan asistido o se hubieren retirado. Si fuere necesario, podr decretarse un receso hasta por dos horas para el pronunciamiento de la sentencia. En la misma audiencia se resolver sobre la concesin de la apelacin. 5. La audiencia se registrar mediante un sistema de grabacin electrnica o magnetofnica. En el acta escrita se consignar nicamente el nombre de las personas que intervinieron como partes, apoderados, testigos y auxiliares de la justicia, los documentos que se hayan presentado, el auto que suspenda la audiencia y la parte resolutiva de la sentencia. En ningn caso se har transcripcin del contenido de las grabaciones. Cualquier interesado podr pedir la reproduccin magntica de las grabaciones, proporcionando los medios necesarios. En todo caso, de las grabaciones se dejar duplicado que formar parte del archivo del juzgado. 6. La inasistencia de alguna de las partes har presumir ciertos los hechos susceptibles de confesin en que se fundan las pretensiones o las excepciones, segn el caso. Pargrafo. El juez proferir sentencia por escrito, sin realizar audiencia, cuando por disposicin legal la falta de oposicin del demandado determine la emisin inmediata de la sentencia. III. LA DEMANDA El demandante considera que el enunciado normativo acusado es contrario a de los artculos 2, 29 y 228 de la Constitucin. Para sustentar esta conclusin expresa los argumentos siguientes: 3.1. Encuentra el actor que la norma acusada desconoce el artculo 29 C.P., en tanto establece la eliminacin de la objecin del dictamen pericial por error grave, instrumento destinado a la contradiccin de las pruebas que hacen parte del derecho de defensa y del debido proceso, y que exista durante la vigencia de la legislacin procesal civil anterior. Si se parte de considerar que el derecho al debido proceso tiene carcter fundamental y debe garantizarse en todos los procedimientos, la eliminacin en comento atenta contra aspectos esenciales del Estado Social y Democrtico de Derecho, puesto que impide la contradiccin del dictamen pericial por parte de los sujetos procesales interesados en ello. En efecto, para el accionante es imprescindible que los intervinientes en dichos procesos puedan tanto conocer una medida, prueba o procedimiento que los afecte, como controvertirla. De no concurrir esa

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oportunidad, se negaran garantas constitucionales mnimas que hacen compatible al procedimiento judicial con el derecho al debido proceso. El demandante recurre a la jurisprudencia de esta Corporacin 1, con el fin de sealar que el derecho al debido proceso es un lmite a la libertad de configuracin legislativa en la regulacin de los procedimientos. Igualmente, concurre a este grupo de limitaciones la eficacia de los derechos, garantas, principios y valores contemplados en la Carta, as como en los principios de razonabilidad y proporcionalidad. Tales prerrogativas, analizadas en el marco del asunto objeto de estudio, llevan a concluir que la facultad de controvertir pruebas es un componente propio del derecho al debido proceso. Sobre este particular, el actor refiere al derecho a controvertir pruebas y explica cul es la naturaleza de la objecin por error grave del dictamen pericial, resaltando su importancia en el desarrollo de todo proceso. Dentro de esta argumentacin resalta que la etapa de aclaracin y complementacin del peritazgo, regulado en el artculo 328 del Cdigo de Procedimiento Civil, no es sucedneo del procedimiento eliminado por la reforma demandada. Ello debido a que en la hiptesis que el dictamen incurra en error grave, el nico remedio procesal es la objecin del mismo, que permite la contradiccin real de la experticia, mediante la presentacin de los argumentos correspondientes, la solicitud y prctica de nuevas pruebas y la intervencin de un nuevo perito. 3.2. En lo que respecta al desconocimiento de los artculos 2 y 228 C.P., el demandante seala que aunque el objetivo de la norma es el logro de la descongestin judicial, lo que sera constitucionalmente legtimo prima facie, no puede llegarse al extremo de considerar que por el inters de dar impulso al desarrollo de los procesos se eliminen de forma irracional y desproporcionada etapas del proceso necesarias y urgentes para la proteccin de los derechos de las partes intervinientes. Ello en la medida en que con la modificacin de la norma impugnada se dara mayor preponderancia a la eficacia del procedimiento que a la primaca del derecho sustancial, contrarindose de ese modo el mandato constitucional. 3.3. Por ltimo, a manera de sntesis de los cargos planteados, el actor efecta un anlisis particular de la previsin acusada, con base en el cual concluye que (i) la norma acusada desborda el lmite constitucional de la libertad de configuracin para crear y modificar los procesos y actuaciones judiciales; (ii) con la eliminacin de objetar por error grave un dictamen, se deja a las partes intervinientes sin la posibilidad procesal de controvertir dicha experticia, afectndose con ello los derechos de contradiccin y defensa; (iii) la medida cuestionada no es idnea para lograr el fin que pretenden, sino que antes bien ocasionar que los procesos tarden, en tanto la negacin de tal contradiccin de prueba llevar a las partes a interponer acciones de tutela para proteger su derecho a la defensa, hiptesis que confirma el carcter desproporcionado e irracional en que la norma acusada afecta los derechos mencionados; (iv) luego de realizar un paralelo entre la anterior normatividad y la vigente, el
1 Sentencias C-830/02, C-1270/00 y C-1104/01.

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ciudadano Prieto Lozada concluye que la Ley 1395 de 2010, ahorra un termino de diez das, que era usado para que el nuevo perito presentara un nuevo concepto como resultado de la objecin grave, agilizacin del procedimiento que no se compadece con la violacin del derecho de defensa de las partes interesadas en la controversia del dictamen. IV. INTERVENCIONES 4.1. Intervencin del Ministerio de Interior y de Justicia A travs de apoderada especial, el Ministerio de Interior y de Justicia solicita a la Corte que declare la exequibilidad de la norma demandada. Para ello, afirma que la jurisprudencia constitucional explica cmo el hecho que el legislador establezca que el dictamen pericial no es objetable, no significa que el mismo no pueda ser controvertido conforme al procedimiento establecido en el artculo 238 del Cdigo de Procedimiento Civil. Al respecto, el Ministerio refiere a las sentencias C-684/96 y C-876/05, en las que la Corte concluy que reglas del procedimiento civil que determinan la improcedencia de la objecin del dictamen pericial no son per se contrarias al derecho al debido proceso, a condicin que existan otros mecanismos que, como el mencionado, permitan la contradiccin de la experticia. Con base en lo anterior, el Ministerio solicita que en el estudio de constitucionalidad del aparte demandado se aplique lo dispuesto en las providencias referenciadas, ya que son disposiciones similares, por lo que caben los mismos argumentos expuestos por la Corte en dichas oportunidades. Adicionalmente, seala el Ministerio que para el asunto analizado no deba perderse de vista que el artculo del que hace parte la expresin acusada, permite de manera expresa que en la audiencia del proceso verbal el juez, al decretar y practicar las pruebas, deba (i) escuchar al perito designado por el mismo; (ii) interrogarlo bajo juramento acerca de su idoneidad y fundamentos del dictamen; y (iii) permitirle a las partes controvertirlo. En ese sentido, el legislador ha previsto las etapas procesales necesarias para que las partes interesadas ejerzan sus derechos de contradiccin y defensa respecto del citado medio de prueba. Estas funciones, conforme lo explicado por la Corte en la sentencia C-830/02, se enmarcan dentro de un criterio ms amplio, segn el cual el juez ejerce la funcin de direccin del proceso, por lo que debe asegurar que el dictamen decretado y practicado por l mismo, en desarrollo del principio de inmediacin, tenga la suficiente seriedad e idoneidad, de modo que sirva para los fines probatorios del caso. 4.2 Consejo Superior de la Judicatura La coordinadora de asuntos internacionales y asesora jurdica de la Rama Judicial, rgano dependiente de la Sala Administrativa del Consejo Superior de la Judicatura, present escrito justificativo de la constitucionalidad del

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aparte demandado. Seala que la Ley 1395/10 tiene como fin principal introducir de manera gradual la oralidad procesal en materia civil, a efectos de lograr que el trmite sea mucho ms gil y eficaz. En cumplimiento de esa finalidad, la norma acusada apunta a eliminar trmites innecesarios al interior de la audiencia referida, tal como la objecin al dictamen pericial, mantenindose la posibilidad de controvertirlo a travs de los mecanismos de aclaracin y complementacin. En este orden de ideas, el interviniente comprende la objecin como la posibilidad de oponerse al dictamen, para posteriormente correr traslado y proceder a sustentar dicha oposicin. Por ende, la reforma introducida suprime la etapa previa a la contradiccin y no el momento procesal en que las partes pueden oponerse a la experticia. As, la demanda est fundada en la indebida confusin entre la objecin del dictamen y la oposicin al mismo. 4.3. Universidad Libre En documento suscrito por los docentes Francisco Edilberto Mora Quionez y Fernando Badillo Abril adscritos al rea de Derecho Procesal la Facultad de Derecho, la Universidad Libre solicit que la Corte declare la exequibilidad condicionada del precepto acusado. Para ello, parten de sealar que la norma acusada debe ser integrada por la Corte con la totalidad del artculo 25 de la Ley 1395/10, pues ese precepto conforma una unidad inescindible, en tanto sus distintos contenidos regulan la institucin de contradiccin y objecin del dictamen pericial en juicios civiles, sus causales, su trmite, procedencia y resolucin. De este modo los docentes proponen integrar la proposicin jurdica completa del artculo 432 del Cdigo de Procedimiento Civil, con otras normas que regulan la materia, como el artculo 238 ejusdem, el artculo 44 de la Ley 1395/10 y la Ley 721/01. A partir de esta premisa, los intervinientes indican que el cargo propuesto se funda en una interpretacin inadecuada de la institucin jurdica analizada. En contrario, afirman que del texto acusado se desprende la regulacin del trmite y contenido de la audiencia concentrada del proceso verbal, tratndose de la prueba pericial y su contradiccin, bajo dos supuestos diferentes con dos consecuencias igualmente diversas: Una primera eventualidad se ubica en literal a) del numero segundo del artculo 25 de la ley 1395 de 2010 referida al dictamen pericial, rendido por el perito inicialmente designado en el proceso, o por el que lo ha reemplazado, supuesto en que el legislador permiti a las partes la contradiccin apenas sobre los fundamentos del dictamen y prohibi por medio de aparte acusado la formulacin de objeciones. El segundo supuesto no cuenta con ninguna prohibicin en la objecin del peritazgo, por lo que debe someterse al artculo 238 C.P.C. y se presenta en el literal b) de la norma acusada, en el cual el juez habr de interrogar a quienes rindieron los experticios aportados por las partes y hubieren sido citados a la audiencia, sea de oficio o peticin de estas. Posteriormente, los docentes citan los precedentes en los que esta Corporacin revis la constitucionalidad de los artculos 516 C.P.C. y 52 de la Ley 794 de

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2003, que en su criterio cuentan con el mismo problema jurdico de la norma demandada, por lo que sus reglas jurisprudenciales resultaran aplicables al presente asunto. No obstante, los intervinientes sostienen que esa conclusin no sera predicable del caso planteado por el artculo 44 de la Ley 1395/10 porque la prueba gentica a la que refiere dicha norma, es dirimente para acreditar la paternidad, por lo que es imprescindible contar con la posibilidad de objetar esa experticia en particular. Por ende, se requiere declarar la exequibilidad condicionada del precepto en este caso especfico, en el entendido que la imposibilidad de objecin aplica para el dictamen pericial rendido en el juicio, por parte del perito designado por el juez, sin perjuicio de un lado, que el funcionario jurisdiccional en todo caso deba apreciar el experticio de acuerdo con su firmeza, precisin y calidad de sus fundamentos, descartando por completo la incorporacin y acogimiento automtico y no razonado del mismo; y de otro; que las partes en la iniciativa propia que hoy garantiza el legislador, accedan a los dictmenes periciales extra-proceso que han de servir como medio aprobatorio en el respectivo juicio, en cuyo caso la contradiccin y objecin plenas se regirn por lo dispuesto en el articulo 238 C.P.C.;|| Y que la inobjetabilidad del dictamen pericial rendido en juicio, por parte del perito designado por el juez, no ser aplicable en ningn proceso de filiacin y/o de paternidad o maternidad sea cual fuere su naturaleza, para aplicar lo establecido en el articulo 238 C.P.C. 4.4. Universidad de Ibagu El profesor lvaro Gonzlez Murcia, decano de la Facultad de Derecho y Ciencia Poltica de esta universidad, interviene en defensa de la norma demandada. Advierte que la constitucionalidad del precepto se explica en la bsqueda de objetivos constitucionalmente legtimos, en especial la celeridad, a travs del juicio oral, de los distintos procedimientos judiciales. Segn la Universidad, con fundamento en lo anterior se expide la norma demanda, puesto que busca simplificar los trmites de los procesos judiciales, y lograr la efectividad del proceso oral, con lo cual de manera razonable y proporcionada se materializan los principios de celeridad y eficiencia de la administracin de justicia, dentro de un proceso en el cual el juez goza de suficientes facultades, dirigidas a garantizar los derechos de contradiccin y defensa de las partes. En esta lgica, el interviniente concuerda con los anteriores en el sentido que de una lectura adecuada de la norma acusada se desprende que la contradiccin del dictamen no ha sido eliminada, sino que vari el modo de controvertirlo. 4.5. Universidad Nacional de Colombia Jos Francisco Acua Vizcaya, decano de la Facultad de Derecho, Ciencias Polticas y Sociales de esta Universidad, intervino en defensa de la disposicin acusada, para lo cual expuso los siguientes argumentos. Con base en la jurisprudencia de la Corte2 el interviniente concluye que la libertad de configuracin legislativa incorpora la potestad de instituir o
2 Sentencias C-1091/01 y C-561/04.

