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Sinopsis del Nuevo Testamento

19. Filemon

Sinopsis del Nuevo Testamento es un estudio sinttico de cada uno de los libros del Nuevo Testamento: Se examina el propsito de cada libro, quin fue el autor, cundo y a quines se escribi. Se identifica cul es el mensaje de cada libro y cmo se relaciona este con los dems. La meta de esta materia es darle al alumno un concepto panormico de la Biblia.

FILEMON: UN HERMANO RESTAURADO


por Ray C. Stedman
Esta breve epstola a Filemn es un maravilloso ejemplo de la fuerza ms poderosa del universo que afecta el control sobre alguien: la gracia. En ella se trata uno de los problemas ms difciles que jams nos hemos encontrado, el de resolver las peleas entre los miembros de la familia. Podemos hacer caso omiso de algo que nos haga un extrao para perjudicarnos, pero resulta sumamente difcil perdonar a un miembro de nuestra propia familia o alguien muy cercano. La clave de esta epstola se encuentra en el versculo 16. Pablo le dice a Filemn que le est enviando de nuevo a Onsimo: "Ya no como a un esclavo, sino ms que esclavo, como a un hermano amado, especialmente para m, pero con mayor razn para ti, tanto en la carne como en el Seor." (File. 16) Los antecedentes de esta historia son muy interesantes. Esta epstola fue escrita cuando el apstol Pablo se encontraba prisionero por primera vez en la ciudad de Roma. Fue enviada a Filemn, un amigo de Pablo, que haba sido ganado para Cristo, y que viva en Colosas. Evidentemente, Filemn tena un hermano menor que se llamaba Onsimo. De una manera u otra, no sabemos exactamente cmo, Onsimo se meti en problemas, tal vez fuese un hombre que se dedicaba a jugar por dinero, convirtindose en esclavo de su propio hermano Filemn. En aquellos das, si un hombre se meta en los, poda conseguir que alguien le redimiese vendindose a s mismo a esa persona como esclavo. Posiblemente Onsimo estuviese endeudado y acudiese a su hermano Filemn dicindole: "Fil, puedes echarme un cable? Me he metido en problemas y necesito algo de dinero. Filemn le contestara: "Escucha, Onsimo, qu puedes darme como garanta? Onsimo le dira: "No tengo ninguna otra cosa que no sea yo mismo, pero me convertir en tu esclavo si t pagas mi deuda. Puede que fuese eso lo que sucediese, pero tal vez no. Sin embargo, la imagen que nos transmite esta epstola es que Filemn es el hermano de Onsimo, adems de ser su esclavo.

