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XI CONGRESO NACIONAL DE ESTUDIANTES DE INGENIERA CIVIL

PIURA. AGOSTO 2003

















LA BOCATOMA, ESTRUCTURA CLAVE
EN UN PROYECTO DE
APROVECHAMI ENTO HI DRULI CO




















Dr.- Ing. Arturo Rocha Felices
Consultor. Profesor Emrito de la
Universidad Nacional de Ingeniera

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LA BOCATOMA, ESTRUCTURA CLAVE EN UN
PROYECTO DE APROVECHAMIENTO HIDRULICO








CONTENIDO


1. Qu es una bocatoma? Definiciones. Finalidad 5
2. Problemas especiales que presentan las bocatomas 8
3. Aspectos del planeamiento de obras de captacin superficial 12
4. Condiciones de diseo 14
5. La ingeniera civil en el diseo de una bocatoma 15
6. Las bocatomas y el Fenmeno de El Nio 17
7. Caractersticas generales de la bocatoma de captacin lateral 20
8. Bifurcaciones 26
9. Funciones adicionales de una bocatoma 27
10. Bocatoma Tirolesa 27
11. Reflexin Final: La bocatoma, estructura clave 30


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PRESENTACIN



La presente exposicin ha sido especialmente preparada para el XI
Congreso Nacional de Estudiantes de Ingeniera Civil (CONEIC)
celebrado en Piura en agosto 2003.

El contenido constituye un resumen y adaptacin de algunos captulos de
un trabajo integral en preparacin sobre Bocatomas, que viene preparando
el autor.

Para esta exposicin el autor ha utilizado material proveniente de sus
siguientes publicaciones:

Wasserableitungen aus Flssen mit Sedimentbewegung, tesis doctoral,
publicado por la Universidad de Hannover. Memorias del Instituto Franzius,
Volumen 35, 1970.

Introduccin Terica al Estudio de Bocatomas. Lima, 1978.

Parmetros Descriptivos de la Distribucin de Slidos en una
Bifurcacin, publicada en las Memorias Post Congreso del V Congreso
Latinoamericano de Hidrulica, Lima, 1972.

La Ingeniera frente al Fenmeno de El Nio, publicado en la Revista de
la Facultad de Ingeniera Civil de la Universidad Nacional de Ingeniera. Ao
01-Edicin N 1-2003

Una Mesa Redonda sobre Bocatomas, publicado en El Ingeniero Civil, N
71, Mar-Abr. 1991.













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OBRA DE TOMA SOBRE EL RO
VILCANOTA
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1. QU ES UNA BOCATOMA? DEFINICIONES. FINALIDAD

Definiciones

Las obras de toma o bocatomas son las estructuras hidrulicas construidas
sobre un ro o canal con el objeto de captar, es decir, extraer, una parte o la
totalidad del caudal de la corriente principal. Las bocatomas suelen
caracterizarse principalmente por el Caudal de Captacin, el que se define
como el gasto mximo que una obra de toma puede admitir. As por ejemplo, el
caudal de captacin de la bocatoma Los Ejidos, sobre el ro Piura, Proyecto
Chira-Piura, es de 60 m
3
/s.

El tema de las bocatomas es siempre actual. En el Per hay en operacin un
gran nmero de obras de toma para aprovechamiento hidrulico. El diseo de
estas estructuras es casi siempre difcil y debe recurrirse tanto a mtodos
analticos como a la investigacin en modelos hidrulicos. La observacin y
anlisis del comportamiento de las obras de toma en funcionamiento es muy
importante.

Los problemas que se presentan en una bocatoma son mucho ms difciles
cuando se capta agua desde un ro que cuando se hace desde un cauce
artificial (canal). Es al primer caso al que principalmente nos referiremos de
ac en adelante.

Es necesario tener presente que la bocatoma es una estructura muy importante
para el xito de un proyecto. Si por una razn u otra se produce una falla
importante en la obra de toma, esto significara la posibilidad del fracaso de
todo el Proyecto de Aprovechamiento Hidrulico. En consecuencia, tanto el
diseo como la construccin, la operacin y el mantenimiento de una obra de
toma deben ofrecer el mximo de seguridad.

El diseo de una obra de toma puede ser un problema muy difcil, en el que
debe preverse la interaccin estructura-naturaleza. La obra de toma, cualquiera
que sea su tipo, es un elemento extrao en contacto con el agua. Es decir, que
la estructura va a producir inevitablemente alteraciones en el medio natural
circundante y, a la vez, la naturaleza va a reaccionar contra la obra.
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Esta interaccin que se presenta al construir la obra, y en el futuro al operarla,
debe ser prevista y contrarrestada oportuna y debidamente.