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derogar las actuaciones dentro de los heterogneos procedimientos judiciales, como sucede en el caso de la exclusin de la objecin por error grave al dictamen pericial en el trmite verbal. La Universidad afirma que no se evidencia una intromisin por parte del legislador en el derecho del debido proceso y de defensa, en razn a que los mismos pueden ser ejercidos a travs de otras figuras procesales que permiten una efectiva proteccin de los mismos, impidiendo que se vean desnaturalizados. En efecto, estas acciones pueden llevarse a cabo a travs de la complementacin o aclaracin del dictamen, los alegatos o la impugnacin de que trata el artculo 238 C.P.C. Adicionalmente, la posible restriccin de los derechos citados se da en pro de la celeridad de los procesos judiciales, la cual, del mismo modo, facilita que estos derechos se satisfagan con prontitud, antes de producirse daos irreparables a los individuos en sus legtimos intereses. Por ltimo, en los eventos en los que, por el objeto del dictamen pericial, este no constituye un mecanismo probatorio en si mismo considerado, no se estara ante la imposibilidad de contradecir una prueba propiamente dicha. 4.6. Universidad de los Andes El profesor Horacio Cruz Tejada, director del rea de Derecho Procesal de la Facultad de Derecho de esta Universidad, expuso sus argumentos en defensa de la norma acusada. Para sustentar su posicin, inicia por sealar que la norma demandada no desconoce los principios del derecho al debido proceso y de la contradiccin de la prueba. Resalta que uno de los propsitos de la Ley 1395/10 fue fortalecer la oralidad y unificar los procedimientos. En ese orden de ideas, es imperioso que el debate procesal se surta en audiencias concentradas y que se agote el objeto de las mismas, sin que se produzca el aplazamiento o suspensin sin haber culminado las actividades para lo cual fueron convocadas. La forma de impugnacin del dictamen pericial consagrada en el artculo 238 del C.P.C., est diseada para un proceso en el que predomina la escritura, pero no para la oralidad como el que dispone la Ley 1395 de 2010. Por ende, resulta necesario replantear la manera como se ejerce el derecho de contradiccin de las pruebas. La disposicin demandada prev que en la audiencia del proceso verbal, el juez y las partes oirn al perito y lo interrogarn bajo juramento acerca de la idoneidad y de los fundamentos del dictamen. As, las partes podrn ejercer el derecho de contradiccin de la prueba, a travs del interrogatorio que se le formule al perito. En ese orden de ideas, la oportunidad para solicitar complementacin o aclaracin, o identificar que el dictamen adolece de un error grave, es el interrogatorio que se le hace al perito en audiencia, por lo cual queda inclume el derecho de contradiccin. Por ltimo, recuerda que la Corte, en la sentencia C-684/96, determin que con la restriccin para objetar el dictamen pericial que se

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ordena para justipreciar el inters para recurrir en casacin, no se viola el derecho de contradiccin de prueba, en la medida en que tal derecho se materializa en otros actos, como los antes descritos.
4.7.

Universidad del Rosario

El profesor Gabriel Hernndez Villareal, director de la Especializacin de Derecho Procesal de la Facultad de Jurisprudencia de esta Universidad, expuso sus argumentos sobre la constitucionalidad de la norma acusada. Antes de iniciar el estudio de fondo de la norma demanda, el interviniente explica cmo el legislador cuenta con una razonable libertad para configurar las estructuras de los procesos judiciales, conferida por la clusula general de competencia previstas en los artculos 1 y 2 de la Carta Poltica. De tal modo, al estudiar la norma demandada debe aplicarse el test de razonabilidad en sentido dbil, ya que esta es una competencia especifica definida por la Constitucin al legislador y por consiguiente la declaratoria de inexequibilidad de la norma solo si el fin que se persigue est prohibido por la Corte o si el medio utilizado no es adecuado o idneo para obtener dicho objetivo. Al igual que los dems intervinientes, la Universidad seala que la censura del actor se origina en un error de interpretacin de la norma acusada. Ello en tanto el artculo 25 de la Ley 1395/10 no constituye una supresin del derecho de contradiccin al dictamen pericial. Por el contrario, el texto de la norma busca hacer compatible al dictamen pericial con el proceso oral, mediante un mecanismo que permite su cuestionamiento en el marco de la audiencia, con la concurrencia de las partes y a travs de poderes oficiosos para el juez. 4.8. Academia Colombiana de Jurisprudencia Cesreo Rocha Ochoa, miembro y representante de la Academia Colombiana de Jurisprudencia, solicita la declaratoria de la inexequibilidad parcial del artculo 25 de la Ley 1395 de 2010. Indica que el sistema probatorio Colombiano est levantado sobre los principios de contradiccin y publicidad de la prueba y, en el caso especfico del dictamen pericial, los jueces no pueden darle a una prueba el mrito de conviccin si ella ha nacido a la vida jurdica ajena al principio de contradiccin y publicidad de la prueba. Por lo tanto, el valor probatorio de la experticia depende de la compatibilidad con dichos principios. Como la norma acusada elimina la etapa procesal para ello, contrara la Carta Poltica, en especial el derecho al debido proceso. Sobre el particular prev que ese derecho implica la existencia de unas garantas mnimas con las cuales cuenta el ciudadano y las partes, que constituyen un lmite a la libertad configurativa del legislador para crear, modificar los procesos y actuaciones judiciales entre las que se encuentran presentar pruebas y controvertir las que se alleguen en su contra. 4.9. Intervenciones ciudadanas.

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4.9.1. Los ciudadanos Sandra Patricia Achury Urquijo, Jess David Daz Campos, Patricia Mora Apolinar y Kelly Johana Marn presentaron escrito con el fin de coadyuvar la demanda. Exponen para ello similares argumentos a los previstos en el libelo. Agregan que la norma acusada viola el principio a la igualdad, pues no se entiende cmo unas pruebas puedan ser controvertidas y otras no, lo cual implica para las partes un desequilibrio jurdico frente al debate probatorio. 4.9.2. Diana Carolina Campos Tovar, interviene como ciudadana y miembro del Instituto Colombiano de Derecho Procesal, con el fin de solicitar que se declare la constitucionalidad de la norma. De manera preliminar requiere a la Corte adoptar un fallo inhibitorio, en tanto la demanda se funda en la simple inconformidad del actor con la reforma introducida por la Ley 1395/10, ms no plantea un problema jurdico constitucional verificable. En cuanto a los argumentos para la decisin de fondo, la interviniente expresa similares razones a las utilizadas por los dems intervinientes, en el sentido que la actual normatividad prev instrumentos para la contradiccin del dictamen pericial, enmarcados en el propsito de celeridad de la audiencia. 4.9.3. Miguel Enrique Rojas Gmez, interviene como ciudadano y miembro del Instituto Colombiano de Derecho Procesal, con el fin de solicitar que se declare la constitucionalidad de la norma acusada. Para ello reitera el argumento de la ausencia de afectacin de los derechos de contradiccin y defensa, en razn de la previsin de instrumentos procesales que permiten ejercer esas prerrogativas frente al dictamen pericial. V. CONCEPTO DEL PROCURADOR GENERAL DE LA NACIN En cumplimiento a lo dispuesto en los artculos 242-2 y 278-5 de la Constitucin, el Procurador General de la Nacin, mediante concepto 5026 de octubre 6 de 2010, solicit la inexequibilidad de la expresin acusada. En criterio del Ministerio Pblico, el dictamen pericial tiene como fin suplir las carencias cognitivas del juzgador y de los abogados respecto de ciertas materias que no son propias de su oficio. En ese sentido, se est ante un dficit de proteccin de los derechos de contradiccin y defensa, en tanto es plenamente factible que, a pesar de la existencia de un yerro, no sea advertido instantneamente durante la audiencia, lo que afectara tanto la aptitud probatoria del dictamen como los citados derechos. Para el Procurador General, suprimir la oportunidad de que las partes puedan objetar el dictamen pericial, valga decir, que con la ayuda o asistencia de otros expertos puedan sealar en ste errores graves, que son los nicos que pueden justificar la objecin, como lo precisa la Corte en la Sentencia C-876 de 2005, afecta su derecho de defensa y el principio de debido proceso. || Esta afectacin puede resultar trascendente, pues en no

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pocos casos la definicin del litigio suele depender del dictamen pericial. El privar a las partes de la oportunidad de desvirtuar, de la mano de expertos, la opinin errnea de un perito, las deja indefensas en el proceso, pues el juez no tiene ningn elemento de juicio calificado sobre la materia del dictamen y est supeditado a creer en la opinin del perito si ella es errnea. || La expresin demandada vulnera el derecho de defensa de las partes y, por ende, del debido proceso, y tambin el principio de primaca del derecho sustancial, pues con el loable propsito de dar celeridad al proceso, se permite consolidar un dictamen errneo, que puede no corresponder a la realidad, o que puede falsearla, y que puede ser crucial en un proceso. Adicionalmente el Ministerio Publico, fundado esencialmente en las consideraciones de la sentencia C-1195/01, estima que la expresin demandada es contraria el derecho de acceso a la justicia. Ello debido a que la garanta del mismo no se logra solo con la simple consagracin formal de recursos y procedimientos, sino requiere que estos resulten realmente idneos y eficaces que cumplan con la observancia de la garanta del debido proceso para las partes, y con el fin de poner fin a las controversias planteadas. Este objetivo no se cumple en razn de la incertidumbre que genera la imposibilidad de objetar el dictamen pericial. VI. CONSIDERACIONES Y FUNDAMENTOS DE LA CORTE CONSTITUCIONAL Competencia de la Corte 1. De conformidad con lo dispuesto en el artculo 241-4, numeral 4o. de la Constitucin Poltica, la Corte Constitucional es competente para conocer y decidir definitivamente sobre la demanda de inconstitucionalidad de la referencia, pues la disposicin acusada forma parte de una norma con fuerza de ley de la Repblica, en este caso, la Ley 1395 de 2010. Problema jurdico y metodologa de la decisin 2. El actor considera que la expresin acusada, la cual prev que contra el dictamen pericial producido en el marco de un proceso verbal, no procede en ningn caso la objecin, es contrario al derecho al debido proceso, en sus componentes de los derechos a la contradiccin y a la defensa. Ello en el entendido que esa reforma legal, que elimina una etapa procesal prevista en la legislacin anterior, priva a las partes de la herramienta imprescindible para cuestionar la experticia cuando ella incurre en error grave, el cual no puede ser, en criterio del actor, cuestionado mediante otros mecanismos, como la solicitud de complementacin o aclaracin del dictamen. La mayora de los intervinientes indican que la Corte debe declarar la exequibilidad del precepto acusado. Para ello, sealan que la norma no configura un exceso en la amplia potestad del legislador para definir los