Poco antes de que fuese escrita esta epstola, Onsimo se haba escapado. En el Imperio Romano, si un esclavo se escapaba de su amo, o bien le condenaban a muerte o le enviaban de vuelta a su amo. Antes de marcharse, aparentemente Onsimo le haba robado algn dinero a Filemn, hallando despus el camino a la ciudad de Roma y all, de alguna manera, se puso en contacto con el apstol Pablo, que estaba en la crcel y fue salvo mediante la predicacin del evangelio (y como le sucede a tantos muchachos que huyen, se encontr bajo el sonido de la palabra de Dios y se convirti muy en serio) y Pablo le tom como su ayudante all, en la ciudad de Roma, pero Pablo se haba propuesto mandarle de nuevo a Filemn, de modo que le escribi esta nota amable y la envi en mano del propio Onsimo. Imagnese la escena del hogar de Filemn cuando lleg esta epstola. Una maana Filemn se encuentra en pie en su porche, mirando en direccin a la carretera, cuando ve que se acerca alguien. Le dice a su esposa: "Querida, alguien viene a vernos. Mientras ve acercarse a la persona, cree saber quin es y dice: "Sabes una cosa querida? Espero estar equivocado, pero me da la impresin de que el que se acerca por el camino es el pillo de mi hermano que vuelve otra vez a casa. Y cmo no? segn se va acercando, al llegar cada vez ms cerca Onsimo, Filemn ve que es l, efectivamente, que haba huido y deshonrado a la familia, el que era la oveja negra de la familia que regresa y al aproximarse a su hermano Onsimo lo hace con el ceo fruncido. Levanta los brazos en el aire y dice: "Vaya, pero si has vuelto ha casa por fin! verdad? Qu es lo que te trae por aqu esta vez? Dicen que la mala moneda siempre vuelve a aparecer. Onsimo no dice absolutamente nada, sabiendo que es intil intentar defenderse a s mismo, limitndose a entregarle la epstola del Apstol Pablo y Filemn abre la carta, que estaba escrita en forma de rollos y comienza a leer: "Pablo, prisionero de Cristo Jess y el hermano Timoteo; a Filemn el amado y colaborador nuestro..." Filemn dice: "s, esta epstola es, efectivamente, de Pablo porque l siempre empieza sus epstolas de ese modo. Luego continua diciendo: "A la hermana Apia [es decir, la Sra. Filemn] a Arquipo nuestro compaero de milicia..." No sabemos quin era, pero es muy posible que fuese hijo de Filemn y de Apia. "...y a la iglesia que est en tu casa." (File. 1:2) No es ese un interesante y pequeo aspecto secundario? En casa de Filemn se reunan una serie de personas con el fin de estudiar y de orar juntas. Esta es la "iglesia a la que saluda Pablo. Y a continuacin nos encontramos con esta salutacin tan conocida: "Gracia a vosotros y paz de parte de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo." (v. 3) Filemn le dice a su esposa: "No s cmo lleg esta epstola a manos de este tipo, pero de lo que no hay duda es de que es de Pablo. De modo que continua leyendo: "Doy gracias siempre a mi Dios, haciendo mencin de ti en mis oraciones; porque oigo del amor y de la fe que tienes para con el Seor Jess y hacia todos los santos..." (vs. 4-5) Filemn dice: "Escucha eso, querida. El anciano Pablo ha estado orando por nosotros, incluso estando en la crcel. No es maravilloso! Y pensar que se acuerda de nosotros aqu en Colosas en oracin. Me pregunto sobre qu orar?

"...de manera que la comunin de tu fe ha venido a ser eficaz en el pleno conocimiento de todo lo bueno que hay en nosotros para la gloria de Cristo. (v. 6) Filemn le dice a su esposa: "Me pregunto qu querra decir con eso de compartir vuestra fe, no acabo de ver claro lo que quiere decir y sigue leyendo: "Porque tuve gran gozo y aliento por tu amor, pues los corazones de los santos, oh hermanos, han sido confortados por medio tuyo. (v. 7) Dice: "Qu agradable que Pablo diga esas cosas! Dice que se ha sentido refrescado por nosotros, pero en cuntas ocasiones le hemos servido de reposo? Filemn sigue leyendo la epstola: "Por lo tanto, aunque tengo mucha confianza en Cristo para ordenarte lo que conviene..." (v. 8) Pablo est diciendo: "Podra ordenarte hacer esto. Podra ser legal sobre esto porque tengo autoridad como apstol. Filemn probablemente lo hara, pero habra rebelda en su interior, pero Pablo no va a hacerlo y continua diciendo: "...ms bien intercedo en amor..." Se da usted cuenta de cmo cambia aqu la expresin? "Intercedo en amor sobre qu base va a suplicrselo? "Siendo como soy, Pablo anciano [eso debera de tocarle el corazn de algn modo] y ahora tambin prisionero de Cristo Jess..." (v. 9) Estoy convencido de que a Filemn se le llenaran los ojos de lgrimas al leer esto. El querido y anciano Pablo, que le haba llevado a Cristo, sentado en la solitaria prisin, escribiendo esta epstola y diciendo: "Filemn, querido y viejo amigo, me haras un favor? Te estoy suplicando, aunque te lo podra mandar. Quisiera que me hicieses este favor tan especial. Se puede prcticamente escuchar el corazn de Filemn ablandndose al leer estas palabras. Ahora dice: "Intercedo ante ti en cuanto a mi hijo, Onsimo, a quien he engendrado en mis prisiones." (v. 10) Muy sorprendido, Filemn se vuelve a su esposa y le dice: "querida, t crees que Pablo de hecho ha llevado a mi hermano a Cristo? Habla como si fuese su padre espiritual! Y continua leyendo: "En otro tiempo l te fue intil [ya lo creo que lo fue, como que te rob lo que pudo y luego sali huyendo de ese modo.] pero ahora es til, tanto para ti como para m." (v. 11) Este es un pequeo juego de palabras sobre el nombre de Onsimo; el nombre significa til o de provecho. Pablo es un eminente humorista y no se siente ni mucho menos avergonzado en usar una figura humorstica cuando resulta indicado. Guiando el ojo, le dice: "Puede que en una poca Onsimo te resultase intil, pero ahora es til, ahora es Onsimo. "Te lo vuelvo a enviar, a l que es mi propio corazn." (v. 12) Filemn dice: "No lo entiendo. Par qu iba Pablo a querer envirmelo de nuevo? Despus todo lo que me ha hecho este individuo, y aunque se haya hecho cristiano, a mi me va acostar muchsimo trabajo olvidarme de la deshonra que ha sido para mi nombre en la comunidad. Pero Pablo escribe diciendo: "Yo deseaba retenerlo conmigo, para que en tu lugar me sirviera en mis prisiones por el evangelio." (v. 13)

