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Los valores del paisaje urbano
y la Convencin de Florencia
La Convencin de Florencia (20 de octubre de 2000) del Con-
sejo de Europa establece unas bases formales para la gestin
del paisaje como recurso de calidad. Define el paisaje como
cualquier parte del territorio tal como la percibe la pobla-
cin, cuyo carcter sea el resultado de la accin y la interac-
cin de factores naturales y/o humanos. La percepcin indi-
vidual y colectiva, marcada claro est por sus propios refe-
rentes socioculturales, es el filtro que interpreta y aprecia la
realidad territorial que se muestra en el paisaje.
El concepto supera la visin clsica del paisaje que diso-
cia al observador del entorno que contempla. Una visin que
se limitaba a la exclusividad de algunos territorios idealiza-
dos y que sobrevaloraba lo visual frente a lo percibido. La
Convencin de Florencia establece que todos los lugares tie-
nen un valor paisajstico, extendiendo as la necesidad de me-
jora paisajstica a todos los mbitos del territorio. Se recono-
ce el inters paisajstico por ejemplo de las reas urbanas
densas, de las ciudades dormitorio, de los parques tecnolgi-
cos de innovacin o de las reas agrcolas forzadas o inclu-
so de los mbitos de las infraestructuras.
La preocupacin que subyace bajo este tratado es la cre-
ciente banalizacin del paisaje, es decir, la prdida del ca-
rcter e identidad de los territorios. Esta visin se traduce f-
cilmente al paisaje urbano, un territorio donde la relacin del
individuo con su entorno cotidiano es estrecha, en el que no se
puede entender el paisaje como una escena fsica valiosa, ais-
lada y distante del observador a la manera como lo hacan los
viajeros romnticos con los paisajes pintorescos.
Grandes agentes de la dinmica urbana estn reestructu-
rando las condiciones de las escenas de la ciudad. La estan-
darizacin del paisaje urbano, la sensacin de no estar en
ninguna parte y al mismo tiempo de estar en todas, no en-
cuentra mecanismos que contenga su avance o que simple-
mente lo module para evitar su degradacin cultural.
El deseo de una ciudad habitable es una demanda que se
plantea desde las diferentes facetas que tiene el hecho de vivir
en comunidad en un espacio compartido y restringido como es
el del tejido urbano. El paisaje, la manera en la que apreciamos
y entendemos nuestro medio, adopta en el caso urbano una es-
pecial connotacin que tiene que ver con cmo la comunidad
acepta el hbitat que la mantiene viva y se ve reflejada en l.
Esta confrontacin entre la demanda de paisaje de cali-
dad y la realidad de la ciudad ocurre hoy da en un escena-
rio urbano que ha superado la dimensin asequible de la pla-
za y la calle. Un paisaje que se extiende a todos los variados
espacios en los que transcurre la vida de los ciudadanos de
los grandes complejos metropolitanos. La demanda de cali-
dad recae as con fuerza sobre los paisajes cada vez ms
simples y banales que se imponen en las diferentes reas es-
pecializadas que forman la ciudad regin. La recuperacin
del paisaje urbano descansa en la revitalizacin de la diver-
sidad de identidades que se superponen y se mezclan en el
universo metropolitano.
Lo que sigue es una rpida y breve revisin de estos pro-
cesos de banalizacin de las distintas escenas urbanas que
componen hoy la jornada de los habitantes de los grandes te-
rritorios urbanos.
La percepcin de la escena urbana
La visin clsica del paisaje urbano basada en el disfrute de
la escenografa de calles y plazas no consigue abarcar la
nueva dimensin fsica y perceptual que a lo largo de las l-
timas dcadas han adquirido tanto las estructuras urbanas
como la propia actitud de los ciudadanos.
La recuperacin del valor
del paisaje urbano
Una respuesta a la banalizacin
desde las identidades del universo metropolitano
Ignacio Espaol Echaniz
DESCRIPTORES
PAISAJE
CIUDAD
URBANISMO
TRANSPORTE
PATRIMONIO CULTURAL
La expansin de las reas urbanas y su progresiva interco-
nexin constituyen hoy da complejos sistemas metropolitanos.
stos no son meras organizaciones funcionales que combinan
una especializacin de zonas diferenciadas, sino que tambin
poseen una dimensin paisajstica propia. En ellas transcurre
la vida de las comunidades urbanas que se reflejan de distin-
tas maneras en estas grandes organizaciones espaciales.
