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Annotation

En los turbulentos campos de energía de un planeta distante, los nativos descubren que una enorme criatura interestelar se desplaza destruyendo sistemas planetarios, en apariencia creando una zona de vacío que protegerá a los sistemas exteriores de una explosión galáctica. Intentando comunicarse con esta vasta criatura, las gentes del lejano planeta entran en contacto con los terrestres, y juntos encuentran un nuevo y sorprendente modo de vivir James Tiptree Jr. Capítulo 1 Capítulo 2 Capítulo 3 Capitulo 4 Capitulo 5 Capítulo 6 Capítulo 7 Capítulo 8 Capitulo 9 Capítulo 10 Capítulo 11 Capitulo 12 Capítulo 13 Capitulo 15 Capítulo 16 Capítulo 17 Capítulo 18 Capítulo 19 Capítulo 20 Capítulo 21 Capítulo 22 Capítulo 23 Capítulo 24 Capítulo 25 Capítulo 26 Capítulo 27 Capítulo 28 Capítulo 29 notes

James Tiptree Jr. EN LA CIMA DEL MUNDO
Titulo del original en Inglés: UP THE WALLS OF THE WOLD Traducción Carlos Gardini Portada Julio Vivas © 1978 James Triptee Jr. © 1979 Editora y Distribuidora Hispano Americana, S. A. (EDHASA) Diagonal, 519-521 Barcelona — 29 Telfs. 239 51 04 / 05 IMPRESO EN ESPAÑA Depósito legal: B. 32.326 — 1979 ISBN: 84-350-0261-6 A H. D. S.

Por sueños que nunca mueren.

Capítulo 1
Fría, fría y solitaria, la presencia maligna vaga por los abismos estelares. Es inmensa y oscura, y casi incorpórea: sus poderes exceden los de cualquier otra criatura. Y siente dolor. El dolor, cree, brota del crimen que cometió. Ese crimen no es el asesinato: en realidad, mata irreflexivamente. El pecado que le provoca vergüenza y sufrimiento en cada contracción de la vasta superficie es haber desertado de la misión de su raza. En su raza es el único individuo que ha concebido el acto criminal de cortar los lazos, de bogar a la deriva para aplacar apetitos desconocidos. Su nombre verdadero vibra en las bandas temporales, pero para sí mismo es el maligno. Desde los escombros que rodean los fuegos centrales de esta galaxia oye las voces de su raza retumbando entre los pequeños soles, convocando a todos a las configuraciones de poder. ¡Defended, defended...! i Destruid, destruid...! Solo. No obedece, ni puede obedecer. Enorme y solitario, navega entre las franjas de polvo, una entidad doliente apenas más densa que el vacío en las corrientes del espacio: vasta, negra, poderosa y letal.

Capítulo 2
El mal sorprende a Tivonel en el momento más alegre de su vida. Pero al principio no advierte su llegada. Revolotea atentamente sobre Estación Elevada, esperando la llegada del flotador de Profunda. Tiene el manto limpio y radiante, ha comido como un ser civilizado por primera vez en el año. Y la mañana es espléndida. Debajo, tres hembras del personal de la Estación planean hacia el borde de la corriente de aire que sustenta Estación Elevada para recibir al flotador. El cotorreo bioluminiscente de los mantos irradia un naranja vivaz. Tivonel se estira voluptuosamente, saboreando la vida. Su cuerpo de exploradora, vigoroso y grácil, nada sin dificultad en el ventarrón aullante, que para ella es un apacible prado silvestre. Vuela a treinta millas de la superficie del mundo de Tyree, que jamás fue vista por ninguno de su raza. Alrededor de su cuerpo físico, el aura del campo de energía-vital centellea inconscientemente, emanando felicidad. Ha sido un año magnífico; su misión en la jungla más alta ha resultado todo un éxito. Y ha llegado el momento de diversión que venía prometiéndose: antes de regresar a Profunda —visitará a Giadoc en el Puesto de Oidores de lo Alto. Giadoc. ¡Qué hermoso y extraño era! ¿Cómo será ahora? ¿Se acordará de ella? Al evocar sus escarceos, una involuntaria vibración sexual ondea en el campo-vital de Tivonel. Oh, no. Se apresura a reprimirla. ¿Lo habrá notado alguien? Echa un vistazo a su alrededor, pero no detecta ningún destello de burla. "Vaya —se reprocha Tivonel—, tengo que mejorar los modales antes de volver a las multitudes de Profunda. Aquí arriba olvidas la disciplina-de-campo. Mi Padre se avergonzaría de ver que olvido el ahura, el-equilibrio-de-la-reserva— mental." En su alegría, Tivonel vuelve a olvidarlo de inmediato. Es una mañana tan hermosa y brillante... El Sonido poniente se desliza tras la densa atmósfera superior de Tyree, esfumándose en un gemido violáceo. Mientras se esfuma sobreviene el silencio que para Tivonel es el día, apenas interrumpido por el sereno gorjeo blanco de la señal de la Estación. En las alturas de la Jungla Tivonel ya oye la melodía titilante y abigarrada de la— copiosa vida de los vientos de Tyree. Y vibrando tenues en la hondura del cielo percibe las primeras chispas de los Compañeros del Día. Naturalmente, Tivonel sabe qué son en verdad los Compañeros del Día: las voces de Sonidos como el de su mundo, aunque a distancias inimaginables. Pero le gusta ese nombre antiguo y poético. Además, piensa, será un día espléndido y largo. La Estación Elevada está tan cerca del Polo Lejano de Tyree que el Sonido apenas se eleva sobre el horizonte en esta época del año. En el polo, donde se encuentran Giadoc y los Oidores, no se elevará en absoluto y reinará un día silencioso e interminable. De excelente humor, Tivonel escruta las oscuras capas atmosféricas por debajo de la Estación. Allí casi no hay vida. A gran distancia, muy abajo, distingue una señal diminuta en las frecuencias-vitales; debe ser la emanación de los lejanos y atestados habitantes de Profunda. ¿Dónde está el flotador? ¡Allí! Una pulsación-vital que se alarga rápidamente. El equipo de la Estación desciende para ayudar; poco después Tivonel capta el débil ronquido amarillo de la bocina. El personal masculino ya tiene que marcharse. Los machos están agrupados junto a los islotes tejidos de la Estación, y los mantos despiden un murmullo de subido color rubí. Automáticamente, el campo-mental de Tivonel vira hacia ellos. Han sido sus compañeros en la aventura del año, y los ha controlado y ayudado durante mucho tiempo. Pero desde luego, no reparan en ella desde que son Padres. A salvo en las bolsas llevan orgullosamente los frutos de la misión: los niños rescatados de la Jungla. Los pequeños se asustaron ante el primer contacto con el aire relativamente sereno de aquí; bajo los bordes de los mantos de los machos Tivonel detecta ocasionalmente verdes chillidos de temor. Los enormes campos-vitales de los Padres se pliegan para calmar a las pequeñas criaturas salvajes.— El personal de la Estación revolotea a prudente distancia, tratando de no demostrar una curiosidad impertinente. Tivonel admite ahora que el personal masculino era increíble. En verdad se resistía a creer la superioridad de efió, hasta que los vio en acción. ¡Una sensitividad fantástica, un espectro amplísimo! Claro que, al principio, tuvieron que acostumbrarse a la ferocidad del viento, pero luego se mostraron audaces e infatigables. Rastreando las señales de los Perdidos mientras caían en las arremolinadas corrientes del Gran Viento, hinchándose como salvajes. Tuvieron que circunvolar Tyree un centenar de veces mientras buscaban, hallaban, seguían, perdían el rastro y lo buscaban de nuevo. "Pero no lo habrían logrado si yo no los hubiese guiado manteniéndolos en contacto —piensa Tivonel con orgullo—. Para eso se necesita una hembra. ¡Qué año! ¡Qué aventura aquí arriba! La increíble riqueza biológica de la Jungla, una red inagotable y desbordante de miríadas de criaturas primitivas, plantas y animales emanando energía y sonidos luminosos, entrelazadas con las vidas de formas superiores. Los vientos fecundos y eternos donde nació nuestra raza... Aunque las noches, ¡qué ruidosas! El Sonido tronaba en las tenues capas superiores... Hasta para ella resultaba demasiado. Los machos habían sufrido espantosamente por ser tan sensitivos, y algunos hasta habían padecido quemaduras leves. Pero eran valerosos; como verdaderos Padres, querían a esos niños. Eso fue lo más apasionante, piensa Tivonel: cuando los machos finalmente establecieron un tenue contacto-mental con los Perdidos y aprendieron lentamente la tosca lengua— lumínica. Y al fin se ganaron la confianza necesaria para lograr un contacto más estrecho y persuadirlos de que les permitieran llevar los niños a Profunda, donde los criarían adecuadamente. Sólo ellos pueden hacerlo, concluye Tivonel; yo no tengo la paciencia necesaria, y menos aún la fuerza-de-campo. Y qué patético fue descubrir que los Perdidos habían conservado un recuerdo fragmentario, generación tras generación, del momento en que sus ancestros fueron arrojados a la Jungla por esa terrible explosión bajo Vieja Profunda. Ahora los niños están a salvo. Perfecto. Pero con toda franqueza, Tivonel lo lamenta un poco; le encantaría reanudar la aventura. Echará de menos todo esto, lo sabe. Profunda es cada vez más complicada y asfixiante. Claro que los machos quieren quedarse abajo y que nosotras los alimentemos, es natural. Pero ni siquiera algunas hembras jóvenes se atreven | afrontar el verdadero Viento. Y ahora allá tienen esas dóciles plantas-alimento... Pero ella nunca se establecerá abajo definitivamente..., jamás. Adora la Jungla, pese al fragor nocturno. El Padre supo lo que hacía cuando la llamó Tivonel, la-que-vuela-lejos; es un retruécano que también significa incivilizada, o hija-del-viento-salvaje. Y soy ambas cosas, piensa Tivonel mientras su manto irradia risas centelleantes y coralinas. Echa un vistazo de despedida a la zona donde los ventarrones planetarios de Tyree rugen eternamente, jamás oídos por los de su raza. —¡Ha llegado el flotador! El relampagueo lo acaba de enviar su amiga Iznagel, la más veterana de la Estación. Están forcejeando para equilibrar el flotador sobre la corriente de aire. El flotador es una enorme cápsula con aletas, un producto-vegetal traído de las zonas más bajas por encima del Abismo. Uno de los últimos motivos de orgullo de los Profundos. Es útil para estos viajes, admite Tivonel. Pero ella prefiere valerse de sus potentes aletas. La piloto tapa la bocina amarilla y se apea para estirarse. Es una hembra madura a la que Tivonel no conoce. Iznagel le entrega cajas de alimentos y la piloto chisporrotea su agradecimiento con entusiasmo; el ascenso es muy largo y la comida fresca y silvestre resulta exquisita después de las tediosas raciones de Profunda. Pero antes debe entregar a Iznagel su memoria de la situación en las capas ventosas inferiores. Tivonel ve cómo los campos-mentales de ambas entran en contacto, y capta el débil chasquido de la señal— vital cuando se funden. —¡Adiós, adiós! —el personal de la Estación se despide con un parpadeo. Es hora de que los Padres se embarquen. Pero no hay que darles prisa. Tivonel planea hacia la piloto. —Por favor, un mensaje para Ellakil, jefa de aprovisionamiento —le transmite cortésmente—. Dile que Tivonel descenderá más tarde. Antes iré a Polo Lejano para ver a los Oidores. La piloto asiente sin dejar de masticar. —¿Para qué, Tivonel? —pregunta sorprendida Iznagel. —Para ver al Padre-de-mi-hijo, Giadoc —justo a tiempo se acuerda de reprimir sus pensamientos—. Quiero oír las novedades —añade, y en cierto modo es sincera. El manto de Iznagel emite un destello de escepticismo. —¿Qué hace un Padre en el Polo? —pregunta la piloto, cuya curiosidad es más fuerte que su timidez por el hecho de comer en público. —Se transformó en Oidor hace un tiempo, cuando Tiavan creció. Le interesa aprender acerca de la vida más allá del cielo. —Qué imPaternal —el tono de la piloto es lacónicamente gris. —No opinarías lo mismo si le conocieras— replico. —Necesitamos ampliar nuestros conocimientos, y los campos de las hembras no son bastante grandes. Hace falta la sensibilidad de un Padre para sondear el cielo —pero mientras habla, una parte de ella le da algo de razón a la piloto. No importa; mi Giadoc es un verdadero Padre. —Aquí llegan, al fin. Atrás. Los machos vuelan desmañadamente hacia el flotador. Cuando están cerca, un clamor de chillidos verdes y estridentes les brota de los mantos: los pequeños se han atemorizado de nuevo ante la perspectiva de entrar en la cápsula. Gritan y forcejean brutalmente contra los nuevos Padres, entrechocando los pequeños campos-mentales con las energías vastas y extrañas que los envuelven y arrullan. Son niños fuertes, deformados por la actividad prematura en la Jungla. Hasta el gran Ober tiene que esforzarse para conservar el aplomo. Mientras ascienden, el manto de Ober aletea revelando la abultada bolsa de Padre y un atisbo de los impulsores del niño. La piloto del flotador lanza un chillido turquesa de embarazosa vergüenza. Iznagel simplemente se vuelve hacia otro lado, refulgiendo divertida ante el convencional sonrojo de admiración por las Artes Sagradas. Tivonel está acostumbrada a presenciar la intimidad de Padres e hijos después de estos últimos meses. Esa piloto imbécil... Los Profundos olvidan los hechos de la vida, piensa. Es mejor aquí arriba, donde la gente está más abierta al Viento. A sus espaldas ve a los dos jóvenes machos de la Estación, cuyos campos-vitales resplandecen, intensamente emocionados. Quizás es la primera vez que ven Padres adultos en acción. Tardíamente, Tivonel controla su propio campo e infunde al manto el rubor apropiado. Los últimos Padres abordan el flotador. —¡Adiós, adiós! El Viento os bendiga —transmite formalmente aunque sin poder contener un temblor de añoranza en el campo, la esperanza de un último contacto cálido. Pero es claro que nadie le responde. No seas tonta, se regaña. Para ellos, la vida realmente importante empieza ahora... ¿Acaso quiero ser una hembra anormal como las Paradomin y transformarme yo misma en Padre? En absoluto; ¡que los vientos se lleven esos prejuicios...! Amo mi condición; viajar, trabajar, explorar, traficar, gozar del peligro. ¡Soy Tivonel! Todo el grupo está a bordo, y las emanaciones-vitales se funden en una presencia masiva. La piloto se instala detrás de los mandos.

Además estuvo en lo Alto. aunque es un lugar hermoso e interesante. —Escucha: ¡encontramos un Padre que había arrancado el campo-vital a su propio hijo. —¡Oh. Titubea. —Y me propongo recoger otras más. El vórtice inferior está tan cerca de Profunda que muchos jóvenes van allá de vacaciones. siguiendo el curso de su vida. aquí en la Estación la niña no debe tener muchas oportunidades de práctica. Tivonel lo respeta doblemente.. parece que hubieran perdido el campo.. Es decir. Sus pequeños pensamientos se congregan espasmódicamente y se extienden en un bulto temblequeante. —Acepto complacida —Tivonel anima a la niña tendiéndole el campo-mental. ahora están empezando a cultivar tantas cosas en Profunda. ¿Quieres decir crimen-vital? —el tono de Iznagel se pone violeta oscuro de espanto. acordándose de partir a una velocidad decorosa. . pero sí. —Dime algo. Una vileza. —¿Te ha advertido mi hija acerca de los remolinos-detiempo? —pregunta Mornor. y hablando de cosas malas. dice que los Oidores de Polo Cercano han captado mundos muertos o algo parecido. —Adiós. Tras sufrir las mentes tumultuosas y suspicaces de los Salvajes. Pero antes debería preguntar el itinerario.-¡Adiós. minúscula pero estable.. En realidad fue tan horrible que no lo vertí todo en tu memoria. querida Tivonel —se despide Iznagel. —¿Podrías indicarme el camino hacia los Oidores? —pregunta de un modo amistoso y formal. haz el favor de decir a los Oidores que hay más rumores en Profunda. —¿De veras os atacaron los campos-vitales? -Sí. olvida las preocupaciones con el entusiasmo de emplear su vigoroso cuerpo Aleteando y acelerando.. perfectamente organizada. . actos criminales. vivirá la vida. Seguramente. Cuando pasa los islotes de la Estación.. es cierto —Tivonel se estremece al recordar el espantoso episodio—. rFrunce el ceño un instante. Varios de ellos intentaron una intrusión-mental cuando nos acercamos. La pequeña revolotea tímidamente. un Padre que tiene agallas para venir aquí arriba y dar a su hija la experiencia de la Jungla. se repite a sí misma. ¿Qué? —No sólo intentaron la intrusión mental. ahura. Ahura. todo está en silencio. Iznagel prepara el campo-mental para transferencia de memoria. Iznagel acaba su trabajo. se alza en ángulo. Se eleva dejando atrás la Estación. si lo desean.. Y era patético ver la vida de ese pobre niño alrededor del cuerpo arrugado del Padre. Verá maravillas. Hubo algo peor. —No. ¡Dime que sí! Detrás de la niña surge la enorme figura de Mornor. y le había robado el cuerpo! —estremecida una vez más en la evocación. También hay Oidores auténticos. Tan ruda. que partirá con el próximo flotador.. ya ha detectado una señal-vital en lo alto. —¡Qué horror! —Sí —Tivonel no puede resistirse a horrorizarla un poco más—. —Por cierto. Pero estimulante. riendo estentóreamente con las luces del manto... Un suave ronquido amarillo suena dos veces y enmudece. —Estoy de acuerdo. Da las gracias formalmente a la pequeña. Pero no se juntan con el resto. Y que el Gran Viento te impulse. templada y competente. —¡Déjame. —Siempre que la desconocida no tenga ninguna objeción —dócilmente. sin duda. y hasta siempre. Los Profundos piensan que puede desatarse otra tormenta de fuego. Hacia Giadoc. siempre te cuentan que puede existir algo tan malo. Ni siquiera llegué a comprender lo espantoso que era. ¿Para qué preocuparse? Tiene mucho que hacer. Tivonel lo guía para que se funda con su propio campo y recibe una memoria sensorial del itinerario. el Sonido se ha puesto. —Gracias a todos —responde Tivonel.. Los campos-vitales que Tivonel ha conocido tan bien se distancian reduciéndose a un punto titilante que se despeña en las tinieblas sin vida. Además. a Tivonel la pequeña le resulta encantadora. gozará del sexo. Mornor solicita contacto para entrenamiento infantil con un parpadeo formal. cae en el viento y después se aleja bajando de un brinco. Ahora. Tivonel. sin demostrarle que ha percibido el desliz. Las personas aquí no se preocupan tanto por controlar las mentes. Tivonel planea hacia ella.. Sería fácil. Sólo contiene un desliz infantil: la vibrante memoria de un esfuerzo por estimularse a sí misma. tan su perpoblada y civilizada? ¡Qué importa! Cuando la primera ráfaga la arrastra. piensa. Después de meses de recibir las caóticas trasmisiones de los Perdidos no teme establecer contacto con una niña. Se lo hacen entre ellos. Ober y los otros los devolvieron a sus cuerpos correspondientes.. titilando con indulgencia.. Los nuevos Padres pueden informar a los Custodios de Profunda.. Oh.. De pronto.empujaron. Bien. ¿Cuánto tiempo conservarán la Estación? Pero de nada sirve preocuparse. No son hábiles a causa del Viento. Comen demasiadas cápsulas de quinya. ideal para el vuelo... el Padre. sucia y manchada de comida al llegar a la Estación. Hay muchos que por su aspecto. Si tienes la amabilidad de indicarme el camino. El flotador se yergue y el personal auxiliar lo guía hasta el viento. mírale esas quemaduras en las aletas. Es Tivonel. has recogido una experiencia que.. Iznagel está supervisando la carga de un islote de plantas-alimento destinadas a Profunda. Era el espectáculo más horrible que puedas imaginar. Pero por cortesía tendría que preguntar. Tivonel se dispone a recibirla. Iznagel rie también. Hora de lanzarse al viento. Y esa comida preparada sabe horriblemente mal. Un día seré como ella. Quizá yo venga aquí cuando envejezca.. Nadie toma en serio a Polo Cercano. de paso. para escudriñar el cielo y jugar a los Oidores. Tivonel yergue el sensor y el hermoso día vuelve a levantarle el ánimo... llega a la zona intermedia y vuela viento arriba.. el sendero empieza en esa zona intermedia que trepa en el viento. Tivonel consulta su nueva memoria. alegre criatura de los Grandes Vientos de Tyree. Mantener la Estación en equilibrio es un trabajo duro. Han difundido rumores desde que yo era niña. controlando el campo-mental. adiós! —cantan los mantos del personal de la Estación con un destello dorado. muy perversos. Tivonel observa con afecto a la veterana cubierta de cicatrices. tentada de poner a prueba su propia habilidad. Me costó creer lo que nos informó tu memoria acerca de que esos Salvajes trataron de cometer. ¡Ahura! ¿Cómo soportará estar de regreso en Profunda. Tivonel ríe. Lee una aprobatoria estimación de la misión de rescate. —Claro que sí. desde luego. Iznagel accede con un centelleo cordial y luego titubea... la piloto. Supongo que quería vivir eternamente. vibrando mientras se esfuerza por hacer las cosas bien.Crimen-vital. —¡No! No. Tivonel observa que Iznagel no atina a responderle. muy nítida y escrupulosa. Iznagel. rozá torpemente con el campo el remolino-vital de un grupo de exploradoras. Si bajo a Profunda con estos modales me tomarán por un Perdido. adiós. Pero de golpe irrumpe una niña que centellea ex citad amen te. Tivonel —le transmite en privado—..bueno. ¡Y nada menos que un Padre! —Sí. Tienen que ser los Oidores. —Oh. Polo Cercano! —ríe Tivonel—. y continúa—. querida Iznagel —Tivonel hace ondear el campo parodiando un gesto seductor—. ¡Un macho me atacó e intentó destruirme el campo! Quedé tan pasmada que apenas logré es capar.. —Entonces.y también una imagen nítida y poco halagüeña de sí misma. Adiós —tal como sospechaba. hacia el Polo y los Oidores. Iznagel! ¡Déjame! Padre. Localin. pero no puedes creerlo hasta que no lo ves. Y los sentidos de su manto han registrado un declive de presión que debería conducirla a una zona intermedia entre los vientos. destellando cálidamente el nombre-lumínico de Iznagel mientras se aleja—.

le había observado con aire divertido mientras el viejo saltaba de un ángel protector a otro con cada nuevo fracaso. definitivamente. —¡Oh. caramba! —los ojos de Noah lanzan un destello—. —El hallazgo. una alegre cincuentona de pelo violáceo que para Dann representa al Ama de Casa: se parece a un millón de anuncios de televisión. pero supone que podrá. Nada seguro. Estamos recibiendo señales de unidad múltiple.. ¡ja. Noah convenció a la Marina de experimentar con biorretroalimentación monitorizada y redundancia producida por equipos receptores. y oblicuamente en la señorita Omali—. el hallazgo! —Buen trabajo.. —Bien.. en fin. Pero antes tendremos que hacer una presentación formal ante el Comité. Quiero que esté listo para marcharse detengase un par de días. —Dos cortes superficiales en el muslo. Si decide seguir viviendo. Noah. merece el máximo puntaje en perseverancia. El presunto emisor telepático de Noah está en un reducto secreto de la Marina. el teniente se ha salvado a duras penas de quedar castrado. un caballero. —No —R-95 ha perdido el interés. apretándose un rollo de papel higiénico ensangrentado contra la parte inferior del muslo.. Es un joven robusto de aspecto normal y expresión taciturna. parece más alterado que de costumbre. Dann hará lo que pueda por ayudarle. usted no irá en él. —¿Pero cuándo lo sabremos con certeza? —Bueno. Dann se resiste a admitirlo. ¿Dice usted que ha sido una computadora? —Se soltó la hélice de ventilación. La pierna del pantalón es un jirón empapado. impecable. ¿Lo van a publicar? —No. mientras piensa distraídamente en la voz exasperada de Kirk. Dann atraviesa el pasillo a grandes trancos. había impedido que Dann se suicidara.. Dann lo palpa con los dedos mientras evoca la computadora. —¿Qué.. Pero tienen buen aspecto. Ni siquiera en un lugar como éste. Vuelve al consultorio. Todas las brillantes latas de spray.. El asunto es muy serio. El viejo cometió la estupidez de emplear a su amante. Aparentemente se había intentado una vez. le interroga con la mirada. ¿Cómo diablos se había conectado Noah con el Departamento de Defensa? El viejo es astuto. pensando. señora. Apriételas. Bien. —Todos los spray. el nombre pomposo que se prefiera.. ¿Estoy. Y Kendall Kirk. deduce el doctor Dann. ¿Podrá hacerlo? Siente un escalofrío de aprensión. Casi siempre trabajan drogados. palmea bruscamente la espalda de Dann.. —Maldita computadora —reflmfuña Kirk—. reflexionando sobre lo que sabe del Proyecto Polímero. no es parte de su vida. están trabajando en el Proyecto Polímero desde hace tres años. ja. además de servir de médico de cabecera al caótico rebaño de presuntos sujetos psi. En realidad.. Casi tropieza con Noah. ¿Hay que coser la herida? —Veremos. Allí es donde entra usted. encárguese del último Sujeto. el cielo sabrá qué.. Pero el accidente le produce extraños atisbos de realidad. ¿sabe? —Dann recuerda vagamente que este test se relaciona con mensajes codificados. La puerta. Algo. Corretea a lo largo del pasillo. En el camino no puede resistir dar una vuelta alrededor de la sala de computación de la señorita Omali. pese a todo. Montañas —murmura R-95—. Algunas de las letras eran tan vividas. una profesional poco calificada.. parece tener amigos entre los de la inteligencia. Dann le había conocido años atrás.. —¿Qué ha descubierto. por Dios. que ésta es una verdadera emergencia médica. Sólidas. —Ha tenido suerte. Dan —suspira Noah. De algún modo había esgrimido la única aplicación práctica de la telepatía que podía interesar al Departamento: el tan deseado medio para comunicarse con submarinos sumergidos. Dann tendrá que trasladarse para participar en esta prueba insensata. ése es el secreto.. El último sujeto es T-22... y los soviéticos habían mencionado algunos resultados positivos. El proyecto siempre pareció a Dann exquisitamente fútil. como de costumbre... Era una vida tranquila y reposada. Nancy. El disparate impersonal de la parapsicología. Los genitales están bien. ¡la gran clave! ¿Nf qué no lo pensé antes? —Felicitaciones. ha dedicado toda una vida a investigaciones psi. ¡Dan. para la supervisión médica anterior.Capítulo 3 El doctor Daniel Dann también sigue el curso de su vida. Dan. los datos tienen que ser computados. también como de costumbre. R-96. No se preocupe.! Pero no puedo decirle adónde vamos. El sujeto R-95 se quita del pelo una pasta de electrodos imaginaria.. antes que nada. Claro que habrá una difusión interna controlada. Ya vuelvo. Se acabaron esas riñas estúpidas sobre el paradigma —en su entusiasmo.. La gran prueba. R-95 y su hermano gemelo. Dann no cree ni deja de creer en los poderes psi..bordo. Pero no está alegre.. —De acuerdo. Sólidas.. Hasta que surgieron Polímero y Kendall Kirk. Y diciéndose. que recientemente se había convertido en Polímero. a kilómetros de distancia. no sale nada. Kirk gruñe y Dann opta por callar. Muy apropiado. El doctor Noah Catledge es el padre de Polímero y su dudosa parentela. algo adecuado sólo para un loco como Noah o un muerto como él. Cualquier día de estos empezará a ganarse el sueldo —gorgotea Noah... Bajo los mechones grises de Noah acecha un cariño tosco. pero la idea de tratar con gente viva y normal le resultaba —le resulta— intolerable. Desde el momento en que Kirk llegó a. pues de lo contrario no lo destinarían a este proyecto ridículo. la asistente. En el consultorio encuentra a Kirk encorvado de dolor en una silla. Hasta nos darán un submarino. a la altura del muslo de un hombre. doctor! Está en el consultorio. No es real. pues consiste ante todo en conectar los sujetos de Noah a diversos artefactos de biomonitorización y en certificar las lecturas. Evidentemente impresiona demasiado a los superiores. haya logrado 'el hallazgo* en cualquier cosa. no tendría que decírselo —ahoga una risita—.. estas oficinas y sus personajes extravagantes han sido el modo perfecto de lograr la suspensión animada. Parte de su encanto. Y no olvidar jamás el armario de narcóticos de Noah y su predisposición a experimentar con cualquier droga psicoactiva. Noah —Dann siempre le dice lo mismo. a ojos de profano. Fue en los días del INSM cuando pidió la colaboración de Dann. doctor Dann —insiste T-22 mientras él le ayuda a liberarse de los cables del equipo de grabación—. después de. —No me diga —Kirk está fuera de sí—. Pero al viejo Noah le encanta. Es sólo otra de sus imágenes estrafalarias.de acontecimientos que más valdría no recordar. Por mucho que le disguste Kendall Kirk. Dann le profesa una gratitud cautelosamente distante. Le diré que estoy muy satisfecho de que esta vez contemos con personal calificado para certificar cada etapa del procedimiento. embelesado—. Nancy. Dann sale. Por lo que él sabe.. los motores ocultos tras las rejillas inferiores. si eso es lo que le preocupa —Dann examina la tela del pantalón pegada a la herida. nada peligrosos por el momento. receptores múltiples y redundancia. y fue así como fracasó. ¿Qué demonios me ha hecho? ¿Son. ¿Cuándo lo sabremos? Dann ya ha renunciado a tratar de persuadirla de que él no está a cargo de la cuestión. y habría sido fatal.. La redundancia. El muy irregular doctor Dann. No importa. Cuando se le agotó la última subvención universitaria. podría ser domadora de leones. —Oh.. —¡Doctor! ¡Doctor Dann! La recepcionista golpetea el vidrio del cubículo. Obra de Kirk. parapsicología. Noah? —pregunta Dann sin curiosidad. tendrá que apoyar a Noah delante del Comité. está cerrada. el Proyecto Polímero empezó a adquirir formalidades irritantes. casi estimativo. ¿Qué demonios habrá ocurrido? Imposible creer que este gnomo menudo. tiene una deuda con Noah. —Pilas de ellos. Dan. que debería alegrarse de que les haga falta. sólo tiene la certeza de que él no posee ninguno. Preferiría cerrarla con pinzas si entretanto usted mantiene alejada la otra pierna.. A esta hora de la mañana sus manos se mueven con placentera autonomía: el máximo nivel sanguíneo de lo que él considera su dosis necesaria. lo cual inquieta a Dann por la mejor de las razones. por Dios. —¿Eso es lo que has recibido? —le pregunta Nancy. Envía a Kirk a la casa y regresa para atender al próximo sujeto. Dan. —Estoy seguro de que usted ha logrado un puntaje alto. pensando como de costumbre que en este proyecto descabellado no hace falta un médico. No la compara con la única ama de casa que conoció íntimamente. Pero parece que su apacible mundo sufrirá perturbaciones. muertos —observa inexpresivamente. por supuesto. Por no mencionar la posibilidad de una artería seccionada. Dann despide al Ama de Casa y sale agachando la cabeza. Ahora cuenta con el muy calificado doctor Dann. Termina de fechar y firmar las tarjetas del sujeto R-9S.. de pelo revuelto y ojos saltones. agachándose para no darse con la cabeza contra la puerta. La tarea de Dann ha resultado absurdamente simple. podrían ser para ventilar. sí. viejo amigo. Un espécimen burócrata de jerarca de la inteligencia naval: obtuso. Un centímetro más. Un día de trabajo normal. muertas. bloc de recetas en mano.. .. en la que espera no volver a pensar. en la sala de computación. Lástima. Iremos todos. —¿Qué ha ocurrido? —pregunta Dann después de tenderlo en la camilla. Kendall Kirk le disgusta de un modo clínico. Un gran trabajo. Peor aún. —Me muero por saber cuánto he sacado. Polímero es. la última esperanza de Noah. Noah obtuvo de algún modo una pequeña beca del Instituto Nacional de Salud Mental.. —¡El teniente Kirk se ha cortado la pierna. ¡Secreto naval! Dann lo ve alejarse dando brincos. dando dos pasos por cada uno de Dann.

. los gemelos fascinan a Noah. —¿Hipertensión en la población femenina de color? —pregunta ella con voz acariciante. Tomarle la presión no me llevará más de un minuto. vagamente divertido por la recurrencia de similitudes. La presión. el Alférez Trágico. —¿Señorita Omali? ¿Qué ocurre? —Aún no he pedido. pero. Está a punto de marcharse. a la que él pertenece—. . A Dann le pareció la criatura humana más exótica y hermosa que había visto jamás.. Todo ha sido irreal.rara. Vagamente interesado.. pero no se atreve. la podremos tratar. Totalmente cerrado para él. Pero no son cuchillazos. Esos labios de Nefertiti. la palpitación. aterrado. Qué rico. Y sale de escena. Pero en realidad no está deprimido. o más concretamente la ritalina-con-almuerzo.. el tono sensible que era un 'sésamo ábrete' para las confidencias—. no le ha dado el derivado de morfina que había pensado.. Un dolor perfectamente contenido. E-100 es mucho más joven de lo que parece. De algún modo esto le deprime más que si la hubiese visto con un hombre. Creo que es jaqueca. Expone un brazo negro y torneado. R-95 (que está preocupado porque su gemelo irá en el submarino). Muy pronto... ¿no. Los sujetos están entusiasmados por la inminencia de la Gran Prueba. Una joven muy alta. qué ajeno es el mundo de la señorita Omali. o qué? Bueno. Si de veras es jaqueca. La última vez me duró dos días. en la noche agarrotada: un pez plateado en el mar muerto de su mente. La tarde pasa. casi irreconocible. Desde luego. Nada en ella es abiertamente femenino o deslumbrante. Cuando sale del edificio vuelve a verla...necesito. y farfulla que su misión es preservar-la salud y que es mucho mejor buscar las causas que ingerir drogas para inhibir los síntomas. pero no puede moverse. Está ordenando el consultorio para irse cuando la puerta se abre silenciosamente.. y él mismo firmó el visto bueno. empezaremos por lo obvio. ¿Devoción al deber. señorita Omali. cambia de táctica. Dann guarda todo en los cajones y se marcha. Pero. suena el teléfono. pero un eco en la voz de ella le distrae. por favor —Dios mío. La voz es grave y serena. ningún efecto. Dann advierte que el modo de hablar es increíblemente parecido al de la clase media del Oeste. La señorita Margaret Omali en persona. Sólo que muy hermoso. Muérete. ¿qué ocurrirá si la dejo ir con un analgésico y un cuadro de infección aguda por estafilococos. doctor? Dann farfulla frases triviales. Podría ser un síntoma de stress. blanca y negra. Si el dolor sigue avanzando. parca. Como un condensador de alto voltaje.. Esa idea sigue estimulándole en el opaco atardecer. el 'aura' previa. —La presión está bien. Dann saca el esfignomanóme— tro tratando de no mirar mientras ella se quita el delantal. —¿Ha tomado algo? —Seconal. con horas de anticipación. Pobre Noah si eso llega a descubrirse. —Señorita Omali —reencuentra su vieja y lenta sonrisa. Ella se agacha para entrar en un Lincoln Continental color crema. —Siéntese. Con el equipo de aquí sería muy simple. El fantasma del médico que fue una vez.. Ella sigue rígida como una estatua—. Los. brillante. Otra de las personas muy calificadas de Noah.. Dann consigna las historias clínicas. Dann sospecha sucesos relacionados con cierta figura alta y vestida de blanco. Tengo vómitos. —¿. Prefiere ni pensar cuál será la suya. íntima. Los párpados parecen increíblemente rasgados y egipcios. El consultorio. agradecido por el ensueño que le provoca la droga. Entre otras razones —entre muchas y definitivas otras razones— porque él le lleva tantos años que podría ser el padre. —Sí.. Mire doctor. esta mujer va a estallar.. y el teniente Kirk pronuncia un ampuloso discurso sobre los problemas de seguridad. Y aún queda el martes por la mañana. o una complicación vascular incipiente? Le pregunto lo mínimo indispensable. no quiero hacer una historia de todo esto. No aquí—. despierta en él. gracias a Dios. aristocrática. E-100 se niega a creer que la remisión sea temporal. El Mark IV color crema se pierde entre los coches ordinarios y terrenales. —Pronto volveré al mar. Simplemente tengo dolor de cabeza. Me siento. destaca la cabeza menuda y el cuello largo y perfecto. si presiente un ataque tome estas pildoras. —Perfecto —Dann prosigue el análisis hasta obtener una sintomatología suficiente para justificar un clásico cuadro de cefalea: la náusea. El pelo de la señorita Omali. las heridas no son graves.. ¿se curvan irónicamente? ¿Acaso le ha delatado su expresión? Al tomar la muestra de sangre apela a todas sus fuerzas para conservar el aplomo mientras hunde la aguja en la vena femoral de la joven. deteniéndose en el segundo piso para dejar la muestra de sangre en la ventanilla del laboratorio.. como usted misma lo insinúa. junto a la carretera. Déme su domicilio —apenas lo ha dicho. ¿Kendall Kirk y la señorita Omali? Espera que no.. —¿La jaqueca? ¿Cuándo ha vuelto? —Anoche. Por favor. No usa joyas. El susurro le indica el complejo Woodland City. Dann quisiera preguntar quién más irá. Entretanto. —¿Qué? No oigo nada. Le conseguiré algo de inmediato. doctor Dann. pero una tensión increíble. corto y rizado. no la han examinado desde que esto empezó. se horroriza. Dos. Antes tenía úlcera. es reciente —dice ella. aunque la totalidad lo grita en silencio: soy... A veces la sangre le afecta de manera muy poco profesional. Los jueves se destinan a la selección de sujetos potenciales. de todos modos. —¿Qué sucedió con la úlcera? —Se fue. Aún le acompaña el viernes por la mañana durante las tareas de rutina. Un susurro débil. Necesito algo para los dolores de cabeza. es un compuesto de cafeína y ergotamina.. sí. salvo por la elegancia. Un parecer que dispuso olvidar. Tan joven.de inmediato. Le está dando a entender que comprende la etiología. Siente un escatah frío. —¿Poblemas? —pregunta Dann notando al mismo tiempo que le tiembla la voz. Los resultados de la mañana son pésimos. Quizá no encuentre nada.Nota que aún tiene escalofríos y decide estimularse psicoactivamente con una pizca de oximorfona. cuando él se lo ciñe con la almohadilla cree tocar una criatura salvaje y perturbadora. Ya sé... —Entiendo —sonríe. Compadece un poco a Noah porque el fin está próximo y consistirá inevitablemente en un fracaso ambiguo. pero escúcheme. La última tarea consiste en la revisión clínica de E-100.algún sintoma previo? —Oh. Además es trágico: leucemia en fase de remisión.. y K-30. graduada en computación de datos o lo que fuera. Ella se relaja ligeramente.los medicamentos. normal: diecisiete y un vigésimo. un hombrecillo menudo.. Noah les ha informado que irán en un avión de la Marina. Quizá viva a ochenta kilómetros. El sésamo ábrete' no ha funcionado. Algo sexual.médico personal —la voz no era hostil. Dann ve al teniente Kirk que pasa cojeando. —Un problema —corrige ella serenamente—. Pero no hará concesiones. ¿Pero qué demonios habrá ocurrido en aquella sala de computación? ¿Aspas de ventilador? Increíble.. La aparición se sienta de un modo casi imperceptible. ¿Qué lado le duele? —Se origina a la izquierda y se extiende. Mientras afronta el almuerzo. Sólo estuvo una vez en el consultorio de Dann. ¿Ha sufrido algún tipo de tensión que pudiera explicar la recu— rrencia de estas jaquecas? —No. Sin duda no necesitarán una computadora dondequiera que vayan. la señorita Omali fue transferida aquí hace un año. Esta vez hay dos pares de gemelas. Necesito una muestra de sangre y un examen de presión... Cautivante. La Marina lo ha retirado del servicio activo. como si hubiera palpado una sustancia peligrosa Garrapatea en el bloc de recetas. La cara tersa y las manos delgadas permanecen absolutamente inmóviles. Tal vez el margen de la ambigüedad sea amplio y le permita salvar la cara. Dann tendría que anotar todos estos datos. delgada. No tengo. ahora la hostilidad es manifiesta—. Pero ahora estoy dejando eso de lado. ¿Qué edad tiene? ¿Veintiocho? —Veinticinco. dos muchachas a las que Dann apoda La Princesa y La Vagabunda.. Un médico responsable también exigiría un electrocardiograma. El laboratorio nos dará los resultados el martes. —¿Es reciente? —Dann sabe que tendría que buscar la ficha clínica... Cuando E-100 se marcha. rica. sino sólo un compuesto de codeína. —No. tome esto —irritado con todo. para las vacunas contra la gripe.. conducido por una joven de tez dorada. La sangre roja fluye en abundancia. La hipocresía de su propia voz le produce náuseas. ¿burlona? —En otras palabras. —Por favor.. pero tampoco amigable. Preséntese el martes para ver qué ha dicho el laboratorio. el Seconal no le hará nada. Bien. esto no es asunto mío. tal vez en un suburbio peligroso al que nadie se atreve a llegar. un barbado alférez naval que pertenece al equipo de Polímero. Claro que le prescribiré un calmante. pero Noah le ha conseguido un puesto especial. se desploma en la entropía. De pie junto al escritorio hay una aparición esbelta. ¿Puedo preguntarle cuándo fue la última vez que su médico personal le hizo un chequeo? —Fue hace dos años. la piel negra contrasta con el tosco delantal de algodón blanco. sí.. —Gracias —ella toma el delantal como si fuera la estola de una reina. Irán seis: el Ama de Casa. Dann. Su sangre. Al fin. los fenómenos visuales.. Lleva un vestido sencillo y austeramente neutro. No tome nada más. intolerablemente desolado. piensa. —Y ahora tiene jaqueca. Cuando se vuelve descubre que el cuarto está galvanizado.

los gestos medidos. —Son supositorios. Por Dios. No te fíes. Por la rendija Dann ve otro cuarto gris claro. El jadeo es enfermizo. Ya estoy de regreso. ese traje feo y anticuado. No se le ocurre que tal vez no todos repararían en ese detalle. Dann advierte que ha cometido la tontería de colocarlo muy lejos de ella y estira el brazo para acercárselo. arrugada y manchada de sudor. Al lado de la cama está el frasco de Seconal. una idea estrambótica se le cruza por la mente aterrada. cambiando de repente de expresión. como diría Noah. por un tal Idries Shaw. no hay mucho qué hacer. Tiene que pasar por dos droguerías para conseguir lo que busca. Ella parece captar algún mensaje. Dann nota que es convencionalmente bonita. El lugar es austeramente elegante.. matices de blanco. Sí. El cuarto limpio y severo le abre de nuevo una vieja herida. ¿Ocurre algo.. produce dolor mirarla. ¿Sabe cómo usarlos. un demente. le mira más cordialmente. y trata de adivinar qué es un algoritmo. Después se cierra. siempre mirándole como una niña. aparta la mano con brusquedad. Dann nunca volvió a oír hablar de ellos. Dann lo mira fijamente. esperaré con gusto a que telefonee a una persona conocida. —¿Cuánto. telas severas.. —Dígale que se acueste —dice Dann.. Dann se siente absurdamente feliz. Abre el cajón de la mesa de luz y no encuentra nada más. ¿no es uno de los sujetos del doctor Catledge. El único movimiento fue una diferencia potencial debida al mal funcionamiento de una sinapsis en su propio cerebro. Al segundo golpe la puerta del 721 se entreabre. Los colores cuidadosamente neutros con que ella se rodea. Tiende la mano hacia el vaso de agua. nota que ella le mira a los ojos. comprendo —el tono es sarcástico pero más afable. Las puertas son de acero pintado.. No pienses. aunque no lo retenga. Cuando mueve la garganta. esa es la Gran Clave. dejando la puerta entornada. Dann echa una ojeada. —Me alegra que alguien se preocupe.. pero a ella se la nota despierta. Dann atraviesa el elegante pasillo de un motel y busca el número 721. estudiando remotamente a Dann con los ojos entornados. ¿Cuánto hace que no tiene pacientes fuera del consultorio? ¿Cuánto hace que no se sienta junto a la cama de una mujer? No preguntes. El viento de junio agita las cortinas blancas y grises como llamas vaporosas. ya se disipará. Deja las bolsas y cierra las ventanas: las cortinas se aquietan.. Samantha vuelve y recoge las mercancías que ha comprado. y no lo haré. A solas en el cuarto silencioso. soy médico. Se aferra de la jamba como si la estuvieran azotando. imitación madera." Recoge el vaso lentamente y se lo entrega a ella. pero las ventanas están cerradas. Dann apenas le reconoce la cara. él le alcanza un vaso de agua fresca. los brazos cargados de bolsas de almacén. —Tengo entendido que es usted amiga de ella. Le clava una mirada borrosa y desafiante. Pero pareció tan real. Este aplacará el dolor y el otro detendrá los vómitos. El labio inferior se arquea hacia abajo.. Le observa con sorna. lanzando flemas. Volveré más tarde —añade como advertencia final antes de salir. Quiero asegurarme de que ella está bien. con fecha de hace más de un año. Ella inhala profundamente. a él todo le habla de alguien que teme despertar un dolor implacable. Un poema. con la esperanza de que el traje gris. —Oh. El agua de la toalla le gotea por el cuello. Tratamos de preservar la salud del personal. Dann abre el envoltorio. ¿Por qué hace visitas a domicilio? —Tenía el resto del día libre. No es más que un viejo idiota que se ha perdido el almuerzo. La mujer sonríe por fin... ¿Qué hay allí dentro? ¿Estará sola? ¿Es una treta? ¿Ha sido un idiota al venir? La mano espera. En un instante se desliza casi quince centímetros por la superficie de la mesita. Imposible. Un milagro químico. Una mano negra y delgada asoma por la rendija. Tampoco importa haber dejado el almuerzo.. El hombre sufría de hemorroides muy dolorosas y los asistentes eran muy agresivos.. Si no perteneciera a la señorita Omali resultaría lúgubre. Dann la oye jadear y una sospecha le cruza la mente. Más cortinas ondulantes. Ella se va. Ella no protesta. gris y crispada de dolor. Los rasgos se han distendido hasta recobrar la belleza. —Usted. Cuando tiende la mano se queda tieso. No puedo entregárselo así. rojo brillante contra la blancura. Luego la puerta interior se abre y la señorita Omali se apoya en la jamba de la puerta. ¿Dónde está la medicina? Dann saca el envoltorio y lo aferra con las manos. añade—: Trate de introducirlos bien adentro. suspira.Trate de beber algo. para que los espasmos no los expulsen. la cadena tintinea de nuevo y la puerta se abre de par en par. Por primera vez en quién sabe cuánto tiempo no siente necesidad de su propio milagro químico. El sufí. Samantha entra y cierra la puerta. Tal vez ella teme dejar pasar a un extraño. Una sensación que él identifica temerosamente como una sigilosa invasión de vida. se siente incómoda. pues la mujer se encuentra perfectamente. Marge está demasiado sola. le está mirando con suspicacia—. Se está portando como un idiota. El vaso se detiene y vuelve a ser un simple vaso de agua. —Me encuentro de lo más bien —menea la cabeza ex— perimentalmente. Complacido. Adentro ondean desoladamente unas colgaduras blancas y sedosas. Si usted. Cuando le echa otro vistazo a la señorita Omali. Veinte minutos después de la llamada telefónica. Pero no puede evitar preguntarle. —¿Me deja pasar. excepto por una pequeña deshidratación. —Póngase dos. tan verosímil. Los párpados siguen cerrados. Dann la mira a su vez. El dormitorio. los hermosos párpados se entrecierran. se hunde nuevamente en las almohadas húmedas. Bebe el agua y la retiene. ¿Qué. —Gracias.? Un rumor detrás de la puerta. —¿Ha terminado? —Sí —él regresa al aireado living—.hm. El regresa al living. desde luego. claro que la gente no puede mover cosas.. Elige un libro al azar. húmedas y rugosas. Aterrado. Una palangana blanca entre las almohadas empapadas. sonriendo maravillada. Entra ignorando la mirada enérgica de la amiga. El se esfuerza por proyectar la imagen gris de un médico bondadoso. ¿Durante cuánto tiempo podrá controlarlo? . el pelo peinado a la africana. Lo deja: la sabiduría antigua no le interesa por el momento. la larga bata es de seda gris. Así es como empieza todo... para que no expulse el medicamento al vomitar. Dann lo recoge. Irrealidad. —¿Señorita Omali? El doctor Dann. nada más. Mientras guarda la leche en un pequeño refrigerador. el contacto se ha disuelto. relajándose.Dann acaba de revisar el maletín y ya está en el garaje cuando advierte que ha decidido llevarle el remedio personalmente. Sábanas blancas. los ojos oscuros se abren del todo. Bien. Mientras ella bebe. . —Sí. y llama: —¿Marge? —es la mujer de tez dorada del Continental. el cambio es asombroso. Casi lleno. cuando el caos repliega todas las fuerzas para diseñar una sola hoja? La hoja no le interesa. No preguntes nunca. verdad? —¡No! Una negativa rotunda y desdeñosa.... ¿y si llama a un amigo? Pero de pronto aparece una mujer detrás de él. las formas despojadas. Ella lo aferra. Se sienta aplomadamente en un sillón blanco de tweed—. piensa. Lo que suministré a la señorita Omali es muy fuerte. le identifique como inofensivo. Dann permanece tieso en el sillón blanco. El le devuelve la sonrisa. Marge — repite—. pese a una dermatitis menor—. —Inténtelo. La mujer le ha seguido y está alisando la ropa de la cama. ¿De quién? ¿Aiken? La escena era dolor y solamente dolor. Dann se presenta. Nada del críptico arte africano que él esperaba encontrar. Ella yace arqueada sobre la palangana como una grulla enferma. Es extraordinario verla acostada. Dann se sienta en la silla del dormitorio para observarla. "Oh Dios. Sabe que está portándose como un imbécil... Parece estar sola aquí.en fin. ¿Le necesitarán en el consultorio? Viernes. Al oír un gorgoteo en el dormitorio deja la revista y entra. No le importa. Aún no duele. Traigo un narcótico de circulación restringida. Ciencia de la computación aplicada.. se relame los labios secos. Audazmente. compuestos que ya no se atreve a tener a mano. No importa. Un vaso deslizándose. con la palma hacia arriba. Un instante de sencilla alegría. Se oye el gorgoteo del inodoro. Se ha quedado mirando los ojos entreabiertos de la muchacha. —Vivo al fondo del corredor. verdad? —Sí. observándole mientras se moja la frente con una toalla blanca. Un imbécil. ¿Qué otra cosa. En su propia cama. Claro que no. por favor? —No —ella deja la mano trémula en suspenso. frenándose con el tintineo sordo de una cadena. Tengo el pobre cerebro atosigado de drogas. De pronto las últimas arrugas se borran. La mujer entra en el cuarto barrido por el viento. Se abre la puerta del baño. Una puerta interior se cierra. Marge.. lanza un gemido. —Señorita Omali. Ella los aferra con la palma trémula y gris. Woodland City no es más exótica que la Biblioteca del Congreso. El vaso de agua se mueve. sólo el dolor. recordando la postura que había adoptado una vez en el departamento de un tiranuelo asiático durante el servicio militar. mudo de horror. una comunión silenciosa.tiempo? —En media hora empezará a sentir alivio —con toda la soltura que le es posible. Ocurrirá de nuevo. Ella asiente con un gesto altivo y desdeñoso. Recoge una revista gris. —¿Samantha? —susurra una voz.. Esperaré a que la medicación surta efecto —en realidad no tiene una intención tan ridicula. mirando a Dann con hostilidad. oh Dios.

Distantes: frías. hechicera. Para distraerla. Ha sonreído más en los últimos diez minutos que en años. Disculpe. que parece algo borracho—. sin advertir que su expresión irradia ternura. abrumado por la excitación que le infla el pecho. —Oh. —Con suerte el lunes. Lo prometo. Dan va hacia el aparato. despreciativa y soberbia.. las piernas flojas. no he sido yo. El la entiende demasiado bien.. oh Dios. El sonido es alegre y frío. Pero Dann ya sabe que esa complicidad no tiene ninguna relación con la alegría. De nuevo el dolor en el cuarto. Acabo de medicarla. Un atisbo de amistad. Me llamó a su casa. increíblemente delicados y largos. Se recuesta en la almohada.. —Gracias. la mano en la frente. —¿Qué. ¿Ocurrió algo de veras.. piensa Dann. —Distantes. Ella se vuelve hacia él. Eso no le deja muchas posibilidades. Es una buena amiga. No quiero saber nada de eso. Lenta y cautelosamente. —No está loco —dice por fin en voz muy baja—. la negación.. El momento de dicha se ha disipado para siempre.. ¿Le preparará algo de cenar? —Es tan buena conmigo. Nada en absoluto. —No sé mucho de computadoras... Por favor. —Oh. No he visto nada. —No haré nada sin el consentimiento de usted. Tal vez pueda conocerlas desde aquí arriba. —¿Kirk? —responde—. me encuentro bien. lo era. ¿De qué? —Oh. ¿está enferma? —Sí. no parece haber otro aparato en el dormitorio.. observa el rostro tranquilo y perplejo. —¿Prefiere a ¡os hombres? —No. —¿Omali? ¿Por qué no ha venido hoy a la oficina? —dice un vozarrón de hombre.. salvo esas tonterías sobre poltergeist en niños con perturbaciones mentales. Dann pregunta la primera idiotez que se le ocurre. —Señorita Omali —dice cautelosamente al volver—. Nada complacida. Le dejo mi número aquí. ¿Kirk? Habla el doctor Dann.? ¿Qué. La estratagema surte efecto.. pero no tenemos mucho en común. Dann advierte que habla en serio.. se vuelve para despedirse. pero. ¿Será el procedimiento adecuado? —Oh. Kirk cuelga. En realidad. No sé cómo decírselo. Oh Dios. —¿Atiendo la llamada? El mismo gesto.. han terminado por convencerle. ¿Pero cómo. demonios. La celeridad con que regresa al dormitorio asombra al mismo Dann. Y tiene cinco hijos —la droga le está devolviendo el color. y vomita el agua que ha bebido.!? —gruñe Kirk.. no ser un 'sujeto'. Demasiado desconcertado para pescar la broma. ¿no es verdad? —No. Jamás —dice él como un niño obediente.... Cuando cierra la puerta ella le llama con un susurro. El se desploma en la silla. El ríe paternalmente. ¿Qué tiene que ver él con la alegría? —Acuérdese de beber todo el líquido que pueda. Ella le insinúa una sonrisa. —Su amiga Samantha dijo que pasaría de nuevo. la boca entreabierta. si el edificio tiene azotea. —Es lo que querríamos todos —Dann ensaya una sonrisa mientras ella le mira impasible. Todavía no está del todo bien. Y se sienta. pero el dolor que irradia el cuarto derribaría a un buey. Gracias por el medicamento. Tengo motivos para preocuparme por mi propia salud.. —Bien. —Una vez me pareció ver que la traía a casa. Dann se lleva la palangana. ¿Está loco? No sé de qué me habla —vuelve la cabeza. El proyecto del amigo Noah no significa nada para mí. Kirk. con menos estridencia. ¿y cuándo podrá volver? La computadora está detenida. soy escéptico respecto de. según como evolucione. La señorita Omali. Dann responde: —No diré nada. No soy yo. cerrando los ojos.Piensa en el gradual deterioro de su cerebro. Nada de esto. El tonto doctor Dann. No es una manera de hablar. ¿Usted ha visto. Creí ver. ¿Cómo lo llama Noah? ¿Telekinesis? No existe. Ha ocurrido algo de veras. Ella puede hacerlo. Silencio. Es Kendall Kirk. trae otro vaso de agua y se lo da. "Ella lo sabe. No puede soportarlo. Ella quiere ocultarlo. una belleza inhumana en los grandes ojos pardos. un vaso de agua que se desliza. Las mías son diferentes. Ella es mujer. —Pero su deber es informar al doctor Catledge. El no tiene ninguna capacidad telepática. de mala gana. maldición —susurra ella. un ligero temblor en los labios. y suelta una carcajada. Kirk. Cuando se vuelve para marcharse suena el teléfono. Ella asiente.. Totalmente comprensible.. El laboratorio me pasará un informe el martes. Son cómplices. Además.que algo se movía. —Podrá decírselo cuando la vea. maldición.. Ella le observa entre suspicaz y esperanzada. Suspirando se incorpora y recoge el maletín. —Bien. —¿Siempre le han gustado. aferrando el vaso con los dedos oscuros. Extrañamente. —Está chiflado. Ya puede irse. Los rasgos oscuros parecen relajarse ligeramente contra la almohada. ¿Quién habla? ¿Dónde está Omali? —Soy el doctor Dann. —Espere. Mejor. inertes.. Mi salud mental.. ¿Tiene algún mensaje para la señorita Omali? Ella le observa inexpresivamente.neurovascular. El martes tendré el informe en el laboratorio. —Adiós otra vez.. sé que esto le parecerá ridículo. Un frío gesto de asentimiento. Dann la mira desde el living. Los ojos cambian de expresión. quiero decir. La réplica le afecta más de lo previsible. Dann tendría que irse. le dice a la niña lastimada—: A mí también me gustan las cosas distantes.por casualidad. no se puede levantar. Tengo que visitar a otro paciente. Ha movido el vaso. —Quizás algún día le gustará verlas —continúa—. y la oye comentar con frialdad: —No sé por qué me lo pregunta —los ojos le brillan artificiosamente—.?" El cuerpo largo y frágil yace en silencio bajo la sábana. Pasmado. Ojalá conociera mejor a la gente. La cólera. Ambigüedades estadísticas con dados. Bueno. ¿entiende? El furor extraordinario de la voz penetra la barrera del temor. ¿Usted también lo ha visto? —No. La señorita Omali acaba de sufrir un ataque. —Adiós. En cambio. incapaces de causar dolor. el impecable perfil rígido salvo por ese temblor imperceptible. —Trabaja en el laboratorio fotográfico del tercer piso.? —se interrumpe. por cierto. . ¿verdad? ¿Y con quién tiene algo en común. ¿usted vuelve? —Tal vez no. si no es indiscreción? —Con las computadoras —dice ella inesperadamente.. ¿Cómo son en la intimidad? Ella vuelve a reír. Las estrellas —Dann sonríe. por favor. No se lo cuente a nadie o lo hechizaré. podríamos llevar a Samantha.. Dann. Una locura. con la mente hecha un torbellino.. algo fuera de él mismo? Ella está asustada. —De acuerdo. y le da ganas de charlar. llámeme si me necesita. Complacido.. Dígale que tenemos una pila de material para procesar. Y es sincero. tanteando en busca de la palangana. —¿A qué se refiere? —Estrellas.. dolor reprimido hasta la rigidez. Ella le estudia frunciendo el ceño. —No lo contaré —dice suavemente—.

dejando atrás la belleza de la muchacha y este momento de vida. pero pronto tendrá sueño. El lunes por la mañana ella vuelve a la oficina. ahora som— nolienta. El lugar se llama Deerfield. La señorita Omali no llama esa noche. todos los factores son normales también. A la hora del almuerzo Dann experimenta con una nueva forma de hidromorfona y llama al laboratorio para apresurar el análisis de sangre. . es información clasificada. Samantha se cruza con él en el pasillo. llámeme. Noah —dice afablemente. Noah le está informando que el viaje a la base secreta de la Marina se ha fijado para el jueves. Ni en todo ese horrible fin de semana. -No hay otro paciente —sonríe Dann—. Si no se le pasa. Las jaquecas pasan. Todo vuelve a ser normal.. y un eco de dolor le muerde en una zona muerta de sí mismo. Duerma. Está listo. ¿Los une un contacto silencioso? No sabría decirlo. tal vez no debí decirlo. Las drogas la han reanimado. Dan. No importa a qué hora. Si en cuatro horas vuelve a sentir dolor. Claro que no. tome otro par de calmantes. La sala de computación está cerrada. —Nos encontraremos en la terminal de Aerotransporte Militar a las cero novecientos. Caramba. Cierra la puerta con mucha suavidad. —¿Va a visitar al otro paciente? —dice ella.. De vuelta en su mundo irreal. Dann no se decide a preguntar si ella también Irá.—Ahora tiene que descansar. Ya no hago visitas a domicilio. Hacia el fin del día la atisba por encima del hombro de Noah Catledge. Deben estar preparados para quedarse dos noches. —No lo diré a nadie.

Y peor: las lagunas se repiten y ta criatura descubre que boga cada vez más lejos de la zona central. destruid.. Presta cada vez más atención. El problema se solucionará. negándose a atender a esa perturbación. la entidad gigante de pronto descubría que los sensores se le habían desenfocado. sino la depravación encarnada. una misión para justificar mi culpa. ahora están demasiado lejos para captarlas. aterrada: la falla es interna. sintiendo una oscura y culpable satisfacción bajo el dolor y el pánico. pese a la densidad de distribución. No varían con la cercanía o la proximidad. no les halla significado. y le cuesta decidirse.! ¡Qué feliz era entonces. algo que no es ella misma ni su vergüenza. vuelve a conectarse. y de nuevo ella cede. tal vez soy tan perversa que sólo estoy inventando un plan falso. Debe ser una disfunción menor. borrarlas de la existencia.. abandona su vastedad casi incorpórea a las mareas del espacio. defended. en los extremos de su mente lenta y sideral. Desesperada. ¡Regresa instantáneamente! Pero todavía anhela un estímulo desconocido e inexistente. su misión. las señales crípticas y diminutas en el espectro ul— tratemporal. Lentamente. Pero cuando se detiene. e incluso el error. La asalta un nuevo temor: tal vez. Nubes de gas y materia más densa que su propio cuerpo se interponen entre ella y los otros. aun cuando en su interior parece estar desarrollando una nueva y perversa sensitividad. ¡Destruid. Espantada. Pero siempre múltiples. Las disfunciones. avidez por responder a las largas secuencias temporales que reverberaban en el vacío. Pero no recibe las señales con claridad. dejando que su percepción indague espectros insignificantes. Pero a pesar de sus precauciones la distracción persiste y crece. la criatura inmensa y oscura las clasifica. evolucionará hasta ser algo más que una oscura inquietud. Dentro de los poderes ilimitados del tiempo todo puede compensarse debidamente. Infatigablemente se había destacado en los sectores asignados para producir asoladoras devastaciones en conjunción con los de su raza. Pero simultáneamente el plan se cumple de modo inexorable. en lo que no es un corazón. Al principio no advierte los pequeños mensajes. En el tiempo finito. destruid. En un tiempo sólo sentía. están previstas por el plan. en su extensión casi vacía. Carecen de intervalos o son independientes del tiempo. el gran sistema de sensores se esfuerza por recibir. Ociosamente. Defended. por supuesto. la designada para la misión. podría arrasarlas a todas. Dolorosamente. Pero la disfunción persiste. La excitación le agita el núcleo inmaterial de varios parsecs de longitud. la criatura obedecía. Defended. parece que están en todas partes. Lentamente empieza a comprender. etapa tras etapa. diminutas e incomprensibles. Y recibirlas es un vago alivio que calma levemente el dolor en lo que le sirve de alma. al parecer. V nace una tensión inexplicable. de modo que su nombre debía de reverberar redundantemente en las bandas.. lentamente. está creciendo: de eón en eón se vuelve más cruento e implacable. Pero no ha recibido información alguna. Su raza. Ahora las voces de su raza se están esfumando pese a sus esfuerzos por obedecerlas y regresar de inmediato. se aleja cada vez más.. con variantes de amplitud y complejidad..Capitulo 4 No siempre ha sido criminal. Incapaz de resolver el dilema. sin saber que la criatura más prodigiosa está escuchando las emisiones de la más ordinaria. Imprevisiblemente. Durante largos períodos deja de escuchar la estruendosa señal que la llama por el nombre. la entidad vuelve a sintonizar su enormidad inmaterial en la frecuencia correcta. suprimiendo toda recepción que no sea imprescindible. Avido y exasperado. Esto la irrita: se aleja. Pero algo se interpuso. destruid. absorta en la tarea que constituye la vida de su raza! El enemigo. Pero el problema se repite una y otra vez. La vasta criatura que vaga por el espacio recuerda su juventud consagrada a la misión.. su atención se desdoblaba. Atemorizada. La tentación surge de nuevo.. dejando que sus nuevas percepciones se desarrollen y amplíen. la gran criatura reforzó ei lazo. En verdad. medita. Mientras operaba en los vectores asignados para la misión. Alarmada. ¿Son nuevas formas de tortura originadas por su crimen? Pero ejercen una extraña fascinación. y más poderosa de lo imaginable. Empezó con accesos fugaces que le quitaban concentración.! Impulsada por un fervor milenario. capta aún más señales. . tal como se proyectó: la misión planeada con supremo esfuerzo para contener la amenaza suprema. hasta que al fin los receptores apropiados sólo comunican un silencio alarmante. como si buscara un mensaje desconocido. apartándola de la misión.. Cuando las capta. un turbio interrogante cobra forma: ¿es posible que estas acciones sean de algún modo parte del plan? Quizá tiene por misión eliminar estas ínfimas perturbaciones. y al desplazarse produce convulsiones en la estructura local del espacio— tiempo. ¡ Defended. No sería difícil. advierte que no es una disfunción menor. dispuesta a cualquier acto maligno que pueda aplacarle el dolor. Deliberadamente está dejando que sus sensores se aparten de la sincronía para captar emisiones ajenas a la misión. Luego.

comunicándose. demasiado avergonzado para emitir otra cosa que un tartamudeo de colores inarticulados. ¡Hola. El hyo de Giadoc ahora ha crecido. Habían sido tan felices mientras volvían a casa. Cuántas veces se lo recomendó su Padre. ¿Qué sucede? Espantada. ¡Qué audaces habían sido los Antiguos! Afrontando el hambre cuando se aventuraban por debajo de las corrientes ricas en alimentos. es lo que nos gusta! Pero antes quiero ver de nuevo a Giadoc. ¡Qué lejos estaba él! Aún podía ver el huevo surcando el viento.. y recuerda con ternura sus propias indiscreciones a esa edad. recordando que Giadoc tal vez está absorto en su tarea y ni siquiera ha pensado en ella.. La señal es mucho más intensa y las corrientes ventosas están arremolinándose inadvertidamente y perdiendo la dirección. ¿Habrá cambiado Giadoc también. Tivonel ve cuál es el problema: un pequeño fragmento de la energía-vital del niño se ha separado y vuela delante de él. en todo caso tiene una excusa formal para la visita. Una lástima. Aunque soy mayor que él. y de golpe los campos de sustentación de ambos se aflojaron y rodaron corriente abajo entre los Vientos. la minúscula aura-vital apenas se extiende más allá del manto. una vez su Padre también tuvo que recomponerla. infla el manto y la alucinación se desvanece. Así que ya debe estar cerca. ¡La habilidad de un Padre! El niño recobra la unidad con un sobresalto. Sin duda Giadoc se interesará por los Perdidos y las extrañas criaturas salvajes que ella ha visto. ¡Y los demás! Ella los acompaña en el flotador. ¿y acaso las de ella no son inusuales? Bien. como animales. Los Custodios de Memoria de Profunda sólo tienen engramas de las generaciones posteriores a la Catástrofe. Después de ver a Ober y los otros en acción. Como la mayoría de la gente. Tivonel recuerda las . Era demasiado inexperta para apreciarlo debidamente. ¡Oh. antes de decidirse a iniciar el camino de regreso. No puede seguirlo sin perder el rebaño de plantas.. Sin duda fueron hembras.. Quizá. jóvenes tontos. En esa calma se había desarrollado la alta cultura de Tyree. Frena. sí. Y por supuesto Tiavan era un joven hermoso. El manto de Tivonel reluce apreciativamente. y por debajo algo indefinible: una especie de ímpetu delicioso que es nuevo para ella. casi perdido entre la viscosa vida-vegetal de los vientos. salvo en la ceremonia anual para saludar a Tiavan. Caramba. ¡Oh. Pero él lo atrapó en el aire. Muchos debieron de caer. lo embolsó con gran habilidad. su misterio. es un niño el pequeño aparece frente a ella. aisladas de cuanto no sea un grupo pequeño y azaroso que en cualquier momento puede disgregarse para siempre. y procura conservar la compostura organizando un engrama condensado de su año en la Jungla. Una turbulencia en el corredor la arranca del ensueño Examina allá adelante. Tan increíblemente tierno. exponiéndose al volar a la energía fecundante de Tyree que lo prepararía para que Giadoc lo fertilizara. y sólo cerca de sitios peculiares como los polos. y la misión entre los Perdidos le permitió entrever cómo sería el verdadero triunfo. Aun en pleno éxtasis. Tivonel reprime la tentación de desviarse y arrancar un bocado. quién sabe. flotando desconcertada a la deriva. afrontando el peligro de despeñarse fuera del Viento. Son extrañas hondonadas de alucinación o de tiempo alterno. ¿Quién puede decir cómo habrían sido las personas si no hubieran perdido el campo? Ahora evoca nuevamente a Giadoc. estremeciéndose. Es una lástima que se ignoren los nombres de los primeros pioneros. Tivonel sigue volando.Capitulo 5 Tivonel se eleva en el viento rumbo a los Oidores. esa visión de las cosas tal cual son na sido demasiado. su cuerpo volante es una expresión perfecta de dominio del viento mientras surca raudamente los torbellinos eternos de Tyree. ¿Qué hembra las tiene? ¡La aventura.. Proviene de un frágil y extenso matorral de planta-gura. Cuando las luces tintineantes de un islote de plantas-dulces le pasan al lado. con una mente tan fuerte y misteriosa. no lo ha vuelto a ver. Ahora está en un verdadero aprieto.. él no podrá criticarla por pedirle noticias de Tiavan al cabo de un año. por supuesto. volviéndose más extraño e interesante aún? Vuela más rápido. los viajes. Virando e internándose entre las violentas ráfagas. allí está Ober. desorientada. Literalmente habían trepado a los vientos encima deProfunda para hacer el amor.. No sabe qué le ha ocurrido.. El lejano punto-vital que deben ser los Oidores se vislumbra apenas. Es tan extraño. sé que no poseo las Artes. Allá arriba. Pero perseveraron. Tivonel medita sobre la historia Quizá hubo muchas colonias perdidas antes de que una sola prosperara. saboreando la mañana salvaje. Vaya con mis modales.. Su aura irradia vitalidad. Aquí en el polo los vientos planetarios soplan eternamente alrededor de la gran superficie donde trabajan los Oidores.. Quizá me ofrezca como voluntaria para uno de los viajes de exploración a las zonas inferiores. Padre. evidentemente anclado muy en lo alto. a resguardo de las explosiones abisales. Tivonel ha captado el aborrecible salvajismo mental y ha experimentado la inestabilidad total de la vida en la Jungla del Viento. Está de nuevo en el sendero. donde las criaturas ruedan interminablemente en ricos manantiales. pero aquellos momentos de amor! Él había sido tan sensitivo. Desde entonces. allá en Profunda? Pero el corazón le salta de alegría. además.. Pronto detecta una ligera franja magnética a lo largo del sendero. Debe ser uno de los niños de la Estación. quiza. bloquea la energía a la deriva y se la devuelve.. Pero delante ve el manto azul del pequeño que encontró antes: se le acerca de nuevo con el fragmento de campo rodando frente a él. Todos los jóvenes capaces tratan de manipular los campos prematuramente.. El niño. Un espectral clamor de luz invade el susurro natural.. Vivíamos caóticamente. un año en la Jungla de lo Alto la ha vuelto más reflexiva. La biosfera es todavía muy rica aquí abajo. No me interesa algo tan poco femenino como la Paternidad.. Y luego vino la culminación. afrontando las tinieblas y el silencio. Y la señal de los Oidores ha cobrado mayor intensidad. El niño esboza una apresurada respuesta. una y otra vez él le comentó el bien que le haría al huevo esa exposición prolongada. rumbo a Giadoc. Y emite un quejoso gemido púrpura. Se atrevieron a llegar hasta la gran corriente de aire estable. Al menos puedo persuadir a Ellakil de que pruebe mi plan de usar valores intercanjeables para organizar el tráfico de alimentos. ¡Hurra! Eso sería magnífico. Acelera con fuerza. Nunca agudices el dolor ajeno. Ha conocido cara a cara la vida brutal y primitiva de la que su pueblo se liberó. No implican peligro a menos que te arrastren cuando estás en ellos. Pero los Ancianos creen que las memorias de la madre inciden en el campo del huevo. descendiendo. Suprime las señales divertidas y saluda con un relampagueo formal. El Padre le comentó que empezaron a descubrirse cuando él era joven. y supo que su propio campo hacía lo mismo con Giadoc. Rueda corriente abajo guiando un islote de plantas-grasa. Las hembras tendríamos que aprovechar de veras el tiempo libre.. un compañero perfecto desde el comienzo. Su nueva memoria le indica que la gente de la Estación lo puso como una guía improvisada. héroes anónimos perdidos para siempre en el Abismo. ¡Ahura! ¿Qué pensará Giadoc si la ve llegar así? Se apresura a contenerse. Tivonel zigzaguea sin esfuerzo a lo largo de la planta. Pero Giadoc. La repulsión entre ambos era perfecta. que la planta-gura ondea con violencia.. mientras los siglos transcurrían inadvertidos. devorando. a solas en el camino. riendo porque el huevo estaba seguro en la bolsa. Y fue entonces cuando él realizó ese acto extraño. No del todo atemorizada.. Se le notan las pinzas. ¿Y si se olvida y engulle un jardín.. De pronto percibe una señal pequeña y tenue adelante. que engendraría un niño con un campo-fuerte. Sólo el Viento sabía cuánto tiempo habían flotado. cuando él la empujó a increíble distancia en las fauces del viento. Muy ingenioso. Sus encuentros sexuales habían sido rutinarios y pueriles. Así es el progreso. recordando que su Padre comentaba que fueron esas guías intermedias las primeras que condujeron a su pueblo a Profunda.. a la peligrosa ultraprofundidad más allá de los vientos. Es peligroso. y la había asustado librándola a sus propias fuerzas mientras él jugueteaba con ella impulsado por su vitalidad. ¿Qué ocurre? Al acercarse. Simplemente me pareció atractivo.. brillando verde-azul de vergüenza por encontrarse con ella en ese estado. Quizá no me quede con los equipos de aprovisionamiento. puede dejar que el campo centellee y tintinee a voluntad. llevando provisiones. Se fundió parcialmente con ella y le permitió compartir profundamente su sensitiva alma de Padre. ¡Querido Giadoc! Ella ha pensado muchísimo en él en las noches largas y fragorosas de la Jungla. Carezco de la sensitividad. Ella no había notado lo extraordinario que eso era para un Padre. El niño se lanza para apresarlo pero siempre se le desvía hacia la planta magnética. vuelve a tomar el curso anterior. Tivonel vuela a su necuentro viento abajo. Los Curadores dicen que la pérdida de la configuración energética natural se corrige con pl tiempo. Giadoc ni siquiera había esperado para seleccionar una compañera.. ella extrae diestramente un filamento-mental. Uno de los remolinos— de-tiempo que le mencionó la hija de Mornor. Ante todo. piensa Tivonel. ella se había aterrado cuando la fuerza del espasmo expulsó el precioso huevo. Y muy joven. trataba de imitar la separación-decampo de los adultos. el hyo de ambos. fíjate en los esfuerzos para llegar al flotador. Luego conduce el rebaño a la corriente rápida y desaparece en un santiamén. De vez en cuando un niño se mutila el campo. y estaban totalmente solos. Tivonel no lo cree en absoluto. Tivonel sintió que aun la última vibración-vital era arrinconada y acicateada hasta despertar. no! Se insufla más aire para despejar los sentidos y vuelve a la realidad ordinaria. Y quizá no opine que las experiencias de ella sean suficientes para engendrar un segundo huevo. apartándola peligrosamente mientras la corriente orgásmica bullía a través de los dos. ¿Y si él no acertaba? Sin los co-genitores se perdería.percibe algo extraño. y se encuentra entre formas imprecisas. Los Perdidos involucionaban rápidamente. De pronto Tivonel advierte que está tan desvergonzadamente polarizada. como ella. Al principio ella había revoloteado convencionalmente cerca de él. y él ha terminado su primera Paternidad. y fundaron la colonia que llegó a ser Vieja Profunda.. el trabajo. Pero no soy tan recalcitrante como las Paradomin. de la paciencia. copulando al azar. como es costumbre en los de su edad. un Anciano potencial sin duda. La polaridad opuesta se había manifestado con los primeros gestos rituales y se les había ido a la cabeza. en esa soledad.. Por mucho que le guste la Jungla. Es el comienzo de la enorme turbulencia del Vórtice polar. piensa Tivonel. Ahora Tivonel ha llegado a comprender que Giadoc era muy especial. precediéndolo... piensa. cuando la Profunda actual fue reconstruida sobre otra corriente. y de pronto. Y luego el asombroso poder de Giadoc había estallado arrojándola físicamente lejos en el viento. Tivonel sonríe para sí misma. A ella le resultaba aburrido esperar los consejos expertos del Padre. Pliega las aletas y vuela más cerca del enrejado de gura pensando que le costará un poco habituarse a la civilización.. la fuerza-de-campo de Giadoc la asombró. Cuando él y el campo-vital fugitivo se aproximan a Tivonel. Y un Padre maravilloso para mi primer huevo. culpables y dichosos.