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procedimientos judiciales en tanto, contrario a como lo expone el demandante, s se conservan dentro del proceso verbal instancias para el cuestionamiento del dictamen pericial. Estos procedimientos refieren a la complementacin y aclaracin del mismo, al igual que la actividad del juez que, en su condicin de director del proceso, es habilitado para efectuar distintas acciones dirigidas a garantizar la idoneidad de la experticia. Del mismo modo, la medida legislativa acusada busca satisfacer un fin constitucional legtimo, como es el logro de la celeridad en los procedimientos judiciales. Adicionalmente, uno de los intervinientes pide que se profiera un fallo condicionado, que adems de exigir que dicho control judicial se haga efectivo, excluya de la prohibicin de objecin a los dictmenes de comprobacin gentica, ordenados en los procesos de declaracin de paternidad. Un grupo minoritario de intervinientes, al igual que el Procurador General, sostiene que la norma acusada contraviene la Constitucin. Para ello, adems de reiterar el argumento central de la demanda, sealan que la limitacin impuesta por ese precepto es incompatible con el derecho de acceso a la administracin de justicia. Ello debido a que la comprensin de esa garanta ha tenido la jurisprudencia constitucional incorpora la necesidad de contar con procedimientos judiciales idneos, que permitan el ejercicio pleno de las garantas constitucionales de las partes, entre ellas la de contradecir las pruebas practicadas en dichos trmites. 3. De acuerdo con lo expuesto, corresponde al Pleno de la Corte resolver el siguiente problema jurdico: vulnera el derecho al debido proceso, en especial las garantas constitucionales de defensa y contradiccin, la norma legal que impide objetar el dictamen pericial, para el caso del proceso verbal de mayor y menor cuanta? Para resolver este asunto, la Sala adoptar la siguiente metodologa. A manera de asunto preliminar, la Corte dar respuesta a los cuestionamientos hechos por los intervinientes acerca de la aptitud de la demanda y la necesidad de efectuar ex officio la integracin de unidad normativa. Resueltos estos tpicos la Sala, en primer lugar, har una breve exposicin acerca de las reglas jurisprudenciales sobre los lmites de la amplia facultad de configuracin legislativa en materia de procedimientos judiciales. En segundo trmino, se detendr en las particularidades del dictamen pericial, en su doble condicin de prueba judicial y mecanismo tcnico de apoyo a la decisin. En este apartado, tambin se har referencia a los precedentes de esta Corporacin que han estudiado normas legales que prevn exclusiones a la objecin de la experticia. Luego, explicar el contenido y alcance de la norma demandada, al igual que su papel en el marco de la reforma a los procedimientos judiciales adelantada por la Ley 1395/10. A partir de estos elementos, en cuarto lugar, se proceder a resolver el cargo propuesto por el ciudadano Prieto Lozada.

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Asunto preliminar: Admisibilidad de la demanda y conformacin de proposicin jurdica completa 4. Una de las intervinientes estima que en el presente caso se est ante una demanda inepta. Esto debido a que la censura planteada por el actor no se basa en una acusacin de raigambre constitucional contra el precepto acusado, sino que est fundada en un desacuerdo genrico con los objetivos de la Ley 1395/10, ms no una acusacin concreta contra el apartado mencionado. La Corte se opone a esta consideracin y, antes bien, advierte que los argumentos planteados por el ciudadano Prieto Lozada configuran un problema jurdico constitucional verificable. En efecto, el actor busca demostrar que la reforma legal que elimin la posibilidad de objetar el dictamen pericial producido durante el proceso verbal, afecta los derechos de contradiccin y defensa. Este asunto, lejos de manifestar el mencionado desacuerdo genrico, es un verdadero cargo de inconstitucionalidad. As ha sido entendido por los intervinientes y el Ministerio Pblico, quienes adoptaron dismiles posturas, todas ellas sustantivas, sobre el problema jurdico planteado. En este orden de ideas, concurren los presupuestos para que la Sala adopte un fallo de fondo. 5. Otro de las intervinientes sostiene que la Corte, como paso previo a la adopcin de la sentencia, debe integrar la unidad normativa con otros preceptos de la Ley 1395/10, al igual que con otras normas sobre procedimiento civil que, a su juicio, conforman una unidad inescindible con el precepto acusado. Sobre el particular, la Sala parte de reconocer que, de acuerdo con la jurisprudencia constitucional, la integracin de la unidad normativa por parte de la Corte es un mecanismo excepcional, que opera cuando ella es necesaria para evitar que un fallo sea inocuo, o cuando ella es absolutamente indispensable para pronunciarse de fondo sobre un contenido normativo que ha sido demandado en debida forma por un ciudadano. En este ltimo caso, es procedente que la sentencia integre la proposicin normativa y se extienda a aquellos otros aspectos normativos que sean de forzoso anlisis para que la Corporacin pueda decidir de fondo el problema planteado3. A partir de esta regla, la Corte ha diferenciado dos planos en que resulta aplicable la integracin de la unidad normativa.4 El primero procede en los casos en que las expresiones acusadas no configuran en s mismas una proposicin jurdica autnoma, bien porque carecen de contenido dentico claro o requieren ser complementadas con otras para precisar su alcance. El segundo es aplicable cuando si bien lo demandado conforma una proposicin normativa autnoma, tiene un vnculo inescindible con otros textos legales, de manera que si se omitiera la integracin, la decisin que adopte la Corte resultara inocua. Igual criterio es utilizado cuando dicho vnculo se predica de una norma prima facie inconstitucional.
3 Corte Constitucional, sentencia C-320/97 (M.P. Alejandro Martnez Caballero). 4 Corte Constitucional, sentencia C-804/06 (M.P. Humberto Antonio Sierra Porto).

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Para el caso planteado, se tiene que la expresin acusada seala que en la audiencia dentro del proceso verbal de mayor o menor cuanta en ningn caso habr lugar a objecin del dictamen. A pesar de su brevedad, esa disposicin contiene una regla de procedimiento civil definida, que impone una excepcin al trmite general de la contradiccin del dictamen pericial, regulado por el artculo 238 del Cdigo de Procedimiento Civil. Por ende, se est ante una proposicin jurdica completa, por lo que no es procedente la primera causal de integracin de la unidad normativa. En cuanto a la segunda causa, no encuentra la Corte que deba extenderse el cargo a otros contenidos normativos. Ntese como el cargo planteado por el actor se concentra en una etapa particular dentro de la audiencia del proceso verbal, por lo que la decisin que se adopte debe concentrarse en esa problemtica particular. De igual modo, no se advierte que ese trmite especfico est regulado por otros preceptos distintos al demandado, lo que confirma la impertinencia de la integracin normativa. A este respecto, debe tenerse en cuenta que la solicitud realizada por el interviniente, en realidad, est basada en las controversias interpretativas que la decisin de la Corte pudiera derivar respecto de otros preceptos. Es por ello que requiere a la Sala para adoptar un extenso condicionamiento, que busca solucionar de antemano tales posibles problemticas. Sin embargo, no puede perderse de vista que la resolucin de controversias de esa naturaleza es ajena prima facie al control abstracto de constitucionalidad, encuadrndose dentro de la competencia de los funcionarios judiciales, al momento de aplicar la norma de procedimiento. Ntese que el interviniente plantea algunas hiptesis hermenuticas que advierte inconvenientes, ms no hace una distincin entre interpretaciones conformes y contrarias a la Constitucin, dicotoma que precede a toda forma de fallo modulado o interpretativo. Por ende, no es admisible la solicitud de integracin de unidad normativa antes descrita. Resueltos los asuntos preliminares expuestos, pasa la Corte a resolver de fondo el cargo propuesto, de acuerdo con la metodologa sealada en precedencia.

Lmites constitucionalmente admisibles al amplio margen de configuracin legislativa en materia de procedimientos judiciales. Reiteracin de jurisprudencia 6. Del contenido de las facultades del Congreso previstas en los numerales 1 y 2 del artculo 150 C.P., la jurisprudencia constitucional ha concluido que el legislador tiene un amplio margen de configuracin normativa en lo que respecta al diseo de los procedimientos judiciales. Esto es as en tanto la Carta Poltica no prev un modelo particular sobre la materia, de modo que corresponde al Congreso, legitimado en el principio democrtico

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representativo, regular esa materia a partir de los criterios que considere ms convenientes. Sin embargo, como sucede con toda atribucin de competencia en el Estado Democrtico, existen lmites sustantivos que contienen y dan forma al poder congresional de fijar esos procedimientos. El primer grupo de limitaciones refiere a aquellas clusulas constitucionales que determinan tanto los fines esenciales del Estado, en general, como los propsitos propios de la administracin de justicia, en particular. As, en relacin con los segundos, no resultarn admisibles formas de procedimiento judicial que nieguen la funcin pblica del poder judicial, en especial la imparcialidad y autonoma del juez, impidan la vigencia del principio de publicidad, privilegien otros parmetros normativos distintos al derecho sustancial, impongan procedimientos que impiden el logro de una justicia oportuna, o hagan nugatorio el funcionamiento desconcentrado y autnomo de la funcin jurisdiccional (Art. 228 C.P.). El segundo grupo de restricciones est relacionado con la aplicacin de los principios de razonabilidad y proporcionalidad, exigibles de toda actuacin pblica o de los particulares. Esto implica que las normas procedimentales deben estar dirigidas a cumplir con propsitos admisibles desde la perspectiva constitucional, ser adecuados para cumplir con esas finalidades y no interferir con el ncleo esencial de derechos, principios o valores superiores. Sobre el particular, la Corte expres en la sentencia C-428/02 (M.P. Rodrigo Escobar Gil) que [c]omo lo ha venido sealando la jurisprudencia constitucional en forma por dems reiterada y unvoca, en virtud de la clusula general de competencia consagrada en los numerales 1 y 2 del artculo 150 de la Carta Poltica, al legislador le corresponde regular en su totalidad los procedimientos judiciales y administrativos. Por esta razn, goza de un amplio margen de autonoma o libertad de configuracin normativa para evaluar y definir sus etapas, caractersticas, formas y, especficamente, los plazos y trminos que han de reconocerse a las personas en aras de facilitar el ejercicio legtimo de sus derechos antes las autoridades pblicas. Autonoma que, por lo dems, tan slo se ve limitada por la razonabilidad y proporcionalidad de las medidas adoptadas, en cuanto stas se encuentren acordes con las garantas constitucionales de forma que permitan la realizacin material de los derechos sustanciales.5 Finalmente, el tercer plano de limitaciones refiere a la vigencia de los derechos fundamentales intermediados por el trmite judicial, especialmente el derecho al debido proceso. En tanto el procedimiento judicial encuentra su justificacin constitucional en la obtencin de decisiones justas que resuelvan los conflictos de la sociedad, el mismo debe garantizar que las garantas que la Carta confiere a las partes no sean menoscabadas. Especficamente, el proceso judicial debe permitir el logro efectivo de los distintos componentes
5 En igual sentido sentencias C-1104 de 2001 (M.P. Clara Ins Vargas Hernndez), C-973 de 2002 (M.P. lvaro Tafur Galvis), C-886 de 2004 (M.P. Manuel Jos Cepeda Espinosa), C-1264 de 2005 (M.P. Clara Ins Vargas Hernndez) y C-692/08 (M.P. Manuel Jos Cepeda Espinosa).

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del derecho al debido proceso, como son los principios de legalidad, contradiccin y defensa, de favorabilidad en los casos que resulte aplicable, de presuncin de inocencia para los trmites propios del derecho sancionador, etc. Estas garantas se suman a otras, vinculadas a distintos derechos fundamentales, como son la igualdad de trato ante autoridades judiciales, la vigencia de la intimidad y la honra, la autonoma personal y la dignidad humana, entre muchas otras. En suma, el procedimiento judicial es el escenario estatal que, por definicin, debe estar conformado de manera que garantice los derechos constitucionales y sirva de espacio para su realizacin. Esto conlleva que cuando la legislacin que regula dicho trmite, en vez de propiciar esa eficacia se configura como barrera para su ejercicio efectivo, resulte contrario a los principios y valores previstos en la Carta. Sobre el tpico, este Tribunal ha indicado que el legislador no est facultado para prever, bajo el simple capricho o la arbitrariedad, las ritualidades procesales, pues no puede desconocer las garantas fundamentales, y debe proceder de acuerdo con criterios de proporcionalidad y razonabilidad, a fin de asegurar el ejercicio pleno del derecho de acceso a la administracin de una justicia recta. Por ello las leyes que establecen procedimientos deben propender por el hacer efectivos los derechos de defensa, de contradiccin, de imparcialidad del juez, de primaca de lo substancial sobre lo adjetivo o procedimental, de juez natural, de publicidad de las actuaciones y los otros que conforman la nocin de debido proceso.6 7. Como se observa, las limitaciones aplicables a la amplia potestad legislativa de configuracin de los procedimientos judiciales son concurrentes e integran distintos postulados constitucionales. Ello implica que haya situaciones en que dicha exigibilidad simultnea no resulte uniforme, sino que, antes bien, se generen tensiones entre distintos principios, derechos y valores que interesan al trmite judicial. Una de las tensiones ms recurrentes, que precisamente interesa a la presente sentencia, es la que se encuentra entre la celeridad y oportunidad del proceso judicial y el ejercicio de los derechos de contradiccin y defensa. En efecto, es usual que las reformas legales que busquen disminuir la duracin de los procedimientos judiciales apelen a la reduccin de trminos judiciales o, inclusive, a la eliminacin de etapas, lo cual puede llegar a actuar en desmedro de las posibilidades de las partes para controvertir las pruebas, los alegatos y las decisiones que se adopten en el trmite. En estos casos, se ha considerado por la jurisprudencia constitucional que limitaciones, proporcionadas y razonables, a las oportunidades de contradiccin y defensa, no se oponen prima facie a la Constitucin, cuando estas estn enfocadas a evitar las dilaciones injustificadas en los procedimientos judiciales. No obstante, tales restricciones a la oportunidad y/o duracin de los trminos para el ejercicio de los derechos de contradiccin y defensa no pueden ser de una entidad tal que se muestren incompatibles con el ncleo esencial del derecho fundamental al debido proceso.
6 Corte Constitucional, sentencia C-555 de 2001, M.P. Marco Gerardo Monroy Cabra.