A estas pautas fsicas hay que unir las nuevas lecturas que
recorren con la mirada estos espacios y que tienen que ver
con las nuevas actitudes culturales que gobiernan la vida ur-
bana. Estas actitudes proponen un nuevo entendimiento del
espacio urbano, una nueva percepcin que es reflejo de las
condiciones de nuestro momento cultural y que son la base
de este artculo.
La morfologa urbana, es decir, el volumen, dimensin y
disposicin de las edificaciones, proporciona la base fsica de
la escenografa que aprecia el observador. Tambin propor-
ciona el contenedor para las actividades econmicas y socia-
les de la ciudad, siempre ms dinmicas y cambiantes que la
realidad de lo edificado. La presencia de las personas y sus
actividades tiene una doble repercusin paisajstica pues for-
man parte tanto del escenario percibido como de la comuni-
dad que lo observa y aprecia.
Estas condiciones bsicas de la escena directa pasan a
definir el paisaje urbano segn sea la percepcin del obser-
vador y la comunidad. Las condiciones ambientales, es decir,
la naturalidad (jardines, fuentes, etc.), los niveles sonoros o el
grado de salubridad y contaminacin atmosfrica participan
tambin de esa percepcin que es el paisaje.
La morfologa urbana es tan heterognea y variada como
las propias circunstancias histricas, sociales y econmicas
de cada rea de la ciudad. La historia en el paisaje urbano
aparece superpuesta en numerosas capas que han dejado
confusos testigos en la organizacin y los elementos de la ciu-
dad. Tambin la estructura social o la dinmica econmica
dejan rastros en el paisaje no siempre fciles de interpretar.
La percepcin aislada del individuo o colectiva de grupos (co-
munidad local, visitantes, turistas, etc.) tiende a ser selectiva
pues aplica sus referentes a las condiciones que aprecia ge-
nerando la sensacin de carcter, el aprecio o el rechazo.
Las distintas estructuras, sistemas y pautas de evolucin
del tejido urbano se muestran diferenciados en los paisajes
urbanos que reflejan las condiciones de la comunidad que al-
berga. Se indican algunos tipos de esta variedad.
Por ejemplo, las reas urbanas consolidadas que han que-
dado obsoletas y envejecidas (antiguas reas industriales, cen-
tros urbanos, etc.) y que se marginalizan produciendo paisajes
de rechazo, pero heterogneos y culturalmente muy ricos. Algu-
nas reas consolidadas y centrales se gentrifican con los nue-
vos activos sociales que proporcionan las nuevas pautas de uni-
dad familiar simplificada y de alto ingreso que las revitalizan.
Las reas comerciales centrales sobrellevadas por las car-
gas de trnsito se formalizan como reas peatonales, vivien-
do regularizadas en los ciclos de la jornada comercial.
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Fig. 1. Piazza de La Pace, Parma (Italia). El paisaje urbano entendido a la manera clsica o escenogrfica.
La escenografa no es sino la base fsica sobre la que el individuo y la comunidad desarrollan su percepcin de la morfologa y de la actividad urbanas.
Fig. 3. Vista del entramado regular de la antigua ciudad de Dubrovnik (Croacia). El
carcter del paisaje urbano resulta del entendimiento de la pauta de espacios co-
lectivos y de las actividades que albergan con los que se relaciona el observador.
Tambin de la actitud del observador y de las premisas culturales que gobiernan su
interpretacin. Dubrovnik, un buen ejemplo de consumo de paisaje histrico urbano
Fig. 2. La Plaza Mayor de Tordesillas fue creada por un decreto de los Reyes
Catlicos como un lugar para el encuentro entre las gentes. Las dimensiones y
diseo de este espacio urbano y la relacin que sus usuarios mantenan con l
en el pasado son hoy muy diferentes. El paisaje urbano no es sino la manera
como se percibe el carcter del espacio colectivo de la aglomeracin urbana.
Fig. 4. Las viviendas multifamiliares en altura componen un mar de bloques
en el suroeste de Madrid. La densidad edificada, el hacinamiento y la con-
gestin se mantienen como variables del marco de relacin de los ciudada-
nos con su paisaje urbano.