Esas palabras debieron conmoverle el corazn a Filemn, que sin duda deseara hacer algo por Pablo. Y ahora ste le dice: "Onsimo lo hizo en tu nombre, l me ha estado sirviendo. Y a continuacin dice: "Pero sin tu consentimiento no quiero hacer nada, para que tu bondad no fuese como por obligacin, sino de buena voluntad." (v. 14) Esa es el verdadero significado de la gracia no es cierto? Es algo que no obliga a los dems a hacer nada y aqu Pablo le dice a Filemn: "No quiero que le vuelvas a recibir sencillamente porque yo te lo pida y tampoco quera que se quedase conmigo en Roma sin tu consentimiento, as que por eso te lo vuelvo a enviar. "Pues quizs por esta razn se apart por un tiempo, para que lo recibas ahora para siempre; ya no como a un esclavo, sino ms que esclavo, como a un hermano amado, especialmente para m, pero con mayor razn para ti, tanto en la carne como en el Seor." (v. 15, 16) Para entonces a Filemn comienza a enternecrsele el corazn en lo que se refiere a su hermano, que haba sido la oveja negra de la familia y le dice a su mujer: "Si Pablo le ha cogido tanto cario a Onsimo, tal vez nosotros tambin debiramos de esforzarnos por perdonarle por todas las cosas que nos hizo. Tal vez haya cambiado, veamos lo que dice Pablo al respecto. "As que, si me tienes por compaero, recbele como a m mismo." (v. 17) "Bueno dice Filemn, "la verdad es que esto da un giro diferente a la situacin. Yo estaba dispuesto a recibirle, siempre que Pablo le enviase de este modo, pero le hubiese mandado a vivir con el resto de los esclavos en la casa destinada a ellos, pero Pablo nos dice que debemos de recibirle como le recibiramos a l mismo! Apia le contesta: "Como es lgico, a Pablo no le enviaramos nunca a la casa de los esclavos, sino que le daramos el mejor cuarto para invitados de la casa. As que si vamos a recibir a Onsimo como recibiramos a Pablo, ser mejor que le demos la mejor habitacin que tenemos. As que Filemn le dice: "Est bien, cario, ve a preparar el cuarto de los invitados. Le pondremos all. Pero espera un momento! El no nos devolvi nunca el dinero que se llev y es necesario que consigamos que nos lo devuelva. "Si en algo te hizo dao, o te debe, ponlo a mi cuenta. (v. 19) Eso es maravilloso no es cierto? Es el resultado de la gracia. Esta breve epstola nos ofrece una extraordinaria imagen de lo que es la doctrina de la aceptacin y de la sustitucin. Dios nos recibe mediante la persona de Otro porque nosotros eramos como Onsimo. De hecho, Martin Lutero dijo: "Todos nosotros somos los Onsimos de Dios. Somos esclavos, que nada merecemos. Todos hemos hecho cosas que estn mal y nos hallamos ante la presencia de Dios, que es justo y santo, a pesar de lo cual el Seor Jess dice: "Si en algo te hizo dao, o te debe, pongo a mi cuenta, yo lo pagar y es lo mismo que dice Pablo en este caso. "Yo, Pablo, lo escribo con mi propia mano. Yo lo pagar; por no decirte que tambin t mismo te me debes a m. S, hermano, yo quisiera tener ese beneficio de ti en el Seor, conforta mi corazn en el Seor!" (vv. 19, 20) Estoy convencido de que sucedi exactamente de esa manera. Creo que Filemn debi sentirse conmovido por esta maravillosa palabra, llena de gracia, del apstol, al pensar en ese querido hombre, sentado muy solo en la crcel, escribiendo esta epstola. El mismo no tena nada, no tena dinero, nada con que pagar o devolver el dinero, a pesar de lo cual dijo: "Si os debe algo, no os preocupis, cuando yo regrese os lo pagar.