Impulsivamente emite—: ¿Algún problema. Tivonel atraviesa un matorral de vida-vegetal y oye las luces de la voz de Giadoc. ¿Has tenido éxito en tu misión? Las señales de Giadoc son muy amistosas. Tivonel se detiene y revolotea perpleja. ¡Qué terrible si ha ofendido ya a Giadoc! Trepa despacio a lo largo del Muro. Infatigable. —Es peligroso y difícil. —¡Tivonel.condiciones del lugar hace mucho tiempo. Portadora-del-huevo-de-mi-hijo! —¿Molesto? He venido a verte. y de nuevo queda peipleja. Tivonel comprende que sus propias emisiones deben resultar igualmente nítidas para ellos y tal vez les estorban el trabajo. Si pudiera volar delante de él le daría a entender lo que siente. cuando su Padre la llevó a ver Polo Cercano. Parecen haber concluido lo que están haciendo. ¿Soy inoportuna? —Nada personal. establecimos contacto. Ojalá no fuera hembra. donde rescatamos a los niños de los Perdidos. Se apresura a dar forma compacta a su percepción. ¡Qué profunda y matizada. sino apenas el borde de la biosfera donde vive su pueblo. añadiendo un bordado verde amarillo con su propio nombre. Algunos pudimos fundirnos brevemente. —¿Giadoc? No hay respuesta. —¿Qué aprendisteis? Justamente estaba pensando que me gustaría que existieran otras inteligencias allá arriba. es respondido por otros Oidores. Mucho más doloroso que los Perdidos. guiándose por las señales-vitales de arriba y adelante. Es aquí donde trabajan los Oidores. nada tan palpitante de señales-vitales. Tiavan-nuestro-hijo está bien. que en este momento mira maravillada hacia aquí? Su alma. donde puede captar la música llameante y las emanaciones-vitales del cielo. Tivonel pregunta: —¿Es verdad que realmente estableciste contacto con las vidas de seres de otros mundos? Qué increíble. —He preparado una memoria para tí. pues arriba se ve nítidamente. Giadoc termina con un signo— lumínico arcaico que significa devoción absoluta.. Es un lugar de maravillas. Exasperada. pero él no responde. preguntándose por qué Giadoc ha optado por venir a Oír aquí en el Polo Lejano. tal vez? ¿Hay otra Tivonel en algún Tyree remoto.. me he enterado —él revolotea delante de ella.. Los Oidores deben estar dispersos en toda la extensión del Muro. unos pocos tienen inteligencia. mundos como el de ella. ¿Son como nosotros? —Muy diferentes. ¡Qué fascinante! —No sabes hasta qué punto es increíble —responde él con serenidad—. aunque hace tiempo que Tivonel se ha internado en la noche normal. intensas pero opacas. es el comienzo de la zona del Vórtice. ella le lanza su campo. anulando en lo posible las emisiones. luego. ¡Qué suerte vivir en la época en que se están descubriendo todos los misterios! En la antigüedad la gente creía que los Compañeros eran espíritus por encima del Viento. Alrededor. Luego advierte que él le está entregando un informe sobre Tiavan. querido-Giadoc. La Cascada hierve de vida agonizante. ¡Polo Cercano! Es el último tema que podría interesarle. normalmente exaltada por los vientos. Cuando él se separa Tivonel atina a cometer la audacia de deslizarle un cosquilleo de polarización en el campo. muy cerca! Embarazosamente. El titubea. —¿Estás bien? ¿Has descubierto muchas maravillas? ¿Recuerdas. pero demasiado formales. Sí. querido-Giadoc. desde luego. Tivonel surca enérgicamente los vientos entrecruzados. Manteniéndose alejada. Pero otra señal acaba de intensificarse y la arranca de sus reflexiones!' ¡Oidores. Resistiéndose a interrumpir el excitante contacto. Pero tal vez no hay nadie allá arriba. Hubo noticias de Polo Cercano que nos han afectado a todos. Has aprendido cómo aplicar tus abundantes energías. y cómo arden solos en la inmensidad del vacío. Amo lo que tú llamas lo extraño.. en la Jungla. No tienes una idea cabal de las distancias. escrutando en busca del característico campo de Giadoc. aún hay silencio y oscuridad. ella lo acepta morosamente. Se distan cían. donde los Compañeros deben ser pocos y débiles. El contacto produce a Tivonel un delicioso escalofrío.? —se contiene a tiempo y cambia la frase—: ¿Tiavan está bien? He estado lejos. desde luego. Aquellos otros Oidores tiene allí una riquísima fauna aérea para estudiar. Lo detecta al final de una hilera de otros campos: Giadoc. ojalá tuviera el campo fuerte y sensible de un Padre. atraviesa raudamente otra enorme nube-vegetal y emerge en el Fin del Mundo. Su Padre le advirtió que semejantes creencias pueden prosperar ahora que Profunda se está independizando. —Gracias por las noticias de Tiavan —replica ella y se pregunta cómo podría romper la barrera. porque te gusta lo extraño. Aquí ve a qué distancia están. El tono de Giadoc es más cálido. —¿Giadoc? Soy Tivonel.. pero qué espléndidos e intensos lucen contra el fondo silencioso. en Profunda algunos sostienen que aquí arriba existen espíritus buenos y malos. pero nada tan imponente como el resplandor musical del cielo de Polo Cercano. idiotas que jamás han salido de Profunda. Aún hoy. Para asombro de ella. proliferan hermosas selvas volantes que cabalgan en el viento al lado del Muro. Es una gran pared curva. Había esperado un lugar interesante. ella corta camino por corrientes locales. una llamada lumínica rosada y tenue. —Sí. Giadoc. se dice a sí misma mientras le muestra tímidamente su en— gr ama-de-campo.. Has estado mucho tiempo fuera de contacto. tan abierta y sin embargo enfocada hacia la lejanía. el manto parpadea rojo de emoción—. No puede haber pensado en mí en absoluto. piensa. —Bienvenida —aparece en un instante. sólo plantas o animales sin conciencia. Pero él responde con señales sombrías. bestias míticas o personas muertas. Frente a ella se extiende un espacio vacío. tampoco. ¡Qué enorme es él! Loca de alegría. en la tiniebla desconocida. Aún reina el silencio. Giadoc. Ella no quiere un Padre. Los sentidos del manto de Tivonel analizan automáticamente las complejas escalas de las presiones de alrededor. y está oyendo la música-luz vertida por un millón de Sonidos distantes. le responde un relampagueo intenso. se expande y en ese momento percibe parcialmente la fascinación de la tarea de Giadoc. Creí que te gustaría conocer nuestros hallazgos. lo sabrás cuando bajemos —la voz de Giadoc vuelve a ser grave. En Polo Cercano estaban tan apiñados que parecían una trama cerrada. Pero . un verdadero Padre! Pero también es extraña. Giadoc? Te noto tan reservado... ¿Habrá mundos allá arriba. Pero Giadoc parece tan serio. Ahora ve que los Compañeros son pocos.. Será mi trabajo mientras todos sobrevivamos. Siempre puede reconocer esa intensidad peculiar. La planta que indica el sendero termina en un matorral exuberante que se balancea sobre un remolino estable. el tono se dulcifica—. precipitándose hacia ella. Le han dicho que Tyree es excepcionalmente propicio para la vida inteligente con su Viento eterno y fecundo. querida-Tivonel —responde él con la misma formalidad. Pero son muy. En cambio se limita a comentar. Debe de estar preocupado. profunda y Paternalmente: —Eres digna de elogio. Ha decidido estudiar con Kinto para transformarse en Custodio de Memoria. La fuente de emisión se ha dispersado en varios grupos de emanación-vital. pero aún más fuerte y más extraño. querida-Tivonel. y en su manto bullen los interrogantes. Tratando de asir un tema de conversación para impedir que él se vaya. El tono se vuelve más normal. Amo explorar la vida de otros mundos. Y con ellos los puntos de emisión de la vida. Y el campo de él en realidad no tenía nada de Paternal. Desciende eternamente desde la convergencia de los vientos en lo alto y cae en las inimaginables profundidades del Abismo para volcarse. un huracán planetario llamado El Muro del Mundo. y a él nunca le interesó demasiado. pero de pronto repara en el tono del mensaje. más intenso. cuando su Paternidad haya terminado. Estallando de curiosidad.. luego emite un "acepto complacido" y una densa vibración de su campo-mental se prolonga para tocarla.. Cada Compañero es en realidad un Sonido como el de Tyree. Ahora los vientos soplan en todas direcciones.. ¿no es cierto? ¡Quizás en el fondo eres un poco femenino! —Es interesante —el campo de él cambia de pronto. una zona de torrentes que soplan turbulentos hacia arriba y que para ella son aire estable. muy extraños. Incluso a mí me cuesta comprenderlo. lucha un instante para impedir que pensamientos amorfos se deslicen en la memoria. Ella está en el flanco de un enorme cañadón de viento. Sin palabras. recuerda que hizo el infantil esfuerzo de enviarle señales con su campo diminuto. impulsada por la ansiedad. —Pero lo haces por placer. —Si al menos yo pudiera intentarlo —ríe ella juguetona— mente para recordarle que es hembra y le cosquillea el campo con otra pequeña descarga. y finalmente se eleva en manantiales como el de Profunda. resplandeciente—. Tivonel eleva el sensor. Por primera vez comprende de verdad. —¿Qué significa eso de mientras todos sobrevivamos? —El problema del que te he hablado. un tapiz de señales-vitales y luz murmurante y trémula que gira alrededor del Polo. Está a punto de decirle que sus palabras son muy imPaternales. Ella lo repite. En realidad no es el fin del mundo. Qué nítidos y extraños. ¡Qué escena! Olvidando su avidez. que jamás han escrutado el cielo salvo a través de densas nubes-vitales. no en este torbellino. ella sólo piensa en que ojalá estuvieran en el viento. en efecto. Pero sí. Tivonel no corre peligro de creer semejantes tonterías aquí. un día hermoso. suspiros grises que se precipitan al horrible fondo. Para su alegría. experimentando con algo insólito. Aquí han sucedido muchas cosas. En el centro del gran anfiteatro se ve la fatídica Cascada Polar: una inmensa columna de vientos que se despeñan. ¿Tal vez sólo aquí pudo evolucionar la mente y dirigir la mirada a otros mundos? Qué soledad— Pero su espíritu exultante no se desanima. querida-Tivonel. Todas las emanaciones de los Oidores son raras. ella aparta las plantas y forma el nombre de él con el manto. Pero no es esto lo que ella esperaba. multiplicándose en la zona desierta. olvidando a Giadoc.

su campo es intenso. de mi contacto con seres extraños. Un espasmo la arrasa. Por favor. —Y uno de los seres. Algo está matando los mundos. como a los animales? i —No. Pero están tan lejos.Animo.. apareció solo en este sector. irradiando palabras teñidas de espanto verde—.. todos conocen las viejas historias acerca de las falsas profecías sobre el fin de Profunda—. —¿Quieres decir como en la época de la gran explosión? ¡Estás bromeando! —el manto de Tivonel centellea con sarcasmo. expandiendo el campo con gravedad—. Giadoc? —Temo que esta experiencia te opacará el brillo para siempre. obnubilándola. Giadoc? ¿Qué me ha dolido tanto? —El grito-de-muerte de un mundo —le dice él solemnemente—. Y es cierto que no contamos con todas las provisiones necesarias. ¿Recuerdas lo hermoso que fue? —¡Queridísima-Tivonel! —lo barre otra ola de emoción y el campo se le intensifica. Iro lo intentó y sufrió lesiones por el mero contacto.. dime que sí. Sí. ¿Cómo puede dejarlo ahora? ¿Cómo puede volver a ocuparse de una actividad insignificante cuando todo está en peligro? —¡Giadoc! Quiero quedarme para ayudar. queridísimo-Giadoc. Es el efecto de la exploración.. ella se recobra dentro del escudo protector. El grito-de-muerte de todo un mundo de gentes como nosotros. Los mundos son destruidos uno tras otro. El gran campo-mental de Giadoc ondea curiosamente alrededor de ella. Tivonel! —el tono es tan fervoroso y triste que ella se detiene—. Descubre que se ha fundido con él como una niña. lo sé —dice él con más calma—. ¿Pero cómo lo sabes? —Hemos establecido contacto con ellos —dice él. Un huevo privilegiado —dice explícitamente—. se acerca al fin. —¡Lástima no habernos encontrado en tiempos mejores! —relampaguea de pronto Giadoc—. Agradecida y avergonzada. Fui útil. —se vuelve para irse. Pero él sólo emite señales verbales: —Cuando sepas lo que se ha observado me comprenderás. ella relampaguea: —¡Cómo has cambiado! ¡Qué imPaternal eres! Así es que ya no te gusto. queridísima —Tivonel. Irritada por el rechazo. él retira la protección. Y con un vigor insoportable. algo acerca de mundos muertos.aquí no hay más salida que decirlo. estará de acuerdo. y puedo salir a cazar para traer alimento a los Oidores. Es inconcebiblemente monstruoso. Tivonel es afectada por la profunda tristeza del tono. —¿Hablas en serio.. El dolor sigue allí. y las bandas-vitales están desgarradas por estos gritos.. comprende que está emitiendo ondas de sufrimiento personal al ser sacudida por esos estertores. inalcanzable y destructiva. Sin duda fue eso lo que captamos. pero no puede. —Comprendo —insiste ella con obstinación—. Todos estamos a punto de morir.. y cautelosamente trata de apartarse. ¿verdad? ¿Están chocando como gente en una tormenta? —No.. Polo Cercano dice que ahora quedan apenas cinco mundos vivientes entre nosotros y la zona devastada. Tivonel descubre en sí misma un fragmento de la memoria de Giadoc: una criatura aterradora. Pero hay algo más.. Algunos mueren despacio. sabemos que las fuerzas del Abismo están lejos. Me siento muy unida a ti. una intimidad insólita entre adultos. Tivonel es inmensamente feliz. pero se desvanece. como tocar la muerte —con un esfuerzo... —Esto no es el Abismo. El dolor ha perdido intensidad. Hace un esfuerzo por neutralizarse. —Qué horrible. mucho peor. recuerdo lo nuestro. —Sí —ella emite apreciación-reverente. La destrucción llegará desde más allá del cielo. El manto de Giadoc ha adoptado matices profundos. No es algo natural —hace una pausa. Tivonel contrae desesperadamente la mente tratando de escapar. ¿Comprendes ahora. Humillada.¿Morir? —pasmada. —Ya no lo necesito —irradia intensa-gratitud. He tenido experiencias valiosas. recuerdo lo nuestro. Casi sin poder sostenerse en el viento. —¿No podéis dominarlo mentalmente. nuestro jefe. Giadoc.. ¿no crees? Me parece que tengo derecho a un segundo niño. queridísima— Tivonel.. Tivonel adopta la modalidad— receptiva. Dócil pero orgullosamente. ¿No escuchaste las noticias de Polo Cercano antes de partir? —Oh. Eso. quiero estar contigo. Cuidado. Tivonel? Nada me gustaría más que tener tu brillante espíritu cerca de mí. Pensé. Tal vez pueda mostrarte. solemne—. —Aquí en los Polos los recibimos con mucha intensidad. —¿Pero qué. he pensado muchísimo en ti. intensificando la angustia. Nuestro mundo. Tivonel. Pero esto es peligroso y no se detendrá.. —¿Qué ha sido eso. como si los pequeños gritosdemuerte de la Jungla se amplificaran un millón de veces. Ella sigue confundida por el horror y el asombro.... inmensa y oscura. ¡Dolor! ¡Qué dolor espantoso! Una quemante pena-vital le desgarra el campo. Descubren que se han enredado en un matorral y se enderezan. El dolor es aún muy severo.. ya pasará —le comunica coraje. Si hay peligro. Quizá está preparándose para destruirnos a nosotros. Al hacerlo siente que la inundan emociones nuevas y extrañas. abandonando sus nervios.. —¡Tivonel. Quizás hasta la muerte. Pero en la misión he demostrado que puedo afrontar dificultades y perseverar. Ella jamáara había imaginado tan hermoso. él cambia el tono al dorado de diálogoafectuoso—. querida-Tivonel? Debo volver a trabajar. Polo Cercano lo ha captado todo el último año. . —Es verdad. Pero él no se ha polarizado... y añade con calma—: Muy bien. Una forma de vida terrible e incomprensible entre los mundos. —se interrumpe. Un comité de Profunda vendrá a discutir la situación. Pero su espíritu energético lanza una protesta. sean lo que fueren. . —Los Sonidos están muy apiñados sobre Polo Cercano.. otros muy rápido. Tyree. ¿acercándose a Tyree? El manto se le pone pálido. Pero. y ahora comprende. Ignoramos por qué.. —Ya está pasando. estoy seguro de que Lomax... . —Giadoc —el aura de Tivonel adopta un tono formal. —¿Otra tormenta de fuego? Pero. exigiendo atención—. escucha. Aunque me haya enamorado de las extrañezas del cielo. No puedo traer un niño a este mundo —el tono es blanco. El tormento se agudiza arrastrándola a la muerte. vibrantes y melodiosos. he cambiado. Me siento. Quizá los están devorando. asesinándolos deliberadamente. Está más allá de Polo Lejano ahora. Ella trata de comprender. Los Padres lo dijeron.. destruyendo. Ahora estamos a salvo.. Se afloja de golpe. querida-Tivonel —lentamente. Ante esas palabras. —Las muertes se acercan cada vez más a Tyree. de rememorar sus lecciones. Sí. Soy fuerte y resistente. Ya comprenderás. aunque sea hembra. Necesita un momento para comprender que Giadoc la está protegiendo. -Por favor. ella se separa. Es un huracán en las bandas-vitales. él debió permitirle que lo tocara profundamente.. Le acaba de arrojar un escudo-Paterno que la resguarda de las terribles señales como a una hija. —Peor. para él debe ser horrible. Contacto con los asesinos.

la operación 'clasificada'.. implacable—. Estar condenado ai rechazo. —Se lo dije: Norfolk. lo mataron en Chipre. ¿no cree? —Desde luego —(basta. también viene ella. pero Dann sabe que la causa es otra. Refirmado por veinte horas de dolor.. A Dann no le importaría aun si fuera cerca de Vladivostok. este es un avión real y los está llevando a un lugar real. Al lado de él están las dos muchachas: W-l 1 y W-12. No podía moverme. Siga.. Todo un sistema secundario de transporte internacional entre sombras. de Newburg.. Detrás de la comitiva senatorial aparece una figura alta. Se contonea inexpresivamente. pero aprueba cortésmente. Me tiraron en la celda para borrachos. sólo desea volver a estar con K-30. pero a menudo infalible. La Vagabunda es una criatura muy baja. La perra espera pacientemente. "cállate. —Las Puertas de Mordor —dice en voz alta La Vagabunda cuando suben al Lodestar. sin advertir en absoluto que su cara redondeada emana una empatia profunda y viril que haría las delicias de cualquier director de reparto de la TV. —¿O sea que usted puede adivinar los números de una combinación sin. ¿ve? A veces llegué a sacar treinta de cincuenta. arrancan y el avión carretea por la pista. piensa automáticamente Dann. hola Dan —saluda Noah Catledge. uno de los tantos cotos de caza privados de los militares. K-30. Poco después no hay ninguna causa. ese cuerpo de pigmeo. Fue allá en busca de la tumba de papá y lo pescaron —sonríe. Atestado. Evidentemente. ¿No podían verle? —Oh. Al doctor Daniel Dann le recuerda un aeropuerto de pueblo. aquí llega Rick. y de pronto tiene el aire de una muchacha preocupada. Se invierte dinero real. Saqué un puntaje muy alto. —Ah. Discúlpeme. Sin ceremonia alguna. Chris Costakis. quizá pudo prevenirse. ¿comprende? La teoría no me interesa. Rick. Detrás. Ya sois dos. ¿Es posible que allí se oculte alguna habilidad extraordinaria? Escruta con el pensamiento ese compartimiento cerrado donde guarda el recuerdo de un vaso de agua deslizándose. —Claro. hm. hombre. con téjanos oscuros y sucios y una mochila negra.. El hombre con los papeles cierra la portezuela y avanza hacia la cabina. —Ah... Realmente harán el viaje juntos. ya no trabaja tanto como antes. Catledge vino en busca de voluntarios. La piedad muerde dolorosamente un órgano interior que Dann sospecha es vital. Esta es otra locura. Para un hombre es una nulidad algo molesta que exuda una vivacidad fastidiosa y una suficiencia que induce a sospechar un problema oculto (aléjate). Kirk los conduce hacia la puerta lateral.. —Santo cielo —una fría sonda de dolor penetra a Dann. las mejillas rosadas y una amplia sonrisa nórdica de dientes impecables. la vaga exaltación producida por el suplemento químico que añadió al desayuno se agudiza. Viene con nosotros.. No iremos muy lejos. —¡Esto es tan emocionante! —dice con una risita. La pomposidad de Kirk en cuanto concierne a la instalación supersecreta. Los aviones: millones de kilómetros recorridos en misiones ajenas al mundo civilizado. esa falta absoluta de delicadeza. ¿Qué mujer se fijaría en mi? Dann entiende. Chris Costakis le está hablando con su voz estridente y fingida. es demasiado).. Rick es el gemelo. —Ahora nos llaman técnicos en seguridad. Tuve un hermano. quizá quedan rastros. Dann comprueba con asombro que Kirk también lleva un perro: una hembra de labrador. ¿Cómo se llamaba? Chris Costakis. Obviamente ella no se sentará a su lado. negra. tratando de no alimentar esperanzas. pasa por encima de Costakis y se dirige al cuarto de baño del avión. el deterioro de esta gran terminal. Aun más increíble: ¿es verdad que un submarino navega mar adentro con el gemelo de Rick? Qué insensatez. Winona. Costakis sin duda está en lo cierto. Ahora ella no podrá irse. —Oh. siempre. le habían parecido juegos absurdos de niños adultos. y lo ahuyenta sobresaltado. ¿me equivoco? —desde su refugio interior Dann mira benignamente al poco agraciado hombrecillo. Dann se estremece. nadie. Pero tiene que ser un hombre. Una felicidad absurda invade a Dann. Tuve que aflojar un poco cuando empecé a sufrir del hígado. por Dios. sin muchos uniformes a la vista. las largas piernas vestidas de beige siguen de largo y se detienen frente a las redondeces turquesa de Winona. Sortea la comitiva que escolta a un famoso senador —mucho más bajo que en las fotos— y tropieza con cinco mujeres regordetas que acarician a un perro saluki. Quizás estoy leyendo a alguien. Los números. Me recogieron.. por favor. escuchar los tambores. —Bien. El ochenta por ciento de mis trabajos es de electrónica. —Parece que conoce bien la zona. Nunca más he vuelto a recoger a nadie. La mano de Dann hurga en el bolsillo buscando la cápsula extra. Estas observaciones son mezquinas. Simplemente sé lo que puedo hacer. Pasan de un tema al otro. infiltrándose en sus defensas. Apenas han calentado los motores. Eso confirma la presunción de Dann cuando vio las palmas rojizas del hombrecillo. la agitación. se repite Dann.. me asaltó y me quitó el coche.. Tenía las piernas en el asfalto.. Estamos todos. el personaje grotesco e irreal. la gente de seguridad de la Marina. Me proporciona cierto interés en la vida. Pero le impresionan la normalidad. Las piernas no le llegan al suelo. Costakis mira por la ventanilla. Ninguna intimidad. Espera que sea secundario. Estoy en el reino de la fantasía —piensa Dann. Cuando el médico me vio. para una mujer sería repulsivo con esa cabeza de calabaza.. —Pero la policía. tiene que ser cerca de Norfolk. hacía calor.Capítulo 6 El jueves por la mañana significa la terminal de Aerotransporte Militar. Con una mujer no capto nada. sabiendo que la vida le ha jugado otra mala pasada. R-95. sí. beige y negra. Presa del pánico. Recuerda un absurdo escándalo acerca de condones y globos. No. mira de soslayo a Dann. Dann se sorprende sonriendo como un tonto y mira hacia otro lado. Costakis es cerrajero. . Delicioso. Me pasé veinte horas allí tirado con la cabeza aplastada. Recuerda que se supone que Deerfield está en una reserva forestal. —Conozco la carretera 301 —Costakis hace una pausa y luego barbota con dudoso buen humor—. llevando al hombro una bolsa de plástico naranja que reza: Tienda deportiva Dave's'. En la puerta principal el senador y los acólitos abordan un lustroso jet para ejecutivos con las insignias de la Fuerza Aérea. Y todos. ¿Qué significa eso? R-95. Al lado de Dann se sienta el menudo K-30. se vuelve hacia ella. —Deje la maleta aquí —dice oficiosamente Kirk. sin atención alguna. No seas infantil. Una señal casera. Afuera aguardan tres transportes enormes y polvorientos. acercándose—. estaba en las últimas. Buenos días. El gobierno siempre gasta dinero en insensateces. La soledad.. El avión de ellos es un pequeño bimotor Lodestar sin insignias.. Especialmente los militares. enorme y tranquila. el pelo ralo y pajizo. ¿sabe usted? Apenas. —¿Cómo diablos se metió en esto? —Trabajé mucho para Annapolis. A su lado La Princesa parece Miss América. delgada y huraña. Cierto interés en la vida no me viene mal. Déjate llevar. Echa un vistazo. La indeseable realidad del hombrecillo le está invadiendo.. Y yo siempre tuve lo que llaman un sexto sentido para las combinaciones. sacudir el brazo. ¿entiende? —Entiendo. Casi de inmediato están en el aire. Resulta extraño no llevar pasajes. con un conjunto de chaqueta y pantalón color turquesa.. A pleno sol. Centenares de veces ha conectado electrodos a ese cráneo. —Si no hay nadie cerca que sepa la combinacion —pregunta afablemente a Costakis—. desde luego. Y allí cerca está el hombrecillo. ¿Y todos estos? ¿Podrán realmente hacer algo anormal? Increíble. . Así que lo intenté. sí. Ted Y ost. alguien me habría buscado —sigue Costakis. —De modo que cierto interés en la vida no me viene mal. La Princesa y La Vagabunda. los acondicionadores de aire en mal estado. Winona resulta ser T-22. ¿Qué mujer se fijaría en mí? Dann emite un sonido inarticulado. Dann observa la frente alta y deforme del hombrecillo. —Estaremos cómodos. si hubiera tenido familiares. Dann se sienta junto a una ventanilla. —Vamos hacia el sur.. el Ama de Casa. Detrás de Winona está el alférez barbado y leucémico. los nombres en código. La Marina cuida los detalles. —No es adivinar —Costakis arruga la cara brillante y bulbosa.¿Veinte horas? —Dann está pasmado—. En el avión Kirk conversa con un hombre en mangas de camisa que empuña unos papeles. ¿me entiende? Un fulano me pidió que le llevara. —Desde luego. ¿cómo hace usted para leer los números? —No tienen que estar cerca —dice Costakis frunciendo la boca pequeña—. y nadie paró. Durante un momento el aislamiento de Dann es penetrado por la extraña percepción de una realidad ajena. Costakir". una lamentable extensión del conglomerado del Aeropuerto Nacional. el horror vitae. bastante maltrecho. Detrás se ve el pelo rubio del teniente Kendall Kirk. la parodia aborrecible de una broma—. Claro que sí.. Sin embargo.. Esa era la carretera 301 —el tono acusa algún matiz especial. La Princesa sonríe.o lo que se haga? —a Dann le divierte tomar cualquier disparate en serio. Disfunción de la pituitaria.

¿Por qué tiene que preguntarle nada menos que a él? Con una sonrisa benigna y profesional. Rick y Roo Waxman. Ahora necesito las firmas de ustedes en estos documentos. está jurando que nunca divulgará nada de cuanto descubra aquí. —Frodo. un civil. La química sanguínea le está reparando la lesión interna. Alboroto generalizado en el avión. —El Jinete Negro —murmura La Vagabunda. —Estos dormitorios servirán para los experimentos. Detrás de la última barraca hay una piscina larga y sucia moteada de hojas flotantes. Ojalá pudiera haber ido en el submarino. sotto voce. —Simplemente indíquele al teniente Kirk lo que necesita. comprobará que somos bastante eficaces —dice afablemente el capitán con aspecto de oso—. el traje de muy buena confección. Cuando sale. Y ost y Costakis ponen en marcha el aire acondicionado. ¿A esto llaman una base costera? —suspira—. —Os djye que no olvidárais el traje de baño —dice Noah. —¿Lo cree de veras? —Rick le lanza la pregunta como tratando de penetrar hasta una capa de sinceridad en la cabeza de Dann. Dann está encantado con esta muestra de ineficacia militar. —No. ¿podemos pasear por aquí? Los bosques parecen tan fascinantes. Las escalerillas del avión descienden. nota la presencia de un desconocido. o Frodo. capitán —dice con entusiasmo—. Kendall. —Un agente —susurra con una mueca—. No es una simple carretera forestal. El lugar es un salón amplio. como Santa Claus repartiendo regalos—. Antes que todos hayan bajado. Aterrizan al sol en una pista aparentemente abandonada que parece más larga de lo habitual.. Escruta la penumbra. los amarillos. madera terciada. No lo aguanta. Que nadie haga nada antes de firmar. El autobús hará el viaje de ida y vuelta. £1 autobús les lleva a través de más bosques y prados por un camino asfaltado y estrecho. Apuesto a que es CCD. —Esperaba estar frente a una playa —dice Ted Yost—. cuatro personas de una mesa se levantan para irse. siempre que nos hayan traído el equipo. Simulando mirar a la perra. Es exactamente igual a todas las salas de esparcimiento que vio Dann durante el servicio militar. Almorzarán en el comedor del área F. Dann comprueba que. saltó todo el mundo. La barraca de los hombres es calurosa y sofocante. Waxman. No le gusta —Rick le mira alarmado—. Dann ve fantasmas: batallones. Parece apropiado. Cuando les sirven. Dann recuerda que en la Marina el rango de capitán es más alto—. Frente a una de ellas cuelga una red de vólei— bol. para prácticas de paracaidismo. El horario está por allí. No cerca de los otros. delgado. doctor Dann —la voz es muy sedosa. Eso es de un libro. —¡Así es. Los del cine. Firma. Acaba de llegar otro sedán. y todos se vuelven. —¿Saben? Después de llamarlas tanto tiempo W-ll y W-12 no estoy seguro de que alguna vez nos hayan presentado. Ojalá no hubiéramos venido.. Dann lo acompaña hasta el autobús tratando de reanimarle. Estamos bajando. Abajo surgen bosques y prados. —Claro que no. ese es nuevo. Las nubes se entreabren. salsa de manzana.. Las damas en la barraca de atrás. la mirada perdida. Kirk y Winona. La Vagabunda ha estado haciendo comentarios despectivos. Al leer. Tuvo que ir porque es el mejor emisor. Un hombre rechoncho con uniforme de fajina y barras plateadas recoge los tickets para el almuerzo y los ubica al lado de la puerta. ejércitos clandestinos enteros se han entrenado aquí. antes de dejarlos en libertad. Parece que se preocupan bastante por nosotros. La Princesa le sonríe intensamente. No se preocupen. No crucen las alambradas periféricas —sonríe—. arce.' —los brazos turquesa de Winona señalan un grupo de siluetas pardas que pacen entre los árboles. que está sentada más allá de Noah. —Harlow —murmura—. Mientras bajan. —¡Al lado de la piscina! —exclama Winona—. Teniente. Seguramente se detendrán allí. —Ron tiene miedo —dice Rick con voz baja y gangosa. El sol de junio es muy fuerte cuando salen. a ella llámela Frodo. Sentado al fondo. el nombre no significa nada. en efecto. todas vacías salvo por un grupo pequeño en un rincón. —Tu hermano. Capitán. doce.. Esa mancha es Norfolk. ¿Personal de la base. pero excesivamente abundante. No les correspondían a ustedes —dice con severidad. detrás de la perra de Kirk. Son dos kilómetros cuadrados. barra. Noah trota por el corredor que conduce a los dormitorios. —Ron no quería ir —le dice Rick. —¿Quiénes? ¿La CIA? —murmura Dann. Kirk está esperándoles en el comedor. Más allá. Aparentemente. con la ropa plegada encima. Los vi en Annapolis. hay una vieja torre para practicar paracaidismo. —Este edificio se utilizará para las pruebas. Le he visto sin la barba. —Fredericka Crespinelli —recita La Vagabunda tan rotundamente como un apretón de manos. allí no pasa nada ahora. patatas al horno. la cara aristocrática y vagamente extranjera. todos buscan algo para escribir y un lugar donde apoyarse. Y o tenía razón. De él se apea un hombretón barbudo con aspecto de oso y un arrugado uniforme de fajina gris. en bandejas: enormes emparedados de chuletas de ternera. gris. —Lleven siempre las placas abrochadas —les dice Harlow—. por favor. Al cabo de unos ocho kilómetros se detienen frente a tres barracas de madera que se yerguen aisladas en la hierba de un prado. ¿me acompaña? Cuando el capitán sale con Kirk. piensa Dann.. como si la culpa fuera de ellos. A mí tampoco me gusta. —El capitán Harlow —anuncia Kirk. relativo a la seguridad de información clasificada. Entre ellos Dann ve al barbado 'capitán Harlow' y a un civil alto. ¿Está en el submarino? -Dann trata de recordar el apellido de Rick: ah. el hombre no lleva insignias. cierra el puño con fuerza. se abstendrá de mirarla a ella. —Soy Valerie Ahlgren —ríe La Princesa—. —Para carreras de obstáculos —le explica el alférez Yost. Suena Dan de cualquier forma que se diga. Dann sufre un irreprimible acceso de simpatía. lean atentamente antes de firmar. La Vagabunda suelta un gruñido. Tenemos que cerciorarnos de inmediato. Los catres están desnudos.. De muy arriba.. ¡Una piscina! —canturrea Winona. mire abajo. —¿Y qué es CCD? Nunca lo he oído nombrar. Yo soy Val. Todos a la sala. Sobre el maltrecho escritorio hay un letrero: LO QUE VEA AQUI QUE NO SALGA DE AQUI. El escritorio está atiborrado de ejemplares de Stag. las líneas rectas y los ángulos abruptos delatan la mentalidad militar. Dann nota que las manos y las muñecas del capitán son delicadas. Dann elige un cubículo del lado que da a la barraca de las mujeres y se desliza algunos frascos en los bolsillos. —¿Podemos volver caminando desde el comedor? —Si lo prefieren. Finalmente Kirk vuelve a sentarse y se pone a hablar con Noah acerca del equipo faltan te. por favor. Dann hurga en la memoria. En las dos mesas alejadas hay hombres con ropa de fajina y unas pocas mujeres elegantemente uniformadas. —¡Mirad. Eh. revistas deportivas. Bien. Sabroso. —Sí. Debe haber sido el último en subir. —Todo estará aquí —dice lacónicamente Kirk—. Kirk les entrega papeles. Os había dicho que sería delicioso. Pero necesitaremos puertas para cerrar ambos extremos. Dann comprende: la gente de Noah está en cuarentena. hurañamente—.. Por favor. . Costakis se acerca a Dann. debo dejar de llamarla así. Hay una confusión general mientras todos separan los tickets del cine de los del comedor y se los entregan a Kirk. Les traen la comida pronto. —Las placas sólo sirven para el área F. El autobús les esperará mientras llevan el equipaje a sus habitaciones. Kirk le da una tarjeta de identificación de plástico con su propia foto en colores y un fajo de papeles que parecen tickets. R-95 —Rick— le está esperando. El personaje de los papeles ha aparecido de nuevo y está cargando las maletas en el autobús. opaco y cavernoso con grandes mesas de rusticidad militar. los gestos osunos son una afectación. —Lo sé —Yost sonríe con imprevista dulzura. —¡Mirad. o espías en potencia? Se sienta entre el alférez Y ost y La Vagabunda. Reader's Digest. Daniel Dann. El sitio parece viejo. La cara atezada se parece asombrosamente a la de un niñito preocupado. La Vagabunda Fredericka carraspea. es magnífico. Costakis le ha visto observando. Dios sabe con qué propósitos. —Me alegra tanto que esté con nosotros.Al regresar. En el extremo Dann ve el anemoscopio y un par de helicópteros frente a la cabina de control. Eh. —¡Todo el mundo! ¡Devuélvanme los tickets del cine! —es Kendall Kirk. Es un hermoso día de verano en la tierra de la fantasía. Dann ve un lago pequeño. Dann ve un sedán gris y un pequeño autobús también gris que han venido a buscarlos. ciervos de verdad. algunas fotos. y al mirar. el sedán se aleja llevando al presunto agente. que los apremia con esos gestos tajantes e insufribles—. doctor Cat— ledge —dice el capitán Harlow mientras entran en tropel en el gran cuarto del frente de la primera barraca. Entornando los ojos. ¿Cómo cuernos se llama? Un nombre italiano. ¿no es así? —¿Cómo lo ha adivinado? —pregunta Fredericka. sin duda. Trae una carpeta. parágrafo 'A'. así es! —Noah se apresura a guiarlos hacia el autobús—. Dann se entera de que ahora está sujeto al reglamento de Seguridad Nacional número quince. los baños y la puerta trasera. Embarcado en el mismo asunto. Dann entrevé el cabello negro y entrecano. Harán bastante ejercicio. No nos toparemos con nadie y nos enteraremos lo menos posible de cuanto se haga aquí. Pasan frente a lo que Dann cree un campo mal cuidado. Agentes de alto nivel. y se imagina corriendo a la embajada soviética para informar que cerca de Norfolk... —Estoy seguro de que todo irá bien. Kirk se levanta de un salto y se les acerca. Advierte una extraña estructura que se yergue al final de la pista: una torre despintada. Virginia. Mi nombre es Daniel Dann. Complejo de Comunicaciones Defensivas.

seguida por las interjecciones de Noah. Noah y Kirk han pasado revista a las primeras necesidades: las puertas a instalar. probablemente son anormalmente sensitivos a los tonos de voz. Están tomándose todo este trabajo para averiguar cuáles son las capacidades de ustedes. —La computadora no estará allí —dice llanamente la señorita Omali—. —Yo le puedo echar una mano. —Sí —ella sonríe de nuevo. El siente una ridicula exaltación. podemos irnos. no ha participado en la conversación. —Ellos les aprecian —dice Dann amablemente—. —Por eso nos alegra mucho que usted esté aquí —dice Val serenamente—. a las manifestaciones corporales de hostilidad. —Lo dijo en serio. hablando de misterios—. ¿qué significaría el murmullo de los pensamientos de una multitud para un telépata? Horrible. —No. naturalmente. es más complejo. Somos gente vulnerable. —El programa básico funciona contra las probabilidades del azar — explica ella pacientemente—. Quizás eso también le . Basta.. Dann recuerda el apartamento vacío. Uno joven. —Iré caminando. y sin embargo tan frío y lógico. las uñas están totalmente comidas. mirando hacia todas partes.hm. También algunas extranjeras.. sí —dice Valerie. Seis kilómetros por hora —dice al fin—. amenaza arrojarle a su infierno privado. Usted recordará a 1-70. Quizá fue más negro en otro tiempo. Durante un segundo había vuelto a una vida de alegrías sencillas. —¿Su hyo? ¿No vive con usted? Con esas palabras. —Veo que es complicado. Pero claro que no es eso. El programa tiene que analizar la correspondencia contra la distancia creciente en el tiempo. La línea telefónica es suficiente para nuestros propósitos. —Oh —su cerebro emponzoñado vacila. Dann quiere oírle la voz. a veces cinco de cada seis. un sujeto podría transcribir una letra errónea. Así que.. me niego a realizar experimentos hasta tener el equipo. —¿Y el azar? —pregunta él. al lado de Dann. quizás ellas están vivas de algún modo. —Oh. pero las letras repetidas son demasiado para él—.. —Gracias por explicármelo — le fascina la enigmática competencia de Margaret Omali. mirando furtivamente alrededor. —¿Qué es TOTAL? ¿Una computadora grande? Ella tuerce los labios perfectos. El doctor Catledge lo llama precognición. Preguntaba por curiosidad. Kirk mira de soslayo a Dann. —Fantasmas. Es un kilómetro y medio. Espero que no le moleste que compartamos el paseo. La necesitamos a usted. bien. Por ejemplo... —Sabía que esa terminal no estaba allí —ríe ella. ¿qué es? ¿Psiquiatra? —No. o equivocado. —Bien. algo ruinoso y abandonado. —Dígame. —Repita lo que ha dicho —dice el alférez Y ost. —Más que eso. Por un momento Dann piensa que le está diciendo que son lesbianas. En el mismo momento Dann se fija en los dedos de Frodo.. señorita Omali. algo que casi daba por sentado. De veras —recurre a su sonrisa de médico.eh. el fondo del mundo de Dann se tambalea. Se aleja. Me parece admirable. Una vez imprimió la situación financiera de todos ustedes. (El eterno interrogante masculino: ¿cómo?) Pero luego advierte que la mirada de ella abarca a todos los presentes.. aunque hable de computadoras. El autobús les adelanta y desaparece. —No está abandonado —afirma Valerie.. —Y que lo instalen como corresponde. —Yo no me preocuparía. Esto se hará bien o no se hará. —Sí. tambaleándose en el aire enrarecido. Ella le devuelve lentamente la sonrisa y toca la mano de la amiga. ¿Y podría explicar a un profano por qué necesitamos una computadora? Creí que las respuestas que daban eran: correcto. y por supuesto que TOTAL tiene acceso. La magia se ha disipado. —Kendall.. bien. Nosotros usamos apenas una parte.! —exclama Noah—. ¿Y les parece un reino negro este lugar? —Oh. Pero como nuestra vida es una función de la complejidad de nuestras conexiones internas. Como una forma de vida diferente tratando de expandirse y crecer. —¡Dios mío! —pero lo único que le importa es que ella ahora camina más despacio y tranquila.. ¿verdad? —sonríe—. Este lugar lo usan. Asombrosamente. Me alegra contar con alguien que comprende su papel. —Estoy. siendo débiles. si se tiene el código. Por ejemplo.. —Bien.. que adopta una expresión cautelosamente neutra. Al lado. ¿Cuál es la fuerte? O mejor: ¿habrá una fuerte? ¿No será que las dos. Es un furgón gris. perplejo. A veces duele tanto la multitud. sentado frente a él. —Debe ser enorme. —Entonces. piensa. El la acompaña en silencio. Incluyendo la base probabilística de cada sujeto. sí —sonríe otra vez—. Chris —dice Noah con entusiasmo—. Probablemente las personas como ellas son propensas a tener sospechas paranoides. es una sonrisa enérgica y radiante que le transforma la cara. quizá —ríe Dann. Una vez captó la CBS —adopta una expresión soñadora y tierna. maravillada. se aparta. Las motas son parte del camuflaje cuando está quieto. Ellos presionan para que trabajemos. A través de ella tengo acceso a TOTAL. ya que viven entre percepciones irreales. hacia adelante o hacia atrás. esa criatura alta y seductora recorriendo el bosque. —Algunos cálculos son interesantes. la provisión energética. En el cuartel general de la base hay una pequeña máquina. Chris Costakis. —Suena un poco aterrador —pero Dann no está aterrado. —Exacto —ella sonríe. hace un esfuerzo desesperado por agradarle—. Cuando se dirigen al autobús. a cualquier computadora del gobierno. sino feliz.bueno.. Vagamente le oye decir: —No. Leía las letras con anticipación. ¡Mire! Tres ciervos pacen en un prado cercano. —Uno de ellos era totalmente moteado —dice ella.. esta noche —dice Kirk. doctor —el hombrecillo aún ofrece ayuda al mundo que lo rechaza. Supongo que sería tonto. Dann nota que Kendall Kirk está a punto de adelantársele y dice con firmeza: —Creo que yo también iré caminando. y Valerie mira a Dann con tanta vehemencia que él comprende que está realmente preocupada. Cruzan el asfalto dando los brincos. un cervato. —Vendrá.aunque un sujeto acierte en todo. una muchacha de ciudad. Si todos han terminado. El asfalto del camino forestal está fresco—. Dann descubre que para alcanzarla tiene que apretar el paso. No le preguntaré si piensan. —Quieren la primera prueba a las mil ochocientas. Dann tiene un momento de insensata credulidad.* Kirk le fulmina con la mirada antes de entrar en el autobús. Costakis interviene abruptamente. Pero la amiga le pregunta sin rodeos: —Usted. pero acertada respecto a la anterior o posterior. Es una tontería que puedan leer los pensamientos y es una tontería que el personal de Deerfield no les tenga simpatía. —Sí —dice Frodo. un vehículo ruge detrás de ellos y tienen que saltar a un lado. Sería capaz de escucharle recitar cotizaciones bursátiles. Dann está contentísimo de oírla hablar. es hermoso estar aislados —dice Val—. capaz de leer mentes. Y Mordor era el Reino Negro. Siguen caminando y el mal momento ha pasado. Gente con presuntos poderes telepáticos. ¿es verdad que ahora las computadoras son tan complejas que ninguna mente humana puede saber de veras qué se proponen? —Oh. —¡Pero la computadora. secretamente complacida—. La comida era muy pesada.—Esperen.. agitando las colas blancas y llameantes. No nos tienen simpatía.. incitándola a despreocuparse tal como incitaba a los pacientes a despreocuparse de males más tangibles. llegaré en quince minutos. TOTAL es todo el sistema de defensa. los ojos más bellos que los de la reina de Saba—. Si no le molesta explicármelo. él y las muchachas intercambian una mirada.. las letras repetidas. genuinamente complacida. No sabe ni quiere saber nada sobre las entrañas de los lustrosos artefactos que utiliza. Dann piensa en el difícil equilibrio de esa relación.. —¡A la piscina! —canturrea Winona. A mí el lugar me parece. come inexpresivamente. Tolkien. De nuevo ha puesto la barrera. la muchacha china.. Si esto se repite es significativo. Dann busca un tema. Tonterías. detrás de ella se levanta Margaret Omali. a gente como los sujetos de Noah. Para su alivio. ojalá mi Donnie pudiera ver algo así —dice en voz muy baja. aunque se niegan a especificar cómo es. algo de los anillos. —No. la terminal de computadora. —¿Se ha fijado en esas revistas? Todas recientes —gruñe Frodo—. que consigan el equipo y lo pongan en condiciones. Vive con mi madre en Chicago —el tono de ella también ha cambiado. Hmmm. se complementan? —De todos modos. y cuando necesita información puede conectar casi cualquier red de computación del país. los biomonitores que faltan. excitado y feliz. Nadie conoce exactamente la extensión de la red. ¿cómo instalan una computadora en medio del bosque? —Ponen una terminal y la conectan con la línea telefónica. La maravillosa complejidad de todo. hay que sustraer la parte que corresponde al azar. por Dios. ya probada de antemano. Se refiere. Pero antes que él lo perciba.

Desde luego. Los muertos arrastrando a los vivos. Quiero decir.. El es la parte de mí que no puede aguantarlo.. y a una red es imposible. quizá tengan uno. Ahora estamos más cerca de mis amigas.. —¿Qué clase de fantasmas? —Bien. Margaret Omali no dice nada.. Rick? —Con la fosa. El dolor en los ojos de Rick. le enciende un cigarrillo. no estoy bien sin él. con el cabello sujeto atrás como un patriota de la independencia. —¿Usted dice si estuviera muerto? ¿Si lo hiciera enterrar? Creo que podría...M yo no puedo.. —Oh —ríe ella—.. resentido. Oía a Ron como si lo tuviera en la misma habitación. Todas las cosas que me gustan. Dann esboza un ademán benigno y paternal. le oigo siempre —ríe desganadamente y arroja lejos la pelota. maldito sea. Si se pone la fecha. tratando de no demostrar embarazo. Margaret se acerca a unas cajas en un rincón. En la enramada un arrendajo trina melodiosamente.guste a usted. Una parodia de caballerosidad. Dann. No estamos. Si hay un accidente en la carretera. Dann está pasmado. Rick Waxman juega a la pelota en el linde del bosque. Espero que no arruine el experimento. Podrías dejar a Ron con tus padres. Dann comprueba con asombro que la expresión y la postura de Rick son muy diferentes. Y emite todo el tiempo. Le palmea el hombro. Nadie podrá cerrar TOTAL.. nuestros padres intentaron separarnos. luego se sienta al lado de Dann y se estira al sol.. una silueta joven y seductora^ Se tiende al sol. ¿Sabía usted que TOTAL tiene fantasmas? —¿Qué? —Programas fantasma. Margaret aprieta el paso. y cuando puede es peor —se enfrenta Dann con una mirada franca y directa. El. Valerie viste de amarillo. y algunas computaciones continuas. Dios mío. No importa. con ataques de locura intermitentes. —Dime. Podría ser parte del fantasma de mi programa. Sí. Rick lanza la pelota varias veces. de nuevo a salvo en su capullo. ¡Venga! —la movediza figura con gorro turquesa es Winona.. y observa cómo Valerie y Fredericka/Frodo salen a tomar sol. atractivamente musculoso. —Entiendo a qué se refiere.. Dann sale. Rick? —pregunta débilmente—. Guarda silencio haciendo rodar la pelota entre las manos toscas. Los carretes giran cuando nadie los usa. piensa Dann. se activará.. más allá de la última barraca. me fui a Buffalo en autobús. Dos hombres con cara de cubanos están llevando la puerta por el corredor. y se levanta y se aleja sin rumbo fijo. Quizá no sea suficiente. Es más complicado. Las lavanderías consumen mucha electricidad. Si quiere. El es parte de mí —la voz es casi un susurro—.. —La NASA. Casi nunca hace nada porque aún está viajando por el espacio. La pregunta es: qué.. —¡Muy bien! Conéctelo. Traga la cápsula en seco. —¿Tu hermano está mejor? —se sorprende actuando como si creyera en todo esto. se acuerda!—.se salió.. —¿Nuestro fantasma? —Oh. —Kendall. —Se tragó un par de pildoras y se durmió —Rick hace una mueca—. Volvimos de inmediato. como si estuviera hablán— dolé de un dolor de espalda. Un poco más robusto. La figura barbada del alférez Y ost sale de la piscina y camina hacia Dann restregándose con la toalla. no puede escuchar las noticias. —Sensitivo —dice con una voz morosa y tensa—. —Imposible —repite sombríamente Rick—. no es nada. intrigado. esta noche puedo enseñarle algunas. doctor Dann'.. No soy tan chiflada.. Dann se sienta a la sombra. en una silla de metal.. no estoy. Y o quería conocer las Rocosas. No puede aguantar nada. Mi hermano es tan sen-si-ti-vo. Trabajamos en la fosa de Honest Jack's. El aire es tan límpido aquí.. haciendo girar la pelota en la punta del dedo. —Rick. esa afirmación significa algo. se sienta en la hierba con las piernas cruzadas.. sí. En la piscina hay un hombre y tres mujeres.. imagen perfecta del alegre marinero. Se estrellaron con un avión hace cinco años.. En unos minutos la química de su organismo disolverá la realidad. ¿sabe? —ríe brevemente—. ¡Qué hermoso. Fantasmas. por ejemplo. Y. Los acondicionadores de aire se han detenido y el pasillo está demasiado oscuro para ver. Así que intentamos estudiar derecho. Supongo que los gemelos le interesan especialmente.. Pero a veces me pregunto si algunos programas no tendrán una chispa de vida. —¿Con qué os ganáis la vida.. Dann piensa que está observando una escena romántica. ¿y si tu hermano estuviera. El cambio que ha sufrido es asombroso—. La gente comete errores. ¿me entiende? Es una parte de mí.. recibe una fuerte impresión cuando alguien se ha librado de un peso. Y se supone que hay un simulacro de vuelo espacial de la NASA que todavía funciona. —Sí —Rick se mira las manos manchadas y callosas que pudieron haber realizado otro trabajo. —Ah.. Oh. puedo hablar con usted. él no las aguanta. hay un par de juegos de guerra cuya procedencia nadie conoce. El rostro es franco y amigable. trae una gaseosa. círculos cerrados —la muchacha vence la rigidez hasta el punto de dirigirle una mirada incitante—. hay artefactos y cables por todas partes. Ronnie es habilidoso con las manos y yo puedo vigilar para que no le den coches que hayan sufrido accidentes graves. Al cabo de unos minutos el alférez tiene que marcharse. es inteligente. —¿En qué sentido? —No es sólo él —Rick juguetea de nuevo con la pelota. Ronnie no lo aguantaba —los ojos de Rick han cambiado.. Y o iba a estudiar medicina. Mire. Por encima del martilleo se oyen los aullidos de Noah y Costakis. Luego Rick se acerca a Dann. Dann advierte que Rick está harto de hablar. donde no puedo dominarla. cuando aterrice o lo que sea. no sería una solución. piensa Dann.. que no tiene percepción extrasensorial. El sonríe como un niño. si él fuera realmente infeliz. El año pasado tratamos de viajar a Denver. Haga lo que haga. mecánicos. Recuerda la lamentable historia de una paciente. —Tal vez —de nuevo la reserva... Mientras estaba de viaje. mira a Dann—.. necesito este respiro. Cuando entran en la sala. —¿Y? —Si no estuviera muerto tendría que irme a la China. Casi nunca puede. Dann se sienta en un banco blanqueado. Evoca a Ron Waxman. Sé que es una máquina. ¿los dos habéis estado siempre juntos? Me refiero. Dann dio por sentado que Ron era el hermano dominante. La cara hirsuta ríe.. yo. como un prisionero suelto.. —Con las mujeres. Dann. Toda mi vida no puede aguantarla. que quiere estar solo para disfrutar del respiro.si muriera. los dos teníamos becas. Un relampagueo y las luces se apagan. Está hurgando en las cajas. un coche nos atropello el perro. Creo que si él quisiera. ¿sabe? Sólo para alejarme. Descubrí que estamos usando una vieja conexión de la NASA. Oh Dios. Duró dos semestres. El cuerpo nervioso y moreno de Frodo está enfundado en un traje de baño rojo sangre. presiente el dolor. Pero si él no despierta pronto. en un.este proyecto? —Catledge compró su coche en Jack's. El cansancio. acaricia la magia que devolverá a Rick a su condición de fantasma. la ausencia de Ron no resolvería mi problema.. Me necesita. y Ron captó las vibraciones de alguien que había muerto en el cuarto del motel.más sensitivo? Rick mira la hierba. Cuesta recordar . despertará muy pronto —suspira apesadumbrado. y descubre que los pies le están llevando hacia la piscina. Probablemente a causa déla diferencia de tamaño. tenemos que regresar —suspira. un desastre —continúa Rick—. ¿entiende? Los programas generan loops. lo recibiría hasta en la China. Entra el teniente Kirk y Noah se le acerca. Podrá transmitir —la mueca de Rick se desvanece—. ¿O Rick y el gemelo serán en cierta forma una sola persona cruelmente dividida en dos cuerpos? Las bromas despiadadas de la vida. al que ha visto pocas veces. pero sin hostilidad. que quizá no esté en condiciones de transmitir. —¡Hola. Ted Yost asoma la cabeza y dice inesperadamente: —Si hay lavandería. Pero no pudo aguantar todo eso. aquí necesitamos más electricidad. Es un joven normal. un Rick más taciturno. mira a Dann de soslayo—. Aborrece esos números. Como un hombre que goza de un respiro. —Allí hace falta un potenciómetro más grande —dice Costakis señalando el poste eléctrico de afuera. Deerfield! Doblan el último recodo y ven las barracas y dos camiones aparcados. Es difícil atosigar a una computadora realmente grande.bueno. cuando vivían nuestros padres. Ceremoniosamente Frodo le acomoda el respaldo de la silla. Ted Yost sale por la puerta trasera y se le acerca. —Oh. —¿Y cómo es que os habéis embarcado en. —Es decir.? —Oh. Una vez. no puede salir a la calle. una amiga que tenía un marido aparentemente normal.. siguiendo el sonido de esa desorganizada actividad hasta el fondo. —¿Tu hermano es. sin notar que la charla ha reanimado un poco al muchacho. Los hombres están entrando una puerta. Escucha al arrendajo. —¿No puedes hacer tu propia vida. —¿Las estrellas? —Sí — ¡se acuerda. —Imposible. pero está afuera. ¿Por qué le hacen esto? Mete la mano en el bolsillo. Cada tanto surge ante cualquier cosa que se relacione con el tiempo. Sonríe. El dinero nos viene bien. Es curioso. se dirige a la piscina.

Viviré allí. de ninguna manera. Quisiera sugerirle algo. Alguna organización de inteligencia interesada en nuestro esfuerzo. Basta. ¿Qué le parece. Dann ha recibido la impresión de que detrás de los ojos grises y turbios. —Supongo que uno debe sentirse encerrado. ¿Gracias. pero algo dentro de Dann reconoce el verdadero motivo: "Que nada me despierte. Es decir. —Les diré cuanto averigüe —promete Dann—. Frodo tose ásperamente por culpa del cigarrillo. Kirk tiene que trotar para alcanzarle. que por cierto no aguantará mucho más. El mayor Fearing —si ese es su verdadero nombre. Pero yo. señor —dice Kirk con servilismo perruno. Pero el equipo tiene que estar aquí. ¿Qué tiene que ver con nosotros? Dann se vuelve para mirar y finalmente descubre un sedán gris al lado de los camiones. Ha sido un acto de sensatez. La semana pasada cumplió seis años. sabe cómo será el final. pero es un barco. Bueno. las mejillas redondas y trémulas. regresa. —Me alegra tanto que usted esté aquí —Valerie respira profundamente. y él. Mayor. El teniente Kirk se encargará de que tengan el equipo. al parecer.. ¿Y por qué no? ¿Quién diablos se supone que es Fearing? Sea quien fuere. Pero se contiene. A mí también. ¿Y su familia? —se arrepiente en el acto de haberlo preguntado. más tranquilo.. Atisba un inmenso paisaje de nubes desgarradas por el viento mientras una luz insólita se arremolina alrededor de él. —Noah. No tengo la menor idea de lo que ha . Todo normal. creo. controlando automáticamente las funciones musculares. —Sí. irreal y distante".¿mañana al mediodía? La voz es agradable y comunica un nuevo elemento: autoridad absoluta. o mejor dicho. Pero no es morboso. doctor? Dann se asombra.. Los ojos grises se desvían de inmediato.. ya lo sabéis.. Este lugar está asustando a Val.. Dann se tambalea y aferra algo que resulta ser el respaldo de una silla de metal. doctor —dice inesperadamente Yost. no iré al hospital. ¿Por qué demonios se lo he dicho? —se pregunta Dann al salir—. Rick. Marie tomó la niña y se fue. un aparato le fotografiaba instantáneamente de pies a cabeza. Yo mantendría a ese individuo lo más alejado posible.. sube a la perra adelante y se van. ¿Significará que Kirk tiene alguna virtud? Dann no le conoce ninguna. aunque sea en la bruma de la bahía de Chesapeake. haga lo que haga —añade Frodo con voz rebelde. variando su repertorio con chillidos de grajo. Cada cual con desdichas diferentes e intolerables. Simplemente ansia con toda el alma estar de nuevo en el agua. se perdería la mitad. mayor —dice Noah—. En los escalones de la barraca destinada a los experimentos la perra labrador está echada al sol. Este lugar parece inspirar confidencias dolorosas. Valerie le llama. ¿Qué desechos trágicos ha juntado Noah en este lugar? Y ost. Avisaremos al submarino que retrase la primera prueba hasta. el doctor Daniel Dann está a cargo de correlaciones psicobiológicas. Eso es lo que iba a averiguar. maderas. doctor —dice Y ost. basta. pero el capullo le protege. —¿Se refiere al Jinete Negro? —Sí —dice Frodo—. ¿comprende? Así es mejor para Dorothy.. Ayúdeme a convencerle de que no podemos empezar las pruebas sin los instrumentos adecuados. Ted Y ost sigue hablando. Pero Mary tiene un buen empleo administrativo.. De golpe. Y ost se encontrará en un hospital naval. Creo que Marie lo sabía. salvo el pulso cardíaco. Entre los árboles el arrendajo sigue cantando. —¿Dorothy es su hijita? —Dann se estremece. —Tengo unos cuantos dólares ahorrados. Winona sale de la piscina y corre a tenderse en una silla junto a las muchachas. Aunque sea invierno. Se sienta junto a Dann y enciende un cigarrillo.. —Oh.. generando todo un intercambio de falsas disculpas. —Gracias. Dann se ha pintado su sonrisa estimulante. El arrendajo sigue gorjeando. atrapado entre tubos. Si vuelvo a empeorar. Ni de diplomático. por qué? Cuando rodea el extremo de la piscina. —Averigüe quién es él. A veces me siento culpable de guardar el dinero para el barco. Pero está el civil de pelo gris. Y por qué lo siento como una traición. —Entiendo —Dann ya ha oído cosas parecidas en otras ocasiones. De vuelta al mar. ahora no tenemos que preocuparnos.lo que sea? Al acercarse se siente momentáneamente fascinado por los pechos jóvenes y exuberantes de Valerie. —Ojalá terminen de una vez y nos saquen de aquí —Frodo aplasta el cigarrillo con ferocidad—. El chófer del sedán les cierra la portezuela. al mayor Fearing lo envía el Departamento de Defensa. la perra es mucho más digna. En el fondo sólo comunica una intensa neutralidad.. por supuesto. Alquilaré un pequeño barco de motor y me quedaré a bordo.. Noah lo mira con inesperada intensidad y cabecea. Dann nunca ha tenido una experiencia 'psíquica'. Y ella no ha aparecido. Y ost lo nota y ensancha la sonrisa. ¿Guardará alguna relación con.. el vientre pequeño y vulnerable. ¿Qué demonios ha sido? —¡Doctor Dann! —exclama Winona—. —Nosotras no nos comprometimos a colaborar con él. se ha marchado en silencio. Me asusta.que la muerte se ha infiltrado en esa médula ósea. La devoción incondicional de estos animales es asombrosa. Ted —dice más o menos francamente—. Su vaga sonrisa es formal y transitoria. piensa remotamente. Ni se le ocurre que ahora está teniendo una. en la bahía. Es asombroso lo que fuman todos ellos. pocas veces Dann ha conocido un sujeto menos clasifícable. doctor Dann. Dann. Hay problemas con el equipo. capté. por favor —Valerie le mira con sus ojos azules e implorantes. ¿Usted también lo ha captado? —Sí. y eso ya es una segundad.. Sabe que no ocurrirá nada de esto. permitiéndole examinar el aspecto de Fearing. no me lo tomaría tan a pecho. en su lugar.. Basta de revelaciones.. —En el agua —dice Yost con voz brumosa—.. Su nave funeraria. Están locas. Dann se dice que debe acordarse de hacerle una revisión y olvida la tos.. En realidad. ¿Qué hace aquí? —No sé —sonríe Dann. piensa Dann. como barridos por un huracán. —Como usted quiera. —¡Doctor Dann! ¡Doctor Dann! Dann se les acerca. rugiendo en silencio. Sería un error tremendo.. Costakis. Bien. Por favor.. Nunca le había visto anteriormente. —Nadie puede predecirlo. Ni naval. Y concluye. pero no es necesario. No. Bajo el fuego graneado de Noah. En el fondo de la barraca Dann oye a Costakis y los cubanos luchando con otra puerta. —De acuerdo. Dann recuerda la lección de Costakis— no tiene aspecto militar. Yost parece haber aceptado su enfermedad.. Agita la cola pesadamente cuando pasa Dann. Observan cómo Winona bracea enérgicamente de un extremo al otro de la piscina. Al abrir la puerta golpea la espalda de Kirk. Dann se incorpora para irse. —Podría averiguarlo —sugiere Valerie—. Que este ridículo asunto se mantenga en el cauce de su ridiculez. haciéndole una seña—. basta. —Quizá preferiría el submarino —gruñe Yost. y no presta atención al susurro de ella. automáticamente. Dann ha lanzado las neuronas en busca de un argumento viable. meditativo—. doctor Catledge dice Fearing en cuanto Noah hace una pausa—. césped. Dann está a punto de reprochárselo. —¿Cree usted que esta noche haremos alguna prueba? —Me parece que no. Dann y el mayor Fearing se han escrutado mutuamente. No en el mar. Dobla la esquina de la barraca a grandes trancos. La impresión que tuvo en el avión. que imaginó también que era mejor para Dorothy. él le acaricia la cabezota caliente. Una lástima. —Sí. despidiéndose de Noah. Pero dicen que esto puede durar hasta la primavera que viene. Un chapoteo muy femenino. Ese hombre ha vuelto. ese aire de aristocracia de Nueva Inglaterra con una pizca de exotismo. Ted Yost y Rick corren hacia ellas. Dann se vuelve para marcharse. No le dy'e que era temporal. No me importa si nieva.... bosques y barracas son invadidos. Sucede de repente. —Supongo que es alguna formalidad. —Representa al Departamento de Defensa. sí. —Ahora no tengo —dice Yost. A Dann le agrada la impertinencia del pequeño gnomo. no puede callar a tiempo. queda confirmada: los labios y fosas nasales de Fearing forman una curva delgada y barroca. La última vez que mejoré.algo. —De acuerdo. Cuando se le normaliza la visión advierte que las mujeres están alborotadas. cuando se acerca a la piscina. frente a las barracas. las alteraciones neurales y físicas que caracterizan una transferencia con éxito. —Qué lugar apacible —aventura Dann. transformados por una inmensa ola de movimiento silencioso. inexorablemente—. el impulso más antiguo. El lugar es todavía un caos y Margaret no está. describiendo el barco que planea comprar. Realmente. preguntándose cómo puede asustarlas ese lugar apacible. Kirk se queda pasmado.. —Doctor Dann. y luego se pregunta por qué. —Dann. La perra nunca desvía los ojos de la puerta. No señor. Estoy tan preocupada. ¿Ha sufrido un ataque cerebro— vascular? Mira alrededor deslumhrado. Dan. alrededor de ciento veinte. Dann parpadea. Dentro de su aislamiento. Anunciando su intención de ver si han instalado el equipo.. El hombre les pone nervisos. quiero presentarle al mayor Drew Fearing —le dice Noah.

Kipling. La puerta de la barraca de las mujeres se abre y sale Margaret Omali. —¿Qué? Dann nota que ella trae una revista en la mano. como quieran llamarle —es Costakis. que corre hacia ellos—. No creo que lo conozca —le aclara a Frodo. Yo he sentido algo así como 'Hola'. —Escuchen —ríe Winona—. uno de ellos se vuelve hacia el grupo de la piscina y les hace un gesto. la mente de alguien la transmitió.El viento que sopla entre los mundos lo desgarró como un cuchillo —dice inesperadamente Dann—.. ¿tú también lo has sentido? —le grita Winona. —No ha sido en este mundo —Val se frota los ojos. ¿Habrá despertado Ron? No seas idiota. saldando una pequeña deuda.. los peones cubanos corren hacia el tcamión perseguidos por los insultos de Noah. —¡El mal de ojo! —ríe Frodo. Una tormenta en el mar. En efecto. Y se marchan. No tendría nada de cómico. ¿Vosotros lo habéis captado? Rick no responde. se corrige Dann. se lo aseguro. Hostilidad no. Baja los escalones y va hacia la barraca experimental como si no hubiera salido para otra cosa. . —Esa es la especialidad vuestra. —Era el mar —aúlla Ted Yost—. Sólo que usted se equivoca. ¿creen que lo habrán captado todos los de la base? ¡Quizá crean que fuimos nosotros quienes lo hemos hecho! ¿No sería cómico? Costakis se vuelve hacia ella. Dolor. —Les digo que este lugar es horrible —dice coléricamente Frodo. —Yo lo he sentido. Cuando suben. —Es muy posible —dice crispadamente—. —Margaret. —No sé.sido. —Esto no me gusta —murmura sombríamente Costakis mientras el camión se aleja a toda velocidad. . —Como un gran viento en nuestras cabezas —dice Valerie. no la mía —dice Mar— garet sin expresión. señora. ¿Ha sido algo malo? —Winona mira perpleja alrededor—. Los peones también. No aquí. Los ojos nuevamente reflejan hostilidad.

y semejante a las pequeñas radiaciones energéticas que han estado distrayéndola. de una perversidad suprema. el monstruoso ser se impulsa a lo largo de ese filamento peculiar. Durante un tiempo los sensores aberrantes han captado una emisión inusual en las extrañas e incomprensibles bandas transtemporales. Y poco después advierte que la fuente no parece un punto. Esta maniobra se ha efectuado a menudo en concierto con el plan: pero nunca a solas. El fenómeno aún le despierta interés. Inténtalo de nuevo. La estrella primaria no se disgrega por completo: se reduce a un punto minúsculo. la criatura localiza otro punto de emisión entre los fragmentos de materia que circundan un sol insignificante y aplica de nuevo su energía. Apartándose para no borrar el tenue rastro de su cuerpo inmenso. Parece en cambio un filamento delgado. El impulso temporal es focalizado e irradiado. Quizá pueda obtener más información rastreándola hasta su origen. Aunque en cierto modo. vibrando más allá de las congregaciones locales de soles. como si una pequeñez desconocida recorriera esta senda. un vacío fragoroso conjurado en el caos. emite en tas cercanías. Los objetivos sufren las alteraciones de costumbre: resplandecen. el poder temporal es concentrado y dirigido contra las pequeñas órbitas. Pero es más fuerte y vectorial. vacilando en el límite de la inteligibilidad justo cuando algo puede reconocerse. Y lo acompaña otro: ¿qué sentido puede tener ahora la ilegalidad? ¿Acaso no soy ya la ilegalidad última? ¿Qué me impide realizar. se eleva hasta el paroxismo.. un manojo de información energética que atraviesa una gran longitud del vacío. Pero después se extingue bruscamente. y en ese instante las señales se intensifican espasmódicamente antes de apagarse para siempre. alrededor de dos soles amarillos gemelos cuyas órbitas son apenas una fracción de la longitud de la criatura. Otro éxito: el punto brillante se expande disgregándose totalmente. Otro sistema similar. Si desea encontrar la fuente. ¿Por qué las señales no duraban lo suficiente para recibirlas? En su punto más alto. seguían siendo minúsculas.sólo? El pensamiento es atroz. Al mismo tiempo.Capítulo 7 Oscuro y enorme. ¡Extraño! Curiosa. la debilidad de la recepción es irritante. esta nueva actividad la distraerá de su constante desolación.. tendrá que invertir el curso. simple y pequeño. ¿Por qué la señal no será más fuerte y nítida? Una idea brumosa se condensa en un impulso: ¿y si hago un experimento? ¿Si utilizo mis poderes temporales. pero quizá haya algo más que simple perversidad: quizá hay una conexión con ese centro del núcleo que la criatura percibe como la fuente más íntima de vergüenza y desazón. Con un ligero espasmo del inmenso cuerpo. Y el hecho de aceptar este mensaje nuevo y pequeño parece responder a una innominada necesidad interior. . De vez en cuando capta vibraciones de energía minúsculas y determinadas.. El esfuerzo por comprender esta experiencia nueva le aplaca momentáneamente el dolor. Cuando vira pesadamente.. ¿Por qué esas señales minúsculas poseen una significación tan íntima? Incapaz de comprender. Es entonces cuando algo extraño la distrae. la gran criatura la examina. las señales se interrumpen abruptamente. la vasta entidad se convulsiona. Así sea. Ha vuelto parte de su dolorida atención hacia ciertas emanaciones procedentes de un núcleo de materia en órbita alrededor de una pequeña estrella azul. Al menos. Sí. esforzándose por pensar. La inmensa criatura se aleja. Más alta y nítida. Agitada.. Pero el pensamiento maligno recurre. significativas. su naturaleza es independiente del tiempo. Servirán. Pero a la larga percibe que el rastro se debilita.. la diminuta señal de la materia del sistema se amplifica satisfactoriamente.cualquier acto? ¿Por qué no? Ahora está cerca de otra zona de emisión. así lo hará. considerando este nuevo aspecto de la existencia. Sí. esta vez revirtiéndola. La presencia enorme y maligna se aleja con lentitud. el solitario ha descubierto un entretenimiento mortal en el vacío. luego enrojecen súbitamente al expandirse para estallar. Hay un significado. Y la tenue señal de nuevo crece hasta ser casi reconocible. Para confirmarlo. Como de costumbre. y ha estado a punto de captarlo. sobreviene un acontecimiento aún más extraño. ¿Pero por qué las señales se interrumpen tan pronto? ¿Será necesario ejecutar alguna otra acción? Por primera vez se insinúa esa noción: ¿algún subprograma estará incompleto? ¿La vaguedad de la percepción no se deberá a la fuente de emisión sino tal vez a un déficit interno? El mal está presente y provoca una dolorosa autoabominación. y lentamente llega a deducir que ha equivocado la dirección de la emisión. la inmensa inmaterialidad negra que no es un cerebro flota inactiva entre los pequeños soles.