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Las reas urbanas mixtas de ensanche todava con cen-
tralidad y cierta densidad sobreviven alojando actividades re-
sidenciales y de servicios simultneamente y recibiendo ele-
vadas cargas de trfico. Otras reas de antiguos extrarradios
han quedado hoy da ms prximas al centro, manteniendo
una elevada concentracin de viviendas pero escasos servi-
cios que se debaten en una transicin forzada.
La habitabilidad de la variedad de reas urbanas y con
ella el aprecio y satisfaccin de sus habitantes (su valor como
paisaje) no han recibido la atencin singularizada y selectiva
que necesitan sino que, por el contrario, han visto avanzar los
procesos de transformacin que las degradaban.
En este sentido hay que sealar la orientacin que en las
ltimas dcadas han adoptado las polticas de gestin del te-
jido urbano. El primer impulso reformista y voluntarioso de
hace ya un cuarto de siglo fue sucedido por un progresivo
languidecimiento de la visin de la planificacin, que fue
abandonando sus ambiciones ordenadoras, segn parece,
ante la naturaleza compleja y cambiante de lo urbano. Pron-
to la intervencin planificadora se volvi modesta y se limit
a plantear intervenciones puntuales en el complejo tejido ur-
bano para pasar luego a explcitamente colaborar con los
agentes y procesos espontneos de la dinmica urbana, a
los que finalmente se abandon toda iniciativa y capacidad
de reforma o conduccin.
Hay que sealar, por tanto, una clara falta de operatividad
de los instrumentos de planeamiento en su hipottica capaci-
dad ordenadora, mediadora o mediatizadora del desarrollo,
que ha sido criticada por los profesionales. El planeamiento y,
en general, la poltica urbanstica han acompaado a los pro-
cesos libres del mercado en vez de contenerlos, canalizarlos o
simplemente mediatizarlos.
La expansin de las grandes ciudades y el encarecimien-
to del suelo han daado la calidad de la estructura urbana y
han hecho que el medio urbano se convierta an ms en un
paisaje adverso para el ciudadano medio, que ve su vida cor-
tapisada por la dureza de las condiciones en las que se ve
obligado a convivir.
Los paisajes de las nuevas
reas residenciales
El paisaje de las reas residenciales, en esencia el corazn vi-
tal de la ciudad, ha sufrido el proceso de especializacin me-
tropolitana, asistiendo a cambios en su estructura demogrfi-
ca y en los usos, con nuevas lecturas del paisaje urbano, y a
la aparicin de nuevas tipologas urbanas y residenciales.
En todas las reas residenciales el aumento de los precios
del suelo ha afectado a sus contenidos demogrficos expulsan-
do a la poblacin ms joven y en general de menores rentas
hacia lugares ms distantes y perifricos. La terciarizacin ha
tomado lugar en las reas mejor servidas, mientras se ha asis-
tido a un proceso de marginalizacin de aquellas reas urba-
nas interiores de peor calidad, que han recibido la llegada de
colectivos de emigrantes como principal agente dinamizador.
El deterioro de la calidad de vida de las zonas urbanas con-
solidadas ha favorecido la aparicin de nuevos tipos de edifica-
cin en bloque de manzana cerrada que dan la espalda al es-
pacio colectivo, se protegen de la calle, de sus ruidos y riesgos
y se aslan incorporando en su interior equipamientos deporti-
vos, de ocio y aparcamiento en el propio bloque de manzana.
A partir del modelo de ciudad jardn, es decir, de una
morfologa de baja densidad de edificacin combinada con
amplios espacios abiertos surgen las promociones de urbani-
zaciones residenciales unifamiliares. Hay un modelo deriva-
do, el de las viviendas adosadas, que retoma una tipologa
de vivienda social del siglo XIX adaptndolo a las aspiracio-
nes contemporneas.
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Fig. 5. Plaza del Conde de Barajas, Los Austrias (Madrid).
El casco histrico se especializa: peatonalizado y comercializado, acoge usos que ocupan el espacio colectivo.
Fig. 6. Calle de adosados en Albacete. La tipologa de viviendas en adosado,
una derivacin social de la ciudad jardn, es un modelo exclusivo de actividad
residencial que por su especializacin se encadena al medio de transporte pa-
ra resolver el resto de funciones urbanas (equipamientos, comercial, etc.), que
deben proporcionarle otras reas.