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Esta es la materia estudiada por la Corte en la sentencia C-648/01 (M.P. Marco Gerardo Monroy Cabra), en la que se analiz algunos apartados del artculo 184 de la Ley 600 de 2000, que prevean las causales en que la decisin judicial poda notificarse al apoderado del interno en establecimiento carcelario, de manera supletoria. En esa oportunidad se previ que [a]lgunos de los derechos sustanciales tutelados por las normas superiores relativas al debido proceso son prevalentes por su misma naturaleza. Tal el derecho a no ser juzgado sino conforme a leyes preexistentes al acto que se imputa, o el principio de favorabilidad, los cuales no admiten limitaciones. Otros derechos, en cambio, y tal es el caso del derecho de defensa y de contradiccin, pueden verse limitados para garantizar intereses legtimos alternos, siempre y cuando su ncleo esencial no resulte desconocido, y las limitaciones establecidas sean razonables y proporcionadas. || En efecto, una posicin segn la cual no fuera legtimo limitar el derecho de defensa, llevara a extremos en los cuales se hara imposible adelantar el proceso para llegar al fin ltimo comentado de esclarecer la verdad real, y hara nugatorio el derecho tambin superior a un debido proceso sin dilaciones injustificadas (C.P. art. 29). As por ejemplo, si al incriminado hubiera de orsele cuantas veces quisiera, o si fuera necesario practicar todo tipo de pruebas sin consideracin a su conducencia o pertinencia, el trmite se hara excesivamente dilatado y no se realizara tampoco el principio de celeridad al que se refiere al artculo 228 superior cuando indica que los trminos procesales deben ser observados con diligencia.7 Similares consideraciones fueron realizadas en la sentencia C-475/97 (M.P. Eduardo Cifuentes Muoz). En ese fallo se estudiaron algunos preceptos del Decreto 2700/91, que limitaban la posibilidad de conocer el expediente por parte del interesado durante la etapa de investigacin preliminar, hasta la rendicin de versin libre o indagatoria. Para la Corte, una limitacin de este tipo era compatible con la Constitucin, pues no afectaba el ncleo esencial de los derechos de contradiccin y defensa. A fin de sustentar esta conclusin, expres entre otros argumentos, como si los derechos del procesado como el derecho de defensa - tuvieren primaca absoluta, no podra establecerse un trmino definitivo para acometer la defensa, ni restringirse la oportunidad para practicar o controvertir las pruebas, ni negarse la prctica de pruebas inconducentes cuando hubieren sido solicitadas por el procesado, etc. Predicar la supremaca irresistible del derecho de defensa equivaldra, en suma, a someter al proceso a las decisiones del procesado. || En sntesis, como la concepcin absolutista de los derechos en conflicto puede conducir a resultados lgica y conceptualmente inaceptables, la Carta opta por preferir que los derechos sean garantizados en la mayor medida posible,
7 Este precedente es reiterado por la sentencia C-814/09 (M.P. Jorge Pretelt Chaljub). En este caso, la Corte estudi la norma del Cdigo de Procedimiento Civil que, en el marco del proceso ejecutivo, confiere al ejecutante el trmino de 10 das para presentar la liquidacin del crdito y sus costas, restringiendo el trmino a 3 das para que el ejecutado objete dicha liquidacin. Para la Sala, esa distincin no vulneraba la Carta Poltica, puesto que si bien el plazo otorgado al deudor era breve, resultaba suficiente para que ejerciera la contradiccin de la liquidacin. En tal sentido, no afectaba el ncleo esencial del derecho de defensa.

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para lo cual deben sujetarse a restricciones adecuadas, necesarias y proporcionales que aseguren su coexistencia armnica. 8. Segn lo expuesto, la jurisprudencia constitucional ha previsto que (i) el legislador tiene una amplia facultad para regular los procedimientos judiciales, en tanto as lo establece la clusula general de competencia para la produccin normativa (Art. 150-1 C.P.) y, a su vez, la Carta Poltica no prev una frmula particular de proceso; (ii) existen, empero, limitaciones al ejercicio de dicha potestad, derivadas de los fines constitucionales de la administracin de justicia, los principios de razonabilidad y proporcionalidad, y la vigencia de los derechos fundamentales de las partes, en especial el debido proceso; y (iii) es factible que los distintos derechos que debe garantizar la regulacin de los procedimientos judiciales entren en tensin, como sucede con el derecho de contradiccin y defensa frente a la necesidad de contar con procesos sin dilaciones injustificadas. En estos casos, la Corte ha considerado admisible disponer normas que si bien prima facie circunscriben o limitan las oportunidades de defensa, no hacen nugatorias tales garantas. La naturaleza jurdica del dictamen pericial y su contradiccin 9. La doctrina tradicional en materia probatoria confiere al dictamen pericial una doble condicin: Es, en primer trmino, un instrumento para que el juez pueda comprender aspectos fcticos del asunto que, al tener carcter tcnico, cientfico o artstico, requieren ser interpretados a travs del dictamen de un experto sobre la materia de que se trate. En segundo lugar, el experticio es un medio de prueba en si mismo considerado, puesto que permite comprobar, a travs de valoraciones tcnicas o cientficas, hechos materia de debate en un proceso. Es por esta ltima razn que los ordenamientos procedimentales como el colombiano, prevn que el dictamen pericial, en su condicin de prueba dentro del proceso correspondiente, debe ser sometido a la posibilidad de contradiccin de las partes, mediante mecanismos como las aclaraciones, complementaciones u objeciones por error grave. Este carcter dual es confirmado por autores como Silva Melero, quien sostiene que el dictamen pericial cumple una doble funcin. De un lado llevar al proceso conocimientos cientficos o prcticos que el juez podra conocer, pero que no est obligado a ello, y que son precisos para adoptar la decisin. Por otro lado, el dictamen tambin opera como concepto de pericia de constatacin de hechos, o lo que es lo mismo constataciones objetivas, que pueden ser independientes la persona del inculpado.8
8 SILVA MELERO, Valentn. La prueba procesal. Tomo I. Editorial Revista de Derecho Privado. Madrid, 1963. pp. 275-276. Citado por DEVIS ECHANDA, Hernando. Teora general de la prueba judicial. Tomo II. Editorial Temis. Bogot, 2002. p. 279. A partir de la citacin de diversos autores, Devis llega a la conclusin que [p]ara nosotros, () es indudable que la peritacin cumple esa doble funcin, o, mejor dicho, su funcin tiene indispensable un doble aspecto: verificar hechos que requieren conocimientos tcnicos, artsticos o cientficos que escapan de la cultura comn del juez y de las gentes, sus causas y sus efectos, y suministrar reglas tcnicas o cientficas de la experiencia especializada de los peritos, para formar la conviccin del juez sobre tales hechos y para ilustrarlo a fin de que los entienda mejor y pueda apreciarlos correctamente.

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A idntica conclusin arriba la jurisprudencia constitucional. Sobre el particular, en la sentencia T-796/06 (M.P. Clara Ins Vargas Hernndez), se pone de presente cmo el dictamen pericial responde a una naturaleza jurdica dual. De un lado, es comprendido como un verdadero medio de prueba, debido a que el dictamen pericial se dirige a provocar la conviccin en un determinado sentido, esto es, la actividad que realiza el perito tiene finalidad probatoria, ya que tiende a la fijacin de la certeza positiva o negativa de unos hechos.. De otro, la experticia tambin es comprendida como un mecanismo auxiliar del juez, ya que mediante el dictamen pericial no se aportan hechos distintos de los discutidos en el proceso sino que se complementan los conocimientos necesarios para su valoracin por parte del juez. Mientras los medios de prueba introducen en el proceso afirmaciones fcticas relacionadas con las afirmaciones iniciales de las partes, con inters exclusivo para el proceso concreto, la pericia introduce mximas de experiencia tcnica especializadas de validez universal para cualquier tipo de proceso. 10. Habida cuenta el problema jurdico del presente proceso, interesa a la Corte detenerse en las frmulas de contradiccin y, de manera ms amplia, de control del dictamen pericial en el proceso civil. Como se ha sealado, la faceta de medio de prueba del dictamen pericial exige que el mismo sea puesto a consideracin de las partes, con el fin que se pronuncien sobre su contenido. As, a partir de las consideraciones legales y jurisprudenciales que se expresarn a continuacin, la Sala advierte tres planos diferenciados de control del dictamen pericial, a saber, (i) la solicitud de complementacin o aclaracin; (ii) la objecin del dictamen por error grave; y (iii) el ejercicio de la funcin judicial de apreciacin y valoracin de la prueba. 10.1. El artculo 238 del Cdigo de Procedimiento Civil prev que rendido el dictamen por parte del perito, debe rendrsele traslado a las partes por el trmino de tres das, con el fin que manifiesten si debe ser aclarado o complementado, o para objetarlo por error grave. Para el caso de la aclaracin o adicin del dictamen, se confiere al juez la potestad de determinar su conveniencia y, de aceptarlos, impartir el trmite correspondiente. La aclaracin o complementacin del dictamen pericial, como se infiere de la misma expresin gramatical, buscan que los peritos adicionen la experticia frente a omisiones en que hubieren incurrido en el objeto de prueba, o bien resuelvan aspectos contradictorios u oscuros del mismo. En ese sentido, las facultades procesales mencionadas buscan garantizar el derecho de contradiccin de las partes, de manera tal que puedan cuestionar a los peritos sobre el contenido y resultados del dictamen. A su vez, es una oportunidad para que los peritos presenten una nueva experticia, que responda a los interrogantes planteados por las partes. Se trata, en ltimas, de un control de la prueba en sede judicial, a travs de un procedimiento reglado, el cual tiene como bases (i) la previsin de oportunidades e instancias para que las partes

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conozcan el contenido del dictamen; y (ii) la disposicin de herramientas para que las partes logren cuestionar aspectos sustantivos de la prueba. As, el resultado de este trmite es la recomposicin del dictamen por un nuevo, que supere las falencias acreditadas por las partes. Sobre el particular, ha previsto la Corte que la explicacin, ampliacin o aclaracin de un dictamen pericial, en orden al esclarecimiento y precisin de los hechos cuestionados, bien pueden conducir a la modificacin o rectificacin del concepto inicialmente rendido, pero en todo caso, dentro de la esfera de un mismo peritaje. De suerte que en cualquiera de estos eventos se trata de una extensin del trabajo originariamente realizado por los peritos, que tiene como fin la cualificacin procesal de la informacin suministrada a travs del dictamen9.10 10.2. El mismo artculo 238 C.P.C. seala que, adems de la complementacin u aclaracin, tambin existe la posibilidad que las partes aleguen la objecin del dictamen por error grave. En este caso se est ante un procedimiento sometido a mayores estndares que el de la adicin u aclaracin, pues debe formularse por escrito de la parte objetante, del cual se corre traslado a las dems sujetos procesales para que se pronuncien sobre la objecin. Adems, la objecin cuenta con un periodo probatorio particular, en el que se practican tanto las pruebas solicitadas por la parte objetante, como las que el juez estime pertinentes. En este aspecto, la ley procesal llega incluso a permitir que las partes sean asesoradas por expertos, quienes presentarn informes que conformarn sus alegaciones respectivas. La objecin implica, del mismo modo, que los peritos presenten un nuevo dictamen el cual, como es natural, no puede ser objetado. Luego de culminada esa etapa probatoria y presentados los alegatos del caso, la objecin se resolver bien en sentencia, cuando el dictamen se haya practicado en el marco de un proceso principal, o bien en el auto que decide el trmite incidental dentro del cual se hubiere solicitado la prueba pericial. La naturaleza agravada del trmite de objecin del dictamen se explica a partir de la entidad de los errores que pueden alegarse en esa instancia. La Sala de Casacin Civil de la Corte Suprema de Justicia ha explicado sobre este tpico cmo (...), si se objeta un dictamen por error grave, los correspondientes reparos deben poner al descubierto que el peritazgo tiene bases equivocadas de tal entidad o magnitud que imponen como consecuencia necesaria la repeticin de la diligencia con intervencin de otros peritos (...) pues lo que caracteriza el desacierto de ese linaje y permite diferenciarlo de otros defectos imputables a un peritaje, (...) es el hecho de cambiar las cualidades propias del objeto examinado, o sus atributos, por otras que no tiene; o tomar como objeto de observacin y estudio una cosa fundamentalmente distinta de la que es materia del dictamen, pues apreciando equivocadamente el objeto, necesariamente sern errneos los conceptos que se den y falsas las conclusiones que de ellos se deriven (...), de donde resulta a todas luces
9 Cfr. Sentencia C-807 de 2002.
10 Corte Constitucional, sentencia T-796/06 (M.P. Clara Ins Vargas Hernndez).