La estabilidad y la vida de una bocatoma estn asociadas al concepto de
Avenida de Diseo. Tradicionalmente se ha usado el concepto de Avenida de
Diseo para designar el mximo caudal del ro que una bocatoma puede dejar
pasar sin sufrir daos que la afecten estructuralmente. Ms adelante se
ampliar esta definicin de acuerdo a la experiencia de las ltimas dcadas.

Finalidad

La finalidad es uno de los muchos criterios que existen para la clasificacin de
las obras de toma.

Desde el punto de vista de su finalidad las obras de toma se clasifican en
funcin de las caractersticas del proyecto al que sirven. Es as como se tiene:

a) Obras de toma para abastecimiento pblico
b) Obras de toma para irrigacin
c) Obras de toma para centrales hidroelctricas
d) Obras de toma para industria y minera
e) Obras de toma para otros propsitos
f) Obras de toma para uso mltiple


La clasificacin anterior se refiere al uso predominante del agua. Si bien es
cierto que hay bocatomas que tienen una finalidad especfica, tambin lo es
que casi siempre las bocatomas tienen, aunque sea en pequea proporcin,
algn otro uso. En el Per hay numerosas bocatomas para atender las
finalidades antes sealadas.

El abastecimiento de agua a la poblacin es la primera necesidad de agua que
debe ser cubierta. El aprovechamiento de las aguas superficiales, en especial
las de un ro, constituye una de las formas ms antiguas de uso del agua. En
los tiempos antiguos las ciudades se ubicaban en las orillas de los ros para
poder aprovechar sus aguas fcilmente.
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El crecimiento de la poblacin, la expansin urbana, el aumento de las
demandas y otros factores determinaron la necesidad de construir proyectos
de abastecimiento de agua para la poblacin. Estos proyectos empiezan por
una bocatoma para captar el agua de un ro, o de otra fuente de agua, y
conducirla luego al rea urbana.

Las obras de toma para abastecimiento poblacional pueden ser muy pequeas,
con un Caudal de Captacin de apenas unos cuantos litros por segundo, o muy
grandes como la de La Atarjea, que abastece a varios millones de habitantes
de la Gran Lima. Esta bocatoma, cuya funcin predominante es el
abastecimiento poblacional, sirve tambin para la satisfaccin de algunas
necesidades industriales ubicadas en el radio urbano. Cualquiera que sea su
tamao estas obras tienen gran importancia y un enorme contenido social,
pues el abastecimiento de agua poblacional es insubstituible.

Si hablsemos de prioridades en el uso del agua tendramos que luego del
abastecimiento de la poblacin viene el riego. En el Per, donde hay
importantes zonas ridas y semiridas, la dependencia del riego es muy
grande. Al no haber lluvia til, el aprovechamiento de las aguas superficiales ha
sido desde pocas ancestrales esencial para la vida y el desarrollo de las
actividades humanas. La costa peruana con sus 800, 000 hectreas cultivadas
es una inmensa obra de irrigacin, que no podra existir sin la presencia de
cientos de bocatomas.

Se tiene obras de toma cuya funcin es captar el agua superficial para su
conduccin a una central hidroelctrica. As, en el ro Mantaro se tiene una
captacin de 90 m3/s para generacin de energa. Numerosas industrias y
minas tienen sus propias bocatomas. El Per aprovecha un porcentaje
pequesimo de su enorme potencial hidroelctrico.

Existen tambin las bocatomas asociadas a un proyecto de propsito mltiple,
como por ejemplo la del proyecto CHAVIMOCHIC, sobre el ro Santa, cuyas
finalidades son riego, generacin de energa y abastecimiento poblacional.
8
2. PROBLEMAS ESPECIALES QUE PRESENTAN LAS BOCATOMAS

En los grandes aprovechamientos hidrulicos el costo de la bocatoma
representa slo un porcentaje muy pequeo del costo total del proyecto. La
consecuencia prctica de este hecho es que no se debe escatimar esfuerzos ni
tratar de obtener una estructura econmica, sino todo lo contrario: se debe
buscar el mximo de seguridad.

Para el estudio de una bocatoma es necesario tener en cuenta que un ro
transporta lo siguiente:

a) Agua proveniente de la precipitacin que ocurre en la
cuenca
b) Slidos, tambin llamados sedimentos, provenientes de
la erosin de la cuenca
c) Hielo, en los lugares que existe, y
d) Cuerpos extraos como rboles, plantas, basura y
desperdicios

Los tres primeros elementos mencionados constituyen las funciones naturales
de un ro. El transporte de cuerpos extraos constituye una funcin no natural.