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El resultado ha sido contradictorio, pues estas promocio-
nes extensas de uso predominantemente residencial se han
dirigido a reas nuevas donde era menor la disponibilidad
de servicios y equipamientos, generando una nueva identi-
dad urbana. Los barrios de adosados o las urbanizaciones de
chalets unifamiliares aparecen as como reas residenciales
puras sometidas a los ciclos vitales de la jornada urbana y
dependientes de centros comerciales distantes.
Finalmente, hay que hablar de las reas residenciales no-
vsimas como un nuevo paisaje urbano. El crecimiento rpido
de las nuevas construcciones, un resultado de la combinacin
de los incrementos de precios del suelo en el centro, ha de-
terminado la aparicin de extensas reas recin construidas
que repentinamente surgen en las coronas de las reas me-
tropolitanas rellenando los espacios intersticiales entre las
grandes infraestructuras del transporte y los grandes centros
comerciales que las acompaan. Los procesos de especula-
cin y negocio inmobiliario daan tambin a los ya de por s
dbiles contenidos demogrficos de estas zonas.
Habitabilidad:
paisajes de compensacin
y de trastienda
De gran importancia para la habitabilidad del paisaje urba-
no son aquellos lugares que proporcionan a los ciudadanos
los referentes de naturalidad, descanso y ocio que no en-
cuentran en la trama urbana propiamente dicha. Es as que el
paisaje edificado denso cuenta con reas interiores donde la
construccin se relaja. Son los espacios abiertos, una malla
ms o menos regularizada de parques, plazas y jardines don-
de los caracteres urbanos se relajan hasta incluso desapare-
cer. La congestin, la tensin y el ambiente deteriorado de lo
urbano requieren estos paisajes de compensacin, donde in-
dividual o colectivamente es posible relacionarse con el en-
torno de una manera ms relajada e informal.
No solo son espacios de mayor naturalidad sino que tam-
bin contienen la densificacin ahuecndola en su interior.
Para el ciudadano se trata de islas santuario que conservan
la referencia a la naturalidad, recurriendo a plantaciones y
diseos abiertos y orgnicos, espacios ajardinados poblados
de fuentes y monumentos.
La habitabilidad de un medio adverso como el urbano, se
compensa tambin con el abandono temporal de la ciudad
por otros lugares lejanos que ofertan relajo, distensin o sim-
plemente complemento de calidad al ciudadano urbano. El fe-
nmeno de la migracin estacional urbana se ha consolidado
como una pauta cultural con una dimensin territorial y paisa-
jstica que compromete a la propia percepcin de lo urbano.
El fenmeno de la segunda residencia, que viene de anti-
guo, hunde sus races en esta funcin de compensacin de lo
urbano. Se puede decir que los grandes centros tursticos de
fin de semana y veraneo y la segunda residencia se compor-
tan como verdaderos paisajes de compensacin. En muchos
casos stos son lugares sin otra alternativa econmica clara
que la de servir al relajo urbano.
En el imaginario colectivo del habitante urbano hay un lugar
destacado para estos paisajes de compensacin que se herma-
na con la aceptacin de la inevitable degradacin del paisaje
urbano. Este lugar, idealizado y geogrficamente ms o menos
distante, no escapa a la general comercializacin del paisaje.
Los paisajes de compensacin estacional no son los nicos
territorios que reciben el efecto del esquema paisajstico ur-
bano. Los paisajes urbanos no se mantienen por s mismos si-
no que requieren de grandes sistemas de apoyo, mecanismos
que desde otros territorios alimentan la maquinaria de la gran
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Fig. 7. El lago del Palacio de Cristal, Parque de El Retiro (Madrid).
De estilo romntico, recrea una visin idlica de la naturaleza forzando las formas y la composicin.
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Fig. 8. El paisaje edificado de Benidorm (un paisaje de compensacin de las
grandes ciudades europeas), su repercusin es grave sobre otros territorios que
proporcionan los recursos necesarios para su vitalidad (agua, energa, consumo)
o asumen sus voluminosos residuos (basuras, efluentes), lo que se conoce como
la huella ecolgica, un deterioro que recae sobre sus paisajes de trastienda.