Creo que esa fue la nota maestra, que conmovi el corazn de Filemn, que se abrira de par en par y recibira a su hermano Onsimo con los brazos abiertos y los dos se perdonaron. Al llorar el uno sobre el hombro del otro, la relacin familiar qued restaurada una vez ms. Pero veamos lo que dice Pablo al final: "Habiendo confiado en tu obediencia, te escribo sabiendo que hars aun ms de lo que digo." (v. 21) Se da usted cuenta de hasta qu punto interviene la gracia en esta situacin? Si Pablo hubiera estado escribiendo sobre el asunto, desde un punto de vista legal, le hubiera dicho: "Filemn! Como Apstol Santo de la Santa Iglesia, te mando que recibas de nuevo a este joven y que le devuelvas su trabajo. La ley solo poda llegar hasta ese punto y seguramente Filemn hubiera tenido que obedecerle o de lo contrario se hubiera visto en graves problemas con la iglesia, pero la gracia llega mucho ms lejos. No solo ha restaurado a Onsimo a su lugar en la casa, sino que le ha restaurado a su lugar en el seno de la familia, derrumbando todas las barreras, eliminando todas las fricciones que se han producido, creando una situacin mejor que la que exista con anterioridad. Pablo concluye con algunas referencias personales: "A la vez, preprame tambin alojamiento, pues espero que mediante vuestras oraciones yo os sea concedido." (v. 22) Aqu vemos que lo que dice el apstol es que tiene la esperanza de que le dejen en libertad, pero de qu manera? "Mediante vuestras oraciones dice. "Continuad orando por mi all donde estis, en Colosas. Y sabemos que Dios concedi estas peticiones y Pablo fue puesto en libertad, pudiendo predicar la palabra de Dios durante varios aos antes de ser encarcelado por segunda vez. Finalmente, enva saludos de algunos de los que estaban con l. Epafras era bien conocido en Colosas porque haba fundado la iglesia de all, pero ahora, como compaero de prisiones de Pablo en Roma, enva sus saludos y lo mismo hace Marcos, el autor del evangelio del mismo nombre, y Aristarco, uno de los discpulos de Pablo. Demas fue el joven que abandon a Pablo, habiendo amado "a este mundo presente (2 Tim. 4:10) Y Lucas, que tambin estaba en Roma con Pablo, enva sus saludos a Filemn. Ahora encontramos esta palabra final, que es caracterstica de las epstolas escritas por Pablo: "La gracia del Seor Jesucristo sea con vuestro espritu." (v. 25)