En general, el diseo y operacin de una bocatoma en muchos de los ros de la
costa peruana presenta problemas especiales debido, entre otras, a las
siguientes cuatro circunstancias:

a) Inestabilidad fluvial e irregularidad de las descargas
b) Insuficiente informacin hidrolgica
c) Gran transporte slido y de cuerpos extraos
d) Aparicin eventual del Fenmeno de El Nio (FEN).

A continuacin se ofrece algunos comentarios sobre los cuatro problemas
mencionados.

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Para que una obra de derivacin sea estructuralmente estable es condicin
indispensable que el tramo fluvial en el que se halla ubicada lo sea. De ac la
necesidad frecuente de obras de encauzamiento asociadas a la obra de toma.
Durante las grandes avenidas ocurre frecuentemente que los cauces fluviales
se desbordan, hay cambios de recorrido, aparicin de brazos y otras muestras
de la inestabilidad fluvial propia de ros jvenes. Ocurre algunas veces que al
producirse uno de los fenmenos sealados la bocatoma se queda en seco,
resulta burlada y, ciertamente, fuera de servicio aunque sin sufrir daos. En
consecuencia, como parte del estudio de una bocatoma se suele hacer un
cuidadoso estudio de hidrulica fluvial en el tramo comprometido.

Otro de los problemas serios que se presenta en muchos casos en el diseo de
una bocatoma se origina en la presencia de eventos hidrolgicos extremos: a
veces grandes avenidas y otras veces gran escasez de agua. Las grandes
avenidas crean una serie de problemas hidrulicos y estructurales que deben
ser debidamente evaluados. Algunas cuencas tienen fenmenos particulares
que no pueden dejarse de lado. Un buen ejemplo de esto es la cuenca del ro
Santa donde la ocurrencia de aluviones y las especiales caractersticas de
geodinmica externa de la cuenca determinan que una estructura construida
sobre el lecho fluvial sea muy vulnerable a eventos cuya frecuencia y magnitud
no pueden calcularse. En estos casos el evento ms desfavorable para la
bocatoma no es necesariamente la mxima avenida probable.

La escasez de agua tambin crea problemas, pues en esas oportunidades hay
que captar gran parte, o la totalidad, del agua presente en el curso principal, lo
que puede ser inconveniente.

Sabemos que para efectuar un diseo que tenga alta probabilidad de xito
habra que tener, entre otras informaciones, un amplio y confiable registro de
datos de campo. Es muy frecuente que en nuestros proyectos la informacin
hidrolgica sea escasa y de baja confiabilidad. Generalmente se tiene series
histricas muy cortas, lo que da inseguridad en el clculo de las grandes
avenidas y, como consecuencia, en el clculo del periodo de retorno de la
avenida de diseo.

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Por lo general los ros transportan grandes cantidades de slidos, sea como
fondo o de suspensin. Durante las grandes avenidas estas cantidades se
incrementan enormemente y constituyen una serie dificultad para el diseo y
operacin de las bocatomas en las que se debe captar agua con la mnima
cantidad posible de slidos. El estudio del transporte de sedimentos y de las
maneras de eliminar los slidos en la captacin son aspectos importantes del
diseo de una bocatoma. Hay tambin muchos casos en los que la presencia
de cuerpos extraos, como basura y desperdicios, causan un dao grande en
las captaciones.
El manejo de los slidos es un asunto importante en el diseo de una
bocatoma. En general la bocatoma debe disearse de modo que no ingresen al
sistema los slidos de mayor tamao. Ser inevitable que los finos ingresen.
Para su eliminacin se dispone a continuacin de la bocatoma un desarenador.
Es por eso que conviene estudiar sedimentolgicamente, como una unidad, el
sistema bocatoma-desarenador.

El Fenmeno de El Nio (FEN) es un fenmeno natural que representa para la
ingeniera, la economa y las actividades humanas en general, una
modificacin transitoria, eventualmente fuerte, y algunas veces desastrosa, del
clima predominante en una parte importante del planeta.
Las bocatomas de la costa peruana han sufrido en mayor o menor grado el
impacto del Fenmeno de El Nio. Algunas han sido destruidas, otras han
sufrido fuertes daos y han salido de servicio, y, muchas de ellas, han
necesitado importantes reparaciones. El resultado de la falla de una bocatoma
afecta todo el proyecto que depende de ella, con los consiguientes gastos de
reconstruccin o rehabilitacin de la estructura y los originados por la
interrupcin del servicio. En muchos casos la interrupcin del servicio tiene
consecuencias no slo econmicas, sino sociales, pues la falta de agua es
mortal para los seres vivos.