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ciudad, carente de recursos vitales propios. Los ros interveni-
dos y regulados para embalsar grandes volmenes de aguas
disponibles para las ciudades no seran necesarios de existir
una distribucin ms equilibrada de la poblacin en el terri-
torio. Las centrales de energa de distinta naturaleza (trmi-
cas, cogeneracin, nucleares, elicas) deben proporcionar
energa para el mantenimiento de los microclimas domsticos
en edificaciones aclimticas, para los costosos sistemas de
transporte de bienes y personas en y hacia la ciudad o para
la produccin industrial de bienes para el consumo urbano.
Aunque ignorados por el imaginario contemporneo, los
ejemplos de la repercusin paisajstica de los procesos urba-
nos son numerosos y abarcan a zonas geogrficamente pr-
ximas (los cuerpos de agua receptores de los efluentes urba-
nos o los centros de acumulacin de residuos slidos y espe-
ciales) o distantes (reas de agricultura forzada o extensiva,
reas madereras, productoras de minerales y otros productos
de la construccin).
Los paisajes de los centros comerciales
Hoy da, el consumo, una versin muy particularizada del co-
mercio, se ha constituido en un referente esencial de la cultu-
ra contempornea que se refleja conspicuamente en el paisa-
je urbano, en su escenografa y su esttica y desde luego en la
apreciacin que los ciudadanos, ahora simplificados en con-
sumidores, tienen de su lugar de mercado.
Algunos ejemplos son la calle de las tiendas, general-
mente una calle privilegiada por su centralidad que rene
varios establecimientos especializados; las galeras y gran-
des establecimientos comerciales, ya clsicos; o los extensos
polgonos de las grandes superficies en los bordes bien co-
municados de las reas metropolitanas tipo mall nortea-
mericano que renen grandes tiendas almacn. Esta evolu-
cin de las reas comerciales ha tenido una dimensin fsi-
ca, pues han ido incrementando su escala, y tambin una di-
mensin urbanstica organizando la estructura de la nueva
ciudad a su alrededor.
Los centros comerciales son la manifestacin escnica ms
pura de nuestra cultura contempornea del consumo. No hay
que olvidar que un centro comercial es un espacio urbano co-
lectivo en el que se desarrolla la vida en comn de los ciuda-
danos. En realidad, son meras tramas que organizan el flujo
de consumidores con un manejo obvio de los espacios de ca-
lle y plaza. El espacio colectivo es tambin producto comer-
cial, de manera que aparece ocupado por terrazas que co-
mercializan el mero estar en la calle. Esta comercializacin
no es exclusiva de estos centros sino que ha ganado terreno
en todos los paisajes urbanos compitiendo agresivamente con
el libre movimiento de las personas.
La relacin del ciudadano con su paisaje no tiene trmino
medio en estos centros comerciales donde formas, esttica,
escenografa y diseo del detalle se esfuerzan en captar la
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Fig. 10. La Estacin de Prncipe Po (Madrid), adaptada como centro comercial, completa la cubierta cerrndose al exterior con un elevado coste energtico.
Fig. 9. Galera en el Centro Comercial Norte (Madrid). Un espacio colectivo urbano formado por calles y plazas de tiendas
y anuncios publicitarios, en esencia el paisaje urbano ms contemporneo.
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atencin del potencial consumidor. Los paisajes de estos lu-
gares son espectaculares, vistosos y cargados de los mensa-
jes obvios, rpidos y competitivos de la publicidad.
Estos centros carecen casi por completo de identidad cul-
tural y paisajstica, debido en parte a su aislamiento del ex-
terior. Son grandes espacios interiores, bajo cubiertas envol-
ventes que junto con sofisticados y costosos sistemas de acon-
dicionamiento garantizan un microclima estable. Es curioso
hasta qu punto es contradictorio el paisaje del gran centro
comercial cuando maneja elementos formales tales como la
plaza mediterrnea, trasladada aqu al interior de estas edi-
ficaciones cerradas. El coste energtico de estas instalaciones
es muy elevado y traduce el poder social y econmico de la
actividad de consumo, que es capaz de ofertar en su interior
una estacin artificial de esqu en pleno verano en Madrid co-
mo incentivo para atraer a consumidores.
