You are on page 1of 2

El Campesino Bodo

Gente de la Edad Media de Eileen Power

Esta era la forma en que administraban sus propiedades los monjes de Saint-Germain y los dems terratenientes francos de la poca de Carlomagno. La abada posea una pequea finca, Villaris, ubicada cerca de Pars donde vivan un hombre llamado Bodo, su esposa Ermentrude y sus tres hijos, Wido, Gerbert e Hildegard. Una hermosa maana de primavera Bodo se levanta muy temprano, porque es el da que le corresponde trabajar en las tierras de los monjes y no se atreve a llegar tarde por temor al administrador. Probablemente para mayor seguridad, la semana anterior le ha regalado huevos y legumbres a fin de que est de buen talante. Como es el da que le corresponde arar, se pone en marcha con su gran buey y con su pequeo Wido, para que corra fuerte al animal con una picana, y se rene con camaradas de algunas de las alqueras cercanas que tambin van a trabajar a la casa grande. Todos se congregan, algunos provistos de caballos y bueyes, otros de zapapicos, azadones, jalas, hachas y guadaas, y luego se alejan en grupos para trabajar en los sembrados y montes del manso seorial, de acuerdo con las rdenes impartidas por el administrador. Bodo se aleja silbando y tiritando de fro con su buey y su muchachito, y no vale la pena acompaarlo porque ara todo el da y merienda debajo de un rbol con los otros labradores. Por fin, Bodo regresa a la hora de la comida, y tan pronto como se pone el sol se acuestan, pues sus velas fabricadas a mano dan solo una luz vacilante y adems, todos deben levantarse temprano por la maana. Bodo era muy supersticioso. Ya haca muchos aos que los francos eran cristianos: pero as y todo, el labriego se aferraba a viejas creencias. Los campesinos recitaban antiqusimos conjuros, trozos de canciones o jirones de los hechizos practicados por los apicultores cuando cuidaban sus enjambres en las playas del Mar Bltico y palabras mgicas para lograr que sus campos fueran frtiles. Prudentemente la Iglesia no se opuso a estos antiguos ritos, aunque tambin ense a Bodo a orar en salmos. Cuando Bodo se confesaba, el sacerdote sola preguntarle: Has consultado a magos o hechiceros; has hecho promesas solemnes a rboles y fuentes; has bebido algn filtro mgico? y Bodo se vea obligado a confesar lo que haba hecho la ltima vez que su vaca estuvo enferma. La Iglesia actuaba con bondad. Como deca un obispo a sus sacerdotes: No debis hacer ayunar a los siervos, tanto como a los ricos; dadles solamente la mitad de la penitencia. La Iglesia saba muy bien que Bodo no podra arar todo el da con el estmago vaco; en cambio los nobles francos, cazadores, bebedores, y comilones, podran arreglrselas sin una comida. La Iglesia dispuso que los domingos y fiestas de guardar no se hiciera ningn trabajo servil o de otra especie, sea cumplir labores rsticas, cuidar los nios, arar los campos, plantar setos, construir cercas de madera, talar rboles, cazar o acudir a los tribunales de justicia. Empero es lcito hacer tres clases de servicios de transporte, a saber: acarrear para el ejrcito, transportar alimentos o llevar el cuerpo de un seor a su tumba, si fuera necesario. Del mismo modo, las mujeres no harn sus trabajos textiles, ni cortarn gneros, ni los cosern, ni cardarn lana, ni batirn camo, ni lavarn ropa n pblico, ni esquilarn ovejas. Y as ha de haber descanso en el Da del Seor. Mas permitidles que acudan de todos los confines a fin de asistir a la misa que se celebra en la iglesia. Los das de fiesta tenan la costumbre de pasar bailando y bromeando, como lo ha hecho siempre la gente de campo. Algunas veces Bodo no bailaba, sino que escuchaba las canciones de los juglares vagabundos. Una vez por ao Bodo disfrutaba de otro esparcimiento, pues regularmente el nueve de octubre, cerca de las puertas de Pars, se inauguraba la gran fiesta de San Dionisio, que duraba un mes entero. Una semana antes de la fecha indicada, comenzaban a brotar tiendecillas, en cuyos frentes abiertos los mercaderes podan exhibir sus productos. Entonces, las calles de Pars se atestaban de mercaderes; y en los puestos de la feria se trocaban trigo, vino y miel de la regin por mercaderas ms raras procedentes de comarcas extranjeras. Seguramente Bodo se tomaba vacaciones y concurra a la feria. En verdad, ese mes, al administrador le debe de haber costado mucho trabajo retener a los hombres en sus tareas. Pero Bodo, Ermentrude y sus tres hijos, engalanados con sus mejores atavos no crean que ir a la feria, hasta dos o tres veces, fuera perder tiempo. Alegaban que les era imprescindible comprar sal para sazonar la carne que se consuma en invierno o tintura bermelln para teir una blusa de nio; pero en realidad deseaban contemplar los inslitos objetos reunidos en los puestos, que los mercaderes traan del lejano Oriente a fin de venderlos a los superiores de Bodo. Estos mercaderes solan ser venecianos, aunque con mayor frecuencia se trataba de sirios o judos. Bodo sola escuchar cuentos en variadas lenguas y dialectos, pues en las

