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EL CEREBRO DEL ADOLESCENTE

Amanda Cspedes

El cerebro humano

se rige por los principios de la economa y de la

eficiencia ; para ello, los procesos tienden a la especializacin , a la sofisticacin funcional y a la automatizacin. Economa : cada neurona tiene la potencialidad de conectarse con otras cien mil, de modo de llevar a cabo mltiples y variadas funciones con elevada versatilidad ; las conexiones se llevan a cabo en sitios especializados, denominados interneuronal. Eficiencia: mientras ms distancia debe recorrer la mensajera neuronal, es ms probable que emplee vas especializadas en velocidad y precisin, las que poseen mielina, una sustancia lipoproteica transmitir informacin a gran velocidad. Automatizacin: el cerebro humano posee la capacidad de almacenar cuya funcin es SINAPSIS, donde ocurre la mensajera o transmisin

informacin en bloques cada vez ms compactos y reducidos, que ocupan un espacio muy pequeo pero que son altamente dinmicos en cuanto a poner dicha informacin en lnea tiempo y energa. El mejor cerebro , en trminos funcionales, es entonces mxima automatizacin. el cerebro que , inmediatamente disponible, sin mediacin de procesos de bsqueda y ordenamiento que implican

opera con la mxima economa de recursos, la mxima eficiencia y la Para lograr estos objetivos, el cerebro humano dispone de dos largas y fructferas .dcadas, durante las cuales ocurre el
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proceso madurativo, guiado por informacin gentica y modelado por la experiencia. esta caracterstica es denominada plasticidad cerebral, trmino que alude a una gran versatilidad de la estructura y funcionalidad cerebrales. El perodo de mxima plasticidad constituye tambin un largo perodo de vulnerabilidad a la multiplicidad de agentes adversos ambientales que pueden daar tan delicada estructura desde los inicios

del proceso. Dicha vulnerabilidad es mxima los primeros treinta y seis meses de la vida, y las estructuras cerebrales ms frgiles son las de la vida emocional.

Entre los 9 y los 11 aos, perodo sobre el cual ocurre la etapa prepuberal en la mayora de los nios, se pone en marcha una nueva eliminacin regional de sinapsis , esta vez ms anterior, en las denominadas regiones prefrontales. Esta poda sigue el mismo principio rector de la maduracin cerebral: el principio de la eficiencia : velocidad de procesamiento y especializacin funcional. Seguidamente, se inicia la sinaptognesis programada, la cual coincide temporalmente con la fase puberal, de modo que no es aventurado suponer que este perodo crtico es puesto en marcha por genes que controlan la formacin de receptores neurohormonales y la accin de neurohormonas gonadales e hipofisiarias. Esta activa conectividad interneuronal posee un rasgo nuevo y particular : abandona las regiones propiamente cognitivas para instalarse en un mdulo funcional ms sofisticado, que operar cognitivamente sobre lo cognitivo , es decir, ser metacognitivo. Este mdulo tiene su asiento anatmico en los polos frontales y es probablemente la expresin cspide de la sofisticada especializacin de la neocorteza humana, especializacin conquistada a lo largo de un paciente proceso filogentico constante de los complejos desafos sociales. por presin

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Al trmino de la pubertad, lo cual cronolgicamente ocurre entre los 13 y los 16 aos de edad , siendo la edad promedio los 14 aos, se inicia por lo tanto un nuevo perodo sensible , que hemos denominado ventana de oportunidades ; resulta fcil entender que un cerebro metacognitivo , capaz de reflexionar y planificar sus acciones en pos de una meta, habr de abocarse a la gran tarea de conquistar la autonoma en trminos integrales : cognitiva, emocional y social. En otras palabras, el adolescente dispone de algunos aos para ejercitar sus flamantes funciones de administracin de su inteligencia cognitiva , emocional y social, desarrollando nuevas habilidades que le permitirn adaptarse a las crecientes demandas culturales propias del momento coyuntural que est viviendo. Esta tarea todava requiere de la mediacin del adulto, pero este deber ser capaz de modificar su praxis formativa, acomodndola al nuevo sujeto que ha emergido. En los prximos captulos ahondaremos esta importante faceta educativa.

Al cierre de la adolescencia la y an quedan

gran ventana

de

oportunidades

representada por las dos primeras dcadas de la vida ya est por finalizar, conquistas neurobiolgicas pendientes, cuyo logro permitir finalmente el ilimitado vuelo intelectual y emocional social del ser humano a partir de la juventud en adelante. Estas conquistas reeditarn la misma secuencia de eventos de las etapas anteriores, constituyendo por tanto un perodo crtico y a continuacin, un amplio perodo sensible , abierto a la experiencia. Como era de esperar, el perodo crtico se inicia con una activa eliminacin de sinapsis, y cronolgicamente se pone en marcha alrededor de la adolescencia media, es decir, unos dos aos despus de finalizada la pubertad. La poda sinptica y ulterior recolectividad regida por el principio de la eficiencia ( menor densidad sinptica y mayor especializacin modular ) se traslada de las regiones prefrontales a la corteza temporal ; en las regiones temporales profundas
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, ntimamente relacionadas con lo emocional, se produce un quiebre de las coordenadas que mantenan el ego , la identidad y el juicio objetivo de la realidad , dejando al adolescente por unos meses en un precario equilibrio emocional, del cual se recupera gradualmente alrededor de los 17 a 18 aos. La especializacin de las conexiones entre corteza temporal y prefrontal, por su parte, permite que el pensamiento se aparte de los esquemas adquiridos previamente, creando coordenadas internas libres, propias, autnomas, que facilitarn la emergencia de una elevada y rica creatividad cognitiva, la cual llevar ya el sello de la individualidad , sustentada en el personal perfil cognitivo de cada adolescente.. El alumno de Enseanza Media que se mueve con soltura en el mbito acadmico seala que ya es metacognitivo. La pubertad marca un hito en el desarrollo madurativo del cerebro cognitivo humano; por influjo hormonal ocurre una profunda reorganizacin de extensas zonas cerebrales al servicio de las funciones cognitivas, permitiendo que se perfeccionen recursos de metacognicin que venan preparndose gradualmente desde la niez. Estos RECURSOS METACOGNITIVOS se facilitan y consolidan gracias a la maduracin neurobiolgica, pero son susceptibles de adquirir tempranamente si intervienen ciertas condiciones, entre las cuales destacaremos tres: a) una gentica particular; b) modelos instruccionales escolares altamente favorecedores de la metacognicin; c) estrategias de potenciacin cognitiva.

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