La concentracin de la actividad de consumo en estos
grandes centros repercute tambin en otros paisajes urbanos,
por ejemplo, sobre los paisajes urbanos tradicionales donde
el pequeo comercio sufre su competencia o sobre los paisa-
jes de infraestructuras, escaparates de los mayores estableci-
mientos del extrarradio.
Este es un paisaje al servicio de las tiendas, cuya funcio-
nalidad se antepone a cualquier otro criterio. Aqu la publici-
dad de las marcas se impone esttica y fsicamente, se esti-
mula la congestin de personas para el consumo mediatizan-
do as las relaciones sociales. Es la sintomatologa de la cul-
tura del consumo hecha paisaje.
Los paisajes de la movilidad
El transporte y sus distintos modos juegan un papel crucial en
los procesos de expansin y consolidacin metropolitana. Las
zonas residenciales, lugares de trabajo, centros comerciales y
centros administrativos o asistenciales se han ido alejando
progresivamente unos de otros pese a compartir usuarios,
mientras los itinerarios y los viajes de stos se han ido entre-
tejiendo complicadamente generando unos flujos regulares a
travs de los paisajes urbanos metropolitanos.
La relacin entre el observador que se desplaza y el entor-
no que atraviesa ha evolucionado hacia una relacin muy fun-
cional y rpida pero tambin ms asptica, distanciada y des-
pegada. En trminos perceptuales, en el viaje urbano de hoy, el
paisaje, es decir, la percepcin del entorno, se ha ido alejando
y tambin simplificando. Al ganar velocidad, se asiste a un pro-
ceso de distanciamiento entre observador y paisaje. El medio,
en este caso el complejo, variado y polifactico entorno urba-
no, se ha ido aplanando ms y ms para convertirse en una
mera imagen bidimensional que se recorre con la vista desde
un vehculo. Hay que decir que el recorrido visual, aunque de
reconocimiento y autoafirmacin de su ciudad, su barrio o el
de otros, ya no es tan interactivo o envolvente como cuando se
desplazaba a pie en otros contextos socioculturales. El entor-
no prximo del viajero, es decir, el del propio medio de trans-
porte, ha cobrado presencia y con ella inters. El metro, en su
mayora subterrneo y separado del paisaje, es el eptome de
esta disociacin que no es ajena a otros modos de transporte.
Los trenes de cercanas y de metro y los diferentes vehculos
de transporte colectivo, as como sus paradas, estaciones y cen-
tros de intercambio modal, han ganado peso como paisajes en
s mismos hasta el punto de considerarse ricos paisajes cultu-
rales. En efecto, los paisajes de los medios de transporte colec-
tivo son el escenario en el que transcurre la vida de la comuni-
dad durante una importante fraccin de la jornada y recurren-
temente cada perodo de tiempo (diario, semanal, estacional).
Como el interior del vehculo colectivo, la escena interna
de la va urbana de gran capacidad ha ganado presencia y
ha construido su propio paisaje interior. La separacin del
paisaje y su simplificacin es mayor cuanto ms funcional es
la va que sirve al viaje urbano.
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Fig. 11. Intercambiador en la antigua estacin de Prncipe Po (Madrid). Un pai-
saje cultural en s mismo que rene la diversidad de personas que comparten
parte de sus viajes y una escenografa y esttica funcionales que interpretan
las dimensiones territoriales de la gran ciudad.
Fig. 12. Andn de metro de Madrid. El universo hiperreal de la publicidad, la re-
alidad de los viajeros venidos de lejos, la sealizacin y las instalaciones de la
infraestructura ferroviaria componen un rico paisaje urbano, singular, complejo
en significados y de gran riqueza sociocultural.
Fig. 13. Avenida urbana en la ronda, Sevilla. Dotada de paseos peatonales la-
terales y mediana central ornamental que separa una direccin de la otra esti-
mulando mayor velocidad. El arbolado contiene y asla las vistas desde la ron-
da al tiempo que protege los laterales peatonales.
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Fig. 14. Autova de Circunvalacin M-40 de Madrid. El paisaje de las grandes
infraestructuras de la movilidad es un escaparate, aunque distante y plano,
de los grandes edificios empresariales que se muestran en sus mrgenes.