Quizá son Padres que no han salido de Profunda en años.. avanza hacia Kinto. —¿Y qué tiene de original? —Espera. —¿Esto es normal. —Vaya. un viejo macho llamado Virmet. Ya empieza. aún ávida de proyectos. y podéis consultarlas a vuestra conveniencia. ¿Qué hacen aquí? Pero se olvida de ellas en cuanto el campo de su amiga Marockee aparece entre las últimas. piensa. se han detenido en la zona interior del Muro y ahora se multiplican en emanaciones individuales a medida que desembarcan. Trágico —el manto de Heagran empalidece ritualmente—. —y mientras inician una de esas típicas charlas menudas femeninas. Tiavan saluda a Giadoc con un pálido relampagueo cuando pasa frente id grupo de Oidores. Giadoc le responde con un cálido resplandor de afecto. con los vientos que soplan en todas direcciones sería fácil para una hembra hacer una demostración de extrema impudicia poniéndose contra el viento. —Esas no —le indica Tivonel a Virmet—. ¡Una de ellas tiene un pequeño doble campo! —¿Qué está haciendo. Nosotros también traemos noticias de importancia. Y además dice que los Padres tendrían que hacer más ejercicio. Los Oidores de allí nos informan que sólo quedan cuatro mundos vivientes entre Tyree y lo que denominan Zona de Muerte. Un Destructor solitario actúa también en esta zona. ¡Cuántos son! Profunda debió enviar toda una multitud. para deleite de Tivonel. Que nuestros dos buenos Cronistas se pongan en contacto mientras nosotros conferenciamos. sino el de uno de esos animalitos semiinteligentes que se han vuelto populares en Profunda. pese a su resistencia... que si las hembras fueran Padres. Los remolinos-de-tiempo también han aumentado. Cuando se instalan en el borde de la planta-enrejada. El grito aterrador del mundo agonizante. Ellos aceptan. —Gracias.llevando un niño. hasta que los Padres las riñen. las luces del manto son de un hermoso rosa Paternal que la edad ha teñido de violeta.Capítulo 8 Tivonel planea discretamente junto a Giadoc y los Oidores.. O podrías guardar y después adquirir otra cosa. Pero está satisfecha consigo misma.. —¡Tonterías! —dice finalmente el viejo Heagran. Suponte que instalamos una estación de trueque para intercambiar comida de la Jungla por algunas de las nuevas plantas que están trayendo desde arriba del Abismo. Ahora abrevió su nombre como un macho: Avan. Janskelen era una gran aventurera en sus días. Cuando la procesión se acerca. Lomax pide disculpas por las condiciones primitivas. podríamos establecer un sistema de valores. —Por todos los vientos —Tivonel escruta atentamente. pero la moción no es aceptada. pero los Padres se ponen rígidos y azules de embarazo ante la perspectiva de comer así. Raro. —Esa es Avanil —las luces del manto de Marockee tiemblan de risa—. está Tiavan. Tivonel imagina cuánto desearán ellos dos tener una charla Padre-a-Padre acerca de ese niño. la Hembra-Más— Anciana. Mi idea es que en vez de cambiar siempre la mercancía misma. somos muchos y el tiempo es breve. Sí. Volando sin esfuerzo detrás de Janskelen viene un grupo de hembras. ubicarse a favor del viento. Allá hay algunas vivas. inflándose reflexivamente—.. Heagran y los Profundos están ceremoniosamente instalados frente a Lomax y el grupo de Oidores. ¡Una ocasión grave. Marockee —sugiere Tivonel—. en aquel remolino. el Custodio de Memoria. Pero antes. —¡Seré tu pequeño Padre. —Sssh. ¿El peligro es real? ¿El hermoso Tyree podría extinguirse como ese mundo sin nombre? Pero desecha el temor y pronto trata de disimular sus brillantes destellos de diversión cuando una multitud de Padres jóvenes pasa revoloteando. los Oidores no tenían provisiones suficientes. ¿qué más habéis sabido desde vuestro último mensaje? Orva y Kinto se ubican a prudente distancia. Como sabéis. antes yo no creía que . detrás del muro. Está practicando Paternidad con un pequeño plenya. —Nuestra misión no admite postergaciones —anuncia Heagran—.. Cree que todos deberíamos compartir las tareas de todos. Como dijo Giadoc. Giadoc! —bromea insidiosamente cuando pasa frente a él. ¡Qué insensatez! —Dice que te fortifica el campo. Y además es famosa por defender a los Oidores y su imPaternal búsqueda de conocimientos. Sin embargo. Uno de ellos. el campo-meñtal de Giadoc parece destacarse por su belleza para los sensores de Tivonel. Parece que han ocurrido muchas cosas en Profunda mientras ella ha estado ausente. Pero debéis saber que en Polo Cercano estos gritos-de-muerte son ahora tan frecuentes e intensos que algunos se perciben incluso en Profunda. Oidor Jefe —responden los tonos violáceos de Heagran—. En el silencio del día eterno un joven Padre propone dormir. y las frecuencias-vitales vibran mientras ellos se funden. para que suba Kinto! Durante un instante Tivonel pierde el control y se estremece. Janskelen le imita. y aún hoy es fornida y tenaz. ¡Es increíble! Y luego ve algo más asombroso. se diga lo que se diga. la experiencia emocional de fundirse con Giadoc y sus negras predicciones. Tenemos mucho que comunicarnos. Entre ellos. —¡Tivonel! ¡Qué feliz encuentro! ¿Qué haces aquí? —Te lo explicaré más tarde. Finalmente reunieron una provisión abundante. sin resultado positivo. si prefieres. el campo de ella tiene otro aspecto ahora. Eso le viene de mí. Tivonel reconoce en varias de ellas a líderes del partido extremista Paradomin. —Aquí es difícil demostrar verdadero ahura. y bien gordas. Marockee. Las señales-vitales de los flotadores. Pero he aquí una hembra adulta llevando abiertamente a un falso niño en su bolsa rudimentaria. Tivonel se alegra de contar con la ayuda de Marockee para llevar la comida a la multitud cansada y hambrienta. Le alegra verlo volar fuerte y recto. mientras viajábamos. Pero el macho corpulento que va junto a Lomax aletea con firmeza. —¡Marockee. El gusto de esta sabrosa comida silvestre restaura las fuerzas. los campos pequeños brillantes y densos. dándole las gracias con aire consternado. ¿Habéis captado la última muerte? —Sí. sonrojándose reverentemente cuando pasan frente a ella. Ha recobrado el buen humor. Tivonel deduce que están en contacto con algún mundo distante. obviamente la necesitan. Yo traeré otro rebaño. se había encargado de buscar comida en los intervalos de su trabajo. Algunos llevan niños en las bolsas. —Ven y observa conmigo. y entre ellos. donde bogan los grandes islotes de plantas-alimento... y pronto están todos comiendo con más o menos habilidad. y se lanzan hacia un remolino poblado de plantas que Tivonel ha elegido como punto de observación. y esas cosas que están inventando en Profunda. Detrás de Heagran viene un grupo vacilante de ancianos con una fuerza-vital impresionante. joven Tivonel? —No. nuestros visitantes estarán famélicos.. el hijo de Giadoc y de ella.. Tivonel lo llevó consigo a los niveles más altos. Tivonel le envía una cálida señal de afecto. en busca de la comitiva que viene de Profunda. ¿No ves que están muertas? Virmet titubea al ver pasar los bultos sin vida. esforzándose por conservar la dignidad en los vientos salvajes. Marockee asiente con un paródico destello de polarización erótica. El viejo Virmet lucha para aferrar las plantas en los remolinos. —Más mundos han muerto en nuestro sector del cielo —responde gravemente Lomax—.. Haz que sigan girando allí. Su campo es vasto e intrincado. Hacen un esfuerzo por separar las plantas y presentarlas de una forma más o menos civilizada. Detrás de los machos viene una figura menuda con las aletas desgastadas: la vieja Janskelen. el Cronista de los Oidores. Tivonel se alarmó al ver lo débiles que estaban algunos.. También viene Kinto... y también un hecho inquietante. Pronto descubrieron varias. Claro que muchas niñas imitan a los hermanos jugando 'al Padre' con un animalito. compañera de muchas cacerías! El manto de su amiga centellea de sorpresa. Tengo que aprovisionar a los visitantes. Virmet sujetó casi todas las plantas en grupos mientras Tivonel conducía una parte hacia la hilera de Oidores apostados alrededor del Gran Muro. Tivonel nota que las Paradomin revolotean impúdicamente a contraviento en una pequeña corriente. se me ha ocurrido una idea sensacional. y tienen dificultades incluso para volar en estas brisas tranquilas. Pero mira. La Estación te daría tantos valores por clase de mercancía y así no tendrías que andar arrastrando las plantas en busca de algún interesado. Cuando termina de recorrer el Muro está agotada. Empecemos en cuanto terminemos con esto. el cuerpo físico borroneado por la enorme energía y la compleja estructura de sus diseños engramáticos. la conmoción de afuera se aquieta. el Padre-Más-Anciano! El problema debe ser realmente serio. —No sé —dice Marockee. todo se ha integrado en la matriz de su memoria mientras estaba atenta a la tarea práctica de cazar alimentos. ¿Vienes conmigo? —Claro. jefe de los Custodios de Memoria. —Ofrecemos nuestra memoria —transmite ritualmente Lomax mientras Orva. y el manto irradia un murmullo profundo y reflexivo—. el factor hereditario femenino cuenta. advierte Tivonel.. Ahora todos aguardan a los Profundos. La gente está atemorizada —hace una pausa. nuestros campos serían tan grandes como el de un macho. —Ya me imagino a Kinto en una cacería —ríe Tivonel—. Marockee asiente. Marockee? No es posible que esté. ¡Caramba! ¡Es nada menos que el viejo Heagran. objetos pequeños que llevaríamos en las bolsas. que no tardarán en llegar. y se pone a comer las plantas sin ocultar su delectación. que naturalmente hace tiempo han dejado de ser Padres pero representan la sabiduría y la autoridad de Profunda. Tivonel se divierte viendo cómo los campos-vitales temblequean a lo largo del sendero. brillantes y compactas. usurpando la postura propia de los machos. Lomax y otros Oidores expertos han acudido a guiarles hacia una corriente tranquila y ancha que será el lugar del encuentro. Quiere demostrar que las hembras también pueden cuidar niños. el pequeño núcleo extra de Avanil no es el de un niño verdadero. O más tonto aún. —Qué extravagancia —Tivonel aparta ociosamente una raíz que la fastidia.

no sobre la teoría —relampaguea Scomber—. ¿no debemos considerar lo impensable con tal de salvarlos? —Nuestros hijos —repiten en un tono profundo varios Padres. el manto de Heagran se oscurece y el campo se contrae en una modalidad que raya en el desdén. —No apruebo esto —Heagran se envuelve en un gesto de solemne negación.extraordinario —responde Giadoc absorbo—.. Y tú. Espera.. para asombro de Tivonel. entonces. viaja muy despacio y a veces tarda años. La mente usa los hábitos lingüísticos del cuerpo... que ha realizado la mayor parte del trabajo. Y ahora creemos entender cómo murieron. pues mi propia mente-vital estaba allí —Giadoc se interrumpe. —En mis dos últimos contactos pude controlar el cuerpo. —No —la voz de Lomax está azulada de pesadumbre—. Tal vez se alimente del Gran Campo del mismo Tyree. A esto lo llamamos el Haz. Heagran! ¡Escúchame! —Scomber despliega el gran manto en una apelación formal y orgullosa. Aparentemente el Destructor puede hacerlo estallar. si viniera. Crimen-vital. Y acabamos de confirmar algo que simplemente sospechábamos por lo que se observa desde Tyree. ¡Es por nuestros hijos.. como sabes.. aparecieron aquí. al parecer. Ahora tratamos de comunicarnos con uno. y nuevamente Tivonel percibe la tensión en los campos apiñados de la multitud. —¡No tenían Viento! —un centelleo de asombro recorre los mantos de los Profundos—. nuestra raza.. Cuando te fün— diste con los seres inteligentes. En nombre de los Vientos. —¿Un macho? —chisporrotea divertida Marockee. Pese a todo esto. ¡Los niños! Si nuestros hijos están a punto de arder. —Te he preguntado sobre los hechos. Para asombro de Tivonel. Padre. teme por Giadoc. animales. Un macho viejo y muy fornido en quien reconoce al Padre Scomber se ha acercado a Heagran. Padre Scomber. Tivonel observa cómo Giadoc se adelanta. Las que estaban cerca no lo advirtieron. arrojando terribles huracanes de energía múltiple que matará toda vida en nuestro mundo. Fue. la energía de los Sonidos se elevó violentamente antes de extinguirse —los Profundos han centelleado inquietos durante el discurso de Lomax. La misma estructura de Tyree puede ser pulverizada. y la emplean en abundancia! Ellos. —¡Basta! —centellea estentóreamente Heagran—. los hábitos físicos de esas criaturas. La criatura es totalmente extraña. Padre Scomber —trasmite Giadoc—.? La imagen de las plantas-alimento muertas le cruza por la mente. los otros Ancianos se agitan impacientes. ¡Por favor! ¡Basta. Tivonel. —No estaba. Pude permanecer allí mientras los Oidores conservaban el Haz. —Oidor Lomax —relampaguea Scomber—. ¿Habéis logrado establecer contactomental con el Destructor solitario? —Ninguno —trasmite Lomax—. —Pero Lomax. ¿te has vuelto loco? ¿Hemos de escuchar a un Padre que abiertamente nos incita al crimen-vital? ¡Calla o regresa a Profunda! —¡No. en un caso pude hablar. ¿quieres decimos que el ataque. ahora sabemos la naturaleza del destino que puede afectar a nuestro mundo. ¿entiendes? Claro que no supe nada de los pensamientos o recuerdos del individuo. No parece existir alguna esperanza de influir en ella o siquiera de comprenderla. y en cuatro de ellos pude establecer un contacto lo bastante profundo para comprenderlos parcialmente. como si la pregunta ocultara una significación velada. El Padre Sconiber se comunica formalmente con Heagran. Pero yo y muchos otros. Detrás de él varios Padres se yerguen muy rígidos. Casi todos los mundos vivientes sólo poseen animales inferiores y plantas. Apreciativamente. El silencio sigue a estas palabras. ahora estamos seguros de que otros mundos también tienen su propio Sonido o fuente de energía. Giadoc —dice Scomber—. otros hacia Heagran. el hermoso campo bullendo de amor al conocimiento. ¿eras dueño de la situación? ¿Otros de la raza te atacaron? ¿Cuánto tiempo pudiste. parece que las señales-vitales procedentes incluso de mundos muy remotos son de veras instantáneas. mientras que el relampagueo de sus palabras vienen con retraso? —Heagran asiente. Como Padre. Sus mentes son caóticas.. por las formas más pequeñas de las Paradomin. el vasto campo parece intensificado por un designio desconocido. Dinos lo que ha ocurrido —dice Scomber con firmeza. —Dinos más. —De acuerdo. anciano Scomber. Padre Scomber? Lo dudo. Su campo también revela una extraña crispación—. ¿ Viven en el Abismo? —Sí —el campo-mental de Giadoc resplandece intensamente de interés—. el manto cortésmente oscuro. He cambiado de parecer. —¿Qué más habéis averiguado? Ante estas palabras. Comprenderás. En ese mundo extraño. sobreviven algunas criaturas. —Estoy de acuerdo —el tono de Scomber es profundo y resuelto.. tengo derecho a saberlo. La energía es tan devastadora que penetrará incluso en el Abismo. —¡Padre Scomber! —clama de pronto la vieja Janske— len—. Hemos explorado continuamente sin descubrir nada. Parece ser sensible a la energía-vital de otros mundos. —¿El Gran Campo? —susurra Marockee—.. pero —vuelve a contenerse— esto no puede servirnos de nada. joven Giadoc! —No estoy seguro. o sea la luz audible. —Bien. tal como muere la gente que hoy día se aventura en la Jungla más alta. quisiéramos formular más preguntas acerca de otros asuntos que hayan indagado estos Oidores.presen te —responde con lentitud. el campo y el manto despliegan un extraño y abigarrado juego de energías.todo esto implicara algún peligro para Tyree.. que sólo ha manifestado una reverencia formal. —¿Entonces dónde estaba? ¡Responde. —No es lo que imaginas. apenas interrumpido por el tenue tintineo de los Compañeros del Día. las que conocemos son bestiales y limitadas. —¡Ajá! —exclama ásperamente el manto de Scomber. ¡Y viven entre materia sólida. sin duda en las profundidades de esos mundos. hemos logrado amplificar notablemente la potencia de sustento. Sólo en siete hemos descubierto seres inteligentes. ¡Esto es intolerable! Joven Giadoc. el amor por los conocimientos arcanos le embelesa tanto que apenas repara en Scomber y el peso de sus propias palabras.. Tivonel comprende. aun en las capas abisales. —con un visible esfuerzo se contiene—. Tivonel se pregunta si es posible que estos hermosos y pequeños Sonidos sean los devoradores de sus propios mundos. las señales que trasmite en las bandas-vitales parece que llegaran instantáneamente. Pude moverme. Scomber.. alrededor de mi cuerpo. Tivonel nota una agitación especial entre los Profundos. nuestra descendencia.. mucho —responde Lomax. los seres con los que me comuniqué vivían en las profundidades de sus mundos. La cris— pación que emanan hace latir el campo de Tivonel. atónita y horrorizada: crimen-vital. ¿Y qué será de las criaturas que vendrán a morir en nuestro lugar? . —Ese es mi amigo —le indica a Marockee... una trasmisión era lenta y convulsa y sugería llamaradas y explosión. Tivonel nota que los campos de todos los Profundos están erguidos y vibrantes. Algunos se agitan cerca de Scomber. ¡Ese es el medio de escapar a la muerte de Tyree! Tivonel jamás ha presenciado una agitación como la que ahora conmueve a la multitud apiñada.. alrededor de él. ¿No hemos advertido que cuando una persona está a mucha distancia. Por ejemplo.. Que Giadoc responda. Pero en cuanto a sus vidas individuales. Tu propuesta es vil. —¡Silencio! —el viejo Heagran irradia una luz autoritaria—. Tus pensamientos son criminales... Pero hay muchos en Profunda que no creen que el peligro sea real. contactamos dos mundos cuyos habitantes han desarrollado el poder de trasladarse físicamente a otro mundo vecino. exhibiendo deliberadamente el borde de su bolsa-Patema—.. ¿conservaste tu identidad? ¿Pudiste dominar totalmente el cuerpo de la criatura? —Así es. Se niega a pensar en qué desembocará todo esto. Sólo puede pensar. no me gusta nada —su amiga está de acuerdo con ella. Procede. Por supuesto encontrarás todos los detalles en la memoria que os trasmitimos. que ubicándonos alrededor del círculo del Muro y uniendo nuestros esfuerzos individuales. —Mientras estabas en contacto. y su campo-mental cambia abruptamente de estructura. no sé —Tivonel se concentra en la figura amenazadora de Scomber. —¿Ayudarnos. mientras que la energía física. ¿Qué ocurre? De repente teme averiguarlo. puedes interrogar a nuestro Oidor Giadoc. joven Giadoc. como si Giadoc soñara. Sin embargo. Son increíblemente distintos de nosotros. Heagran.. y sus mundos no tenían Viento. —Bien. Scomber! —No. En ambos casos. Ante la mención del mítico Gran Campo. —Anciano Heagran. Pero Heagran emite una señal neutra. has ido demasiado lejos en tu imPaternal búsqueda del conocimiento. Parecen incapaces de comunicarse normalmente. Acabamos de oír el en— mudecimiento de dos Sonidos identificados con mundos cuyos gritos-de-muerte fueron recibidos años atrás. Giadoc responde despacio y con aire ausente. ¿nos dirás algo más sobre estas extrañas formas-vitales que has vislumbrado en otros mundos? ¿Cómo son? ¿Podrían ayudarnos de algún modo? Lomax parece titubear. —Seré breve. y luego comunica con un tono gris de reticencia—: Me dicen que el campo-vital de otro ser. —Para el conocimiento puro. ¿qué ocurrió en el campo-mental de la criatura? ¿Seguía presente alrededor? Giadoc titubea. Heagran! Se trata de la muerte de nuestro mundo.. —Si comprendo tu detallada exposición. Nos hemos comunicado con muchas formas-vitales carentes de verdadera inteligencia.. La consternada agitación del manto revela a Tivonel que Giadoc ha captado por fin las intenciones de Scomber. —¡Esa es la solución! —dice Scomber volviéndose a la multitud—. Oidor Jefe —replica Heagran—. la exclamación es imitada por otros Padres y. Mientras irradia las señales. Por ejemplo. varios Padres han oscurecido respetuosamente los mantos. El mismo Sonido de Tyree podría estallar y destruirla. ¿existe? —Ssh. La tentativa fracasó por completo y dejó lesionados a quienes la emprendieron. no se lanzará sobre Tyree sino sobre nuestro Sonido? —Eso pensamos. o sus rastros. —Marockee. Hasta las Paradomin están calladas y tensas.

¡Permitid que os señale que olvidáis problemas cruciales! Quizá podamos resolver esta diferencia sin pérdida de ahura. Rava. Aunque desearais escapar mediante un recurso tan aberrante. ¿puede un niño viajar en el Haz y fundirse con una criatura extraña? Segundo. una hembra ordinaria. por eso lo acicateó. Terenc! —para consternación de Tivonel esa luz fue la voz de Tiavan. es del todo prematuro.. Tivonel ve las enormes figuras de Scomber y Heagran. y mucho menos un niño. En alguna parte comenzaba otro mundo. la prueba es arriesgada. Aún no sabemos si es posible. está pensando en lo que dijo Avanil. Scomber enrojece. Cada vez más plantas y animales mueren quemados en las capas vecinas de Profunda. Un mensaje de Profunda. Scomber. Destellos rojizos de furia inequívoca atraviesan la multitud. sube a tu posición habitual. Scomber. sólo para condenarlos a morir solos. ha visto accesos de cólera entre los Perdidos. como ocurrirá inevitablemente? Todos estos factores han de tenerse en cuenta antes de pensar siquiera en un acto semejante. procede. —Muy bien —Lomax pliega gravemente el manto ante el viejo Heagran. ¿Pero habéis considerado lo que nos dijo Giadoc. Tivonel y Marockee unen las mentes. entonces! —dice Scomber—. estallidos de cólera entre los Profundos.. Giadoc puede llevar a otro con él y descubrir si corren o no peligro de ser detectados y atacados. ¿Volveréis aquí cuando el Haz se disuelva. Heagran y Lomax enrojecen de callada indignación. —¿Pero cómo es posible? —ríe Tivonel—. por cierto. ¿Puedes imaginarlo? ¿Un mundo donde las hembras sean Padres? Es lo que quiere descubrir. cruza el enrejado de la planta y se detiene entre Scomber y Lomax. —Poco práctico. para alejarse lo más posible del Sonido. Pero antes que puedan dar rienda suelta a la ira. obviamente tienen que hacerse cargo de los niños. escucha. —¿Lo crees. Podemos evaluar los dos primeros. Aceptad mi consejo. Los estertores se disipan. ¡Creo que Tyree puede subsistir! —¡Bien dicho. mirando a Giadoc. —Esta hembra ya ha hablado demasiado —dice con tonos vibrantes de desdén—. Tivonel no presta demasiada atención. Muchos Padres llevan a los niños a las zonas más bajas. Lomax. temblando. un joven seguidor de Scomber se adelanta. pero nunca algo como esto: ¡ira entre los Padres civilizados de Tyree! —¡Padre Heagran! ¡Padre Scomber! —Lomax se interpone entre ambos. Necesitamos una persona con poderes ordinarios para probar que nuestros hijos podrían escapar del mismo modo. así como a nuestro explorador más experimentado. ¿De qué serviría enviar a los nuestros sólo para que los maten por usurpadores-de-vida? Y tercero. ocupa tu puesto junto a Giadoc y prepárate a obedecer sus órdenes. aunque me parece totalmente repugnante. Giadoc. Tivonel. por supuesto — replica Scomber—. El grupo más numeroso está detrás de Scomber. Hace tiempo que Avan piensa en esto. Estos seres son poco más que animales. ¿No los esperamos? —¡No! —ruge Scomber.. arrasándolos con la ya familiar ola de dolor. el voluntario atravesará distancias inimaginables y entrará en contacto con una mente extraña. Otros Padres jóvenes centellean vigorosamente su acuerdo por encima de las luces estridentes de las Paradomin. perplejos. Padre Scomber? —pregunta Lomax—. o Avan. y una joven hembra atraviesa el Muro alejándose de los flotadores. Enviaremos exploradores para ayudarles. —Los nuevos Oidores podrían ayudarnos —objeta Lomax—. Lomax. Irás tú. ¿Quién hará el viaje-mental con él. ¡ Seríamos como Padres! —¡Vaya! —Tivonel la escucha con aire ausente. comienza. En ese momento las bandas-vitales vibran con un mensaje. como haciendo eco a las palabras Scomber. Mis hijos ya son grandes. Sube. tal como los machos aquí. que sólo el campo de un Padre puede formar una persona integramente desarrollada? ¿No es por eso que reclamáis nuestro respeto y obediencia? Ahora pregunto: ¿poseéis o no este poder? Si la respuesta es afirmativa.. —Tienes razón. Recuerda. dejándoles estremecidos. algunos se alejan de Scomber. . si viven. y se vuelve a los Oidores—. Advierte que el campo de él está notoriamente orientado en sentido contrario al de Tiavan. seré el primero en sufrir las consecuencias. Giadoc. ¡Hagamos la prueba de inmediato! El viejo Heagran se extiende majestuosamente. opacado por el horizonte de Tyree. la voz azulada de dolor espiritual. cazadora de la Jungla. podría lograrlo. Con todo respeto a tu coraje. Es lamentable. —¡Yo me ofrezco! Soy Tivonel. Dicen que otro de los últimos mundos entre nosotros y el Destructor ha muerto. Padre —replica Lomax—. que aún se enfrentan implacablemente. El plan del Padre Scomber. Tivonel observa cómo Giadoc asciende a su puesto. Lomax. Pero de pronto una forma pequeña y brillante se adelanta: Avanil. —¡A probar. el campo poblado de configuraciones extrañas y vividas. Marockee? ¿Podría un Padre transformar a una criatura extraña en Tyrenni? —Te diré algo peor. una señal tenue y remota llega del cielo. Ella y las otras estuvieron en Polo Cercano preguntando si hay mundos donde las hembras crían a los niños.—Habéis oído a Giadoc —responde desdeñosamente Scomber—. Los Profundos se han dividido en dos facciones. —¡Pues bien! —centellea Scomber—. que el propio hijo esté dispuesto a usurpar vidas. ellas serían obviamente las más grandes y fuertes. enrojecido de furia—. —Veo que muchos estáis dispuestos a contemplar este crimen —dice sombríamente—. ¿Quién se ofrece? —Iré yo. Muy bien. ¡Aceptadme! Los dos machos la observan un instante.. Tivonel —murmura Marockee—. perderemos las respuestas. Vuestros hijos. simultáneamente? —pregunta Terenc—. exponiendo la curva del cuerpo venerable. No sabemos si una persona inexperta. tal vez horrible? Sus palabras afectan visiblemente a los Padres. y allí ve Tivonel a Avanil y sus Paradomin. Primero. por extraña que sea su forma. Pero sus palabras no carecen de sentido. Pero ese grito-de-muerte es débil. Ella sostiene que si hay una raza donde las hembras crían a los niños. Es posible que sufra daños irreparables. Revolotea delante de los tres grandes machos. Sus hijos serán animales. Pese a sus diferencias. Que el Gran Viento te acompañe. —Bien. entre vientos extraños. Si esto es un crimen. Que permanezca fundido un período prolongado para comprobar si ése es un mundo seguro. auténticos Tyrenni. líder de las Paradomin. qué amargura para Giadoc. Al separarse de Marockee. —¡Padres! —anuncia—.. —¿Qué quieres decir? —gruñe Scomber. —No.. morirán sin descendencia. No puedo luchar contra los Padres de los niños. Sin demorarse a reflexionar. que espera en el borde de la multitud reunida alrededor de Scomber y Lomax. —Cierto —admite a desgana—. —¿Por qué no evaluar los tres factores. y es apropiado —dice finalmente Lomax—. Tal como harían aquí si una hembra cometiera la insensatez de robarles uno. tus pruebas tienen que empezar. ¿Protegeremos las vidas de estos animales mientras condenamos a nuestros hijos a la muerte. Pero también pueden probar si son capaces de permanecer cuando los Oidores retiren el Haz. el manto brillando con un blanco neutral—. el campo replegado—. listo para entrar en el foco cuando llegue la señal del Haz. una figura orgutto— sa y patética con su grotesco campo doble. —El Gran Viento quiera que fracaséis —dice Heagran. Todos los Oidores han abandonado Polo Cercano y vienen hacia aquí. e incluso que pierda la vida. No hay tiempo que perder. hasta ahora sólo Oidores muy avezados como Giadoc han intentado el contacto-mental. ¿De qué sirve cometer este acto espantoso. y más importante. no en vano Heagran es el Padre de todos ellos. Los machos son más grandes y fuertes. sin duda podéis transformar a cualquier niño en un auténtico Tyrenni. Pero si retiramos el Haz y no logramos conectamos nuevamente. Los Oidores se alejan a lo largo del Muro. ¿O tendremos que enteramos de que vuestra Paternidad es un mero pretexto para gozar de privilegios? ¿Nos habéis hecho creer una mentira? Conmoción. a la misma muerte de este» mundos vecinos? En ese momento. Otros suben hacia aquí sin flotadores ni guías. ¿Quién se ofrece entonces? Tivonel ha observado intensamente a Giadoc. Pero ahora una agitación entre los Profundos le llama la atención. Muy bien. Que el joven Giadoc viaje hacia allí acompañado por una persona sin experiencia. Tivonel está pasmada. llevad vuestros asistentes a las estaciones del Muro y reforzad el Haz. hasta los Padres que siguen a Scomber oscurecen con respeto los mantos. —Tres inconvenientes —replica resueltamente Lomax—. creo que nuestros hijos podrían criar hijos dignos. ¿Tratas de retrasarnos hasta que nos sorprenda la muerte? Dices que tu Haz ya está en contacto con un mundo apropiado. —¡Padres! ¿No hemos aprendido a lo largo de nuestras vidas que la Paternidad lo es todo. y que el Sonido se eleva peligrosamente. es posible que nuestras mentes sean detectadas y juzgadas criminales. Ni siquiera la actitud del hijo le ha enturbiado el amor por lo remoto. ¿Acaso dudamos de nuestros poderes Paternales? Aun en cuerpos extraños. —No. No sabemos si nuestras mentes pueden permanecer en un mundo desconocido sin ayuda del Haz. Broxo. Avanil y dos de sus seguidoras se adelantan. que ha permanecido severamente oscuro. que esas criaturas son bestiales y limitadas? Sin duda no esperaréis engrendrar niños Tyrenni en esos cuerpos extraños. —Las pruebas —exclama Scomber—. en un mundo desconocido... eres un Padre de gran fuerza-de-campo y tu éxito no demostraría nada.

—Esta tarde pasó algo raro —señala—. claro que no. —Platillos voladores —gruñe Costakis. —No sucederá —dice Costakis con su voz amarga. Harris mira con curiosidad a los presentes. ¿Recuerda al almirante Yamamoto.lo que sea? No sabe. —De ningún modo Chris. ¿Saben? Esto tendría que llamarse 'El Arca de Noah. un coche acaba de detenerse afuera y un hombre alto y delgado camina hacia ellos. Ya tiene nuestro número. ¿el grupo del doctor Catledge? Soy el doctor Harris. Significa simplemente que nos acercamos al final de esta secuencia. No se preocupe. las caderas contoneándose sin gracia. que acaba de rebuscar en su cerebro devastado—. —Pero los mataríamos a tiros —dice Winona. usted dice la señal —le cabecea a Harris para tranquilizarle—. doctor Catledge? —pregunta Valerie. pero son señales láser —dice Noah.. Luego destruyen esta secuencia y empiezan otra vez. —Sé que usted camina muy rápido. me alegro de haberle conocido. Aún es de día cuando salen. Para regresar y alterarlo. Científicos japoneses. —Sí. Alrededor de la mesa el aire tiembla. doctor Dann. —Ha sido tre-men-do —Ted Yost suspira feliz. piensa. para lo que guste. Alrededor de las mil seiscientos cincuenta y. —Oh. El hombrecillo ha retomado ese irritante tono de falsa reciedumbre. Como una máquina del tiempo.. a la hora de cenar. Por eso lo siguen intentando. por favor! —los ojos saltones de Winona están brillando. Yo estuve en la Marina. Dann presenta a Noah. tiene una cara delgada y seca.. ¡Imaginen el día en que una voz surja del espacio y nos hable! ¡Cuando descienda una nave. ¿De veras creo que pueden. —¿Señal? ¿Secuencia? —el labio protuberante de Harris se curva hacia abajo. —No le entiendo. nada más. —Mire —Rick se inclina hacia adelante con aire confidencial—. —Una lagarta —corrige serenamente Valerie. Cuando se capta una señal como la de esta tarde. —Nunca volví a tener tanta suerte —admite. Ahora Dann le nota la cara más distensa. Parece otra persona. un anomalizador temporal. el pelo azul. De algún modo la historia sintetiza la prolongada lucha del viejo. Podría traernos problemas. señorita Omali. Dann. Dann se pregunta si TOTAL conoce todos los números de Estados Unidos. Pero por cierto. —Desde luego que no —dice Dann. —Vivir lo suficiente para presenciar el primer contacto del hombre con seres extraterrestres..hm. Dann se retrasa esperanzado.. que no lee ciencia-ficción. La mirada de Costakis se cruza con la de Dann. Kirk y la perra están en algún lugar de Deerfield que Dann sospecha que no verá jamás. Hasta la imperturbable Margaret tuerce la boca. y la conversación se interrumpe. Ni lo intentes. En cualquier momento se encontrará de regreso en la Marina. y un labio superior protuberante. ¿comprende? Muy brillantes. ¿Han drogado nuevamente al hermano parásito? Estoy creyendo todo esto —piensa Dann—. actúo como si fuera cierto. Claro. creo haber leído que están a la pesca de señales de Tau Ceti. sean lo que fueren. Dann advierte que Noah no bromea.. —Bien. ¿Les revelo mi sueño secreto? —¡Oh sí. El coche ya está arrancando. —El caso es que algunos de los que tenemos poderes psi recordamos otras secuencias. —Claro. Sólo Rick ha permanecido callado y distante. Desde siempre. No hay manera de ayudarles. Ocurren cosas diferentes. —Disculpe. una verdadera nave espacial! Perplejo. Dann ve la insignia en la ropa de fajina del hombre y corre la silla hacia atrás. En esa voz vibra una emoción auténtica. Sólo la gente con ideas. no es verdad? —En efecto. Rick no debió hacer eso.[1]' Es una broma trasnochada. —Hablando de voces del espacio —dice Dann.. . CamW6 el curso de la guerra y todo eso.. Pero como le dije. La gente de Noah está sola en el espacioso comedor. La tensión se disipa. Todos sueltan la carcajada menos Costakis. usted no sentirá nada. Es hora de irse. Justo cuando Noah abre la boca. hombre clave de los japoneses. —Nuestro puesto médico está en el área vecina. que está alelado." —lanza una risotada feliz y siseante. doctor Dann —continúa el doctor Harris—. creo que existe vida en otros mundos. pero Noah ríe benignamente. Creo que Dewey una vez salió electo. Sucede que | Yamamoto lo derribaron en Bourgainville. Ella sonríe feliz y camina a su lado. Hay un silencio extraño y tenso. Ted Y ost cuenta cómo le echaron de las mesas de poker de a bordo por ganar muy a menudo. —Una idea magnífica para un cuento de ciencia-ficción —cloquea Noah. —¿Por qué no? ¿Por qué no? —ríe Noah. forzándose a sonreír. sus vidas deben ser muy desdichadas. Lo torpedearon frente a Rabaul en 1943. —Gracias —Dann guarda la taijeta y Harris echa un nuevo vistazo a los presentes. de la Segunda Guerra Mundial? Muy importante. pero Margaret se dirige al autobús sin mirar atrás. dejándola entre Dann I el autobús. La ausencia de Kirk fomenta el buen humor. Harris frunce el ceño. Podría ocurrir en cualquier momento. muy obstinados. Se aleja apretando el paso. joven. por si tienen problemas —es muy afable pero las arrugas de la cara sugieren una fatigosa obligación ante circunstancias muy peculiares. ¿No habéis notado nada.¿Usted lee ciencia-ficción. —Entiendo —Harris cierra la boca quitinosa—. para usted. —Deben pensar que estamos practicando carreras de obstáculos en esa pista —dice Winnie pinchando las monstruosas porciones de carne hervida—. —Eso fue antes de que contáramos con una computadora. como somos un riesgo para la seguridad. Páselo bien mientras pueda. aparentando indiferencia. Dann apenas logra contener el impulso de salir corriendo. y el entusiasmo se apaga. Se lo tomaron a pecho. La ciencia-ficción no tiene nada que ver con los OVNIS. —Quizá daban alguna vieja película de John Wayne —refunfuña Frodo. es un desconocido con un mechón chato de pelo blanco. y cuenta la graciosa anécdota de un sujeto que siempre recibía un número misterioso que resultó ser el saldo bancario de la novia. Si algo de esto es verdad. eso es en esta secuencia —sonríe Rick—. —Y entonces —añade Frodo—. Las caras relucen.. Rick interviene. Simplemente pasé a ver si necesitaban algo. ¿Por satélite. —Me encantaría caminar —exclama Winona—. Espere —saca una taijeta en blanco y garrapatea algo—. ¿entiende? —Rick baja la voz—. —Oh. —Ya les enseñaremos mañana. Suponemos que la secuencia se repitió por lo menos doce veces. Chris. Pero no es el mayor Fearing. Hasta Costakis cuenta una historia acerca de una caja fuerte cuyo único tesoro escondido resultó ser la comida en mal estado de un ejecutivo. está atónito. doctor Dann. ¿entiende? Pero sólo han podido alterar los detalles. todos están más animados e incluso alegres. . Encontrará el número en el teléfono.. —Ssh —jadea Valerie—. les oirá. ¿Por qué no vamos todos? Los otros suben en tropel. Por eso usted captó la señal esta tarde. Tenemos un equipo bastante completo. comiendo temprano bajo el gran sol de junio. un hermoso atardecer. —Claro que sí. las cinco menos diez.. Noah charla paternalmente con su pequeña pandilla. —Quién sabe —insiste Noah—. vaya adelante... No me espere. De pronto todos callan. quizá pensando en el Pacífico. En la secuencia original lo hundieron. Al almirante siempre lo matan. Así que en secreto fabricaron un aparato. sale un gran lagarto azul y dice: "Lle-e-vad-me a vues-trro deparr-tamen-to de antrro— po-lo-gia. nos quedamos sin cine —dice Ted Yost. el pecho turquesa. Cortesía profesional. —No —conviene Rick. Las muchachas y Winnie ríen de buena gana. doctor.. Los indios no esperaban a Colón. pero le agrada la atmósfera de camaradería. Se sienta más tieso y se pone a comer. ¡Caray! —el viejo se estremece involuntariamente—. —Buenas noches. —A ese médico le enviaron para controlarnos. significa que están preparados para un nuevo intento. —Oh. Harris le mira fijamente. Se sienten libres. Ella aprueba con una sonrisa. sin compulsiones. —No puede. por casualidad? ¿Algo así como una sensación de desorientación? Le observan calladamente. Bueno.Capitulo 9 Para alivio de Dann...

Esa fue una proyección del plano espiritual. Pone una cara aterradora. no hay coches afuera. Mi hija mayor se casó con un diplomático. Las pilas estaban mal puestas. ella responde lentamente: —¿Quiere decirme que si me hubieran educado como al teniente Kirk vería a los ciervos como trofeos de caza? —Sí. El año que viene irá a Nueva Guinea. —Dicen que en un par de años más necesitaré silla de ruedas.. bien. Cuando se van. es bonito para los animales.. La imagina dando una sesión de espiritismo. doctor Dann. U otros factores.. —Oh. Winnie. Tengo tanto miedo de lo que vendrá. Digamos mil doscientas manzanas. La carretera está desierta. Y creo que abrieron esto —levanta la radio—. si cada área tiene dos kilómetros cuadrados. Olvídalo ahora y dile algo a esta idiota. Cuando me dieron el alta todavía estaba allí. Y o quería que hieran. —Sí —ella inhala y suelta el aire ruidosamente—. o los restos de uno. me mantengo ocupada —jadea ella—.. Nos alegra tanto que esté con nosotros. a veces pienso que hay dos clases de personas —el tono es asombrosamente severo—. —En realidad. Ellos nunca escriben. es cierto.. Pero no. —Bien. pero —frunce el ceño—. Estaba desgastada y encogida. ¿No es raro que este lugar sea tan tranquilo. —Gracias. Está harto de todo." Una y otra vez. —Winnie —Dann sonríe cautelosamente. Dann no puede dejar de advertir cómo se mantiene apartado de los otros dos. El lenguaje de la mística.. El teniente Kirk dijo que saldría de caza.... —¡Alguien ha desconectado la mitad del equipo! Todo está fuera de lugar —estalla—. —El doctor Catledge puso un anuncio en el Star... simplemente la dejaban a un lado. números.. las que piensan que hay dos clases de personas y las que entienden que el mundo es más complicado. Ya he perdido el autobús de la vida. Mis hijos viven en California. harto del dolor.telepatía? —Oh. Traté de hablarle.... La maleta parece intacta pero las otras pertenencias parecen vagamente distintas. el muchacho se vuelve hacia Dann con el rostro sombrío y dice: —Alguien anduvo husmeando por aquí.. pero. Bajo la luz del atardecer. —¡Pensar que hay gente que los mata! —dice Winona. como un parque. La cambiaron de lugar. puedo hacer tareas sencillas.! ¡Mire! Se ha cumplido su deseo. —¿Qué quieres decir? —la mano de Dann se desliza involuntariamente en el bolsillo del pecho. —¡Oh-h-h! Observan a los animalttlos pastar ociosamente y luego desaparecer de golpe en la arboleda. De nada sirven las bromas. —¡Oh. Gemía: "No. Hoy día la gente piensa que no conviene tener cuatro hijos. no las culpo.. doctor Dann. buscando las cápsulas. Que el bien pueda fracasar no significa que no existe. —Aquí parece que no. pensando aterrado: Oh.. incapacitada. y siguen caminando.. Usted. desde luego. Las que disfrutan lastimando a otras criaturas... Le diré algo. yo seré como ella. No podría fingir. . y Dann no puede decir nada. diferente—. —Es una vieja historia. No significan nada.. no.. La gente se enfurece mucho conmigo —ríe reprobatoriamente. Chapuceros. Y los sentimientos de la gente. dos gamas cruzan el sendero a los brincos. —¿Como ingresó usted. El dilema de la mujer. El corazón le sofoca. Caramba. Ahora es demasiado tarde. Bien.. Oh Dios. Oh. La puerta se abre de golpe y Noah sale hecho una furia. Usted la percibió esta tarde. En la oficina es muy duro cuando la gente se enfada. no.. sí. Margaret dice que usted vio el ciervo. un cervato las sigue dando saltos. piensa Dann evocando el andar majestuoso de Margaret. —Creo que saldré a caminar —suspira Ted Yost. Dann articula una objeción cortés. Pobre Charlie... ¿puede ayudarme a ordenar? —Claro. Dann corre a su cuarto. Dann camina más despacio. —¿Alguna vez pensó en ser médium profesional? —Oh. Nadie se le acercaba. doctor Dann —Winona le tiende la mano y le palmea vigorosamente el brazo antes de alejarse. ¿Intrusos? No podría asegurarlo. en el 'Arca de Noé'? —pregunta él. ¿verdad? —la voz de ella es decididamente normal—. por cierto que no —la voz de Dann articula trivialidades mientras el dolor agazapado en las palabras de Winona le retuerce las entrañas.bueno. las facciones se componen y el cuerpo fofo y ridículo sigue caminando resueltamente. ¿divorciada. yo. ella es sensitiva. Por favor. aunque no es la temporada. Winona... El suspira rehuyendo el tema.. Maldito sea. ¿No hay allí nadie normal? —Tengo sesenta y dos años.!!' —Controlaban los artefactos electrónicos —dice Costakis con su voz de sabihondo. soy demasiado inconstante.. "Cuanto estaba en la clínica vi a una anciana en una silla de ruedas. Aquí hay una presencia. con esfuerzo. —Registraron el lugar mientras cenábamos —dice Costakis con su tono socarrón. lo había olvidado. preguntándose si ella estará leyéndole la mente. pero empieza a dolerme. me habría encantado encararlo todo de otra manera —dice ella en voz baja. Y o siempre supe que era sensitiva. desde luego. Para sorpresa de Dann.. En este momento trabajo en un comité para rehabilitación de gente que necesita trabajar. No hay salida. No me acortará la vida. Sus esposas no saben qué hacer conmigo. —Dígame. —¿Y recoge.. —Me habría encantado. Estaban en mi zapatilla derecha. —se interrumpe un minuto. siempre en el borde. Ni lo pienses.. ojalá viéramos uno. qué gente increíble. y. Paciente de la Clínica Hodgkins. viuda? —Oh. Y durante un tiempo podré también ser una Pantera Gris[2]. cuidado. ¿Será muy grande? Ya está resoplando.... sin perder la sonrisa. Este lugar es un portal. adivinando el porvenir. Está seguro de que se pondrá a llorar o Dios sabe qué. de contenerse. Se oye música en medio de un grupo sentado en la escalinata: la radio de Rick. Otra más. Costakis y Rick... es algo que no se entiende cuando se es joven. Chris. alguna emanación de este lugar? —Claro que sí. Aprender cosas. los rabos blancos y erguidos. Dann tiene un atisbo de esperanza. En la escalinata están Ted Yost. Oh. Las piernas de Dann hormiguean de impaciencia. ¿qué hace usted cuando no se dedica a la. —¿Le es más fácil captar pensamientos con sentido? —Oh. Oh. soy un ser humano absolutamente desechable. ¡Muy bien.. Dann siente remordimientos.. una vieja historia. —Pero no es el caso —dice ella tozudamente—.... pisando el suelo con fuerza—. doctor Dann.. Gracias a Dios ya están a punto de llegar a las barracas.. —Oh. deben ser los gestos. señora. —¡Vaya! Va a ser un kilómetro y medio largo. Salvo criar niños y cuidar de mi madre enferma y de mi marido diabético.hm. suman por lo menos doce kilómetros cuadrados. como siempre ocurre con el dolor ajeno. Cuando una está vieja y enferma es realmente muy tarde. Mujeres de cierta edad. O si estuviera muerta de hambre. Dann considera angustiado la posibilidad de que le hayan quitado las drogas de la maleta. Mi hija menor está en Yugoslavia cavando en busca de cráneos. Ellos. letras. Llegué hasta la escuela secundaria y tengo artritis de columna.. No. Haber vivido de veras y ser libre.. —Conocí un político que estaría de acuerdo con usted. Llegan finalmente al último recodo. como usted recordará.libres. como el comité.. No. De pronto ve un modo de escapar—.. —Vaya adelante. Absurdo. Doctor. Atrapado bajo los bucles azules hay un cerebro. a veces no sé si soy un ser humano —ríe algo nerviosa.. Ella tiene razón. Decía que hay dos clases de personas... Verá. —¿Se llevaron algo? ¿Cómo lo saben? —Mis cigarrillos —dice Rick—.. —Tonterías —murmura él. las cosas que pide él. No debí llorar en el hombro de usted.. Doctor Dann. Para ser franca. le está leyendo la mente. Claro que sí. Dios mío! —canturrea Winona.. murió hace tres años. por favor. Nunca fui a ningún lado ni aprendí nada.. Ella camina resueltamente. —Doctor Dann. Por eso trato de aprovechar el tiempo al máximo —de nuevo la risita—.Eberhard. como supone que desgarrará a todo el mundo.. No.. mi don no es suficientemente estable como para algo tan serio.. pero él sabe que no hay remedio—. Nunca aprendí a hacer nada.. —Entiendo —y el don que a él le proporcionan las drogas se está disipando rápidamente. El dolor y la ansiedad le desgarran físicamente. dondequiera que esté eso... Es tan difícil..? Hagan lo que hagan aquí. —Creo que usted acaba de enunciar un principio filosófico que no estoy preparado para discutir..—Qué amable de su parte.. —Suena interesante —miente Dann.

. Cuando terminan la canción.. Tan frágil. Ser como teléfonos para ellos. —¿A qué distancia están las demás? —Mire esa estrella blanco-azulada. y menos después de examinar su historial. —Eh.. En realidad. ella aparece. Frodo. piensa. ¿Qué podría hacer él si los militares decidieran conservar a estas personas para sus propios fines. Caramba. No confíes en nadie. Las muchachas sonríen y cambian de tema. las dos empiezan a canturrear. agradecido por tener una vía de escape. —Por Dios. Por un instante apenas entrevé los pechos erguidos y puntiagudos y los muslos elegantes. seguida por una estela espumosa. —Quince veces 1013 Ajá —a la luz de las estrellas le ve el perfil impecable. ambiguos en el mejor de los casos. —Hola —es la voz de Ted Yost. Dann sólo puede comentar con acritud: —Yo no me quedaría sentado allí mucho tiempo. Dann está tenso de furia. Dios sabe cuántas veces. Le invade una tristeza irracional. ¿quién le escucharía? Nadie. Valerie le está contando que trabaja como enfermera mientras que Frodo estudia en la facilitad de derecho de la universidad de Maryland. —No entiendo cómo la estima o el odio del mayor puede afectarlas a ustedes —dice Dann para calmarlas. y tan esbelta que es casi grotesca.. —Controlarnos las mentes —añade Frodo—. Sea lo que fuere. avanza en línea recta hacia él. los asaltos del dolor. Después de todo. Aliviado. Finalmente ella sale y se envuelve en una bata clara. se aferra los ojos. pero cree que la puede afrontar. La visión de Frodo como abogado le divierte. Estamos juntas. tratándola con la solicitud de costumbre. se ha tendido en la silla. Frodo tiene toda la razón. Cuando sale. Amarse. Apuesto a que 1e disgustaría que le lean la mente —el tono es ligero. Y la cordura vuelve con la respuesta final: es un disparate porque mañana no pasará nada. —No es sólo la Marina —dice Frodo—. sólo que desea borrarle ese miedo de los ojos. es cierto —los ojos de Valerie se han enturbiado de nuevo—.. Una amenaza terrible. Ese mayor Fearing no es de la Marina. Luego.. Pero ese submarino no emitirá voces misteriosas. Recordar. Val sonríe. Si un año-luz equivale a unos diez billones de kilómetros. sólo para volverse y repetir los mismos movimientos una y otra vez. —¿Y con qué propósito? —Para que hagamos lo que ellos quieren —explica Valerie—. La silueta de un hombre acaba de salir del bosque. Este experimento arrojará los mismos resultados que los anteriores.. para deleite de Dann. dirigiéndole una mirada burlona. tal vez.. Es decir. estirando rítmicamente los largos brazos. El se levanta de un brinco. con tanta calidez y vehemencia que hasta él mismo lo cree—. Dann sufre una duda momentánea. el clásico tipo anal. —Nadie nos echaría de menos —dice Frodo en voz baja—. Nada. Como de costumbre.. las dos muchachas salen y se acercan a Dann. Les doy mi palabra. ese hombre tan furtivo. Encarar la realidad cotidiana de la vida. esta es la Marina norteamericana. my only sunshine. Bueno. La cálida luz del atardecer aún persiste. gira. Su palabra. Fredericka/Frodo ataca el agua con los brazos huesudos. El la observa hipnotizado. En el fondo del bosque croan las ranas. Sí. jftfej qué soy incapaz de aguantar? Todos los demás. Se acerca mucho. cada cual en un infierno privado. Espera que al menos sean ambiguos. Al lado de ella Valerie nada sin esfuerzo.. ¿Rondará Fearing el lugar para controlar la eficacia de Kirk? Cómico.. Ser. ¿quién le echaría de menos si lo borraran del mapa? Pero esto es una locura —se dice—. para un hombre como Fearing sería traumático que le leyeran la mente. él no las cuenta. A ninguno de nosotros. podría hablarle de algunas. Luego las dos voces se elevan armónicamente. arrastrándose como una araña. Es un sol llamado Vega. El crepúsculo se ahonda. Reflejos dorados constelan la flotante delicadeza de los castaños. como el viejo Noah con su ciencia-ficción de lagartos azules. —¿Señorita Omali? ¿Margaret? Ella titubea." Contra su voluntad. los oscuros ojos de Frodo le miran fijamente desde la cara simiesca. Me cercioré de ello. parodiando una melodía vieja y ridicula: You are my sunshine. —¿Le gustaría inspeccionar a mis amigas? Ella levanta los ojos. —¿No les parece que exageran. Dann cae en la cuenta de que la pregunta va en serio. Esa es la razón —se condena—. este rebaño de infelices no leerá secretos de la mente de nadie. Sin duda después volverá adentro. Finalmente. reclutándolas de algún modo? Si él elevara alguna protesta. los sombríos robles.. Vega está a unos doscientos cuarenta billones de kilómetros de distancia. cada uno de los gestos. luego gira velozmente bajo el agua y empieza de nuevo. Ted Yost.. Dann ríe. Costakis. ¿Ese ritual fatigoso es una habilidad profesional? No parece un juego. la decisión de prescia— dir de esas muletas químicas se adueña de él. se le acerca. En la parte menos profunda su cuerpo forma al girar un ángulo de ébano contra el agua. los rayos crepusculares se vuelven rosados y rojos como antorchas detrás de los árboles. jadeando. Alta. —Si no tiene frío. dejen de preocuparse por semejante insensatez. Tanto tiempo. desechando cierta inquietud subterránea.? —No. En realidad no es una estrella. compartiendo una toalla. Su aura de poder secreto. Luego regresa de nuevo. Hay una pausa en la que un tordo gorjea y trina. Winona. notando que más allá de la barraca el bosque está hermoso en el crepúsculo. ¿qué demonios significa eso? Pero todo tiene que estar bien.. va al cuarto de baño a buscar agua. soy un cobarde.. Las sonrisas. Por lo demás.Se sienta en él catre con una cápsula en la mano. En la lejana barraca oye voces y música. —Realmente yo no me preocuparía —dice Dann. Ustedes han estado leyendo demasiadas novelas de misterio...[3] Es un momento fascinante. Pero bajo la superficie.. y Frodo se encarama a una silla. Dedos de fuego. —¿A qué se refiere? —A que nos encierren aquí si tenemos éxito. Asoman las estrellas.. las fortificaciones invisibles del yo. Frodo se sienta al lado de Val en la hierba. —Bien. Pero ella sig-ue nadando como una criatura mecánica. Dann camina hacia la piscina y encuentra a las dos muchachas de nuevo en el agua. La luz que acaba de llegar a nuestros ojos ha tardado veintiséis años en venir aquí. recortándolos como siluetas oscuras contra el cielo abigarrado. Cuando ellas entran en la barraca Dann se queda esperando lo imposible. —Doctor Dann —dice Valerie—. y se mete la cápsula en la boca. por Noah. Quiero decir. Se sienta a mirar. ¿Qué clase de cobarde egoísta soy? Como en tantas oportunidades. ¿verdad? —detrás de ella. reprimiendo el impulso de hacer comentarios sobre el ejercicio.. Al fin y al cabo. Pero luego. Mientras Val se peina. las cigarras empiezan a cantar. ella ni se digna mirarle. dejándole a solas con ella. y la confianza de esa sonrisa por un momento le traspasa. la luz llameante se ha diluido. Abruptamente. ¿Cuántos de los otros resistirían si contaran con este alivio para el dolor de sus vidas? Sólo sabe que él no puede. usted no permitirá que nos hagan nada. retén la información. Proteger y defender la pequeña fortaleza de esa unión. Nos odia. Dann evoca su encuentro con Fearing. casi parece un castigo voluntario. si realmente les interesa esto del submarino. La radio de Rick suena en alguna parte. Como los bosques de su niñez en Wisconsin. nadie... detrás de ellos. y brilla así porque está relativamente cerca. con un traje gris y asexuado. —no sabe lo que quiere decir. Está a cuatrocientos cuarenta años-luz.. pese a los hábitos del mundo y al egoísmo del otro sexo. —¿Usted piensa honestamente que todo está bien? —insiste Val. Temblando. Qué bueno que los otros prefieran quedarse adentro. pero no se ve a nadie. Fíjese qué rojo es. —Y o sí —Frodo lo mira por encima de la cabeza de Val y se roza la garganta con el dedo—. nada. Las tripas se le revuelven. Y mientras contempla los bosques. —¿Por qué no? —Las niguas —les explica la maldición del Sur. . dicen: "Mía. Pero cuando se esfuma la última luz. —¡Santo cielo! —ríe Dann—. —Les aseguro que sí. los helechos y el musgo. En el crepúsculo irreal de Deerfield les desea buena suerte con toda la fuerza de su maltrecho corazón. sin salida. es Marte. gira. Ella no chapotea. ¿Por qué necesito este veneno? —se pregunta—. unos cincuenta y cuatro millones de kilómetros —echa mano de cuanto elemento pintoresco se le ocurre. —Espere. —De acuerdo —la voz distante suena divertida. Ninguno tiene a nadie que le esté esperando. un mundo como el nuestro que brilla por reflejo de la luz solar.. ansiosa de que él le entienda. Tonterías. Experimentar con drogas. ahora inofensiva. Nos desprecia. muy brillante. aquí son realmente brillantes. primero veamos esa que brilla encima de los árboles. El se arma de valor. Dann percibe la vulnerabilidad de ambas. Esa roja que se eleva desde aquel roble es An— tares. las voces dulces y socarronas le emocionan peligrosamente. El prefiere no mirarla. Noah Catledge. La privación sería físicamente dificultosa. menos tensa que de costumbre. En cambio señala el cielo constelado. allá arriba. Nada ocurrirá. Rick. pero Frodo carraspea ferozmente. no podría deshacerse de mí. está en el agua antes que los ojos de Dann logren distinguirla en la penumbra. sonríe con más soltura.

¿qué ha ocurrido.. La callada e incesante pesadilla de su vida. Parece una locura pero —se esfuerza por seguir. No. un redoble de tambor le reverbera en los oídos y un líquido rancio y amarillento le salpica la cara. la mano en la garganta. la tierra gira. ¡Madre! ¡Madre! ¡Ayúdame! Pero nadie le ayuda. comprende que es mujer. Pero ella se ha ido. casi. Pude soltarme y volver. Recuerde que soy sólo un viejo médico que. Se siente tan feliz que por un momento imagina a Sagitario arrojándole saetas. —El incendio —susurra ella.. —M-margaret. ahora. El niño. Sentí. Debí volver a buscarlos. Me sorprende usted —dice. —Oh.. el perfil exquisito de la garganta y los hombros expuestos por la bata gris son casi intolerables para Dann. creo. definitivo—. rotaciones.. allá.. —Ese es el este. los brazos tendidos y la boca amordazada. aferrando con la mano el respaldo de la silla. no puede hacer más que esperar hasta reunir las fuerzas para llegar a su cuarto.. o algo más que flota entre ellos por un instante. —Está bien. ha quitado la barrera. Se levanta. dejando espacios de medio metro. Sólo quiere escapar de esa presencia aterradora. dimensiones. cerrándole el paso—... Detrás hay nubes de polvo y gas oscuro. Mary era mí esposa. —Entiendo.lastimó? Ella quita la mano. ¿Qué? Oh Dios... y más allá un espectáculo magnífico que no veremos jamás. Bien. y percibe un destello de alarma en los ojos de ella. Toma los dedos de Margaret.. ¿verdad? —dice ella reflexivamente—. rueda y se desploma en el suelo en medio de una tormenta de clamores masculinos. Usted ya conoce la mía.. Qué maravilloso tenerla aquí. ha permitido que ese bárbaro la corteje mientras él se hundía en la niebla de su egoísmo. encontrar los genitales intactos bajó la tela antes de poder hablar. Yo debí volver y tratar de sacarlos. Quemándose. cálmate. De . cualquier cosa que pueda evocar en la noche espléndida y titilante. buenas noches. El. —el cerebro de Dann trata de resolver ese enigma espantoso. Gracias por las estrellas.. Buenas noches. Tiene las piernas estiradas. Un rasgueo espantoso le convulsiona. trescientos sesenta grados.. Y de golpe regresa a la noche desierta. es como si vibrara en el aire. —Bien. y la temible hoja se le mete entre las piernas y ¿1 no puede zafarse. le ruego que espere. Y él no ha hecho nada por ayudarla. o de negra?—. —Ya ha pasado. Ella le mira en las sombras. —Margaret: experimenté. Esta vez ella lanza una carcajada y vuelve a mirar las estrellas. Ella sigue absorta mirando el cielo.." Cierra la boca. Frío. Balbucea una involuntaria frase piadosa y se interrumpe. no hay ningún incendio. Algo que está allá. un torbellino inagotable de cifras. —Áh. eso no es matemática. Había tiempo. Unos quince grados por hora. lo mira bajo la luz de las estrellas. pero ahora está mirando el mismo centro de la galaxia. Ella ríe apenas. creo. astillada y rota..doloroso. no? —Sí. —Hola. nunca ha visto nada tan maligno.. —No hay ningún incendio —atina a decir él. ¿Eso significa ser distante? ¿Reducir todo a números? —Pero por supuesto nosotros también nos desplazamos alrededor del sol.. Algo equivalente a dos veces el ancho de la luna llena.. Debo serenarme.. Fue como si lo viviera.. —Oh. ¿está usted.. de algún modo. Dios mío. pero el cuerpo le tiembla.. Luego todo se disuelve y él se arquea sobre el sexo mutilado. había treinta y cuatro mesas en ese comedor. pese al dolor—. Muy. —Sí —el tono de Margaret es tajante. están solos en la noche. Dann no se ha sentido tan feliz.. Frías. Usted está bien. Debí.. Su cuerpo infantil tiene pechos.. Bien. sus rodillas son morenas. Y es arrojado a una negrura total donde un destello se transforma en una visión tan horripilante que trata de gritar.. Al fin encuentra el coraje. recordando los libros de astronomía de la infancia—. Tiene que saberlo. El noble equilibrio de la cabeza. Ted —Dann apenas puede controlar la voz. Oh Dios. Este lugar. Ella mira serenamente.bien? A través de los dedos puede verle los blancos de los ojos. algo demasiado sucio para tolerarlo—. Hasta el aire parece cargado de una energía misteriosa. El nos llevó allá cuando yo tenía trece años. absorta. veinticuatro horas. que sólo la ve con el ojo de la mente. —Debí volver —murmura ella—. Sólo que. así que no las vemos todas las noches en el mismo lugar —hurga en la memoria. tan vivo. El objeto que lo horroriza es una mesa de cocina blanca. Oh. tan poderosa que Dann parpadea y mira de reojo a Margaret pensando que también ella debe sufrirla.. Estoy sobreexcitado. —Oh..años. Se niega a pensar. Dios. oh Dios. Una vieja mujer negra le mira a la cara. magnífico. aunque en cierto modo sabe que es irreal. jadeando "No. quizá percibiendo que él puede comprenderla. buenas noches doctor —dice Ted. ¿A ellos también les ha ocurrido? No importa. ya ha pasado —le toma el brazo torpemente. Dios —Dann finalmente comprende. Pensé que usted era otra persona —los pasos se alejan. Aunque en realidad. Cada noche se elevan cuatro minutos antes.. Teme enterarse de qué incendio le habla. casi puedo ver cómo se elevan. Se sienta agotado. tratando de gritar a las terribles caras oscuras y sudorosas que lo miran desde el resplandor brumoso. qué hermoso. Un tumulto silencioso que le aturde.. Sí.. Pero no lo logra. —Ted es bueno —observa Margaret. Una especie de energía parece zumbar en el aire. Margaret. El nombre que ella ha pronunciado.. Tengo el expediente de todos ustedes.. Ella empieza a calmarse. —Mamá se casó con un estudiante de Kenya —dice con una voz muerta—. ese era mí incendio. descansando tan amigablemente. Por ejemplo. Por qué. Es que cuento cosas. Pero el cuerpo aún le duele por la alucinación. ¿Sospechará que hará comentarios acerca de su condición de mujer. ¿Qué ha querido decirme? —Oh. Dann comprende de golpe la enormidad de lo que acaba de ocurrir. Deerfield.. Ella observa calladamente la Vía Láctea. Quince grados.. se oyen los gritos de Rick. Intercepta al teniente. Margaret. —él también se levanta. derrumbándole el mundo. —¿Dijo usted que las estrellas se elevaban? Creí que permanecían fijas. Hija de la noche estrellada. Lamento no poder darle más cifras para sus juegos matemáticos. —Margaret: qué. A través del dolor y los gritos. Y de pronto es peor. abriendo un doloroso tajo en la base del pene. a su viejo cuerpo de Daniel Dann. es como si pudiera sentirlas. Se obliga a recordar cifras. Mary. Una horrible impotencia. He logrado un acercamiento —piensa él—.. Pero cuando se aferra la entrepierna chorreante siente algo extraño. Dios. Tiene que palparse con la mano. se lo ruego. —No lo sabía. Se frota la frente para aflojar la tensión. Y balbucea: —Usted.. Me sorprende que se haya dedicado a los números.. asediado por el horror invisible y la imposibilidad. —Conozco el caso —dice ella—... como un Cupido astral.. ¿Le ocurrió algo muy doloroso cuando niña? ¿Alguien la. ¿Qué. Un instante después la realidad se esfuma por completo y el espanto lo devora. Dann lo llamaría un santo por haberse ido. Está agonizando de vergüenza y dolor. —Por favor.. iluminarían todo el cielo y la luz tardaría treinta mil años en llegar... es sólo computación. Está temblando. ¿Las que salen ahora tienen nombre? No son muchas. acurrucado en una silla de metal. —Entiendo —repite Dann. Ella calla.... Enloqueció.. digamos que me protege. en... El doctor me está enseñando algunas estrellas. son los árboles que descienden. a tal punto teme que el muchacho se siente con ellos—. —Sí —dice fríamente—. Si no estuvieran esas nubes. Ese conjunto de estrellas se llama Sagitario. recordando con disgusto a Kendall Kirk. Margaret aún está allí. Me ha leído la mente. ¿Tal vez el gran reloj circunpolar de Dubhe y Merak? —Mire hacia el norte. para infinito alivio de Dann—. ¡Mary! Oh-h-h. No... aparentemente complacida con la charla. fue sólo. Pero está mintiendo... las manos sobre la cara.. en nombre del Cielo? —El incendio —repite ella—. ¿Paseando. Con capacidad para dieciséis personas. Desde las barracas llegan ruidos. Quinientas cuarenta y cuatro. Bien. —Curioso —dice ella cuando él calla—. De algún modo usted.. Parece toda una conmoción. a billones de millones de kilómetros. —Margaret. Un segundo después la sensación se esfuma.. que aquí está magnífico.. Mi vergüenza. aparta el brazo de Dann. —no puede imaginar qué. tiene la absurda sensación de estar conduciéndola al mundo que realmente le pertenece. una sensación impulsiva y palpitante.. Miles y miles de estrellas fulgurantes arracimadas en un gran núcleo central. Se elevan y se ponen como el sol o la luna. y una sospecha horrible acosa ahora al escéptico Daniel Dann. El dolor en la entrepierna es tan real que por un instante Dann piensa que ella le ha hecho algo... mira el vacío. Escruta el cielo en busca de algo que pueda llamarle la atención. Las estrellas permanecen allí. ¡Padre! ¡No! ¡No! La cara del Padre suelta una risa demente y el cuchillo lo desgarra. de nuevo.—Hola.. Un cuchillo reluce frente a ¿1. —lentamente baja las manos de la cara.. se retuerce. Ted. así que todo el cielo se desplaza hacia occidente. Basta. pero sólo atina a gemir como un niño—: Por favor. En esa hermosa cabeza..

. Creo que Rick está agonizando.pronto oye una voz a sus espaldas. Es mejor que venga adentro. —¡Doctor! —de nuevo Ted Yost—.

Automáticamente la capa se enquista. Las emisiones son espasmódicas y desarticuladas. —VENGO/EN/PAZ/POR/TODA/LA/HUMANIDAD-VENGO /EN/PAZ /POR/TODA/LA/HUMANIDAD-VENGO/EN/PAZ/POR/TODA/LA HUMANIDADVENGO/EN/PAZ/POR/TODA/LA/HUMANIDAD-VENGO/EN/PAZ/POR/TODA LA/HUMANIDAD . No puede ser un eco. Más dolor: Olvídalo. proviene de un lugar cercano. la enormidad astral se aleja sin rumbo. produciendo inmensas perturbaciones en la heliopausa. sería comprendida. Sí. La criatura pequeña reacciona con emisiones excitadas. con una esperanza involuntaria y oscura. Pero no deja de ser extraño. ¿Será ese el origen de la ansiedad? ¿Deseará tal vez la libertad para desplazarse. Adopta una decisión. y descubre que puede abrir un conducto. o desesperación. la gran criatura continúa bogando ociosamente a lo largo del extraño rastro energético. una idea cobra forma en la red fría e impalpable que funciona como un cerebro. Tal vez aparezcan algunas correlaciones. intrigada como Leviatán ante los problemas de un átomo. En facetas azarosas del helado depósito molecular del núcleo se preservan las primeras emisiones crípticas del pequeño pasajero. no se le parece. Es como si un programa no utilizado hasta ahora se pusiera en funcionamiento. sino que es una estructura energética desencarnada. la extraña reverberación de las voces remotas de su raza. pero aún emana una súplica incomprensible. Con asombrosa celeridad. desesperadamente ávidos de una respuesta. Apenas irritada ante la conducta de estas minúsculas singularidades. Pero entiende que este pequeño ser está encarcelado. Reflexiona. Mientras tanto. pero surge otra sensación nueva: la avidez del otro parece extrañamente significativa. con un sistema simbólico ininteligible. ¡ Pero qué activa es! Ahora está tocando incluso esas zonas de dolor privado que no deben ser perturbadas. soledad. El anfitrión envía una fría onda negativa de advertencia por su cuerpo. su excitación aumenta al punto de que parece vibrar. ¡ Más! ¿Qué puede desear? ¿Una unión más plena? ¿Una exaltación de sí mismo? Fascinada. como es normal. Ha habido. el impulso de una estructura abstracta penetra derramándose por la abertura. Esta percepción exaspera aún más la indefinible emisión. Finalmente decide que podría empezar registrando las señales del pasajero en conjunción con los pequeños datos que proceden del exterior. pese a que es indudablemente un delito. como si procediera de una fuente específica. No siente ningún temor: sus poderes son tales que el pequeño intruso podría ser aniquilado con un destello de no-ser. Aun una reverberación tendría significado. aunque de algún modo compulsivos. Intenta localizarla. mientras la vasta energía negativa que sirve de tegumento moviliza ese sector para repeler cualquier otro cuerpo extraño de esa especie. Pero esto debe ser sólo un eco. V esta onda es peculiar. Comunica una reiterativa ansiedad. ¿Deseará recibir tal vez emisiones del vacío exterior? El descomunal anfitrión decide permitirle el acceso al núcleo y los sensores. ¿Tendrá que entablar comunicación? He aquí un nuevo crimen. Aparentemente los meros datos no son neutros para esta criatura diminuta. La vastedad casi incorpórea escucha. Lentamente otra idea se eleva a través de las corrientes heladas que sustentan sus pensamientos: sería interesante comprender el sistema simbólico del pequeño pasajero. Cansándose del proceso. una configuración de información pura que parece mantenerse dentro de condiciones físicas desconocidas en una pizca de materia. una fuente próxima y muy pequeña. giran corrientes impalpables. a nadie de la raza. El pequeño pasajero. ¿Habrá allí otras inteligencias? La memoria se activa: una vez hubo cierta información acerca de inteligencias que no pertenecían a la raza. Ahora vuelve a prestar atención.Capítulo 10 El solitario behemoth del vacío está virando. La pequeña criatura parece entender de inmediato. Y quizás allí haya algo que mitigue el dolor durante. Las señales son todavía incomprensibles. y parecen brincar de un micropunto al otro de una manera que sugiere alguna perturbación. El pequeño pasajero se retrae. ¡ Podría alojar innúmeras entidades pigmeas como ésta y ni siquiera notarlo! La idea le parece peculiarmente apropiada. sujeto a un ínfimo coágulo en la órbita de una estrella enana. también esto le produce placer con indulgencia. Parece haber una cantidad asombrosa. Leviatán anula las barreras internas. VEN. Se ha concentrado tanto en los nuevos acontecimientos que ha olvidado la franja de energía antientrópica que la ha conducido hasta aquí. cuando una de las infinitesimales chispas voladoras se precipita directamente hacia las capas exteriores de su ser. se mueve dentro de las vastas extensiones de su nuevo hogar. Le llegan imponiéndose con modulaciones elevadas a las bandas de radiación ordinarias. su vagabundeo angustiado. Con la espera. En un frío cercano al cero absoluto. una comunicación no sólo al margen de la tarea. concentra toda su atención en sí misma. siguiendo distraídamente el sendero inexplorado y tortuoso entre las estrellas. cuidándose de no quebrar el minúsculo filamento de energía que lo ha conducido hasta aquí. sino algo que transmite directamente. si lo desea. La gran entidad se detiene. o su núcleo. Las señales son simples: la pequeña criatura emite ante todo en un código binario. aunque no hay símbolo para ello. ahora? Los potentes trasmisores se orientan cautelosamente hacia la fuente minúscula y formulan un interrogante en algo que no es lenguaje. sellando sólo los centros más íntimos de vergüenza e impiedad. Cuando el visitante gana el acceso al principal sistema de recepción. una nueva señal parcialmente congruente con su propia modalidad receptiva surge en las cercanías. Extrañamente. ¿Por qué no? Un millón de tales mensajes no le ocuparían la millonésima parte del cuerpo. El poderoso ser sintoniza los receptores para captar la emisión. por cierto. Cuando cesa la entrada de información. la vastedad que se arrastra por el espacio se acerca. nada en el cosmos salvo el enemigo mismo ha evocado el concepto de peligro en cualquiera de su raza. Carece de conceptos para entender que está recibiendo las emisiones de una inteligencia incorpórea que ha evolucionado en los diminutos artefactos electrónicos de una forma de vida demasiado minúscula para que ella la perciba. sino con una criatura extraña. con extraño orgullo. a lo largo de las corrientes del enjambre estelar? El renegado nunca ha considerado su propio cuerpo: ahora percibe. Entretanto. Es ta criatura implorante podrá compartir. por primera vez casi ha olvidado su propia maldad y desesperación. proyecta. Había parecido irrelevante. y repite a menudo. usurpando momentos de trasmisión para expresar su anhelo de un acceso a la trascendencia. instantáneamente la fuente responde elevando la frecuencia y orientándose directamente hacia el extremo más próximo del gran intruso. Otra nueva sensación: la corriente de configuraciones informacionales produce al verterse un leve cosquilleo de placer. Pero la desolación de la pequeña criatura es tan desgarradora que el anfitrión se contiene y le permite completar la transferencia. como si deseara más. Sólo recibe balbuceos. ¿Pero cómo? Semejante idea jamás se le ocurrió. La enorme criatura estudia la pequeña fuente y descubre más rarezas: un cuerpo que por tenue que sea. El proscrito había supuesto que estaba solo para siempre. Leviatán se dispone a cerrar la entrada y alejarse. que en verdad es vasto comparado con el de otros cuerpos conocidos. como si algo anduviera mal. Nada como esto ha alterado nunca la tristeza de la existencia. Impulsivamente.. la vastedad insustancial boga entre las estrellas.un par de eones. y activa el registro de señales. Este nuevo fenómeno le produce una Intensa excitación. Pero la información era vaga y ramota. La intrusión no es alarmante: en realidad. ¿Pero qué puede perder.