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evidente que las tachas por error grave a que se refiere el numeral 1 del artculo 238 del Cdigo de Procedimiento Civil no pueden hacerse consistir en las apreciaciones, inferencias, juicios o deducciones que los expertos saquen, una vez considerada recta y cabalmente la cosa examinada (...). (Corte Suprema de Justicia, Sala de Casacin Civil. Auto sept. 8/93, Exp. 3446. M.P. Carlos Esteban Jaramillo S.). Como se observa, aunque la adicin y complementacin del dictamen, y su objecin por error grave, difieren en razn de la entidad de los defectos alegados contra el dictamen, comparten la consecuencia jurdica de obligar a que se presente una nueva experticia. En el primer caso, se trata de una extensin del trabajo de los peritos, a fin de dar respuesta a los interrogantes planteados por las partes, por lo que toma la forma de modificacin al dictamen primigenio. En el segundo evento, el nuevo dictamen pericial tiene el valor de prueba dirimente para acreditar la pertinencia de la objecin planteada por los interesados. 10.3. Por ltimo, el tercer mbito de control del dictamen pericial es el ejercicio de la funcin judicial de apreciacin y valoracin de la prueba. Es evidente que a pesar que la experticia est sometida a mtodos particulares de contradiccin como los antes explicados, no por ello el juez queda limitado para valorar el dictamen pericial como uno ms de los medios de pruebas incorporados en el proceso. En ese sentido, bien puede apartarse el funcionario judicial de las conclusiones del dictamen, cuando concluyese, por supuesto de manera motivada, que la pericia no interpreta adecuadamente los hechos materia de anlisis, o que sufre de algn otro vicio que le reste aptitud probatoria. A su vez, la libre apreciacin de la prueba por parte del juez al momento de adoptar la decisin que ponga fin al proceso, tambin habilita a las partes para que en sus alegatos conclusivos analicen y cuestionen el contenido del dictamen, en aras de hacerlo compatible con la satisfaccin de sus pretensiones. Existe, en este orden de ideas, un deber judicial de valoracin autnoma del dictamen pericial, el cual no se agota con su evaluacin a travs de los mecanismos de aclaracin, adicin y objecin antes descritos. Al respecto, la Sala de Casacin Civil de la Corte Suprema ha sealado 11 que la peritacin nicamente es procedente para verificar hechos que interesan al proceso y requieran especiales conocimientos cientficos, tcnicos o artsticos, no para que suplan al Juez en la tarea de ponderar las pruebas, siendo claro, en adicin, que el sentenciador de instancia goza de autonoma para calificar y apreciar la firmeza, precisin y calidad de los fundamentos del dictamen pericial, () mientras que la conclusin que l saque no sea contraevidente, sus juicios al respecto son inmodificables.12
11 Las citas jurisprudenciales expuestas en este apartado son tomadas de PEA AYAZO, Jairo Ivn. Prueba Judicial. Anlisis y valoracin. Escuela Judicial Rodrigo Lara Bonilla. Bogot. 2008. pp. 180-185. 12 Corte Suprema de Justicia. Sala de Casacin Civil. Sentencia del 29 de abril de 2005. M.P. Carlos Ignacio Jaramillo.

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Antes bien, el mismo alto tribunal ha concluido que la ausencia de valoracin del dictamen pericial por parte del juez, constituye error de hecho en la sentencia. As, considera la Corte Suprema que [t]iene precisado la jurisprudencia de la Corte, que en la actividad desplegada por el fallador en al apreciacin de un dictamen pericial, se puede incurrir tanto en error de derecho como de hecho. Tambin ha dicho la misma fuente, que se incurre en la primera clase de error cuando se aprecia una experticia que fue allegada al proceso con pretermisin de las formalidades legales, o cuando se desecha por considerarse, de manera equivocada, que la misma no fue incorporada al expediente en legal forma, y por supuesto cuando con ocasin de su evaluacin se atenta contra el rgimen jurdico que gobierna el mencionado medio. Se cae en la segunda clase de yerro, cuando se pretermite el estudio del legalmente aducido, o se supone el que no existe, o se reduce o adiciona el contenido objetivo de la experticia, o se desacierta al calificar la precisin, fundamentacin o concordancia de dicho medio probatorio, pues pese a ser una norma de derecho probatorio la que fija las pautas para que el fallador cumpla esta ltima labor (artculo 241 del C.P.C.), lo que finalmente se estara alterando con tal equivocacin sera el contenido objetivo de la prueba.13 Adicionalmente, a la labor judicial de valoracin probatoria del dictamen judicial, se suma la contradiccin en audiencia que del mismo pueden hacer las partes y el juez, segn lo regula la misma norma objeto de demanda. Esta posibilidad de control del dictamen responde a las finalidades particulares de la Ley 1395/10, en lo que respecta al procedimiento judicial civil. Por ende, ser susceptible de anlisis separado en apartado posterior de esta sentencia. 11. En suma, la Sala concluye que existen diversos escenarios de control y contradiccin del dictamen pericial. Los dos primeros analizados, esto es, la adicin, aclaracin y objecin, buscan contar con nuevos elementos de prueba dentro del mismo proceso, que resuelvan los yerros o dificultades que presente el dictamen, identificados por las partes interesadas. El tercero, relativo a la competencia judicial de valoracin de la prueba, apunta a determinar (i) el cumplimiento de las pautas legales para la recoleccin y prctica de la prueba; y (ii) el poder de comprobacin del dictamen frente a los hechos materia de litigio. Decisiones sobre la eliminacin de la etapa de objecin al dictamen pericial 12. Como lo ponen de presente algunos de los intervinientes en el presente proceso, la Corte ha tenido oportunidad de pronunciarse sobre el problema jurdico particular de la eliminacin de la etapa procesal para la objecin por error grave del dictamen pericial. Esta es la materia de debate en la sentencia C-684/96 (M.P. Jorge Arango Meja), la cual analiz la demanda formulada contra el artculo 370 del Cdigo de Procedimiento Civil, en cuanto prev la
13 Corte Suprema de Justicia. Sala de Casacin Civil. Sentencia del 1 de abril de 2005. M.P. Silvio Fernando Trejos Bueno.

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imposibilidad de objetar el dictamen pericial decretado con el fin de calcular el inters econmico para recurrir en sede de casacin, al considerar que esa restriccin vulneraba los artculos 2, 4, 13, 85, 228 y 229 de la Constitucin. El argumento central de la demanda consista en que la imposibilidad de objetar el dictamen en el caso planteado, afectaba el derecho de acceso a la administracin de justicia y el debido proceso, puesto que configuraban una barrera a dicho recurso extraordinario. En este caso, la Corte consider que la norma era compatible con la Constitucin, puesto que si bien el legislador restringa la posibilidad de objetar el dictamen pericial por error grave, ello no impeda que el interesado pudiera solicitar la aclaracin o complementacin del mismo, en tanto instrumentos aptos para controlar el contenido de la experticia. En este sentido, la Sala hizo uso de la regla jurisprudencial descrita en el fundamento jurdico 8, segn la cual no se opone a la Constitucin que el legislador, en uso de la amplia potestad de configuracin normativa en materia de procedimientos judiciales, limite o incluso elimine etapas del trmite, a condicin que con ello no se desvirten los distintos componentes del derecho al debido proceso. En razn de la importancia de los argumentos formulados por la Corte en el asunto en comento, la Sala considera necesario transcribirlos in extenso a continuacin:
El artculo 238 del Cdigo de Procedimiento Civil, establece cmo se controvierte un dictamen pericial. Esta norma hay que aplicarla en este caso, porque el Cdigo no fija reglas particulares para este dictamen. Pues bien: segn el artculo 238, del dictamen se corre traslado, y durante el trmino respectivo las partes pueden pedir que se complemente o aclare, u objetarlo por error grave. En tratndose del dictamen del artculo 370, el Cdigo dispone que no es objetable. Pero, esto no quiere decir que no pueda pedirse su complementacin o aclaracin. Al pedirse la una o la otra, es posible aducir, explcita o implcitamente, motivos de inconformidad con el concepto del experto. El dictamen, pues, s est sujeto a contradiccin. Pero, adems, el dictamen est sometido, como todos, a la apreciacin del tribunal. Apreciacin en la cual, segn el artculo 241 del Cdigo de Procedimiento Civil, se tendrn en cuenta la firmeza, precisin y calidad de sus fundamentos, la competencia de los peritos, y los dems elementos probatorios que obren en el proceso. Es claro que la fuerza del dictamen depender de todos estos factores. Y que el tribunal, o el juez en el caso de la casacin per saltum, tambin podr ordenar a los peritos que aclaren, completen o amplen el dictamen (artculo 240 C. de P.C.), si las partes no lo hubieren pedido. Pero si el recurso se declara desierto, o se deniega con base en el dictamen, el interesado podr recurrir en queja ante la Corte Suprema de Justicia. sta podr, si estimare procedente el recurso, concederlo. Al decidir la queja, puede la Corte

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analizar lo resuelto por el tribunal o el juzgado que deneg el recurso, en relacin con el dictamen pericial. Aqu hay lugar, pues, a un nuevo anlisis del dictamen, as como de las dems pruebas que obren en el proceso y que se relacionen con la cuanta. En relacin con el debido proceso, y, concretamente, con el derecho de defensa, tampoco puede afirmarse su desconocimiento. Es evidente que el recurrente ha tenido oportunidad, a lo largo del proceso, de establecer el valor de una resolucin desfavorable a sus intereses: la demanda o su contestacin, las pruebas aportadas, o practicadas por peticin suya, y, finalmente, la solicitud de complementacin o aclaracin del dictamen. Despus, el recurso de queja trae consigo otra oportunidad de contradecir el dictamen. No encuentra la Corte relacin entre la disposicin demandada y el artculo 228 de la Constitucin. Este ltimo, en consecuencia, no se ha quebrantado. En cuanto al acceso a la administracin de justicia, consagrado por el artculo 229 de la Constitucin, hay que decir que l no se impide porque el referido dictamen no sea objetable. Y si se afirma que la inexistencia de la objecin podra conducir a la no concesin del recurso, es pertinente recordar lo que ya sostuvo la Corte en la citada sentencia C-058 de 1996: De otra parte, tampoco se ve por qu el no estar consagrado el recurso de casacin contra la sentencia que pone fin a un determinado proceso, quebrante el artculo 42 de la Constitucin, y en especial la proteccin que el Estado debe a la familia. A todo lo cual, cabra agregar que tampoco la inexistencia de un recurso contra una providencia, implica que se viole el derecho de toda persona para acceder a la administracin de justicia (art. 229 de la Constitucin). La ley procesal, al fijar el trmite de cada asunto, establece los recursos. Y si en un caso, como lo permite el artculo 31, determina que una sentencia sea inapelable, no por ello quebranta la Constitucin, y concretamente el art. 229. Ms todava: bien podra el legislador haber dispuesto que el juez o tribunal solamente debera conceder el recurso de casacin cuando el valor del inters para recurrir apareciera ya determinado al momento de interponerse el recurso. Es decir, no consagrar la posibilidad del dictamen. Y tampoco habra quebrantado la Constitucin por este solo motivo. A todo lo dicho, puede agregarse que la imposibilidad de objetar el dictamen existe tanto para el recurrente, como para las dems partes. Consideracin que fortalece lo dicho en relacin con el derecho de defensa y la igualdad. (Negrillas originales).