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Aunque sobre una base similar, la diversidad de vas ur-
banas existentes plantea una variedad de funciones paisajsti-
cas diferenciadas, es decir, de tipos de relacin viajero entor-
no. Hay numerosos ejemplos de esta diversidad. Entre las ms
integradas en el paisaje estn los mbitos mixtos de vehculos
y peatn que fuerzan la integracin del vehculo en el contex-
to de la calle comercial. Entre las vas ms aisladas del pai-
saje se encuentran las autovas urbanas de circunvalacin. En
una posicin intermedia se encuentran las avenidas urbanas
que poseen amplias secciones transversales a menudo diver-
sificadas en mbitos de distinta funcionalidad (bulevares, via-
les peatonales, aceras laterales, carriles bici), estableciendo
un desarrollo transversal en transicin progresiva hacia con-
diciones ms habitables en los laterales.
Las necesidades de ordenacin de los accesos, circunva-
laciones y entrada a la gran ciudad han generado una com-
pleja red de infraestructuras que abarca tambin territorios
de la corona urbana, libres de edificacin, con estableci-
mientos industriales, logsticos o comerciales. Son espacios
sin identidad que se recorren de paso y donde la infraestruc-
tura es el principal referente paisajstico.
Los paisajes icnicos:
identidad, teatralizacin y poder
La banalizacin, es decir, la prdida de carcter general del
escenario de la vida urbana no es del gusto de los ciudada-
nos que habitan la ciudad, ni de sus visitantes, ni desde lue-
go de sus representantes. En este contexto general determi-
nados enclaves urbanos cobran un especial reconocimiento
por su marcada identidad.
El conjunto es muy variado. Algunos conjuntos monumen-
tales, reas urbanas en mrgenes de ros y costas, en montes
o simplemente entornos histricos se ven como guardianes de
la identidad del mbito urbano.
La caracterstica comn a todos estos lugares es su legibi-
lidad, es decir, su fcil interpretacin y lectura por un obser-
vador medio, superficial y apresurado. Las formas y compo-
sicin juegan un papel crucial en este reconocimiento de su
valor identitario, pues son las que ponen sobre la mesa su ver-
dadero inters social y, por tanto, cultural. Otros valores iden-
titarios menos conspicuos (muy numerosos en lo urbano) pa-
san en general desapercibidos.
El verdadero inters, por tanto, no radica en ellos mismos,
en cmo son o lo que verdaderamente muestran sino en lo
que simbolizan. Se trata de paisajes icnicos, de manera
que su tratamiento tiende a responder ms a una visin for-
mal que a un reconocimiento de su valor integral como pro-
ductos culturales que son.
Se teatralizan, se visitan como smbolos ms por consta-
tar que por conocer, sin otra funcin, ni relacin con el ob-
servador. Aparecen asociados a un especial consumo de
identidad y paisaje (turismo cultural, localismo, pintoresquis-
mo, etc.) comercializando un equvoco aprecio por la nostal-
gia de seas de identidad.
Los procesos de patrimonializacin de estos lugares son
difciles de analizar pues involucran mecanismos de accin y
reaccin social de base espontnea y en parte inducidos por
mediadores institucionales y otros. El juego de mensajes de
estos contextos es complejo, a menudo contradictorio y, des-
de luego, difcil de predecir. Sin embargo, las operaciones
paisajsticas urbanas ms destacadas se corresponden con el
manejo de estas claves de identidad en grandes actuaciones
puntuales en la ciudad.
En estas actuaciones, grandes edificios generalmente de
carcter pblico, como museos, auditorios, centros culturales,
a veces, meras infraestructuras urbanas como puentes o esta-
ciones se instalan en reas urbanas a consolidar. Las formas
y su escenografa son importantes pues arrastran lecturas es-
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Fig. 15. El frente del Palacio de Oriente, la Catedral de la Almudena, la Baslica de San Francisco y el Seminario componen un paisaje icnico.
Espectacularidad, base histrica y reconocimiento popular se ligan en el aprecio de este conjunto.
Fig. 16. El conjunto de La Defense (Pars), una actuacin renovadora de la imagen de la ciudad,
hace una interpretacin contempornea de la escenografa urbana barroca trasladando los aspectos ms duros de aquella monumentalidad.
La demanda de reflejo ciudadano y habitabilidad se supeditan a favor de los grandes agentes contemporneos del paisaje urbano.