Por lo tanto, la relacin entre el Fenmeno de El Nio y las bocatomas es un
problema real de ingeniera civil que requiere de una atencin especial. Luego
del mayor conocimiento que en la actualidad tenemos acerca del FEN resulta
evidente que sus efectos no pueden dejar de considerarse en el diseo de una
obra de derivacin importante.
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La rapidsima mencin de los cuatro puntos anteriores nos da una idea de la
gran cantidad y diversidad de problemas que hay que enfrentar y resolver para
disear una obra de toma.
En la siguiente figura se aprecia esquemticamente el sistema bocatoma-
desarenador.








Q-Q
1

12
3. ASPECTOS DEL PLANEAMIENTO DE OBRAS DE CAPTACIN SUPERFICIAL

Son numerosos los problemas que se presentan en el planeamiento de las
Obras de Toma, debido principalmente a la interaccin estructura-naturaleza.
El planeamiento es el paso previo al diseo. El planeamiento correcto es
sumamente importante para el xito del proyecto. Es difcil establecer una
metodologa de planeamiento, por ello es que se presenta a continuacin
algunos temas que deben tenerse en cuenta.

Los temas deben tratarse mediante un proceso de aproximaciones sucesivas.
El orden en el que se les presenta a continuacin est determinado slo por
razones propias de la exposicin. Su nmero puede ser bastante mayor. Como
una forma de iniciacin en el tema del planeamiento de una obra de toma se
presenta los siete temas de anlisis siguientes:

a) Comportamiento hidrolgico
b) Aspectos de hidrulica fluvial
c) Transporte slido
d) Seleccin del tipo de toma
e) Microlocalizacin de la obra de toma
f) Geometra de la bocatoma
g) Condiciones particulares de operacin y
mantenimiento

La Hidrologa es la informacin de base indispensable para el proyecto. Nos
interesa desde dos puntos de vista:

a) Saber que en el ro vamos a tener la cantidad de agua
requerida y poder as garantizar el servicio.

b) Conocer las grandes avenidas para el clculo de la
avenida de diseo y poder as garantizar la estabilidad
de la estructura.

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El estudio de Hidrulica Fluvial nos permitir conocer las caractersticas del ro,
que son muy variadas, su estabilidad, y las obras que es necesario realizar
para mantenerla.

El estudio de Transporte de Sedimentos sirve para conocer la cantidad y
calidad de los slidos transportados por la corriente, tanto como material de
fondo como en suspensin. Es conveniente recordar que el transporte slido
es una manifestacin fluvial y depende de las caractersticas del ro y de la
cuenca. Sin una comprensin clara del comportamiento fluvial y del transporte
slido no es posible el diseo de una bocatoma. El conocimiento de la
variabilidad del transporte slido, de las cantidades involucradas y de la
granulometra son herramientas valiosas para el diseo.

La seleccin del tipo de obra de toma tiene que hacerse a partir del hecho de
que existen diferentes tipos de bocatomas. Cada uno de ellos ha sido
desarrollado para ros de determinadas caractersticas. En este tema la
consideracin de los fundamentos tericos y de la experiencia local resultan ser
insustituibles.

Una vez determinada la cota de derivacin en la que se construir la bocatoma,
en funcin de las necesidades del servicio, se procede a la microlocalizacin.
Es este un problema de Hidrulica Fluvial en el que juega un papel destacado
la experiencia y los conocimientos tericos del ingeniero proyectista. Dos
tramos fluviales muy prximos pueden dar lugar a estructuras de toma de muy
diferente comportamiento sedimentolgico. En un tramo en curva la margen
exterior es en general una zona con tendencia a la erosin. All debe buscarse
el lugar ms conveniente para ubicar la toma.

La geometra de la obra, es decir, la disposicin de los elementos es el diseo
mismo. Se debe determinar la altura de la presa derivadora, las longitudes de
las partes vertedoras y fijas, el ngulo de captacin, los muros gua, etc., etc.
En todo esto desempea una funcin muy importante el estudio en modelo
hidrulico. El modelo, a pesar de todas sus limitaciones, tiene la enorme
ventaja de constituir una representacin tridimensional de las estructuras y de
los fenmenos.
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Cada bocatoma tiene condiciones particulares de operacin y mantenimiento
que deben ser tomadas en cuenta en el momento del diseo. La concepcin
de la operacin es inseparable del diseo. Cada bocatoma tiene un conjunto
de Reglas de Operacin a las que se llega mediante un proceso de
aproximaciones sucesivas.