13. Un asunto similar fue estudiado por la Corte en el fallo C-876/05 (M.P. Alfredo Beltrn Sierra), el cual analiz la constitucionalidad de un apartado del artculo 52 de la Ley 794/03, reformatorio del artculo 516 del Cdigo de Procedimiento Civil. Segn este precepto, si el ejecutante no presentaba el avalo de los bienes sujetos a remate en el proceso ejecutivo, el demandado debera presentarlo o, de manera subsidiaria el juez nombrara perito para el efecto. En ambos casos, el dictamen no podra ser objetado. De forma anloga al asunto anterior, la norma fue cuestionada con el argumento que

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vulneraba el derecho de contradiccin y defensa del acreedor, quien no podra cuestionar la experticia presentada por el deudor u ordenada por el juez. Luego de reiterar la doctrina sobre la amplia facultad del legislador en materia de procedimientos judiciales, la Corte seal que la Ley 794/03 tena por objetivo general reformar los procesos civiles con el fin de otorgar celeridad a los mismos, lo cual es prima facie compatible con el mandato constitucional que ordena que los procesos judiciales deban tramitarse sin dilaciones injustificadas. En relacin concreta con la norma demandada, la Corte puso de presente que [d] e manera pues que la modificacin introducida por la ley 794 de 2003 al artculo 516 del Cdigo de Procedimiento Civil, para alcanzar la finalidad de agilizacin del proceso hace partcipes a las partes en la actividad procesal, mas all de la demanda y la formulacin de excepciones. En ese orden de ideas, al ejecutante le asigna una carga procesal especfica en relacin con el avalo de los bienes ya embargados y secuestrados y con cuyo producto habr de pagarse el crdito que judicialmente se pretende extinguir. Esa carga procesal, como conducta de realizacin facultativa, apareja consecuencias jurdicas desfavorables para el gravado con ella sino la satisface. En este caso, en el propio inters del ejecutante. Como sucede con todas las cargas procesales, es l quien decide si la cumple o se abstiene de hacerlo y, en esta ltima hiptesis, corre con las consecuencias de su conducta negativa. Respecto a la acusacin fundada en la presunta vulneracin del derecho de defensa, la Corte hace de nuevo uso de la regla jurisprudencial antes descrita, para concluir que la eliminacin de la objecin contra el dictamen pericial es compatible con dicha garanta constitucional, en tanto no impide el uso de otras herramientas previstas en el ordenamiento para la contradiccin del dictamen. Sobre el particular, la sentencia C-876/03 seal:
Por otra parte, ha de observarse que la norma cuestionada dispone que en los casos en ella previstos, es decir, si se presenta por el ejecutado o se ordena el avalo mediante peritos por el juez, no habr lugar a objeciones. Pero, como surge de su propio texto, no prohbe que de ese avalo se corra traslado a las partes, por lo que stas estaran legitimadas no solo para conocerlo en tal virtud, sino tambin para pedir su aclaracin o complementacin. La limitacin que se establece en la norma parcialmente acusada, es tan solo para formular objeciones. Estas como se sabe, tratndose de la prueba pericial solo son procedentes por error grave, caso en el cual si previo el incidente respectivo llegan a prosperar en los casos autorizados por la ley, la solucin legislativa es la de ordenar un nuevo dictamen, el cual ya no puede ser materia de nuevas objeciones ni siquiera por esa causa, conforme al artculo 238 numeral 6 del Cdigo de Procedimiento Civil, circunstancia esta que demuestra que, lo dispuesto en este caso por la norma acusada no difiere de la solucin que la ley ha previsto en otros casos. E igual sucede con el avalo del inters para recurrir en casacin, el que segn el artculo 370 ibdem, se justiprecia por un solo perito sin que sea objetable el dictamen, precisamente en beneficio de la celeridad procesal. Agrgase a lo anterior que es el juez el director del proceso y que, precisamente por serlo, entre sus deberes tiene conforme al artculo 37 del Cdigo de

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Procedimiento Civil el de dirigirlo, velar por su rpida solucin, hacer efectiva la igualdad de las partes en el mismo y hacer efectivos los deberes de lealtad, probidad y buena fe, as como evitar toda tentativa de fraude procesal. Tales deberes desde luego le imponen al juzgador en el proceso ejecutivo como en todos los procesos, el deber de apreciar las pruebas, entre ellas la prueba pericial y el avalo de los bienes que se le presenten, de acuerdo con las reglas de la sana crtica (artculo 187 del C.P.C.), norma que en armona con lo dispuesto por los artculos 240 y 241 del mismo Cdigo, le permite, an oficiosamente ordenar que los peritos aclaren, complementen o amplen su dictamen, y en todo caso apreciarlo, lo mismo que el avalo que se le presente, de acuerdo con su firmeza, precisin y calidad de sus fundamentos, lo que descarta por completo la incorporacin y acogimiento automtico y no razonado del avalo de los bienes embargados y secuestrados en el proceso ejecutivo. (Subrayas no originales).

Ntese que la decisin adoptada por la Corte tiene en cuenta los distintos escenarios de control judicial del dictamen pericial, descritos en el fundamento jurdico 10 de esta sentencia, para concluir que la restriccin de un solo de ellos no genera per se la vulneracin del derecho de contradiccin y defensa. En ese sentido, una afirmacin en ese sentido dependera de comprobar que la reforma legal desvirta los distintos modos de control judicial del dictamen, lo que conllevara la imposibilidad jurdica de cuestionamiento del mismo. 14. Segn las anteriores sentencias, la Sala advierte que en relacin con el control de constitucionalidad de las normas que limitan o eliminan la posibilidad de objetar el dictamen pericial por error grave, la Corte ha concluido que (i) reformas de esta naturaleza recaen en la amplia competencia de configuracin legislativa para regular los procedimientos judiciales; (ii) no obstante, estas modificaciones deben atender a un fin constitucionalmente legtimo, generalmente relacionado con el logro de celeridad en las actuaciones judiciales; (iii) es necesario distinguir entre los distintos planos de control judicial del dictamen pericial, siendo la objecin apenas uno de ellos, por lo que su eliminacin en un procedimiento judicial concreto no implica, por s misma, la vulneracin del derecho de contradiccin y defensa; y (iv) en consecuencia, dichas garantas propias del debido proceso se vern vulneradas cuando la reforma legal impida la eficacia de los planos a los que se ha hecho referencia. El contexto normativo de la expresin acusada 15. La Ley 1395 de 2010 tiene como objetivo general lograr la descongestin judicial a travs de reformas a las reglas procedimentales de diversas de ramas del derecho. Esto se evidencia desde la exposicin de motivos del proyecto de ley correspondiente, que pone de presente la sobrecarga del sistema de justicia en Colombia y la correlativa necesidad de hacerle frente mediante diversos instrumentos, entre ellos la simplificacin de los trmites judiciales. Sobre el particular, el documento mencionado seala:
El Gobierno Nacional, con el mismo espritu de las reformas que ha venido promoviendo a lo largo de estos aos, presenta hoy a la consideracin de esa

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honorable Corporacin legislativa un proyecto por medio del cual se adoptan medidas encaminadas directamente a combatir la congestin judicial. Para regular la vida social, de por s conflictiva, y permitirle al hombre contar con unos mnimos de paz, justicia y seguridad, ha existido el derecho, desde tiempos inmemoriales, como medio de control social. Y en las sociedades modernas, signadas por la complejidad, el derecho -como consecuencia y reflejo de ese fenmeno- se ha vuelto, as mismo, crecientemente complejo. A esa complejidad aparece asociada hoy en da, de una manera que casi parecera que es inevitable, la congestin judicial. En un documento reciente del Departamento Nacional de Planeacin se afirma que la persistente acumulacin de expedientes en la justicia formal a pesar de las medidas de descongestin y las constantes reformas legales implementadas, sigue siendo un factor determinante de los resultados insuficientes de la gestin del sector.14 Y ello, a pesar de que el gasto del Sector Justicia, en trminos reales, ha registrado un aumento importante a partir de 2004 (entre 1998 y 2003 se mantuvo relativamente estable), hasta alcanzar en el ao 2006 un incremento del 33% con respecto a lo observado en 2003.15 () [S]e pueden deducir varias ideas relevantes para una reforma de la justicia orientada a la descongestin: hay que tomar medidas cuya conveniencia, en condiciones tericas ideales, podra discutirse, pero que, ante fenmenos como el de la congestin y la mora, parecen inevitables; el aparato de justicia tiene que administrarse con la conciencia de que los recursos que se dedican a su funcionamiento son, necesariamente, escasos; hay problemas que tienen que ser rechazados del conocimiento de la justicia, porque hay muchos otros problemas serios, dignos de consideracin, cuya atencin debe prevalecer; debe limitarse el recurso de apelacin y debe acabarse con la idea de que ms instancias signifique mayor justicia. Estos argumentos pueden ampliarse con similares consideraciones formuladas en otros mbitos jurdicos. Sin embargo, limitndonos a este marco general de referencia, las reformas que se proponen en el presente proyecto de ley pueden agruparse, por temas, dentro de las siguientes categoras, antes enunciadas, que no incluyen, desde luego, algunas otras propuestas puntuales: disposiciones que buscan desjudicializar conflictos; disposiciones que buscan simplificar procedimientos y trmites; disposiciones que se orientan a racionalizar el funcionamiento del aparato judicial y hacer ms efectiva la justicia mediante un control ms estricto de la demanda de la misma.16 (Subrayas no originales).

15.1. El objetivo de la Ley 1395/10 es evidente: obtener la descongestin de los despachos judiciales a partir de reformas al procedimiento que privilegien la celeridad y la consecucin de decisiones sin dilaciones justificadas, de acuerdo con el mandato constitucional, sirvindose para ello de un modelo procesal regido por la oralidad, de una nueva concepcin del procedimiento
14 2019 Visin Colombia II Centenario - Garantizar una justicia eficiente Propuesta para discusin, Bogot, 2008, pg. 18. [cita de la exposicin de motivos] 15 Ibd., pg. 4. 16 Gaceta del Congreso 825 de 2008, p. 7.

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civil, fundada en la preeminencia de las audiencia orales, en contraposicin con el peso especfico del proceso escrito, vigente hasta la reforma anotada. El legislador, en ese orden de ideas, hace uso de la amplia facultad de configuracin legislativa, a fin de establecer a la oralidad como un instrumento de superacin de la inveterada congestin de la jurisdiccin civil en Colombia. Esta solucin legislativa, que est dirigida a garantizar un proceso eficiente y, a su vez, respetuoso de los derechos fundamentales de las partes, en especial el debido proceso, se muestra prima facie compatible con la Constitucin. A su vez, la preferencia que hace la Ley 1395/10 por la oralidad en el proceso civil significa una reconceptualizacin de la funcin de administracin de justicia. Por aos, el procedimiento civil ha sido arquetpicamente escrito, incluso respecto de procesos que formalmente han sido denominados por dcadas como verbales. En tal sentido, la reforma legal en comento busca lograr que la audiencia sea el escenario preferente de desarrollo del proceso. En trminos de autores como Chiovenda, la experiencia derivada de la historia permite aadir que el proceso oral es el mejor y ms conforme con la naturaleza y las exigencias de la vida moderna, porque sin comprometer en lo ms mnimo, antes bien, garantizando la bondad intrnseca de la justicia, la proporciona ms econmicamente, ms simplemente y prontamente.17 15.2. La instauracin de la oralidad, en ese orden de ideas, tambin es un escenario de satisfaccin de derechos constitucionales. Ello en el entendido que la audiencia oral est precedida de garantas que, si bien tienen raigambre procesal, son parte integrante de los derechos al debido proceso y al acceso a la administracin de justicia. Estas garantas refieren a la inmediacin, la concentracin y la publicidad.18 La inmediacin, como es sabido, versa sobre la constatacin personal del juez y las partes del material probatorio y las acciones procedimentales en si mismas consideradas, dirigida a la formacin de un criterio ntimo y directo sobre los argumentos fcticos y jurdicos relacionados con el caso. Sin duda alguna, la inmediacin tiene profundos efectos en la debida administracin judicial, puesto que permite la consecucin de ms y mejores decisiones, lo que redunda en la satisfaccin del valor justicia, nodal para el Estado constitucional. Como lo indica Ortells Ramos, [l]a forma oral, predominante en el conjunto de actos procesales, se concreta en la inmediacin en cuanto a la prctica de la prueba, la eficacia de la oralidad y la inmediacin exigen la concentracin y todo ello conduce a la facilitacin de la publicidad general. Si es preponderante la forma escrita, se requiere una cierta dispersin de los actos procesales -que, adems, tiende a aumentar-, si la inmediacin est

17 Palabras del autor, citadas en DE LA RA F. La oralidad en el proceso. Revista del Colegio de Abogados de La Plata. Nm. 39, 1999. pp. 186. 18 Sobre las garantas que anteceden a la eficacia del principio de oralidad en el procedimiento civil, Cfr. PIC I JUNOY, Joan. Espaa: El principio de oralidad en el proceso civil espaol. Mimeo.