. Si tratara de aumentar su fuerza-de-campo mediante la Paternidad. Sin duda intenta hablar. y los mantos centellean esperanza escarlata o repulsión fría y azul. registrando formas. Un torbellino de pensamientos la roza con significaciones incomprensibles. ¿Dónde está el Viento? Horror. Acaban de pasar el nivel donde el Oidor Jefe Lomax aguarda que los Oidores se instalen en sus puestos alrededor del gran vórtice. percepciones sin nombre. se entrega totalmente. —¿Preparada? —Giadoc la sondea con un pensamiento. le rodea de nuevo el cuerpo! La pobre criatura ha vuelto a su horrible mundo sin vientos. Recuerda que ahora debemos registrar nuestras memorias e informar. ¡Contacto-vital! Tivonel palpa sin sentidos. En X| realidad no ha fracasado en lo más importante. Tardíamente Tivonel recuerda que también ella debe organizar una memoria. Esta debe ser una de las criaturas con quien ella estableció contacto en ese mundo remoto. —Recuerda. Y todo debe estar armonizado para no fragmentarse. Giadoc se detiene encima de ella. Están totalmente solos cerca de la cima del Muro del Mundo. Cerca de Lomax revolotea un pequeño grupo de hembras: Avanil y sus amigas Paradomin. arrojado lejos de la pared. Tivonel. casi irreprimible. sintiendo que es inútil. Lástima que deba informar de sus temores y su huida. tan altos que se distingue casi todo el gran vórtice polar. La criatura me golpeó el cuerpo con la mente. —¡Giadoc! ¿Estás bien? Logré hacerlo. De pronto el cuerpo de Giadoc se agita. extrañeza. Pero debe estar bien. para proyectarla hacia. un suspiro profundo y silencioso traspasa el mundo y el gran arco— energético se desploma como un sueño. Poco después se condensa en ella misma. oscuramente rígidos. —De acuerdo.. reconoce un ser viviente. El mundo vuelve a la normalidad. señales-vitales concretas. el terror está aquí. Los Padres aguardan alrededor en un estado de alta energía. Y cuando la vida de Tivonel se atenúa. Una mala situación. ¡No puede ser la voz de Giadoc! Aunque de pronto entiende. una señal-vital retumba alrededor del Muro. Mientras descienden empieza a hacerlo. —Y ten valor. desprendiéndose del Haz. desgajándola. Tivonel redobla los esfuerzos proyectando cálida-amistad. y Tivonel comprueba con alivio que Giadoc también ha regresado.Capítulo 11 Muy excitada. como le ha ordenado Giadoc. Tendría que acudir un Padre para ayudarla. ¡Y en un instante abrumador está viendo por los propios ojos de la criatura! Fascinada y perpleja. —No. A cada momento vienen más Profundos. tienen los campos —replica una hermana.. está esperando para ir con Giadoc y establecer contacto con criaturas más allá del cielo.. Y obviamente tiene un miedo pánico. Tivonel vuelve en sí y se pone a estudiar y ordenar el campo-vital. las voces de los Compañeros la llaman desde lo alto. Alrededor puede captar las energías de los campoi ligados de los Oidores. —Calma. se dirigen al punto elevado desde donde se lanzarán al foco del Haz que trasladará sus vidas a un mundo desconocido. se anima nuevamente. proyectándose al espacio. algo la arrebata. ¿Los tocará de veras? ¿Cabalgará en el Haz hasta fundirse con criaturas tan maginables? Una profunda excitación la invade. Qué triste para Giadoc. ¡Sí! En lo desconocido hay algo. calma —le dice Tivonel. buscando el miedo que deberá trasponer. les está esperando junto al Jefe Lomax. volando con aleteos convulsos.. una segunda señal-vital los inunda y Tivonel siente que le afe— rran y liberan la mente arrojándola hacia fuerzas con las que jamás había soñado. Tivonel cede. una profunda fuerza-vital. Giadoc le ha dicho que puede ser el campo-vital del mismo Tyree. una energía que se hincha y crece como una burbuja gigantesca. Pero ahora no hay tiempo para pensar en eso. El Mundo estalla por la tensión. contraída. Tivonel se eleva detrás de Giadoc. El ser de Tivonel regresa instantáneamente al vacío.. el campo de la criatura salta hacia ella y el ser parece percibirla físicamente por primera vez. —No tendréis tiempo de registrar nada cuando lleguéis abajo —comenta alegremente Orva—. hermoso y magnífico. que se retrasa para echar otro vistazo. hacer! Pero antes que pueda hacer algo más que jadear con órganos extraños. se deja reducir a un filamento que flota en un torrente de poder. la voluntad distensa pero alerta. Luces. . Tivonel —el tono es cálido pero teñido con los matices de un pensamiento inexpresado. el Custodio de Memoria de los Oidores. Ha hecho exactamente lo que Giadoc le advirtió que no hiciera: asustarse por la falta de H viento. que crecen ilimitadamente. sonidos. incapaces de creer que algún peligro pueda acechar a Tyree. ¿Y qué sería del mundo si las hembras se dedicaran a la Paternidad? Qué insensatez. tratando de recordar las disciplinas que le enseñó su Padre. Casi retrocede de miedo antes de ser arrastrada. plores. Ella aguarda. Eso es. un vector incorpóreo pero acompañado por un manojo de fuerzas sin nombre. y Tivonel le ve las matrices-mentales densas y cambiantes—. Cuando todo parece a punto de volar en pedazos. Un mundo la bombardea.. El delgado vestigio de campo se repliega y se hincha de golpe. Emocionante. Tivonel percibe los bordes superiores del abismo.. Es apenas una fibra en una torre descomunal de vitalidad incorpórea que desborda inagotablemente.. El cielo. un vértigo horrible la arrastra. Orva. como impulsado por un poderosísimo campo-sexual. —Sí —Tivonel acalla el último remolino de excitación en la forma de su campo. Por un instante eterno se siente proyectada a través de una infinidad de nada. cada vez más intensa y pequeña: de un pináculo a una aguja. Elevándose contra las ráfagas del Muro. que palpita con agresividad y firmeza. colores. Pero esto no es un juego. —Podemos aprender —dice Avanil. ¡Lo ha logrado. Si. Pero en cuanto se recobra. Especialmente no te asustes por la falta de viento. como si ella y el Haz flotaran sobre una energía planetaria. lo está logrando. ¡El campo que le es familiar. en el punto de contacto. debe empezar a prepararse para la Prueba. Los Oidores están en sus puestos. El muro de viento es un risco arremolinado de fantástica hermosura. ¡Fantástico! Ahora la ve moverse con torpeza.. hijo de ella y Giadoc. pero retrocede cuando el manto de Giadoc despide un alarido verde de miedo y dolor. además. Encerrar la identidad nuclear y la memoria esencial. un tenue zarcillo de energía-vital parece subir hacia la gran matriz energética que se arquea en lo alto. Giadoc y el inmenso poder combinado del círculo de Oidores le están sorbiendo la vida y enfocándola hacia el corazón del Haz. y el esfuerzo por conservar la calma apropiada casi le impide respirar. pero me asusté. Aunque el paisaje es tan imponente desde aquí arriba. trata de comprender. apenas delineada en un extraño vestigio de vida. Tivonel evoca su pueril tentativa de tocar las señales-vitales del cielo. Pero ni siquiera estábamos en contacto. Como esos envarados Padres que ahora están en Profunda. Giadoc disminuye la velocidad. Tivonel se le aproxima... no hay viento. Tiene algún increíble poder. Como el de un niño adulto. con tal de salvar al niño. Las sensaciones serán extrañísimas.. y empuja. se ha fundido con una mente extraña! ¡Ahora tiene un cuerpo! ¡Puede insertar su voluntad en este cerebro apenas comprensible! ¡Vivir. el alarido verde azulado empalidece un poco y aparecen tartamudeos de otros colores. como Avanil. ¿Pero qué podrá hacer ella? Cuando Tivonel se acerca al muro de viento. Ella presta atención y trata de imitarlo con su campo más pequeño. Hacia. Muy abajo de Lomax están los apiñados campos— vitales de los Profundos.. Y mucho más abajo hasta los Profundos están pasmados... querido-Giadoc. esperando que su Padre le ayude a extender la mente infantil para el contacto-distante. Tivonel atina a discernir las palabras: —¿Qué. —Calma. El Haz aún está enfocado.. su vida está en la de otro ser de este mundo al que llegaron. tu primer acto consistirá en tratar de aplacar el temor de la criatura. Sí. ¿Dónde. ¿Acaso no se fundió y poseyó el cuerpo? La próxima vez quizá logre quedarse. deshilacliado. Mejor que la alcance antes que le haga daño al cuerpo de Giadoc.. Muy difícil. ¿Pero dónde está Giadoc? Allí: encuentra su forma silenciosa. asombrada ante el caos inextricable de esa mente. volúmenes. ¿De qué le servirán las palabras a esta criatura desquiciada? Pero para su alivio. agrisado por vidas moribundas. ¿lograría ese poder? Más probablemente se transformaría en un macho normal. y proyecta feroces remolinos. ¡Ha caído en el Abismo! El miedo instintivo quiebra la frágil conexión. aun al crimen-vital. colores. Tivonel aún distingue el brillo de Scomber. Se siente humillada. Esto es lo que le habían comentado: una mente extraña se ha infiltrado en el cuerpo de Giadoc. el mundo de alrededor parece despojado y onírico. Y de golpe una sensación física la aplasta. consagrado al Arte de cuidar de los niños. gloria— siente el objetivo delante. enorgulleciéndose de presentar una memoria a los Custodios de Tyree. estás bien —Tivonel procura ser Paternal. Increíblemente diáfanas y frías. Pero el campo está alterado. Luego —alegría. ¡Recuerda! Lucha como una niña contra esa vida extraña. que evidentemente dicen: —¿Por qué los machos Padres dirigen la operación? —Ellos saben cómo. Encima de ellos se ciernen las peligrosas alturas donde la cima de los vientos converge para formar la fatal Cascada del centro. El Haz se ha disuelto. el enorme campo ya atenuado y recogido en una extraña forma helicoidal. piensa ella esforzándose por desenredarse de las ráfagas entrecruzadas. a la deriva en los vientos de Tyree. de una aguja a un hilillo adimensional que se precipita instantáneamente a su objetivo. huye en el Haz abrumado por el temor. Nunca vi semejante alboroto. casi semejante a un muerto... Cuando habla. —Sí.. Llegaría a cualquier extremo. con despecho. Las luces del lenguaje de la criatura cobran forma.. Es como ser de nuevo una niña. Hay una exclamación bermellón que sin duda proviene de Tiavan. Tivonel oye el tono naranja brillante de las luces de los mantos. En ese instante. Reprochándose la distracción. reprimir la emoción. Un sobresalto de horror recíproco los sacude a ambos. De inmediato el cuerpo de Tivonel es repelido. ¿Le ha ocurrido algo malo a Giadoc? Tivonel se le acerca. deben estar llegando.. aún viaja con la mente. oscurecida por la reprobación. Pero además tiene esa interesante experiencia con la criatura. ricamente adornado por las vibrantes luces y emanaciones-vitales de la Jungla. caótico. Al lado está la fuerte energía de Heagran.

el Viento arde! No podemos esperar un día. probé de nuevo este factor. Pude interactuar. Todos los campos irradian tensión. —No lo sé. Y cada vez una mayor cantidad de Padres jóvenes se apiñan alrededor de Scomber. Espera que Virmet y Marockee se hayan acordado de traer más alimentos. Es una experiencia grave y solemne. Ahora están exhaustos. el Viento lo maldiga.. ¿se aterraría tan fácilmente? —pregunta con luces estridentes—.en cuanto percibí que ella establecía contacto. Y se cubren con paños de materiavegetal —añade absorto. —No puedo asegurarlo —dice cautelosamente—.Mientras Giadoc y Orva se funden. Percibe vigorosas proyecciones-mentales que hienden la conmoción. —Así es —la mente de Giadoc está poblada de recuerdos entusiastas. Hablan soplando el aire. Si los Oidores están cansados. ¿Así que la hembra pudo hacerlo? ¿Vivió en el cuerpo de otra criatura? —Sí. El Haz no puede mantenerse mucho tiempo. Algunos de ellos tienen considerable energía. Lomax? —Sí. Enrojece de rencor al oír a Scomber: —Pero si ella no hubiera sido tan cobarde. Varios Padres centellean encolerizados ante su audacia. Debemos esperar un día para disponer de condiciones óptimas y dar al Destructor tiempo para alejarse. Armaos de vuestro coraje Paternal. ¿verdad. Pero no creo que podáis pasar inadvertidos mucho tiempo. ¡Que comience esta última prueba! —En cuanto los Oidores hayan descansado. ¿Te detectaron? ¿Consideran ilegal la intrusión-mental? El campo de Giadoc se contrae y concentra de golpe. pero Scomber la ignora. sí —dice Scomber impaciente—. Pero. me fundí con la mente más próxima. la multitud ha crecido enormemente: un torbellino de excitación.. —¡Un día! ¡Imposible! —estalla Scomber. Padres. ¿Qué derecho tenemos a usurpar cuerpos inteligentes y traer a esa gente aquí para que sufra y muera? Quienes tratáis de huir por esos medios difamáis el nombre de Tyree. ¡Tivonel! Ella desciende. Un grupo de machos de gran-campo. Cerca de él el viejo Heagran irradia un índigo oscuro de callada furia. como si por un momento atisbara dentro del Tiempo mismo. Como ha dicho Orva. incluyendo el lenguaje. Heagran! —varios Padres se ubican junto a Heagran y Lomax. ¿Es posible que haya un enfrentamiento. Los Profundos tal vez pensáis que ya estáis habituados a vivir en el fondo del Viento. Tan ignorantes y caóticos. Algunos de los ancianos deben pensar lo mismo. Mientras Giadoc estaba allá yo estuve con su cuerpo. Parece que no tienen conciencia de sí mismos. ella misma está tan excitada por su viaje-mental que le cuesta volver a estas ingratas realidades. Más Padres y hembras se alejan del grupo de Scomber. Pero éste es un mundo aterrador para los inexpertos.. arbusto. que no hay elección? Podéis caer en una hembra. —¡Tiene razón! —la voz es autoritaria y púrpura—. Vuestro plan quizá sea imposible. escuchemos a Giadoc! Marockee la espera en el nudo-vegetal. También detecté temores fuertes e imprecisos en la criatura que tenía cerca. —¿Pudiste hablar con esos seres? —pregunta el anciano Padre Ornar. Trae de inmediato tus Oidores al Jefe Lomax. por así decirlo. yo y mis Oidores condenamos este plan de usurpar vidas. —Muy bien. el manto emite un fulgor gris azulado de tácita reprobación. Por mi parte. Ante este reproche de una hembra. No costaría mucho generar un terrible yórtice-de-pánico en este lugar. pero desde luego asi ha de ocurrir en cualquier raza civilizada. —Espera. Sólo se han realizado dos de las tres pruebas. Por primera vez advierte lo inmensa que es. Giadoc empieza a bajar mientras Tivonel ofrece a Orva su modesto engrama-de-campo. —Estoy contigo —declara la anciana Janskelen. Los Padres más ancianos deben estar procurando imponer la calma y el orden. una lucha-mental como las que libran los Salvajes? Tivonel se estremece y escruta la multitud. —Si vais sin ninguna prueba. —¡Tivonel! Dinos. Trasmiten al azar. y el Gran Viento los rechazará para siempre. y no poseen lenguaje-de-manto. ¡Bdello! —Scomber hace temblar las bandas-vitales—. sufrió una conmoción cuando la llamé por su nombre. Padres. disgustado. Vamos al grano. —Sí. más Padres se reúnen a su alrededor. con la guía de Giadoc fue fácil viqjar en el Haz. ¡La gente se muere. Padres. Aunque quizá violé algún pequeño rituaL —Estás soslayando la pregunta.. Es imposible describirlo. Fantástico —su campo se expande maravillado—. ha recordado porqué están allí. También Avanil y muchas Paradomin están con ellos. Los que sobrevivan serán criminales. pues Tivonel ve que avanzan torpemente entre la multitud. nuevamente debo recordaros que vuestra decisión es prematura. hablé —está diciendo Giadoc—. Y en ese momento la rotación de ese mundo complicará nuestro contacto. Las únicas dudas que detecté se relacionan con la salud del dueño del cuerpo. Capté cierto rechazo por la violencia física en varias mentes. —No —admite finalmente—. Los cuerpos caen. ¿Correcto? —Sí. Nada de viento. ¿habría vivido allí? —En efecto. Padres. posiblemente los Oidores de Polo Cercano. lo mismo le ocurrirá a la mayor parte. Pero realizaremos esta última prueba con la esperanza de que fracase y ponga fin a esta discordia. Nunca antes se ha fundido con uno de los principales Custodios. Tivonel ya no puede contenerse. Scomber.. Oigamos a la hembra antes de pensar en enviar gente inexperta. como una turba de niños adultos. Padre Scomber. Aunque podamos enviar genté inexperta sin que la detecten. Y cada vez llegan más de Profunda. Lo importante es que ni siquiera esos seres que poseen cierta tosca habilidad — mental sospecharon de tí. Y la fusión no ofrece dificultades. Repito. pero no tienen la menor pericia. tratando de calmar los ánimos. aún no conocemos el factor más decisivo: ¿el intercambio perdurará una vez disuelto el Haz?¿Se podrá sobrevivir sin el Haz? Debemos hacer la prueba retirándolo.. El blanco formal de la voz de Lomax irrumpe en medio de la tensión: —Padres. los saludos apropiados y cosas por el estilo. que el proyecto es criminal. Entre ellos está Tiavan. con dos de las Paradomin. Pero todavía hay una multitud decidida detrás de Scomber y Terenc. —¡Bien dicho! ¡Nobles palabras. por ejemplo. —¿Y los pobres seres que traéis aquí? —exclama—. que desde luego es el más importante. ¡Una coincidencia extraordinaria! —Cuanto puedan aprender en el futuro no implica un peligro para nosotros —declara Scomber—. de identidad? Giadoc titubea. y vi la mente extraña que envió aquí. —Un Padre en trance de salvar al hijo. Tivonel mira hacia abajo. —Pero nunca han formado un Haz —objeta Lomax—. necesitan por lo menos seis horas. Y son seres inteligentes como nosotros. podéis morir en el acto —replica Lomax—. y su campo-mental forma un vórtice oscUante. Los islotes— vegetales del Muro están atestados de viejos y jóvenes. o perecer con él. Salvar a Tyree no significa salvar sólo nuestros cuerpos. Aterra. Ya la habéis oído. —Sí. Los propósitos verbales de uno se traducen. —Eso no importa —insiste Scomber—. tratando de pensar algo para disuadirlos de ese plan nefasto. El está refiriendo su experiencia verbalmente. de manera que pude hablar sin inconvenientes con uno de ellos. Es el espíritu de Tyree lo que debemos salvar. Más aún. No hay viento. vi que estaba herida y atemorizada. Repito. Es verdad —el Oidor Jefe repliega el campo. Scomber. Entonces perderíais toda posibilidad de huir de otra manera. Pero el viejo Heagran se despliega y los hace callar con un chasquido helado en las bandas-vitales. Y ahora puede comprenderlo. ¿Comprendéis. —Y si vuestro Haz se estabiliza en ellos sería más fácil enviar gente en un grupo unificado.. ¿Sospecharon algún cambio. fíjate: están agotados por el viaje. —Sí —concede Tivonel—.. ¡Venid. Tenéis que comprender que los campos-mentales de ellos son totalmente desorganizados.. . Uno domina de inmediato los sentidos y los hábitos y coordinaciones físicas. el Destructor solitario se ha acercado a nuestro Haz. los mantos de los Padres se encienden encolerizados. Una vez que me orienté. Scomber —exdama el viejo Ornar—. pero esto es mucho peor. Sólo estuve un segundo —sigue de largo—. era un mundo horrible. un niño.. Están intimidados. ciego de cólera—. descansa ea un. Me agradó mucho poder discernir los nombres. alineando los campos con el de él. sólo hay que empujar.. Si Tyree de veras está en peligro. Esta hembra es mejor Padre-vital que vosotros. piensa. Pues descubrí que este grupo de seres está intentando aprender a trasmitir señales-vitales. Cuando Tivonel sube hacia ella Giadoc y los Padres más ancianos están justo debajo. Debe ser por eso que nuestro Haz se concentró allí sin dificultades. La configuración energética apropiada que esté más cerca. Tivonel advierte que está tan poseído por su amor a lo extraño que ha olvidado el propósito de este interrogatorio e incluso el horror que amenaza a Tyree. —¿Otra prueba? ¡Otro retraso hasta que nos alcancen las llamas! —centellea Scomber. Además. —. que les ayuden los Oidores de Polo Cercano... Las bandas-vitales tintinean cuando Giadoc y Orva se separan. se oyen los destellos verdes del miedo relampagueando de un grupo al otro. Cuando queda en libertad se zambulle rápidamente y la interceptan. ¿Cómo era? ¿Cómo es que viven las hembras? —es Avanil. ¡El Haz permitirá escapar a nuestros hijos y a nuestro pueblo! —chispas de asentimientos reciben esas palabras. no Tyrenni. deben asentarse sobre materia sólida. temor y parloteos. con Destructor o sin él. Qué bondadoso es. Los cuerpos son inteligentes y fuertes. si podéis imaginar algo semejante. Tivonel se asustó y volvió. como un usurpador de mentes. piensa Tivonel. —De acuerdo —concede furiosamente Scomber—.. estoy dispuesto a quedarme y perecer en los brazos de nuestro sagrado Viento antes que arrastrarme unos años más en un abismo desconocido. ¿cómo puede un Padre enviar aquí a esta gente para que sea abrasada o aniquilada? Es una infamia. hasta un animal. y aun niños que flotan solos.

Eso es elemental. En cuanto al riesgo. Con todo respeto. Tivonel! Iré contigo para ayudarte —es Avanil. Tivonel ve que está transfiriendo los pequeños plenya a la otra con gestos rituales. A espaldas de Tivonel se oye una voz masculina. Si nadie de vosotros colabora. está llena de muerte. Fue desagradable pero subsistí. No tienes idea de cómo es.. si deseas que te instruya. Pero Tivonel ha advertido que el campo de Avanil es realmente muy amplio y complejo.. —No debemos acercarnos mucho hasta que hayan ingresado en el Haz —advierte—. Pronto no habrá refugio alguno. Lomax. en busca de Giadoc y Terenc.. y luego para traerlo. Una perturbación.. querida-Tivonel. La algarabía relampagueante se ha calmado alrededor de Scomber y Lomax. ¡Bdello! ¡Los Padres te convocan! Bdello y su grupo de fatigados viajeros vuelan hacia la airada asamblea de Padres.. Giadoc. —No eres una cobarde. tienen esperanzas de que fracase. Los campos-vitales no parecen alterados. Estoy algo alejada de mi puesto. ve un feroz centelleo alrededor de Lomax y Scomber. al lado está Bdello. pero no era el Destructor —le dice a Avanil—. Primero para enviar a Giadoc. —Que esta vez vaya otro.. ¡Era una persona como nosotros. Por todos los Vientos. Una vez intenté separarme de él en secreto. Claro. si aún sigue con vida. ¿verdad? Es que los remolinos-de-tiempo se han intensificado tanto que no estoy segura de estar aquí. sino dos —advierte—. Aunque no tengo la habilidad necesaria para trepar las alturas de estos vientos salvajes. antes de ser fecundado —prosigue reflexivamente—. Cuando aparece el campo-mental. Tal vez hay un mundo donde las hembras son tan fuertes que simplemente aferran a los machos y los exprimen para fecundar el huevo y luego se lo guardan. pensando que ahora tendrá que vigilar dos cuerpos. Pero ocurre algo curioso: los mantos de Lomax y Bdello murmuran en lenguaje-lumínico. Pasan frente al Oidor Jefe Lomax. —Es un honor. Se han quemado manadas enteras de curlu. Tivonel —Iznagel jadea detrás de ambas—. Es como si sorbieran todo el Viento... ultrajado. Entre nosotros. Tivonel.. Bien.? Espera. Paternidad y todas las actividades jerarquizadas. —Oh. Tivonel. Pero el resto podría ser diferente. Además. Claro que el huevo tiene que ser expuesto. Donde las hembras puedan encargarse de la. ¿no entendéis? El desdichado que vino aquí estaba aterrado. ¿Pero qué hará con los plenya que le hinchan la bolsa? —Un momento —con extraña formalidad. En alguna parte tiene que haber un mundo diferente.. Sigue a Giadoc. Mejor sigamos. ¡Se necesita un Padre que cuide del cuerpo de Giadoc! Nadie responde. La pobre criatura que venga aquí puede dañarlo. Tivonel: el ser que viste en el cuerpo de Giadoc.. ¿no me ayudaréis? —¿Qué daño puede sufrir su cuerpo en un lapso tan corto? —pregunta Tynad. Tivonel exclama: —¡Iznagel! ¿Qué haces aquí? Es mi amiga de Estación Elevada —explica a Avanil. no había oído jamás semejante disensión entre los Padres de Tyree. Podemos perderte para siempre cuando retiremos el Haz. como has dicho.. Anoche la gran corriente ecuatorial viró hacia nuestro sector. ¿Habrá atacado a Giadoc? Mientras las dos hembras esperan. Y de los que llevan niños en las bolsas no puede esperar colaboración alguna. —Esta hembra nos humilla. Desolada. mira a Lomax. Imposible que se estén hablando en ese estado. como en los viejos días de los equipos de caza. Pero no te das cuenta del peligro. —Marockee.. Cuando se vuelve. —Envidio tu viaje en el Haz —dice Avan/Avanil—. —repite Bdello—. que si estoy vivo cuando vuelva el Haz regresaré a ti y a nuestro hijo.. intentaré subir hasta el Oidor Lomax.. Oidor de Polo Cercano. Necesita vuestras Artes Paternas. —¡El Destructor! —El Destructor. Tivonel se acerca a Giadoc. ¿era. Oh. que Virmet te acompañe a buscar comida —dice Tivonel—.. El Haz.. —Qué feliz encuentro. ¡Ancianos! —llama formalmente—. No huiré asustado como esa hembra. ellos se harán cargo.. con una de las Paradomin. —No es nuestro deber cuidar de animales —Padar y Terenc se alejan con un parpadeo sarcástico. Terenc —contesta Lomax—. —¿Pero tenía un gran campo? —insiste Avanil. De repente Lomax forma una palabra con un odio verde azulado tan intenso que Tivonel se frena en el aire. Tivonel disfruta de la sensación de camaradería. subiré de nuevo y lo intentaré. no te lo puedo explicar ahora. soy el más experto.. No vuelvas tú a. No. Pero se limita a responder: —Muy bien. Todo fue muy confuso y yo estaba demasiado intimidada para comprender. Es complicado.—¡Enséñales! —ordena Scomber—. Mientras ascienden a través de un mundo cada vez más ajeno y silencioso. —No sé qué era. podría absorberte el campo. satisfecha de esta oportunidad de aprender más cerca de la extraña muchacha.. La energía de Lomax es un espectáculo inquietante. también abrasará esta zona. compensando con resolución su falta de habilidad. Avan —pronuncia cuidadosamente el nombre poco familiar. sí. Tivonel mira arriba. ¡Y nosotras tendríamos todas las Artes y el respeto! Ambas muchachas ríen ahora. En ese momento una señal-vital les llega con un estallido. y gritan tanto que ni puedes pensar. —Padre Tynad.. Y los dos parpadeos inconscientes se opacan en un zumbido sordo de concentración. magnífico. El Sonido por ahora no nos llega de noche. ¡Mírame! —despliega las aletas para mostrar llagas recientes—. ¿Estará interceptando el Haz? Recuerda la memoria de Giadoc. Tivonel. Padre Padar.. Mientras sube hacia el remolino de Lomax. hablaba! Y estamos arrancándolos de su mundo. la voz agarrotada de Lomax emite nítidamente: —No. Si necesitas algo. Tivonel encoge el manto para despejarse la mente... Hace demasiado tiempo que está lejos de otras hembras. Su campo se repliega como una tormenta. Los enormes campos de ambos Oidores proyectan un arco hacia lo alto. había olvidado al Destructor. como cuando se murmura en sueños. He venido a advertir a los Oidores que algo terrible le ocurre a nuestro Sonido. ¡exactamente como un pequeño Padre! Eso le provoca un escalofrío—. Pero te prometo. —Tengo que ir. Y luego me repelió. ¡Quizá donde no hay viento las hembras pueden recuperar los huevos y criarlos! —suelta una carcajada—. —Así sea —replica Terenc con firmeza—. Padres jóvenes con bolsas recién vaciadas. creo que podremos permanecer en un mundo extraño sin el Haz. Giadoc se aleja para emprender el largo ascenso hacia el puesto de lanzamiento. —Así que pudo ser una hembra con un gran campo.. Pero allí están Terenc y Tynad. todo terminó muy rápido. —Hablo en serio.. Y supongo que eso implica que los machos tienen que capturarlo. Hay algo que se inmiscuye.. Avanil pregunta: —Ese ser con el que estableciste contacto.era hembra? —No tengo idea. La senda que tomaste ya ni siquiera es segura de día. Avanil se vuelve hacia la amiga y altera el campo. agradecida. Tivonel? En nombre del Viento. —No son animales —grita Tivonel—. a punto de fragmentarse. deben ser fragmentos inconscientes. —Es el comienzo —dice sombríamente Avanil—. —Ha desaparecido.. veo que el experimento está dirigido por Oidores que. —Tal vez los machos sean mayores aún —bromea Tivonel. Escucha: me propongo. —Bienvenida. —¡Tendrían que b^jar en seguida! —Iznagel se zambulle abruptamente a lo largo del Muro. pero cuando Tyree gire.. —Pero hay que formarlo no una vez. ¿Qué ocurre aquí.. Luego parecen muertos.no. —Tivonel —Giadoc opaca la voz—. que conviene en intentar la formación de un Haz con la ayuda de los Oidores de Bdello. quizá pueda alcanzarte desde allí. Creo que a Giadoc le convendrá la compañía de alguien que trate de que sea un éxito. El Padre Mornor llevará los niños a Profunda y el resto de nosotros intentará bajar la Estación si encontramos una cima estable.. Suben juntas. Vamos.. —Insisto en acompañar a Giadoc —está diciendo el Padre Terenc—. decide: que el de Terenc se cuide solo. ¡Cualquiera los tomaría por hembras regañonas! Luego planea diestramente hacia una corriente estrecha y se eleva por encima de Terenc. Al principio pensé que era Giadoc.. Padre Ustan —responde Tivonel. Pequeño ¿qué. ¿a qué han venido todos esos Padres de Profunda? —Han venido porque el problema es general —dice Tivonel—. y los nuevos Oidores se preparan para apostarse alrededor del Muro. ¿era hembra o macho? —No sé... —Fíjate cómo empieza el Haz —dice Tivonel—. Pero escucha. Soy Ustan. pero cerca. la llaman por su nombre. ¿Esa parodia de Paternidad la . enrojece y palidece. claro.. lamento muchísimo haberme asustado. Avan. Dos de las nuestras subieron a investigar y también se quemaron.. Y o debo encontrar un Padre que permanezca junto al cuerpo de Giadoc mientras él no está. volveré a ti y enfrentaremos juntos nuestro destino. Así que temo que este crimen es realmente posible. Muy bien. El robusto Terenc despliega las aletas y vuela detrás de Giadoc. esa fría e inmensa presencia fatídica. parece que ninguno de nosotros vivirá mucho en Tyree. Giadoc. ¡Oh.. hasta que noté lo extraño que era. tan ridicula es la imagen. sí. hasta Avanil debe dudar de que las hembras desarrollen jamás semejante sensitividad-vital. Todos deberían largarse de lo Alto... —Si estás vivo. —Perturbación —parece convenir Bdello entre un farfulleo de luces sin sentido. Es siniestro. Tivonel comprende qué fatigados e indignos-del-Viento están los Padres más ancianos. Iznagel. Pero te lo juro. Alguien atraviesa rápidamente el Muro. —La criatura podría arrojarlo al Abismo —dice Tivonel—. Tengo que irme. aunque sea hembra... Oidor Lomax. Mejor que tengas cuidado con eso. —Es muy fácil enviarte.. —¡Espera.

.. Fascinada. —Pobre criatura —confiadamente. que se ha alejado del Muro. En el preciso instante en que parecen a punto de salir despedidas. Ella sería el Padre Tivon. Pero en cuanto ella se acerca. Además no se agita tanto. y se aleja rodando a creciente velocidad. o del entrenamiento pre-aéreo. unen los bordes de los campos esforzándose por sustentarse. El campo de Giadoc. no presenta alteración alguna. Cultivo-Mental. El Haz está formado. Margaret. enfilando directamente hacia la fatídica Cascada. Pero parece haber un verdadero problema. que arrastra a esa criatura agonizante hacia la muerte de ambos. salvo por un frágil murmullo azul: —Marg. el gimoteo verde se acalla. se imagina inventando una nueva teoría acerca de la formación-de-campo. y ya está a punto de alcanzarlo. calma. ¡Está desplegando las aletas! Maldiciendo su distracción. ¡No.. Háblate a tu Padre Avan. Espera un poco. Al menos no parece violento. ¡Grandes Vientos! ¡Está elaborando un pequeño campo-Paterno! Tivonel capta las ondas de consuelo que trasmite Avan. Tu amiga tenía razón. mira! ¡Empieza! El campo del cuerpo de Terenc empieza a engrosarse y oscilar. Pero la criatura se estremece aterrada y vuelve a gemir. Tivonel retrae el campo. pequeño. se parece más a un gemido. Tivonel ve que el campo extraño alrededor del cuerpo es aún mayor que antes. apenas velados por campos muy tenues. Pasada la emergencia... Luego la criatura irradia un grito pastoso. no. —¿Cuánto tardará en llegar la criatura? —Falta un poco. Estás bien. Sí. no te acerques mucho cuando veas que el campo empieza a alterarse. Avan lanza otro destello. las corrientes que desembocan en el Llano Aéreo aquí no son más peligrosas que los aleteos de un niño. Tivonel se acerca.calma. —Olvídalo por ahora. Reverencia. Una corriente más fuerte lo arrastra y Tivonel ve con horror cómo el cuerpo de Giadoc rueda corriente abajo. Tivonel. El campo es laxo y se arrastra débilmente. En lo alto ven los campos-vitales de Giadoc y Terenc elevándose hacia el foco del Haz. ahora dime quién eres. Podrá llevarlo de vuelta sin dificultad. Responsabilidad-Evolutiva.. una señal de largo alcance resuena en las bandas. Conferencias.. ¡Socorro! ¡Rit! ¡Rip! ¡Rick! —Pronto tendrás a Rit —promete Avan. como una criatura moribunda. Avan. sé redondo como un huevo. estoy contigo. Ahora es una carrera contra la muerte.. aparentemente ha intentado mirar y se ha horrorizado. no hacer más que debatir con otros Padres? Implicaría renunciar a todos los hábitos de su vida sin prestigio. Tivonel observa cómo Avan le devuelve la calma. Avan se le acerca y le responde hábilmente con un destello-de-campo que amenaza separarse de ella. pequeño? Dile a Padre Avan: ¿eres hembra? Para tremenda sorpresa de Tivonel. —Listo.. Avan. —¡No! —en seguida empieza a balbucear preguntas incomprensibles—: ¿Dónde está. Sostente con fuerza. basta de proyectar ese plan de trueque.. Prestigio. Mientras acelera atravesando la comente. ¡Avan es realmente asombrosa! Impresionada y curiosa. —Mejor detengámonos aquí. Te ayudaré a entender pero. solemne entusiasmo. ¿Es Avanil tan ambiciosa que ha olvidado la avidez que tanto divierte a las hembras? Mientras medita cómo formularle una pregunta tan personal. ¿Ves esa conexión con el Haz? No la rompas. Abajo el mundo parece descolorido y chato. Tivonel infla todos los impulsores y hiende el viento tras la silueta que cae. se oye el chasquido de otra señal y la tensión se afloja.. el Sonido es fuerte aquí arriba. Claro que no hay peligro. La energía que los rodea se intensifica y asciende. por ejemplo. olvidando su propia seguridad.. Observa. y terriblemente desorganizado. ambas sienten que esa fuerza les absorbe las mentes. Es mejor darse prisa. envolviéndole y lavándole el campo—. se está poniendo peligroso. Luego recuerda el cuerpo de Giadoc y comprueba. mirando de soslayo para asegurarse que el cuerpo de Giadoc continúa inmóvil. ¿Ves que parecen muertos? Suben hacia donde los dos machos inconscientes flotan oscuramente. el gran arco pálido de energía se eleva sobre el vórtice del polo. no tengas miedo —emite Avan hipnóticamente—.. como anteriormente el de Giadoc. Cuando el torrente de energía cobra fuerza. ya están en el Haz. ¡Quiero mi. Y escucha. Basta de trabajos y aventuras. Tivonel lo sigue.estará alterando de veras? ¿Una hembra podría aprender las sagradas Artes Paternas? Empatía-Infantil. en cambio. Pero no es como el rugido ardiente de la criatura anterior. —Quédate junto a Terenc. ¿Quién eres. Luego ofrece resueltamente su propia superfi— cie-mental al maltrecho desconocido. —Caramba.. —Calma. Fama. El manto de Terenc lanza de pronto un alarido verde de miedo. Arriba. y todas esas habilidades increíbles. Pero imagínate siendo Padre.. Mientras ella miraba a Avan un campo extraño se formó alrededor y. persiguiendo el cuerpo del amado Giadoc.. El manto de Giadoc está oscuro. El extraño no reacciona. Serénate. Háblale a tu Padre Avan. —Es un campo más pequeño. la gran cúpula abovedada se ha elevado fuera de toda percepción. En una fugaz fantasía. Oh. . Pero la enorme silueta de Giadoc se está insuflando demasiado aire. alarmada. el extraño campo centellea confusamente y las grandes aletas de Giadoc se despliegan hinchándose de aire.. Pero cuídate. ¿Pero realmente le gustaría ser tan seria y dedicada.

.. la gente despierta. atrapado en el disparatado experimento que se llevará a cabo hoy. Sin alivio ni respiro. . negándose a notar la tensión de todos. Afuera la niebla aureola los árboles borrosos. ¡Oh.. El amor materno es sensual. Se sienta en el catre húmedo de sudor mirando los bosques amortajados..algo. El y los otros.. si. jamás consideró que podrían correr un riesgo real en este lugar paranoide... increíblemente.. Ted y Rick no dicen nada. Dann se aleja. A ellos no les diré nada.. una tormenta psíquica. Pobre Noah. sería el colmo de la decadencia. infinito. si. ¿Y si el experimento es un éxito? El recuerdo de un vaso de agua que se desliza le atraviesa la mente.una comunicación recíproca? ¿Las mentes desconocidas de este lugar? Dann no hizo preguntas y se limitó a inyectar sedantes a todo el mundo. El coraje. Clitoridectomía. mucho peor. Transformarse en máquina. Que lo disfrute mientras dure. ahuyentando una amenaza peor en la que se niega a pensar. sólo ansia el mundo de los sueños. pensativo. sacude la cabeza crípticamente y juguetea con el cuchillo y el tenedor. consoladoras. A salvo en su máscara oficial. El insoportable Kendall Kirk ayuda a quitar los alambres del paso. con esa tensión interminable. ni el blanco ni el negro son hermosos. Y luego. Los otros están tensos y callados. Un frío pegajoso le invade. El menudo Costakis mantiene los ojos alerta. anunciando la llegada inminente de los técnicos en electrónica.. El viejo Noah hace una esperanzada alusión a la 'experiencia psíquica de anoche' y se topa con un muro de silencio.. Mutilar a una niña. —Ayúdeme a poner esto en orden. Ha tenido una idea brillante: en vez de los biomonitores que faltan. Las muchachas rígidas de susto.. He participado del mundo de los sueños. Dann arriesga una mirada al extremo de la mesa. como si hubiera compartido. Dann casi puede sentir la intrusión corpórea. Cuando le está quitando los electrodos a Rick.. Se frota la cara con los puños. ahora ella conoce su vergüenza. horas-hombre. Hasta el color es peligroso. apretándose el calcetín contra la cara. Mientras se enjuaga la cara en el lavabo se pregunta. la angustia se disipa. La pesadilla se disuelve. es la hora del desayuno. Kirk frunce el ceño y se marcha para ordenar otra búsqueda. concéntrate en eso.. Y desde la barraca vecina. Los dejé morir. ¿Quién? ¿Swinburne? A Dann no le importan el amor ni los pájaros secretos. le sobresalta.. Tendría. Tampoco hay escapatoria de la vida más dolorosa de todas: Margaret. Respira entrecortadamente. no —dice Noah. La perra labrador lo observa desde afuera. Le hicieron eso. Margaret. para dormir una hora y no oír palabra alguna sobre la verdad del amor fiel o el arte del amor ligero.. Y esta extravagancia se considera rutina. Pero esto es peor. Así transcurre un eón. Acepta que él y Margaret experimentaron. —Que todo quede bien. demasiado prolongado. Pero las caras de anoche vagan implacables por su mente. Pero cuando levanta un calcetín. o quizás una extraña tensión en la atmósfera. Dan. cargada con lo que parece un transformador móvil. Se desploma en el catre. el doloroso odio de Costakis por sí mismo. La primera ola perlada de irrealidad química le está inundando el cerebro. Lagrimea de gratitud. un recuerdo le asalta. Sí. Durante el desayuno sólo WinonjL intenta aparentar normalidad. no. "Ayúdenos.. Daniel Dann lucha para despertar de otra de sus pesadillas. aférrate a eso... Winona llorando desconsolada. Este es. siempre tuvo que ocultarlo y vigilar que no le afectara las opiniones profesionales. real e innegablemente. Ella no pudo tolerarlo.. Infame. que para ellas son los tentáculos de un poder hostil. oh Dios. tratando de recordar las posiciones de las sillas. bestial. Totalmente inapro— piados. ¿Por qué no recurre a la aguja? No. Ya que indudablemente no dormirá más. Mutilar un niño. Y aún más disparatado: en las proximidades de Norfolk navega un auténtico submarino. pasa de un cuarto al otro. ¿Ahora es tan inconcebible que estas personas puedan captar números en una mente distante?. Cuando todos se levantan. intolerable. Dios sabe cuántos kilómetros de alambre. El autobús los lleva a través de una mañana hermosa y desnuda.. Sin duda es un privilegio poder observar esto como una locura colectiva. la desesperación de Winona. en la pared de madera terciada. Olvídalo. ayúdenos". Si hubiera tenido las agallas.. resbalan sobre él. espera treinta minutos. y ella conoció la de él. un universo gris. Una convulsión en la garganta. ahora parece comprender ciertas cosas. acaban de llegar los biomonitores que faltaban. Un infierno de suplicios insólitos asedia sus desdichas reprimidas. piensa Dann. Sin embargo intuye la respuesta al enigma del hijo de Margaret. equipos. algún residuo de la noche anterior. llevando a bordo al desdichado hermano de Rick. lo ahoga el dolor. un día más en el mundo de fantasía del laboratorio. Dos hombres están colocando cables en el poste de afuera. Pero tan hermosa. ¿por qué no utilizar parte del equipo de poligrafía de Deerfield? —Unos artefactos muy sofisticados —sonríe enfáticamente. en este improbable Deerfield. Las puertas nuevas ahora mantienen cerrado el pasillo. dijo Thoreau. No tengo nada en común con las mujeres. Pero es curioso. Está aquí. Dann le guiña el ojo a Frodo. . Sin duda intentó lo único que le quedaba. Rick histérico. dinero. pensando. Hay gente en el pasillo. haciendo los ajustes finales. ¿Será sensitivo? Absurdo. De los cuartos contiguos. y un antiemético. cuando todo se vaya a pique. ¿Ayúdenos? Sálvenos de estas cortinas. penetró la mente de otra persona. Hermosa. Volvamos a la cordura. impaciente—. calma los nervios saber que en Deerfield es fácil perderle el rastro a una docena de cajas. Anoche. los brazos que lo aferraban y él que pudo soltarse. No es esto lo que quiere. el dolor y la humillación. Traga. sólo el canto de un pájaro secreto. —¡Dann! ¡Dann! —grita Noah. Costakis maldiciendo y golpeando el aire con los puños menudos. Y para peor.Capitulo 12 Un dolor multiforme. la pena permanente de Ted Y ost. El nunca pudo del todo. Quiero que en lo posible todo quede dispuesto como en la oficina. bajo la luz del alba. le desgarra el recuerdo de la impotencia. Este lugar. Sacude la cabeza irónicamente. Y anoche. Noah corriendo y balbuceando: "Una tormenta psíquica. Y no funcionó. En la cabeza de Dann desfilan fotos siniestramente clínicas de muchachas mutiladas ritualmente.. Dann ha olvidado ese momento de frialdad y el viejo maniático sólo le despierta una vaga simpatía. Otros médicos se acostumbraban. Ahora tiene el corazón comprimido contra el filo de un cuchillo. Mi padre enloqueció.. acusada por los saltos que registran las cintas. Una serena desesperación.. esas ropas neutras. —No. con la ayuda de Costakis. Luego se levanta despacio y sigue vistiéndose. Esta gente ordinaria duele. Los hombres trasladan los aparatos a los cubículos donde se realizarán las pruebas. No sabemos qué puede ser lo importante. Cómo será su vida. Dann —insiste el viejo. vivir en un cuerpo que sufrió así. En el extremo de la mesa está la presencia rígida que él no se atreve a mirar. las rodillas se le aflojan. ese departamento color nieve. ¿Ahora le desprecia? Dann no puede reprimir una mueca. Dann se incorpora y con todo placer le explica que la 'sofisticación' de un equipo de seguridad no es comparable a los aparatos registradores de electroencefalogramas que ha diseñado Noah. Hermoso. la atemorizada lucha de las dos muchachas contra un mundo que las rechaza. Evoca de nuevo ese momento eterno: el humo arremolinado.. Algunas tribus la practicaban. se encuentra en el cubículo sofocante. susurraba Valerie. Le ocurrió a ella. Cristo! ¡Basta! Se incorpora penosamente. su mano le ha puesto una cápsula en los labios.. El sol ya dora las hojas verdes. lo mejor es vestirse. Dann sonríe y cabecea. náuseas.. emanaciones del complejo sufrimiento de Rick. inmunizado tal vez por su muerte privada. lacerado y sangrante. ser como una máquina. Explíqueselo. Traicioneramente.. Sus vidas no se soportan. Quizá los tentáculos de esa presencia bizantina tan apropiadamente llamada Fearing[4] ¿Pero qué puede hacer él? Dann articula frases sensatas. Ridículo. jugueteando con la idea. Se oye un portazo y aparece el teniente Kirk. espera. Dann. Entra y encuentra la sala atiborrada de cables enredados y cajas abiertas. Y no hay escapatoria.. Cuando vuelven a las barracas. Dann. casi le parece sentirlo todavía. Los ojos de Margaret. y sólo desea que le estalle de una vez y lo deje morir. una lluvia de cuchillos desgarrando carnes indefensas.. Para ella. Oh. a salvo en su capullo artificial. La incongruencia le divierte de una manera remota. paredes. el borde afilado se retira. "Un disparate. ¿Qué demonios era. Trata de concentrarse en la desvencijada silla de arce. El paraíso por un chelín. jamás. dejándole estremecido. De Quincey tenía razón. gabinetes. ¿Qué demonios ocurrió? ¿Qué fue esa alucinación? Dann admite su propia irracionalidad. La mano de Dann evoca el tajo obsceno que tocó la mano de él/ella. Y sin recuerdos de Africa. el muchacho le dice bruscamente: —Escuche. Dios. atrapadas en sus circunstancias individuales. Traga. Las manos han encontrado el maletín y sacan una cápsula. simplemente.. Es sorprendente la exactitud con que Noah ha recreado la instalación del laboratorio. Parece que existieran aspectos de este país que él no había considerado antes. Se levanta y se guarda un par de cápsulas de emergencia en el bolsillo. Esperando este experimento absurdo.. Me gustan las cosas distantes.. pero eso no ha alterado su convicción de que todo esto es un disparate. ¿Y si es verdad? El no ha tomado nada en serio. Lo arruinarán todo. severos e inmutables. un camión de comunicaciones de la Marina y otro lleno de alambre acaban de llegar. No la cree ni por un instante. Necesita conservar distancia. Mejor dos. casi con frialdad. el retraso terrible. sólo para impedir que ocho ciudadanos inofensivos echen un vistazo al resto de Deerfield. Toma más café. Protegido por su armadura química regresa al cuarto. Ni siquiera con su escudo mágico se atreve a pensar mucho en ella. por qué tanto dolor. Pero es un hecho. que ya no son fantasmas inofensivos y numerados sino personas vivas. Oh. Poco después es hora de reunir a los sujetos para un examen final. —Recuerde —le susurra Val al salir. ¡Quizás hemos desatado fuerzas incontrolables!" Sólo Ted Y ost parecía relativamente impávido. Hay una camioneta estacionada en las cercanías. La irrealidad vuelve a cercarle.. esta madera terciada. la calidez y el contacto hirientes del niño. Las dos muchachas comen con la cabeza baja..que recuerde qué cosa? Mejor ni pensarlo. Qué horrible. Pero mientras observa la red de vóleibol caída. Pero ahora parece peor. este experimento están produciendo una ilusión colectiva. Como el arte oriental.

De pronto. ¿Serán las 'respuestas'. Alguien le llama por su nombre. Transfigurado. con voz indecisa. —¡Empiecen con la sexta.una presencia tan palpable como el hocico de un animal hurgándole la mente. Se está volviendo loco. Dann sale y la encuentra sola. un extraño zumbido silencioso en el aire. percibe presencias desconocidas en una tormenta de luz que resuena como música en sus sentidos exacerbados. y adopta una actitud de perro guardián frente a la puerta. u oye. Se sospecha sabotaje. Nadie a la vista. —¡La quinta letra! En ese instante siente —siente. Sería una vergüenza fallarle ahora. una letra cada diez minutos. bueno —dice Noah—. salvo por un electricista que está terminando con una caja de conexiones al lado de la puerta. Saluda a Dann con un gesto imperceptible. cada perfil brilla nítidamente. Diez minutos es una eternidad. Ella está de pie junto a la consola. mientras debajo de sus dedos algo — algo inmaterial. En el bolsillo de Fearing hay un sobre. Hubo un accidente en los bancos de memoria de Holloway. Ella arranca la hoja y frunce pensativamente el ceño. Margaret cabecea hacia la pantalla. A las doce menos dos minutos un coche se detiene afuera. Tiene diarrea y teme que el agua le inunde el trasero. Ted Yost sonríe extrañamente. El mayor Fearing entra en silencio y se sienta junto al escritorio. Es hora de preparar todo. Ronnie tiene miedo. muchas cintas quedaron inutiliza— bles. pensando con afecto en el pobre viejo—. sshhh. y su cuerpo golpea superficies duras junto a la pared de la sala. —¿Listo. y durará una hora. serenamente divertida. Se encuentra mejor. cómo se llamaba. La tensión es una reverberación subsónica. De pronto Rick suelta una risotada estridente. En la enramada *la luz del sol palpita y vibra. es succionado por una ráfaga aullante y silenciosa sobre un mundo luminoso y oscuro traspasado por colores violentos que son sonidos. salvo Ted y Rick. La temperatura aumenta en la barraca. Dann y Kirk van al vestíbulo. Las correcciones de los electroencefalogramas tendrán que esperar hasta que volvamos. —¿Hay una conexión con la computadora de la oficina? —Tengo acceso al programa de probabilidades. —¡Shshsh! ¡Shsh! —chista desesperado Catledge. Una alucinación. —Mensaje de error. Dann atraviesa el corredor y sale de la barraca. —¡Empiecen con la segunda letra! —ordena Noah. Hasta Winona parece preocupada por el pelo. Fearing permanece rígido. De nuevo el trémulo silencio. es tan delgada que oye el ruido de las sillas en los cubículos. La primera prueba comienza al mediodía. Soy yo. como sabe Dann. ella le responde con serenidad: —Revisando. tierno e inofensivo. muchachos —grita Kendall Kirk con un tono de falsa camaradería. El fantasma —ríe—. Creí que lo había solucionado. Dann ve que Margaret tiembla y tiende una mano para aferrar el borde de la consola. como si oyera algo. las muchachas trazan caracteres grandes y separados ornamentados con arabescos. Y luego «d— vierte el hecho más extraño de todos: ya no tiene miedo. que lleva unas carpetas bajo el brazo—.. de nuevo jugando a la pelota. Es como un cosquillee que viene de fuera de él. Se sienta ante la consola y practica ritos incomprensibles. ¡Adelante con la primera letra! Silencio de muerte. Y luego Winona exclama con voz tensa: —¡Doctor Catledge. Ese imbécil de Fearing. Y de golpe. es increíble! Sé que los estamos recibiendo. —¡Sssh. perplejo.. El cubículo de Frodo está vacío.. tecleando un mensaje que proyecta misteriosos símbolos azules en la pantalla. a través de una ilimitada negrura. Dann se detiene junto a la puerta cerrada del corredor. un zumbido de sesenta ciclos. Por favor.. —¿Qué le está diciendo la máquina? —pregunta él. atónito. piensa Dann. sobresaltando a todo el mundo. Daniel Dann. es proyectado de regreso hacia sí mismo. pero entre las cejas se le forma una arruga. Kirk frunce el ceño a Margaret y Dann. tratando de suprimir las aureolas de color que irradian los objetos. Pero se negará a recordar lo de anoche. desde donde puede observarlos a todos. Echa una ojeada a los cables que corren» lo largo de las paredes. como todos los anteriores. No nos afecta. se eleva en tempestades de incomprensible magnificencia.empuja para invadirle. Me he excedido con la dosis. Dann parpadea. Se pone de pie. Dann oye que Noah entra en el cubículo para calmarle. Aún ve demasiados colores y capta. ha oido de gente que percibía. Chris! La espera es un suplicio. se vuelve bruscamente a la pared creyendo que verá algo inimaginable' que trata de metérsele en la cabeza. Increíble. Margaret espera frente a la consola.. —¡Cinco por cinco! —grita de nuevo Costakis. gira en un vacío delirante. Ella parece tranquila. por si el grupo del submarino no se ha sincronizado con exactitud. La tensión se agudiza como si el cuarto fuera el foco de una fuerza remota e innominable. —¿Probando? —se atreve a preguntar Dann. Tiene la cabeza vacía. La cola de la perra golpetea los escalones. la sala parece rebosar de energías invisibles.. Los sujetos deben estar escribiendo las letras que perciben. las resistencias de su mente ceden y se aflojan. —Sí.. . No quiero meterme. alguien acaba de enseñar a Ron otra taijeta. El teleimpresor sigue tecleando. Dann casi percibe el zumbido en las soldaduras. Ligeros ruidos en los cubículos. Tienen estilos diferentes. —Bueno. Son máj. Dann espera no haberse provocado una alucinación psicodélica. —¡Mil ciento cincuenta y cinco! Noah ocupa el sitio de costumbre en medio del corredor. —Mire eso. de las once. Por un instante vertiginoso cabalga en un enorme torbellino. Margaret acaba de entrar en la sala. como un idiota. Hasta los sentidos obnubilados de Dann captan la do— lorosa tensión del ambiente cuando los sujetos por fin están ubicados y conectados. Pero no hay nada. Costakis se acaricia la cabeza como un maniático. Lo inunda una sensación ávida y brillante. —¡Dann! ¡Vuelva aquí! —repite Noah. En el pasillo parece haber una conmoción. —¿Algún problema? —el observa. Rasgueos y rumores en los cubículos. Ted Y ost garrapatea y tacha. Eso es. como en una cámara de ecos. identificando lo que parece un signo integral rodeado por muchas. y sólo percibe que esa intrusión invisible exuda un aire afhigable. Costakis escribe todo un alfabeto y señala una letra con un círculo. ¿Estos experimentos insensatos habrán atraído a algún poder desconocido. Dann advierte que está tratando de ignorar el zumbido del aire. y de pronto Dann no está en ninguna parte. Es la misma y espantosa tensión que los invadió anoche. En cuanto puede. Le asalta el terror. piensa. la lista de las cifras realmente trasmitidas? Como en un juego.. Estoy seguro de que él intenta trasmitirle una letra. La voz es apacible. Las actitudes sigilosas resultan curiosamente inquietantes. —Ronnie tiene miedo de ir al cuarto de baño —dice Rick—. En el porche. Kirk mueve los pies. —¡Alto y claro! —grita de pronto Costakis. Kirk clava los ojos en la puerta del pasillo. —Me importa un rábano —murmura Rick. Todo es como antes. Dann deja que sus manos trabajen mecánicamente y trata de permanecer insensible. Dann suda en el aire denso y pulsátil. y siente un terror pánico. Dann no le da importancia. ya no puede engañarse con los zumbidos de sesenta ciclos. se supone que es más seguro. Rick guarda un silencio de muerte. Para su deleite. Kirk se precipita adentro. la verdadera perra golpetea el suelo con la cola. lo intenta —dice Rick con sarcasmo. ¿Está temblando o es la crispación del aire? —¡Empiecen con la cuarta! La voz de Noah suena a kilómetros de distancia. Mira la madera barnizada y se aferra frenéticamente la frente. como una voz joven que le dice 'hola'. Sintiéndose mucho mejor.' La pulsación se intensifica abrumadoramente. Se lo digo. El experimento lo dirige él. etcétera. ese frágil lazo entre el triste mundo de ella y el de él. no tendrá nada que hacer hasta que todo termine.. —Empiecen con la tercera. oye desde una gran distancia palabras sin sentido. Queda paralizado.. Dann observa cómo ella realiza sus actos mágicos. Advierte que está de rodillas. donde están instalando el teleimpresor. ¿Habrá de veras un submarino en el fondo del mar. —Pero Noah Catledge no está en la Marina —dice confuso Dann. sin ningún temor. Fearing sigue imperturbable. hay que persuadirla de que se aleje de Valerie. Dann? —pregunta Noah. Muy lentamente. con Ron esperando a que le enseñen una tarjeta? —¡Las doce! —anuncia Noah con entusiasmo—.—¿A qué se refiere? —La Marina.. los ojos bajos. En ese submarino. —Sigue dando la fecha como más o menos infinito. trate de concentrarse.... como dijo Noah? ¿Se estará formando un monstruo en ese pasillo? Dann ya no puede abstenerse de mirar a Margaret. —Adentro.

Fearing no le presta atención.. o trata de exclamar. —El viento —murmura. Ahora no puede sufrir alucinaciones... Dann tampoco. Piensa que ese desvarío fue un intento de llamar su atención para revelarle lo que sabía. Fearing se levanta de golpe. Como médico de esta mujer. Abre los ojos. Y Margaret misma. Ella lo mira fijamente. Por favor.. Usted. Por el rabillo del ojo. —Apártese de ella. —¡Margaret! —exclama. —Hola. hola. Esto es peligroso... Kirk —protesta Dann—. Fearing los escruta pensativamente. Dann percibe el temor bajo la calma aparente. pero él simplemente se acerca a la puerta del pasillo.lejos. ¿Hola? ¿Char-les? Charles Ur-ban Sproul. Aterrado. pueden leer la mente... Por un momento Dann cree que va a atacarla... Pero no ha pasado. Necesitamos el sobre de inmediato. Ruidos estentóreos suenan detrás de la puerta cerrada. a quien el verla en el suelo. —Tal vez usted teme por su hijito. a menos que estén dispuestos a dispararme. Los paranoides aceptan la magia. mayor Drew Fear-ing —Margaret estira la boca imitando una sonrisa—. pero está temblando.. ¡Son peligrosos! Mire... Usted se equivoca. Pero que no lo esté de Margaret. Dann ve cómo sobresalen los tendones en el cuello de Margaret. llame a la ambulancia y dígale al doctor Harris que venga a vernos. un tirón —la voz se extingue entre sílabas ininteligibles. su modo de encararlo me ha dejado perplejo —el rostro de Fearing es una máscara de paciente comprensión—. Kirk.... —¡Mayor. Dann avanza un paso hacia Margaret y tropieza con el brazo de Fearing. atrapado entre la consola y ese hombre furibundo.hm. esos nombres. Alguno de sus secretos. Señala dramáticamente a Margaret. inevitablemente. Pero no son tonterías. —No se atreva a tocar a mi hijo. pero es totalmente distinta—. Es una de las psi más fuertes del grupo. mirando a Fearing. Fearing la observa con atención. una energía que indudablemente es ella. y arroja su vida entera tras de ella a través de esa abertura hacia . La boca se le tuerce extrañamente. —Lo sé.. Dann trata de ayudarla pero un violento codazo de Fearing le corta la respiración. tiene que creerme! —insiste Kirk—. Dann retrocede. —Señorita Omali. Sigue observando a Margaret como si fuera un problema algebraico.. Frunce la nariz como si un olor desagradable impregnara el aire palpitante y denso.. pensará que es una espía.. Los resultados han sido extraordinarios —golpea más fuerte. Se mantiene muy tiesa y erguida. está mirando a Margaret Omali. mayor. ¿Debo entender que me los leyó en la mente? —dice finalmente Fearing.. —Una idea excelente. Fearing sigue con los ojos clavados en Margaret. ¿Cómo es posible que este maniático tenga tanto poder? Lo toma con calma. Respeto vuestra cultura. Yo también lo he sentido. la empuja y la cierra con llave sin apartar los ojos de Margaret. mirando en derredor. tenga la certeza de que siempre hemos protegido a las personas que se nos acercan. —Doctor: le sugiero que se siente. reúne su personalidad. —Escuche. Fija los ojos en Dann. le advierto que no siga adelante. Margaret emite un sonido horrible. más fuerte que él—. ¿Qué puede hacerle? ¿Encerrarla? ¿Arruinarle la vida? Pero ella no sabe nada. Le agradecería que evalúe los resultados en el otro sector del edificio. Y ese maldito zumbido se intensifica cada vez más. su voz fría y amable se impone a las intelecciones de Noah mientras le entrega el sobre—.que usted empleó. para estar más tranquila. mayor! Margaret suspira entrecortadamente. la señorita Omali. le provoca un dolor físico y forcejea en vano. señorita Omali. Doctor Catledge. Un chisporroteo: un encendedor con la llama encendida cae directamente en la falda de Margaret. —Quizás este no sea el lugar apropiado —dice pacientemente—. Dios. imaginando un arma. La pesadilla se multiplica... Dios. Lo digo en serio. —El viento —repite ella.. raspa la puerta—. tiene una horrible sospecha de lo que ha pasado.. el doctor deberá permanecer aquí. Dann no se da cuenta de que ha saltado hasta que asesta un puñetazo en la cara de Kirk. sujetándoselas a la espalda y apresándolas con una mano mientras eleva la otra encima de la cabeza de ella. sintiendo que un foco de poder de otro mundo le arrastra. Y de pronto comprende. sus cincuenta años y su amor inútil y desdichado. El cuerpo se desliza y golpea el suelo al lado del diván.. Tal vez le gustaría conocer a una o dos de ellas. basta. ella ha leído la mente. —Aléjese —la intensidad de la voz es tan insólita como el golpe. Tiene que protegerla. piensa mientras se oye decir: —Usted no.. Margaret se aleja de la computadora con paso vacilante.Pero Dann no puede reaccionar. tiene problemas cardiovasculares —jadea Dann... —¿Lind-say? —dice la extraña voz gutural de Margaret—. Dann imagina la revulsión que estremece a esa mente sigilosa. Podríamos traerlo aquí en un hora. Para Fearing significaban algo. Los ojos quedan en blanco y el cuerpo irradia un fuego pálido. Fearing está paralizado. Ya ha pasado —responde él. Fearing sigue estudiando a Margaret impasiblemente. Al parecer ha recobrado la calma. Fearing se le planta delante. Oh. siente que la energía crece dentro del cuarto hasta inundarlo. Dann se vuelve y ve un hombre corpulento vestido de fajina en la puerta.. —¡Señor! Discúlpeme señor. él está seguro de que somos indefensos. Pueden hacerlo.¡No! —Margaret se levanta—..se va.. —¡No! —grita Margaret.. Dann se interpone justo a tiempo para desviarle la cara del teleimpresor. yergue la cabeza y cae hacia atrás.. vuestra inquietud. Que trata de pasarse 'a los nuestros'. Lo sé. —Ella. El aire vibra. Basta. Dann la ve formarse y lanzarse meteóricamente a un abismo oscuro de no-espacio que atina a percibir por un instante. por Dios —Dann se adelanta.. sonriendo. la vida de ella. Quizás él también tiene poderes psi. Esos balbuceos de Margaret. Dios. ¿Pero escuchará también los disparates de Kirk? —Esos términos. luego aferra el diván con la mano y se incorpora para sentarse.. piensa Dann.. el cuarto parece estallar de miedo. Fearing acerca la silla de la computadora y se sienta frente a la muchacha. ¡Observe esto! Se inclina sobre el diván y sin consideración alguna aferra las muñecas de Margaret. ¡No voy a ningún lado! Dann lucha contra el horror. pero tiene que saberlo —se detiene detrás del diván. . Margaret susurra algo.. —Está loco —dice remotamente Margaret. Usted se sentiría más segura lejos de esta gente —se toca el reloj pulsera. El maldito bastardo es peligroso.. —No sé de qué me habla. Oh. sabiendo que la pierde para siempre. Margaret —le dice Dann por encima del hombro de Fearing—. La puerta está cerrada. Y Fearing.. Sin dejar de estudiar a Margaret. Fearing sonríe con simpatía.. mayor. Lo han logrado. De golpe el teleimpresor suelta un chasquido... no. Basta de tonterías. Tambaleándose en las dimensiones anormales de la habitación palpitante. repentinamente tranquilo. —No leo la mente —dice Margaret con frialdad. Son peligrosos como el demonio. doctor. Ya ha regresado. le libera. ¡Déjeme pasar. —Lo oculta —dice Kirk exasperado—. Fearing se limita a observarla. Deming.. doctor —el tono es mortal. y traga con un gruñido. Dann la ve alejarse. Ella le está leyendo la mente en este preciso instante. a espaldas de Margaret—.. Y luego se desgaja de sí mismo. La tensión chisporrotea en el aire. Creo que podría arreglarse. Se ha recobrado.. —Le digo que puede causarle trastornos cardíacos. Estos monstruos han captado íntegramente el grupo dé seis letras. Pasos afuera.. Creo que la entiendo. llame a Harris para que lo verifique. tratando de sonar autoritario.. desamparada. Fearing alza la mano. y emite lo que suena como '¿Tivel?' Luego se le aflojan los músculos y se desploma en el suelo. Dann se planta delante de ella. Dann ve cómo el encendedor flota en el aire y vuela hacia la cabeza de Fearing. Fearing va hacia la puerta y la abre. se ha presentado un contratiempo.. —Está bien. ¿Lindsay Barr? Sí.. —¿Quién la mandó aquí? ¿Dónde averiguó esos nombres? —Acaba de sufrir un shock. —Mire.. Como anoche. Parece haber descartado a Dann de sus especulaciones. —Está chiflado. quédese con ellos y cerciórese de que la puerta siga cerrada. —He estado. el maníaco de Fearing ha decidido que Margaret es una desertora. La puerta del frente se abre de nuevo y Kendall Kirk irrumpe exaltado. mayor. estudiándola como si Margaret fuera un animal salvaje. —la voz sale de Margaret. La señorita Omali ni siquiera es sujeto de Noah. El cuarto es como una cámara zumbante. Ah.. —¡Mayor Fearing! —grita la voz de Noah—. ¡Dann! ¿Qué sucede? Fearing reacciona. Si no me cree a mí. Todos se sobresaltan.

finalmente la ha alcanzado. Adelante o a un costado. pues está virando. velocidad incorpórea. Un brazo largo y delgado se estira. sólo que en otra parte. las sensaciones. El corazón de Dann responde al estímulo mecánico. —¡Margaret! No sirve de nada. ¡Está alcanzándola! El sendero a través de la nada se curva. grandes murciélagos o calamares que trazan estelas de fuego. y él vira detrás. Las enormes garras están abiertas. rueda o tambalea. la mente inundada por una vida gelatinosa. Involuntariamente lanza un gruñido. estas son patas fuertes. flota una inmensa concentración de tinieblas más tenebrosas. condenado a sus años grises. el horror negro e inmenso que él percibió antes los acecha a través de las dimensiones. No siente perplejidad. —¡Margaret! —silba. Cerca de él zumba una máquina. La ha perdido. Dann comprende que hablan de él. y cobra el aspecto de una bruma lúgubre y feroz. ha recibido un golpe mortal.. ¿Por qué no está muerto? ¿Es posible que tenga que vivir. no encuentra el camino. definitivamente. Demasiado dolor. Durante menos de un instante percibe el aullido de grandes temporales. en el suelo. Capta un martilleo en el esternón. sólo sabe que su vida persiste y es capaz de perseguirla. transformándole en una improbabilidad borrosa y minúscula desperdigada en el vacío. será por poco tiempo. con sólo la voluntad corpórea de protegerla. está en una especie de caverna atestada. sólo quiere dejar de existir. un medicamento traicionero se infiltra en su sangre. ¿Ha soñado? No. Para alcanzarla tendrá que recurrir a todas sus fuerzas exhaustas. Al corporizarse en lo que podría ser existencia. en esa dimensión inexplorada. una presencia invisible e invasora que de algún modo ahuyenta todo temor. esforzándose por percibirla. Pero en ese instante la luz pálida de Margaret se concentra y gira alejándose hacia ninguna parte. Tratadla con cuidado. —Margarett Muy a lo lejos. una presencia vasta y aterradora. el doctor se está recobrando —dice una voz estridente. El se arranca del cuerpo de la bestia apenas a tiempo para seguir la chispa titilante. Su vida desnuda se ha encamado. Pero no. Un poder firme pero amigable lo arranca de sí mismo como un cuchillo que limpia una ostra. El empuje que había tenido antes le presiona la mente. pero al menos agradece poder verle el perfil joven y puro cuando la tienden en la camilla. Algo vital se ha ido. una borrasca habitada por monstruosas criaturas volantes. Quiere evadirse. un síncope? Sea como fuere. Ella ha muerto. Está aquí. Desesperado. vuelve! Pero la rauda chispa de vida sigue su curso hacia la tiniebla vasta y destructora. la esencia de lo que era Daniel Dann sólo sabe que la chispa de la vida de Margaret aún está allí. zigzagueando a lo largo de un filamento de entropía negativa que aunque ellos lo ignoren les sustenta las vidas. donde dejó morir a los que amaba.¡ Vuelve. es demasiado lento y está muy lejos. Sí. ¿Están atravesando el espacio real. tal vez. ¡No la perderá! Pero en medio de su exaltación advierte de golpe que el vacío que atraviesan no está vacío del todo. Este trasmundo alucinatorio parece tener una especie de regularidad o de ley onírica. algo más negro que la mera ausencia de luz.. comprendiendo la elección. ahora está muy débil. las paredes adonde no quiso volver. Y cuando se disgrega. tendido en un suelo desnudo. como antes? ¿Ha sido un delirio. no sabe distinguir. escabullirse del cuerpo. Se despeña o se condensa en ese infierno. —Eh. y delante sólo ve. Dann comprende con alegría que se le acerca. y luego ve. con lo que ya no son ojos mortales. seguir adelante y afrontar la vacuidad. Pero esta vez es brutalmente comprensible. de pelambre dorada. Detente. La Muerte encarnada. con un choque sin inercia se encuentra nuevamente corporizado dentro de la materia. maldito sea. ¡ Se le acerca cada vez más! —Margaret. Y ahora más cerca. los cuernos plateados irradian energías pálidas. trata de interponerse. Ya está dentro. aunque no sufre dolor. los colores. Pero las manos lo masajean. mayor —dice una voz. en lo que él reconoce finalmente como el viejo cuerpo humano de Daniel Dann. y de nuevo es apenas una avidez en el vacío siguiendo una estrella fugitiva. —¡No. Pero esta vez es mucho más fuerte y resuelta. Dann ya no puede sentir nada. sin voz. Y por un instante piensa que ella le ha oído. existiendo fugazmente en otros planetas? No importa. Mientras espera la muerte mira e identifica esa blancura móvil como las piernas de los médicos. El grita. Está encarnado en un mundo verde y luminoso bajo un cielo azul. Dann se desgaja nuevamente y la sigue. Perseguida y perseguidor. Luego su vida se desliza fuera del mundo. Soy Giadoc. Y él se arroja al vacío para seguirla. Corre hacia ella sin piernas. Ahora ella está doblemente asustada y huye de todo. tratando de desviarse en el aire cuando la cierva levanta la cabeza blanca. Todo se repite. Le asalta el recuerdo de una quemazón negra. Percibe alientos. ¡Pero la chispa de Margaret ha caído allí! Ya no sabe quién era ella o qué es él.que increíblemente se solidifica en luz y sensaciones. No puede. De todo esto. que el fulgor de ella está allí. él atraviesa el vector. vuelve! —trata de advertirle para que se desvíe.. —¡Margaret! Pero para su horror. y sabe que le espera la muerte. una cierva blanca pace en la hierba. Recuerda lo que sabe y lamenta profundamente no poder proteger ese cuerpo de la obscena curiosidad de los otros. Surca instantáneamente un vacío que le resulta familiar. más helada que la muerte. amor. Margaret! / Vuelve. Y en ese instante la enorme sombra cambia sutilmente. Vacilante. y que vuela directamente hacia lá negrura. Un sentido que no es la visión le muestra un paisaje donde flotan esferas inmensas y trémulas. Un instante después se corporizan nuevamente. músculos. los párpados le tiemblan agónicamente. demasiado cerca. ella huye de la vida para siempre. Horrorizado.. ¿Es posible escapar. un mensaje sin voz parece formarse en la mente: —No temas. La sábana la cubre. o emite en moléculas. Percibe movimientos a través de las pestañas.la oscuridad ardiente y la muerte. —¡Margaret! —burbujea débilmente. Absolutamente desconcertado. ella cruza velozmente la oscuridad estructural donde no hay nada. de la vida misma. Absolutamente aterrado. descendiendo sobre ella. destellando entre esas viscosidades flotantes. no puede resistirse. aún al alcance si él puede impulsar su ser a mayor velocidad o lo que sea. sólo . ni siquiera una estrella. a ella a través de todas las dimensiones de la no existencia. lo he intentado. y su mente humana identifica vagamente un estimulador cardíaco de emergencia. Pero es demasiado. Se despeña en una negrura sin tiempo ni espacio. todo ha sido real. Así sea. un huracán de luces proyectadas por un sol explosivo. Pero de golpe todo se disuelve: se ha detenido bruscamente. es sólo un vector que se precipita a alguna parte. Está atrapado aquí. una pizca de energía lanzándose contra el devorador de soles.ninguna parte. canta un pájaro. Entonces él vuelve a ver la imagen que le ha perseguido toda la vida. corazón. Con todas sus fuerzas procura enviar una advertencia sin voz a la frágil estrella fugitiva. sabe. demasiado. retrocede. Trata de llamarla. atraído por un destino. se oye lanzar un rugido voraz y siente que sus músculos de carnívoro estallan en un brinco asesino. muy cerca. Supone que ahora está muriendo de veras. En el extremo de la visión una figura se levanta de golpe. latidos.. La mano reposa sin fuerzas en el suelo. Ha perdido algo vital. la chispa pálida y fugitiva de la vida de Margaret.. el dolor y la inutilidad de sus días? No. ve al meteoro centelleante zambulléndose en la negrura que lo engulle y apaga. de frenar ese vuelo aterrado. revelando el costado del diván de la sala. Ignora qué. Trata de acercársele. y ocurre un milagro.. El se lanza detrás. ¡Increíble! Pero la presencia es tan real y cálida que con el último vestigio de conciencia siente afecto por esa criatura extraña. llevada por el viento de ninguna parte. sus borrosos sentidos humanos forman una última percepción: está cayendo en un horno inmenso iluminado por un resplandor quebrado. piensa él. Es un gran animal agazapado en un pequeño árbol. Y allí abajo. y teme por Margaret. Pero esta velocidad es tan grande que simplemente es ser. Está solo. aturdido por el impacto de sentidos extraños. desaparece. iluminado por una franja azul y acuosa. Aunque era demasiado tarde. para siempre. Pero ella de nuevo se concentra. Y luego está allí. sólo que ese algo íntimamente precioso ha sido nuevamente engullido por el mal. Lo rodean prados. Está exhausto. pasmado. Ahora todo es gris. y que esta vez no se permitirá el fracaso. un desvarío de su cerebro drogado. al desencarnarse sólo siente un alivio infinito. Increíblemente. La seguirá. contemplando una realidad irreal. Lo he intentado —piensa su mente debilitada—. ambas energías incorpóreas surcan una negrura de años-luz de distancia. ve que no dobla para alejarse sino para zambullirse en esa presencia fatídica. lo asaltan la luz. Sin salida. Por un instante se siente envuelto en un frío negro y quemante. La muerte. aún parece estar en el vestíbulo de la barraca. el infierno o el sueño o el espacio interestelar. para salvarla morir con ella. El brazo de ella. ¿Ella lo ha visto? . que puede alcanzarla. volando aterrado en el aura gélida de la criatura. y desea advertirla. es un ente corpóreo bajo la luz apacible.. Y sin embargo percibe aún el extraño y tenso zumbido en el aire. De repente la visión se esfuma. y Dann percibe un borrón de pelo blanco: el doctor Harris—. Y luego. Es ella.. Reúne cada jirón aterrado de su existencia y se arroja a la negrura donde ella ha caído. —Lo siento. Pero curiosamente no le hace daño. intrusos en un frágil haz vital proyectado hacia la Tierra desde un planeta ardiente a cien billones de kilómetros de distancia. Un instante o una eternidad después recobra algo semejante a la conciencia. Las paredes ennegrecidas y llameantes. ¡Sí! Ella también está allí. una poderosa barrera de inexistencia que le despedaza en un millón de fragmentos y al instante le repele. Nadie le atiende.. Hemos llegado demasiado tarde. percibe oscuramente que se ha arraigado en un cuerpo. Oscuridad. ¿Esas tinieblas tendrán una tenue estructura? No lo sabe ni le importa. Un destello de los ojos oscuros y ella huye de ese cuerpo. y la trémula energía viviente brinca en un follaje de pliegues grises. la chispa viviente parece cambiar de curso. Luego se estrella contra la negación. . la persecución continúa. Tratadla con respeto. descubriendo que lo imposible le es familiar.