4. CONDICIONES DE DISEO

Son varias las condiciones generales de diseo que debe cumplir una
bocatoma, cualquiera que sea su tipo o caractersticas. Entre las principales
condiciones de diseo estn las siguientes:


a) Asegurar la derivacin permanente del caudal de diseo
y de los caudales menores que sean requeridos. En
algn caso se admite una interrupcin temporal del
servicio.

b) Proveer un sistema para dejar pasar la Avenida de
Diseo, que tiene gran cantidad de slidos y material
flotante. En zonas sujetas al Fenmeno de El Nio es
mejor hablar de un Hidrograma de Diseo.

c) Captar el mnimo de slidos y disponer de medios
apropiados para su evacuacin. Muchas veces esta es
la clave del diseo eficiente.

d) Estar ubicada en un lugar que presente condiciones
favorables desde el punto de vista estructural y
constructivo.

e) Conservar aguas abajo suficiente capacidad de
transporte para evitar sedimentacin.

f) Tener un costo razonable
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5. LA INGENIERA CIVIL EN EL DISEO DE UNA BOCATOMA

En el diseo de una obra de toma se requiere emplear al mximo los
conocimientos del ingeniero civil. Las cinco fases correspondientes a una
bocatoma son:

Planeamiento
Diseo
Construccin
Operacin, y
Mantenimiento.

En todas ellas se requiere el uso de prcticamente todos los aspectos de la
ingeniera civil, tal como se demostrar ms adelante.

Son varias las fuentes de conocimiento que tenemos para el diseo de una
bocatoma. En primer lugar estn las consideraciones tericas presentadas en
los libros de texto, artculos especializados y diferentes publicaciones e
investigaciones. De todo este material se obtiene una base terica
fundamental, que debe ser complementada con los dos puntos que se seala
a continuacin. La investigacin en modelos hidrulicos es una valiosa
herramienta para el perfeccionamiento de los diseos y constituye la segunda
fuente de conocimiento. La tercera fuente est dada por la experiencia y por la
observacin del funcionamiento de estructuras en operacin en diversas partes
y circunstancias. Dentro de esta fuente de conocimiento se encuentra el
anlisis de las fallas, el que constituye un mtodo valiossimo de aprendizaje.


Son numerosos los aspectos de la ingeniera en general y de la ingeniera civil
en particular que intervienen en el diseo de una obra de toma. Prcticamente
debe emplearse a plenitud casi todos los aspectos de la ingeniera civil. Pero
adems intervienen otros aspectos de la ingeniera. Sin pretender que la
relacin sea limitativa se presenta a continuacin una relacin de las
principales disciplinas vinculadas al diseo de una obra de toma. Ellas son:
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a) Estudio de la Demanda

b) Topografa

c) Meteorologa

d) Hidrologa

e) Transporte de Sedimentos

f) Hidrulica Fluvial
g) Geologa
h) Geodinmica Externa
i) Geotecnia
j) Sismicidad
k) Materiales de Construccin
l) Diseo Hidrulico
m) Diseo Estructural
n) Diseo Electromecnico
o) Procedimientos de Construccin
p) Modelos Hidrulicos
q) Costos y Presupuestos
r) Anlisis Econmico y Financiero
s) Estudio de Impacto Ambiental


Resueltos los aspectos de planeamiento y diseo se pasa a la construccin.
Este es un campo de accin tpico y exclusivo del ingeniero civil.

La construccin de una bocatoma importante es difcil y se requiere mucha
experiencia, no slo en procesos constructivos sino tambin en el manejo del
ro durante la construccin.

Para la construccin es necesario aprovechar los estiajes del ro. Se construye
ataguas aguas abajo y aguas arriba para aislar la zona de trabajo y se
construye una obra de desvo.
17
6. LAS BOCATOMAS Y EL FENMENO DE EL NIO (FEN)

De los numerosos problemas que tienen que enfrentar las bocatomas hay tres
que se ven notablemente exacerbados durante el Fenmeno de El Nio,
especialmente cuando tiene caractersticas de Meganio. Ellos son:

a) La precaria estabilidad fluvial,
b) Las avenidas extraordinarias, y
c) Las grandes descargas de slidos.