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prescrita deviene ineficaz a causa de la dispersin, deducindose del conjunto la dificultad o la limitacin de las posibilidades de publicidad.19 El mismo tpico ha sido considerado en similares trminos por la jurisprudencia de la Corte, la cual ha indicado que [e]ntre los principios que inspiran la estructuracin y la interpretacin de las normas jurdicas procesales se encuentra el de la inmediacin, en virtud del cual el juez debe tener una relacin directa y sin intermediarios con el proceso, tanto con los dems sujetos del mismo, es decir, las partes y los intervinientes, como con su contenido o materia, de principio a fin. || Se considera que mediante la aplicacin de dicho principio es ms posible descubrir la verdad de los hechos y proferir una decisin justa, es decir, alcanzar el ideal del derecho. Su mayor expresin tiene lugar en los procesos orales.20 La concentracin, que busca que el desarrollo del proceso se efecte en una o pocas audiencias, tiene incidencia directa en el logro de un procedimiento sin dilaciones injustificadas, en la medida en que supera las dificultades que sobre ese particular presenta el trmite escrito que, por su misma naturaleza, suele dilatarse en el tiempo. A este respecto, Pic I Junoy recalca cmo, en el anlisis del procedimiento civil espaol, La concentracin, en relacin a la actividad probatoria, comporta que sta se desarrolle en una sola audiencia, o de ser imposible, en varias, prximas en el tiempo al objeto de que no desaparezcan de la memoria del juez los actos orales que l ha presenciado. Este principio se materializa en diversos preceptos, y especialmente en el art. 291 LEC21 que establece la celebracin de un juicio o vista para la prctica de toda la prueba en unidad de acto.|| Para garantizar esta concentracin de la actividad probatoria, la LEC prev, por un lado, la posibilidad excepcional de realizar alguna prueba fuera del juicio, si bien condicionada a que se celebre en todo caso antes de su celebracin (art. 290.II LEC); y por otro, la necesidad de repetir el juicio o la vista cuando se hayan interrumpido durante ms de veinte das (art. 193.3 LEC).22 Finalmente, el principio de publicidad de la administracin de justicia se obtiene a travs de audiencias que, de manera general y salvo las justificadas excepciones legales, tiene carcter pblico. Esto permite la presencia de cualquier ciudadano, lo que necesariamente redunda en la transparencia de la actividad judicial, conforme a los condicionantes que sobre la materia contiene el artculo 228 de la Constitucin Poltica. 15.3. Es en este propsito en que se enmarca la disposicin acusada. El artculo 25 de la Ley 1395/10 tiene como objetivo simplificar el procedimiento de la audiencia en los procesos verbales de mayor y menor cuanta, regulado en el artculo 432 del Cdigo de Procedimiento Civil. Ello a
19 ORTELLS RAMOS, Manuel. Formas del procedimiento y garantas fundamentales del proceso civil. III Encuentro Latinoamericano de Posgrados en Derecho Procesal. Universidad Central de Venezuela. Mimeo. 20 Corte Constitucional. Sentencia C-830/02 (M.P. Jaime Arajo Rentera). 21 El autor refiere a la Ley de Enjuiciamiento Civil espaola de 2000. 22 PIC I JUNOY. Ob. Cit.

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travs del paso de un proceso verbal por audiencias, aunque esencialmente escrito, a uno de naturaleza eminentemente oral y, por ende, signado por las caractersticas anteriormente explicadas. A fin de evidenciar el contenido de la reforma, a continuacin se transcriben las dos versiones de la norma: la vigente al momento de la expedicin de la ley acusada y la versin derivada de la reforma legal en comento. De la nueva norma se subrayarn los contenidos modificatorios.
Art. 432 C.P.C. Modificado por el Decreto 2282/89. Art. 1. Nm. 236 Trmite de la audiencia. Para el trmite de la audiencia se aplicarn las siguientes reglas: Par. 1. Iniciacin, conciliacin y duracin. El juez aplicar, en lo pertinente, lo dispuesto en los pargrafos 2 y 3 del artculo 101. Art. 432. Modificado por la Ley 1395/10. Art. 25 Trmite de la audiencia. En la audiencia se aplicarn las siguientes reglas: 1. El juez intentar la conciliacin, har el saneamiento del proceso, fijar los hechos del litigio, practicar los interrogatorios de parte en la forma establecida en el artculo 101, y dar aplicacin al artculo 25 de la Ley 1285 de 2009.

Par. 2. Saneamiento del proceso. El juez aplicar lo dispuesto en el pargrafo 5 del 2. A continuacin decretar las dems artculo 101. pruebas y las practicar de la siguiente manera: Par. 3. Fijacin de hechos, pretensiones y excepciones de mrito. Para estos efectos a) Oir el dictamen del perito designado y el juez dar aplicacin a lo dispuesto en el lo interrogar bajo juramento acerca de su pargrafo 6 del artculo 101. idoneidad y de los fundamentos de su dictamen. De la misma manera podrn las Par. 4. Instruccin. A continuacin el juez, partes controvertirlo. Si el perito no de oficio o a peticin de parte, decretar concurre, el juez designar inmediatamente las pruebas y para su prctica se proceder su reemplazo para que rinda dictamen en la de la siguiente manera: fecha de la continuacin de la audiencia. En a) Recibir los documentos que se ningn caso habr lugar a objecin del aduzcan y el testimonio de las personas dictamen. que se encuentren presentes, prescindiendo de los dems; b) Interrogar a quienes hayan rendido los b) Oir el dictamen de los peritos. Si stos experticios aportados por las partes y hayan no concurren, designar inmediatamente a sido citados a la audiencia de oficio o a quienes deban reemplazarlos y de ser solicitud de parte. posible les dar posesin; en caso contrario, lo har dentro de los tres das c) Recibir las declaraciones de los testigos siguientes al envo del aviso telegrfico de que se encuentren presentes y prescindir de que trata el numeral 9 del artculo 9, y el los dems. dictamen se rendir en la audiencia que se seale para el quinto da siguiente a dicha d) Decretar la prctica de inspeccin posesin; judicial cuando la parte que la solicite no c) Rendido el dictamen, se dar traslado pueda demostrar por medio de una en la misma audiencia a las partes; stas videograbacin los hechos sobre los cuales podrn solicitar aclaraciones que se ha de versar aquella. resolvern inmediatamente si fuere posible, o en la audiencia de que trata el 3. Concluida la prctica de pruebas el juez inciso siguiente. Si las partes manifiestan oir hasta por veinte minutos a cada parte, que objetan el dictamen por error grave, primero al demandante y luego al dentro de los tres das siguientes debern demandado.

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fundamentar la objecin mediante escrito en que solicitarn las pruebas que pretendan hacer valer, y se proceder como disponen los numerales 5 a 7 del artculo 238. Si se decreta nuevo dictamen de peritos, deber rendirse en audiencia que tendr lugar el dcimo da siguiente, y d) Cuando se decrete la prctica de una inspeccin o una exhibicin fuera del recinto del juzgado, en la misma audiencia se sealar fecha y hora para el quinto da siguiente. Par. 5. Alegaciones. Concluida la instruccin, el juez oir hasta por veinte minutos a cada parte, primero a la demandante y luego a la demandada. Par. 6. Sentencia, costas, apelacin y consulta. Cumplido lo anterior, el juez proferir sentencia en la misma audiencia, si le fuere posible. De lo contrario suspender sta por diez das, y en su reanudacin la pronunciar, aun cuando no asistan las partes ni sus apoderados.

4. La sentencia se emitir en la misma audiencia, aunque las partes o sus apoderados no hayan asistido o se hubieren retirado. Si fuere necesario, podr decretarse un receso hasta por dos horas para el pronunciamiento de la sentencia. En la misma audiencia se resolver sobre la concesin de la apelacin. 5. La audiencia se registrar mediante un sistema de grabacin electrnica o magnetofnica. En el acta escrita se consignar nicamente el nombre de las personas que intervinieron como partes, apoderados, testigos y auxiliares de la justicia, los documentos que se hayan presentado, el auto que suspenda la audiencia y la parte resolutiva de la sentencia. En ningn caso se har transcripcin del contenido de las grabaciones. Cualquier interesado podr pedir la reproduccin magntica de las grabaciones, proporcionando los medios necesarios.

En la audiencia en que se profiera la En todo caso, de las grabaciones se dejar sentencia se resolver sobre la apelacin o duplicado que formar parte del archivo del la consulta, si fuere el caso. juzgado. Par. 7. Grabacin de lo actuado y acta. En la audiencia podr utilizarse el sistema de grabacin electrnica o magnetofnica, siempre que se disponga de los elementos tcnicos adecuados y as lo ordene el juez. Cuando as ocurra, en el acta escrita se dejar constancia nicamente de las personas que intervienen como partes, apoderados, testigos y auxiliares de la justicia, de los documentos que se hayan presentado, del auto que en su caso haya suspendido la audiencia y ordenado reanudarla, y se incorporar la sentencia completa que se profiera verbalmente, esto ltimo sin perjuicio de que el juez lleve la sentencia por escrito para agregarla al expediente. Cualquier interesado podr pedir la reproduccin escrita o magnetofnica de las grabaciones proporcionando los medios necesarios para ello. En todo caso, de las grabaciones se dejar duplicados que formarn parte del archivo del juzgado, bajo custodia directa del 6. La inasistencia de alguna de las partes har presumir ciertos los hechos susceptibles de confesin en que se fundan las pretensiones o las excepciones, segn el caso. Pargrafo. El juez proferir sentencia por escrito, sin realizar audiencia, cuando por disposicin legal la falta de oposicin del demandado determine la emisin inmediata de la sentencia.

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secretario, hasta la terminacin definitiva del proceso. Si una de las grabaciones llegue a perderse o deteriorarse en cualquiera de sus partes, el juez podr reproducirla empleando otra.

16. Como se observa, son varias las modificaciones que prev el artculo 25 de la Ley 1395/10 frente a la audiencia del proceso verbal, todas ellas dirigidas a simplificar ese trmite. As, se dispone (i) la eliminacin del trmite de objecin del dictamen presentado por los peritos, regla que se predica tanto del dictamen presentado por el perito que concurre a la audiencia, como del dictamen que rinda el auxiliar de la justicia que designe el juez ante la inasistencia del primero; (ii) que el juez decretar la inspeccin judicial, en el caso que la parte interesada no pueda aportar a la audiencia videograbacin sobre los hechos que se pretendan probar con esa diligencia; (iii) la sustitucin de la regla de suspensin de la audiencia por diez das ante la imposibilidad de proferir fallo de manera inmediata, por el receso por un trmino mximo dos horas; (iv) la eliminacin del deber de consignar acta escrita de la audiencia; (v) la presuncin de veracidad de los hechos ante la ausencia de una de las partes a la audiencia; y (vi) la posibilidad que el juez adopte sentencia, prescindiendo de la celebracin de la audiencia, cuando la ley prevea que ante el silencio del demandado, procede el fallo inmediato. La Corte resalta que todas estas reformas tienen el comn propsito de privilegiar la celeridad de los procesos judiciales en la audiencia, a travs de la preeminencia de la oralidad, la utilizacin extensiva de mecanismos audiovisuales de registro y la fijacin de reglas que faciliten la adopcin pronta de fallo definitivo. Dentro de esa perspectiva se enmarca la expresin acusada, la cual elimina del proceso verbal la objecin del dictamen pericial. 17. La instauracin de la oralidad tiene efectos directos y definitivos en lo que respecta a la inmediacin y contradiccin de la prueba y, en especial para el caso que nos ocupa, del dictamen pericial. Advirtase cmo, el legislador de 2010 prev que tanto las partes como el perito, en el mbito propio de la audiencia, puedan controvertir al perito y al contenido del dictamen. En ese orden de ideas, la Corte considera que la norma acusada acoge reformas presentes en el derecho comparado, que tienden a reemplazar la valoracin del dictamen a travs de la confrontacin del documento por las partes y juez, a la contradiccin del dictamen en la misma audiencia. Esta es precisamente la reforma contenida en el artculo 347 de la Ley de Enjuiciamiento Civil espaola, la cual regula, de manera detallada, la concurrencia del perito a la audiencia, con el fin de permitir la contradiccin de la prueba.23
23 La norma en comento prev lo siguiente: Artculo 347. Posible actuacin de los peritos en el juicio o en la vista. 1. Los peritos tendrn en el juicio o en la vista la intervencin solicitada por las partes, que el tribunal admita. El tribunal slo denegar las solicitudes de intervencin que, por su finalidad y contenido, hayan de estimarse impertinentes o intiles. En especial, las partes y sus defensores podrn pedir:

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El vnculo entre la utilizacin de la frmula de audiencia en el procedimiento civil y la profundizacin de las posibilidades de contradiccin del dictamen pericial ha sido, por lo tanto, objeto de estudio por comentarios de la reforma al procedimiento civil espaol. Estas consideraciones son, para la Sala, pertinentes para ilustrar el contenido y alcance de la norma acusada, habida cuenta de (i) la innegable similitud entre los preceptos legales de la Ley 1395/10 estudiados en este fallo y aquellos contenidos en la Ley de Enjuiciamiento Civil espaola (Ley 1 de 2000); y (ii) la identidad de propsitos constitucionales que animan tanto a uno como otro ordenamiento jurdico. La idea central de esta tesis consiste en considerar que el fortalecimiento de las facultades de inmediacin probatoria del juez y de las partes, derivado del principio de oralidad del proceso civil, tiene efectos directos en la intensidad en la contradiccin del dictamen pericial. Esta es la posicin defendida por Garcianda Gonzlez, cuando indica que [e]l legislador de 2000 ha desviado la atencin de la caracterstica esencial de la prueba pericial clsica consistente en que el instrumento probatorio, a similitud de lo que sucede con los medios testifical y de interrogatorio de las partes, lo constituye una persona y no un objeto material en el que quedaron prendidos los hechos, y la ha centrado en su objeto. La consideracin de que nos hallamos ante un verdadero dictamen de peritos no se hace depender, como ocurra antes respecto la denominada peritacin extrajudicial, de la intervencin en juicio del autor del informe o documento aportado con las alegaciones de las partes, sino del carcter especializado de los conocimientos consignados en l. En consecuencia, la prescindencia de la intervencin del perito en el proceso no convierte el dictamen en un documento, al igual que la comparecencia de los autores de aquellos informes que no renen los requisitos del art. 335 LEC no los hace merecedores de su consideracin pericial.24 As, ms adelante expresa el mismo autor que la contradiccin del dictamen pericial en el marco de la audiencia hace compleja la actividad del perito, distinguindose cinco competencias fundamentales, tres referidas al dictamen pericial propio: su exposicin completa, la aclaracin de determinados aspectos y los actos que giran en torno a la posibilidad de su ampliacin a otros puntos conexos a l; una referida al dictamen de la parte
1. Exposicin completa del dictamen, cuando esa exposicin requiera la realizacin de otras operaciones, complementarias del escrito aportado, mediante el empleo de los documentos, materiales y otros elementos a que se refiere el apartado 2 del artculo 336. 2. Explicacin del dictamen o de alguno o algunos de sus puntos, cuyo significado no se considerase suficientemente expresivo a los efectos de la prueba. 3. Respuestas a preguntas y objeciones, sobre mtodo, premisas, conclusiones y otros aspectos del dictamen. 4. Respuestas a solicitudes de ampliacin del dictamen a otros puntos conexos, por si pudiera llevarse a cabo en el mismo acto y a efectos, en cualquier caso, de conocer la opinin del perito sobre la posibilidad y utilidad de la ampliacin, as como del plazo necesario para llevarla a cabo. 5. Crtica del dictamen de que se trate por el perito de la parte contraria. 6. Formulacin de las tachas que pudieren afectar al perito. 2. El tribunal podr tambin formular preguntas a los peritos y requerir de ellos explicaciones sobre lo que sea objeto del dictamen aportado, pero sin poder acordar, de oficio, que se ample, salvo que se trate de peritos designados de oficio conforme a lo dispuesto en el apartado 5 del artculo 339. 24 GARCIANDA GONZLEZ, Pedro. La oralidad en la prueba pericial: El rgimen de intervencin del perito en juicio a la luz de la doctrina de las audiencias. Mimeo.

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contraria y que consiste en su crtica; y otra referida a la persona del propio perito designado por uno de los litigantes y a la concurrencia en l de alguna tacha.25 La misma lnea argumentativa es defendida por Ortells Ramos, quien pone de presente cmo la contradiccin del dictamen pericial en audiencia permite contar un escenario epistemolgico calificado, que no es posible lograr dentro del proceso escrito. Esto debido a que la audiencia permite que el juez y las partes puedan lograr una comprobacin directa sobre el contenido de la experticia, a partir del interrogatorio personal al perito. Esto a su vez redunda en la conservacin de las garantas procesales, pues todas las partes concurren personalmente al acto de contradiccin, aumentndose con ello el grado de transparencia y publicidad del trmite. Del mismo modo, lo que resulta especialmente relevante para el presente proceso, la cualificacin de las oportunidades de contradiccin de la prueba en la audiencia, otorga legitimidad a reformas legales que restringen otras opciones de cuestionamiento probatorio, en aras de evitar la ilimitada extensin en el tiempo del proceso civil. Sobre el particular, seala el autor citado:
Esa efectiva posibilidad ha de proyectarse, en primer trmino, sobre la adquisicin de conocimiento de lo que constituye el objeto del proceso y de los materiales fcticos y jurdicos que pueden incidir en la resolucin sobre ese objeto. Este conocimiento constituye el necesario presupuesto para una puesta en prctica eficaz de las posibilidades que encierra la contradiccin y que luego mencionaremos. La adquisicin de conocimiento ha de referirse tanto a las aportaciones de la contraparte, cuanto a los resultados de una actividad de investigacin oficial si la ley establece esta ltima. Es coherente con el principio de contradiccin que, con carcter previo al ejercicio de ciertos poderes de oficio que la ley procesal confiera al juzgador, ste deba poner a debate la posibilidad de ejercitarlos en el caso concreto. Una manifestacin especfica de este aspecto del principio es la posibilidad de condicionar la virtualidad del principio iura novit curia a una previa discusin de la tesis jurdica que el rgano jurisdiccional considera correcta, pero que no ha sido planteada por las partes y, por tanto, puede pasar desapercibida para estas. El paso de esa situacin de conocimiento al ejercicio de influencia sobre la resolucin que vaya a dictarse, implica, como contenido mnimo, la posibilidad de formular alegaciones de hecho y de derecho acompaadas de las correspondientes peticiones. Las alegaciones pueden referirse han de poder referirse-tanto a la admisibilidad del pronunciamiento sobre el fondo, como al sentido (estimatorio o desestimatorio) de ese pronunciamiento. Una mayor intensidad en la influencia sobre la resolucin la supone la posibilidad de probar las alegaciones formuladas y de intervenir en la prctica de pruebas propias, de la contraparte y de las acordadas de oficio por el juez. ()
25 Ibdem.

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En fin, como sera contrario a la esencia del proceso que ste se convirtiera en una actividad interminable, no es contrario al contenido esencial de la garanta de contradiccin que la ley discipline el ejercicio de las posibilidades que comporta, sometindolas a un rgimen temporal que estimule la diligencia de los titulares de la garanta. Ese rgimen temporal es diverso: plazos preclusivos, establecidos por la ley o por el tribunal dotado de una potestad discrecional o dependiente de conceptos jurdicos indeterminados-; momentos procesales en los que las partes, que debern haber sido suficientemente preavisadas, debern realizar determinadas aportaciones.26 (Subrayas no originales)

18. En conclusin, observa la Corte que existe una comn y fundada opinin acerca de la aptitud de la audiencia para convertirse en el escenario idneo de contradiccin de las pruebas, entre ellas el dictamen pericial. Esto en contraposicin con frmulas de procedimiento civil escrito, que dificultan el logro de la inmediacin, la concentracin y la publicidad del trmite. La Ley 1395/10 pretende, en ese orden de ideas, privilegiar el modelo de la oralidad como mtodo para garantizar los derechos fundamentales de las partes. Resolucin del cargo propuesto 19. La decisin acerca de la censura expuesta por el ciudadano Prieto Lozada est precedida de dos premisas reiteradas en este fallo. La primera, consistente en que la jurisprudencia constitucional y de la Corte Suprema de Justicia ha concluido unnimemente que el dictamen pericial, en tanto medio de prueba, est sometido al menos a tres tipos de controles judiciales: la solicitud de aclaracin o complementacin del dictamen, la objecin del mismo por error grave y la valoracin judicial a lo largo del proceso y, en especial, al momento del fallo, siempre en el marco de la contradiccin en la audiencia. La segunda, referida a que hace parte la clusula de competencia legislativa la reforma de los procedimientos judiciales, en general, y la determinacin del rgimen de contradiccin del dictamen pericial, en particular, limitndose esa funcin a que se preserven las garantas esenciales del debido proceso. La restriccin materia de la demanda, por lo tanto, debe analizarse a la luz de la vigencia del modelo de control jurisdiccional antes descrito. Para el caso objeto de anlisis se tiene que el legislador, en ejercicio de la competencia citada, elimin la posibilidad de objetar el dictamen pericial en el proceso verbal de mayor y menor cuanta. Segn las reglas jurisprudenciales antes descritas, la constitucionalidad de esa decisin legislativa depende de la salvaguarda del derecho al debido proceso, que para este escenario involucra la posibilidad de contradecir el contenido del dictamen. La Corte advierte que el apartado normativo restringe la posibilidad de contradiccin a uno solo de los planos posibles, sin interferir en otros, como es la solicitud de adicin y complementacin del dictamen y la valoracin judicial, que se hace presente durante el tramite mismo de la audiencia, en la formulacin de alegaciones por las partes (Art. 432-3 C.P.C.), como en el discernimiento del juez previo a
26 ORTELLS RAMOS. Ob. Cit.

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la adopcin del fallo (Art. 432-4 C.P.C). En cambio, la reforma legal busca, a travs de la instauracin del principio de oralidad en el proceso civil, proveer espacios procedimentales ms garantistas de la contradiccin, amn del fortalecimiento de las instancias de inmediacin, concentracin y publicidad de la valoracin probatoria, como se ha explicado en este fallo. En cada una de estas instancias es plenamente posible cuestionar el contenido del dictamen, incluso respecto de aquellos asuntos constitutivos de error grave. Por ende, la Sala desestima el argumento planteado por el actor y algunos de los intervinientes, en el sentido que la reforma legal objeto de examen impide que se controviertan tales yerros. Como se ha explicado, la norma acusada, en el marco de la oralidad, refuerza tales posibilidades de contradiccin respecto de los potenciales errores o insuficiencias en que pueda incurrir el dictamen pericial, al margen si configuran o no error grave. 20. En criterio de la Corte, la censura planteada por el actor desconoce que el modelo de control judicial del dictamen pericial tiene carcter complejo y, por ende, no se agota en la objecin del dictamen por error grave. Antes bien, evidenciar las diferentes frmulas que el proceso civil, comprendido en su nueva concepcin desde la oralidad, confiere para la contradiccin de la experticia, permite concluir que reformas legales como la demandada, que en aras de cumplir el legtimo fin constitucional de contar con procedimientos fundados en la diligencia del trmite (Art. 228 C.P.), restringen apenas uno de los instrumentos de control, en nada se oponen al derecho al debido proceso. Con base en los argumentos anteriores, es claro que la limitacin prevista por el apartado acusado del artculo 25 de la Ley 1395/10, es compatible con las garantas de contradiccin y defensa, propias del derecho al debido proceso. Por ende, la Corte declarar la exequibilidad de ese precepto legal. VII. DECISIN En mrito de lo expuesto la Corte Constitucional de la Repblica de Colombia, administrando justicia en nombre del pueblo y por mandato de la Constitucin, RESUELVE: Declarar EXEQUIBLE la expresin En ningn caso habr lugar a objecin del dictamen. contenida en el literal a. del numeral segundo del artculo 432 del Cdigo de Procedimiento Civil, modificado por el artculo 25 de la Ley 1395 de 2010 por la cual se adoptan medidas en materia de descongestin judicial. Notifquese, comunquese, cmplase, e insrtese en la Gaceta de la Corte Constitucional, y archvese el expediente.

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JUAN CARLOS HENAO PREZ Presidente

MARA VICTORIA CALLE CORREA Magistrada

MAURICIO GONZLEZ CUERVO Magistrado

GABRIEL EDUARDO MENDOZA MARTELO Magistrado

JORGE IVN PALACIO PALACIO Magistrado

NILSON PINILLA PINILLA Magistrado

JORGE IGNACIO PRETELT CHALJUB Magistrado

HUMBERTO ANTONIO SIERRA PORTO

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Magistrado

LUIS ERNESTO VARGAS SILVA Magistrado (P)

MARTHA VICTORIA SCHICA MNDEZ Secretaria General


Sentencia C-124/11