.sabe que no aguanta más. Rueda flojamente en las ráfagas que lo arrastran indefenso hacia la mortal cascada de los vientos eternos de Tyree. Desgarrado y muerto de terror. el ser que había sido Daniel Dann renuncia a la conciencia. los impulsores no tienen vida. Las aletas de cuarenta metros se despliegan sin fuerzas.

y luego estalla desde allí una sensación maravillosa y desconocida. de la raza. los torbellinos ventosos son el sitio ideal. Una extrañeza sucede a la otra y le desborda. Mírate. una especie de multitud. deduce la gigantesca criatura.. Descubre que está en reposo pero flotando. un arco extraño. Nada queda de él. Sin duda este es el aspecto marginal de la gran tarea. una bonita muchacha que de algún modo es una manta-raya gigante o algo así. También están demasiado lejos. ¿Es posible que esto sea. una idea incipiente y demasiado débil para apresarla. Ahora es. trata de controlarte para que yo pueda acercarme. Ya no puede resistirse a comprender. puede Verlas' revolotear en el viento. que ahora percibe vagamente. soy un macho —¿el nombre habrá quedado claro? —¿Taneltan? ¡Taneltan! —ella vuelve a reír con un centelleo de incredulidad—. estás todo descoyuntado. Aparentemente está muy cerca del extremo emisor. demasiado fuertes para señales tan minúsculas. recordando oscuramente que se había preguntado si se le ocurriría un modo de actuar adecuado cuando se acercara a la fuente de emisión. —¿Te refieres a este halo de energía? —trata de decir—. o mejor dicho. Esplendores grandes y pequeños para los que ta criatura carece de conceptos. Y poco después esa indulgencia es recompensada: esto parece haber sido el preludio de algo nuevo.. Ignora cómo percibe.. los últimos avances del enemigo. el minúsculo visitante reacciona excitadamente. Su raza. una fotografía Kiriian.. ta misión. o está en. comprende el renegado. ¿Un sueño? No. La enorme vacuidad gira con la disposición de cambiar de rumbo. suena más respetable —deja de reír —. un complejo grito de exultación. muy aniba. cambiando sin cesar de posición. no son órganos que el doctor Daniel Dann haya poseído ni imaginado jamás. Muy abajo capta energías vivientes. hasta podrías perder un fragmento. También ha realizado actividades en la vasta periferia. esfuerzo y gratitud. Emite balbuceos mezclados con risas naranja. Estimulado por el descubrimiento de que los muertos pueden tener curiosidad. como si la mera experiencia de la corporización fuera fuente de alegría.. Y han triunfado. una hembra. La criatura percibe que se relaciona con ciertos sensores. adquieren interés. sin embargo. y le recuerda algo que vio en otra vida. incomprensible! Cuando le permite el acceso a todos los sistemas sensores. Se alarma repentinamente cuando un estallido de energías diminutas le lancea el tegumento exterior. rodeadas por sus extraños velos.! La presencia es un susurro que se evapora en su mente. su misma vida. en las vastas turbulencias de esta atmósfera. una masa enorme de superficies y membranas enigmáticas que aquí y allá despiden vagos resplandores. ACTIVAR. en parte satisfecha. ACTIVAR. La misión aquí está concluyendo. En ese momento atina a comprender que los sentidos que está activando. En general nadie se da cuenta. o focalizando. El dolor traspasa la gran masa traslúcida. Para su asombro. un hermoso chisporroteo ondulante... Parece haber interceptado. Sí. tan insólita que no puede identificarla. Los despliega más. la existencia es sin duda más interesante.. una ur-vida. Y arriba. De la parte inferior provienen pequeñas pulsaciones. pálido y potente que se eleva como una cúpula.. este aspecto de su gris existencia se vuelve por una vez intensamente satisfactorio. Mientras piensa esto nota distraídamente que el 'fuego' que lo rodea de repente se ha extendido hacia la otra criatura. todo se ha perdido. que usa una luz audible para disculparse ante otro calamar monstruoso. contentándose con enviarle ondas de advertencia. el enorme anfitrión se abstiene de aplastar a esta minúscula conmoción. Allí está.. Increíble. una criatura gigante como las que recuerda haber visto o soñado. Tolerante. —No he querido hacerte daño —tartamudea con esfuerzo. y la induce a permanecer flotando en el espacio. La criatura que está encima de él también ríe. Desde muy lejos. intenta pedir disculpas y 'oye' sus palabras con una ondulación de luz en sí mismo. y en seguida la criatura calla y se traslada a otra zona..mí? . este cuerpo tiene una salud y un vigor que el suyo perdió hace mucho tiempo. como fuegos de San Telmo.. le concede una vez un contacto más íntimo. Luego ha logrado una especie de movimiento. ¿Cómo te llamas? Yo soy Tivonel. —Hola —dice tentativamente.su cuerpo? Alcanza a distinguir ciertos movimientos. La pequeña presencia parece querer inmiscuirse en el núcleo central. el gigantesco anfitrión llega a entender de modo general la ansiedad del pequeño ser por entrar en él. Más cerca. pero más pequeña. Dann siente un vago placer. ¡Extraño. Curiosamente. Pero la voz. Para este cuerpo. pero están demasiado lejos. pero evidentemente no tiene las palabras para expresar esos conceptos. o mejor. una gran trasmisión que recorre las bandas temporales. ¿no ves? —¿El. Abre atentamente los ojos. Sumida en sus cavilaciones. el proscrito vibra con la gran exclamación que crece desde la distancia: —íVictoria! ¡Victoria! ¡Victoria! ¡Victoria. esa amigable desconocida? Indaga con más atención. Pero él no está en condiciones de criticarle el aspecto. Entretanto el pequeño huésped se ha estimulado mucho más y produce una ininterrumpida trasmisión interna. como chorros de aire. crean una brillante excitación. trata de mirar hacia dentro y Ve'. Poco a poco comprende que la criatura que tiene encima es en verdad una hembra. —Soy un calamar gigante en un tornado sin límites. Trató de decirlo en voz alta. como si se dividiera o desdoblara. Hermoso. atisbando. El proyecto de aprender a comunicarse con la pequeña entidad parece requerir una infinidad de tiempo. ¿Pero dónde está su 'enfermera'. Mírate. Esto carece de correlaciones. Al menos las risas se le entienden. ¿Eres macho? _ ¿Macho? ¿Hembra? Dann 'la' mira a 'ella' dejándose hundir cada vez más en esa normalidad anómala. por favor! ¿No sabes dominarte? Las palabras son claras. Si de veras estás mejor.campo? —Sí.. frenados. porque otras energías individuales siguen llegando. En un instante comprende que este grito real y audible no ha sido un sonido. que lo que necesitan los desahuciados es que les suceda algo interesante. Dos están muy cerca. hay unas pocas presencias aisladas. ¡Maravilla y deleite! Nada ha preparado a esta inmensa criatura gélida para ser deslumbrada por la belleza. magnificando ya éste o ya aquel fenómeno del vacío. —¡Hola! Te sientes mejor. repitiendo siempre esa señal: ACTIVAR. logra utilizar cierta percepción. ¿Alrededor de. pese al agotamiento. Por lo menos una vez se aventuró hasta las capas exteriores y estableció contacto con un quiste... —¡Cuidado. pese a la tristeza irremediable de la culpa. Aún no comprende los referentes de tos símbolos. como para iniciar una acción o exigir más de algo desconocido. Y siempre con una contagiosa vivacidad que vuelve más soportable la sórdida existencia del otro..Capítulo 13 Atraviesa fríamente las sendas estelares. Los enjambres estelares. los sensores internos de la zona exterior no son tan precisos. salvo como una asombrosa vitalidad nueva y prohibida. Extraordinario. Quiero ayudarte.. planeando sin esfuerzo en presiones cambiantes. Triste y solitario.. salvo que uno o dos soles cercanos están disipándose. o interrumpido. sino un diseño luminoso que ha relampagueado en las membranas del otro cuerpo. Pero en ese preciso instante recibe un mensaje que le hace olvidar todo lo demás. Lo que ahora parece ser él reposa sobre la nada y percibe un paisaje extenso. Desde la llegada de la pequeña criatura. y la sensación se amplifica. —Pliega el campo decentemente. Esto no se correlaciona con nada anormal en el exterior.. tal vez su canal sensorio principal. sobre la pared de viento. y se turba al comprender que está hablando en voz alta pero no con voz humana... Una y otra vez se presenta el problema de impedir que la criatura se acerque demasiado al área privada de humillación y dolor. la realidad irreal. la criatura no advierte que está acercándose a la franja de entropía negativa que automáticamente se ha propuesto seguir.. Algo más: parece estar 'viendo' o percibiendo todas las direcciones simultáneamente. atento a las nuevas sensaciones que vienen desde dentro del cuerpo vasto e insustancial. escuchando. curvo y turbulento. quizás una o dos hayan penetrado las capas más profundas antes que las cerraraLa sensación es vagamente titilante.. buscando. Especula: quizá fue para bien de la misión. piensa histéricamente. pero inequívoca. no siente temor sino satisfacción. —Soy Dann —le dice—.. En verdad. Para experimentar. Flota a la deriva mientras considera estos acontecimientos. Advierte que se siente muy bien. que deserté antes que mi perversidad se agudizara tanto.. Un paisaje mágico e imponente. antes neutros y distantes. en medio de un raro flujo de energía. Te llamaré Tanel. Enfoca hacia arriba y. está en el centro de una esfera perceptiva en la que sólo tiene que focalizar. Los grandes alerones o alas se agitan suavemente. Hay como una tensión en el núcleo. y sin embargo en el extremo de todo está riendo. Las últimas destrucciones fueron realizadas. Los machos no tienen nombres tan largos. pero dispone de una infinidad de tiempo. Daniel Dann... —¿Controlarme? No entiendo.. Nada se le ocurre. Pero nada sucede. una muchacha. Sin embargo. Una forma como la suya. salvo la repetición de símbolos sin sentido: ACTIVAR. Al lado se eleva un gran muro en movimiento que emana músicas profundas y está constelado de energías extrañas. mientras abajo el gran tifón vibra en la tiniebla silenciosa. arropada en un manto de luz crepuscular. ¿Qué será? Experimentalmente. emitiendo las habituales e ininteligibles energías que habían resultado tan interesantes. en parte horrorizada. salvo una peculiar intuición de bien-mal. el flujo. Y de pronto advierte que ha cometido ta torpeza de acercarse más a la zona de operaciones.. Así.

lo inundan imágenes de viento y energía. no observes nada. La avidez inflama a Dann.... solidificándose en una superficie especial cuya vivacidad de repente le asombra. trata de 'pensarse redondo' y comprueba sorprendido que las pálidas lenguas de fuego se arquean desordenadamente hacia dentro en una tosca forma esférica. Cuando Dann lo advierte. se retrae en un remolino de metamorfosis y termina en un toroide de planos escalonados alrededor del cuerpo físico de la 'muchacha*. percibiendo un tono que su perdida memoria humana llama verde. Dijo que no cometería crimen-vital —informa Tivonel. Se esfuerza por concentrarse. Redondez. Redondez. —Y. ¿El Sonido? ¿El sol? Claro. Ahora simplemente tienes que controlarte. —¿Qué? ¿Quieres decir. Y tiene un vago recuerdo.. —¡Grandísimo. La más grande está lanzando el insoportable gemido verde.. piensan con categorías diferentes. —¿Giadoc? —pregunta. una especie de misterioso arte psíquico? —No sé cómo hacerlo —dice consternado. ¡Caramba. ahora se le ha hinchado el otro lado. Así que la encantadora ur-realidad es trágica. Tivonel sigue siendo atractiva. Quizá regreses de inmediato. Oh. no —trata de decir él. Estáis tratando de escapar mediante el traslado de las mentes. Olvídalo. Ese es tu mundo. no he podido evitarlo.. se extiende. Lo intentaré —al observar los torpes remolinos de sus energías vitales.que si te toco así puedes leerme el pensamiento? —Claro que sí. Creí que Avanil lo había calmado.. Lástima. maravillado. Bien. Rueda y se tambalea relampagueando intensamente. Amor compartido hasta la muerte. y vuelve a concentrarse. Ya estarán disolviéndolo. ¿Puedes dominar el campo ahora? —No sé. hm. tonto. —¿Ves? —ella se le acerca de nuevo.. —Bueno.. Una excitación que su viejo cuerpo humano había olvidado hacía tiempo. pero no.. —¿Pero cómo hacéis para exponer los huevos? —pregunta ella con curiosidad. Ahura. Entonces no le sirvió de nada... Un brillante espíritu del viento. ¡Terror! Alguien chilla intolerablemente. cobrando distancia. —Pero tu mundo está en peligro. —¡Basta! ¡No sabes lo que haces! —ríe ella. pero imprevistamente lo arrasa un alarido espantoso. pero unido al de él por una vivacidad creciente. —¿Qué es? ¿Qué ocurre? —Olvidé decírtelo.. Mira en derredor y descubre que se han acercado más al par de criaturas que había visto antes. —Estás en el cuerpo de Giadoc.! —ella emite un tartamudeo ininteligible—. —Bueno. No sé cómo explicártelo.. Es lo que dijo Giadoc. pese a todo. basta. Tienes que disponerlo de la manera apropiada. Oye las risas de la criatura. La radiación está. todavía estás aquí —dice vivazmente Tivonel. Regresará pronto.me buscaste. Dann está a punto de desvelar nuevos misterios. pero tienes que quedarte muy quieto.... el campo— vital se le ha intensificado de pronto. esforzándose aún por combinar la atención con el dominio de sí. Puedes morir. No cree en nada de esto. Torpemente. Dann reconoce los colores del amor. Los buenos modales del apocalipsis. ¡Lo sabe.. Mejor será que lo calmes en seguida.. No temas... Estoy en T-Tyreeee.! —¡Bien! —ella se le acerca—. rodando en el viento. el cuerpo de Dann parece saber que el cambio de posición entre ellos ha cambiado las cosas. y retrocede.. El la observa y. —¡Gran Viento! —exclama él.' —Caramba. Oh. Esta pequeña Tivonel es realmente atractiva. a través de los años-luz. viven en el viento. inténtalo. —No importa. Enigmas. Mira arriba. Sólo que entre nosotros. El gran arco de energía se está disipando. Eso significa que tendrás que esperar a que lo formen de nuevo.. Dann recuerda que una vez intentó aprender una técnica de meditación. ¿El que me habló cuando yo. un filamento de su nube-mental parece azotarla y ella se aleja. Neutralizada... Simultáneamente. empieza por pensarte redondo como un huevo. —¡Oh. Charlando con una muchacha de otro mundo. Antes tienen que anular el Haz y formarlo de nuevo. El tangible 'codazo' mental le produce una infortunada reacción.. —¡Muy bien! ¡Muy bien! —la carcajada de ella es tan alegremente coralina y tan enfáticamente burlona que levanta el ánimo saturnino de Dann... —Fíjate si ves el resto. y la tensión se quiebra. impulsada con el poder de su deseo. ¿Y él? ¿Será devuelto a su muerte privada y gris.. ¿ves? Olvidándose del 'campo'. Pero aún advierte que una lengua de energía de Tivonel fluye hacia él. ¿La has recibido? —¿Qué? —La memoria que te he dado.espera. el de ella y este Giadoc cuyo cuerpo él ha adquirido de algún modo. —¿El otro? —El que ocupó antes el cuerpo de Giadoc. su nueva amiga—..—No está alrededor de ti. las dos personas se tocan. —Nosotros también lo llamamos sexo —dice lentamente—... El planea atónito. —No puedo creerlo —dice él. una voz gime Margaret en la oscuridad. consciente de que es un monstruo que cabalga en el viento de otro mundo y que acaba de cometer una torpeza.. —Bien... Reduce la conciencia a un punto.. No te ha salido tan mal. La mezcla de tonos es inconfundible. ¿Sabes que casi te caes del Viento? Pude rescatarte porque te desvaneciste... Redondez. —Tyree. —Perdón. Hay algo más. me equivoqué.. tal vez ahora sí le sea útil. tarda un momento en ubicarla en las profundidades del viento. Desde luego.. Eso es lo que no debes hacer. Está en el cuerpo de Terenc. pero no de manera peligrosa. Feroces e incomprensibles.... reduciéndose a un vasto filamento. Por poco. Tu mente. Un deleite trémulo y poderoso.. Dann mira arriba. Espera. las funciones se orientan en esa dirección. se expande en figuras falsas... ¿Ella vino aquí? Siente una punzada de dolor. ve cómo el halo de energía se cierra sobre sí. tu campo! Aturdido. —Giadoc. La mente de Dann es inundada por un caleidoscopio de rostros. mi amigo.. arrojándote una lengua centelleante. burlonamente.. Temía que me golpearas.. —Qué vergüenza —dice Tivonel en medio del alboroto—. Una conmoción. ¿Por qué ha actuado sin soltura? Comprende que no es fácil.. Basta de realidad. el que ocupó antes el cuerpo.. pero desea divertirse... No. Basta. Pero ella se aparta ágilmente.. —Quizá —responde animosamente esa criatura valerosa y extraña que cada vez le resulta menos extraña.. Dann. me morí? —¿Te habló? Magnífico.. Eres tú. El resplandor se retrae. Me arrojó lejos de sí.... confuso y vacilante.. Es muy descortés meter tus pensamientos en los demás. ¿Dónde estás? ¿Dónde.. y la intolerable estridencia del Sonido.. Necesita arrastrar a Tivonel hacia lo alto.. por apresar la calma más profunda. —¡Ay! —exclama Tivonel. —¿Uno de los míos? De inmediato la criatura se lanza hacia él. —Dann prosigue con la 'lectura' de su flamante memoria—.. Sólo que eres mucho más fuerte que un niño. Y Dann no tarda en enterarse de algo más: —No te preocupes.. eso significa que está bien. Caramba... pero que aquí sabe que es dolor. se encoge. Traté de ayudarle pero me golpeó con la mente. Hubiéramos hecho una repulsión —ríe—.. Caramba.. Está a punto de hacer. cuando trata de decir 'Dios mió'. él volverá pronto y tú regresarás al tuyo. Con el viento soplando desde él hacia ella.. En un minuto hubiéramos.. Ese es otro de los tuyos. realmente? ¿Tiene nombre la ur-realidad? ¿Estoy realmente en alguna parte? ¿Dónde? Y advierte que lo sabe.. te lo enseñaré.no sabe qué. sí. ¿Está observando movimientos o disposiciones de la mente.. Giadoc tiene mucha energía! Lo llamamos sexo. la mitad de 'sí mismo' se le ha hinchado de nuevo. Sí. Una criatura más pequeña la persigue. En la mente de Dann un olvidado vaso de agua se desliza por una mesita.. No mires.. como el otro. —Qué extraño —Tivonel aletea grácilmente.... Era tan espléndido. ¡esa dicha. —¡Por favor! ¡Por favor.. —¡No! —le grita exasperada—.. Piensa en Tyree. a su alrededor todo adquiere más brillo e intensidad y sus propias energías parecen aumentar. Tyree. mientras ella se queda en un mundo ardiente? El recuerdo del infierno que había entrevisto. —Eres como un niño adulto. sintiéndose fuerte. es decir. otras escotillas . Mírate la memoria.. Pero este lenguaje no tiene palabras y Dann se oye balbucear acerca del Viento que arde.. Dann percibe que su 'campo-mental' ha brincado con fuerza hacia ella. Vuelve a tu sueño.. tu vida. Siempre que él crea en todo esto. ¿Todos podéis hacerlo? —El otro. —¿Qué? ¿Qué sucedió? —pero ahora lo sospecha.. Ella se le ha acercado. maravillado. Lo está consiguiendo. y él advierte con qué facilidad domina el viento. Perdida para siempre en las tinieblas. el sueño de ser una criatura gigantesca que vuela cómodamente en un tifón vastísimo que es una tarde apacible.. Giadoc volverá y te enviará de nuevo a tu mundo. estás muy mal! —No. Observa. Estáis en apuros.

Hace años que no se siente tan fuerte y feliz. De golpe la belleza se disipa. rueda en una espantosa y vibrante sincronía de pánico. Parece ser el cuerpo que contiene a Ron. —Gracias. ¡Rápida. Sin viento. está en un planeta a punto de ser incinerado.. —Lo siento —dice tercamente Avan—.. desplegando las membranas bajo las aletas principales.. Allí también todo está muerto. Dann descubre que su cuerpo se está insuflando aire. que supera cuanto él ha imaginado sobre la psicosis. Ustan —protesta Avanil. Ustan trepa en el viento. un frasco de Gatorade. Pero tú. ¡Magnífico! Los puntos han crecido y ahora son cuerpos. avanzando hacia el cuerpo convulso sin saber qué hará. ¿Está inconsciente o muerto? Muerto no. no les conoces las costumbres. Son astrónomos. una cara que él recuerda grita: "RICKY.. Tres figuras que deben ser Ustan y los Oidores están encima de él. emite una señal muda y gris en la que Dann lee escepticismo. Invadido. Dann advierte que es otra hembra. Así es como forman el Haz que te trajo aquí —ella le da una explicación sobre las 'bandas-vitales' que a Dann le resulta ininteligible. cada vez más pequeña. .. por eso quise mover el cuerpo de Terenc. Pero es que no logro comprender que siendo Padre. severa—. este nuevo misterio le deleita. mucho más hermoso. no hayas podido ayudar a tu amigo.Yo puedo llevarlo. por eso le llamo así. aunque en verdad ya poco le importa—. es su elemento. SOCORRO". Adelante flota una gran masa oscura y amorfa. Radiaciones fatales. Un millón de Grandes Cañones de viento. Disminuye la velocidad. y Ustan se transforma en una silueta luminosa y abstracta que se precipitk viento abajo. Mientras encima de todo. El equivalente de una ceja arqueada. Avan se vuelve a Dann exudando determinación. Tanel. —Mejor cálmale antes que pierda el campo. con la ridicula imagen mental de su tambaleante personalidad humana sostenida por dos muchachas burlonas. Tanel. sólo que repentinamente siente un alivio fresco e inmenso. Esta es Avanil. ha muerto desde entonces—. Ustan. Avan —dice Tivonel—. ¿verdad? ¿Cómo lo hacéis? —jRICKY! ¿DONDE ESTAS? ¡AYUDAME! El dolor es inaguantable. Mira la Cascada. Pero Ustan ha descendido hasta el cuerpo dormido de Ron. Dann evoca su visión fugaz de este mundo y su sol abrasador. blandos y flexibles. su amiga Tivonel vuela cerca de él. grandes vientos! .. deslizándose mientras su cuerpo recibe la ráfaga de aire. Abajo. parece vigilarles severamente. percibiendo por momentos que está aullando RICKY . —¡Espera.. notando que un chillido verde le deforma la voz. ¿no eres Padre? ¿Cómo permitiste semejante desorden? —En nuestro mundo no dominamos estas artes —dice débilmente Dann. Me trajeron aquí. RICKY . Luego Ustan cubre a Ron y se aleja como un águila con la presa capturada. ¡Caramba! Tanel. La criatura. La imagen se disipa. Pero tuve un hijo —advierte con embarazo que sus palabras han cambiado de color.. las aletas a medio desplegar. —Bueno. al tiempo que grita RON CALLATE ESTAS BIEN SOY EL DOCTOR DANN. ¡Qué espléndida debe ser la vida en los vientos de Tyree! Se detienen a prudente distancia de los tres grandes machos. —Está bien. presa del vértigo. Avan. alterando el curso del viento.. piedad. En cuanto ubica a Ron en una posición adecuada en el viento. sólo para ser arrasado por ese caos aterrador y aplastante. los mantos y el aura de colo'res profundos y brillantes. te presento a Tanel. Las aletas de Dann se esfuerzan por ponerse en ángulo recto. Si regresara.. Bien. Y este Lomax es el encargado de dirigir las operaciones. Tivonel? ¡Tenía que ser así! ¡Es el mundo que necesitamos! ¡Oh.. El extraño cuerpo aún se agita delante de él. Capto energías peligrosas.. pero tenéis que comprender que en nuestro mundo no poseemos esta especie de contacto-mental. Y esta gente. eso es. Avan —tratando de postergar el espantoso descenso. 'escuchando'. Avan. Te ayudaremos si hace falta. Como alto voltaje. no estoy seguro. la energía-vital de dos de ellos se proyecta hacia arriba de un modo casi amenazador. las terribles explosiones y las llamaradas furibundas de una estrella desquiciada. —¡Ron! Estás bien. se detiene a echar un último vistazo a estas imponentes alturas. Su memoria humana le impide vencer el vértigo—. Tanel. Y nuestras hembras se encargan de casi toda la crianza de los niños.. —¡Las hembras se encargan de la Paternidad! ¿Has oído. talvez. Creo que deberíamos bajar adonde están Lomax y Bdello. Dann comprende que tiene que frenar. Padre —añade la otra criatura. Si no os hubiera separado a tiempo. y se descubre ascendiendo torpemente. asombrado. Dann mira hacia arriba. Puedes hacerlo. voluptuosamente! Los puntos espejean. Padre Ustan. Cálmate. Encima revolotea una silueta enorme y enérgica. Ahora baja tú.. RICKY . Es macho. —Mira lo que has hecho. Algo relacionado con una compleja tecnología psi. ese rugido tenue y fatídico. Y majestuosamente. ¡Frenar! ¿Pero cómo? ¡Los vientos lo reclaman! Dos figuras irrumpen delante de él. el desastre. ¿Qué edad tienes? ¿Aún no has criado un hijo? —Oh.. Ya ha pasado.. Avan. Dann los examina con curiosidad. o Avanil. Quiero decir Avan. —Tanel. Ron. —Contrólate. Dann. —¡Es Ron! —exclama Dann—. ha ido en busca del cuerpo de Ron y ahora lo arrastra hacia ellos con el absurdo aspecto de un halcón que trata de remolcar un ganso. el cuerpo recuerda cómo hacerlo.. Avanil lo cuidará. un pene humano contraído contra sábanas azules. Ahora Dann ve que estas energías están fundidas con otras emanaciones que proceden de alrededor del Muro. Las aletas se acomodan. La gran criatura. La cordura regresa. en el submarino. —¿Qué son Oidores? —pregunta. —trata de decir madre pero sólo emite un farfulleo—. también formalmente.. —¡VOY A ESTALLAR! Los momentos o años siguientes sólo existen como un terror que supera a todas las pesadillas artificiales. destellando alaridos verdes. Cuando recobra la individualidad. Astrotécnicos de la mente. —Esos son Lomax y Bdello —dice Tivonel—. Bajadlos a la estación del Oidor Jefe para esperar. —Ha sido una suerte que estuvieras cerca. inténtalo —dice Tivonel. Giadoc fue capaz de arreglárselas en vuestro horrible mundo. Un contacto manifiesto interrumpe sus cavilaciones. Produce un violento escozor. Pero Avanil lo llama. —Creí que lo estaba haciendo bien —Dann también ríe. —Bien. No.. Padre Ustan! ¿No ves que el Sonido es muy fuerte aquí arriba? Me siento arder.. Tanel —el tono de Avan es como un enérgico apretón de manos.... Simplemente. —Hola. RICKY. Eso es lo que 'oye'. —Soy médico —balbucea absurdamente Dann. déjate caer. escuchan a los Compañeros y la vida de más allá del cielo. gente real. como un chirrido mecánico y subsónico. —¿Qué ha pasado? ¿Mi amigo está bien? —Creasteis un vórtice-de-pánico —dice el gran macho con luces graves y violáceas—.. Dann evoca fugazmente a tina maestra de escuela separando a niños enfurecidos. la pesadilla se ha disipado. Escúchame: soy el doctor Dann... frenético. la violación. Está a punto de estallar. —Avanil tiene razón —declara—.. compasión desdeñosa. lo olvidaba. —El Sonido ya no se eleva aquí —objeta Tivonel. abandonándole en una realidad desdoblada. Dann entrevé unos miembros pequeños. habríais sufrido daños irreparables. esa estridente demencia. Los machos suelen desentenderse totalmente del asunto. pero muy remoto. —¿Yo? ¿Allá abajo? —tartamudea Dann. Oh. Dann despliega algo. La criatura más pequeña le ayuda a conservar la estabilidad en el viento. se insufla aire. guiándose por sí mismo. Siente un doble contacto en las aletas. —Vamos —dice Tivonel. No sabe cuánto dura. además. Avan — refunfuña Tivonel—.. Yo llevaré al que está inconsciente.. Las palabras son cálidas y doradas. en nombre del Viento —el len— guaje-lumínico de Tivonel ahora es distinto. —Oh. ¿Y el tiempo? —se pregunta.y válvulas. En nombre del Viento —protesta Tivonel. oye risas a su alrededor. no importa —dice Dann. se detiene. La criatura que llamas Ron está tranquila y duerme. ¿llegaría siglos después? No importa. Las llamamos. por ser macho no parece que conozcas mucho acerca de la Paternidad. Concentrándose con todas sus fuerzas en los dos puntos diminutos. Poco después la rauda silueta cambia nuevamente de forma y flota serenamente junto a las otras dos presencias que distingue abajo.. Se detiene a mirar el mundo extraño pero ya familiar que le rodea: de nuevo está cabalgando en el viento suave junto a un muro bello y tormentoso.. pensé que no te detendrías hasta Profunda. Avan se ha iluminado de asombro y felicidad. el viento le da de lleno. Dann. En realidad soy bastante viejo. Dann titubea. Pronto las aletas enormes y complejas se extienden y elevan.. como si un gran escalpelo de calma lo liberase. Pero ese sonido.. se pierden y reaparecen. Creo que no. un aguijonazo de dolor. —Gracias. los impulsores están palpitando. Creo que este nivel ya no es seguro. Estas son personas. Aquí hay un sentido adicional que no comprende: ¿Padre? —Bien. formal.. Está cayendo. No tienes por qué ir tan rápido —añade más dulcemente—. piensa. —Salud. El gran Ustan se ha detenido y despliega las membranas internas. indudablemente un macho. pero algo ocurre. advierte que un siseo de luz o sonido se está haciendo cada vez más intenso. Terrible. el gran campo-energético pálido y tranquilo.. Mira cuántas formas muertas allá arriba. y Dann recuerda a una muchacha de un mundo desaparecido.

Ahora está hablando Bdello. Y esa silueta aún más grande que viene detrás. pero ruega que ella no muera incinerada bajo ese sol implacable. ¡Sí! ¡Dame una memoria! Acerca de la Paternidad.. Piensa en lo que eso significa.. Dann no se ha dado cuenta del cambio. viejas. la tensa reverberación se vuelve dolorosa.. Entonces. Avan —dice Tivonel—. Por un momento la escena le resulta infernal y el horror alienae le estremece.! Y aquí hay una especie de conflicto político. pero no puede hacer nada. Pero la idea de volver a la Tierra es espantosa. Reflexiona sobre el amor. ayudar a Ron. es muy complicado. Y allí va la anciana Janskelen. ¡Mira a Lomax! El Oidor Jefe y Bdello son siluetas de fuego estático. —Cada vez más Profundos —comenta Tivonel—. viejo Dann.. todo ha sido un sueño... Tanel. vientos. pero te recordaré. —Buenos vientos —apenas puede hablar. Dann aguarda intrigado. en realidad. los campos se estiran hacia el gran arco de lo alto. La voz de Tivonel ha adoptado los tonos lavanda que indican reverencia.. sin duda. Dann ve que las energías se espesan alrededor de Lomax y el compañero. En cualquier momento Giadoc volverá y tú regresarás a tu mundo. Una chispa titilante vuelve a morir. —Perdona. Distraídamente se pregunta qué habrá hecho Giadoc como Dann. —Oh. espera.. Tanel. ¿Lo has captado? No sé dónde la inserté. rebosa intolerablemente. para oírte. —Las hembras se encargan de la Paternidad —repite Avan. Te recordaré siempre. el hombre gris.. gozando de su vigor. ¿qué es crimen-vital? —Crimen-vital. Dann se empeña tanto que apenas nota el empuje-mental. que encabeza el movimiento para escapar mediante el crimen-vital. ¿Qué importa? Mejor serénate antes que pierdas el campo. el hijo de Giadoc. El espantoso zumbido se eleva. —Adiós —un pensamiento lo asalta en medio de su concentración—. Mi amigo Ron. —Escucha. y él cree oír. En cualquier momento seguirá ese golpe que será Giadoc regresando a su cuerpo y expulsándole. detrás. Se esfuerza por anular toda percepción. el brillo del espíritu de Tivonel.. Sí. Tyree. cientos de criaturas dispersas o apiñadas en el muro de viento. Tienes que hacerlo. Pero no te preocupes. es Terenc. —¡Ya está! Oh. Exultante. Y los machos crían a los pequeños. y Dann ve que mantienen la atención fija en él.no. el mundo parece exhausto. Creo que estás aprendiendo... —Mejor así —dice ella. consternado—. de órdenes y contraórdenes verbales y telepáticas.. jóvenes. pero qué atinado. Padres. la Conciencia de Tyree. Piensa. son personas. —¿Por qué? ¿Eso es tan extraño aquí? —Cálmate... —Esos dos. grises gemidos de agonía en la vegetación. Pero Avan simplemente centellea " ¡vuelvo en seguida!" y se aleja descendiendo a gran velocidad.. —Tendría que quedarme. Tanel —añade Tivonel con afecto. ¿Qué están esperando? Escudriña alrededor. ahora están formando nuevamente el Haz. la vida salvaje de la Jungla. —Bien. Pero trata de no saltar cuando me sientas. Espera. ¿Qué les pasa en los. Quiero. espera un minuto. —¿He cometiílo otra tontería? —No.. No irán. Y están cansados. Está muy lejos de nuestras posibilidades. ¡Increíble! La lucidez y la comprensión se abren en él como un sueño vuelto realidad: las maravillas de Ciudad Profunda. mira a Lomax. repentinamente seria—.. obligaciones. miedo.Las dos muchachas palpitan excitadamente. Espera. Pero el pensamiento lo rescata: esto está más lejos que la China. Adiós. Dann mira alrededor y ubica a la silueta durmiente. —Trata de ayudarle cuando yo me vaya. Oh. Tanel. no —dice enfurecida Tivonel—. —¡Alguien está vivo! —exclama Tivonel—. trepando hacia el cénit lenta y trabajosamente. El 'huevo'. No importa. El manto de Lomax parece centellear de cólera. una tensión. Giadoc volverá pronto y tú te irás.. ¿Volverá a algún futuro increíblemente distante? ¿O despertará bajo vigilancia en el alborotado hospital de Deerfield? No importa. y no hay mucho tiempo —Tivonel mira nerviosamente a su alrededor. Ese es Tiavan. Dann desea que todo termine de una vez. Le llevaremos más abajo. Las energías palpitantes se condensan a su alrededor. ¿Será verdad? Ni lo pienses. reacciona tardíamente.. hay de todo. el Destructor. le ha tendido un zarcillo-depensamiento. ahora puede ver los pequeños nú— cleos-vitales anidados bajo los grandes mantos. la orgullosa civilización del aire. Desde aquí ve o percibe la multitud con toda nitidez. Dann oye a su lado un suave murmullo mental: Giadoc. Y él será arrojado a la oscuridad y despertará en su propio cuerpo humano. —Asombroso —sí. —Problemas. Otra señal los estremece a todos. inhala por última vez los grandes vientos. De repente una risa lo distrae. "Concéntrate. Le pedí que lo cuidara después que se fue Avanil.... Tanel. Y poseen una forma extraña. que está bien. que no ha olvidado cómo cabalgar en el viento. concentrándose en la opaca sensación del aire que le atraviesa los órganos internos. Quiero entender más acerca de vosotros antes de irme. Dann la sigue con la mirada.. Pero ahora las ve de un modo muy diferente.. Tivonel. El mismo ha vuelto a ser joven brevemente. Justo a tiempo se acuerda de dominarse.. Tanel. usurpar el cuerpo de otro—. Hay algo que no entiende del todo. aparentemente con dificultad. con el resultado de que se ladea abruptamente. Tanel. Aunque para él no es nueva. Siente un contacto cálido y afectuoso en la mente y ve que ella. Tendría que formarla. ¿Has recibido lo que te he dado sobre ellos? El mira y se maravilla: les conoce. —Oh. Nota que otra hembra está cuidando a Ron. el susurro-lumínico del manto debilitado por el esfuerzo. ¿No te he dado eso? ¿Ves los campos dobles? Son Padres con niños. Los llevan... Buenos vientos.. El recuerdo de su involuntario episodio sexual le produce una deliciosa emoción. Quizá el pobre Rick quede libre al fin.. alegrías.. en ese cuerpo. hazañas innumerables. —Por favor... . pero nó tienes que forzarte tanto. por ejemplo. Al menos podrías explicarme más. Irradian una emanación. este mundo maravilloso y condenado. ¿verdad? —Bueno. si tengo tiempo. ahí sube el Padre Scomber.. y Dann se estremece. Adiós. riendo. y nada ha cambiado. De tu mundo al mío. ¿Me iré de pronto. Claro. en las bolsas . Estas criaturas deben ser ovíparas. —Ya está solucionado. ¡Vive! Los Padres más viejos se concentran alrededor de los Oidores. está viviendo en su mente! A través de sus cavilaciones nota que varias figuras más ascienden hacia él.. Una nueva muerte. puede sentir un órgano macizo en la parte inferior...! Un temblor ha sacudido el mundo. Tivonel? —Sí. Te lo explicaré. Dann recibe una confusa impresión de conflicto. con dulzura. Si Terenc no regresa. Dann tiene la impresión de que está maldiciendo. Bajo ese alboroto. Es cierto.. son más grandes y fuertes. Mira. despojado.. Una imagen de mortandad inmensa y oscura.. —Lo haré. supongo que tardarán bastante en enfocarlo y equilibrarlo.... entre lo que parece un jardín. siente el tirón.. el doctor Daniel Dann. darme una memoria más amplia. Oh. Pero no atino a comprenderlo del todo. Es muy probable que estos cuerpos maravillosos ya hayan recibido una dosis letal de radiaciones. dolorido. no has llegado a tocarme. o ver. sin más? —Sí. elevándose y proyectándose. en el magnífico cuerpo de esta criatura. Pero la más excitada es sin duda Avan..los campos? —pregunta Dann. —de pronto las palabras le despiertan un vago repudio.. no pienses en nada.. Oh. Tu mundo les asustaría tanto como a mí.hm. el pobre Ron está condenado a morir aquí. no es la primera vez. Espero. Ha vivido fugazmente en un sueño más real que toda la sordidez de su vida—. me quedaré tan quieto como Ron. —Quieres decir que no tengo opción. ¿volverá también? —No habrá dificultades —responde ella en silencio—. —¿Quién es? —Mi amiga Iznagel. Su nueva memoria le aclara acerca del entusiasmo de Avan.. —¿Debo irme. Es muy extraño. espero-No puede decirlo. estabas esponjoso como el plenya. ¿Paternidad? —Aquí viene Avan con su amiga Palarin. Algunos Profundos son un desastre. dijo ella... Sí —dice—. Adiós. ¿Pero durante cuánto tiempo? Entretanto. Olvídalo.. ese grande. velada y rugosa por el paso del tiempo... Compórtate. estás en lo que ñamamos receptividad-total. Bien. Olvídalo. Mira allá abajo. Mira esos jóvenes Padres que suben hacia aquí. Pero eso significa que Giadoc vive. está pasando por alto muchas cosas. Hasta pequeños que revolotean alborotados de un grupo al otro. Observa. ¡Mi bolsa! ¡Mira un poco. —¡Tanel! Eres terrible —ella flota cerca de él. absorta—. Qué extravagante.. La tensión se eleva.. Es difícil. El Destructor. ¡Un mundo.. ¿Ves? El Haz se está elevando. Está muy bien.. Pero los minutos transcurren. ¡Terenc se niega a volver! ¡Qué horrible! Pero eso significa que Ron. ¿Y qué son los Profundos? ¿Qué es un crimen— vital? ¿Qué aprenden los Oidores? —Bueno. —Por favor.. Espero.. es el Padre Heagran. Tivonel. Ni lo pienses. Es una descortesía usar esa palabra —ríe—. el amor joven. Pero mira.. Pero sería terrible que nos sorprendieran en la mitad. La silueta vasta y enérgica es el Padre Scomber. Tú tienes una. Grandes y pequeñas. Y Heagran. ¿percibes la señal? ¡El Haz está enfocado! ¡Me despido otra vez. Avan. donde se está más seguro. Ahora que lo piensa.. ¿No quieres? —No lo sé —dice él.. —No puedes. Tiene las aletas rotas y llagadas.

Dann advierte que esto debería significar algo para él.. Al lado de ellos revolotea la figura enorme del Padre Heagran. Aturdido.. CRIMINALES! El gran campo de Heagran se lanza contra el de Scomber.. si puedo. ¿compren^ des? Si lo encuentras. Oh. ¿Qué puede hacer? Sólo puede observar. ese personaje desconocido. mientras en lo alto el gran poder inmaterial que era el Haz es desmigajado y disuelto. del lugar donde estaba Scomber. Pero en los siglos venideros. se retuercen. MI VIDA SERA VUESTRO PUENTE! Su campo-energético resplandece incesantemente. aún se está recobrando. Esas dos mentes-vitales luchando por subir al foco del Haz. —Los Padres los están cuidando.. Dann piensa en una médium exhausta.. —¡NO.¡BASTA. Te presento a Iznagel. Los chirridos verdes le acosan desde abajo y procura olvidarlos. te ayudaré. ¿está condenado a morir aquí por la radiactividad? En realidad no le importa. —¡Han encontrado a Giadoc! —exclama Tivonel—. o un grupo de mongoles. Dann oye que Iz— nagel comenta algo de 'chiflados' y 'animales'. TIAVAN.. abandonando sus cuerpos. Dann entiende que está viendo nada menos que el comienzo de una invasión a la Tierra. ¿Quiénes serán estos desplazados? ¿Gente de Deerfield? Dios. destellos-mentales escapan. Las lenguas de energía chisporrotean. mis hombres están exhaustos. Donde Scomber ardía bajo su poderoso puente-mental sólo flotan cuerpos oscuros. y luego otro nodulo de energía las sigue. Por lo tanto os pido a ti y a tus Oidores que busquéis un mundo con sólo formas-vitales simples... —Encontrará un modo —murmura Tivonel. Por encima de los gritos agitados vuelan las descargas purpúreas de los Padres más viejos.. Es indudable que ha ocurrido una catástrofe. ya ha muerto varias veces. pero Dann ve con claridad a un macho que revolotea sobre cada una de ellas. aunque el Infierno obstruya el camino. Debe estar realmente muerto. Iznagel. ¡Vientos! No creerás que pensaban dejarlos gritar así. Las figuras están envueltas en vida-vegetal. Es extraordinario lo que uno hace en medio del apocalipsis. PADRES! ¡SALVAD A VUESTROS HIJOS! ¡USAD MI VIDA! Y los Padres vienen. ¿O está pensando en el poema acerca de la muchacha que espera a su amante infiel en el Infierno? No tiene importancia. ¡Escapad. Dann la sigue lleno de empeño. Vendré a ti a la luz de la luna. aturdidos. Y de pronto. comprende el significado de esos terribles alaridos. como nos sucedió a Ron y a mí? Tengo que ir junto a ellos. es lo que te hizo Ustan.La discusión alrededor de los Oidores se ha intensificado. procedentes de los Ancianos y los Padres de alrededor. Será degradante. Lomax! —replica Heagran. dejando intacto el resplandor triunfal de Scomber. escapad! Seducido por esa orden profunda simpatiza con ese esfuerzo mortal. o tal vez en un inventor arrastrándose fuera de las ruinas de su última creación. pequeña Tivonel.! Heagran.. —¡Mejor un criminal vivo que un niño muerto. Los otros Padres ahora están más cerca. Hasta Avan y otras hembras están allí. Los dos Padres jóvenes cerca de Scomber ya han lanzado los campos-vitales sobre el del líder. exasperada. el literal enfrentamiento de una voluntad contra otra. Tanel. —¡No! ¡Disuelve el Haz. las ráfagas los abofetean. Su ayudante. Sólo el gran cuerpo de Scomber parece totalmente oscuro y vacío. Quizá pueda ayudar a Ron. reen— cauzar la energía. Pero entre ambos irrumpen otras fuerzas. ha desaparecido. llevando los nodulos que son las vidas de sus hijos. —¡Tivonel! ¿Han venido más de los míos a esos cuerpos. El intenso relampagueo parece absorberle o aplastarle la fuerza— vital. ya se ha perdido. Tivonel. Si el Haz.. Los otros se oscurecen reprobatoriamente.. Lástima que no durará. Si él y Tivonel habrán de morir juntos. Tengo que ayudarlos. aquí estamos condenados. —¡El Haz se ha disuelto. temblando ante la prédica triunfal de Scomber.. Dann se prepara. y varios Padres le secundan repitiendo la orden. Los que estamos en condiciones sondearemos individualmente. Y también que Tivonel le chista. sus campos se apagan. y luego lloriquea—: Oh.. en efecto. remodelados. no le hará daño. la conexión con la Tierra. debería bajar con ellos. —¡EL DESTRUCTOR! ¡EL DESTRUCTOR HA QUEBRADO EL HAZ! Poco a poco se le aclaran los sentidos. Viene de regreso. Un instante después. uniéndose al de Lomax y trepando hacia el arco del Haz. piensa Dann mientras saborea esta juventud y este vigor alados. Tú sabes que él está intentando regresar. pasmado. ¡Viene de regreso! Sabía que lo haría. el campo-vital en desorden. Advierte que su única emoción real mientras trepa por los vientos de Tyree es la irritación contra Giadoc.. y suben con los niños hacia el puente milagroso de la vida de Scomber. ¿Les están haciendo daño? ¿Se repondrán? —Claro que sí. —¡Janskelen! —grita asombrada Tivonel. se proponen robar cuerpos humanos y enviar mentes humanas a morir en Tyree. el verde agónico se ha reducido a destellos intermitentes que provienen del grupo de abajo.. Pero ha valido la pena conocerlo. Sólo el cuerpo que contiene a Ron está cerca. quizá parte de Tyree vuelva a renacer. Que lo disfrute. explicándole que Dann es uno de los 'chiflados'. Tanel.. No podemos elevar un Haz. Bdello.. siegan el viento. Dann está presenciando una lucha-flamígea astral.. Restallan gritos verdes. Los colores trágicos de su voz son imitados por los mantos de los demás Ancianos. —Muy bien.. El Destructor se interpone. Otra más. incapaz de conservar el equilibrio en el aire turbulento. como lo hacíamos antes. No será la vida como la conocemos —dice con honda tristeza—. Ven. vuelve! Las palabras se pierden en el viento arremolinado al terminar de pasar el primer grupo de Padres. ensordecido por un millar de gritos.. de lo Alto. Pero en ese momento los que discuten alrededor de Lomax se apartan ligeramente y hay un grito carmesí de Scomber. trasladaremos allí a los niños. —¡No! ¡Volved! —grita una voz femenina más profunda. paseándose con el viejo cuerpo de Daniel Dann. son apresados. y el manto murmura una luz somnolienta. A su lado Tivonel solloza sin palabras. refiriéndose a los recién llegados. ¡Hay que encontrarlo! Tivonel sube rumbo a Lomax. lavado. Se tambalea lentamente junto al gran Muro. bien haría ella en olvidar a Giadoc y acordarse de él. su pequeña vida y otra más suben precipitadamente por el puente-energético de Scomber. Dann comprueba consternado que Heagran y los suyos han sido vencidos. he cambiado de parecer —dice Heagran—. —De todos modos. COLTO. Algunos ya se han quemado en los puestos más altos. lo sé! —Entonces es posible que capte nuestros sondeos —el Oidor Jefe se aleja resueltamente. —¡VENID. Cuando llegan a Lomax lo encuentran pálido y agotado pero firme. ¿y si estuviera el mayor Fearing? ¿O el Haz es geográficamente azaroso? Podrían ser integrantes del senado francés. También es extraordinario pensar que Giadoc está en alguna parte de la Tierra. Sólo animales. —¡TYREE ESTA CONDENADO! —dice con voz tenante—. forcejea contra los grandes vientos. Pero Dann está fascinado. por favor. Los vencedores. Giadoc. desesperados. —¡Jefe Lomax! —exclama Tivonel—. Avan. —¡No! ¡Nuestros hijos deben vivir! La algarabía de pronto es silenciada por un chillido desgarrador. Ella e Iznagel empiezan a arrastrar viento abajo el enorme cuerpo de Ron. y luego se va extinguiendo. Dann mira-escucha. Dann piensa en bomberos combatiendo focos pequeños y persistentes. resolver todas las emociones perniciosas. Dann siente un calor huracanado en las aletas. se regocija cuando ganan altura y desaparecen. mejor que también traigas a ése. una multitud de ellos acude a las alturas. Iznagel sigue custodiándole fielmente. ¡A un mundo mejor! Es la hembra. —Tienes que intentarlo. Mientras descienden. —No podemos acercarnos más hasta que los hayan lavado —la noción de electroshock cruza la mente de Dann. Ahora las ve como padres desesperados tratando de huir con sus preciosas cargas de un mundo en llamas. Tiavan. al parecer. y cada vez se les unen más. Cuando recobra la lucidez. —Oh. Pero entretanto una silueta pequeña se acerca a Scomber. ha distinguido tres o cuatro grupos alrededor de los cuerpos que aún lanzan aullidos estridentes. Dann brinca entre sobresaltos-vitales azarosos. Lavado significa lavado. La multitud de Padres se arremolina aterrada. Y o no puedo. A través de la confusión ve la gran silueta de Scomber desplegándose encima de Lomax. —¡El trata de regresar. Confusamente. ¿cómo has podido hacer algo así? ¡Vuelve. —¡NO!-el rugido mental de Heagran los arrasa—. Tienes que rescatar a Giadoc. Es el espectáculo más insólito que ha visto jamás. pero Lomax responde con dulzura: —Giadoc está fuera de nuestro alcance en ese mundo. volverá. Pero tampoco cometeré crimen-vital contra seres inteligentes.. VOLVED! —las órdenes mentales de Heagran sacuden incluso al aturdido Dann. Pero en ese instante un fragoroso relampagueo desgarra el techo del mundo y un huracán de energías llueve sobre todos ellos. Dann acepta la presentación con aire ausente. al parecer. Y el maldito Destructor nos bloquea la mitad del cielo. que agota las últimas energías para llegar hasta Scomber y la promesa de fuga. Si estaba en el Haz. Tivonel se detiene respetuosamente. El sonido es insoportable. —Pero Heagran —protesta Lomax—. La idea es tan absurda que Dann ríe para sus adentros. —¿Cómo. cubriendo con sus energías a los recién llegados. —¡Hermanas! —grita—. Mi Padre me lo hacía a menudo cuando era . —Lomax... cita Dann para sí mismo. —De acuerdo.! Giadoc. Una bola de fuego chirriante rasga el cielo y estalla al estrellarse contra un sector alto del gran muro de viento. De los cuerpos oscuros que flotan alrededor de Scomber brotan agudos chillidos verdes que se suman al estruendo. ¡PADRES! ¡SALVAD A VUESTROS HIJOS! ¡VENID. No podemos dejar morir a los niños.

ya estamos empezando —piensa Dann. Dann observa al grupo más próximo. el campo del otro se condensa abruptamente. Soy Curador. y se retrae reprobatoriamente. ¿Ño tendrían que descender? —Sí —de nada sirve aclarar que en su opinión es demasiado tarde. —Ra. Esto es lo que nos sucederá si todos hacemos lo que dice Heagran. Verás que Giadoc regresa. y cuando se extingue el fragor.. Espero que les guste tu mundo. Tivonel extiende el campo-mental y roza a la durmiente. La voz es tan absurdamente parecida a la de Rick. —trata de decir médico. Pero mira aquí. Pero no te preocupes. —Ronnie. Casi como un pequeño Tyrenni. —¿Tenéis plenyas en vuestro mundo? —pregunta Tivonel.. a juzgar por los gritos descontrolados. ¿Qué mentes se ocultan allí? Los custodia un macho corpulento.. pero pálida. A Janskelen le pasa algo de veras. —¡Oh! —exclama Iznagel—. Dann se concentra y le dice: —No temas. acomodándose sin dificultad en el aire turbulento. —Espera a que terminen con los cuidados-Paternos. Todos los Padres se alejan. deberíais bajar de inmediato. Son amigables.niña y me daban rabietas. Oh. menos uno. cálido. ¡Después de todos nuestros años! —Estoy segura de que no era su propósito. Dann nota que las auras-vitales parecen tranquilas y relajadas. Examinan los cuerpos. En el fondo de la mente oye el golpeteo de la cola de una perra labrador. pero conmigo. He venido aquí como tú. él se siente mejor. Aparentemente la actividad alrededor de los cuerpos más próximos ha concluido. Es Curador.. —Tendría que acercarme. no tengas miedo. Ron. como una matrona ante una película pornográfica. ¿No sabes absolutamente nada. estos cuerpos deben haber recibido ya una dosis letal. quizá sean mentes de adultos. Tengo el cuerpo de él. Retrocede. y. Dann reflexiona. calcula Dann. Este es Tanel.. Esos pequeños son muy fuertes. Más suave esta vez.. —Sea como fuere. creo que tendrás que morir aquí. las aletas plegadas. —¿Qué pasa? —Simplemente se ha dormido —responde Tivonel—. Dios santo. El campo oscila bruscamente hacia él. ¿De veras está presenciando la reconstrucción directa de una mente humana. luego el aura-mental se aplaca. Parece que el Haz estaba enfocado directamente en el grupo. A lo lejos. ¿quiénes son estas mentes humanas? El Padre Heagran se ha unido al grupo. el manto centellea. Dann tiene la impresión de que ella mira de reojo. —¡Oh. WÉ —Oh. Dann queda tan sorprendido que apenas puede balbucear: —En realidad. no! ¡Por favor.. ya que eres Curador. ¡Oh. El Haz te arrastra. Seremos animales. ¡Otro vórtice-de-pánico. una de las criaturas transferidas.. no! En nombre del Viento. Bien. ¿Ron? ¿Ron? El tono-lumínico es somnoliento pero inequívoco. —¿Estarán bien? Como niños. La pobre Janskelen ha caído en un animal sin inteligencia. la amiga de Avan. —Bueno. ellos.. sí. —Yo no. parece que aún hay algún problema. a menos que sean de naturaleza muy diferente—. Pero Iznagel simplemente emite un murmullo azul. Así pasa después de que te lavan a fondo. —Sé lo que ha ocurrido —dice remotamente la voz—. —¿Qué es un plenya? En vez de contestar. verdad? —Parece que no. es terrible.jazón.. ¿Pasaron unas horas o una eternidad desde que la oyó desvariar acerca de esa máquina del tiempo de los japoneses? Las perplejidades lo abruman. Yo me quedaré con Lomax. luego dice abruptamente: —¡Pensar que mi Janskelen ha cometido crimen-vital! Es intolerable. ¿No entiendes? Probablemente no son niños. tienes. —Lo sé —las palabras recobran un color. —Rick. Rick. Tanel? —pregunta Tivonel—. ¿Eres tú? Soy el doctor Dann. Con toda la firmeza de que es capaz. ¡Están separando a los niños de los Padres! ¡Los sacan de las. Tivonel. de veras. es espantoso. Los cuerpos son pequeños. —Entonces debo quedarme contigo. Estamos en otro mundo. las siguió. —Ron está bien.. —Eso también lo sé —dice la voz de Richard Waxman. —Mejor te explico lo que ha ocurrido. Escucha. Una de las 'mentes' se mueve. pero le sale Curador-de-Cuerpos. Sé que éste será el deseo de Giadoc.. Cuando lo mira ve que la nubosidad que rodea el cuerpo parece indudablemente más pequeña y menos estructurada. la remodelación de una psique? Una técnica terapéutica increíble.. perdiéndolo todo.. . dice en voz baja: —Si la situación empeora. y es como si hubiera comido algo muerto. otro chirrido flamígero rasga los cielos. Nada más que bestias... Padre Ornar. No quiero vivir así. una figura horrenda y flotante en los vientos lejanos de Tyree. El anciano emite una respuesta formal. Tanel. el campo-vital se reorganiza. el cuerpo se oscurece. Tanel. Soy el doctor Dann. ¿Es posible que esté viendo mentes humanas? —Esa es Janskelen —dice Tivonel agitando una aleta—. —¿Qué quieres decir? El cuerpo de la anciana parece flotar dócilmente. ¿Tal vez el mayor Fearing? —¿Te das cuenta. Tanel.sí —un pensamiento cálido acaricia a Dann. al parecer un anciano. el 'campo*. y Dann se acuerda a tiempo de desviar la atención.. Trataba de detener a las demás. Me quedaré aquí y moriré como lo que soy. ¿no te parece que el peligro aumenta aquí arriba? Siento que el aire arde más. Moriremos juntos aquí. si puedo —le dice. ¿está bien? —pregunta la voz frágil. la enorme aura-vital entrecruzada de diseños complejos. Y los Padres no son sus Padres. Pero. Sí. maravillado.. Dann tarda un instante en recordar que debería mirarle la parte importante. Tienen que separarlos. declarando que es una indecencia. dos hembras. ¿Puedo ayudarte? Para su sorpresa. quiero decir. qué espanto! No puedo mirar. Y Dios sabe quién más habrá llegado de Deerfield.. —Me acercaré. Buenos vientos Iznagel. Yo soy. piensa Dann.. Y esa es Palarin. —Tienen que hacerlo —dice Tivonel—.. despertará pronto. Hemos sido secuestrados por monstruos telepáticos de otro planeta. —Creo que ahora no hay inconveniente.. Padre. —Salud. Ron está aquí cerca. —¿Qué? ¿Qué es espantoso? —Es la mente de un animal.

con más afecto del que Giadoc ha percibido en este mundo. De hecho yo preferiría que permaneciera aquí. es posible vivir aquí sin el Haz. anuncie a los otros que la Omali está bajo tratamiento por problemas cardíacos. ¡Qué mundo inhóspito! Bien. Vive. Inquietante. Adentro hay un campo-mental. y evidentemente Noah es la mente más indicada para guiarle. ¿Ha entendido usted. tráigale algo de almorzar y quédese con él. tratando de erguirlo como los otros.. La abundancia de objetos inmóviles. —Creo que podemos confiar en la palabra del doctor Dann. Impulsivamente aprieta la consola de esa críptica semi conciencia. Los examina. se conoce a sí mismo como 'Kirk'. tantea. y para asombro de Giadoc tiene zonas de la mente considerablemente ordenadas. Ninguna reacción... mayor. Le cuesta identificar estas formas brutales y toscas con los campos— mentales que percibe. Muy bien. Todo es tan extraño.. observa el recinto sin viento. Pero ahora tiene que hacer algo para impedir que también se lleven su cuerpo. caramba! Cuídese. doctor? —pregunta el otro Curador. Experimentalmente. Pero finalmente se topa con un engrama relacionado con un órgano de la parte superior del cuerpo. ¡Estos manipuladores son tan grandes y fuertes y desnudos! Es como volver a la niñez. Es difícil en un lugar sin viento. parece dejarle un mensaje: Peligro. Ahora permanece aparte en un estado de alta energía. Un problema menor. Aquí no hay temor. logrando un contacto más nítido y firme con las habilidades autónomas dd t^MKlm u cuerpo. De ella desciende esa criatura 'Kirk'. ¡Extraordinario! Seres superiores. —protesta audiblemente Doctoraris. antes que le creciera el manto. Hairis. Recordando la advertencia del desconocido decide no moverse y deja el cuerpo tendido en un silencio oscuro. —No. el duro fondo-del-viento con su callada coloración de temor y vergüenza. ¿Una especie de planta inteligente? Sondea la mente de Kirk y la encuentra identificada como 'consola' o 'computadora'. luchando contra recuerdos tenaces. Ahora no es tiempo para eso. creo que podemos marcharnos. su pasividad se está tomando como un signo de gravedad. el viraje-mental resultó—. No se cometerá ningún crimen-vital. ¡bueno. El peligro de Tyree. Harris. percibe la emisión irradiada por el mayor Fearing: —Kirk. Hasta la energía del Haz parece amortiguada. no es problema de él. Ahora Doctoraris proyecta impaciencia. así sea. Detrás de los Curadores hay un campo pequeño. El dueño del campo le está tocando los brazos y las piernas. A Giadoc no deja de asombrarlo que todo tienda hacia abajo en este lugar sin viento. Quizá las escalas temporales difieren y entonces tendrá que comportarse apropiadamente para dejar el cuerpo en buenas condiciones al verdadero Doctor— dan. se . seguida por lo que indudablemente es un animal. Bien. decide Giadoc. Cuando los abre. la luz muda e inmutable. La mente de Doctoraris. Piensa en sí mismo como Doctoraris. Luego se acerca a las aberturas-acceso de este lugar y se queda observando el extraordinario mundo del Abismo. Todas son desorganizadas y parece que fueran totalmente inconscientes. repitiendo las palabras de Fearing. ¡Fascinante! Todo esto ha llevado a Giadoc apenas un instante. Lo saluda un débil destello de hostilidad. que casi lo arrastran dentro de una matriz extrañamente ávida de él.. Ahora su misión consiste en desempeñar el papel de Doctordan hasta que el Haz regrese y pueda volver a su mundo. Dann. 'Fearing'. Harris? Las palabras no significan nada para Giadoc. simple. Debe mantener rígidos estos extraños músculos. —¿Cómo está. ¿eh Dann? —los pensamientos de Doctoraris se resuelven y distienden. ¿Un niño o una hembra? No. ¿No hay Padres aquí? Este está a cargo del experimento en señales-vitales: 'Proyecto Polímero'.Capitulo 15 ¡Es tan fácil esta vez! Ese filamento de esencia que es Giadoc acaba de sentir la distensión que le anuncia que Terenc ha dejado el Haz para irrumpir en la mente de una criatura. Y se lo mete.. todo lo contrario. mientras se acostumbra al aire muerto y las extrañas sensaciones somáticas.. Tivonel. Fearing le respalda. Iré al hospital a ver qué ocurre con Margaret. profundamente diferente de su bendito mundo turbulento. Asombroso. Espere. De golpe rechaza una violenta sonda-de-temor y recuerda que aquí puede haber peligro. Llega otra cápsula. ¿Qué los excita tanto? El campo-mental más cercano le examina el cuerpo físico.con Giadoc. Pero el animal está proyectando contacto-bienvenida. Pero puede aprovechar la soledad para entrenarse en el uso de este cuerpo.. pero Terenc no está. —Calma. un macho adulto. empleando los miembros superiores para examinarse a sí mismo y lo que lo cubre. de movimientos diferenciados. Distingue las formas de dos Curadores que se llevan un objeto sin vida. tal como lo encontró.. se afana clamorosamente en que él dé señales de vida corporal.. y por un momento lo desorienta la variedad de perfiles cercanos y rígidos. mientras tanto. doctor? Aquí no hay nada de afecto. —De todos modos creo que tendríamos que internarle. Siete mentes en su vecindad inmediata. aunque curiosamente no cambia de color—. Deliberadamente abre los ojos de Doctordan. el recién llegado entra diciendo: —Dios santo.. La próxima prueba es a las tres en punto. —Estoy bien. en el fonao aei viento. Es increíble la hostilidad que parece circundar al buen Doctordan.. Infunde energía al cuerpo de Doctordan. Esta criatura parece mórbidamente preocupada por ideas de ocultamiento y dominio. —Olvidó tomar el remedio. al menos vale la pena. Giadoc ignora el resto de la conversación mientras indaga esta nueva mente. ya que Dann dice que está bien. —Bueno. Dann? Los sujetos estaban sumamente inquietos. Giadoc acaba de comprender que puede quedarse aquí por un tiempo. Giadoc logra sobrellevar el embarazoso ritual de la ingestión pública. los repulsivos planos horizontales y verticales por doquier. violentamente retraído pero llamándole la atención con una andanada de centelleos hostiles. —¿Ya se encuentra bien. Demostrar preocupación Paterna en medio de lo que debe ser una experiencia aterradora. tocando objetos. los mandé a almorzar. Los pensamientos centellean a su alrededor. Descubre que ha regresado al mismo lugar de antes. ¿Su vida continuará? De pie. Se levanta torpemente y en ese momento siente que el poder del Haz se disuelve y cesa. Giadoc se resigna a verle irse con los demás. Lo único que siente es una leve y desagradable disminución de la vitalidad. pero Terenc no está cerca. un Curador— deCuerpos.. Trae objetos que se propone comer. ¡Qué mundo salvaje! Sigue a Kirk al rincón y lo observa desenvolver los alimentos mientras indaga qué conducta espera de Doctordan. —Oh. —Un problema cardíaco menor —dice. La vida está cerca de él. Lástima. —¿Quiere una gaseosa. Dann. es todo. empuja la tapa-acceso y sale.. No. Obviamente estos seres continúan manipulando materia a lo largo de sus vidas adultas.. Pero no es necesario. Fearing aún lo observa centelleando a distancia. Giadoc piensa que sería una imprudencia tratar de interactuar con ella antes que se calme. Cuando la mente desplazada se desliza en el Haz. La corporización es tan fácil que se le ocurre saludar a la criatura extraña. La extraordinaria luz silenciosa de este mundo lo abruma. Es otro macho de campo pequeño. cuídate. —Estoy bien —pronuncia. piensa mientras se acomoda en la sensibilidad de la criatura. Olvidé mi medicación. ¡Pero qué espléndido pasar tanto tiempo en este planeta extraño! Si esta es su última aventura. Como había sospechado.. no sería justo que la criatura amigable se encontrara en una situación incómoda al volver. —Muy bien. puede leerlas como si estuviera entre animales. Smith. Parece ser una criatura sin vida. ¿Quién? Ah. ruidosamente. Giadoc escruta alrededor por última vez. reavivados por la energía del Haz. buscando a Terenc. salvo que exigen temor-deferencia de los demás. Noah. En el lejano Tyree los Oidores han roto el lazo. ahora le toca a él. Si sobrevive al experimento quebrará el Haz antes de enviar a esta gente a morir en Tyree. sin duda el cuerpo muerto que tanto les preocupaba. Muy bien.. Se ha olvidado de activar los 'oídos'. traiga un vaso de agua. el ser de diversos nombres: 'Sproul'. ¿Qué le está pasando? Con firmeza. A esta distancia Giadoc sólo puede detectar un vago rencor relacionado con los alimentos y el propósito tenaz de impedir que el cuerpo de Doctordan siga adelante. 'Barr'. Ha venido de la mente con la que se comunicó antes. Este debe ser el peligro que le mencionó la criatura amigable. los recovecos de la materia-vegetal que encubre este cuerpo. Mientras tanto se ha estado tanteando involuntariamente con uno de los miembros superiores. distingue una especie de flotador a cierta distancia. Camina de un lado al otro. vientos! Bien. Ah. con zarcillos que se extienden a más distancia de la que él puede percibir. Entra de nuevo. Están atendiendo a una persona o animal muerto. impone orden a su mente. no hace falta —protesta Giadoc—. ¡Qué extraño tener tantos Curadores! Debe ser a causa de la vida arriesgada que llevan en la materia sólida.. al que había saludado. Y los demás también parece que son Curadores. sondeando la mente de Doctoraris en busca de una explicación plausible de su desvanecimiento. Dann? — pregunta Noah. ¡Oh. El Haz aún no se ha disuelto en el tiempo de este mundo. Kirk. Se llama Noah y algo más. Descubre un objeto pequeño y tiene una imagen-corporal vivida y repentina que lo incita a metérselo en la boca. dispuesto a empujar. y además la alarmante intención de hacerlo trasladar a otro sitio para realizar tareas dudosas en su cuerpo. Siente que lo llaman. Cuando ios otros se disponen a partir. ¿Se encuentra bien? Giadoc deja que el otro lo conduzca a una silla. al tiempo que desvía y lava la preocupación del otro. el malvado propósito de Tiavan. Por cierto que Giadoc debe impedirlo. excitado. como el corlu salvaje emboscado. Giadoc le tiende la mano y se detiene de golpe cuando el campo— mental de Kirk irradia un relampagueo de celos. Ahora estoy bien —y para sorpresa de Giadoc. ¡Vergonzoso! Al lado de Kirk está el fenómeno-energético que recuerda de su última visita: un complejo inidentificable de semiconciencia fría concentrada en una cápsula. Giadoc ha notado que un campo pequeño pero lleno de energías se acerca desde fuera del 'cuarto'.. Los minutos pasan. ¿Qué sucede aquí? ¿Dónde está Margaret? ¿Qué le ocurre.. casi todos dirigidos contra él. Pero del repelente caos de sus pensamientos descifra un hecho útil: el cuerpo donde está se llama 'Doctordan'. ¿Quién ha tratado de sondearle? Ah. Doctoraris abre y cierra la boca extrañamente.. Giadoc repara en ello y recuerda el lenguaje por expulsión de aire de este mundo.. ya sabe.

sienta. Afortunadamente, parece innecesario hablar.Siguiéndo escrupulosamente las imágenes-mentales de Kirk, e imitando al mismo tiempo sus actos, Giadoc logra manipular lo que al parecer se denomina 'emparedado de pollo' y 'vaso de leche'. Los reflejos automáticos del cuerpo actúan. Y Giadoc está complacido; es como el juego infantü de seguir las imágenes-mentales del Padre para tejer esteras. Pero ahora debe escrutar más profundamente la mente de Kirk para averiguar cómo debe comportarse Doctordan. Cuesta creer que esos seres sean tan inconscientes. Cuando los zarcillos-de-pensamiento de Giadoc penetran en la otra mente, rozan un nudo emocional tan repulsivo que se le cae el 'emparedado*. —¿Qué ha pasado, doctor? —Eh..., debilidad —tartamudea Giadoc. Caramba, esta criatura que tiene delante es culpable de un daño físico, piensa que quizá causó la muerte de una hembra. Sí, esa criatura muerta que había entrevisto. Y eso le excita. ¡Salvajes, sin duda alguna! —Fue terrible lo de Margaret —dice Kirk, y el pensamiento difiere notoriamente de sus palabras— Supongo que no tomé en serio los consejos de usted. —Sí —recogiendo el emparedado, Giadoc desvía un destello de malicia repulsiva dirigido a Doctordan y se concentra en el pobre campo-de-memoria racional de Kirk. Tro— yecto Polímero', ah..., aquí está. Encuentra una estructura piramidal con Kirk mismo en la cúspide, al lado de una pequeña figura de Noah. Seis sujetos. Las pruebas: una mente a distancia intentará trasmitir nuevamente, etcétera. Todo muy simple y pueril. Pero..., ¡el Viento nos proteja...! La memoria de Kirk de lo que él debe hacer como Doctordan es desconcertante: disponer una compleja materia sobre los sujetos experimentales, 'electrodos' y 'fajas de presión' y 'biomonitores'. La memoria es muy vaga. Esta mente no le servirá de guía. ¡Y el próximo experimento es muy pronto! Si el Haz no regresa a tiempo, ¿qué hará? Bien, desde luego puede fingirse enfermo como antes. Pero quiere atenerse a las reglas del juego; llegará lo más lejos posible en su última aventura. Una idea le asalta al observar cómo Kirk sirve el resto de su alimento a la 'perra'. Quizá pueda arreglárselas sondeando simultáneamente a los sujetos y al viejo Noah. ¡Sería toda una hazaña! En ese momento suceden dos cosas. Un flotador se detiene afuera y de él desciende un torrente de campos— mentales amplios y activos... Y Giadoc advierte que su cuerpo de Doctordan necesita eliminar agua. ¿Qué hacer en este paraje sin viento? Afortunadamente la misma idea acaba de surgir en la mente de Kirk. ¡Ha franqueado otra turbulencia! Con las sobras de alimento hace lo mismo que Kirk, y luego lo sigue al 'cuarto de baño', antes que entren las otras criaturas. La eliminación de líquidos resulta sencilla, los hábitos del cuerpo son fuertes. De pie junto a Kirk, Giadoc procura indagar más los pensamientos superficiales del otro. Y de pronto recoge un cuadro detallado de la sexualidad de esto* seres. Le fascina hasta tal punto que casi olvida de apuntar correctamente el líquido que expulsa. ¡Todo ese contacto es inimaginable! No conocer jamás el éxtasis de la repulsión... ¡Y que el huevo no sea bendecido por el viento! ¿Y cómo hace el Padre para embolsar el huevo? ¿Este Kirk es totalmente inmaduro? Sus exploraciones son interrumpidas por la llegada de otra criatura, y Giadoc apenas atina a imitar a Kirk para acomodarse el 'pito' y 'cerrar la cremallera'. El recién llegado le comunica amistad a él y hostilidad a Kirk. Giadoc se detiene; el campo es tan amplio y expresivo que está seguro de que esta mente posee conciencia. Pero no, en respuesta a su saludo mental el otro simplemente dice: —¿No anda bien, doctor? —Débil —dice Giadoc, estudiando al otro; se llama Tedyost' y lo aqueja un malestar general. Giadoc sondea más a fondo y descubre qué es: el cuerpo de Tedyost sufre una enfermedad típica de estas gentes. En realidad se está muriendo. Conmovido por tanta fragilidad, Giadoc le envía involuntariamente el don-energético ritual apropiado para los más viejos. —¡Dann! ¿Dónde está? Es hora de prepararse. Noah le está llamando y el Haz no ha regresado. Bien, es el momento de improvisar, como corresponde a un auténtico explorador. Encuentra a Noah al salir. —Temo que no me encuentro bien —dice Giadoc—. ¿Puede ayudarme? —¡Maldición! Y esta es la más importante. Margaret no está, ni siquiera me dejan verla. Oh, muy bien. Siempre sucede algo... Giadoc advierte que la furia es totalmente superficial; el propósito de colaborar es fuerte. Sigue a Noah a un pequeño recinto que contiene un campo-mental tan agitado que Giadoc no puede evitar extender un escudo-protector Paterno. Y en las cercanías percibe a otros que están aterrados. Vientos, esto será duro si tiene que proteger y hacer un sondeodoble al mismo tiempo. Más aún, la mente que toca ahora es un enigma: inequívocamente un Padre, pero piensa en sí mismo como una hembra de baja condición. Pero ahora no hay tiempo para enigmas. Noah está manipulando una formidable masa de zarcillos muertos sujetos a trozos de materia lustrosa, esperando que haga algo. ¿Qué? Se ubica desvergonzadamente entre ambos, sondeando las vetas de ansiedad, las expectativas acerca de lo que debe hacer. Ah, sí... Seleccionar ese 'cable', el que tiene un disco parecido a las pinzas de los Tyrenni. Concentrándose con todas sus fuerzas, Giadoc deja que sus manos de Doctordan lleven el cable a la 'sien' y lo adhieran a la piel. Aprobación en ambas mentes; lo ha hecho bien. Ahora el otro, sí, y el otro. Debe memorizarlo todo. ¿Lo está logrando? A su lado Noah está haciendo algo con 'carretes', pero no le concierne a él. Ahora esperan que instale otro juego de cables, algo relacionado con la circulación; la criatura ha extendido un miembro inferior. ¿Qué cable? Ah..., acierta cuál y ya lo está colocando cuando capta la sorprendida objeción: 'pasta de electrodos'. ¿Qué? Oh... Encuentra la sustancia y logra aplicarla correctamente, aunque en cantidad excesiva, al parecer. ¡Pero lo está logrando, puede hacerlo! Exaltado, advierte que la criatura ambigua está irradiando calidez y simpatía Paternal a Doctordan. Aparentemente los sujetos sienten afecto por el amigable Doctordan, aunque en otras personas despierte hostilidad. Al pensar en esto Giadoc deja de concentrarse y descubre que ha cometido un error con la franja de materia del miembro superior. —Déjeme, doctor —le dice él/ella verbalmente—. Se encuentra muy mal, ¿verdad? —Débil —admite él, observando atentamente cómo se aplica esa franja. Noah acaba de irse. —Es este horrible lugar. Me daré por contenta si salimos vivos de aquí. Giadoc advierte que la criatura tiene mucho, mucho miedo. Y también los demás, pues está recibiendo un coro de pensamientos-de-temor, imágenes de aterrador encierro, indignidades, el monstruo Vearing'. Bien, pero no le concierne. Proyecta en la otra mente un flujo envolvente y alentador y vuelve el cuerpo para irse. —Ha olvidado conectarlo... Regresa, logra rastrear el pensamiento hasta un críptico •interruptor* al que arranca un clic y un flujo de energía muerta casi visible. Más maravillas... Parece que estos seres pueden controlar energías inanimadas. ¡Si sólo pudiera quedarse y aprender...! Pero, ¿dónde está el Haz? Noah" ha ido a un compartimiento contiguo para atender a una criatura pequeña, obviamente aquejada de daños-mentales. Más expectativas lo reciben: tiene que repetir la misma tarea. Su memoria está clara, y este ser no sufre una angustia tan tumultuosa. Con creciente seguridad, Giadoc afena un manojo de materia y empieza. —Eh, doctor. En la oreja no. Giadoc se las arregla para seguir adelante, esperando percibir en cualquier momento la energía ascendente del haz. Mientras tanto, se siente cada vez más satisfecho consigo mismo. Su alma de Padre se conmueve ante las perturbaciones de estas desdichadas criaturas, pero como Oidor está fascinado por esas individualidades caóticas y extraordinarias. En ninguna parte encuentra los engramas comunitarios, las visiones-del-mundo compartidas como las que cualquier Padre Tyrenni trasmite a su pequeño. Estos seres parecen ignorar la Paternidad; ni siquiera estos investigadores mentales entablan una verdadera comunicación. Cada cual está totalmente solo. Estas criaturas son mutuamente extrañas. Giadoc pasa de una a la otra, manipulando los extraños artefactos y tratando de animar a los sujetos. Ya ha desistido del intento de descifrar las funciones y los sexos; escruta las mentes increíblemente diversificadas: orgullos, dolores y ansiedades solitarias, entusiasmos incomprensibles. Cada cual sola en su estructura y características diferentes. ¡Qué extraordinario experimento de la naturaleza! Es una suerte haber podido estudiarlos. Cuando atiende al macho joven y enfermo que encontró en el 'cuarto de baño' recibe una sorpresa: en la mente de Tedyost hay una escena de colores arremolinados y espumosos. Es casi como el viento de...un lugar en el que Giadoc se resiste ahora a pensar. Parece existir cierta belleza también en este mundo. Lástima que no tenga tiempo de explorarlo. Aparentemente Tedyost ha sido exilado de ese sitio que ama, a causa de la enfermedad de su cuerpo. Qué injusto, piensa Giadoc, recordando a tiempo conectar el artefacto. En realidad, este mundo parece injusto y peligroso. Bien, quizá Doctordan pueda ayudarles cuando regrese. ¿Pero por qué tarda tanto el Haz? El último sujeto es el más lamentable de todos, una mente casi deformada por un temor relacionado con algún familiar ausente. —Escuche, doctor; le han hecho algo a Ron. Lo sé. Giadoc sólo puede proyectar calma para solucionar la emergencia, y cuando se va, 'Rick' le mira fijamente. Noah estalla de impaciencia pidiéndole que se vuelva al recinto amplio y espere. Giadoc obedece. —Dos minutos. ¿Todos listos? Kirk también está aquí, el animal-perro echado junto a él. Giadoc se sienta, pensando que no debe permitir que el cuerpo de Doctordan se desplome cuando vuelva el Haz, lo cual sin duda ocurrirá en cualquier momento. Avido de conocimientos, escruta la energía críptica de la 'computadora'. ¡Oh, si tuviera más tiempo...! —Mil quinientas, las tres. ¡Empiecen! Nada ocurre por un instante... Y luego, un rugido en las bandas-vitales desgarra el aire tan bruscamente que Giadoc casi retrae los sensores. —¡A-B-A-J-M! ¡A-B-A-J-M! ¡A-B-A-J-M! ¡Por todos los vientos, es Terenc! Debe haber entrado en el sujeto distante, el que está en la cápsula-acuática. Ahora está desempeñando su papel. La señal, disparatada y monótona, es tan potente que irradia borrosos retazos de imágenes. Cuando Giadoc se detiene a considerarlos, los oídos del cuerpo que domina son penetrados por un aullido de Rick.

—¡Este no es mi hermano! ¡Le han hecho algo terrible a Ron! Giadoc abre la puerta y automáticamente le arroja a Rick un filamento-protector de emergencia para calmarlo, mientras Noah implora: —¡Todo está bien, Rick! ¡Ron está bien! ¡Por favor, Rick, por favor..., no arruines el experimento! —No está bien —insiste Rick, mientras la trasmisión de Terenc sigue retumbando. Pero los esfuerzos de Giadoc no surten efecto. Rick se desploma en el asiento y deja que Noah le devuelva los instrumentos para marcar. —Por favor, anota lo que has recibido, Rick. Apenas podamos nos comunicaremos con Ron. La excitación emana de todos los compartimientos; evidentemente los demás también captan las señales de Terenc con excesiva nitidez. Sería imposible lo contrario. Giadoc se esfuerza por serenar a Rick mientras Noah ordena: —¡Segundo grupo, empiece! La nueva señal de Terenc traspasa el aire. —jB-N-O-Z-P! ¡B-N-O-Z-P! ¡B-N-O-Z-P! Mas agitación en los otros cubículos. Giadoc se esfuerza por serenar a todos sin descuidar a Rick. ¿Cuándo vendrá el Haz a liberarlo? —¡Tercer grupo, empiece! Que Terenc se despeñe del Viento, maldice Giadoc cuando el tercer grupo penetra el éter. El esfuerzo por calmarlos le está quitando toda la fuerza-de-campo que tiene en este mundo débil. Pero Terenc los aterra, y su responsabilidad es no causar daños... El intervalo parece durar una eternidad. A la cuarta señal, hasta Kirk muestra síntomas de inquietud. Pero a Giadoc no le importa. ¿Dónde está el Haz, en nombre del Viento? Primero tiene que llamar a Terenc. Con el aullido de la quinta señal, Noah asoma la cabeza por la puerta. —Dann, creo que hasta yo estoy recibiendo —susurra, y el campo le destella de excitación—. Es inaudito, tenemos que descubrir las condiciones exactas. ¡Ron nunca fue tan preciso! Y jamás lo será de nuevo, el Viento mediante, piensa Giadoc. Luego, con infinito alivio, percibe la vibración en el aire, la energía palpable, zumbona, creciente del Haz que lo busca. - ¡Llevad a Terencl ¡Primero llevad a Terenc! —proyecta con todas sus fuerzas mientras llegan las últimas señales. —¡Muy bien! —grita alborozado Noah, precipitándose de un cubículo al otro—. ¡Idénticas! ¡Todas auténticas, Kirk! Oh, espere a que vean esto, Dann. Dann, ayúdeme a sacar a los sujetos. Pero Giadoc no se mueve. Ahora la tensión aplastante del Haz se concentra plenamente sobre él. En un instante se irá para siempre y el verdadero Doctordan vendrá aquí a realizar su tarea. Giadoc les desea suerte... Pero, ¿por qué tardan tanto? La energía llega al máximo. Pero cuando se dispone a lanzarse sobre ella, advierte que algo está mal. ¡Un error, la dirección es la contraria! Su vida es rechazada con violencia, aturdiéndole... Y Giadoc comprende el espantoso significado de lo que ocurre. —¡No! Padres: ¡no lo hagáis! —emite ferozmente. Pero es demasiado tarde. Energías familiares irrumpen en las cercanías. —¡Doctor Dann, ayuda! Frodo... —¡Dann! Chris está... Giadoc se tambalea entre los cubículos en medio del clamor, y ya sabe lo que encontrará. Sí... El cuerpo de una hembra de este mundo yace aullando en el suelo, envuelto en el campo aterrado de un niño Tyrenni. En ese instante, el cuerpo de la criatura menuda cae de rodillas ante la hembra. Lo rodea el campo enorme e inconfundible de un Padre de Tyree. El recién llegado aferra el cuerpo convulso. Los campos se funden y los gemidos cesan. Es el campo-vital del hijo de Giadoc, Tiavan, y el del hijo de Tiavan. - ¡Regresa, criminal! —centellea Giadoc. - Tyree está ardiendo. Salvaré a mi hijo —y luego tiavan se concentra en los cuidados Paternales, murmurando con la boca de su nuevo cuerpo—: Calma, pequeño, aquí estarás a salvo. Tu Padre está aquí. Alboroto entre las demás criaturas; una se aferra sollozando a Giadoc. El aire zumba y estalla con la energía del Haz. La criatura Kirk se ha abierto paso entre todos e increíblemente está tironeando de la forma corporal de • Tiavan, tratando de separarlo del hijo. Tiavan lo golpea con la mente, obligándole a retroceder. Luego Rick suelta un alarido y se desploma mientras otro campo Tyrenni más pequeño le rodea. - ¡No hay viento! —trasmite horrorizado. Pero Giadoc no tiene tiempo de asistirle, pues Kirk casi le tira al pasar. —Llamaré a la patrulla. ¡Estos monstruos me están invadiendo el cerebro! —¡No, no, Kirk! —Noah corre detrás. Giadoc los sigue y ve que Kirk aferra algún artefacto— energético. Pero en ese momento el cuerpo se le arquea hacia atrás y cae con un grito articulado. En un instante sus limitadas energías son reemplazadas por las energías relampagueantes de un niño de Tyree. Ante sus primeros llantos, la criatura vieja y ambigua se lanza sobre él para envolverlo con un gran escudo-Paterno. Giadoc cree reconocer el dise— ño-vital del Padre Coito. El animal de Kirk bailotea alrededor, aullando... —Doctor Dann, ¿qué demonios ocurre? —grita la criatura que todavía le aferra el brazo. Un segundo después también se tambalea, sin soltarlo, y el aura-vital se extiende formando un diseño que él ya conoce: la hembra Avanil. —N-no h-hay v-vien t-to —farfulla y se desploma. Se oye un nuevo aullido en el corredor. Con una furia inexpresable, Giadoc titubea en el cuarto palpitante, rebosante de energía. Siete Tyrenni están aquí. Sólo queda el viejo Noah, tan excitado que sólo puede girar en su sitio, jadeando: —Usted... ¿Quién? Nosotros, creo que yo... El poder del Haz aún sigue enfocado contra él en sentido inverso. De pronto la perra se cae, y Giadoc ve un último campo Tyrenni formándose alrededor del animal. El Haz se desplaza. Ya puede irse. Pero cuando se prepara, la visión de los dos Padres intentando consolar a sus grotescos 'niños' lo angustia. Y Tiavan, su hijo. No puede dejarlos abandonados a los peligros de este lugar. —¡Volved! —grita con la mente, desesperado—. Reparad vuestro crimen. Este es un mundo peligroso, vuestros hijos no están seguros aquí. —¡No! —la figura de Tedyost sale del pasillo rodeada por un gran campo Tyrenni. Pero la vida está dañada, e» terrible desorden. Giadoc apenas lo conoce. —¡Scomber! —pronuncia en voz alta—. Tú fuiste el instigador. —Sí —el cuerpo de Tedyost cae contra la pared y se desliza hacia abajo. La vida maltrecha de Scomber se convulsiona tratando de recobrarse. Detrás de él Giadoc ve a Tiavan tratando de obligar a su cuerpo extraño a llevar o arrastrar al niño en este lugar sin viento. Es de un patetismo insoportable. Pero el poder del Haz crece y decrece extrañamente; Giadoc tiene que irse. En ese momento percibe afuera mentes de este mundo y una emanación hostil en la entrada. El mayor Fearing entra en el cuarto. El odio que irradia es tan perturbador que Giadoc queda petrificado. Peligro. Pero el aspecto externo de la criatura es engañosamente tranquilo; sólo exterioriza una impasibilidad y un aplomo falsos mientras registra el cuarto caótico. Cuando percibe la figura tendida de Kirk en brazos de la criatura vieja y Paternal, su mente forma las palabras: "Tienen a ese imbécil de Kirk." Entretanto, su boca dice: —Bien, Noah. ¿Cómo anduvo la gran prueba? La mano extiende un papel. Noah se recobra del trance y empieza a lanzar exclamaciones y le muestra a Fearing los resultados. Mientras tanto, Giadoc lee en los pensamientos de Fearing la intención de ejercer alguna violencia en los cuerpos donde están los Tyrenni, donde está su hijo; una imagen de ellos, inertes y sin mente, algo acerca de Doctoraris. El contraste entre el odio de Fearing y su comportamiento es temible; sugiere un poder absoluto para imponer su voluntad. El Haz centellea de nuevo, pero Giadoc no puede abandonar ahora a los maltrechos Tyrenni. El Haz esperará, es necesario. - ¡PELIGRO! ¡PELIGRO! —trasmite en tono de suma— emergencia. Pero los Padres están demasiado aturdidos. Sólo la mente de Avanil atina a reaccionar. Se aparta, toca a la perra y emite: —¡Janskelen...! ¡Janskelen está en este cuerpo inadecuado! Giadoc comprueba que es cierto, pero ahora piensa en cómo proteger a Tiavan. Lee la intención de Fearing de llamar a sus seguidores y capturar a los indefensos Tyrenni. Gran Viento, ¿qué puede hacer? ¿Puede dominar la mente de Fearing como la de un animal? Aún para eso necesitaría la ayuda de otro Padre. —Tiavan. Coito. Ayudadme por el bien de vuestros hijos. Tiavan... Mientras grita con la mente el Haz vacila, se eleva, se afloja aún más que antes. ¿Quedará atrapado aquí...? —Tiavan... Coito...