En los ltimos cinco siglos han ocurrido diez Meganios con un intervalo medio
de 47 aos y en los ltimos 112 aos se han presentado cuatro Meganios con
un intervalo medio de recurrencia de 37 aos. Esto justifica ampliamente la
actualidad e importancia regional y nacional del estudio del impacto del
Fenmeno de El Nio y de la manera de mitigar sus efectos negativos.
Los diez Meganios de los ltimos cinco siglos y sus intervalos son los
siguientes:



1578
1720
1728
1791
1828
1878
1891
1925
1983
1998
142
8
63
37
50
13
34
58
15
47 AOS


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Las descargas de los ros de la costa son muy variables en el tiempo. Hay una
variacin estacional muy marcada y variaciones, tambin muy fuertes y de gran
irregularidad, de un ao a otro.

Como consecuencia del cambio de clima caracterstico del FEN y del
incremento de las lluvias, aumentan inusitadamente las descargas de los ros.
Se producen as las grandes avenidas. Generalmente, y especial en la costa
peruana, las avenidas son breves. Precisamente una de las definiciones de una
avenida es elevacin rpida y habitualmente breve del caudal de un ro. Una
avenida puede medirse por el mximo nivel alcanzado por las aguas, por la
descarga mxima instantnea o por el volumen descargado.

En contraste con lo anterior las avenidas que ocurren durante el Fenmeno de
El Nio se caracterizan por no ser breves, es decir, tienen una larga duracin.
Por lo tanto, adems de alcanzarse valores instantneos muy altos, se tiene un
volumen descargado sumamente importante y daino.

Las grandes descargas van acompaadas de grandes cantidades de slidos y
en muchos casos van acompaadas de alteraciones fluviomorfolgicas, como
erosin y sedimentacin, y de manifestaciones de la dinmica fluvial, como
formacin de brazos o cambios de recorrido.

Durante el FEN tambin ocurren descargas inusitadas de quebradas
consideradas errneamente como secas y, eventualmente, la formacin de
huaicos y de diversos fenmenos de geodinmica externa que pueden
constituir una amenaza para la obra de toma.

La persistencia de caudales altos y su insuficiente consideracin en los diseos
suele conducir a la falla de numerosas estructuras hidrulicas.

Durante el Fenmeno de El Nio las bocatomas se ven sometidas a la accin
de avenidas fuertes y de larga duracin y que adems tienen un alto contenido
de slidos.

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En algunas oportunidades ocurre que las grandes descargas slidas y lquidas
causan daos importantes en las estructuras por erosin de las mismas
(abrasin). A pesar de que en ros de fuerte pendiente y gran volumen de
slidos de importante tamao se protege las estructuras con revestimientos
adecuados, siempre existe la posibilidad, como de hecho ha ocurrido, de
desgaste de los elementos estructurales, tales como pilares, muros y solados.
En algunos casos la erosin ha sido de tal intensidad que ha comprometido la
cimentacin y la estabilidad de toda la estructura.

Otras veces ha ocurrido que como consecuencia de las grandes descargas,
especialmente debido a su larga duracin, se produce una erosin
generalizada en el lecho fluvial aguas abajo del colchn disipador de energa
de la presa derivadora. Esta degradacin trae como consecuencia que niveles
aguas abajo sean menores que los supuestos en el diseo y, por lo tanto, el
salto hidrulico no se forma dentro de la poza como se haba previsto. El
resultado es la destruccin del solado de la poza disipadora de energa, y del
lecho fluvial ubicado inmediatamente aguas abajo, y la puesta en peligro de
toda la estructura.

En otras oportunidades la gran cantidad y tamao de los slidos, adems de
los cuerpos extraos presentes en el agua, dan como consecuencia la
aparicin de daos importantes en las compuertas, rejillas y otros elementos.

Finalmente, puede ocurrir que los daos sean tantos, tan importantes y de tan
diverso origen que traigan como consecuencia la destruccin total de la
estructura o su puesta fuera de servicio durante un tiempo bastante largo.

Este rpido recuento de las fallas que ocurren en las presas derivadoras nos
invita a pensar en la importancia del diseo y de las medidas que debe
tomarse para evitar o disminuir los daos.
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7. CARACTERSTICAS GENERALES DE LA BOCATOMA DE CAPTACIN
LATERAL

La bocatoma de captacin lateral es una obra de captacin superficial y es la
ms empleada cuando se trata de captar el agua de un ro. Es a este tipo de
bocatoma al que dedicamos la mayor parte de esta exposicin. La forma ms
simple de concebir una captacin lateral es como una bifurcacin.