callejuelas se codeaban individuos procedentes de Sajonia y Espaa, Provenza, Lombarda, Inglaterra e Irlanda. Adems, siempre haba malabaristas y titiriteros, juglares y hombres con osos, acrbatas que sonsacaban a Bodo las pocas monedas que tena en el bolsillo. Y por cierto, sin duda, sera una familia muy cansada y muy feliz, aqulla que dando tumbos en el carromato regresaba al hogar, y al instante se iba a la cama. Realmente vale la pena pasar unos minutos con Bodo en su pequeo manso. En gran parte, la historia est integrada por hombres como Bodo.

Juan de Salisbury
Una repblica es un cuerpo determinado, dotado por gracia divina de espritu vital; un cuerpo que acta conforme a las indicaciones de la suprema justicia, gobernado por lo que se podra denominar la fuerza moderadora de la razn. Las mismas cosas que implantan y hacen arraigar en nosotros el cumplimiento de los mandatos de la religin, y nos transmiten la nocin de servir a Dios [...] son las que hacen las veces de alma en el cuerpo de la repblica. De ah que quienes vigilan el cumplimiento de los mandatos de la religin merezcan aprecio y respeto, tal como el alma en el cuerpo del hombre. Pues quin pondra en duda que los que sirven a la santidad divina son sus representantes? Ms an: tal como el alma es, por as decirlo, el prncipe del cuerpo, sobre el cual ejerce gobierno pleno, de igual manera gobiernan el cuerpo de la repblica entera aquellos a quienes se denomina dignatarios de la religin. [...] El lugar de la cabeza en el cuerpo de la repblica es ocupado por el prncipe, sometido nica y exclusivamente a Dios y a quienes en la tierra obran en Su nombre y Lo representan, tal como la cabeza en el cuerpo del hombre recibe su espritu vital del alma y es gobernada por ella. El lugar del corazn lo ocupa el Senado, de donde parte el impulso para obrar bien o mal. Las funciones de los ojos, los odos y la lengua, las ejercen jueces y seores de comarcas. Los funcionarios y militares hacen las veces de manos. Los allegados al prncipe pueden compararse a las costillas. Los tesoreros y encargados de cuestiones pecuniarias [...] pueden compararse al estmago y a los intestinos. [...] Los labradores se pueden comparar con los pies, siempre adheridos al suelo, y que por lo tanto necesitan particularmente de la atencin de la cabeza y de su capacidad para ver a distancia. Mientras caminan sobre la tierra sirviendo as a todo el cuerpo les sucede a menudo tropezar con obstculos, y necesitan ayuda y amparo; merecen en ello mucha justicia, puesto que son ellos quienes sostienen, brindan apoyo y mueven adelante al peso entero del cuerpo La repblica se mantiene saludable, fuerte y prspera slo mientras sus miembros superiores amparan a los inferiores, y stos, a su vez, responden con lealtad a todas las exigencias justas de quienes estn por encima de ellos. As, cada uno de ellos responde por el otro de uno u otro modo, a travs de relaciones mutuas, sintiendo cada cual que su bien queda asegurado de la mejor manera, mientras l mismo hace las cosas que conoce como las ms tiles para los dems.