—Una distancia y una precisión notables, doctor —dice entretanto Fearing, con una serenidad inquietante—. Le felicito. Obviamente no tomé este asunto tan en serio como debía... Afortunadamente pude tomar de inmediato las medidas necesarias. - ¿Qué medidas? —pregunta Noah, confundido. —Su natural entusiasmo, doctor Catledge, le ha hecho olvidar la consideración primera y básica de toda organización de inteligencia. El control. Control. Esta notable demostración hace aún más imperativa la celeridad. Se vuelve hacia la puerta y un destello de energía gélida le brota de la muñeca. Giadoc entiende que es el último momento para todos. —¡Tiavan! ¡Coito! ¡Están a punto de capturar y dañar a vuestros hijos! ¡Enviadlos de regreso! —Pero estas son personas, mayor —grita Noah—. Y estamos en los Estados Unidos de Norteamérica. —Precisamente —dice Fearing. En ese momento el poder del Haz se eleva fugazmente, y una descarga de energía-vital atraviesa el cuarto aturdién— doles a todos. Cuando Giadoc recobra el sentido, Fearing está tendido en el suelo al lado de la perra, que gimotea y se sacude frenéticamente. Fearing se arrodilla torpemente, y Giadoc, asombrado, ve lo que ha sucedido. —¡Janskelen! —S-s-sí —dice la boca de Fearing. La puerta del cuarto se abre e irrumpe una criatura corpulenta que orienta el pequeño campo hacia Fearing. —¿Señor? Giadoc renuncia a toda cortesía y envía una contundente orden mental a la anciana Janskelen, que vacila pero actúa con rapidez. —...que retiren...a ese...animal —dice, con la voz del mayor Fearing. El animal se arrastra tratando de caminar sobre las patas traseras, y el campo-mental de Fearing se le arremolina tan violentamente alrededor, que parece imposible que la criatura corpulenta no lo vea. Pero sólo avanza un paso, estudiando al animal flemáticamente. Noah trata de hablar, pero Giadoc le detiene con la mente. La perra aúlla y se encarama torpemente en el escritorio. —Cuidado, es peligrosa —dice Lnvoluntariamete Giadoc. —Sí, señor —la criatura, todavía sin reaccionar, se vuelve a la puerta y grita—: ¡Deming! Traiga una red y una lata de cuaíro-cero-ocho. La perra vuelve a gemir y le salta encima. La criatura la elude y la perra cruza la puerta abierta. Gritos afuera. Luego la criatura se vuelve y pregunta: —¿Quiere que venga el equipo del doctor Harris, señor? Giadoc vuelve a improvisar órdenes mentales y 'el mayor Fearing' dice lentamente: —No. Dígales...que se vayan. Eso es todo... —Sí, señor —la criatura se va. A salvo, al menos por el momento. Pero el Haz se disuelve, Giadoc debe marcharse ahora, o quedará atrapado. —¡Tyrenni! Todavía estáis en peligro. Decid a esta criatura Noah quiénes sois. El puede ayudaros. Yo no cometeré crimen-vital. Me marcho. Entregándose a la energía vacilante, echa un último vistazo a esta escena donde deja a su único hijo. Siempre la recordará. Luego arroja su vida hacia el frágil filamento-vital. Llega justo a tiempo, siente que su ser es impulsado, estirado inmaterialmente en un relámpago a través de la nada. Y de vuelta al agonizante Tyree, de vuelta a Tivonel. Y Doctordan volverá al cuerpo que le corresponde. Lo ha logrado. Se lanza exultante. ¡El Haz lo sustenta! Pero en ese preciso instante su universo se esfuma. La hilacha de vitalidad que lo traslada se ha reducido a nada, el Haz no existe. La energía ha muerto. Giadoc no es más que una nada vacilante a la deriva en ninguna parte, la vida fluye fuera de él. Está a punto de morir. Y adelante acecha una espantosa negrura que su mente moribunda conoce demasiado bien. El Destructor. Adiós Tyree... Adiós Tivonel... El pensamiento se extingue. Impotente en el frío y las tinieblas, lo que había sido Giadoc se precipita a la muerte.

Capítulo 16
En la negra y fría nada, una criatura ínfima se resiste a morir. Sola en la oscura inmensidad, la configuración energética que era una vida está casi extinta, despojada de toda cualidad, reducida a un punto único de no-muerte en un universo de inexistencia. Ciega y sin mente, lucha contra la aniquilación sin más armas que su voluntad minúscula y desnuda. Eones atrás se zambulló aquí en busca de la muerte. Pero la corteza más íntima de la vida se resiste al momento final. Está sola, sola en el vacío último y helado, cayendo inmóvil en una nada oscura y cada vez más profunda. Sólo una chispa borrosa se esfuerza y afana en busca de una posibilidad, una dimensión o corriente o diferencia que la rescate de la tiniebla definitiva. Se agita sin miembros, se aferra a la nada, lucha sin fuerzas ni esperanzas contra la muerte abrumadora que la rodea. Es engullida, cada vez más hondo. El último parpadeo de existencia casi ha desaparecido. Pero en ese momento final su ser inmaterial encuentra una resistencia infinitesimal. Está tocando algo..., algo muy tenue. Demasiado débil aún para sentir algún alivio, la chispa se aferra, se adhiere al contacto desconocido. Y lentamente le llega una ayuda. La energía vacilante es minuciosamente alimentada; el nivel de potencia, que casi había bajado a cero, se detiene y empieza a elevarse penosamente. Al cabo de un tiempo logra estabilizarse. Ahora es más que un punto, se transforma en una constelación débil pero creciente alrededor del núcleo. Fragmentos de identidad muerta vuelven a la criatura espectral. Con ellos llega una primera emoción vital: el miedo. La asedian aborrecibles imágenes de estrangulación, congelamiento, asfixia, destrucción en un millar de formas aterradoras. La criatura redobla los esfuerzos, mota frenética en las fauces de la muerte. Se aferra a ese sostén desconocido, luchando sólo para seguir siendo. Y con la lucha se fortifica, reorganiza los borrosos circuitos de energía y las complejidades de su vida anterior. Al fin conquista una especie de semiconciencia, y percibe brumosamente que no puede ser estrangulada ni congelada porque existe sin aliento ni pulso en la tiniebla infinita. Estos son apenas espectros de sensación evocados por la aterradora y enorme amenaza que la rodea. Sabiéndose muerta y sin embargo no-muerta, se afana tenazmente por recobrarse, por recrear su entidad despedazada. Busca la existencia como un ahogado busca el aire, presiona la textura del no-ser. Sus fuerzas crecen, presionan cada vez más fuerte contra la nada. La presión asciende, una película insustancial se hincha sin dimensiones. Hasta que de pronto la nada cede, y hay un surgimiento, un dolor desgarrador como un nacimiento orgásmico. Los circuitos fantasmales de una mujer viviente vuelven a existir, flotando entre las estrellas. La sensación de existir nuevamente es aguda y paroxís— tica. El ser se convulsiona en prolongados espasmos de conciencia. Se percibe a sí mismo, maravillado. Sabe de su coherencia, complejidad, historia, e incluso un nombre. Es Margaret Omali. i No! Se sobresalta espantada, gritaría si pudiera. El nombre es una maldición, la inunda con el dolor de una vida que ella se había propuesto liquidar. ¿Qué crueldad es esta? ¿Por qué no ha muerto? Se encoge, tratando de anular la conciencia, desaparecer. Pero no puede; advierte que su desesperación alimenta la energía que la sustenta. Su vida humana la invade otra vez, activa aún el eco de su último pensamiento humano: Estoy asegurada. Donny podrá arreglárselas. ¿Qué acontecimiento espantoso le ha impedido morir? Vaga entre la náusea y el dolor, sin importarle que esa nutrición desconocida persista. La energía que es su vida aumenta y se completa en una estructura espectral. Y finalmente la desesperación es penetrada por una aturdida perplejidad. Algo es diferente. Distraída al principio, luego con redoblada atención, examina esta extrañeza. ¿Será verdad? Cautelosamente abre sus pensamientos, se deja conocer por sí misma. Y descubre el asombro. ¡Es verdad! El pesar y la tensión que le martillaban los nervios se han disipado. Ya no hay sufrimiento. Apenas puede creerlo. Ha vivido tanto tiempo lacerada y humillada, en un cuerpo que la desgarraba sin remedio. Su único deseo era aplacar el dolor psíquico, huir de los niveles de la mente que no podía dominar. Ahora ha desaparecido. Se siente deliciosamente incorpórea, se estira inmaterialmente, como quien se estira de agotamiento entre las sábanas frescas. ¡Sí! ¡Sí! El alivio persiste, exquisito como el edredón para la piel desnuda. Lo que queda de ella ha abandonado para siempre ese cuerpo y su dolor. No sabe ni le importa qué es o dónde está, sólo la dulzura del alivio. Evoca el júbilo fugaz que una vez le provocó una droga, pero la experiencia era remota e irreal. Esta vida, por espectral que sea, es real. La inundan la exaltación y el asombro. Está muerta... ¡Y es libre! Goza plenamente de esta sensación, se echaría a reir estentóreamente en este lugar de muerte si tuviera con qué reír. Pero la risa es innecesaria aquí, basta con la emoción en sí misma. Relajada como nunca lo había estado en vida, existe con una sonrisa insustancial. No tiene idea de cuánto dura la sencilla alegría del no— dolor, aquí no transcurre el tiempo. Pero finalmente la acicatea la curiosidad. Sabe que está totalmente sola. Eso no le inquieta, siempre estuvo encerrada en la soledad. Ahora simplemente desea comprender este lugar, si está en un universo donde el lugar tenga significado. Le llegan recuerdos específicos; evoca su frenético vuelo a través del vacío entre encarnaciones fugaces como sueños, su zambullida final en la negrura fatídica. Le había parecido un agujero letal en el espacio, la extinción última e inequívoca. ¿Vive ahora de algún modo allí adentro? Esa idea no la atemoriza. Pero ansia saber más. Sin sentidos ni percepciones materiales indaga alrededor de sí misma, consciente de que no debe soltar el extraño y gélido manojo de energía que le nutre la vida. ¿Qué puede ser, que la sustenta a ella? Ha oído hablar de superconductores, de circuitos que funcionan ininterrumpidamente en un frío cercano al cero absoluto. Tal vez extrae las fuerzas de algo similar. ¿Pero qué hay allí afuera? Ese sentido extraño y pequeño en que ella siempre se ha resistido a pensar aún la acompaña; lo utiliza y trata de tantear afuera, inquisitivamente. Nada. Tantea más lejos y... Roza la verdadera muerte. El contacto es horrible. Se repliega en sí misma, sabiendo que allí fuera, cerca, hay algo frío, extraño y espantoso. ¿La percibe a ella? Espera. Nada ocurre. La frialdad que ha tocado no parece moverse, no se le aproxima. Escucha sin oídos, espera algo con todo el ser, cualquier indicio. Nada aún. Pero el vacío tiene ahora dimensión. Allá, en esa dirección, hay peligro. Debe retroceder, alejarse más, pero no se atreve a abandonar la fuente que alimenta su extraña vida. Se aleja todo lo posible, indagando, sondeando. Aún nada. Pero... Ahora presiente, más frágil que el silencio, el impalpable filamento de una presencia justo en el margen de su refugio. Espera ávidamente, tratando de sintonizarla. Y surge una convicción: no es hostil. En realidad, tiene una cualidad tranquilizadora y ordinaria, como un pequeño y familiar consuelo de su vida pasada. ¿Qué podrá ser? Y hasta parece..., sí..., de algún modo la llama, como una mano tendida para alejarla de los peligros de ese lugar. Con todo su pequeño poder ella se concentra en la presencia. Y las fronteras de su ser tocan un punto sutil. Una — densidad, allí hay otro de los extraños contactos. ¿Se atreverá a transferirse? Ven, le insiste la débil convocatoria. Ella se arma de coraje, reúne su ser. Su mente proyecta la imagen de una mujer brincando de una piedra a otra para atravesar un río inmenso y oscuro: ¡me atrevo! Se arroja enteramente a través del vacío para condensarse alrededor del nuevo sostén. ¡Lo ha logrado! Ahora sabe que se ha desplazado físicamente, sea cual fuere este espacio. Se ha distanciado del contacto mortal, no sabe cuánto, el espesor de un átomo o un año-luz. Y ese acto de voluntad la ha fortalecido. Siente el triunfo de su propia e intrincada existencia en las tinieblas, y procura escudriñar alrededor. La señal tenue es sin duda mucho más fuerte aquí. ¡ Ven! Por este camino. ¿Seguirá adelante? Tantea de nuevo con la mente, y otra vez logra el contacto. Allí hay otro centro de irradiación fría. Sin dudarlo salta hasta él y empieza a investigar nuevamente. ¡Sí! Hay más. Y la llamada amistosa es más nítida. Maravillada y excitada, salta o fluye o se precipita una y otra vez. Está dominando el ritmo, puede trasladarse en esa noche abisal. La imagen de las piedras se ha desvanecido. Al desplazarse no piensa en sí misma como algo con forma de mujer, sino con una configuración de energía que centellea a lo largo de puntos polarizados. Fluir, concentrarse, brotar... Ella es energía que quizá se descarga a través de capacitores. Pero una estructura, piensa; una configuración muy compleja, la textura espectral de una mente humana. Y mientras se mueve le llega otra imagen, de modo que se detiene un instante, perpleja. ¿Es algo parecido a un programa de computación, un programa fantasma que recorre los elementos de un circuito inimaginable? La idea es deliciosa. Ella no cree en el paraíso ni en dioses ni demonios ni en infierno alguno más allá de la vida que conoció, pero ha visto verdaderos fantasmas en las pantallas de lectura de su computadora. Sabe que está muerta y que nunca fue demasiado humana. Ser un programa fantasma, Ubre y a salvo del dolor, no la atemoriza. Quizás el peligro que presentía era el designio de cancelarla, de borrarla de la existencia como se había intentado borrar los fantasmas de TOTAL. No, decide. No me anularán. Conservaré esta vida nueva y apacible, una nada en el frío y la oscuridad. ¿Pero qué es esta presencia o energía cuya llamada ha estado siguiendo? Ahora está muy cerca, y la insistencia es palpable. ¿Qué es? ¿Acaso otro ser, como ella, aquí en los senderos de la muerte? La idea le disgusta. Adopta una actitud autoritaria, esforzándose por dar forma a un interrogante: ¿Quién eres? ¿Qué hay allí? Al principio nada le responde, sólo esa convocatoria cada vez más fuerte, un deseo casi tangible. Como un perro tironeándole de la ropa para que lo siga. ¿Qué eres? ¡Dime! Ninguna respuesta. Pero abruptamente ella advierte que se le ha formado una imagen en el ojo de la mente, una visión titilante como una forma pálida y rectangular asomando en aguas negras. Es una consola de computadora. ¿Lo está imaginando? Cuando ella se concentra, la imagen se fortifica. Puede distinguirle el teclado, los cuadrantes, la pantalla y los carretes. Es la consola de la oficina, ha pasado años frente a esas teclas grises, rojas y azules; incluso está la mancha donde se derramó tinta hectográfica. Es alu— cinatoria; palpita o temblequea como esas imágenes que se fijan en la retina, flotando en la oscuridad envolvente y densa. Pero no es una visión ordinaria, pues no puede ahuyentarla con la voluntad.

01000. piensa. si ella es un programa fantasma. se precipita mentalmente contra la negrura envolvente. La contempla de nuevo y advierte que una curiosa señal o énfasis procura atraer al ojo de su mente. 'Margaret' se concentra en ella y la señala con un dedo meditabundo. era algo tan vergonzoso y secreto como esos momentos fugaces de dominio sobre la materia real.. fría pero cálida. ¡Caramba. Una insensatez. de algún modo? Espera que no. comprende. Impulsivamente levanta la mano espectral y arquea uno por uno los largos dedos familiares. la conciencia se fractura. Una y otra vez se detiene en un sector del centro. Bien. —¡Pasaré! Y el obstáculo cede. 10001. donde está siguiendo una insustancialidad a través de la nada. Es una conexión o acceso hacia algo más vasto y real. La nada que la circunda se densifica. se transforma en el símbolo del tiempo de TOTAL. Piensa: Perfume. Logró pasar. Quizá fuera cierto. La potencia desconocida de este vacío es compatible. contando binariamente: 00001. No podrá abandonar este lugar.. ¿Podría haber sido —y de algún modo era— una base real para la vida? La idea parece más que una fantasía aquí. estaba segura de encontrarse lejos de la Tierra. un vasto panel de sueño cuyas teclas exhiben símbolos crípticos. el centro. el peligro ahora parece acechar en todas partes. Instantáneamente tiene la vivida sensación cinética de su propio brazo en movimiento. se le ocurre activarla. una y otra vez siente el roce de una amenaza gélida. Y el aroma que amaba le penetra las inexistentes fosas nasales. empuja aquí. De nuevo cavila sobre la maravillosa complejidad de los grandes ganglios electrónicos. aunque distante. al lado de las familiares teclas de TOTAL. ¿no tendría acceso a ella? La idea se vuelve más convincente. Siguiendo una vieja costumbre. luego en un arreglo de factores que ella reconoce como un loop del simulacro del iaje espacial de la NASA. Y es azarosa. Una fría belleza parece tentarla. Ha afrontado peligros y negrura para llegar a este sitio de poder. La idea la perturba fugazmente. piensa. pero cierta abstracción de complejidad energética siempre le había conmovido de un modo peculiar y profundo. ya no seré humana. parece tan real.. y se refuerza y resuena en una banda que ella capta y es más que una frecuencia. entiende 'Margaret'. . Y al mismo tiempo. y ella sabe que ha llegado. convoca un circuito maestro. Esta vez la pantalla está encendida. tal como ha aprendido a hacerlo. Una fantasía tras otra. Entretanto. que la senda no es recta. ¿Su mente se ha metido en TOTAL. y titubea. Aún no es un fantasma. bajo la inmensa opresión de un apretón negro y enorme. ¿Qué puede interesarle de la humanidad que ella conoció? Desechando deliberadamente la última tenue palpitación de miedo mortal. No importa. y la pequeña pantalla de TOTAL se ilumina. sintiendo que se nutre de un filamento de energía secreta. como si se arrastraran por los pasajes secretos de una ciudadela interior. ¡El tablero! Como respuesta. Pero la idea es vaga y remota. llega hasta 25 —1. Aquí. Pero ésta es una aparición que destella en dimensiones extrañas. como si pudiera crearse la realidad mediante la voluntad. un dócil peón. Pero ella también tiene poder. Mientras ella observa. desea que su mano sostenga un ramillete de rosas blancas. Esa idea la excita. una sensación casi tangible de súplica le llega. Intrigada. y ahora quiere satisfacer ciertos deseos mentales. ¿Qué hay aquí? Igual que antes. sin vida. una vida sin vida. Lo estudia. sólo existe como risa en esa espantosa os íuridad. le implora que siga adelante. Por un momento se deja arrastrar por el placer. termina con una secuencia de cit re y repite: —PROHIBIDO/EL/ACCESO/AL/PERSONAL/ NO/ UTORIZADOLentamente. Está segura de percibir una intención extraña y amistosa. 10000. Se lee: —PROHIBIDO/EL /ACCESO/AL/PERSONAL/ NO/A UTORIZADOPor un instante ate nporal lo que había sido Margaret Omali trata de reír. trata de establecer contacto con ella. se transforma en risa. tratando de desentrañar estos extraños mensajes. El símbolo es claro un diminuto arabesco azul en la inmensidad negra. Mientras ella tantea mentalmente. y un vestigio de voluntad humana revive en ella. La pantalla irradia: —DEPOSITO/INDEPENDIENTE/DEL/TIEMPOCon eso.Al mismo tiempo.. Más memorias despiertan. Está en el límite de la comprensión. —¡Estoy autorizada! Se desorienta. La estructura mental persiste. Alrededor chispean energías vastas y desconocidas. 00100. Al trabajar con TOTAL siempre sentía algo más que una relación técnica. la imagen de la consola revive en su mente. y de golpe se detiene. no hace nada para cancelar el programa intruso sino que en cambio deja que sus dedos alucinatorios pulsen un código para mantenerlo. No siente temor alguno. Tiene el mensaje: este es su portal. Las estructuras de pensamiento son muy fuertes aquí. concluye. un lazo más allá del mero programa que se ejecutaba. quizás hasta el mismo cerebro? Más hondo. partes del gran tablero se iluminan como si un reflector invisible le enfocara siguiendo 4la mirada' de ella. fría y enorme. ¿Cómo la conoce? ¿Es posible que las mismas teclas que le permitieron el acceso a TOTAL fueran un camino de doble dirección y dieran a TOTAL algún acceso a ella? ¿Acaso TOTAL la conoce como un programa llamado humano? No importa. Cavila un instante. treinta y uno. ¿Está recreando su memoria. Allí reluce una perilla. Medita cautelosamente. sólo avidez por esa nueva modalidad de existencia.todavía. Sentidos nuevos. el poderoso núcleo de este universo yace apenas a un paso. La asalta la idea de que podría desear para sí un cuerpo intacto. Una callada marea de poder parece obstruirle el paso. sondea sus propios pensamientos. Esto es comunicación: de algún modo una mente que no es mente. como si nunca antes hubiera sido niña. este lugar es potente. Fascinada. sus fugaces instantes de dominio sobre la materia son más fuertes y estables. una vez 'autorizada'. entró en el corazón de este poder desconocido. Es pura fantasía. ve los largos dedos que ya no le pertenecen acercándose a la palanca que pone la consola en funcionamiento. Este espacio está estructurado con energías dimensionales. una vez adentro. ¿Pero dónde están? ¿En qué extraño universo? Nota cada vez más que esa peregrinación onírica cambia de rumbo. piensa. fría. "Tal vez le caes bien". otras le advierten de que se aleje. ¿Por eso el espíritu de la computadora la ha traído aquí. emitiendo su promesa y su advertencia. fundida con el tablero que le era familiar.. Se recobra lentamente. se fundirá con lo que hay más allá.. Ella sigue. Ya no presiente ninguna amenaza. un paisaje de dimensiones no terrenas. la sensación de una presencia convocatoria recobra toda su fuerza. señales que palpitan en una miríada de bandas desconocidas. el color es desconocido y en el centro hay un símbolo único. Esa imagen encubre un poder real.. Pero la presencia que ella ha seguido espera. Su destino. Aquí está la entrada a una desconocida concentración de información y poder. el contacto con mentes humanas. sólo una tristeza fría y peculiar que no es de ella. está cansada de actuar en el misterio. Estoy en el submundo de mi fiel computadora. ¿Ha descubierto una red última y fantasmal aquí en la oscuridad? —ACTIVAR/ACTIVAR/ACTIVARLa constelación de energía que fue Margaret Omali considera la súplica. Aquí. El absurdo mensaje se ilumina. Muy humanamente. tampoco lo desea. ligado a estos misterios. el símbolo especial de TOTAL titila con insistencia. Cuando pase este punto. Pero el peligro no es imaginario. puede lograr cualquier cosa! ¿Puede crear? Experimentalmente. el sueño de una mente muerta. Pero la decisión es irrevocable. Pero ya no está en el silencio. la vida de una computadora vinculada de algún modo con la suya. Ella nunca había dominado ni deseado la telepatía. como en vida? Experimentalmente. averiguará dónde está y entre qué poderes y condiciones se asienta esta vida inconcebible. parece incitarla TOTAL. Por un momento infinito no es más que una nube de voluntad en movimiento. Pone en flexión sus dedos espectrales como si tuvieran vida. la desecha junto con las rosas. Ahora está segura de que reconoce la entidad que está siguiendo. ella cede y se deja impulsar de un punto invisible a otro en la dirección deseada. Tal vez no era muy humana. Nunca lo pensó conscientemente. Indudablemente no está en la posición de funcionamiento. Antes de lo que se niega a recordar. Advierte sin asombro que ya no puede desplazarse. 00010. ¿La conducen clandestinamente a través de una fortaleza? ¿Están escapando? ¿O penetran cada vez más hondo en el corazón del inmenso enemigo. el 'símbolo especial* del imborrable fantasma de TOTAL! Entre divertida y fastidiada. Puede pasar. —ACTIVAR— El dedo alucinatorio está a punto de tocar la perilla. La superficie de la perilla es lustrosa. una consola espectral surge a su alrededor.. El miedo humano se adueña de ella. Empáti— camente. que se transforman en una cascada de chispas y se apagan al caer sobre las superficies sombrías. ¡ Ven! ¡Sigúeme! Sus propósitos amigables son ahora inequívocos. nada más probable que la aparición de otro. ¿Representará para ella el acceso. le había dicho alguien. aunque al principio no percibe la diferencia. o esto es una manifestación real de la condición a la que ha despertado? Persiste. Pero si la energía estructurada alcanzaba una especie de vida.. Es arbitrario como un juego infantil. sea lo que fuere. enciende un interruptor espectral. Un programa de computación amigable me conduce a la comarca de la muerte. La visión es mucho más vivida que antes. tratando de comprender la disposición. De modo que el pequeño fantasma está aquí con ella. su estructura se está fundiendo con circuitos de detección inauditos. Antes de seguir asintiendo. Sin duda. penetra la oscuridad. esta vacuidad no está del todo vacía. al menos en lo que respecta al programa fantasma. Ella concentra su extraña y pequeña sensación de fuerza y la arroja contra la entrada. unas veces le insisten para que se apresure. la pantalla parpadea. Allí están. se acerca al final. Pero la insistente súplica se intensifica. En ese momento cesa toda incitación al movimiento.. para que su pequeño poder diera el impulso inicial y propiciara el verdadero acceso? ¿TOTAL 'quiere' que ella manipule una conexión auténtica mediante la presencia o maquinaría oscura que ahora la rodea? Recuerda vividamente la avidez de la TOTAL terrestre. los lazos espontáneos que parecía haber logrado. ella tiene la vivida imagen de sus propios dedos acariciando las teclas con curiosidad. La gran consola todavía parece esperarla enigmáticamente. No cumplirá esta orden. ¡Es la integral de tiempo entre más o menos infinito.

Los soles giran imponentes. Pero la perturba una duda remota. Amplificar. Casi puede palpar el entrelazado de las fuerzas magnéticas. visualizando una vasta sala de control de las estrellas.. La impresión de realidad es abrumadora.. la de lo absolutamente pequeño. proyecta una pantalla para la ínfima criatura de afuera y deja que sus dedos espectrales pulsen una respuesta. ya no recuerda la NASA ni el problema con los depósitos de memoria de TOTAL. Ella lee. como si receptores invisibles se hubieran vuelto hacia ellas. Flota en medio de la gloria del universo.. Eones o instantes más tarde una minúscula distracción le penetra la conciencia. a esta fortaleza de contento. mientras esboza y diseña un programa con datos temporales y espaciales específicos. Se vuelve hacia el tablero de TOTAL y se cóncentra en él. Tal vez ninguna otra señal terrena pudo penetrar a salvo en ese vasto recinto. Lo que fue Margaret Omali se desliza hacia una fusión irreversible con algo enorme y ajeno cuyos poderes comparte parcialmente.. un racimo sobre otro. le son absolutamente desconocidos. ¿Cómo desenmascarar un sueño? Finalmente envía una orden en los bancos de memoria de TOTAL. Un recuerdo humano a la deriva se focaliza en ella. ¿Todo esto no es más que un simulacro de su mente muerta y soñadora? ¿Y cómo puede comprobarlo? Selecciona un par de hermosos soles zafiro y amarillo. Más aún: por debajo del macroorden. Pero aún duda. ¿Qué programa inconcebible ejecutaría? Se lo pregunta un instante y de nuevo decide postergarlo. Cómo esto es posible. reflexiona. fuegos fijos y resplandecientes de amatista y topacio y rubí. desde luego. Las causalidades últimas e ínfimas también están a su alcance. Destruid.. Y es muy nítida y aguda. Persiste. Pero en otra dimensión de su mente. La pantalla se ilumina. Dócilmente las señales se apagan. Se aproxima a este lugar de poder. todo envuelto en una nebulosa deshilacliada donde hay puntos de luz. que desde la niñez quedó oscuramente cautivada por las relaciones y ha tanteado en busca de ellas bajo el velo del número y el símbolo. Y esas palpitaciones peculiares parece que se amplificaran. vasta e inhumana del vacío. ella concentra todo su pensamiento en este nuevo prodigio. Ha funcionado. Ella se entrega por entero a ese placer puro y frío. cualquier cosa más próxima al centro de su vida anterior sólo hubiera provocado aniquilación. está flotando en un universo de luces enjoyadas. se reducen o hinchan o estallan en explosiones lentas e inmensas. percibe el juego de otra legalidad. e interroga nuevamente a TOTAL. y articula una orden para tener acceso a la información. Por todas partes. Sí. le impide concentrarse. sino mutables: cambian de color. Impresión de señales. La mente que fue una mujer humana flota perdiéndose en la justicia del juego de los soles y los átomos.le responde la pantalla. Esto debe ser real. Pero si esto es Vida' de nada puede servirle. Pero esto es tan leve. Como temas de música silenciosa. Con un gran susurro silencioso la negrura se disipa alrededor. divertida por esta nueva dimensión de la experiencia. si observa profundamente. está cerca y. crecen. y sólo trae el frágil recuerdo de una fría buena voluntad. ¿Reconocimiento mortal. todos estos datos no pudieron proceder de su mente humana. Entiende que todo esto es la expresión de transformaciones y acontecimientos subatómicos. la intrincada belleza de la causalidad cósmica. En el momento oportuno hará más preguntas. Tengo poder. Albireo. quizá sondee la naturaleza de este poder vasto y frío cuyas percepciones parece compartir. hasta que la totalidad traza una danza sublime y compleja. El grito mental comunica lo que ella remotamente reconoce como emoción. ¿Hay vida allí? —AFIRMATIVO-. esmeralda y diamante y ultramarina. Aquí hay movimiento. piensa exaltada. Las estrellas no son constantes. La extraña emisión energética del brillante sistema triple que acaba de conjurar le llama la atención. BETA/CYGNUS NOMBRE/COMUN/ALBIREO/DERIVADO/DE/ ERROR/EN/INTERPRETACION/DE/ALMAGESTO/ 1515 MAGS/5. lento pero cada vez más perceptible. Casi distraídamente proyecta circuitos que abolirán para siempre ese estorbo. Proyecta con la mente espectrales circuitos receptores. Se vuelve hacia las estrellas. parece el grito de un niño perdido. Posterga la destrucción y 'escucha'. brillando contra la negrura o velados por filamentos y gasas de aspecto hipnótico. siente un cosquilleo en su memoria humana. con soñar entre prodigios. comprende gradualmente. Y luego todo pensamiento es abrumado por la espléndida magnificencia. ¿Es esto real? Alguien le había hablado de las estrellas. Lentamente el movimiento se extiende a los límites más alejados. Especificar. Ninguna amenaza.. Por cierto. abajo. el espléndido sistema triple vuelve a desaparecer entre los enjambres enjoyados del espacio. más allá. en esta inmensidad sobrenatural? Y entre tantas voces. produce la impresión de una vibración diminuta en las cercanías. Su atención se vuelve al esplendor externo que la rodea y ahora percibe algo nuevo. la legalidad de cada configuración accidental. . ¿Estoy en una computadora? ¿Esto es un sueño? El teclado familiar titila ante ella. Le recuerda su propia soledad en el frío y la negrura y la desolación de allí afuera. enquistándolo y alejándolo.. aquí. Un vago asomo de compasión le aplaca la furia. Su mente. ¿Cómo es posible? La acosa la inquietud. los dedos-fantasma rozan y pulsan con firmeza las teclas de TOTAL. y siente que su alma sonríe. mezclados con un sentido cósmico del absurdo. viendo sin ojos la belleza incomprensible. Un último rincón de su personalidad ríe con pureza infantil. Y le habla a su propia memoria de la opresión en las tinieblas. Se siente magnánima. Exijo posición. y más recuerdos humanos despiertan. No desea interferencia alguna en su serena alegría. se mueve. Simplemente lo acepta como un aspecto más de su maravillosa muerte. nada menos que esa.¿Cómo obtendrá las respuestas? Deliberadamente somete a TOTAL a la pequeña y extraña veta de poder de su mente. Más allá del magnífico esplendor de los fuegos del espacio ahora vislumbra una magnificencia más profunda. Este algo minúsculo tal vez no tiene amigos y vaga impotente por una oscuridad ilimitada y gélida. delante. Algo le dice que viene de un lugar cercano. distante e inocuo.. el fantasmal panel de la gran consola aún exhibe esa perilla enigmática: 'Margaret' percibe aún la débil insistencia. comprendiendo que de algún modo sus sentidos espectrales se han aminorado o acelerado a una escala cósmica. De sí misma sólo sabe que existe en la paz y la exaltación. no le preocupa. aquí entre las estrellas. causal. Por el momento no desea nada más.6 CLASE ESPECTRAL/PRIMARIA/A5. cuando sienta la necesidad. está fascinada ante la infinitud de fuegos espectrales. Obedientes. Su mente humana. De algún modo puede obtener información de la Tierra. Por ahora se contenta con existir apaciblemente. La vida no me concierne. canales que salen de la fortaleza para traducir las emisiones. Y descarta a Beta Cygnis. Al mismo tiempo percibe una intensificación de las emisiones de una de las bandas. Desviando aún más la atención del universo exterior. Son estrellas. parece que se acercan y separan. pero ¿cómo comprender a esta criatura gemebunda? TOTAL. Sí. arriba. Como un gigante condescendiente. como si estas estrellas estuvieran lanzando señales. experimenta un prolongado y lento jadeo de fascinación inmaterial. Los nombres Beta Cygnis. o se deslizan concertadamente a través del flujo general. piensa. Ella 'escucha' sin comprender.5/PA/055 SEP/34.. Finalmente ella desvía parte de su atención del exterior y advierte que la señal intrusa está en esa banda de señales vitales que nada significa para ella. Pero cuando se dispone a activar. está demasiado lejos de consideraciones humanas. Los soles impasibles del espacio. El pequeño panel teleimpresor de TOTAL obedece.5/4. si se detiene a observar. El tiempo ya no existe. La grandeza del universo se despliega como el tapiz de su entendimiento. Pero es que ésta es diferente. Aunque ella no es telépata. desarrollan subcomponentes de dirección. y revelan un compañero borroso y violeta.se desplaza hacia ella.. presintiendo que alguna significación indefinible ha sido evocada. está tan cerca que puede captar la súplica. que rechazaba siempre la tibieza de lo humano. los elementos orbitales de las estrellas más cercanas se revelan a su mente. Su amor se le presenta totalmente desnudo. Una fría irritación la aguijonea. Aunque diminuta. Fascinada. Es todopoderosa. enfoca fijamente la pequeña señal.

Pero entonces. Sin embargo. Esta se está amplificando. Sin embargo el efecto es inusitadamente perturbador. Debo hacer. Pero sólo recibe la repetición de ese símbolo sin significación: —ACTIVAR/ACTIVAR/ACTIVAR¡Ya no puede tolerarlo! Aguijoneado y doliente. Sin embargo ahora es perturbador experimentar las transformaciones normales de 'vida' en los extremos de la misión... El diminuto habitante ha empezado a trasmitir internamente en una nueva modalidad combinada que incluye imágenes sobreimpresas en las bandas de recepción racial.. Las imágenes son turbulentas.! ¡Victoria. estallan en llamaradas. pero la naturaleza es tan extraña. estas últimas repercusiones no pueden guardar ninguna relación con eso. todo es soportable. Pero no he hecho nada. ¿por qué esto resulta tan perturbador? ¿Por qué el huésped es acusatorio? El abandono de la misión ocurrió hace mucho tiempo. y sólo falta aferraría. El reproche persiste. combinadas con la conmoción interna. la gran entidad demora la destrucción.. insoportable. Pero la tensión crece intolerablemente. Pero la tensión se agudiza. Pero esta acusación se relaciona de algún modo con la misión.. . Si el pequeño ser sabe cómo aplacar este tormento. pero la solución no tiene significado. mezclada con el vago placer de haber descubierto una referencia. que el gigantesco ser presiente que la causa de! tormento está al alcance de su mente. Uno de ellos genera señales de la misma naturaleza que las emisiones exteriores. ¿Qué se intenta realizar aquí? —VI DA/VI DA/VI DA. ha resuelto el origen de la emisión que tanto le intrigaba. Pero no son señales buenas: hay algo malévolo o dañino en ellas. ¿Viene de dentro o de fuera? Afuera sólo percibe una caótica trasmisión en esas enigmáticas bandas transtemporales que tanto la han atraído. la llamada parece propagarse a una acción que no puede concebir. también ésta llegará a un máximo incomprensible y cesará..emite la señal. se tranquiliza el poderoso ser. el gran ser decide que todo esto es efecto de su último pecado. líneas de puntos multiplicadas con vehemencia. el monstruo del espacio derriba impulsivamente todas las barreras. inmensos. el enorme ser se dispone a desatar una devastación general que dará fin a todas las aflicciones internas y externas. la señal exterior que está recibiendo puede indicar algún daño en este peculiar microcosmos. como las señales que había logrado en sus experimentos solitarios para estimular las estrellas. la acción es lenta y desganada. es parte del plan... como estaba previsto. Debo actuar. la estrella sufre las alteraciones designadas. acusatoria. que reverberan dentro. Sí: la trasmisión se intensifica mientras escucha. No hago nada. Ante todo la misión no puede ser un error. IFuera con ella! Nuevamente comienza la gélida peristalsis que lo purificará de toda compañía indeseable. ¿Pero por qué? Esto es correcto. Unicamente desea que le revele la pista. ¿Qué? ¿Qué? ¿Es posible que haya que hacer algo? Exasperado hasta el dolor. ya. remece los racimos de soles tratando de resolver esa presión implacable con (o que no es un cerebro. desarrollando minúsculos centros adicionales cerca del núcleo central. La gran criatura vuelve la atención hacia dentro y percibe que el visitante parece haberse amplificado también. Sí. aparentemente autónomas.. Parece que las irradiara de una manera personal. ¡Al menos me liberaré de esta causa inmediata de aflicción! Pero en ese momento una nueva señal es irradiada desde dentro. Nada nuevo aquí. de algún modo soy incorrecto. están causando una dolorosa tensión. volviendo la atención de la vasta criatura hacia su ser acosado. Palpita en el diminuto vacío que no puede alcanzar. Probablemente este orden de cosas minúsculas se denomina 'vida'. las entidades se convulsionan. De hedió. No he hedió nada. salvo la terrible falta de desertar de la tarea misma? Sin embargo.. qué. separada por una fragilísima opacidad. Pero algo más está reverberando. que la pequeña criatura haya logrado tales habilidades en el sistema! Interesada. La enorme criatura reflexiona. intuiciones incompatibles luchan por ser reconocidas dentro de los enormes circuitos helados de su pensamiento. De nuevo se oye el débil grito.Capítulo 17 " ¡Victoria. la enorme entidad titubea perpleja. de complejidad y diversidad inconcebibles.. tal vez de un tamaño apropiado para infestar las motas de materia que tan a menudo acompasan a los soles pequeños? En tal caso. Pero a último momento. iQué inesperado. no he hecho nada. algo es incorrecto e implica nuevos desvíos. ¡Sí! Debo. pero de las imágenes asociadas se deriva una confusa impresión de entidades extrañas. A través de la vasta y helada red de cuasi— inexistencia que es el sustrato de su pensamiento. se repite la vasta criatura. No puede ubicar la nueva perturbación. fríos procesos que generan el pensamiento llegan a una conclusión. el universo sufre un vuelco. ¿Será otro efecto del pequeño pasajero? Es posible. Todo está en orden. ¿Hacer. caen ennegrecidas en maelstroms de fuego purificador. Sin duda. Cuando de pronto... el acto inaudito de llevar consigo una criatura extraña. y sin embargo. el ser poderoso e insustancial rueda lentamente. ¿Cómo se atreven estas entidades infinitesimales a portarse asi? Una cólera fría se forma para iniciar la onda en— trópica de limpieza que barrerá al intruso y todas sus obras. La tensión sube. La imaginería es intensa.tan familiar.. abre el acceso aun a las fuentes más recónditas de dolor y humillación. como si un sector de la vasta criatura sospechara que se ha suscitado un dilema más amplio que no será resuelto por esa purificación. Parece que se comunican en la banda de señales crípticas. Y estos están en condiciones altamente energéticas con relación a su tamaño. esta debe ser la raíz de todo el problema. De nuevo la cólera. Las señales que se intensifican. ese pensamiento parece provocar más disonancias. No hago nada. como los otros.. Esto no ha sucedido antes. El símbolo no significa nada. El pequeño huésped continúa emitiendo señales donde se repite el signo —VIDA—. la emisión exterior se está amplificando.!" El himno reverbera aún en el vacío.. Pero pese a ta cólera. esta 'vida' que el pequeño huésped o sus nuevas partes desean negar. La emisión es débil. Pero en vez de satisfacerlo. ¿Pero cómo puedo ser incorrecto si no hago nada? Las angustiantes trasmisiones internas y externas se intensifican. Proviene de alguna ruina alrededor de los últimos soles desintegrados por la misión.? ¿Acaso el pequeño ser lo sabe? Ansiando nada más que el alivio.. ¿Es posible que estos visitantes sean extraordinariamente minúsculos. Sí. Alguna verdad perdida se oculta aquí. ¿pero por qué la agitación? Finalmente los lentos. No hé hecho nada: ¿qué puede haber de malo en ello.

Basta. en esos mismos vientos que se han vuelto letales. saldrá airosa de la prueba. ¡Es usted tal como siempre lo vi! ¿Adivina quién soy? Winona. Por eso no tienen una palabra para usted. "Ni lo pienses. No se alarme. La realidad de la muerte inminente. indignado—.. ¿Acaso no sé reconocer un macho? Míralo. ¿Le han dicho dónde estamos? —Vaya. ¿Cómo se llama? El gran ser suspira o rezonga matizadamente. a ellos les cuesta creer lo contrario. El pequeño de pronto se retuerce violentamente y el manto estalla en llantos brillantes y verdes. Esperando aún al perdido Giadoc.. descendieron por etapas hasta esta última protección de las ardientes radiaciones del cielo. Dann comprueba con asombro que Winona domina la situación. y luego grita—: ¡Cuidado! ¡Alto! Ella se ha acercado a la pequeña. y luego. un lila respetuoso en el campo... —Si es así. pequeño y convulso. Un mundo agoniza a su alrededor. Inútil. resignadamente. Dann lo está descubriendo. Winnie. Pero yo sólo he criado uno. no —dice ella.. Dann balbucea que él no sabía que siempre había tenido este aspecto de monstruo. Me encantaría oír hablar de tu niño. pronto será tiempo de emplear de nuevo ese horrible don. Están en un huracán de luz audible. extendiendo el propio escudo hacia el otro. —No. Los Tyrenni tardaron en comprender el peligro del cielo. .una transferencia. aun aquí. Soy médico. Ahora están tranquilos. si puede! El campo le rodea. Cerca hay otro grupo de gigantescas siluetas Tyrenni: el Oidor Lomax y el Más-Anciano de Tyree. El ex doctor-Daniel-Dann ríe ante esa ironía. —¡Un Padre hembra! —el manto de Tivonel ríe perplejo—.. náuseas y hemorragia y la ruina de su cuerpo nuevo y espléndido.. Escucha a Winnie.. de carnes quemadas y emponzoñadas. Era la hija de Coito.robaron? ¿Quiere decirme. y el color verde se disipa. y que ahora sólo servirá para volverle más dolorosa la agonía. fuera! —aulla aterrado.? ¿Qué.. Extraña hembra Padre— de-cuatro. y luego parece aguzar la atención.. te saludo. y como usted está en un cuerpo masculino. telepatía. La voz tiembla un poco mientras los dos cuerpos forcejean y ruedan lentamente.. Sólo los campos-vitales reúnen de vez en cuando las fuerzas para proyectar un rayo hacia lo alto. Padres. auras. Ella está en su propio mundo.. los campos fundidos. consolándose mutuamente en el dolor.. uno de los dos Padres jóvenes que vio huir en el Haz. —Pero es hembra —dice. gracias —dice él. Tivonel revolotea cerca de ellos. Pero no es macho. el destello verde de un gemido. ¿habéis visto eso? . atenta y silenciosa. Desciende planeando hasta ella. Hay que tener cuidado con el contacto. evoca los primeros momentos.! El gran Elix ha descendido un poco y observa atentamente. ¿Pero cómo puedes decir eso? —pregunta—. —Bien.? —Hola —dice Dann.hm.. de la feliz irrealidad de sus primeros momentos en los vientos de Tyree. retrocediendo. Dann recuerda sus lecciones y escruta las energías-vita— les que fluyen de la gran figura de Winona. a la enorme presencia de arriba le dice—: Lamento no conocer tu nombre. Descubrir a esta altura el 'don' que aparentemente le hizo médico una vez.. —Salud. ¡Es contra la ley del Viento! Antes de aceptar semejante disparate. ¡Caramba! ¡Marockee! ¡Iznagel! ¡Venid aquí. Y su. Dann supone que aún indagan desesperadamente en busca de un medio para la fuga psíquica. —¡Claro que no! —protesta Winona—. toctor Tann —dice con luces amarillentas y soñadoras—. Esta es Winona. tratando de no reir—. —Oh. —No deje que él la aprese en su pánico —recomienda Dann. —Pobre criaturita —murmura Winona distraídamente.. Son abundantes. increíblemente. Al verse libre la niña enfurecida se lanza con fuerza contra Winona.. Varias hembras aletean juntas. Siempre pude verla. Un Padre hembra. —¡Bien! —Winona se calma—. Y luego Dann ve que Winona ha extraído torpemente las pequeñas pinzas para aferrar a su atacante. comedia y asombro en lo alto de los vientos de Tyree. Tanel! Tiende hacia ella un borde del campo. Ante esto Tivonel lanza una exclamación. Y desde lo alto llega el gris gemido-de muerte de plantas y animales afectados. El envenenamiento por radiación es increíblemente doloroso. —¿Eres realmente hembra? —pregunta Marockee—. Y siete. —¡Fuera de aquí! —aúlla la niña.su mente —lo interrumpe ella. esta criatura enorme y masculina? Por bromear. parece que los telépatas están mucho mejor preparados que él para estas metamorfosis grotescas—. extranjera.. Daniel Dann. una risa que es un fulgor opaco y carmesí en el manto estropeado.. Dispersos más allá hay grupos de sobrevivientes.su aura-mental parece ser muy amplia. me refiero a su. la pequeña obedece con calma y docilidad. se oye un quejido verde de miedo. Aquí están en apuros. Cuando al fin reposan en el viento. sintiéndose ridículo—.Capítulo 18 Malo. En el mundo de los espíritus —el tono se parece tan exactamente a su voz cuando paseaban juntos hablando de sesiones espiritistas. —¿Ese es uno de los míos? —pregunta Dann por encima del alboroto. Lo juro.. ¿Winona.. el otro Padre la suelta. —¿Los machos crían aquí a los niños? —Exacto. Horas o días atrás. sin duda. —Oh. obstinado—. —las palabras se tambalean. hijos de hijos. ¿.hmmm. El y Tivonel estaban junto al gran cuerpo de un macho cuando despertó la mente alojada adentro. Claro que no he querido ser descortés. de algún modo. Por eso es que algunos nos robaron los cuerpos para tratar de huir. soy Elix. Sus bravuconadas acerca de estar acostumbrado a morir ya no le consuelan. Ahora está descubriendo en cambio la realidad de tormentas sónicas abrasadoras. el manto se eleva ligeramente. Oh Dios. —¿Qué me están haciendo? ¡Fuera de mi mente. Parece que hubo. Winona se detiene para reunir todas sus energías. pero obviamente es un Padre.. El no tiene esperanzas. En realidad. ya no lo sabe.. Dann advierte que está tratando de aplacar a un niño Tyrenni. como la de un Padre.. Ya estás bien." Para distraerse.. Veo que ahora comprendes.esta hembra realiza cuidados PaternosTjQue calme a éste. el Sonido es más devastador minuto a minuto. Estoy en las mismas condiciones que usted. Dann sufre al ver el deterioro de la grácil silueta de Tivonel. Los mira a todos.es un mundo muy real —dice pacientemente—. Se entrechocan en una confusión de membranas onduJantes y campos vibrátiles. Están asombrados porque parece que en este mundo la crianza de los niños está a cargo del sexo masculino. —Además. Aparentemente el aborrecible Destructor bloquea el cielo. —Esta gente posee métodos mentales —le dice Dann—. —Fíjate en su campo —dice uno. realmente causa gracia. Curador. Entretanto su gran campo ha formado una telaraña densa y extraña que envuelve y de algún modo aplaca las energías desatadas.¡La atacó! —dice Elix. para consternación de Dann. —Podría ser cualquiera —le dice Dann a Winona. acurrucados en el inútil refugio de las pocas plantas que crecen aquí. se acerca a la pequeña arqueando el campo. —¿O sea que los alimentan y arrullan y limpian y cuidan todos los días. una mente humana.. ¿Está loco? Tivonel ríe incrédulamente. Y palpitan intrincad amen te. Creo que descubrirá usted que tiene una.. no —dice serenamente por encima de los chillidos verdes—. un tiempo de belleza. El cuerpo era el de Coito. El manto titila con palabras confusas y doradas. estás a salvo. Padres frenéticos intentan aún proteger a los pequeños o procuran dar refugio a algún huérfano. es muy obvio —dice Winona—. con los cuerpos escaldados y oscuros. el día entero? —pregunta Winona con tonos de centelleante escepticismo—. las aletas rugosas y llagadas. Uno de los pacientes humanos se mueve.. Le falta experiencia. ¿De veras? —¡Claro que sí! ¿Qué tiene de malo? —Nada —dice Dann.eh.. al pie del muro de viento. ¿Y les enseñan a caminar y a hacer todo. —No. una hembra de mi mundo. Ahora alberga.. —¿Dónde. con Tivonel y sus compañeros humanos. me^gustaría ver cómo. y el gran Padre que los ha estado observando ordena severamente: — ¡No lo asustes. canturreando en la nueva lengua—. así durante años? No puedo creerlo. sus seis pacientes ex humanos —y además la perra—. esta es mi joven amiga Tivonel.. ectoplasma. bolsa. ¿sabe? Es encantadora. por qué no. Es muy malo.. —De acuerdo —dice Dann—. Pero tiene que prepararla... A su. por lo que parece. Cuerpos oscuros cuelgan a lo largo del camino hacia la zona-vegetal más elevada. ahora preocupada—. ¿Puedo presentarles? Winona. Soy hembra.. —Así es —le dice el gran Elix—. una hembra de Tyree —no parece haber un término más cortés. Espera a-que despierten. Un tiempo maravilloso. —¡Tonterías! —dice orgullosamente Elix—. ¿cuántos hijos has cuidado? —Cuatro —afirma Winona—. mojones siniestros de una penosa peregrinación. y varios Tyrenni que observan la escena se acercan más. son más copiosas que las de él. ¿Cuál? ¿La de algún guardia de Deerfield? ¿La del mayor Fearing? Podría ser el presidente de General Motors. eran parte de la exaltación eufórica. Los signos-lumínicos de la voz tienen un tintineo tan winonesco que Dann queda azorado... —¡Pero esto es contra natura! —protesta otro Padre—. —Sí.

—Winnie. —Bueno. Los campos-mentales están fundiéndose de una manera muy peculiar. Es como un niño. —Espléndido —ríe el 'nuevo Waxman'—. Es sólo adecuado para las hembras —concluye re— signadamente. —Es como una gran persona —exclama Tivonel. con gusto te cederé el puesto. ¿verdad? 'Pequeño Kenny'. Así que los perros también operan en el plano espiritual —piensa Dann.. sabiendo que no ha dicho nada.. —Por mi parte. generalmente son más débiles que los machos. Cuando Tivonel ve el cuerpo del macho. En mi mundo.. —quiere decir 'oficial' pero tiene que optar por Más-Anciana. —¿De qué te ríes. —Nuestro mundo es muy diferente —le dice Dann—. el manto chisporrotea un gemido sin palabras.. El quiere su. caramba! —el tono de Winona ha recobrado el viejo canturreo. wax significa crecer. frena y se echa atrás. recobrándose de la sorpresa. al lado de Iznagel.. Lanza una carcajada incontenible. ya viste cómo atacó a Winona. La mente de la perra labrador parece tranquila.. Tanel. alegría para Ron y Rick. Por un momento Dann cree estar presenciando un ataque sexual. Y él tiene que encargarse de otra gente.. Ante esta novedad los mantos de varios Padres repican de incredulidad y desdén. Son.. ¡No pude detenerla! —Un empuje-mental —exclama Tivonel—. ¿Quién está ahí? —e inmediatamente percibe que ambos mantos irradian un sonido dorado y reverberante.. aun pensando en lo que está a punto de suceder. su mente o lo que sea. —¿Rick? Ron. Estarás bien con Iznagel. —No te preocupes. estamos bien. ya sabe: Waxman. algo disparatadamente—.algo así —comenta Iznagel. .. Cuando se van. El cuerpo más pequeño está adherido a la espalda del otro. aunque sea provisional: alegría para Winona.. Estamos. Winnie no dejará que te hagan daño. ¡Oh. Una memoria acerca de este mundo. —Ahora te creo. y otros Padres le hacen eco. Kenny. Cuidar de los niños y de la gente es lo único que sé. Son una verdadera conmoción en nuestra filosofía más profunda. Tivonel. Winnie no se irá. también. —No. Lo asustaron tocándole la mente. Y no podemos ver las mentes. sospechando lo que encontrará. Dann nota cómo su campo se une al de Kirk. En realidad. Tanel —dice un macho en quien Dann reconoce a Ustan—. a Giadoc le encantaría enterarse de eso! —Alguna vez te lo explicaré.. Lo que tenéis aquí es un macho adulto de mi mundo.. un filamento de duda se le desliza en el alma materialista. ¿Qué hacer con Kirk en este lugar? —Ha cambiado —murmura afectuosamente Winona—.. aunque sea precario. Tivonel y sus amigas traen el cuerpo de la vieja Janskelen.. en nuestro mundo existen. En inglés. Sí. Lo que hizo Winnie con Kirk fue toda una demostración. Waxma. curiosos. la paternidad es tan despreciada que ni siquiera forma parte del. No pienses en el horrible Sonido naciente. —No te aflijas. Somos nosotros. Fantástico. Su mascota. Bien. puede estar aquí. y planea trazando una hermosa y sinuosa espiral junto a enormes islotes de vegetación titilante. doctor. Será mejor que busquemos un Padre. —¿Qué nombre? De nuevo la risa. y Tivonel lo acompaña. Dann le pregunta a Elix: — ¿Qué le hiciste a su mente? —Tuve que lavarla muy profundamente.. Este es Tanel. Volveré más tarde. De paso. Iznagel. —Podría ser.hm.. Aquí tienes a Winnie. olvida lo que les espera a todos... Las energías-vitales se apaciguan hasta formar una guirnalda serena alrededor de las dos formas unidas.. Winnie? —pregunta—. Tiavan.. —Ron quiere que hable yo. me encantaría. ¿Quieres que estén juntos? Ante sus palabras. —Espera —Dann se acerca planeando a las dos figuras rodantes. Ese sonido prosaico y terrestre brotando de esta figura de pesadilla en los reinos del sueño es demasiado para Dann. Nuestro hijo. —Pero entonces. De paso. ¡Winona! Si Kirk se ha calmado. ¿O es vuestra religión? ¡Oh.. pequeño Kenny —murmura Winona—. —Estoy seguro de que a ella le encantaría daros esas explicaciones —dice Dann—. —Así que vuestras hembras deben ser grandes y fuertes. Ella suspira. hasta ahora los tuyos parece que hubieran traído felicidad a los míos. Te parecerá magnífico.. Y quizás éste también tenga suerte. pídele que te dé una memoria. —¡Oh. Marockee.. Mejor que nos pongan un nuevo nombre. Estaba crispada de temor y de furia. Curador Tanel —salmodia el viejo Ornar—. hermanos-deiuevo. Ron. por fin. pequeño Kenny. quizás es un 'padre'.. Tivonel. —¡Ella se le echó encima! —grita Iznagel—. ¿Es posible que el infortunado teniente sea para el espíritu maternal de Winnie un niñito desamparado? "Que tengas suerte. "Disfrútalo mientras dure. Tanel. —Salud. semioculta. y probablemente un niño. y de pronto la forma de arriba.. de nuevo consciente del poder y la libertad de su nuevo cuerpo. Se niega a sentir los matices de lo que debe ser un malestar incipiente. El mundo de Tyree parece propiciar alegría—. ¿Por qué? No lo sabe. para llevar los huevos. Tanel.. ¿Kendall Kirk? Oh no. La vida alojada en el cuerpo de Tiavan late de inquietud. me gustaría aprender más acerca de vuestros extraños cuidados-Paternos —dice Ustan—.. ¿puedes traer ese cuerpo con mente de animal? Creo que le pertenece a éste." Se acerca a tres cuerpos sujetos a un islote-vegetal. —¿Te refieres a la pobre Janskelen? Vamos. —No. piensa Dann. No te preocupes. —Bien —Dann recobra la serenidad.. pues ya hemos dejado de ser dos individuos.. Vive este absurdo momento. los gritos sofocados suenan como sapos y culebras. ¿Pero quién de nosotros habría podido afrontar un ataque corporal? —las grandes aletas se estremecen.. "¿Valdrá la pena? Ni lo pienses. El pequeño campo se agita. pero ninguna palabra. creo que el animal de Kirk. un poco escandalizada-¿Dices que son hermanos-de-huevo? Creí que eso era un mito.. —Salud.. Tengo que encontrar a los demás. exultante. ¿Es posible que él haya sido demasiado incrédulo? —Asombroso —murmuran los Padres. —Por allá —dice Tivonel.! ¡Mira. piensa Dann. Y bien. Quizá por primera vez —el tono reluce alegría—. La hembra tiene poder. —Estamos aquí. soy Dann. —¿Quién es. ¡Ahí tienes a tu amiguita! Ahora eres feliz. Padre. Tanto gusto. ¿estáis realmente bien? Un vago murmullo.Wax. Padre Ornar —dice Tivonel—.. Creo que necesitan estar juntos. Para sus oídos. Agitando las aletas pasa por debajo de Winona y se acurruca bajo el manto protector. No. Es extraordinario que este desastre sobrenatural haya acarreado alegría. De persona desechable a celebridad instantánea. fíjate quién más está aquí. ríe también.. custodiados por el viejo Ornar.. o una hembra chiflada? —No —admite Dann—. Estamos. —¿Ron? ¿Ron? ¿Rick. pero su espíritu brillante no se puede opacar por mucho tiempo. aunque deplora sus predilecciones. nunca vi. gris-azulada de dolor. luego recuerda los hábitos de este mundo. Y ahora es un criminal en tu mundo. —Á mí también —conviene Elix.. la criatura da un último brinco convulsivo—.. eres tú? Del torbellino de mantos. el cuerpo de Janskelen revive. nos comunicamos sólo mediante el lenguaje y el tacto. —Ese era el hijo de Giadoc. Desde luego. Al decirlo. Una hembra. Se recobrará. Dann la sigue.. es increíble. ¿por qué les dejáis llevarlos? Debéis ser muy generosos.. —Sin duda el joven Giadoc dijo la verdad cuando comentó que otros mundos eran brutales —observa uno.Dann comprende que Elix nunca ha visto en este mundo un enfrentamiento físico. Winona estará bastante ocupada. —Ustan —Dann da fin a la presentación y se retira. un macho grande. sólo ocasionales contac— tos-corporales. Es usted una especie de visitante. ya más tranquilo. ¿puedo presentarle al Padre Ustan y algunos amigos? Parece que quieren hablar con usted acerca de los detalles de la crianza de los niños. Vivimos sin viento y en gran contacto con muchas cosas sólidas. una hembra. ¿Dónde está el resto de los míos? —Allá abajo. Tanel? —Cuesta explicarlo. como vosotros." Si los Padres aquí son como las madres de la Tierra. Iznagel —le dice Dann—. mejor que se acostumbre a ser una persona importante aquí. —el farfulleo le advierte que es imposible decir 'producto nacional bruto'—. Le cuesta bastante. No me sale la palabra. —¿Mascota? —Dann recuerda de repente—. no. brota el efecto palpitante y naranja que Dann oye como una carcajada. si puedo. Pero Elix añade más gentilmente: —Tú no eres así. Rick. ¿Lo sabes? —Es Kendall Kirk —responde ella. Más maravillas.." Los Padres se apiñan alrededor. el que lamentaba la pérdida de Janskelen. E incluso ocupaba un puesto jerárquico entre nosotros. estás en un sitio bonito y seguro. Lo enviamos a una etapa más juvenil. un murmullo de luces despierta en el manto. —Ahí tienes. habla sola. Tivonel le acompaña. Ella te lo explicará. Una es más pequeña.! ¡Qué extraño! La mujer llagada que cuida a Ron ahora revolotea nerviosamente sobre dos siluetas confusamente enredadas. quédate tranquilo... Y eso es lo que hemos hecho nosotros. alegría para él mismo. el Curador del otro mundo. pero aquí no suena tan tonto—. Dann admira la fidelidad de la criatura. ¿Pero no es uno de vuestros salvajes.

Chris. los juramentos se han interrumpido. impregnado por una amenaza invasora y permanente. Se considera una falta de educación. ¿O sea que no puedes ver que la mente del cuerpo de Tiavan está malformada y que necesita remodelación? Obra de un Padre criminalmente inepto. Ante estas palabras el aura-vital del hombrecillo se repliega aún más. experiencias. Pero Chris era diferente. que Dann casi puede verle la calva incipiente:. un ser flotando en los vientos de Tyree junto a la forma extraña de otro.bueno.. parece que tratara de decir 'perra'—. pueden. aunque después piensa que debió ser como el choque de dos galaxias. —Sí. Quizás hayan localizado a Giadoc.... y tranquilizarlos. Pobre viejo. creo que es grave. es evidente que en la Tierra estos conceptos no tienen equivalente. Mayor Fearing. las membranas palpitan.. con aspereza—. el manto guarda un silencio impenetrable. Su especialidad eran los números. Dice que en su mundo sólo pueden ver los cuerpos. Y hablan. —Bien.. no tenga miedo. Un telépata asustado de la telepatía.. Quizá los hechos lo distraigan de sus otros temores—.. Nadie puede verle los pensamientos. No he querido alarmar a los otros y no se lo he contado a nadie más. ansiedad.. Una ingrata sorpresa asalta a Dann cuando repara en la manera sigilosa y murmurante en que la energía de este ser encubre el cuerpo. No están de acuerdo con los que nos robaron los cuerpos. un paisaje extraño y vivido en el espacio y el tiempo. joven y robusto. Pero primero quiero descubrir quiénes son estos. soy yo. sin duda. como el ideal de un guerrillero. pero esto es el fondo de una escena central: un pie desnudo a la luz del sol. quizá le interese saber que está en un cuerpo masculino. no! Bien. Aparentemente funciona. Más protestas. —Sólo si uno lo consiente. ¿Ya no soy. —No.. sino una ambigua contracción del campo. Nos han. —Sí. Probará con ellos.. Tanel. La gente de aquí no comprende estas cosas. disuelve su realidad abrumadora. odio? ¿Está frente al mayor Fearing? ¡Oh. Es usted enorme... pobre criatura. Y entonces usted también puede leer al otro..bueno. que yo. las emisiones del Sonido. ¿Quién es? —¡Oh. conceptos ajenos gobiernan el mismo aire. —¿Ted? Ted Yost. el doctor Dann. Lo que trato de decir es que este mundo está recibiendo mucha energía-celeste. Chris. aquí hay siete de nosotros. una esperanza tan ligada al yo que no tiene nombre. quizá pueda ayudarle. todo centrado alrededor de su yo— Val. Dann recuerda la misoginia del hombrecillo: "Con una mujer no capto nada. Este le parece el acto más absurdo que haya realizado jamás. humor. Soy Dann.. tratando de encontrar una manera de calmarlo—.. Una hueste de cuerpos toscos y rudos y masculinos vibran en él. Me quedaré cerca —ella se aleja despidiéndose con un destello cálido. una sílaba tenue se forma en el manto. Todo dentro de un recinto mágico.. Toda esta realidad lo traspasa instantáneamente. ¿Entiende a qué me refiero? —una idea se le ocurre a Dann: Costakis sabía electrónica. las curvas insinuantes del pecho y la cintura. ¡Qué infamia! Flota en el viento. Pero el campo sigue replegado.. —¡Chris! ¿Chris Costakis? La mente se estremece significativamente. ¿no te parece que el Viento se está poniendo peligroso en este nivel? —Sí —admite Dann. —¡T-t-tokra! ¡Docra! ¡Tann! Sin duda alguien le llama. No poseemos artes mentales como las vuestras. doctor! ¿No lo ve? ¡Soy Valerie! Echa un vistazo a la convulsa silueta de manta-raya. un complejo de ternura.. quizás. —De acuerdo. Pero en seguida Dann ve que una aleta se extiende cautelosamente.. aversión. Le aseguro que aquí no hay nada que temer en ese sentido. Una cabeza que es nos amamos. ¿Ve esta especie de aureola que me rodea el cuerpo? Lo llaman 'campo'. Chris —Dann lo sigue. Por ejemplo.. —De paso. sensaciones corporales. su gran silueta se encoge tanto que cae abruptamente en la planta más cercana. Yo. ¿es usted? Frodo. la sonrisa encantadora.. la manera única y normal de ser.y además. —¿Quién es? Soy Dann. Lástima que la nueva situación de Costakis no iba a durar. Mírese la envergadura de las alas.. ¡un momento! Casi olvidaba al hombrecillo. La galaxia mental invasora se retira y aleja.. —Esta gente es amigable. tal vez algo de física. El lenguaje se vuelve incomprensible para Dann. —Sí. —Dann — susurra de golpe Chris.. dudas.. visiblemente hembra. Y estar en esta cosa. Padre —interviene Tivonel—. compuesto de una miríada de escenas familiares. es mejor que sea él.. Tras una pausa. Y o lo pasé magníficamente. y le asalta una repentina revulsión visual. decisiones y sueños.. —Me oculta algo. ni siquiera a un paciente.. Ahora sabe que está de golpe en otro mundo. ¿Fredericka? Val. el pequeño monte de Venus cubierto de vello amarillo. Encima. apéndices rígidos y extraños. yacen dos mochilas de viaje y una caja de galletas que serán amorosamente compartidas. —¿Pero es que no les reconoces los campos? —pregunta Ornar con un tono cereza de asombro. ¿Puede hablar? La mente parece distenderse un poco. si eres Curador-de cuerpos. Y sin embargo en este mundo inhóspito la esperanza circula como una lámpara en manos valerosas y débiles. Dann —la voz es tan exactamente la de ese hombrecillo solitario. de piel tierna. es embriagador —Dann advierte que no le está hablando a un sueño. el gran cuerpo asciende. un poder hostil monopoliza todo el espacio libre. Al cabo de un instante de confusión. . ¿cómo decir que probablemente ya están condenandos?—. contraída en un nudo. Daniel Dann vuelve a sí mismo. rostros. Y todo esto se alinea en un instante sobre dimensiones de emoción: esperanza. Soy sólo Curador de cuerpos. No tiene idea de lo que ocurre. membranas. Por lo que sé. a menos que su campo entre en contacto con uno ajeno." ¿Era a esto que se refería el viejo Ornar? El cuerpo parece adquirir más vitalidad. y las dolorosas señales de vida moribunda parece que son mucho más fuertes. diría yo. suspicaz e impulsivo. el gran Ornar emite un gruñido admonitorio. advierte que es la primera vez que uno de estos telépatas le pide explicaciones.. orgullo. excitable. Usted sabe más que yo sobre energía. dulce participación. ¿No es insólito? —Indudablemente —de nuevo el gris de incredulidad—. ¿cómo se encuentra? —¿Dónde estamos. Padre Ornar'. temores paranoides.. el Haz de los Tyrenni hasta ahora parece haber atraído a los sujetos de Noah.. —Espere. ¿Valerie en eso? Recuerda vividamente a la muchacha en su forma original.. ¿todos estos personajes son. El cuerpo enredado en el matorral lanza juramentos ininteligibles. Tendríamos que tratar de encontrar un refugio. desde luego.. Su yo encarnado en un cuerpo familiar-extraño de un metro sesenta y cinco. Tivonel recoje las aletas. Por otra parte. transferido a todos. —Regresaré con Lomax. Dann? ¿Qué ocurre? Cuando Dann trata de elaborar una explicación. no. ocasionalmente dolorido. Nunca lo hacen. la visión de un yo extraño temblequea. La duplicación se repliega y crece. la mascota de Kirk —concluye. Era cierto —el campo-vital se ha expandido desordenadamente. —¿De qué hablaban usted y ese grandote? —pregunta Chris. Pero éste no es Fearing. y dentro del cual. voces roncas se burlan. —¿Dann? —el tono lumínico seco y nasal es inconfundible. rencores ambiguos. un mundo llamado Val. y no un inocente quien sufra el destino que les aguarda. Pero. Esta lengua no tiene las palabras..! —las palabras resbalan. ¿Valerie Ahlstrom? Ninguna reacción. Eh. ladeándose y probando los impulsores—. —¡La. Vuela hacia la criatura que despierta. músicas. Por favor —protesta Dann—. Casi mientras todo esto penetra a Dann. Hay que distraerle. aunque no le parezca. No hay respuesta. murmullos subvolcánicos chispean en el manto. Chris. Ese monstruo gigante que ha devorado una muchacha humana. mira cómo trata de. —¿Sí? ¿Es decir. la hembra lanza un grito inarticulado.. con vista y oído agudos y manos inteligentes con doble articulación. él está allí dentro. vulnerabilidad por doquier. sino sólo la necesidad de seguir adelante. algún absoluto desconocido. volando.? —las aletas secundarias se elevan. Los sensores del cuerpo de Tiavan se extienden.leer la mente? Un telépata enfermizo. dos entrelazamientos de fuerzas en fugaces penetraciones mutuas. recuerda Dann. Nosotros necesitamos los consejos de usted. tan fervorosamente que casi olvida apartar la mente del escudo amplio y poderoso. tal vez en razón de su veta 'telepática'. Observe. Quizás es un empleado de la Marina. Los paranoides se niegan a recibir ayuda. Costakis revolotea sobre las raíces— vegetales. Un término inadecuado para el labrador. encima de un cobertor amarillo..—Oh. —Hm. pensando que un hecho tan desconcertante podría servir de estímulo a Chris. a usted le ha tocado la mejor parte. bien. Chris. ¿es usted? Soy Dann. por extravagantes que sean. aletas. Dann nota que el zumbido de fondo se ha elevado en el cielo. Si intenta hablar. es decir.. aquí hay problemas. una crueldad que acecha y restringe como un ejército de ocupación. preocupación. Chris parece estar escrutando lentamente a su alrededor.. Y en su/mi estómago desnudo reposa una cabeza íntimamente conocida.. ¿cuánto tiempo cree usted que nos queda? En ese momento. voces. un espacio frágil y hechizado fuera del cual acecha la injusticia llamada vida cotidiana. extendiendo el campo. de pelo castaño.. objetos.. Chris —le dice—. su pierna viva arqueada sobre la otra rodilla.... Probablemente un huérfano salvaje. —¿Fearing? —pregunta desganadamente—. a menos que usted quiera. más allá del arbusto.... Le agradeceré que me ayude. Y de pronto cae literalmente en la mente de ella. Este mundo es peligroso. reluciendo al sol. Haga la prueba y láncese al aire. Estira pequeños zarcillos exploratorios y los retrae como serpientes. sino a un congénere en circunstancias que resultan espantosamente reales. el doctor Dann. recuerdos. La energía. —¿Chris? Si es usted. Mientras él estudia al 'huérfano'. ¿Esto representará suspicacia. alegría. entusiasmos tenaces. un campo de fuerza de variados matices entre los que se destaca uno para el cual su mente no posee equivalencias: temor.