En primer lugar conviene presentar una breve descripcin de los elementos
constituyentes ms frecuentes en una bocatoma de captacin lateral. Los
diferentes elementos que constituyen una obra de toma podran clasificarse de
la siguiente manera:

Elementos de encauzamiento y cierre. Su objeto es elevar el
nivel del agua para permitir su ingreso a la toma y al canal de
derivacin e impedir el desborde del ro.

Elementos de descarga de avenidas. Permiten el paso de las
crecidas. Son rganos de seguridad.

Elementos de control de sedimentos. Tienen por objeto el
manejo de los slidos.

Elementos de control del ingreso de agua. Permiten regular la
cantidad de agua que ingresa a la derivacin.

Elementos de control de la erosin. Permiten disminuir la erosin
y la abrasin

Elementos estructurales. Son los que dan estabilidad a la obra.


En la figura siguiente se aprecia en planta una disposicin tpica de los
principales elementos de una bocatoma de captacin lateral a pelo libre. Ellos
son:
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Vertedero fijo o presa derivadora
El vertedero o presa derivadora es estructuralmente un azud. Es una presa
vertedora. Suele llamrsele barraje. Su funcin es la de elevar el nivel del agua
para alcanzar el requerido por las necesidades de captacin. El azud crea la
carga necesaria sobre el canal de derivacin para que pueda ingresar el
Caudal de Diseo. Obliga al agua a entrar a la captacin. En tal sentido es una
presa derivadora, diferente a las presas de almacenamiento. En consecuencia,
su altura sobre el lecho del ro suele ser pequea (algunos pocos metros). A su
vez el azud debe permitir el paso de las grandes avenidas, especficamente de
la Avenida de Diseo, la que como se ha dicho es el mximo caudal del ro
que puede soportar la estructura. El azud es, hidrulicamente, un vertedero. Se
puede construir de los ms diversos materiales.
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Vertedero mvil o barraje mvil.-

Es una estructura compuesta por una o ms compuertas que permiten el paso
de las avenidas fluviales y adems tienen la funcin de eliminar los slidos que
pudiesen encontrarse aguas arriba y frente a las ventanas de captacin. La
longitud total de los vertederos fijo y mvil debe ser la necesaria para el paso
de la avenida de diseo. Su proporcin es variable.

Presa no vertedora

Al igual que los vertederos fijo y mvil es transversal a la corriente principal. Su
funcin es la de cerrar el cauce, sin que el agua pase por encima de ella. Su
longitud depende del ancho del ro.

Muros de encauzamiento

Se ubican, en la medida en la que las circunstancias topogrficas lo requieran,
aguas arriba y aguas abajo del eje de la presa de derivacin.

Las ventanas de captacin

Constituyen la toma propiamente dicha. Se trata de uno o ms vanos que
permiten el ingreso del agua y que trabajan hidrulicamente, sea como
vertederos o como orificios. La carga hidrulica que permite el ingreso del agua
se origina como consecuencia de la altura de la presa derivadora. Pueden
tener compuertas o no y suelen llevar rejillas de proteccin contra el ingreso de
cuerpos extraos.


En la fotografa siguiente se observa diversas partes de una bocatoma de
captacin lateral.
23

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Compuertas de captacin

Son las que regulan el ingreso de agua al canal de derivacin. Pueden estar
ubicadas como parte de las ventanas de captacin, o, si hubiese un elemento
decantador inmediatamente aguas abajo de las ventanas de captacin, podran
estar ubicadas ms hacia aguas abajo, en el ingreso al canal. En las
bocatomas pequeas puede tratarse de una sola compuerta.

Pozas disipadoras de energa

Aguas abajo de los barrajes fijo y mvil es necesario disponer algn elemento
que ayude a disipar la energa. Generalmente se disipa la energa mediante la
formacin de un salto hidrulico para lo que es necesario disponer una poza.
Inmediatamente aguas abajo, y como transicin con el lecho fluvial, se coloca
una proteccin de fondo a base de piedras a la que se le denomina rip-rap.
En la figura siguiente se aprecia las deformaciones del lecho fluvial como
consecuencia de la construccin de un barraje.

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Muro gua

Es un muro separador que suele ubicarse entre los barrajes fijo y mvil y aguas
arriba de ellos. Se extiende tambin hacia aguas abajo separando ambas
pozas disipadoras de energa.

Canal desripiador

Es un pequeo canal paralelo a la corriente principal, ubicado junto a las
ventanas de captacin y que es normal a la direccin de la corriente que
ingresa a la captacin. Permite la eliminacin de los slidos cuando las
circunstancias hidrulicas y topogrficas lo permiten.