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pectaculares y agresivas que se plantean ms como seas o
indicaciones de la direccin a tomar que como signos efecti-
vos de la realidad urbana.
Finalmente, hay que mencionar los paisajes verdadera-
mente simblicos de la ciudad en cuanto reflejan la presencia
de los grandes agentes econmicos de la realidad urbana
contempornea. Se trata de los impresionantes centros de ges-
tin de las grandes empresas lderes que agrupan sus cuarte-
les generales en determinadas zonas de la ciudad (la denomi-
nada city). Estos conjuntos muestran las formas y cdigos de
las grandes empresas transnacionales. La escala es monumen-
tal y ambiciosamente escenogrfica, superando con indiferen-
cia el individuo y el marco de lo habitable. La esttica es agre-
sivamente innovadora, con recursos tecnolgicos de ltima ge-
neracin que pronto quedan anticuados por su propio dina-
mismo. El conjunto de espacios y edificios competitivos y dis-
cordantes maneja un especial sentido vertical de la grandeza.
Conclusiones
La anterior revisin de los procesos de banalizacin del pai-
saje urbano apunta a unas conclusiones que son la base de
la inevitable reflexin que seala a la necesidad de renovar el
entendimiento de los valores paisajsticos en el medio urbano.
La reaccin social frente a la estandarizacin de las pau-
tas culturales se est traduciendo en un sentimiento contradic-
torio y complejo de aoranza por ambientes con carcter, que
encuentra en lo pintoresco una respuesta rpida y satisfacto-
ria. Esta demanda, no obstante, aunque mediatizada por otras
actitudes sociales como el consumo, la relacin con el mesti-
zaje, la limitacin del tiempo disponible o la preferencia por lo
formal y visual frente a relaciones ms completas y complejas,
se traduce en un inters sincero por los procesos de identidad.
La cultura del consumo determina una actitud frente a los
valores que los entiende desde la adquisicin de bienes y ser-
vicios. El valor del paisaje, tambin el del paisaje urbano, se
entiende como un valor digno de ser adquirido y comerciali-
zado, lo que repercute en el tratamiento que se hace de los
paisajes con mayor carcter y ms legibles (paisajes icnicos).
La singular relacin que se da entre el observador viajero y
su entorno se construye en la ciudad sobre la predominancia del
trnsito en los sistemas metropolitanos y concede una especial
importancia a los centros de transporte y sus infraestructuras.
El desapego por un entendimiento del universo completo
del paisaje urbano, que no es otra cosa que un producto cul-
tural vital, y particularmente de sus consecuencias en otros
paisajes (de compensacin y trastienda), favorece una visin
excesivamente estetizante, pintoresca y escnica que sobre-
valora los aspectos formales y los separa y asla de los me-
canismos reales de la dinmica urbana y territorial.
Entre las nuevas actitudes culturales, hay que sealar la
creciente sofisticacin de las relaciones sociales y de los me-
canismos de accin y reaccin social que se derivan de ello.
El claro mestizaje cultural que se da en las ciudades es parte
de este cambio, posee unas especiales pautas de desigualdad
en el intercambio social aunque no deja de reflejar una de-
terminada organizacin de las comunidades del planeta.
La diversificacin de mbitos espaciales que conlleva la
metropolizacin de las reas urbanas requiere un tratamien-
to singularizado de cada paisaje urbano, como revela la va-
riedad de circunstancias que los gobiernan.
El abandono de polticas intervencionistas por parte de las
instituciones reguladoras se ha demostrado nefasto en el dete-
rioro de la habitabilidad de las reas urbanas y en la degra-
dacin de su aprecio y valor cultural. Las polticas urbansticas
frecuentemente operan ms como agentes formalizadores de
los procesos espontneos consolidando el deterioro, que co-
mo instituciones ordenadoras del proceso salvaguardando y
promocionando valores colectivos a menudo exclusivos.
Se impone por tanto una revitalizacin de las polticas ur-
bansticas que debe profundizar en el complejo entramado
de valores paisajsticos propios del tejido urbano, modulando
los procesos espontneos que los gobiernan.
Ignacio Espaol Echaniz
Profesor de Paisaje
Escuela T. S. de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos
Universidad de Castilla La Mancha
Universidad Politcnica de Madrid
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