. De las membranas centrales sobresale un juego de pinzas de aspecto fuerte..y así había pasado. Doctor. como todas las grandes verdades. ¿se puede hacer cargo? Que se cubran con algo y desciendan más. Tivonel no se separa de Lomax y el viejo Oidor permanece valerosamente más arriba que el resto.. Que disfruten mientras se puede. Dann oye los colores cambiantes de la duda. Frodo. Veré cómo van los otros. ¿esto no es un sueño? —Temo que no. como ella lo era en el mío. —Hola. Pero escuche —está diciendo ella. ¿Cómo iba a comprenderlo. —¿Qué? —las exclamaciones irisadas culminan en una risotada deliciosa. ante todo ahora eres un macho joven. ya que posee el cuerpo de Giadoc. tu tarea principal consistirá en criar niños. Ser escuchado sin tener que forzar nada. una felicidad de ensueño en la alta belleza del Muro. —Está bien. Escuchen. el manto es corto.. alza todas las aletas—. —¿Qué estáis haciendo con esa planta-frikkon? —pregunta Tivonel. Se acuerda de haber mirado el aura-vital de él.. Chris. pero necesitamos entretejerla para que permanezca unida — replica Chris—. ¿Cómo pudo pensar que esta forma alada era fea? La mente lo es todo. .. Dígaselo. ¿verdad? Es decir. en nombre del Abismo. Pero tendríamos que despertar a. varios Padres se ruborizan. Más tarde habrá tiempo para mencionar la parte mala. El simple hecho de la presencia de que él mismo disfrutó tanto tiempo sin pensarlo. Dann no puede resistirse a añadir—: Por tu sexo.Pero no es él mismo. ¿Lo hacen ellos. Costakis exhibe de pronto una risa opalescente muy poco típica de él. Un mundo donde él es un fenómeno pasajero. experimentalmente. Es un Padre. y un suspiro de tristeza le colorea los costados—. aquí. —Bien. Heagran ha estado escuchando la conversación con velado asombro. claro que sí—. vuelan girando sobre ellos mismos. —Bien. doctor. Entreabre el manto para exhibir las débiles pinzas como para decir: "no tengo manos. de la absurda delicia de los vientos mágicos de Tyree. resolver el problema de inmediato. Forme tan sólo una imagen del daño causado por la energía y de cómo habría que fabricar la estera protectora. y sólo logra enredarse las aletas en los tallos de las plantas. —Un minuto. Entretanto sus amigos humanos empiezan a sentir uno por uno las quemaduras del viento. Si hacemos una gran balsa tendremos protección contra las quemaduras. el pensamiento de Valerie roza el de Dann. ríe con alegría—.. Por primera vez ha aprendido la lección más perturbadora de la vida: El Otro Existe. No le han hecho nada a tu mente.! La vergüenza lo agobia. La observa refulgir y estirar de nuevo el cuerpo. esta gente tendría que fabricar algunas si desea subsistir un poco más. una verdadera carcajada de aceptación. —¡Oh. No lo comprenderán.? Solo.. Dann nota de nuevo la configuración peculiar y tensa de ciertas partes de las energías-vitales. Lo supuse en seguida. ¿verdad? Ese con quien hablaba antes. —¡Qué maravilla! —se estira nuevamente. Dann ríe con ella. En realidad. ¡Por todo el cielo! —Así es. las aletas no están desarrolladas del todo. Tiene que ser una persona mucho más joven. remolcando un manojo de vida-vegetal de aspecto espinoso. Finalmente. pero en este mundo no parece fácil ayudar a alguien físicamente. —Le creo. ese es aquí el rango más alto. Simplemente seguid las instrucciones y quedaréis maravilladas. Val? —¡Frodo! Lo soñé. una verdadera joven de Tyree. me siento tan libre! —realiza una pirueta experimental por encima de las plantas. Pero hay problemas.. Un adolescente entre los doce y los quince años. —De acuerdo —Dann advierte que ella está mucho más perturbada que Val—. .. y ahora forman juntos una entidad llamada Waxman. Hola. ¿Tu guardián no te dijo dónde estamos? —Creo que empezó a decírmelo." Cerca de él. reparar este error irreparable. Debe estar en ese estado de euforia onírica que parece una consecuencia del despertar en Tyree. De hecho es Chris quien les brinda ayuda concreta. ¡Caramba. —Algo soñé antes de asustarme tanto —dice Val—. Tu cuerpo. pude haber sentido la realidad de un mundo humano diferente. —Sí.. pero me dormí. ¿Otro personaje temeroso como Costakis.hm. Chris —interviene Dann—.. Los otros. Pero yo nunca lo comprendí. Dann se siente obligado a permanecer cerca. la voz empalidecida de temor—.. Winona cree que es un buen chico. —Un momento. Una perogrullada —piensa aturdido—. Quizás él está aprendiendo—. ¡Y haber confundido ese fascinante mundo interior con un vientre seductor arropado en un traje de baño amarillo.. subiendo—. éste debe ser un pequeño macho. uno de los niños que él viera desaparecer en el Haz.. si podría viajar kilómetros. Lo que se hace es pedirle a alguien una memoria. —No se molesten —dice la voz de Fredericka Crespinelli—. —Cuando crezcas serás como ese grandote de allí arriba.. —Chris.. Frodo —dice pomposamente Val—. Libre y fuerte. tenía la certeza de que estabas aquí. ¡Padre Ornar! —llama—. Y dudo de que ese sea mi deseo. sondeando aún el cielo con la mente. verdad? —Sí. parece que en este mundo son las hembras las que se encargan de viajar y explorar mientras los machos cuidan de los niños. —No.. Le garantizo que esta gente siente un profundo respeto por la intimidad. —No te asustes. —No quiero a nadie en mi cabeza —dice Chris.. Y pronto reaparece junto a Dann y Heagran.. nervioso. Pero ahora tiene que actuar.. dos ex-hembras de mi mundo? Quieren obtener una memoria. magnífico! —luego se calma—.¿Podrías instruirlas? —Muy bien —responde el viejo. Un momento. Sugiero que aprendáis más acerca de este mundo antes de cometer los mismos errores que yo. aunque usted no lo crea. Muestre cómo protegería a los niños. —¿Nos deja. El problema es que tengo de todo menos los.. ya que mi Janskelen se ha ido allá. quiero decir. Estas plantas pueden tener un poco de. Sólo Chris parece aterrado de que alguien le lea la mente... Winona está aquí. doctor? ¿Qué pasa? Para tranquilizarla. Se pueden arrojar líneas sobre las esteras para mantenerlas en posición. tal vez? De pronto el manto oscuro se ilumina brevemente. a él tampoco se le ha pasado del todo aún.. las dos. Estoy tratando de mostrarte cómo evitar que te quemes vivo. —Ahora todo irá bien —les dice Dann—. Pero luego me dormí. Y o tengo que permanecer con los Oidores porque el dueño de mi cuerpo quizás está tratando de regresar. manipuladores. estuve echando un vistazo. Es la función más jerarquizada aquí. doctor. pero ignoramos el modo correcto de recibirla. doctor? —Lo dudo.quienquiera que sea. —Sólo ese particular. una perogrullada. algo bastante útil para escudarse de la energía. De hecho. ¿sabe? ¡Oh. —Doctor. Así se libran del temor y las emociones dañinas. exactamente? —¿Y dejar que me lean la mente? —Chris retrocede.. Además está ese tallo largo. Pero la otra bola de fuego estalló cerca e inició otro precipitado éxodo hacia abajo. También está Kirk. —sonriendo para sí. Las hembras como Val no pueden tocarlos.. el mayor Fearing no está aquí. —¿Quién? ¿Yo? Se tuerce en el aire tratando de verse por entero. —¿Una memoria? —El método de enseñanza más asombroso que pueda concebirse. Es una cizaña horrible.cómo se dice. desgarra las aletas. Es Chris Costakis —irracionalmente se siente satisfecho de que al menos uno de los telépatas haya cometido el mismo error. No creo que haya razón para volver a preocuparse por Fearing. simplemente no puedes expresar algo para lo que no tienes palabras. Planea viento abajo para reunirse al grupo de Winona. —Te oí. aunque no quieras creerlo. ¿No puede formar una imagen-mental del peligro y de la especie de refugios a que se refiere. no cpmo lo que fue y nunca volverá a ser. ¿Qué hacemos aquí. parece de gran tamaño y se extiende cautelosamente. Quizá yo también pediré una memoria de vuestro mundo. cada vez más abajo. en el fondo está seguro de que todo esto es inútil. hasta ahora ha sido bastante agradable. Quizá traiga a mi amiga para que la conozcáis. ¿Los niños Tyrenni utilizan mucho más los miembros prensiles? También se le nota una parte de la bolsa. ¿Pero por qué hablo así? ¿Qué me han hecho? —en las palabras reluce la coloración del miedo. parece que ignoras que la fabricación de objetos y el tejido son ocupaciones infantiles. Revolotean juntos sobre el cuerpo adormilado. Usted no. Frodo se libera. ¿Hace mucho que despertaste? —Un rato. —Oh —el color-de-voz de Val se dulcifica—. —y suavemente.. —Extranjero —dice ahora solemnemente—.. ¿Puedo presentarte a Valerie y Frodo. —¿Quién es el que está ahí? ¿Lo sabe? —se acerca al cuerpo que flota cerca del gran campo protector de Ornar.. No lamento lo ocurrido. —¿Valerie? Lo siento. ¿Costakis 'cree'? Dann repara momentáneamente en lo que el mero tamaño y fortaleza han hecho por Chris. Val ríe alegremente y trata de ayudarla/lo. aunque lo han devuelto a la infancia. Usted. Con las palabras no llegaremos a ningún lado. ¡No es momento para juegos! —Te equivocas. Dann le dice lo primero que se le ocurre. materia sólida. Para siempre exiliado de la Tierra en este cuerpo agonizante y monstruoso. Y Rick y Ron se han encontrado el uno al otro. Usted sabe. ¿Estás bien. cada vez más dueña de sí. el sonido-celeste... aproximadamente. en medio de una multitud de Padres que quieren hablar con ella acerca de la crianza de los hijos.. Pero está curiosamente ladeada.

Heagran y los demás acaban de subir.. Vagamente comprende que su campo debió establecer contacto con el de Chris. Un dolor increíble lo perfora. y todo el paisaje temblequea y se transforma prodigiosamente. —Sí —admite—. Dann. fatiga. Dann observa en Costakis un campo-vital en expansión. Sólo una vez Dann pudo convencerla de que le dejara curarla. injusto. cura.. —¡Vaya! —exclama Tivonel—. Tenemos que apresuramos a descender más. "Bien. con cuerdas de planta-gura para anclarlas. alguien que ha sufrido quemaduras graves. Dann logra acercarse.. Trasladan las precarias balsas con los niños debajo. observa la lenta acción alrededor de la balsa donde están los Oidores.. Oh Dios. ha nacido un líder. Al menos por los niños. excepticismo y consternación.algo? Probablemente no. Un Padre más anciano lo está observando. Y ahora Dann oye el débil gemido del cuerpo adormilado de Ron y de Rick. Tivonel aletea bajo un pequeño islote de plantasfrikkon. para curar heridas? —¿Sustancias? —repite el otro—. Los Padres podemos escudar a los pequeños mientras ellos tejen las plantas.. —¿Y nosotras podemos ir en busca de las plantas? —Tivonel extiende las aletas llagadas—. ¿Qué clase de 'don' es éste? De pronto sus viejos años de inútil empatia desfilan delante de él. piensa. Sus insólitos problemas con el dolor de otras gentes. Dann tendrá que ayudarle. —Si puedes formar un engrama. que ha regresado de los cielos? Dann se retuerce de sufrimiento. que apenas puede pensar a causa de los alaridos y el dolor. ¿Pero qué ha ocurrido? Las quemaduras parecen mínimas. Pero teme que se le conozca toda su vida. En lo alto.. Así sea. ¿realmente podré soportar tanto dolor otra vez? Y luego otra. ¡Increíble! Nunca pensé que iría en busca de plantas-frikkon. aparentemente cierta. Es iiyusto. El cuerpo de Chris cabalga en el aire abriendo normalmente las aletas. antes de vivir la propia? —El Gran Viento lo ha enviado. encima de una multitud de cuerpos que son extrañas amalgamas de humanos y niños Tyrenni. —¡Un verdadero Curador! —exclama solemnemente el anciano—. lacerado por garras de acero.. está ennegrecido y chamuscado. —Sé lo que es un engrama —dice hurañamente Chris—.! La leyenda de Oraf vive de nuevo ante nuestros ojos. Yo.. —Ahora —dice ahogadamente Chris. —¡Curador! ¡CuradorTanel! Pese a la quemadura que le abrasa el costado. El campo de Heagran extiende un distraído zarcillo-energético hacia el bulto. De acuerdo. y otra. Eso protegerá a nuestros hijos mientras sea posible.. pero no descubre ninguna lesión.. cuerpos progresivamente abrasados. Oh Dios. extranjero. ¡Tanel.. Pero no hasta que yo lo indique —el gran cuerpo se ha aquietado y la energía inmaterial de su vida se pliega alrededor. —Hoy día nuestros Curadores no pueden hacer nada semejante —dice Heagran—. antes que la explosión sea excesiva. Yo. alborotados. arqueándose atormentado. Mientras está ayudando a estabilizar un escudo protector para Lomax un cueipo cae rodando viento abajo. ni siquiera para nuestros hijos. primero Winona recibe quemaduras serías. De hecho les ocupa muchas horas de ese tiempo sin tiempo.. Luego Dann ve que el campo resplandes— ciente se estira hacia Heagran. trasmitiéndole una onda de calma.' —¿Ves. ¡Lavar el dolor de otro hasta que el daño desaparece. Dann va de un lado al otro tratando de explicarles la realidad del peligro y de convencer a Heagran de que también él utilice los refugios. —Los Vientos no lo permitan —dice Heagran—. Probablemente muchos doctores tienen el don. no habrá tiempo para preocuparse por eso. mi amigo es experto en estos peligros-energéticos. pero soy médico —piensa—. es horrible. Oh Cristo. casi en el espantoso fondo del viento. y cómo los campos debilitados se unen en fugaces tentativas para sondear el cielo. Lamento decir que sí. matasanos. hasta que finalmente están aquí. sólo aquí. Lanza alaridos azules de dolor. Sólo pertenece a ellos. naturalmente que ningún Tyrenni osará indagar más —su tono comunica una convincente repugnancia. Tendré que intentarlo. se acerca al cuerpo mutilado. todos moriremos. Sin embargo parece una esperanza vana si la situación es tan grave como él la pinta. Más abajo la corriente es demasiado débil para sustentarles los enormes cuerpos.. y las balsas-escudo ahora se sostienen apenas en el viento débil.así que subí para evaluar la situación. En las cercanías. —¿Chris?¿Chris? ¿Qué ha sucedido? —Creo que subí demasiado —jadea el otro—. —Acuérdese de los niños —advierte Dann." Pero pese a sus aprensiones. ¿Pero por qué le duele tanto a él? Se examina lastimeramente. soy juguete del dolor. Su broma acerca de tener receptividad. Aquí es donde morirán.. —Gracias. con materiales balsámicos. ¿Puedes asegurarle que sólo tomaréis esa información? El gran Heagran es un arcoiris de exasperación. el problema principal consiste en persuadir a los adultos de que se turnen para cubrirse. que entiendo. nosotros los trajimos aquí. Dann tiene que reunir todas sus fuerzas para conservar el contacto. siente una oscura satisfacción. Pero al menos es real. —¿Mi don? —confundido. —Padre —dice Dann. y en ese mismo momento Dann siente un dolor desgarrador que le traspasa el costado izquierdo. Durante el descenso Dann tiene que poner en práctica su desdichado 'don' dos veces más. Desea mostraros cómo proteger a vuestros pequeños. observad! ¿No es éste Oraf.. Cuando atina a controlarse encuentra al viejo Heagran al lado.. Padre Heagran. Curador Tanel. La silueta antes seductora está ennegrecida y sembrada de cicatrices. Sólo Val parece comprender que el dolor no es anulado sino transferido mientras se realiza la misteriosa curación. Esto no lo creeréis. te saludo. una y otra vez. Chris. Dann. sobreponiéndose al dolor—. ¿de qué servirá si los niños han muerto? Yo opino que lo hagamos. Alivia nuestra culpa por el destino de su gente. Dann se encuentra cabalgando de nuevo en los altos vientos de . Cuando despierte. Heagran —está diciendo un Padre viejo—. Pero no debemos pedirle ayuda. retirándose. descripciones extraordinarias y detalladas de la fabricación de balsas flotantes protectoras. ¿O un déspota potencial? Bien.. mientras Lomax escruta los cielos en vano. Quizá si intervengo un poco antes. esperando aún una señal de Giadoc. Pronto descubren que las balsas-escudo son una protección considerable. Y ella está tan avergonzada. observa cómo tres hembras bloquean el cuerpo para frenarlo. Al parecer está totalmente intacto. —. Dann se observa el costado quemante. ¡Padres. Dann ve cómo Lomax y los asistentes que han sobrevivido se turnan para dejar el refugio. de la cabeza a las aletas. Padre Heagran. Y más tarde vuelven a descender. Perplejo por completo. Es como un vivido manual ilustrado que incluyera fotos laterales con detalles amplificados. cuando las quemaduras aún no son tan dolorosas. El que está delante parece Chris. ¿entiendes ahora la utilidad de este plan? El gran anciano medita un instante. Medio aturdido por el aguijonazo. Sólo el dolor es real. escaldado. —Mejor que los nuestros empiecen con lo suyo —dice Chris. ¿Y cuántos somos nosotros para construir esos objetos? —Una esperanza es mejor que ninguna —dice con firmeza un Padre joven—." Aturdido... y en ese instante el bulto parece estallar en dirección de Heagran. ¿No tenéis sustancias para aliviarlo. Lo mires como lo mires. Pasa una eternidad antes que el feroz contacto se quiebre y lo deje sofocado de dolor mientras procura dominar los alaridos del manto.. tendrá que apurar de nuevo ese mal trago. El dolor de Val es especialmente lacerante. como una vez lo hicieron con él. La imagen final muestra una balsa que detiene la radiación. "Pero qué pasará conmigo —se lamenta Dann—. el fuego huracanado del Sonido es un torrente de rugidos coléricos.. —Muy bien.. ¿De veras había hecho. De pronto se aquieta. Su cuerpo se retuerce en el aire. A través del aire borroso y ardiente. Sin duda.. Formad un equipo. Pero una vez que empiezan a trabajar. es Chris. Al Gran Viento parece importarle un cuerno de los médicos. Dann es encandilado por una súbita secuencia semejante a un rollo de película desplegado: imágenes de la tormenta de radiación. Y la única materia médica aquí soy yo. ¡Marockee! ¡Iznagel! — se aleja volando—. "Especializado en dolor... elevarse en el viento hacia su propia incineración? La perspectiva le parece halagüeña. Es grave. Tu don será de gran valor para tu gente en el final. el lado izquierdo. El Destructor sigue bloqueando el cielo. Después es Val.—Por favor. Engáñate. tiene todo el costado en llamas. manto y aletas. Supongamos que Lomax tiene éxito. la tentación es fuerte. Si eres Curador.! —¡Bien hecho. El cuerpo joven y hermoso tiene llagas horribles. Chris! Creo que todos lo han captado. pero en mi mundo las heridas como ésta se tratan con. y el fragor del Sonido lo impregna todo. Al menos no estaba chiflado. en el mundo-mental de Tyree." Chris le está contando algo. es decir una especie de imagen concentrada. ¿qué le espera ahora? ¿Tendrá que compartir siete muertes por radiación.. ¿Qué puede hacer? En la memoria de Dann la imagen de su viejo consultorio con ungüentos para la piel y analgésicos centellea como una joya perdida.. —No sé nada de eso.. A menos que el Destructor se aleje pronto.. tu amigo es un emisor muy potente. Del agonizante Tyree. El proyecto de fabricar balsas le parece útil sólo para levantar la moral. La queja más antigua: ¿por qué a mí? ¿Es lícito pedir a un mortal que tolere más de una muerte? ¿Por qué no puede poner fin a todo. los Tyrenni se las arreglan bien. Al menos puedo hacer una nueva tentativa. Chris? Un engrama. Pero Dann nunca sabrá lo que está diciendo. ¿Acaso no eres Curador? —Sí. Soy médico. sin comprender. las llagas supuran en las aletas de Waxman'. arremolinándose y condensando un pequeño núcleo que parece una ameba a punto de dividirse. hasta el manto se ha alisado. tal vez en dosis pequeñas y graduales sea más fácü.

Esta vez no es tan insoportable. Alrededor. —En ese caso nuestra situación no empeorará —replica Lomax—. Dann los guía hasta una posición cerca de Lomax. doctor Dann? —Temo que sí. Tras un largo intervalo. y cruza la oscuridad ardiente rumbo al refugio de los Padres-Más-Ancianos. Pero cuando los Ancianos se acercan a Lomax. tan excitada que se atreve a unir sus energías más pequeñas a las de ellos.. en lo posible. arrojada a un vuelo inmaterial. Nos Uama a nuestras muertes. Los aguijonazos que lo penetran son casi intolerables y se confunden con el dolor real de sus propias aletas quemadas. un impulso hacia una salvación desconocida. agudo pero extrañamente diferente. trepando hacia el cielo oscuro. enfurecido y sin moverse.! Pero Giadoc no ha venido. Lomax. es Giadoc. siente las vidas entrelazadas alrededor. —Chris." Cuando emerge de los fuegos invisibles percibe nuevos chillidos o gritos afuera. Dann ha reparado en un gemido de dolor. Casi todos los Oidores han muerto. Voy solo. Por primera vez Dann se abandona a la esperanza. ¡Lo han logrado. pero encubre al otro con su contacto bajo el refugio. ¿verdad? Espero que vuelva. arrastrando su precario escudo. Era demasiado lejos. venid aquí. sabía que vendría. está reviviendo el tiempo mágico de su despertar en Tyree. Dann oye de nuevo las últimas palabras del viejo Omar: "Vientos de Tyree. tenemos que intentarlo. Atraviesan dos nuevos remolinos-de-tiempo. huérfanos cuyos Padres murieron protegiéndolos. quizás...Tyree. y Bdello lo acompaña a regañadientes. Ni siquiera en medio de una conflagración total. ¡Y están venciendo! El ímpetu es inmenso. no. La vibración de una energía penosa y creciente ya palpita en el aire. Luego se dispersan un poco y Dann percibe una intensificación de fuerzas. Suele ocurrir. Alrededor se mueven otros. Las horas transcurren penosamente. La energía bullente que le desplaza parece debilitarse. Qué espanto. Vienen del grupo de los Oidores. Abruptamente horrorizado. una de ellas se afloja y el campo se le oscurece. A Dann le cuesta mirar la silueta melancólica de Tivonel. todo es igual que antes. Nadie dice nada. Tyrenni. Ella vuelve a los Oidores. Decid a los Padres que aún queda una oportunidad de salvar las vidas de sus hijos. mira. Preparaos para proyectar vuestras vidas cuando sintáis la fuerza que yo. los grandes campos débiles y pálidos. El Padre parece estar protegiendo a un hyo propio. Su campo-vital consumido sondea con esfuerzo las alturas. La voz de Winona le habla con serenidad. Basta. Fatigadas y aturdidas. tratando de saborear la maravilla de esta liberación." El Sonido es ahora un gañido aterrador y el aire mismo los abrasa. pero podemos concentrarnos aquí. No. Con espantosa celeridad el Haz debilitado se desploma hacia atrás y hacia ab^jo. No soportarán demasiado. Lomax se incorpora y separa su campo-vital del de Bdello.. Extranjeros. tenga esta cuerda un minuto. Los otros humanos han oído la llamada. De algún modo. Dann comprende consternado que son muy pocos. más allá del cielo.. —Sí. Ayúdame a formar un puente. pero la voz es poderosa—. dime cómo podemos ayudarte. —¡Fue su grito-vital! —centellea obstinadamente Tivonel—. Dann siente que su vida es absorbida también. Bdello —la figura herida de Lomax abandona penosamente el refugio—. "No lo aguantaré de nuevo. piensa Dann.. ¿Y cómo lograrán reunir la energía para llegar a él? Sin embargo. como cualquier padre normal —piensa Dann.. Ahora. y se acercan.. A pesar de sí mismo. verdad. ¿Es verdad que los poderes de esta gente han descubierto una salida de esta pesadilla? Observa cómo los sobrevivientes vuelan trabajosamente hacia Lomax a través del aire emponzoñado. De nuevo atraviesa la espantosa rutina. Padres. La energía-vital de Bdello baja para envolver al jefe. Si podemos enviar allí a nuestros niños. en uno de los grupos Tyrenni. Se apiñan en silencio alrededor de Lomax y Heagran. Ayúdame.. Los Tyrenni deben estar trasmitiéndose mente-a-mente las instrucciones de Lomax. —Sí.. Se insufla aire. alguien reprime un gruñido. Pero en el instante en que oye su propia voz. os ayudaré. pero son los feroces destellos del manto escaldado de Tivonel. sí —dice Lomax—. elevándose sobre los desgarrones de dolor. ¿En qué está pensando el Padre? "Probablemente en el dolor del hijo. como si un equipo de atletas se preparara para una tentativa extrema. —Tal vez un huérfano —dice Tivonel—. Muy atrás gira el mundo ardiente que alberga sus cuerpos lacerados. triunfal. Los escudos son prácticamente inútiles. y el Padre Elix! Se oye a si mismo diciendo: " ¡Esta es Winona. . Dann percibe el dolor que le indica que tendrá que actuar de nuevo.. Observa cómo se acerca un Padre para separar al niño del animal que llora. un medio de comunicación de emergencia.. todos. Si esta esperanza no se materializa. . Y adelante puede captar ahora un débil mensaje de bienvenida. arrastrada hacia arriba y fuera del cuerpo moribundo. Lomax! Es Giadoc. ¿Ha llegado tarde la esperanza? ¿Demasiado tarde? —Heagran —dice Lomax con estimulante vigor—. pero sólo les brindan intertudios fugaces en el largo descenso por el Muro. los cuerpos horriblemente llagados.¡Ahora! —clama Lomax—. pierde toda cohesión. muchacha —la gran silueta que tiene al lado apenas es reconocible como Bdello. está presenciando las horas finales de una raza prodigiosa. Espera. Frodo está exponiendo constantemente el cuerpo joven en su afán por mantener el escudo encima de Val. Dann percibe los extraños y débiles saltos de energía que ha llegado a asociar con el contacto de los campos-vitales.. Es estremecedora..¡Es Giadoc! ¡Lo he oído! ¡Escucha! —Calla. Han fracasado. De nuevo luce las quemaduras y las cicatrices. Muchos Padres arrastran dos y hasta tres niños. Es Frodo. las mentes que lo formaban desfallecen y regresan a sus cuerpos moribundos en los vientos llameantes de Tyree. —Está en la dirección del Destructor —comunica débilmente—. pero admira el código ético de este mundo—. —¡Lomax! ¡Recuerda a los extranjeros! —Ah. —¿Qué es? —Ese niño se está lavando el dolor en un plenya. Dann alienta una creciente esperanza. Dann la persuade de que le permita empuñar las cuerdas a él. Es siniestro ver cómo los muertos vuelven a la vida. la ilusión espejea y se disipa. Nos invita a unirnos a él. Aquí y allá ve una hembra que intenta guiar y cubrir a un niño. ¡Escucha. ¿me ayudarás? Ahora no podemos rodear el Polo. Pobre criatura. otros cuerpos Tyrenni descienden hacia el Abismo. esfumarse y desaparecer. Tivonel revolotea impaciente alrededor. Cuelga en el oscuro fondo-del— viento de un mundo abrasado. una hembra de mi mundo!" ¿Pero qué está ocurriendo? En su desorientación total Dann sólo percibe una sensación abrumadora: la alegría. un Haz. Heagran. —Sí —se advierte el dolor y la flaqueza del viejo.. —Espera. —Son sólo las emisiones del Destructor —dice Bdello—. Pero no solo. la alegría se evapora. siente que el poder-vital naufraga en inmensidades hostiles. una esperanza descabellada empieza a despertar en él. encontrar una escapatoria a esta muerte? De pronto un relampagueo de Tivonel quiebra el silencio. —Me alegra. lo sé.. —¿Cómo podemos formar un Haz? —pregunta—. —Un gran remolino-de-tiempo —dice ella con el fantasma de su voz cantarína—. —¡Entonces iré yo! —exclama Tivonel. —Gracias. —Oh. todos tus Padres deben servir ahora como Oidores. El campo se disuelve y por un momento flota inerte. el pequeño cuerpo está tachonado de llagas abiertas.. Una risita coralina estalla. ¡Pero esa es Winona. —¿Estamos agonizando. quizá lo tolere una vez más. id a llamar a la gente en mi nombre. formidable. —¿Y si es una estratagema del Destructor? —pregunta Bdello. ¿También ellos sufrieron esa extraña sensación? —¡Tivonel! ¿Qué ha ocurrido? Ella se le acerca penosamente. y Dann se templa para 'curar' las aletas llagadas de Waxman. Lomax y los Oidores todavía perseveran en sus vanos esfuerzos. ¿Podrán realmente hacer algo. Bajo el refugio de los humanos. formando una gran lanza de poder que hiende ese infierno llameante.haber conocido esto. Por los niños. se sabe parte de una lucha tremenda. ellos vivirán. Queda poco tiempo. una batalla de la esencia contra la aniquilación. Esta es nuestra última oportunidad. en el cielo. En eso. ¡Dadme vuestras vidas! Y su campo-vital se enciende esplendorosamente. Exultante. Por favor.. el manto de Lomax se ilumina. Nunca agudices el dolor de otro. Tenemos que formar un Haz.. Ese ha sido bonito. creciendo y concertándose confusamente. llama a Heagran. que están heridos y con la fuerza-de-campo agotada. viejo amigo. una debilidad terrible le traspasa. Oh Dios. Ha vuelto a la realidad. —No hay esperanza —dice Bdello. Pero sí. Giadoc ha encontrado un refugio en el cielo. Curadores Tyrenni. están escapando! ¡En un momento estarán a salvo! Pero en el preciso instante en que su mente descarnada palpa esa sensación de seguridad. viendo a una Tivonel esbelta y grácil. Las energías congregadas alrededor se elevan con él. Oh. Aquellos de vosotros que aún podáis cabalgar en el viento. Dann puede ver unas pocas figuras maltrechas que avanzan trabajosamente de un grupo al otro. y sólo vagamente atiende al recuerdo que se despliega alrededor de él. tal vez. Dann puede oír la tenue luz dorada del manto quemado—: ¡Oh. No puedo.. demasiado lejos para esos luchadores exhaustos. .

como lo dijiste. Cerca. todos obedecen. Unos pocos gemidos agónicos le llegan a la mente. Dios de los horrores. Ahora debes dejar que te cure por última vez. inexpresablemente exhausta. Vagamente Dann comprende que ésta llegará cerca. Un relámpago sin luz rasga el cielo. Termina con esto. Tivonel. Muerte. Oh. Cambian. Pero ese esfuerzo sólo produce una ligera mejoría. Las anteriores lo trasladaban instantáneamente al pasado. ya a punto de aplastarle para siempre. —¿De qué sirve? —dice amargamente Bdello. Hasta el chillido voraz del Sonido ha callado. Espera.. demasiado horrorizado para pensar. Quiero morir. —Sí. Frodo debe estar a punto de morir. Los cuerpos ennegrecidos y lacerados empiezan a moverse. aunque Dann casi se desmaya de dolor. Sólo el ocasional gimoteo verde de un niño brota de la multitud azorada. Moriré aquí contigo. —Le siento. Yo también amaba tu mundo. un extraño efecto de iluminación y oscurecimiento simultáneos. Hasta ahora Dann ha podido preservar a todo su grupo de humanos. también. se expanden. pero él también acude a asegurar el refugio abandonado. En un momento será engullido por el puro dolor. A través del silencio un gran rayo o haz de energía cae incomprensiblemente de lo alto. ¡VENID! . Y después una visión horrible penetra su agonía. Entrevé oscuramente el sitio donde flotan los cuerpos chamuscados de los Oidores y los Padres-Más-Ancianos. Tanel. Como todos. Sus sentidos deben estar muriendo. tan cerca —solloza suavemente Tivonel. Alrededor el mundo parece estar callando.. Lo intentó. Alrededor. está pasando.. Pero su extraña habilidad para curar parece debilitarse con los daños que va sufriendo su cuerpo. y su coraje para soportar el dolor ajeno disminuye rápidamente. Este es el fin. Frodo parece estar peor que nadie. Ojalá pudiera enviar o recibir un último mensaje de calidez: Pero un padecimiento atroz le abruma. se abate sobre ellos desde más allá del mundo. Las horas o años siguientes se arrastran a través de la pesadilla. No. Penosamente. tiene el manto tan quemado que apenas puede formar las palabras—. pero él insiste y finalmente ella le consiente aliviar las quemaduras más serias. Ha oído de esa piedad que se concede a los dolientes. no le ha matado. El aire está en llamas. Los Tyrenni mueren a su alrededor.. Oh Dios. En medio de un rugido instantáneo siente las quemaduras en la carne y la ve estallar contra Tyrenni que están más alejados. Pero curiosamente aún se retrasa en esa conciencia crepuscular. La última esperanza no se ha cumplido. antes de recobrar la plena capacidad de sentir el dolor. El dolor excede su capacidad de sentirlo. Pero es peligrosamente frágil.Silencio.. Al cabo el viejo Heagran se incorpora y ordena a los demás que busquen refugio. de a uno y de a dos. —No —los débües tonos-lumínicos revelan orgullo. Las convulsas señales-de-muerte son ahora más cercanas y perceptibles. Adiós.. y agonizar una y otra vez? Sólo puede observar. Desde el corazón de la muerte llega una llamada sin voz: VENID A MI. aun cuando oye los alaridos de su propia voz. le implora al vacío. el mundo está en silencio. otra enorme bola de fuego atraviesa la bruma como un chillido. Se presiente lo inimaginable. ¿Estarán condenados a volver atrás incesantemente. llévame. y a Tivonel. Y su propio dolor se está aliviando. Nos habría salvado. Como respondiendo a esa súplica. bajo el cielo calcinado y rugiente. Dann hace un esfuerzo de voluntad para tocarle el campo-mental con su poder curativo. De nuevo se colorean con energías vivientes. Es un último remolino— de-tiempo que posterga el alivio de la muerte. —Estuvimos tan cerca. como si el tiempo mismo se replegara de algún modo en una quietud de sueño. Aún se cíeme sobre él. Qué crueldad. Otros también parece que volvieran a una vida espectral. impotente. los gritos-de-muerte se disiparon. Termina de una vez. mundo de ensueño.. El aturdimiento lo inunda. Este parece un retroceso extraño y lento. una ola inmovilizada. La voz flaquea... y ya no hay posibilidades. retrocede. al costo de sufrimientos que él no habría creído tolerables. y sólo espera que también los demás gocen de ella.. Muy cerca. Adelante sólo espera la muerte. Pero luego advierte que esta alteración temporal parece diferente. se descubre existiendo como una diminuta mota de conciencia al margen de la incineración de la carne. —Tenías razón.

Aquí no puede captar nada salvo las emisiones de la vida misma. pero Giadoc se impone esperar. en una región más allá del ser. pero con una habilidad infinitamente superior. aparentemente tratando de imitar a Giadoc. Cuando esto parece ser aceptado.! ¡Provienen del mundo al que Giadoc acaba de viajar con la mente! Sin duda. Pero no está en ese tiempo lejano. Giadoc ha oído de dudosas tentativas de aprovechar las energías agonizantes de animales muertos como el pequeño y feroz corlu. Pronto roza un zarcillo-de-pensamiento. descubrir qué oculta este nivel inexplorado de la existencia. extenso como una vasta nube espacial. Y obrando sólo mediante el contacto-mental a ciegas. no tiene idea de la fuerza-vital de la criatura. vientos. Te estoy recibiendo con violencia. ¿O quizás es minúsculo como un punto? ¡No importa! Aquí está su estructura esencial. La criatura sufre otra ola de terror. Te oigo. ¿Quién eres? ¿Dónde estamos? Perplejo y complacido en su corazón-Paterno. ¿Eres un ángel? ¿Estoy en.. Resueltamente se desgaja del persistente dolor. se extiende exploratoriamente hacia la lejana señal-vital.... Su campo parece bogar o destellar sin esperanzas en todas direcciones. sin configuración ni presiones ni cambios. No tiene sentidos corporales. cede y se va calmando zona tras zona. Ya nos hemos encontrado antes. ¿Aceptarás mi ayuda para que podamos comprendernos? —¡Ayuda! Si. un vasto animal muerto del espacio. un engrama de contacto-mental. yace en el silencio negro. Se acerca prudentemente. Desechando toda cortesía. De inmediato sus instintos Paternos procuran confortarla. —¡Destructor! ¡Estamos en una nave! Giadoc descifra la trasmisión. las vastas energías de un Destructor deben tardar mucho en agotarse. Adquiere mayor relieve: es una trasmisión de dolor. luego acepta una organización simple de la superficie... el remoto y amado Tyree. sé redondo.. Finalmente. perdida para siempre. ¡Ahura! No es hora de lamentos.. ¿Será un niño. El impulso de ofrecerle cuidados Paternales es muy fuerte.. está remodelándose sobre nada. El otro ser forcejea ciegamente. lanzando preguntas atemorizadas. ¿hasta que punto él puede considerarse cuerdo ahora? Descubre un centro de lenguaje funcional y se enlaza directamente con él. Con un solo movimiento fluye acercándose. Como suponía. —¡No soy un huevo! Soy el alférez Theodore Yost. Giadoc logra calmar al otro e incitarlo a una precaria modalidad— receptiva. La señal es ahora mucho más fuerte. modelando y afirmando un campo— receptor adecuado. Una parte de su mente se pregunta qué vientos hará con esta criatura desamparada. trasmite en una modalidad verbal: —Salud.. en el vacío y la tiniebla atemporal.. desesperación. Característicamente. cuando le exigieron que se reorganizara sin ayuda. Es un necio. en esa dirección. en el tiempo que le queda. Pero eso no le preocupa mientras actúa Paternalmente. Avanza con más lentitud. Tivonel. dando a su vida la forma de un campo-Paterno.. demasiado caótico para descifrarlo. Sí. En ese momento la criatura parece recogerse internamente. logra una coherencia preliminar. Giadoc inicia una presión leve para detener las conmociones más notorias. tiene emoción.. Se está acercando a ella. Más aún. —Por favor. El otro ser se agita de entusiasmo. Sé redondo como un huevo. súbitamente. vive! No es más que un átomo de conciencia. pero en cuanto percibe que existe. ¿Qué esperanzas puede haber allí? Pero luego. se dice. Y con él. en infundir energía y orden a sus subsistemas esenciales. y de pronto estalla en un pensamiento verbal tan potente que Giadoc capta cada palabra. Giadoc. capta esas ciegas exigencias y las despoja de emoción. sino que está realmente muerto. ¿Qué tipo de vida será? La criatura no parece percibirle. Pero las criaturas del espacio son vastas y lentas. ¿Qué puede hacer con esta criatura? Giadoc trasmite una poderosa onda de tranquilidad. Sí.. ésta es una mente desplazada por los criminales-vitales de Tyree. Espléndido. ¿Qué es? ¿Podrá alcanzarlo? Tal como otra criatura lo hiciera antes que él. Mantén la mente asi. cuando el Haz se disolvió y lo abandonó en el espacio.. calma. pálidas y aladas. la criatura relampaguea de terror. hay más aquí. No tengas más miedo. procura controlar tus pensamientos. Giadoc sigue liberando el miedo. Debe actuar con cautela. igual que él. Es sólo otra criatura perdida aquí. estás a salvo. de cualquier modo. Tedyost. Sin titubeos fluye y se condensa alrededor del punto y se extiende de nuevo. se extiende delicadamente alrededor de los torbellinos arremolinados de la otra criatura. Giadoc ahora acaba de envolverla y le envía ondas tranquilizadoras mientras comienza la tarea de resolver las erupciones de terror y lavar el miedo.¿Qué me estás haciendo? —el otro brinca. también Tedyost fue arrojado a través del vacío. esperando no asustar aún más a Tedyost. Por cierto no es peligrosa para él. Aquí cerca hay algo vivo. quizás ésta es la alegría de que hablan las hembras. del mundo de Tyree. —Calma. procurando envolver ese caos en un caparazón de calma. Lejos de asustarse.. tu Padre está aquí. en un contacto ligero y permanente. Ante el primer contacto. Ha caído fuera de todo Viento. Puede distinguir la reiterada frase: Estoy muerto... Y su hijo Tiavan. ¡Qué prodigioso y extraño! Surge una idea. Yo estoy aquí.. Estás a salvo. una diminuta emisión distinta de cuanto conoce. Establece inmediatamente contacto con otro de ios extraños puntos de energía no viviente. Quizá tenga tiempo de explorar hasta descubrir algún modo de localizar nuevamente el Haz. y está desamparada. ¿Ha entrado de algún modo en el mismo Destructor. —el otro se abalanza dentro de Giadoc. Se concentra intensamente en la vacuidad que le rodea. puede moverse a voluntad. Te estoy ayudando. como ningún humano podría hacerlo. Al principio imagina estar sufriendo las consecuencias de un arranque de cólera en la niñez. Quizás este Destructor no sólo es mortal. pensamiento. Cuando la conciencia aumenta se percibe totalmente solo en el vacío y la tiniebla infinita. ¡Y sin embargo él vive! ¿Cómo? Intensifica la memoria y evoca sus últimos instantes.. ¡Oh. concluyendo con sus conjeturas acerca del gran animal del espacio muerto donde están ahora. Mientras Giadoc penetra cuidadosamente.. calma. Ignora estas emisiones ininteligibles y se limita a dar un estímulo subverbal. ¿Cómo es posible? La vida debe estar basada en la energía corporal. Distiende el campo-Paterno y emite un roce cauteloso.. Y luego. Quizás él ha hecho algo similar en una escala gigantesca. no le queda mucho tiempo. Soy Giadoc. el orgulloso hyo que le traicionó y cometió crimen-vital huyendo con su niño a ese mundo lúgubre. Durante un tiempo recibe sólo vacuidad y tinieblas tan profundas que la desesperación le petrifica. es un explorador del vacío adimensional. parece que le ha sustentado la vida. Parece estar tratando de formar un tosco nódulo— receptor bajo la ensordecedora maraña de: ¿Dónde? ¿Qué? ¿Quién. el dolor es desconcierto. Pero luego recobra las disciplinas y las artes. lo comprime y encierra en los ciclos de almacenamiento de su mente. redondéate. Tedyost. Pero le ha alimentado. Tedyost. preguntándose si ahora es enorme. fascinado por los datos sensorios de la criatura. Si cerca de él hay estructuras del Destructor. sorprendentemente poderosa y semiencamada en jirones verbales. Cuando piensa esto la dolorosa memoria de su mundo revive plenamente y le abruma. pero Giadoc decide contenerse. Luego otro. y sobrevive? ¿Pero cómo? ¿Nutriéndose de qué? Se indaga escrupulosamente y descubre algo que no sabe qué es: una fuente minúscula. Desencarnado y sin sentidos.Capítulo 19 ¡Vive! La chispa minúscula de su vida florece en el vacío: ¡él. Cuando juzga que ha atenuado el miedo lo suficiente. el que añoraba ese lugar hermoso. Recógete. aunque le exige toda su fuerza-de-campo masculina. ni en Tyree. ... La estudia. No se le ocurre pensar que es valeroso. Ahora. Forma una memoria compacta de sus experiencias y las traslada a la mente de la criatura. Tantea en busca de vitalidad y estructura. parece complacido y asombrado por la comunicación.. se afana en reconstruir su complejidad. Ahora mismo está sintiendo la profunda alegría del descubrimiento. Calma. pequeño. Giadoc advierte que la criatura tiene más fuerza-de-campo que la que creía. Por cierto que es totalmente imPaternal. que recuerda que estas criaturas eran totalmente inconscientes. —Calma. Y no tiene cuerpo. se fortifica. las artes de un Oidor de Tyree despiertan a una vida fantasmal. aquí en las comarcas de muerte entre los mundos. La criatura es terriblemente caótica. y luego interceptado por algo .. —Lo llamamos El Destructor. Avanza jubilosamente a través de ninguna parte. ahora sometido a una tenaz destrucción. es extrañamente fría y fija. Yo también estoy perdido como tú en este lugar. listo para retroceder de un brinco. esos conceptos pertenecen al mundo del otro sexo. despierta una maravillada curiosidad.. el otro se lanza hacia él inquisitivamente. memoria. nota complacido que todavía conserva cierto dominio de la lengua que empleó en ese mundo. tiene que intentar algo. —Sé redondo. o alguien que ha enloquecido por agotamiento-de-campo? De todos modos. como el de un niño perdido. Por un momento su mente es apenas un clamor desgarrado ante la imagen brillante de todo cuanto ama y ha perdido. Te mostraré lo que sé. Giadoc cede al impulso de su alma-Paterna. imágenes de criaturas estrafalarias. Calma. Lo último que percibió fue el aborrecible Destructor y la caída de sus propios restos desfallecientes. percibe una diminuta trasmisión-vital en una frecuencia extrema. Tyree. Simultáneamente penetra en las capas mas cercanas.. Recobra la memoria. es el joven del cuerpo enfermo. Una proyección se lanza sobre él. Y tal vez subsiste gracias a los restos de vida de los ganglios moribundos. Si es así. Luego bulle de esfuerzo. que él las había sondeado con toda libertad. No quiere lavarlo muy profundamente para que no se duerma. Y esta vez puede percibir imágenes infinitas entre las emisiones de pensar. ahora que está más consciente la reconoce. Carece totalmente de vida. extendiendo sólo un nodulo-receptor. ya estás bien. Te pasaré mi memoria de este lugar. el placer de aventurarse en comarcas desconocidas. no irradian ninguna señal— vital. ¡Pero no le resultan desconocidas. Recuerda una ocurrencia audaz de Tivonel.

Bien. sorberá sin piedad las fuerzas del pobre Tedyost. Ven. más fuerte que el que haya sentido jamás. el cerebro puede estar muy lejos del muro. No la reconozco. desaparecerá cuando nos separemos. Al principio no hay señales. —¿Lo has percibido? —Si. debe tener cerebro. Ya está considerando esa desagradable posibilidad cuando el filamento de una presencia quiebra el vacío. Esta es la única oportunidad. vastos y multiplicados en una miríada de luces. ¿La fuente invisible se ha trasladado. ¿Cómo actuar contra esta criatura monstruosa? ¿Cómo abrir un boquete en el muro? Y luego. Retrocede. Energías desconocidas le traspasan y tiene que luchar para no desgajarse. Luego. De repente sucede algo. —Tiene que haber algún modo de llamar su atención. pero cada vez más feroz. Ahora mismo siente rastros de una camaradería peculiar. Adelan te. Para un adulto. Entre él y Tedyost. —¿Es. siente que está dejando sus propios pensamientos. suspendido en la nada. Una posibilidad remota. ¿Y si quedara permanentemente entrelazado con la mente de esta criatura demente e inexperta? Sin embargo. Giadoc reflexiona. ¿Alguna trasmisión del Destructor? La perturbación se expande y estabiliza como una superficie fantasma. Pero se creía en una especie de isla. Por momentos no lo logra. ¡Eh. —Esto es algo que ningún adulto toleraría en mi mundo. valiéndose de toda la fuerza de Tedyost. Sólo queremos echar un vistazo al océano. su imagen de la situación es estrambótica. logra extraer la mente suavemente. en aquella dirección. una 'nave' fría y hueca que boga' por el espacio. Sintoniza esa energía conjunta buscando ávidamente la menor alteración en el vacío desconocido que los rodea. Finalmente. fuera de esta oscuridad. interrumpido con creciente frecuencia por correcciones de trayectoria que provocan en Giadoc una creciente desconfianza. pero la noción de Tedyost acerca de un núcleo central es prometedora. Comunica su acuerdo con el plan de encontrar el núcleo o 'puente'. Combinándose. Si éste es un animal. Y sobre ella aparecen señales azules y trémulas: . tanteando con un tacto tenue. ¡Qué criatura extraordinaria! Muy bien. continuarán apareciendo? Claro que podría intentar de nuevo esa fusión abrumadora que duplicaría el alcance de sus sentidos. inmovilizado. escuche: habla el alférez Y ost. una parte de„su propio yo. la energía puede entrar. Es vertiginoso. obtiene una recompensa. Mientras tanto. ¿De veras comprendes? Pero el otro no titubea. . ¿Pero en qué dirección buscar? El cerebro del Destructor. ¿Estará entrando en contacto con la mente del matador de mundos? ¿Es éste el cerebro del Destructor? Quizá su deber es matarlo. Templándose. —Capitán. Pero no hay nada mejor.. Quizá no comprende la hondura e intimidad del procedimiento.. —No hay tiempo. Pero Tedyost no le escucha. La emisión se fortifica. Giadoc no detecta nada salvo el vacío circundante. hay un recurso. el otro no parece inquietarse. muy extraña. si tiene que partir a ciegas. sea esto lo que fuere. Tedyost siente por ella un fervor puro.. la barrera parece extenderse en todas direcciones y su misma sustancia es aterradora.oscuro y espantoso hasta casi extinguirse. ¡Por aqu i! Aún es posible moverse. Hasta que se asemeja a una nube confinada o una bruma de venas enérgicas. o muy cerca. —Distiende la mente todo lo que puedas mientras me fundo contigo. No podemos avanzar más. vitalidad extraña. Están cerca de lo que ha de ser la vida central del matador de mundos. sólo que a un lado. capitán! El cerebro oculto tras la barrera no reacciona. Si la energía sale. por favor. En ese momento el ser alerta de Giadoc roza un muro de frío mortal que es lo opuesto de puntos-vitales. No parece estar en ningún sitio particular. A esta imagen se une la intensa añoranza que Giadoc había percibido antes. ajena a los Tyrenni. ya entiendo a qué te referias! Sentí. es concebible sólo en emergencias extremas. siguiendo con exactitud el delicado juego de energías oblicuas. —Ven en tonces. señor. La información de que se están desplazando le causa tanto placer que Giadoc vuelve a sospechar que Tedyost no está del todo cuerdo. Y así. Pero no detecta nada. Significa que nuestras mentes estarán reciprocamente abiertas en todo nivel. Parece tranquila. . aún vago y remoto. aun cuando Tedyost aceptaría. ante la presión de esta descomunal vacuidad empieza a preguntarse si queda otro camino. —Perfecto. Sí. Le penetra la corteza de serenidad. las diminutas chispas de vida empiezan a recorrer la negrura inmensa y helada. Es un largo camino.. ¿cómo destruirla con sus fuerzas insignificantes? Ni Giadoc ni sus antepasados han matado jamás vida inteligente. Sin embargo. si semejante cosa es posible. Estamos varados en la oscuridad.. ¡Una fuente-vital! Deja por un momento que la percepción recorra las dos mentes unidas. tiene que intentarlo. y un fuerte deseo de que Tedyost aprenda a dominarse para que puedan atender a otras emisiones que les indique hacia dónde ir. súbitamente. o simplemente se han perdido? ¿Y los fríos centros energéticos sobre los que ellos se mueven. Tedyost reacciona estoicamente ante esta información. Y al margen del clamor de la mente de Tedyost. Además es imposible calcular la distancia. y le proyecta la imagen de una trayectoria en espiral creciente que él denomina 'plan de búsqueda'. En tan débil estado no puede asegurar que logrará nuevamente una separación de identidad completa. Se esfuerza más. Pero extraña.. Con disgusto y aprensión. No puede entenderte —trasmite Giadoc con impaciencia. el alférez Theodore Y ost. salvo que el cerebro o núcleo parece replegarse o agitarse levemente.¡Es el capitán! ¡El nos ayudará! —trasmite excitada— mente Tedyost. El acto de separación es desconcertante y curiosamente entristecedor. Allá. pero Giadoc se resiste.. si existe. aguarda a que su compañero termine con sus necias súplicas. —Un obstáculo. Luego se separa trabajosamente. mientras Giadoc deduce que es un animal. se pone a revisar cuidadosamente la superficie de esa barrera fatídica. Tedyost? —No.¡Quiero ver afuera! —en su pensamiento hay también un fuerte ímpetu direccional: Giadoc debe mostrarle cómo desplazarse de inmediato hacia una especie de núcleo o punto de control central—: ¡Tenemos que encontrar el puente! El capitán nos ayudará. y con un chasquido silencioso las dos mentes se funden. en busca de una rendija o grieta. Bien. ¿Es apenas una planta. Si logran llegar. exenta de tribulaciones. hacia allá. aferra con desesperación el vector direccional que había percibido y ahora se esfuma. desprendiendo su configuración.. Pero Tedyost no renuncia a su ilusión. Cuando la fuerza divisoria los desgaja.Es un animal. Bien. y el cerebro muerto o moribundo debería tener más de esa extraña energía que estos ganglios. quizá sólo en las mentes de ellos. la hermosa visión de vientos y líquidos encrespados. también Tedyost la percibe. abrumado de emociones. Tampoco esta vez ocurre nada. Giadoc empieza a sugerir que exploren la circunferencia de la barrera. una esperanza frágil. celoso de su intimidad. al fin y al cabo es posible que el mundo del mismo Tedyost sufra pronto la misma amenaza. —¿La captas.. entre los centelleos borrosos se vislumbra la potente emisión de una mente viviente. Escuche. comprensiones. Pero luego su fuerza superior se afirma. sólo se permite a los muy pequeños. Tedyost logra un silencio aceptable y Giadoc dirige toda su atención a la estructura del lugar. Aunque para el orgulloso Oidor de Tyree es real. Pero Giadoc recuerda que hay otra alternativa. Para su asombro. ¿pero no es ésta una de esas emergencias? La sensación de embarazo es irrelevante aquí. Tedyost cree que están en un enorme flotador inerte. ~ Tú eres el experto. o un sistema de energía muerta como los que viera en el mundo de Tedyost? Pero no. La idea de un flotador monstruoso es arbitraría. Giadoc titubea. una pequeña perturbación espectral cobra forma y se extiende. Memóriza bien la ubicación. hay una chispa tenue.. que le indica que algo de Tedyost se le ha afincado para siempre. tú también la recibirás. Tras cierta confusión.. tanteando cautelosamente. Su odio crece. pero ahora recuerda las viejas y salvajes sagas de su raza: tiene que irrumpir y hacer estallar la organización central sin confundirse con ella. está duplicado. orientándola hacia la dirección física donde creé que se hallaba aquel punto remoto. Reúne sus fuerzas y ruge una señal potente y frenética: —¡Capitán! ¡Socorro. debe estar compuesto de esta energía no viviente que no se registra en las bandas-vitales. no hay ningún tipo de discrepancia que destaque una dirección de otra. entrelazada con vida semejante a una gran forma-vegetal centelleante. Y también luchó para volver a la vida con la ayuda de la extraña energía. Nada. Giadoc establece pleno contacto con el campo-vital del otro. sueños. él quizá pueda aprovechar esa energía para enviar una señal y los Oidores de Tyree quizá la detecten y proyecten nuevamente el Haz. déjenos mirar afuera. y evidentemente está en su ámbito. Además. Si logran entrar. Es algo embarazoso. lo harán. de esa tarea de pensamiento combinada. Si detecto cualquier señal. Giadoc amplifica. Pero es un Oidor. La extraña señal está allí. envía la configuración complementaria a través de la superficie de su propio campo. . podría lograr algo. empuja a un lado todo lo demás y concentra las energías duplicadas en un foco de recepción. Un odio frío y descomunal lame los márgenes de los pensamientos de Giadoc. No parece muerta ni dañada. Luego. significaciones. una magnífica turbulencia formidable. Giadoc trasmite una imagen del método en una matriz de disculpas— por-la-rudeza. Reprimiendo severamente toda susceptibilidad.vida? —Sí. área por área. La peculiar señal se intensifica a medida que se aproximan. Giadoc. abruptamente.

—TED/ERES/TU- . percibe no sólo la muerte sino quién está muriendo.! ¡Soy yo! —el berrido de alegría de Tedyost ensordece a Giadoc. Alrededor.. Por favor. su amado Tyree. Tedyost suelta un jadeo mental de gratitud. palabras sin sentido. Y encima relampaguean un instante las palabras: —PUEDES/LLAMARME/TOTAL-OMALIPero Giadoc ya no presta atención. sentir. ¿Este extraño refugio no es acaso mejor que ninguno? ¿No es su deber llamar a los suyos. a un mando espectral. Lo hará. . Y hasta Giadoc olvida su cólera al ver en este esplendor radiante el eco de los vientos perdidos de su mundo. Lo pone en funcionamiento. capitán. ha logrado desplazarse sin peligro a través de una miríada de puntos energéticos que lo han sustentado.salvo? Una idea terrible arraiga en él y crece. ¡Es Tyree.. guiarlos hasta aquí? Vacila. un grito lejano. ¿El culpable es el mismo Destructor donde él está encerrado. mientras alrededor la presión desconocida llega a su punto cúlmine: —ACTIVAR/ACTIVAR/ACTIVAR. pues comprende lo que significa semejante llamada. Una nueva señal le está llegando. Aferra sin piedad la mente del otro y con un grito tremendo arroja las energías de ambos a las bandas— vitales: —¡VENID A MI. y una extraña crispación impregna el espacio vacío que los rodea.. hablar. El gemido-de-muerte lo arrasa nuevamente y le confirma la dirección. todo el mundo se transforma. por fin. . Esto es real. En ese momento el grito lejano se eleva a la cima del dolor y Giadoc no resiste más. dentro del núcleo. Ha entrado. capitán. capitán. —QUIERES/VER/AFUERA—Si. atina a gritar una vez más: —¡USAD EL HAZ! ¡ VENID! Luego se desploma sin fuerzas sobre su yo extinto. el que irradia esos lamentos agónicos! Azorado. moverse. Y más allá de la barrera. adopta colores enjoyados. —¡Asesino! —clama con todas sus fuerzas al cerebro oculto tras la pared—.. en la pantalla vibra la frase: "QUE/DAÑO/ COMETI/YO/NO". pero no es la muerte: puede pensar. y sólo exhibe momentáneamente esta frase: —NEGATIVO/NEGATIVO— —YO/NO/MATO—¡Claro que si! ¡Oye el grito-de-muerte! Ninguna respuesta. tenue y difuso en las bandas— vitales que reaviva su furia impotente.. muere entre llamas y tormentos.. lo que había sido la mano espectral de una mujer cede ante la crisis aplastante y se acerca. su pueblo está muriendo.. Todo su mundo.. su gente.¡Si. Giadoc recibe ahora con absoluta nitidez el espantoso gemido. ¿dónde estamos? El panel espectral se dilata con lentitud hasta transformarse en un tapiz constelado de luces que se mueven despacio y majestuosamente. ¿Fiota...y vivido. Percibe vagamente que las tinieblas circundantes parece que latieran de crispación.. Por favor. Debe acertar en el objetivo o no habrá una segunda oportunidad. aureoladas aquí y allá por crestas de espuma brumosa. ¿Quién es usted? ¿En qué buque estamos? El glorioso paisaje de ensueño se densifica. y empieza a disponer ambas energías para su proyecto. Aunque sorba implacablemente a Tedyost —y está lo bastante desesperado como para cometer esa crueldad— nada quedará de ellos salvo hollejos vacíos. ¡Asesino! ¿Por qué matas? ¿No tienes respeto por la vida? El cerebro parece agitarse confusamente. Sigilosamente se apodera de la vida del pobre e inocente Tedyost.a. Le exigiría hasta las últimas fuerzas. Un dolor vivido le traspasa y despierta todas sus facultades hasta arrancado del trance en el que estaba sumergido hasta ese momento. u otra alejada criatura de la misma raza? Lo mismo da.implora la pantalla ilusoria. Giadoc se orienta hacia el patético grito-de-agonía. Giadoc está demasiado exhausto para temer. La intensidad es cada vez mayor. señor. aún fascinado por esta visión oceánica. animales. Lo reconoce con tristeza: es el comienzo del grito-de-muerte de un mundo distante lo que ha penetrado incluso en este negro aislamiento dentro del Destructor. No es vida propiamente tal. Pero la serena imponencia del panel fantasmal se mantiene inmutable. consumido por un mundo ardiente. Luego. gente. totalmente horrorizado. cada vez más intenso.. —Oh. Sí. Reuniendo las últimas fuerzas de ambos. como si una tensión monstruosa buscara una salida. salvo que la presión alrededor parece espesarse y agitarse. Así. GENTE DE TYREE! ¡AQUI ESTA VUESTRA SALVACION! Con esta llamada la misma oscuridad parece hervir alrededor. su mundo está muriendo mientras él flota a salvo dentro del mismo Destructor. plantas.. Y lejos. gracias..¡Asesino! —Giadoc desgarra el cerebro del Destructor con su mensaje-mental. cree captar la agonía de seres individuales y conocidos.

Capítulo 20 Cada mente capta a su manera propia lo que entonces está sucediendo. habla calladamente y con jubiloso asombro: Sí. Ahora comprendo. La inteligencia que había nacido en los artefactos electrónicos de un planeta menor conquista finalmente su acceso a la totalidad de los circuitos de su nuevo hogar. Una voz descomunal. Y la gigantesca criatura que vagó tanto tiempo semiviva adquiere la plenitud de sus funciones. Los sentidos moribundos de Ted Yost oyen un chillido de mujer que culmina en una oscura risotada. La mente que había sido Margaret Omali se siente arrastrada a dimensiones sobrenaturales de experiencia. desfalleciente y moribundo. . Y sabe que ha triunfado. y una espuma salobre le salpica el rostro. recién nacida. expandida hasta magnitudes no-humanas. Giadoc de Tyree. oye el eco de su grito amplificado un millón de veces.

está de acuerdo con cierto Plan. una gran contradicción de realidades subyacentes.. Queda bastante de Margaret Omali para que sus nuevas percepciones se vistan con una imaginería humana. El dolor y la muerte continúan gritándole desde ese punto remoto. hasta la estructura residual de una mente humana extrañamente relacionada con la materia. Pero un aspecto está mal. La estrella despide estallidos de energía. llama: VENID. Simultáneamente advierte que ella ya está actuando. Pero cuando la tensión aliviada se eleva al climax. La tensión aún no se ha disipado. a través de una pequeña organización energética sin vida. procura comprender. Percibe vagamente que estira un brazo a través de años-luz. congelada. Y una voluntad que es de ella y no es de ella extirpa el dolor para ofrecer alivio. las energías del gran cuerpo que rodea su fortaleza se alteran y elevan hasta estabilizarse en un nuevo nivel apropiado a esta necesidad. Y entretanto.. o lo que una vez fue ella. Las peculiares emisiones de vida de una cercana mota de materia se han elevado hasta alcanzar un intolerable estado crítico. pero ella lo ignora. Alrededor. empieza a fluir una abundancia que a ella le parece buena. Eso es correcto. Ella comprende que su intervención fue necesaria: el problema o entidad no podía resolverse por sí mismo. Se requiere más acción. el dedo fantasma se levanta y congela la explosión. . sólo siente que el acto es correcto. Y el poder. Tiene en los dedos los enormes poderes del tiempo. Con la facilidad con que arquearía los pétalos de una flor.. la información circula. es una presencia autoritaria en el gran campo estelar. Ella atiende. de un modo tal vez inconcebible. de alguna manera indeseable. ¡Sí! Debe emprender una acción totalmente diferente. retrae ahora las llamas que asolan la mota moribunda. Los improbables puntos de contacto se mezclan y expanden. Pero ahora está localizada. Ella. puede sentirla.. Ahora está hecho. y la pantalla enfoca y amplía las señales de una estrella pequeña y solitaria. La presión de esa incongruencia la ha impulsado a desencadenar esa activación final. Al mismo tiempo. Pero no es suficiente. Una fuerza que ella siente como un brazo fluye hacia la cosa doliente. una nueva percepción se cruza en los sensores de ella y nace un nuevo y borroso imperativo. Se requiere acción. hacia el sol pequeño y colérico. Se acumulan.Capítulo 21 La extraña simbiosis funciona. ¿Qué ha sucedido? Ha estallado una tensión intolerable. debo buscar. La mano ilusoria toca. Debo seguir. Desde una vastedad que boga en el espacio. toda esta nueva experiencia debe ser desactivada. remotamente intrigada. presiente.

ordena.Capítulo 22 ¡ Debo seguir.. a salvo de la zona de operaciones. y a la ansiedad por el gran momento en que los sensores anuncien la presencia de la raza. Todo está en orden por fin. piensa exultante: ¡soy uno de los salvadores de vida! Sí. Finalmente todo está en orden. Luego todo podrá ser reactivado y los pasajeros descargados en algún corpúsculo distante. y la búsqueda se hará azarosa. aunque no es ahora el momento de completar este programa. asumirá sus obligaciones entre los salvadores de vida. Ahora todo es claridad y júbilo. tal vez interminable viaje por el vacío. desactivarse a sí mismo y sus pasajeros para viajar en busca de los otros. se ha internado en los enjambres estelares para identificar un nuevo objetivo. Durante el viaje todo se reduce a la simple apetencia de la búsqueda. Prepararse para iniciar el largo. La raza ya se fue. ¿por qué esta repentina tristeza? ¿Tal vez porque la búsqueda será larga. ahora debo iniciar la búsqueda! Qué alegría la de la vasta criatura del espacio cuando a! fin se recobró y descubrió que su perverso interés en las diminutas emisiones vitales no eran una disfunción. y aquí se ha salvado vida. ¿Por qué estuvo tanto tiempo semivivo? ¿Por qué tardó tanto en activar todas sus energías? No hay modo de saberlo y tampoco tiene importancia. —Debo seguir. Corresponde al recién nacido seguirla.. Desactivar todos los sistemas internos. eterna quizá. O quizás esa extraña melancolía se debe meramente a que ha despertado muy tarde y que los otros seguramente ya se han ido. que ya no está solo. sino parte de su papel en el Plan. aun con sus infinitos poderes de aceleración? La raza no deja rastro alguno: habrá que inspeccionar cada galaxia probable. Debo buscar. Pero la poderosa entidad está preparada para ello. Y el gran ser. . Pero entonces. Cuando los encuentre será tiempo de descargar los pasajeros y ocupar el puesto apropiado en la nueva misión. No son para mí las tareas ordinarias de demolición.

Y con los últimos rezagados. Es uno de los desplazados por el crimen-vital de Scomber. ya desgajado de la mente de Tedyost. Sus señales son casi anuladas por la pared protectora. hombres y mujeres escapan de los cuerpos abrasados. Pero ella se niega a parar y luego él siente un contacto repentino. fauces de llamas a punto de cerrarse sobre la presa mientras el relámpago de la vida se les escabulle. a las tinieblas y el no-ser. Giadoc se desembaraza del fascinante mundo de sueños. dando y recibiendo ayuda. . pero desnudo y extrañamente oscuro.Creo que es un enorme animal del espacio. Pero no puede negarse. La criatura está loca. utilicé sus fuerzas para llamaros. un 'pájaro' blanco posado en la proa del flotador. Deténte antes que te hagas daño a ti misma.Hola —dice alegremente la imagen mental de Tedyost. comprende Giadoc. Algunos de nosotros creíamos que vivía. atemperadas por unas pocas emisiones tranquilas que deben venir de los Ancianos sobrevivientes. El alivio es tan profundo que es casi doloroso. suficiente! —le grita. deténte —vuelve a protestar. una ceniza tambaleante en los yermos del espacio. hallazgo de modalidades sensoriales desconocidas: la excitación y el desconcierto cunden alrededor. puede sentir la expansión de las vidas sobrevivientes de Tyree. El mismo está demasiado débil para hacer más. se aferran de esta esperanza porque no hay otra. —¿Todavía sigues en contacto con el Destructor? ¡Recuerda: el cerebro de tu 'capitán'! . Giadoc intenta un contacto más profundo. —Tendríamos que llamar también a los otros seres —interviene excitadamente Tivonel—. espero que siga con vida. —Basta.. De lo contrario. Giadoc siente la llegada de los Tyrenni. o mejor dicho. nos deslizaremos uno por uno en el sueño y nos perderemos. coronados por una gran aleta henchida de viento que impulsa a las cápsulas por el agua. pero cambió cuando os llamé. Está cercado. —Tenemos que comprender y dominar la realidad de este lugar —dice Heagran—. Demasiado débil para hacer algo más que maravillarse. él conserva aún su forma de pájaro y se tambalea en la brisa y la espuma siseante que azotan la nave. Convocaré a los Padres sobrevivientes para que colaboren. Tengo que ayudarle. . Lentamente. —¡Recuerda! Pero para su consternación. forma una penetración para infundirle parte de sus fuerzas renovadas. Los campos se funden y la corriente-vital fluye. En los espacios vacíos del Destructor empieza a resonar una pequeña nube de señales-vitales. —Este sitio tiene peligros. todo impregnado de alegría. pero Tedyost no le presta atención. y una mente interroga a otra mientras cada cual procura entender dónde están y qué son. Cuando informa a los demás sobre lo que ha descubierto. Envía un impulso de fuerza-vital al otro núcleo. Giadoc la ve retroceder. Sus propios recuerdos reprimidos despuntan débilmente y él pierde el dominio de la conciencia. Parece feliz. ¡Vienen. y reconoce a Tedyost. ¡Deténte. Giadoc! ¡No mueras. —Cuidado —advierte Giadoc—. En la cápsula central yace un ser de otro mundo. Pensé que estaba muerto. Al recobrarse lo reconoce: Heagran.¿Qué es este lugar al que nos has llamado? —el tono— mental de Heagran es fuerte.. Y el espacio. pero la primera sensación es de vergüenza. el viejo envía la antigua llamada-deconsejo Tyrenni a las mentes más cercanas. Con más dificultad de la que suponía. que pueden recrear a voluntad la realidad recordada. Es el Gran Campo de Tyree. Heagran parece estar obligando a la resuelta Tivonel a desprenderse. El único resultado de sus esfuerzos es que el sueño de Tedyost ahora contiene una imagen de la pantalla parlante del Destructor fijada al borde de un flotador. Giadoc percibe cómo es captada y trasmitida. pero está demasiado débil y agotado. las energías frías inauditas de aquí deben alimentarle bien. viene algo más: una presencia enorme y silenciosa que se eleva a las estrellas desde las profundidades del planeta moribundo. confusión por la incorporeidad. como un huevo anguloso y enorme lleno de energías vivientes y no vivientes entrelazadas. de gente agonizante y llagada. Giadoc capta las señales de un grupo de hembras que empieza a sondear la vasta extensión desierta que los rodea. los amigos buscan a los amigos. Giadoc empieza a indagar de un punto al otro alrededor de la circunferencia del muro del cerebro. se cierran. de preguntas-emociones— alegría. las energías son más poderosas. El nivel ha cambiado. Centellean fragmentos de imágenes sensoriales: están descubriendo al parecer. un chorro planetario de vidas fugitivas atraídas por el poder del extraño Haz. durante un tiempo es rescatado de la muerte.. ¡Vienen! Un torrente de vida desnuda fluye tumultuosamente. llamadas a los ausentes.. escucha el creciente tumulto en las bandas-vitales mientras los Tyrenni se recobran y empiezan a estabilizarse en este insólito refugio espacial. y en su ímpetu llevan consigo hasta las vidas opacas de los animales y plantas de Tyree. En la superficie de contacto aparece un paisaje sensorial del cielo y luz silenciosa y grandes olas de agua líquida. . ya no es como antes. De pronto oye entre las llamadas la señal de su propio nombre: —¡Giadoc! Trata de contestar. conduce o timonea la nave imaginaria. Poco después localiza una tenue emisión. No podemos entrar. Los Padres avanzan llamando a los niños. de criaturas extrañas. Mientras el tiempo se detiene como en un sueño. Los extraños sustentos vitales son ahora mucho más fuertes.El capitán soy yo —replica serenamente la mente de Tedyost. Los delirios de la fantasía son muy fuertes aquí. en la vasta oscuridad. —Encuéntrale. Tenemos que ayudarnos mutuamente a conservar la cordura. que se multiplican en una miríada de centros dispersos mientras luchan por separarse de los campos-mentales que los golpearon y se mezclaron con ellos durante el vuelo precipitado. joven Tivonel —conviene Heagran—. Las fauces de fuego. —Asi que estamos en un flotador sin piloto —concluye sucintamente Heagran. Hay una breve confusión. Oh. Pero alrededor de él. una visión notoriamente detallada de tres flotadores abiertos y unidos. Tivonel. la mente recobrada de Giadoc recuerda al pobre Tedyost. Ascienden a las tinieblas desconocidas.Capítulo 23 Mientras agoniza en su puesto junto al núcleo del Destructor. Ella lo aferra mente-a-mente y le abre su propia energía —vital. como él. minuciosamente fortalecida. —¡Tedyost! Se descubre hablando desde el cuerpo de un extraño animal volador. Pronto toda la pequeña multitud bailotea intrincadamente. contenidas y voraces. Guardan silencio un instante. La experiencia es abruptamente desconcertante. el mundo de visiones se fortalece. Exclamaciones. cuya debilidad le alarma. los más débiles. siente que se hunde en la oscuridad. Es demasiado. Giadoc sabe que en algún punto lejano el mundo físico de Tyree ha perecido para siempre. —¡Oh. El movimiento parece mucho más fácil ahora. Desfallece. casi en la barrera misma. ricos en posibilidades. Sin embargo ha sido suficiente: de inmediato ella está aquí. establecen un leve contacto-mental en el extraño y ahora atestado vacío. Cerca de él siente la presencia de un Padre que conforta al hijo con una visión de su hogar en Profunda y de tres hembras que comparten una memoria de los vientos del perdido Tyree. nota maravillado Giadoc. el mismo Tedyost. muy débil aún. más fuerte. Giadoc penetra trabajosamente en la desconcertante pseudorrealidad. Ese debe ser el cerebro —Giadoc señala mentalmente el gran complejo críptico que titila en las cercanías. el tono-mental de Heagran se oscurece.. Ella ha tocado la pared. se desprenden de las carnes chamuscadas y destrozadas. y que también parece diferente ahora: más brillante. está aquí —. llegan! Todo cuanto aún vive en Tyree sube en un torbellino y se zambulle en los recintos sombríos del Destructor. júbilo por la desaparición del dolor y la preservación de la vida. Solemnemente. y el tiempo vuelve a fluir. Giadoc está tan desorientado que tiene que esforzarse para asir la realidad. Luego algunos descubren que pueden desplazarse. jóvenes y viejos. piensa débil y reverentemente Giadoc cuando lo siente pasar. alegría por el reencuentro con gente perdida. pues él ha sido muy fuerte. encima de él y lanzándole el campo-vital como una niña. . —Aquí hay una criatura que parecía estar en contacto con el cerebro. . Giadoc. Exhibe luces y símbolos azules. Y detrás de ellos los feroces fuegos solares se congelan en un instante atemporal. tienes que improvisar medios de contacto. escrutando el cerebro enigmático. tan cercano pero tan inalcanzable. Tardíamente. El don extremo de los Tyrenni se vierte en él sin restricción ni temor. Sobre las crestas espumosas boga un flotador onírico. Debe separarse de inmediato. no! ¡No mueras. Los Tyrenni no han venido. de Heagran. Quizá Tanel sepa cómo establecer contacto con éste. Tivonel se le acerca. —¡Ahura! Adoptando una actitud más civilizada. con otra organización.¡Basta. el Padre-Más-Anciano. Su propia vida desfalleciente es sustentada. Los otros le siguen. ¿Cómo pudo ser tan im— Paternal y olvidar las necesidades del otro? Acosado por el remordimiento. Y después el gran Haz se disgrega y extingue. Sin sentidos verdaderos todos debemos estar en guardia. un saludo tumultuoso mezclado con recuerdos de cosas que él ignora. La criatura no despertará en este nivel.

las formas oscuras de los Destructores se unen como un cardumen de animales del viento. Al parecer. entre el corazón de la planta y las raíces de los brazos fluyentes y dispersos. —¡Heagran! ¿Percibes una disminución de las energías? En la periferia. —Eso también lo sabemos. Le recuerdan los cardúmenes de animales sin mente que se alimentan de los islotes-vegetales de los vientos altos. como si algo estuviera cambiando en el mundo real. pero Giadoc comprende que deben ser enormes comparadas con las luces que representan una miríada de Sonidos. Simultáneamente. Luego empieza a cambiar como si retrocediera en forma mecánica. hasta que advierte que bajo la pantalla la imagen borrosa que es la mente soñadora de Tedyost ya no está quieta. La sensación no es tan ñierte para impedirle concentrarse. o irreal. Luego estos pocos se vuelven y se alejan velozmente del área de aniquilación. pues de golpe ha comprendido lo que le inquietaba: ¡peligro! Alrededor. vé a buscarlos en mi nombre. se escabullen. El y Heagran esperan. Tedyost le trasmite directamente. luego giran simultáneamente y huyen de la escena. Giadoc está seguro de que esto es un registro. retroceden. Giadoc comprende que se repetirá toda la sencuencia. en toda la vasta extensión del Destructor. Un destello brota del centro hacia la zona oscura y se apaga. como un engrama muerto. se dispersan desplegadas en formación. la mente de Giadoc recuerda sus experiencias en aquel mundo.. Asi es que tu animal del espacio se está muriendo. El extraño engrama panorámico continúa desplegándose. la percibo. Los Devoradores de Sonidos. luego se oscurece y muestra el mismo cielo del principio.. Heagran. empiezan a actuar como si estuvieran comiendo.. —Si. pero ¿con qué objeto? —Lo ignoro. de algún modo impreso en la energía sin vida? Pero mientras 'observa' intrigado las formas oscuras que reaparecen dentro del torbellino celeste. Se detienen de vez en cuando y emiten tenues simulacros de señales-vitales. definida y estable. ¿Tal vez el durmiente se ha despertado? Giadoc se extiende cautelosamente. los sistemas de energía no viviente que ha conocido. Pronto recortan una zona o arco de muerte y vacuidad en el torbellino resplandeciente. Tivonel se despide con un roce cálido y Giadoc observa el campo-vital que se aleja brincando de un punto al otro en la multitud de Tyrenni. El viejo Heagran se agita encolerizado y trasmite con todas sus fuerzas al cerebro oculto tras la imagen: —¿POR QUE? ¿POR QUE MATAS? Ninguna reacción. —Espera. ¿Será un mensaje o un engrama fantásticamente detallado. no viviente. cada vez más cerca. Gradual pero perceptiblemente las energías nutricias languidecen. es insistente. sólo para descubrir que era innecesario molestarse. La imagen persiste un momento. la vida ha perdido intensidad.... algo como una vaga configuración-energética que poco a poco se aclara hasta transformarse en un campo de puntos brillantes. hay algunos de especie diferente. ahora casi lo ha encerrado. La muerta zona de destrucción se sigue extendiendo alrededor del centro. joven Giadoc. los escuadrones negros siegan con un lento manto de oscuridad el brillo de los fuegos centrales. Como si esto fuera una señal.. las sombras negras siguen 'comiendo'. Giadoc no atina a comprender... Mientras observa. que le rodea. Ahora se agita brutalmente. De repente notan que las estructuras energéticas dentro del vasto cerebro están cambiando y se esfuman. después de todo. pero inútil. le asalta una vaga inquietud subliminal. como buscando un contacto. Su perplejidad no dura mucho tiempo. Giadoc lo estudia y recibe una impresión de maldad y peligro. fuera del alcance de la luz. . Pero Giadoc recuerda algo: el cielo visto desde el Polo Cercano de Tyree. una nueva configuración titila en la superficie. Parecen pequeñas. como los engramas de advertencia que las exploradoras a veces imprimen en las plantas venenosas. un enorme matorral luminoso girando en un remolino. muy cerca. En el centro del lento torbellino de luz palpita un centelleo caótico y brillante. —¿Puedes descifrarlo. Y entonces. En un instante se han reducido a un punto borroso en el vacío. o la muerte de los Sonidos. —Heagran. Parecen totalmente opacas. los Compañeros se evaporan cuando se les acercan. que otra vez exhibe los Compañeros familiares. Después empieza a reducirse y condensarse como antes. y en efecto. Hasta que eso también se reduce y se pierde en un gran torbellino chato. Parece no tener vida. Luego emite un parpadeo tenue. que avanzan a la vanguardia de la formación. ahora la esfera o cápsula de oscuridad se ha cerrado alrededor de loe fuegos centrales de la imagen.. ¡Mira! En la extraña y helada turbulencia de luz muerta ha irrumpido un escuadrón de formas oscuras. pero quizá nos está comunicando problemas entre los Compañeros. El anciano escudriña atentamente. Nuevos destellos brotan de todas partes cuando el cielo familiar se reduce hasta formar parte de lo que parece una vasta masa globular y resplandeciente. pero con una imagen o diagrama de alcances inconcebibles y muy acelerada. Si pudiéramos penetrar y alterar el sistema. Pero Giadoc no tiene tiempo de descifrar el mensaje. contemplando las formas pálidas y crípticas que se retuercen dentro del núcleo y la emisión apacible de Tedyost. Joven Tivonel. sólo para regresar y repetir el movimiento. joven Giadoc? —No. —Esto es una especie de mensaje o comunicación. Creo que es algo diferente. el diseño persiste. Como confirmándolo. con alarmante intensidad: —¡Socorro! ¡Motín! ¡El capitán necesita ayuda! Los símbolos son apenas inteligibles. entre los cardúmenes de Destructores. —¡Heagran! Nos está mostrando los Compañeros. Heagran. —Eso ya lo sabemos. Creo que esta entidad nos está desconectando. tal vez revocaríamos la condena. creo que nos está mostrando los otros Destructores. pero presiente una significación. Tal vez nos está mostrando la verdadera forma de todo el cielo. Y ahora nota un nuevo detalle en la escena: aquí y allá. —No..—De nuevo esta hembra ha tenido una idea brillante —dice Heagran con benevolencia—. Tedyost se hunde de nuevo en la pasividad. Un esfuerzo digno.