Diques de encauzamiento

Para que una bocatoma sea estable es necesario que lo sea el tramo fluvial en
el que est ubicada. De ac que en muchas oportunidades haya que realizar el
encauzamiento del tramo de ro en las inmediaciones de la obra de toma.
Algunas veces los diques de encauzamiento se extienden a lo largo de varios
kilmetros. Su costo puede ser importante, pero resultan absolutamente
necesarios.

Es necesario recordar que al construir una bocatoma se implanta un barraje o
presa derivadora, cuya altura es unos metros sobre el lecho del ro. Esto
determina una sobreelevacin de niveles hacia agua arriba, especialmente
durante los grandes caudales. Si las condiciones topogrficas as lo exigen
habr que construir el encauzamiento.

Como parte del diseo, adems de los trabajos topogrficos, se requiere
determinar el perfil hidrulico para lo cual se suele utilizar el modelo HEC-RAS.
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8. BIFURCACIONES

La forma ms simple de concebir una obra de toma es como una bifurcacin.
Es decir, del canal principal o del ro, nace un canal lateral. Las tomas rsticas,
es decir, las tomas ms simples, son simplemente bifurcaciones.

En una bifurcacin se distribuyen el agua y los slidos transportados por la
corriente. En general lo hacen en proporciones diferentes.

El estudio terico y experimental de las bifurcaciones es muy interesante e
importante para el mejor conocimiento de lo que ocurre en una bocatoma. En la
figura siguiente Q representa los gastos lquidos y Q
F
los gastos slidos.



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9. FUNCIONES ADICIONALES DE UNA BOCATOMA

Las bocatomas tienen a veces funciones adicionales a la que les es propia.
Ellas pueden ser:

Reparto de Aguas
Medicin de Caudales
Puente (Peatonal o Carretero)
Embalse para recreacin (Natacin, Pesca)
Minicentral Hidroelctrica


10. BOCATOMA TIROLESA

Existen numerosos tipos de bocatomas. Sera muy largo, y escapara a los
fines de esta exposicin, presentar los diferentes tipos de obras de toma que
existen. Sin embargo, para que no quede la idea de que slo existen
captaciones laterales como las antes descritas se expone a continuacin una
breve informacin sobre un tipo particular de obra de toma: la toma tirolesa,
tambin llamada caucasiana, alpina o sumergida.

Se trata de una estructura tpica de las partes altas de los torrentes de
montaa. La captacin se efecta por medio de una rejilla de fondo cuyos
barrotes se disponen en la direccin de la corriente. La rejilla debe tener una
fuerte pendiente, mayor que la del ro. Los barrotes deben tener un perfil
apropiado de modo que las piedras no se atraquen entre ellos.

Inmediatamente debajo de la rejilla se dispone una cmara decantadora en la
que el material slido captado deposita y es eliminado accionando una
compuerta, llamada de purga, especialmente dispuesta para el efecto. El agua,
libre de sedimentos, se capta por medio de un vertedero ubicado en la cmara
decantadora. El agua as captada es conducida por el canal hacia la zona de
aprovechamiento.




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CAPTACIN TIROLESA


Este tipo de captacin es bastante simple y ha dado buenos resultados en
torrentes con material grueso. Se utiliza generalmente para captar caudales
pequeos. Se le llama tambin captacin tipo Tirol. Algunas tomas ubicadas
en Los Alpes han dado muy buenos resultados para caudales de captacin
comprendidos entre 0,1 y 5 m
3
/s. Las pendientes de las rejillas variaron entre
1:10 y 1:5. En algunos proyectos se ha incorporado la automatizacin de las
compuertas, con muy buenos resultados.

Este tipo de captacin fue investigado extensamente en Turqua por el profesor
een, quien realiz varias investigaciones en modelo hidrulico. Dos
bocatomas importantes para 4 y 8 m
3
/s funcionaron bastante bien.
Tambin es cierto que en varios lugares se construido este tipo de toma, pero
el resultado fue un completo fracaso. Esto se debi a que no existan las
condiciones adecuadas.

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11. REFLEXIN FINAL

En esta exposicin se ha intentado presentar no slo los aspectos generales
sobre las bocatomas, sino tambin su importancia en un proyecto de
aprovechamiento hidrulico.

En el planeamiento, diseo, construccin, operacin y mantenimiento de una
bocatoma la ingeniera civil tiene un papel muy importante.

Sin embargo, el tema no es sencillo. Se requiere la consideracin de muchos
aspectos tericos, experimentales y prcticos.