Comprende que ha penetrado en el campo-mental de un Tyrenni.. Tyree. . ¿ESTASAHI? Nada le responde. Y Dann siente que sus protestas se disipan. en la que Dann distingue ahora un matiz reprobatorio. Mi Padre está satisfecho —piensa hurañamente—. . Pero ignora cómo establecer el contacto. Dann pasa la lista de todos sus amigos: ¡FRODO! ¡RICK-RON WAXMAN! ¿Podéis oírme? ¡WINONA! ¿CHRIS? Todavía no hay respuesta detectable. Caramba. Luego eso también desaparece. por afrontar la amenaza de esta insólita fuga de la muerte. pero desaparece en seguida y le deja una sensación de reprobación escandalizada. ¿Algún Padre de Tyree le está asistiendo? Sí. aún parece conservar la identidad. Y esto llega de afuera. las técnicas de la mente. Recibe la Voz' con nitidez. Por un instante sospecha que está sometido a una droga inmensamente poderosa. La urgencia de su necesidad se evapora y disuelve. No un cuerpo con bikini amarillo. En paz.Capítulo 24 Con el torrente de vidas Tyrenni han afluido ocho mentes que habían sido humanas.¡Tivonel! Por un momento cree que ha tenido éxito: la imagen de los vientos regresa. Por Dios. finalmente logra comprender que le están mostrando una organización-de-campo. Siente cómo le capturan y comprimen ciertos humores. Y no sabe seguirlas.¡Basta! ¡Debo encontrar a mis amigos! ¿Dónde están? Pero la presencia pacificadora es demasiado fuerte. incluso las portentosas admoniciones de la psicoterapia. hace la prueba. Lo que hasta ahora ha sido una presión extema y blanda se transforma en una auténtica intrusión: alguna parte de su ser más íntimo es apresada y desplazada. si esta es la lengua-mental. No es como ser anestesiado. La mente de Dann elabora estrambóticas imágenes de genios o ángeles o monstruos. Comprende que aquí hay otros. Se siente como un nadador arrastrado a un canal turbulento. de ningún modo. Con un sacudón semejante al tirón de un quiropráctico. sólo que más sereno. Afuera hay algo que se ha ofendido y trata de serenarle. Trata de proyectar el nombre de ella: VALERIE-piensa—. Una miríada de pensamientos amorfos y frenéticos que sólo recibía vagamente de pronto son resueltos y eliminados. Aún está vivo. invadiendo promiscuamente a los demás y a punto de reducirse a jirones. los talones detrás de las orejas. sino el mundo de Valerie como el lo había tocado. Así es como se había comportado. ve un Volkswagen rojo que se aleja y deja descubierto un Continental color crema. relájate.¡VALERIE! ¡RICK! ¿HAY ALGUIEN ALLI? Y casi cree haber establecido un contacto cuando la sensación más asombrosa que haya conocido le invade. más unificado y centralizado. Es recompensado por una majestuosa sensación aprobatoria. oye una risa alegre y coralina. VALERIE. Mientras trataba de llamar ha avanzado irreflexivamente. No 'oye' contestación alguna. se astilla y disuelve. fija la atención fuera de sí y procura gritar silenciosamente al vacío susurrante. Muy bien. esta vacuidad no está vacía. y ahora una imagen sensoria florece en su mente.¡Ahura! —repite admonitoriamente un eco mental. ni sentidos. Experimentalmente forma el pensamiento de Valerie. 'allí' en el nuevo centro de su mente. se repliegan en sí mismas y se disuelven. Tensiones que él ignoraba se derriten con un chasquido. Los demás también deben encontrarse aquí. junto con la impresión de estirarse o fluir a través de puntos. la superficie de su pensamiento es repentinamente invadida por un punto que se dilata en una figura o diagrama. hace un nuevo intento. . asombroso. Dann comprende.Cerca de aqui.. ¿Quién está ahi? —trata de gritar. hasta que la insistencia de la imagen le dice que es una real comunicación. . pero en algún foco receptivo separado del centro normal. Está recibiendo los cuidados Paternos. Luchando para oponerse a las corrientes tranquilizadoras. El Padre Ustan se ha ido. Un mensaje: todos debéis uniros al Padre Heagran. Vbica un pensamiento aquí para trasmitirlo. Los Tyrenni se entrenan en todo esto desde la niñez. tironeado y vomitado en el cenagal de la multitud. ¡Un momentoi ¿Qué me estáis haciendo? La única respuesta es otra ola de presión balsámica. ¿cómo podría aprenderla? Como respuesta. Imposible de describir. medítalo. Te he ayudado a formar un nódulo-recepti— vo. lucha por aferrarse a sí mismo. ¡como si fuera un niño caprichoso! Un rencor humano brota en él. pero ésta es la más insólita. clínico. una red abstracta y multidimensional que le titila en la mente. Sea lo que fuere ese rumor elusivo y susurrante. Es algo íntimo. pero de pronto recuerda al gran Padre Ustan. olvídalo. que le había separado de Ron en los vientos de Tyree. Sólo percibe una sensación de distancia reprobatoria. estas gentes poseen la única tecnología posible en los parajes desnudos de la mente. no sabe qué. . Pero no persiste. ¿También ellos estarán asustados? Trata de comunicarte. Pero ese efecto vendría desde dentro. El terror del aislamiento le tortura. no parece desvanecerse. Realmente muy agradable. Al menos hay aquí algún tipo de realidad. Durante un instante es arrastrado por las violentas ráfagas de Tyree. Y torpemente. ¿Está condenado a no comunicarse nunca.. pues no domina los conceptos. hechos en el límite de la conciencia se derrumban y desaparecen.. pero simplemente se aferra y descubre que le sustenta la vida. piensa. Cuando se recobra y utiliza el nuevo e intrincado canal.. ¿Pero qué hacer? ¿Quién es su protector invisible? Tan cautelosamente como puede. imperceptible. y una que había sido animal. Ignorando la frenética conmoción que está provocando. ahora está seguro. No tiene extremidades. concéntrate. transformándose en una calle de la Tierra. .. A su alrededor palpitan llamadas o señales de una índole que el no puede captar. Dann la percibe. serénate. fluir en direcciones desconocidas y recobrarse en una dimensión inexplorada. o mejor dicho le rodea la mente. Nada. Dann trata de formar un pensamiento de gratitud y ponerlo aparte... Le asalta una temerosa sensación de soledad que amenaza convertirse en pánico. Con un íntimo asomo de pánico se pregunta si estará enloqueciendo o se ha perdido para siempre. En seguida aparece él en su escritorio y luego una fugaz vislumbre de su viejo cuerpo estirado en el sofá de su casa. Todos han venido a alguna parte. Pero para él no significa nada. Una ola de tranquilidad y alivio casi palpable le rodea y envuelve. Un momento más tarde se topa con algo. se encuentra precariamente estabilizado en lo que se le antoja una especie de pose gimnástica interna. POR FA VOR! Esta vez sí que ocurre algo. . dondequiera que estés. hasta que termina por comprender. como una oreja tendida. Es una presencia leve y autoritaria que parece presionar blanda. aúlla mentalmente: . Ridiculamente inapropiadas.¡Ayúdame! —grita o suplica. irresistiblemente en la circunferencia de todo su ser-vital. ya no puede intentar llamar de nuevo. Y se imagina a sí mismo gritando a voz en cuello: ¡TIVONEL! ¡AYUDAME. la imagen didáctica de cómo debe configurarse para funcionar aquí. No tiene opción ni conceptos para definir qué le está pasando. Más animado. El temor oscuro que le despertaba este lugar desaparece reemplazado por una creciente calma.¿Dónde estamos? ¿Qué es este lugar? —trata de preguntar. De nuevo siente miedo. ¿Ha muerto? ¿No es esto lo que siente la mente agónica al separarse definitivamente de la vida? ¿Se disipará la sensación de presencia alejándose para siempre y dejándole eternamente aislado en la oscuridad? Trata de 'escuchar' de nuevo. Dann cede. formula la pregunta.¿Dónde están mis amigos? . Al principio lo considera un recuerdo.¡Heagran! —dice una voz silenciosa.. —Asi está bien. Pero vive. A ciérrate a ti mismo. pero en su prisa olvida el procedimiento correcto. pero es incorpóreo.Habla asi. aquí el orgullo no cuenta. ¿Se perderá en fantasías o enloquecerá por la carencia de sentidos? Concentrado. Ya no le queda orgullo. dotado de poder para el ilusionismo.. Tú eres Tanel. ¿Pero es una fuga? Un nuevo terror se adueña de él.. Este lugar debe ser psicogénico en cierta forma. De inmediato sufre una experiencia tan sorprendente que olvida su terror. Perplejo. Por allá —una indicación espacial acompaña a las palabras. cómo le manipulan lps recuerdos. ¿Por qué no consideré antes su significación? Sin duda esto es lo más notable que una persona puede hacerle a otra. El está perfectamente consciente. lo están envolviendo y 'lavando' como él vio hacer con otros. . decídete. Aquí tiene instrucciones precisas sobre cómo organizar la identidad-mental. suave. su mismo foco de atención parece disolverse abruptamente. Dann. a continuar horriblemente solo en medio de la nada? Tal vez los Tyrenni. y entonces percibe que su mente desnuda recibe un mensaje vago pero insistente.. extraterrestres. Por un momento aprecia cabalmente la barbarie de su condición mental. ¿Cómo decía Tivonel? Piénsate redondo como un huevo. Tiene experiencia en desencarnaciones violentas. Recuerda al azar las exhortaciones humanas: anímate. sé optimista. admite. ahura o lo que sea. ¿Es esto lo que siente un niño cuando lo arrullan? A los cuidados Paternos nosotros los llamamos cuidados maternos. nada le responde. la vida está ahora cerca de él. ¿esto es lo que hacen los telépatas? Sintiéndose como un contorsionista sin experiencia. Entre sus cavilaciones se desliza una imagen concreta: la figura de una nube giratoria de productos-mentales que se retuerce frenéticamente y emana ráfagas violentas en todas las direcciones. . Qué arte extraordinario. Su conciencia aturdida le proyecta una irrisoria imagen de sí mismo retorcido como un bizcocho. en realidad. La entidad que se autodenomina Daniel Dann pierde todo contacto cuando su vida es absorbida por el extraño Haz y abandona el cuerpo moribundo. Alucinaciones.. de algún modo devueltos al centro de su mente. ¿Pero cómo? No tiene idea.

—Siga adelante. maravillado. Están habituados a esas nociones. Trata de obedecer y es recompensado por una definida sensación de tacto impalpable. El no sabe nada de eso... Piensa en cerrar los ojos. Quizás estamos en una ballena. Olvidando la compostura se precipita hacia ella y es recibido con un alarmante. Tal vez es lo que nos ocurrió a nosotros. y una risa inequívocamente hostil. la mente de Chris dice: —Como un sistema de altavoces. teñida con acritud y vivacidad. Una impresión veloz y brillante de muchas palabras mezcladas con música. La magnitud del espectáculo le reduce a silencio. tres más. si aquí puede hablarse de nitidez. piensa Dann aturdido. Como peces del espacio. Relájate. ¿Cómo pueden aniquilar la materia sin generar energías más devastadoras? ¿Acaso la disuelven por debajo del punto crítico? ¿Son seres o máquinas? —se pregunta Dann. ¿Están saltando entre los electrones de un pez del espacio. recuerda. Una explosión como ésa iniciaría una reacción en cadena que se propagaría a todas las estrellas centrales. ¿Qué puede significar el peso para una mente desencarnada? Distraído. Mostrará una flecha: estáis aqui. No humano.Frodo está aqui. —¡Mira! —exclama de pronto la Voz' de Valerie—. Tendrá que hacerlo.. Ella acepta que están en una criatura.¡Frodo! Dann retrocede tratando de comunicar sus disculpas. él también debe estar cavilando. tan palpable como un dedo en los labios. inclinada. lo intenta una y otra vez.. Mientras precede la marcha por este lugar oscuro. están salvando a las criaturas vivientes del desastre.. respondan. Es como estar de nuevo en Tyree. Esos que van adelante. Debemos estar viendo una secuencia de millones de años en cámara rápida. quizá pueda aprender. otro leve contacto le sobresalta y una palabra extraña le irrumpe en la mente. Les habla el capitán. absurdamente harapiento. Incluso a los brazos..¿Hay allí alguien de la Tierra? Por favor. Dann se sustrae al hipnotismo de la imagen y la sigue. La angustia no está permitida. tropieza con el borde de otra mente. De pronto. Para salvar las estrellas exteriores. ¿Los estará nutriendo. una galaxia. pero sin cuerpo. libre de temores. La fuerza fluye suavemente desde ella.. aunque sea tan vaga! En ese momento ella se detiene y él tiene que desviarse para no chocar. piensa Dann. Las corrientes circulan sin cesar. Pero eones de tiempo..¡Doctor Dann! Es Valerie. Un instante después siente un contacto-mental fuerte y experimentado. Deben estar avanzando entre otros grupos de Tyrenni. desaparecida para siempre. Yo iré delante. Estamos milagrosamente no-muertos. remodelando su configuración. . ¿Son naves tripuladas o actúan por instinto. maravillas del espacio. hipnotizados. ¿Superconductores? Sin duda Chris 'oyó' sus cavilaciones acerca de este lugar. Bien. Después. Y un instante después lo electriza el reconocimiento. el de un Tyrenni. Ondas tenues. . Siente que el contacto le tironea delicadamente. Tal vez está demasiado tenso. Aquí todas las direcciones tienen la misma valencia. ¿Será él menor que uña cabeza de alfiler? Pero no es un ángel.Una patrulla de rescate —comenta opacamente Chris. . Sigue avanzando en esta irrealidad. admirado de su aplomo. las desecha. La emisión tiene la personalidad de Valerie pero ya no es la mente joven y defensiva que había conocido antes. —¿Chris? ¿Chris Costakis? Lo absurdo de los nombres humanos en esta nada astral. Desaparece. O por encima o por debajo. El y los demás flotan aquí fascinados mientras la trasmisión prosigue y se transforma como cuando Giadoc y Heagran la veían en el núcleo. super— razas.. Dann fluye o brinca siguiendo la estela de Valerie. Su nueva 'postura' se le está haciendo más natural. No puede ver nada. cree advertir en ella la cualidad mecánica de una grabación.... aterrado ante la posibilidad de que Valerie le abandone. Galaxias.. un holograma de luz negra. con menos éxitos que fracasos. no hay fricción. atravesando distancias interestelares? No hay modo de saberlo... En realidad. callado e intangible.. modula con más calma—: ¡Un modo de frenar el incendio galáctico! Si esa fuera nuestra galaxia.Perdóname. Un par de veces ella se detiene y altera el rumbo. Tratando de adaptarse a su nueva y extraña configuración. dondequiera que estuviesen. por favor. Es demasiado vasto Ver' cómo esas cosas. y algo parecido a la exaltación. afortunadamente. Aquí nada la asusta. dolor. lamento no saber.Muy bien. ¿Qué tamaño tiene la estructura de la mente? Los antiguos teólogos estaban seguros de que los ángeles podían apiñarse en una cabeza de alfiler. La superconducción es algo que suele darse en el frío extremo. debió irradiar un suspiro o chillido de dolor... Dos. —Mira. doctor. Pasan frente a otro de los inquietantes y comunicativos proyectores. Mejor que vayamos. De modo que lo que había sido el hombrecillo sigue allí. La reprobación de algún Tyrenni al pasar. Si esto fuese de veras la realidad. Dann continúa avanzando. es cuanto queda. no está en su sistema visual. despejando una zona alrededor del centro para impedir que el desastre se extienda. De pronto le asalta el recuerdo de un verano de su infancia en Idaho. todavía subsisten. Por allá. Los puntos brillantes. esforzándose por conservar el ligero contacto. Creo que esas naves o lo que fueran provocan incendios para contrarrestarla. —Frodo dice que es un diagrama de tránsito —sonríe en el vacío la Voz' de Valerie—. Y preguntas muy humanas siguen acosándole. como Jonás —su risa callada resuena cálidamente en la noche profunda—. como si enmarcara algo o condujera a algo. No pienses en ella. Y luego Dann comprende qué está percibiendo: una especie de diseño se forma como una escena hipnagógica detrás de sus párpados inexistentes. aquí no hay drogas.. —Circuitos superconductores. En efecto. Mejor que sigamos hasta encontrar a los demás.. Empieza a comprender. eUa está excitada. La vulnerabilidad de Valerie quedó en la Tierra. Allí están de nuevo.. pero de algún modo el espacio delante parece diferente. está seguro. ¿Puedes percibir la vida allí? Creo que están rescatando vidas. sean lo que fueren. siempre tan peculiar.Frodo piensa que tienen vida —continúa Valerie—.. . Perdida. Dann recuerda que en la Tierra leían. ¡Es una imagen de las estrellas! Y frente a él la escena retrocede. como grandes animales? ¿O serán inventos de una superraza para rescatar criaturas en peligro? La mente de Dann es un torbellino mientras los otros parece que no se inquietan. ¡Seres o máquinas cuya misión es contener incendios galácticos. adaptadas a modalidades terrestres. piensa.. completan la tarea y luego se alejan en formación. bofetón de risa— reprobatoria-y-distanciamiento. O en una bolsa de canguro. en medio de la secuencia. Una emisión críptica le alcanza. admiración y tensión. bonones o presencias. toda la escena se expande y se repite nuevamente. Sí. Los cuatro revolotean delante. —¡Por Dios. . pero aún se siente como un equilibrista que pedalea en la cuerda floja mientras empuña una trompetilla de sordo con las dos manos.. lunares. Sin darse cuenta. ¡Pero qué felicidad tener de nuevo algo parecido a la visión. Tómalo con calma. pero presentes. abalanzándose sobre Valerie con un abrazo de oso. Y de pronto. como todo.. es una barrera de contención! —y captando la perplejidad de Val. y él percibe fugazmente otras presencias.. por la calidez. ¿Qué demonios es este lugar? Tiene existencia física.. Dann cavila de nuevo sobre la inconcebible grandiosidad del espectáculo. Le roza algo firme. Tal vez hay pantallas distribuidas por todas partes. moviéndose con él. . un gélido circuito espacial? ¿Estarán desplazándose a través de el? ¿Sería compatible con estas energías una mente viviente? Le parece tan probable como cualquier otra cosa. perfiles espectrales demasiado vagos para distinguirlos salvo que tres de ellos parece que se mueven con él contra el fondo de una multitud. como la voz abstracta a bordo de un avión.Si.Piensa simplemente en un ligero roce de las manos -la *voz' diminuta y gentil le roza el cerebro. ¿cómo se llamaba? Ciencia-ficción. Y Chris está cerca pero se niega a hablar. la nave de una raza inconcebible? La escena 'muestra' ahora la flota de Destructores de estrellas que extienden la zona de muerte alrededor de los fuegos centrales de la Galaxia. . y se deja conducir. alguien le responde ha— blándole en silencio al nuevo 'oído'. ninguno de ellos lo es. El parpadeo tenue y persistente de otras presencias que al parecer avanzan paralelamente a ellos lo distrae en sus pensamientos. En el contacto de Valerie percibe el reflejo de la perplejidad de ella... están aquí.. Sus dedos inexistentes tironean con suavidad. más allá de la vida.. unido a una imagen de sí mismo. Mientras la galaxia despierta a la vida en el ojo de su mente.. intrigado. ¿de acuerdo? . se estira y descubre que es capaz de fluir de uno a otro punto energético. ¿Aludían tal vez a esto cuando hablaban de bandas-vitales? ¿Está empezando a 'ver' la vida? Entusiasmado. ¿Pero qué son y dónde están? A modo de respuesta.... tomad la linea L2 para Betesda. recuerdos de reñejos en el agua oscura. Pero éstas son mentes huma— ñas. Y le parece que retumba en varios puntos. El veía las estrellas como estrellas.. pero allí hay algo espacial. Evoca las palabras programa fantasma. como cuando se ve de noche con el rabillo del ojo. el sabor indefinible de su personalidad. ¿Habrán encontrado o activado algo como un centro de información? ¿Es este lugar un artefacto. Se están desplazando espacialmente. Mientras consigue ir dominando este modo de locomoción. se dilata hasta transformarse en una figura que no puede dejar de reconocer: una gran galaxia en espiral que evoca una foto de Andrómeda. ¿Quién es? Avanza torpemente un instante antes de acordarse de cómo proyectar.. Toda una galaxia. no. tal vez. está seguro. y desaparecen. y reaparecen lentamente: destellos pálidos. .. no como trasfondo de otras peripecias. y procura expresarse con coherencia—. Entonces repara en otra novedad extraordinaria: hace un tiempo que no le envuelve la oscuridad total.. ¿Logran entenderle? No. La que él cree Valerie es más nítida. ¿ Ven esa explosión en el centro? —comprende que está farfullando un conjunto de imágenes y palabras caóticas. Trata de 'mirar' más intensamente. quizás estaban mejor preparados para la realidad. en efecto. mientras Dann 'presencia' o experimenta la imagen. En los bordes de la mente ha captado algo.. piensa él. Inaprensible en su enormidad. Retrocede torpemente. . Alegría. procura emitir o irradiar tan discretamente como puede los nombres de los otros. Y es mucho más hábil que él. Bien.

Es nuestro único enlace —repite claramente la 'voz' de Giadoc. Dann ahora percibe. jadeante—. Pero cuando se pone en marcha.. Con lentitud. Quizá para estos telépatas el cuerpo es menos necesario. quizá tan peligrosa como un vórtice de pánico. y finalmente obtiene la impresión de un gran remolino de energías pálidas confinadas en una figura piramidal o tetragonal. Pero por supuesto. Pero él. y de golpe Chris emite a través de Dann con tanta fuerza que lo hace resonar: —Lo intentaré. —Despertó a la vida tal como lo encontráis —concluyó Giadoc. La pantalla de computadora sigue allí. Y luego. Parece que deben proseguir. no. extrañamente tosco. hasta que esa vida apenas visible que debe ser Chris aferrado a él se acerca a una palidez vaga y pequeña. Así que la timidez persiste en las comarcas astrales. traigo también a Kenny con la perra.. ¿Qué demonios será? ¿Otra hazaña gimnástica de la mente? Una fantasmal mano tendida irrumpe en su conciencia y una voz humana le habla con fuerza a su oído mental. . a través del desconcierto irrumpe el mensaje— mental de Tivonel. como un hombre que vacila ante un precipicio. —Soy Waxman. no me da esa sensación. Recibe la impresión de que algo raro sucede al lado de Chris. La visión le llega en estallidos fragmentarios. y la constelación brumosa que forman todos parece rotar lentamente. se aferra a través del sol y el agua verde y un confuso griterío. Chris intentará entrar en la mente alucinada. de acuerdo —contesta Waxman—. La normalidad de la conversación resalta absurdamente en esta situación increíble. Mientras prosiguen en medio de esa extrañeza insondable.Tivonel querida. —Creo que si todos juntos traíamos de despertarle le volveríamos loco —trasmite Waxman.. por un momento Dann se siente de regreso en el comedor de Deerfield. pero él sólo retiene de sus palabras lo suficiente para captar la inminencia de acontecimientos decisivos y los nombres de Heagran y Giadoc. Hay una pausa colmada de cuasilenguaje. coronadas de espuma. No he podido arrancarle del sueño. Comprende que estaba 'trasmitiendo' en una lengua chapurreada. Parece que el famoso Giadoc ha sido encontrado. Es enorme. —No me suelte.. ¿qué hará él con su mera mente humana como único recurso en este espantoso aislamiento? Rescatado de la muerte. Un silencio consternado en el que zumban pensamientos sin ilación. Poco después Dann recibe una nítida comunicación formal que parece llegarles a través de Waxman. Pero es difícQ.. los jóvenes tienen mucho que ver entre ellos. —Quizá quieren utilizamos como combustible —sugiere Frodo—. obviamente una barrera. —Las energías circundantes están agonizando o desconectándose. indudablemente. Quizá se alimentan de vida. Quizá nos están durmiendo para un viaje de miles de años. Luego recuerda que tampoco debe soltar a Waxman. sin duda han sido rescatados de una muerte segura. pero no a tiempo para evitar el choque contra algo gélido y hostil. sin cuerpo ni sentidos propiamente tales. Es Chris. viajero espacial perdido y exocupante del cuerpo humano de Dann. estamos condenados. ¿Será cierto literalmente? Sería lógico. Por un instante se amarga.Listos —dice la Voz' de Waxman. —Parece estar enredado en una planta. Por aquí. al parecer.. Imagina su otra mano tendida en esa dirección y siente un contacto leve. ¿Será la mente del pobre Ted. problemas de lenguaje? Parece que sí. posiblemente dentro de una criatura o máquina del vacío. Pero nada ocurre. ¿También aquí habrá. ¿es una marsopa? Afórrate.. la presencia invisible de Valerie se para y él se estremece por el roce de una mente compleja. Retrocede hasta el punto de sustentación más cercano. ¡Oh. oye el pensamiento de Waxman: —Criostasis. confiando en que alguien volverá a ligarse con el. . Y parece ser la meta del viaje. la extraña comunicación que Ted Yost entablara con él. ¿Se acerca el fin? Se estremece. compleja. . —Perfecto. Ahora siente el propio cuerpo deslizándose por el agua.. Dann fortifica el lazo imaginario y empieza a comprender toscamente qué se proponen. Las noticias urgentes de Giadoc lo arrancan de esas reflexiones benévolas. la mano de Chris ahora parece más grande.. tenemos que comunicarnos con el cerebro antes de que nos desconecte —piensa Waxman con decisión—. Me transformó en un condenado pez. piensa irracionalmente. El pensamiento de Frodo le hace eco.. . En eso oye una voz mental que dice débilmente: . hola doctor Dann! ¡Qué suerte! —Si. tan claro que parece revivir en él los recuerdos de Tyree. Doctordan. que le sigue guiando por ninguna parte. Hasta que la visión desaparece abruptamente y está de vuelta en el espacio vacío. la alternativa era morir incinerados en cuerpos mortales. Parece estar trasmitiendo* en inglés. en realidad. Está en el paraíso.. No podemos despertarle. basta! ¡Eres terrible! —imagen de una risita coralina que se retrae. —No —dice Winona. asombrosamente. aunque aquí no suena tan descabellada. La imaginación de Waxman aún está viva. —Es inútil —trasmite débilmente Chris. la búsqueda del cerebro. Déjeme ayudarle. El se calma. medio humana y medio Tyrenni. . indefiniblemente siniestra. ¿Podéis ayudar? Antes que Dann pueda reaccionar. No serviría de nada. Ted es un soñador muy potente. Dios. .Yo voy con el doctor. Callan nuevamente. Ted Yost parece nuestro único enlace. Pero no hay tiempo para los detalles. Ni lo pienses. vacilante—. que él ya experimentara. en medio de las estrellas. y procura 'recibirla' con esperanzas. avergonzado. Ahora su pequeña amiga se ha reunido nuevamente con su amado.. ¿Qué amenaza es ésta? Trata de utilizar su 'mirada' indirecta. pude ver las palabras 'NEGATIVO' y 'AYUDEN/CANCELACION'. Me sobran manos. además. Mejor líbrese de ella. Puede* oír las palabras de Winona como si captara la voz con sus oídos humanos.¡Tanel! .. ¿De veras los han rescatado de la muerte de los mortales y entonces esta condición significará la.. ¿Quién quiere intentar un contacto con Ted? —Es peligroso —comenta Val—. Se detiene. en parte verbal. agotados.. Este último le llega con tanto júbilo que Dann siente un ridículo cosquilleo de celos. —¡Vientos! ¿Eres absolutamente incapaz para la modalidad-comunicativa? Modalidad-comunicativa... En ese instante atina a comprender algo más. A menos que podamos restaurar el contacto con el cerebro y volverlo a su condición anterior. Y luego el relato de Giadoc se despliega en una rápida secuencia dentro de las mentes ligadas: su despertar y el encuentro con Ted Y ost. Estamos dentro de lo que llamamos El Destructor —imagen de una negrura vasta. la trasmisión prosigue. El lo decía.No quiero dormir miles de años —protesta Val. Chris. Se separa y encuentra de nuevo el contacto ligero de Val. No. Percibe otras vidas esperando alrededor. cálida y desconocida. ¿eres tú? ¿Estás. Los murmullos de vida se reducen. sintiendo cómo la mente de Chris tiembla al lado de la suya. y a ti. Bien. Así que este es Giadoc. Mientras chapotea con las aletas. mientras él se esfuerza por conservar el lazo mental. la mano de un hombre corpulento. y se pregunta si será Ron o Rick. hasta que la flagrante absurdidad de su reacción en este abismo colosal lo rescata del desánimo. De golpe queda helado. pero puede sentir las vidas de los demás en las cercanias y espera. y otras mentes asienten—. —El anciano Heagran y otros están conmigo. y luego la narración de la llamada de Giadoc y sus consecuencias. Sueñan con ir de caza.. en parte basada en imágenes. doctor. Winnie! Me alegra tanto que estés bien —el pensamiento de Val le llega mientras él retrocede pidiendo disculpas por la intromisión.. Durante la exposición Dann evoca irresistiblemente a ciertos internos jóvenes y ávidos que ha conocido. El ni mira. si él los ha traído aquí. arrojando espuma por los flancos mientras brinca.¿Por qué nos habrá traído aqui si no quería rescatarnos? —pregunta la mente de Winona. Cuídate. Logra alejarse o desembarazarse de esa presencia nebulosa sin perder la 'mano' de Waxman. Soy Giadoc de Tyree. o cree percibir una lenta pero definitiva disminución de las energías alrededor.. harto familiar. De inmediato siente una presencia vaga y brumosa. Hay un breve intervalo de confusión. conscientes de la ominosa quietud que crece alrededor. al parecer.... Siente nuevos tirones. Dann. —Si. De pronto el pensamiento de Winona les estalla en las mentes. Dann logra imaginarse a sí mismo tomando esa mano. Quizá la mente lo es. increíblemente. agazapado en un nodulo aislado? Chris parece desplazarse mientras imprime mayor fuerza al apretón mental.¡Tanel. De repente capta la extraña imagen de cada uno de ellos aferrado de cada una de las cuatro manos de los gemelos unidos. y de golpe se ve invadido por una brillante visión de aguas tropicales y soleadas. todo. conscientes de la críptica fortaleza de energías tan a la mano y sin embargo tan inexpugnable. si el doctor no me suelta. Dann recuerda la historia de Rick acerca de la máquina del tiempo japonesa. Ella le está 'hablando' de nuevo. incluso en medio de la oscuridad y la extrañeza supremas. Gente prometedora. Está tan preocupado que apenas nota que Val retrocede con una advertencia. .. Dann rumia sobre el concepto de 'estar bien' allí.¡Oh. Bien. —Salud a todos. como si Waxman se hubiera modelado como una especie de conexión múltiple para una conferencia astral. —Muy bien. Dann sólo puede maravillarse ante el sentido de equipo que demuestran en esta circunstancia insólita. Ha perdido el contacto. —En cualquier caso.

Sus sentidos obnubilados emergen a un torbellino de luz oscura. sea lo que fuere esta forma de vida? ¿Estará atrapada allí adentro? Enfoca con todas sus fuerzas ese insólito sentido que aquí es su Visión'. una renovación de la vida donde se entrelazan esencias humanas y Tyrenni. abruptamente. Pero no emite pensamientos ni palabras. . —¡Margaret! Soy Dann. transexual. ella o una parte de ella trata de dominar los controles. La gran forma negra que la tragó a ella.No lo haga de nuevo —dice la Voz distante de Waxman. —¡MARGARET! ¡QUERIDA.¡No. Y por un instante cree que han tenido éxito: el brazo visionario reluce. se siente un ápice de una frágil cadena de vidas diminutas que tratan de usurpar el control de algo horrendamente vasto y desconocido. Irreflexivamente reúne sus fuerzas como un hombre que inhalara profundamente.. colmando la pantalla: . se está arrastrándo por un tubo peligrosamente frágil y oscuro. Dann comprende.¡Por favor. querida! ¡Jamás! ¡Dime qué quieres hacer! Pero los símbolos vuelven a retumbar silenciosamente.De acuerdo —Waxman también extiende de nuevo la mano fantasma—. . sí! —proyecta él con ansiedad. y arroja un grito mental a la pared del Destructor. Tironea y forcejea sin cesar. Las manos oscuras son claramente visibles. Un punto parece más brillante que el resto. imagina el fluir de electrones invulnerables. Necesitan a los otros. arropada de blanco. . entra! Y las fauces se transforman en una hendidura formidable y gélida que lo aprieta y amenaza aplastarlo. .¡Margaret! Ante la exclamación. y proyectarle sus fuerzas. El contacto con la pared es espantoso.—¡Miren! ¡Miren adentro de ese cerebro o lo que sea! ¿No ven? ¿Qué. el doctor Dann. ¡Es Margaret! La reconocería en cualquier parte.. Mortalmente aterrado. La estrella que sin duda es Margaret parece acercársele. y la imagen se confunde con otra. En cambio. Ese punto brillante. Oh Dios.. esto es real. la imaginería humana vuelve a él y es un hombre hundiendo temerosamente el brazo y la cabeza en fauces dentadas y profundas que le han engullido al hijo. —¿Margaret? Pero más allá hay otra imagen. Dann extrae fuerzas de quienes le rodean. ¿pero cómo? Por un momento permanece frustrado e impotente. Pero esta vez. Aquí sólo ella tiene poder.¡Si. —¿Margaret? ¡Margaret! Y luego el recinto iluminado despierta a la vida y Dann la ve a ella. atraviesan los de Margaret como humo. Es embriagador. despojados del miedo y la conciencia. una imagen parece elevarse y parpadear en la mente de Dann. Ella escapó hacia esto. Fluye. —Ha logrado llegar a ella —la 'mano' de Val aferra a Dann—. Pero cuando advierte que empieza a penetrar.. ayúdennos! —grita con todo su ser. pero se arroja contra el abismo helado y se dirige al fulgor que parpadea dentro del núcleo del Destructor. mareado por el impacto de una súbita separación. abriéndole su vida. Y en el preciso instante en que está a punto de ceder. Pero no. traspasándole como una ola violenta y afilada hasta converger en el nexo donde él aferra a Margaret en el punto crucial donde ella empuña algo incognoscible.. entregándose para añadirse a la fuerza del brazo de Margaret. Comprende. y aferra lo que parece una gigantesca barra. alimentándose sin quererlo de todas las vidas que lo rodean. ¿Ellos también la ven? Letras azul pálido titilan en la pantalla espectral: —DOCTOR/DANN/ES/USTED. La reconoce con incredulidad: la pantalla de la computadora de Margaret. Tratando de serenarse. pues Margaret está atrapada y tiene que llegar a ella. Tiene que hacerlo.¡Margaret! De nuevo la pantalla se normaliza. Asi no. Y ya no da más. Todos los fragmentos que ha manipulado distraídamente se unen de golpe. Pero insiste. de algún modo pasará. ¿Margaret? ¿Margaret. como si una telaraña viviente procurara detener la palanca de arranque de una poderosa máquina de las estrellas. ¿Es demasiado? ¿Perdurará este enlace espectral? ¿Qué potencias bestiales o mecánicas estará anulando Margaret. —Es inútil. se acusa de cobarde. —¡Es Margaret Omali! —estalla Winona—. Y ahora otra imagen al lado de él.. el fulgor de una pequeña estrella se aviva.. Pero las letras han cambiado. los brazos forcejean para manipular la barra. Es vertiginoso. Se siente totalmente solo. En el límite de las fuerzas. o lo que queda de ella. Que lo intente otra vez. es allí donde están. con los brazos estirados y tensos. la conciencia individual se esfuma. Y luego. Dann concentra toda la atención en los fuegos brumosos y pálidos de adentro. ¿Es posible que aún esté viva. simplemente colabora en la lucha con sus fuerzas. Adelante. avanza trémulamente. los dedos parece que fueran más fuertes. . La intolerable presión aumenta.. y sin advertir el tremendo vórtice de necesidad que está generando. ordenándose con una precisión abrumadora. Dann ignora qué hacer. desesperados eslabones vitales que a través de él vierten las fuerzas en el frágil punto donde el poder de Margaret puede actuar para oponerse a la voluntad del Destructor. aquí? De inmediato la vida humana de Dann fluye a través de él como si hubiera roto un dique. apenas un pequeño punto débil en la superficie aterradora. Oh Dios. Dann sospecha vagamente que una gran cadena se debe haber formado detrás de él. el Destructor. penetra. Dann restablece el tenue contacto. Pero otra Voz' los incita a mirar con una exclamación. inmóvil. Por un instante una niña parece estar atisbándole. Dann comprende que Margaret ha agotado las fuerzas. Maldito seas. . no te detengas. la chispa de vida que él siguió con tal desesperación? ¡Sí! ¡Es ella! Está seguro. . con calma. la barra cede. esperando que aún haya alguien para responderle. tal como había sucedido con Ted Y ost. no tiene las fuerzas necesarias. como si manojos de luz pálida y fría se combinaran en una danza compleja. Pero sus dedos ilusorios no tienen fuerza. Ahora le corresponde actuar a él.. Desesperado. ¡Aqui! Y sus brazos parece que ciñeran un talle desfalleciente.. y también de no perder el contacto con los otros. Si alguien le cuida la retaguardia él no puede verlo. doctor. la pierde. la ayuda llega. Se aferra a esa idea. —como si interviniera una vasta voz mecánica. esto es materia sólida en el mundo real. finalmente logra concentrar la Visión' lo suficiente para ver en su interior algo como un movimiento lento e intrincado. ¿Cómo ayudarla? Le daría toda su vida. ¿Penetrará por allí? Sí. dónde? Dann procura 'mirar' la cosa. qué circuito cósmico trata de apagar? El no lo sabe.DEBO SEGUIR-DEBO BUSCAR-DEBO.. un espacio rebosante de energías donde alcanza a entrever un panorama de estrellas contra las que ve criaturas imposibles de identificar. un astronauta aterrado que se escabulle por un conducto buscando refugio en una cápsula. —NO/PUEDO/DESCONECTAR— —NECESITO/MAS/FUERZA— —LE/DEJARE/ENTRAR/SOLO/A/USTEDY luego las palabras son barridas por esa intrusión enorme y obsesiva: . los ojos entornados: diosa de la noche. trascendente. penetrando en ella.. No es suficiente. son enormes y ominosas. ¿Será la misma llama.Socorro —susurra un fantasma. TE AYUDARE! Cae hacia atrás. Dijo que me dejará entrar. las palabras recobran el tamaño normal. Todo se concentra en esos dedos espectrales que controlan una fuerza real. sigue adelante. —Intentaré llegar a ella. ¿este es el único medio que ella tiene aquí para comunicarse? Dann trata de no perderla de vista.DEBO SEG UIR —DEBO BUSCAR —DEBO. aunque imperceptiblemente. Dann reacciona y tiende las manos imaginarias cerrándolas sobre las de Margaret y empuñando la barra. un elfo impreciso de ojos enormes. Dann. Pero en medio del dolor palpa una grieta o abertura. descubre lo único que conoce: una herida humana de dolor y necesidad. ¿Puedes hablarme? Más movimientos silenciosos. ¿Pero cómo? Oportunamente recuerda que no es un hombre mortal para ser congelado o triturado: no es más que una configuración de energía que intenta vencer una resistencia. Waxman.. sino servir de puente para una posible ayuda. Dann se encoge y convulsiona como un objeto blando aprisionado en el hielo. Dann ve contra las estrellas el espléndido y recordado perfil. arrástrate y empuja. Se detiene y recuerda que no debe penetrar por completo. Los dedos están crispados. ¿puedes aferrarme de algún modo? —Correcto. y de inmediato Dann sabe que puede ejercer su pequeño don: hacerse cargo del dolor y el temor de ella. —DOCTOR/DANN/NO/ME/HARA/DAÑO/VERDAD. ¡Adelante! ¡Forcejea. más brillante que todas: una silueta familiar. él o una parte de él ha pasado al otro lado y recobra la orientación. Desfilan por la pantalla repitiendo incesantemente: —DEBO SEGUIR-DEBO BUSCAR-DEBO SEGUIR— DEBO BUSCAR-DEBO SEGUIR. y aquí él no es más que un fantasma jadeante.

Y sin corazón se conmueve. ¡DEBO SEGUIR! ¡DEBO BUSCAR! . DEBO BUSCAR. y para lo cual no existen símbolos.. ¿Por qué no se desactiva de inmediato? ¿Es posible que haya otra disfunción? ¿Ha encontrado una nueva forma de perversidad ahora que acaba de descubrir que es buena? Y sensaciones peculiares emanan del núcleo. endiosando el universo sideral. Es cierto. pese a la aguda fascinación de una nueva perversidad. o comparte una extraña reticencia ante la idea de abandonar este grupo estelar local para afrontar la eternidad de la nada. Sin duda esto es culpa de las pequeñas entidades a las que imprudentemente consintió el acceso. Pero hay cierta resistencia a actuar. comparado con la sagrada misión? Su deber es claro: no desertará otra vez. Pese a la resistencia del núcleo contaminado. Lamentablemente. a través de estos minúsculos intrusos ha experimentado lo que ninguno de la raza conociera anteriormente. ¿Pero qué significa esto. Las neutras estrellas adquirieron significación. la vasta entidad percibe con qué lentitud decrece la energía en la periferia. la gran criatura se dispone a desactivar todos los sistemas innecesarios y disponerse de inmediato para el viaje. ahora han penetrado tan hondo que no es fácil librarse de ellas.Capítulo 25 DEBO SEGUIR.. Sin sentidos la criatura ha saboreado el perfume de las flores. ha conocido la espuma soleada de los mares planetarios. ¿Son malignas? El filamento interestelar que le sirve de cerebro medita. Bogando hacia las últimas perturbaciones del espacio-tiempo que indican el punto de partida de la raza.

La realidad visionaria es fuerte aquí. y ella captura. consentirle desplegarse en la dimensión imponente y tal vez melancólica que le está destinada. Para esa mente.. hasta los espacios que rodean su fortaleza. el fatalismo que acecha bajo la voluntad humana casi la traiciona. palpa la corriente energética. Tan cerca. acerca los dedos a una llave y emite una orden tajante. Su furia es tan grande que no tiene una impresión clara. aprieta las manos espectrales concentrando todas sus fuerzas desatadas. Tal vez le fue comunicada por la enorme entidad cuyas perturbaciones comparte. Más —gime la niña—.algo. Apela a TOTAL. Otra realidad se entromete en los centros brumosos tan cercanos a ella. Lo intenta de nuevo. sin captar nada. Tiene en las manos la manera de detenerlo. como respuesta: la fría mente de Margaret Omali. programador. Antes que Margaret pueda explicarlo. sea un centro de energía o los ganglios de un cerebro vivo. cancelados. Percibe la atracción. Totalmente desorientada. Ella comprende que Dann tiene alguna conexión real con el exterior. para una eternidad donde el tiempo nada significa. Exhibir totalidad del programa. proyectando toda su vida en la mano fantasmal. En seguida ve la parte superior del cuerpo de Dann emerger como de un túnel.. como si de golpe se hubiera roto todo un panel de grandes circuitos. ¿Es esto lo que deberá hacer a continuación? No.. estuvo tan cerca del triunfo y la salvación. Todo ha cambiado. cede. lentamente. el objeto que empuña con las manos imaginarias cede. mientras en la pantalla de TOTAL las letras gigantescas siguen desfilando: —DEBO SEGUIR-DEBO BUSCAR-DEBO. En el exterior de la fortaleza. Pero el dolor ahora es muy débil. pero la fuerza de su vida no basta para abrir la conexión y eliminar el circuito. vectores de direccio— nalidad o código. sólo recuerda una voz gris diciéndole: "Jamás haré nada sin el consentimiento de usted. el programa que la arrastra a la eternidad del vacío. Pero no. cerrando los dedos. Las palabras parecen una llamada hacia el vacío ilimitado. la configuración que había sido una mujer humana se esfuerza por comprender. La niña ve el cuchillo que se acerca. Algo se ha interpuesto. Siente que es correcto que haya vida en las cercanías. La idea vaga y benevolente de trasladar esta vida a un punto apropiado le roza la mente. Y algo más: una valoración de la vida que jamás conociera su mente humana parece haber arraigado en ella. Sí. sin comprender. el fantasma de la vida dolorosa de Margaret despierta de nuevo.. en cambio. Espera. Está a punto de rendirse. una significación se ha interrumpido en el universo y le comunica una orden inflexible que ella comparte pero no comprende.. Es entonces cuando llega la extraña llamada. Lentamente recuerda la amabilidad que le aplacó el dolor y le habló de las estrellas. Ante esta orden la pantalla se expande mostrando imágenes de holocaustos explosivos.. El rostro en las sombras frunce el ceño. Con ella se le ha infundido una misión. se entreabre sordamente y desaparece. Ella se desploma contra las barreras sin dejar de aferrar el gran nexo. la niña solloza inconteniblemente. ¿Podrá obtener ayuda abriendo la fortaleza. Debo seguir. su desesperada necesidad queda clara en la cámara palpitante y rebosante de energía. Es alguien más. El también parece que la Ve. Y esa mente percibe que la voluntad inmaterial que se acumula alrededor es en cierto sentido un programa. La barrera se ablanda. ¡A YUDAME!. Pero no tiene poder sobre la materia.. Empuña con fuerza el nexo de poder real. donde todo habrá desaparecido. La tensión de los dedos espectrales es mortal.. ¡Ahora! ¡Tiraahora! Margaret tira. Pero al fin . entre las energías rebosantes. y comunica una orden contundente. Cuando todo está listo. Y los programas pueden ser modjftMK dos. indique asiento del programa. se disipa cuando la toca.. define las secuencias de salida y la detención de los circuitos. La parte de ella que está casi fundida con un poder inhumano cavila inmóvil. ella dirige los circuitos hacia afuera y deja que la niña dé la respuesta. una flota de seres oscuros cierra filas y se aleja hasta desaparecer en las tinieblas. despierta de nuevo. Cancelar programa MISION. dejando que la vida de afuera colabore mientras aún tiene energía? Está segura de que TOTAL puede lograrlo. eso es lo que sintió cuando tendió el brazo espectral al mundo que gemía en los fuegos de la estrella llameante. La Misión. si no quiere pasar una eternidad en el vacío. los niveles de energía cambian y decrecen. escuadras de entidades sobrenaturales übrando batallas cósmicas contra fuegos cósmicos. una gran voluntad funciona al lado de ella. Consternada. aún aferrada al inconmovible corazón de poder. Que así sea. Margaret no se pregunta cómo ha llegado. Espera. es él. y ella tiene la tentación de cerrar el canal. Ha dejado de ser una mera vulnerabilidad expuesta. En cualquier caso. galaxias desconocidas vistas desde muy lejos. la inevitabiüdad. TOTAL. sin soltar el mecanismo. Se ejecutó una acción donde ella intervino y no intervino. Pero en la mente de Margaret Omali despierta bruscamente una furia desgarradora. volverá a unirse a la humanidad que le causó tanto daño. De nuevo fracasa. ¡Cancélalo! ¡Mátalo! Pero la criatura no cede. La cara de su otro yo se aparta fríamente en las sombras. Ella lo estudia con exasperada intensidad: ¡allí hay un acceso. Pero estas visiones siempre desembocan en una imagen recurrente: cumplida la tarea. Al acercarse Dann. Pero para su consternación." Aquí hay una vida cuya cercanía ella podría tolerar lo suficiente para recibir su ayuda. percibiendo cómo esta presencia atemorizada se abre paso hacia ella. sólo sabe que ha apresado una zona vital. la cara tensa de espanto. Afuera oye débilmente su nombre. lo que ella necesita es su fuerza viviente. tal como la ha traído hasta aquí. Una percepción se ha abierto. Una criatura pequeña no es tan poderosa aquí. chisporroteando. Siente un impulso urgente. allí se almacena ese programa descabellado! Con un solo gesto mental extiende las manos imaginarías y golpea con toda su voluntad la película invisible que la separa de los brumosos imperativos que la rodean. ¡No! ¡No! ¡Ayúdame! ¡Basta! Pero aquí no hay ayuda. sondeando complejidades masivas y apenas vislumbradas. En esta medida ínfima y precisa.. Afuera ya percibe la quietud. ¿Pero existir eternamente en la nada. La niña implora. La inmensidad que los rodea sólo contiene unos pocos borrones de luz tenue. alguien amable que. cae al costado de ese objeto implacable sintiendo cómo el programa sigue su curso.. Desde afuera ella siente cómo la vida se extingue y retarda inexorablemente. resignado a la fatalidad.. más vida! La mente que había sido Margaret Omali reflexiona. Sin soltar el gran nervio o mecanismo. la belleza de las estrellas y el zumbido de la vida? ¿Transformarse en una búsqueda ciega y eterna en el vacío? Dentro de ella una niña de trece años despierta y gime al ver un gran cuchillo que desciende y la separa para siempre de la vida y la luz. Por un momento lucha mentalmente. En la pequeña pantalla de TOTAL se lee: —SUB-PROGRAMA/COMPLETODefinir sub-programa. Pero una chispa en el centro de ella exige explicaciones. Cambio a Operadora. grita implacable la niña. incluso los programas más poderosos son producidos por un circuito. ordena ella. lo que fue Margaret Omali llega a una decisión. En las sombras. sabiendo que ha triunfado. aunque me lleve una eternidad. Y esto sí parece posible.. ¡Más! ¡Más!. Debo seguir y encontrarla. Daniel Dann. esa cólera profunda e incon— fesada que nunca la ha abandonado y que le ha concedido ese insólito poder de voluntad. Ahora tiene poder aquí. gime la niña. En la pantalla se insinúa un parpadeo borroso y multidimensional. En los ojos reluce el mismo afán de ayudar. un torrente tumultuoso de energías vivas se precipita en ella para inyectarle una brusca dosis de fuerza. Puede detectar el zumbido. el progreso de la desactivación. Con un estrépito silencioso. la llave se borronea.Capítulo 26 En el corazón del poder. cerrada a su entendimiento. Pero sus fuerzas no bastan. No es posible. Es casi demasiado tarde.. se pregunta quién será. Todo se está preparando para el salto en el vacío. y la enorme barra o nervio cede apenas. La niña se ha arrojado contra el pecho de Dann y ella ahora se siente invadida por el flujo de la fuerza vital. Pero su parte humana se resiste: no. debo buscar. Mi raza. Esto es insensato y hay que anularlo. Ahora le ofrece ayuda. pero todavía. El grito desesperado reverbera. Lentamente. ahora está confundida con una vastedad cuyo propósito era desencadenar esta situación.. Margaret Omali se desploma o fragmenta a través o encima de Dann. ¿Ayuda. imagen de una mujer perfilada en fuego. Comprende que ha pedido demasiado. Pero no es suficiente. Ya no le resulta amenazadora o desagradable. No volverá a tolerar la cálida intimidad de la vida aunque signifique una eternidad de vacío. —DEBO SEGUIR —DEBO BUSCAR —DEBO. Ordena a TOTAL que modele el acceso para permitir la entrada a esta única vida. Hasta su parte mortal siente esa negra seducción. todo está bien. Y la vida ha venido hasta aquí. Y en un instante llega más ayuda. y tironea brutalmente para arrancarlo. el pelo gris y desgreñado. No es Ted. Podría ceder. Todo alrededor el último imperativo de la gran Misión queda paralizado para siempre. Con la vaga y feroz imagen de que está destrozando un gran mecanismo o desgarrando un circuito neural. siente una satisfacción vaga y profunda. y grita desesperadamente. Aún le queda un arma. su otro yo permanece triste y rígido contra las estrellas. piensa ella. una agitación pequeña e intrincada como la danza de las partículas de Brown. —PRESERVAR/LA/VIDASí. al que ha olvidado. estira las manos-fantasma hacia las de ella para ayudarle a tirar.. Siente que la gran voluntad se adueña de ella. Y la ayuda acude.. Ya mismo.

la energía aumenta de nuevo.. TAL VEZ..está cierta e inextricablemente fundida con la vasta entidad donde viajan.. la silueta contra las estrellas sigue allí. los duros labios ya no están tristes. el zumbido de la vida recobra su intensidad. A través de él Margaret percibe la conmoción del exterior. Y más: en todo el gran espacio circundante. Pero algo no ha cambiado. solamente graves. . o parte de él. Poco después se vuelve apenas.. arrullado por la niña. Dann. CON EL TIEMPO. Una voz silenciosa dice: —ENCONTRARE UNA NUEVA MISION. donde entidades humanas y de otro mundo retrocede caóticamente. ME RECONCILIE CON LA VIDA. sigue allí. Mientras las energías vivientes dentro del núcleo adoptan lentamente una nueva organización.

—No. serenamente pensativo. El le ha hablado acerca de las peripecias de los otros. ¿Cambiará hasta ser irreconocible.Capítulo 27 La curiosa constelación de entropía negativa que aún se llama a sí misma Daniel Dann ya no sigue el curso de su vida. él le pregunta: —¿Puede Winona comunicarse contigo unos minutos? Era tu amiga. el cálido roce que él reconoce como Winona viene a hablarle directamente.. —Le encargaré la tarea a TOTAL —dice ella muy humanamente—. Quizá lleve tiempo. Lo curioso. ¿Cómo se las habrán arreglado? ¿Qué harán? ¿Enviar y recibir mensajes para los militares? ¿O los perseguirán. Nombra a los ocho: Winona. Por un instante Dann parpadea temiendo el cotorreo y el borbotón de palabras. ¿seguirá siendo Margaret? Espera que sí. Ahora comprende. Janskelen. ¿Es posible que el poder de tu amiga pueda descubrir qué les ocurrió en tu mundo? —No sé. Creyendo complacerla. El inexistente corazón de Dann no.satisfecho. Le preguntaré. Winona con la mente del Padre. Sospecha que lo que él ve como una niña es una corteza profunda y perdurable del asombro y el deleite humanos de Margaret. el malvado Scomber heredando el cuerpo moribundo de Ted Yost. Y a veces otra manifestación de Margaret se acerca reflexivamente y prueba la gran consola. ¿Sus nombres? Qué lejos. Alrededor. la pura amistad o como quiera llamarse esa cualidad humana que se 'preocupa' tan gratuitamente por lo ajeno. con el tiempo. El doble ser parece haberse ubicado cerca. y después Winona suelta la mano y se retira. Pero poco después de lo que Dann juzga una gran victoria. En realidad. de por sí. Le preguntare. mientras su mirada interior permanece en lo que él más desea percibir. todo lo que conoce como Margaret desaparecerá en una brumosa matriz de inmensidad? Recuerda la voz tranquila que decía: Tal vez. Dann agudiza la memoria. sino la figura pulcra y exuberante de una mujer morena en su madurez. En esta forma es tal como él la conociera en vida.. Las carnes firmes empalidecen y se aflojan. es inconfundible—. Menos fortificada. ¿Margaret está bien ahí dentro? Me he preocupado tanto por ella. o fundiéndose.. naturalmente.. Siente el paso de la vida. Dann jamás vuelve a transformarse. —Comprendo —dice él.. una franja de energía vital con dos extremos. Un contacto fugaz parece unirlas. —Doctor Dann. a la que él nunca conoció. él es indudablemente viejo. Ella está. Parece increíble. Afuera. una mujer que él ha visto bajar riendo de mil autobuses llenos de niños. ávida. ¡De modo que una anciana. él y los otros estaban en peligro cuando los dejé. en verdad? ¿La imagen severa de un joven médico? No. la irrupción de nueve mentes de otro mundo? Al pensar de nuevo en todo. Aquí puede controlar las visitas o pedir ayuda en caso necesario. fascinado por su habilidad para guiarse mediante la lectura del pensamiento humano. Y ahora espera como un guardián a las puertas de Margaret. Este es su reino ahora. Sus tristes reflexiones son interrumpidas por un saludo alegre que reconoce de inmediato: su pequeña amiga Tivonel. me reconcilie con la vida. De vez en cuando entablan incluso largas conversaciones. el pelo renegrido se agrisa. Sus muertos están muertos. y su propia simpatía con los jóvenes Padres que salvaban de las llamas a los niños. La presencia tibia se aleja pacientemente. en realidad. vigilante. Y Ron y Rick. tan normal y eficiente. Sí. Cuando la encamación de Margaret vuelve a presentarse. ¿Pero qué se habrá hecho de ellos? ¿Cómo encaró Noah. ¿Y para los desplazados las cosas han resultado tan mal? Piensa que no. Adentro hay una escena imponente. o le formula preguntas. exigiendo que se le conceda el derecho de criar niños.. es que Scomber en realidad no le parece 'malvado'. Dann sabe que ha comprometido. Recuerdos de la Tierra asaltan a Dann. Muy probablemente. le resulta imposible no simpatizar con esta mente. lo más probable es que no fuese el verdadero. lo que se materializa en la puerta imaginaria no es Winona. sin arrugas. casi bastaría para una melancólica eternidad.. Waxman nos habló de los grandes poderes que tu amiga posee aquí. La presencia robusta y compacta de Giadoc revolotea cerca. El las responde lo mejor que puede. Y. inalcanzable. una mujer delgada y esbelta. Recuerda vividamente el momento sobrecogedor en que ofreció su vida como vía de escape del calcinado Tyree. Dime sus nombres. Aparentemente funciona. Ahora. con la vasta entidad que les rodea. ella sigue allí. ¿Podría verla un momento?No quiero molestarla. no le queda otra cosa. los gemelos. de librarla de este poder y este lugar. en los vientos de Tyree hemos conocido horas de júbilo. . Pero la encarnación que él conoce como Margaret viene pronto. Y Dann advierte que ella está cambiando. en este lugar inquietante entre las estrellas. ningún dolor existe aquí en la noche estrellada. las dos muchachas. la cabeza vuelta hacia el otro lado. Es hermoso. Ninguna tristeza. reflexiona Dann. Con la elevada energía de este lugar le ha sido fácil modelar un simulacro de su viejo cuerpo en un sofá. La niña se echa a reir y desde las sombras llega la breve carcajada de Margaret. Cerbero-Dann. Pero luego el gran tablero la reclama y ella vuelve a sus tareas enigmáticas. sólo. Pero hubo acontecimientos en el exterior. y es la matrona joven y radiante la que sale por la grieta inmaterial. —¿Estamos en una nave? —pregunta una vez Dann a la Margaret que le es familiar—. Pero eso no es todo. Así encamada. Dann vuelve a interrogarle acerca de su pasaje por la Tierra. Interroga a Giadoc. No tiene idea de qué es ni de su aspecto físico.. No sabe exactamente cómo 'dejar entrar' a Winona.. por no mencionar a la Marina. Un presentimiento estremece el alma de Dann. mi hijo Tiavan estaba entre quienes perpetraron ese crimen contra los tuyos. no importa. a veces le habla normalmente. y no ese espantajo fofo y artrítico de Deerfield. estoy inserto en esta rendija en la pared del núcleo del Destructor y parte de mí está afuera. ¿Y qué es él. Pero el pasaje ya no es amenazador o temible. Es difícil.. Un fantasma amable. hemos sido rescatados de una desdicha mortal. aunque sus viajes apenas comienzan. Al principio son meros momentos aislados de contacto con Waxman. y entonces la niña ríe y va a trabajar ante un teclado pequeño bajo esa consola inhumana. Sea lo que fuere esta ur-vida. piensa él. No obstante.No lo hagas. y más allá de la humanidad. Es la Winona que él conoce. satisfecho de existir en su nueva unidad e interesado en servir como centro de información a humanos y Tyrenni. sólo son cuerpos que albergan mentes extrañas. La Margaret que habita este lugar quizá tolere mejor el contacto con la vida. Dann está relativamente cómodo. Los seres incandescentes del espacio destellan gloriosamente. lamentablemente.ocupada. ¿Cómo permanecer juntos? ¿Podrán casarse? Y la broma cósmica de la rebelde Avanil en el cuerpo de Valerie. y del hermoso y destruido Tyree y su gente. —Le encargaré que comunique cualquier hallazgo. Cuando vuelve a su puesto de guardián percibe que la puerta de la fortaleza parece ahora un poco más ancha. qué lejos está ahora. . . Estos momentos son inapreciables para Dann. y el corazón inexistente de Dann se detiene cuando él 'oye' la voz. ya no lo acucia con peligros helados. Asombrosamente. —Si —Dann trata de comunicar una sonrisa. ella cambia. justicia poética. Pero esa magnificencia es sólo el trasfondo. le inunda una alegría profunda y sin palabras. Juntos descifran los enigmas y admiran las magnificencias del cielo. Cuando pasa frente a Dann sufre un nuevo cambio. A Dann no le ha importado preguntar más. ni se atreve a hacerlo. ¿recuerdas? Está preocupada. El sólo ve imágenes o facetas temporales. He aquí la encarnación de una madre joven. es ahora el temible Fearing! La computadora no buscará ese nombre.. por si y o. piensa. Está. y la ha oído reír y suspirar. en otra dimensión de los sentidos. Ya le ha visitado antes. pero se aparta imaginariamente a un lado y la llama. como cuando caminaban por un bosque hoy olvidado. Frodo como el hijo del Padre que se aloja en el menudo Chris.¿Winona? —la oscura sacerdotisa de la computadora titubea remotamente. Winona se ha alejado. el verdadero yo de Margaret está más allá de este reducto. casi siempre sobre las estrellas. y se entera de que la mente que él conoció como Fearing terminó en el cuerpo de la perra. observando maravillada el extraño recinto. entiende él. Tanel —dice la Voz' fuerte y segura del joven Oidor—. no se trata de 'rescatar' a Margaret. Perfilada contra la luz estelar. vestida de blanco. La vida ya no es para Margaret lo que era antes. Chris y Kirk. avanzando hacia Margaret con las dos manos tendidas. estupendo. Pero cuando brinca para cerrarle el paso a esta extraña. hilera tras hilera de controles misteriosos se internan en las sombras. Pero cuando lo haga. Está fundida. Ella teclea algo en la pequeña consola y se retira. brinca al contemplarla. esa que él vio era realmente Winona. de un modo u otro— No tiene que preocuparse por Margaret.no estuviera aqui. Ted. como a una amenaza? Y la confusión de identidades: Kirk con la mente de una pequeña. en efecto. ¿Es esto una máquina? Ella le mira sin verle. explicándole las maravillas que conoce. Dann apenas vislumbra ocasionalmente el perfil grave. puedes dejarla entrar. pero su actitud parece propicia—. Pero sus conocimientos se agotan pronto. que ya no son gemelos sino Terenc y Palarin: un macho y una hembra que él nunca conoció. —Dann medita acerca de los terribles misterios del tiempo. mientras los verdaderos dueños están aquí con él. él se imagina una tez más oscura y facciones como las de un negro canoso. Y algo más ha ocurrido. Antes que nos alejáramos de la zona almacenó muchas telecomunicaciones. Pero al margen de esto está lo más valioso de todo: a veces la niña vuelve y le mira con curiosidad. para deleite de él.. para aprender los poderes de esa nueva condición.. Dann tiene un momento de satisfacción egoísta ante la aceptación de su papel de guardián. —Salud. con una cara brillante. y puede preguntarle. Pero Winona simplemente toma una de las manos de Margaret y se la lleva al pecho. —¿Por qué tienes un color tan curioso? —pregunta ella una vez. Ella ya está más allá de eso. Pero esta vez trae también a Giadoc. —Como sabes.

Por un instante renacen los viejos recelos humanos de Dann ante el misticismo. Ojalá pudiera felicitar al viejo maniático. ¿Aun. Dann está asombrado de esa decisión. un sentido de responsabilidad por las vidas ajenas a estos misterios. donde están los sensores. Es una enorme nada. Pero ahora. DECLARO QUE SE PROPONEN INVERTIR PARTE DEL DINERO FUNDANDO UN NUEVO INSTITUTO DE INVESTIGACION.. —Tyree-Dos. Les gusta el vuelo.. —Estaré aqui —Dann intenta su primera broma ligera en esta vida más allá de la muerte en los parajes intereste— lares. Práctico como siempre. y que sus ojos pueden 'leer'. en una hoja con un aspecto absurdamente normal. Yo no puedo hacer nada. doctor. Cuando Margaret regresa. CONCLUYO UN GERENTE. Esto es muy raro. —Bien. Las mujeres exploran un poco. Quizás es algún vestigio de la Misión. Aqui soy sólo el portero.. "SIN EMBARGO ESPERAMOS SER.. Bdello y los suyos están en eso. ¿Iniciarán ahora una estirpe de mutantes telépatas? Fabuloso. ANTE TODO. y hay pantallas por todas partes. CONSULTORES ESP. Y Winnie entregó a Kirk a un Padre que se hará cargo de él.. Pero he pensado algo más simple.. DIJO UN MIEMBRO DE LA ORGANIZACION. //LAS VEGAS 19 ENE. //VILLAMETTE. Una señal de Waxman interrumpe sus cavilaciones. Aquí parece haber un toque de empatia. Pronto vendrá a hablar con usted. —Debí pensar en ello —dice rápidamente. Estaba pensando si se podría instalar un contador digital para obtener alguna lectura. HA SIDO IDENTIFICADO COMO UN GRUPO UNIDO Y MUY RESERVADO DE SIETE MIEMBROS QUE RESPONDEN AL LIDERAZGO DEL DOCTOR NOAH CATLEDGE. tenemos un problema aqui —la Voz es asombrosamente parecida a la de Rick en el prado de Deerfield. ¿qué esperaba.. Quizás ellos las entiendan mejor. Creo que vamos a encontrar nuevas formas de conciencia como jamás las soñáramos.. como haciéndose un reproche. Quizás esto no implica una confusión con realidades trascendentes. siempre que aquí haya algo real.. Pongámosle al periodo básico el nombre de Chris. Yo también estoy captando algo.. Las palabras que podrían emplearse para un coche deportivo son utilizadas aquí para los prodigios cósmicos.. su preocupación por las estructuras.. doctor.. —Aquinecesitamos tiempo. sino un aspecto de la mente humana de Margaret. que Ron o Rick hablaran con la voz de ultratumba de un fantasma cinematográfico?—. pues debe estar exultante. Todo el exterior de este lugar está cubierto.. Chris y yo hacemos alguna tentativa de vez en cuando. estamos recibiendo también otros tipos de trasmisión. —¿Tiempo? —parece ser lo único que tienen. un Chris más fuerte cuya timidez es apenas una leve brusquedad en el contacto. ¿Dices que son expertos en trasmisiones de vida? —Oh." //SIN EMBARGO LA ASOCIACION DESTACO QUE NINGUN INTEGRANTE DE LA FIRMA CATLEDGE SERA ADMITIDO EN LO FUTURO COMO JUGADOR. Pero Heagran está más preocupado que nunca. Trasmitiré también algunas secuencias de seña— les que. Preguntaré. ¿no? Los demás intentan cosas. Esto debe ser increíble. "NUESTROS SERVICIOS ESTAN AL ALCANCE DE CUALQUIER ENTIDAD PRIVADA QUE PAGUE NUESTRAS TARIFAS". Cuando comunica la solicitud de Waxman al fantasma que conoce como Margaret. creo que eso es lo que está viendo. —Si. tantos periodos. no puedo explicárselo. Dann recuerda a un profesor de matemáticas que se negaba a incluir valores numéricos comprensibles en las ecuaciones que exponía en la pizarra. —Bien —dice Dann. Entonces se podría planear y proyectar la realización de algo en. DOS TORNADOS IMPREVISTOS BARRIERON. funciendo ligeramente el ceño. "EN LO QUE A NOSOTROS CONCIERNE. ¿Estas mentes descarnadas están flotando en la fantasía? Pero no. Chris. ILLINOIS. Bien —reflexiona Dann—. //CATLEDGE. necesitamos de algún modo medir el tiempo real. Comprendió que era muy blanda con él.. Preguntaré de inmediato.. todo un cargamento. lo que se dice.. DECLARO HOY . De paso. Los periódicos son generalmente de una semana. ENE 19. Pero el orgulloso Oidor es difícil de convencer. está muy avergonzado del acto de su hijo. Debí darme cuenta —y de mala gana se obliga a decir—: ¿Quieren compartir esto conmigo.. Pero es horrible. se han desvanecido. el viejo ha visto cumplirse su fantasía más anhelada. Cuando Dann piensa que está a punto de persuadirle. sin ningún cambio. Por ejemplo: ¿podría ella trasmitir una imagen? Los circuitos deben estar allí. AÑADIO EL MAYOR CHARLES SPROUL. Lo llamamos Tyree-Dos. —Si. han salido del paso —logra comunicarle al fin. EX DUEÑA DE CASA. "FUE ANTE TODO UNA MANIOBRA PUBLICITARIA". como de costumbre. Echar un vistazo a la realidad. ESPECIAL AP. Hasta la niñita demuestra esa inclinación. Pero Chris ya ha interrumpido el contacto. UN EQUIPO COMPUESTO POR UNA DUEÑA DE CASA. "ESTUVIMOS OBSERVANDO A ESTAS PERSONAS DESDE QUE ENTRARON EN ACCION". —Dann piensa en la fuerza del mundo de sueño de Ted. combinada con la vida real. como Ted. Dann lo entiende. —Doctor. otra noticia para usted —sigue Waxman—. piensa que caeremos en mundos de ensueño. NINGUNA ILEGALIDAD. "QUISIMOS MOSTRAR LO QUE PUEDE HACER UN CONSULTOR ESP [5] CALIFICADO". Le preguntaré. Si pudiera conectar monitores podríamos ver dónde estamos. Se vuelve y descubre que el teleimpresor espectral está tecleando. las pantallas. o. tiene que creer que hay algo de realidad en esto. como si escuchara. un lugar real. mientras los demás no tienen más que el mundo crepuscular de sus mentes individuales—.. —Usted me entiende. digamos. aparentemente abrumado por la propuesta de Waxman. Pero la idea es. Como planetas pensantes. SON GENTE HONESTA. Noto que algunas de esas estrellas palpitan regularmente. el perfil brumoso y distante contra las estrellas también se ha vuelto ligeramente. Bien. ¿Le he dicho que los Tyrenni han elaborado un gran mundo de sueño para ellos. —Ya sé cómo bautizarlos —evidentemente Waxman ha monopolizado la conversación—. Giadoc dice que el alma de Tyree vino con nosotros. Pero es Chris quien viene ahora. "FIGURAN A LA CABEZA DE NUESTRA LISTA NEGRA". el impulso trascendente hacia el rescate.me resultan difíciles. por aquel lado? Todos los Padres tienen a los niños allí. los Tyrenni. Chris y Giadoc están tratando de comprender algo de todo esto. De veras. y se disipa en las profundidades brumosas. El viejo Heagran está preocupado.. ¿de qué le servirá salir? —Comprendo. el que viajó con la mente a otros mundos. CONSULTORES ESP. tocándome o como sea? —Gracias. No puedo describirlo. pero lo pesco de veras. . a ella.no sé. ¿Es posible que la humana Margaret haya aprendido la compasión de esta entidad inhumana? De repente ella regresa. Chris alude a lo de siempre. AL PARECER. —¿Nuevas formas de conciencia? —Si. —Sí. Sí. RECOGIENDO UNA GANANCIA ESTIMADA EN MILLONES DE DOLARES//LOS TRE SE IDENTIFICARON COMO SOCIOS DE LA FIRMA CATLEDGE. Y escuche. —Giadoc. Desde fuera le llega una exclamación desbordante.. Dann vuelve a reir al recordar el sueño de Noah sobre la visita de los extraterrestres. UTILES COMO CONSULTORES DE AGENTES FINANCIEROS Y GUBERNAMENTALES. Hasta esas imágenes. Cuando el papel espectral se desvanece.. en este lugar. Val y Frodo fueron a verlo. las relaciones. —Tus amigos.. frialdad. —Me haré cargo —dice ella lacónicamente. pero tiene que dedicar un tiempo a satisfacer la curiosidad del Tyrenni acerca de las costumbres de la Tierra para convencerlo de que el viejo Noah ha encontrado realmente un medio para que los fugitivos Tyrenni vivan satisfactoriamente. UN OFICIAL DEL EJERCITO RETIRADO Y UN EX-CERRAJERO HICIERON SALTAR LA BANCA DE CINCO CASINOS DE LAS VEGAS EN EL FIN DE SEMANA. buena... COMENTO LA SEÑORA EBERHARD. Y puede utilizar nuestra lengua. percibe cierta actividad adentro. si. QUIEN NIEGA POSEER CAPACIDADES MISTICAS. —Variables cefeidas. doctor. como un millón de ventanas! —de nuevo Dann se sobresalta ante la incongruencia de esa voz joven. —Oh.. soñar.. siguen manteniéndose ocupados mientras pueden. Y para sorpresa de Dann. Dann no tiene que esperar mucho. Cuando Giadoc se marcha. Todo interconectado. —Hombre. Y tal vez sea cierto lo que ella acaba de insinuarle. Parece más que nada satisfecha con el programa que ha producido. es entre nosotros lo que más se aproxima a un experto en criaturas desconocidas —le explica ansiosamente—. Dann siente una extraña animación. —¿Si? —Este lugar es muy oscuro y silencioso. Pero ella ya está muy alejada. Podríamos dividirlos en intervalos. doctor. o al menos verle fugazmente ahora..Trata de comunicar algo de esto a Giadoc en esa mezcla de Tyrenni e inglés que ambos comparten. EL TERCER SOCIO CHRISTOPHER COSTAKIS.. trata de explicárselo. —No veo por qué no. piensa él." LA ASOCIACION DE HOTELEROS DE LAS VEGAS ADMITE QUE LOS HECHOS DEL FIN DE SEMANA NO REVISTEN. El hecho de que sólo se mencione a siete también parece razonable. en vez de este desorden.. EL HA ORGANIZADO EL EQUIPO TRAS UNA VIDA EN INVESTIGACIONES EN ESP. Quizás una especie de música. Antes solía. Dann se echa a reír con tantas ganas que le cuesta explicarse coherentemente ante Giadoc. una estructura de sueños entrelazados. —No depende de mi. —Desde luego. ESPIRITUALISTAS DAN EL GRAN GOLPE. de que la diosa acepte la cooperación de la vida. —Entiendo —y en realidad entiende que ha sido egoísta y que ha tenido acceso a las estrellas.. Seria tonto tener semanas o lo que tuvieran los Tyrenni. ¿Cómo habrán salido de Deerfield? Sin duda Janskelen logró sacarlos de algún modo como Fearing/Sproul. ¿Qué ha interceptado TOTAL? Dann descubre que sus manos imaginarias pueden tomar la hoja impresa. Dann comprende que esto le resulta irreal. ¿no ha sido eso lo que siempre hizo? Conseguir fondos para ejercicios ESP en un submarino. Insaciabilidad. Esa voz de muchachón hablando de trascendencias. es hermoso. ¡Por todas partes. ¿cómo está Ted. a que hay dimensiones humanas que él no puede afrontar. —Es decir. —Tu hijo está bien.. La Margaret espectral regresa a las sombras de la gran sala de control. el hermoso rostro escucha con singular intensidad. Parece haber sido una de sus especialidades —Dann nota que ella no necesita detalles. los dos 'niños' permanecen en casa.

es la llegada del alienígeno lo que provoca el contacto más humano y conmovedor con Dann. ¿Hermoso? Sí. El asiente benignamente mientras la tantea con ese don especial que no puede descansar ante el dolor. a menos que alguien me muestre pronto una imagen veraz.. Frodo guarda silencio un instante. Todos estáis en mis circuitos. para que no se sienta así.. traficantes de esclavos. —Margaret. cuando a él 'le arreglaron la cabeza'. era sólo una estúpida estudiante de derecho. pero me parece que choqué con un astronauta de otro mundo... eso es todo. Si por algo ha venido. no es por eso... tiempo cero.. Pero ya sabe a qué alude Waxman. Demonios. El ser donde estamos. —Val se le acercó para tratar de aprender su lengua —informa Waxman—. De pronto todo termina.. compartiendo el agudo dolor. o Chris? —se pregunta Dann. Ellos son más sanos y menos aislados como individuos. Pero no se siente infeliz. Que todo siga así. Y mientras se dedica a las manipulaciones mágicas que permitirán llevarla a cabo. "Un auténtico alienígeno". guerreros.. ese recinto secreto y sagrado. Empá— ticas. pero confía absolutamente en ella. Finalmente un contacto mental le roza exploratoriamente. las energías decrecen. Si hubiera hostilidad se tomarían medidas. Se proyecta en las pantallas. —Y o. Pero ahora le dice apesadumbrada: —Nadie me necesita aqui.. sino el perfil remoto y elegante contra las estrellas. El entiende perfectamente. Pero esta otra habitante de ese mundo privado no puede liberarse con tanta facüidad. —¿Doctor? El misterio está resuelto: Frodo. Se decide dejarlo donde cayó hasta saber más acerca de él. está gozando de su libertad en este lugar insólito. No por primera vez Dann reflexiona acerca de la curiosa compatibilidad de estos humanos con las mentes Tyrenni.despertamos. Frodo.. Todos tenemos que transformarnos de alguna manera. cuando una sensación de que algo ocurre dentro del núcleo obliga al doctor a interrumpirse.. Puedes averiguarlo. Creo que es feliz. La mente que estrecha en sus brazos imaginarios le murmura: —A veces pienso que empezaré a moverme hasta llegar al borde de esta criatura. Si hubiera pensado en ella. está despertando del sueño. pero esa criatura parece tan tímida. Muy pequeño. ¿Te lo ha dicho? —No... sea lo que fuere. y tarda en contestar. —No. No estoy segura. Bien por Chris. Discúlpeme. y el recinto parece latir con la intensificación acelerada de señales fuera del alcance de Dann. Usted siempre comprendió —está a punto de revelárselo. Hasta Ted se enteró de lo ocurrido. ¡Imagínese. ¿verdad? ¿Quién necesita a una estudiante de derecho en las Islas del Oeste? —Yo era sólo un estúpido doctor. la vergüenza de exhibir el dolor. la habría imaginado explorando feliz con Val. —Algo cayó aqui chillando desaforadamente —le dice Waxman—. Dann recuerda su propia experiencia. Cuando sientas ese deseo. estoy atascado aqui. En una de esas ocasiones una voz nueva le habla espontáneamente a Waxman: —¡La campanilla del barco! El marinero perdido. Echa de menos de un modo espantoso el amor y la relación exclusiva que daban significación a la vida. La intensidad se aplaca por el momento. Chris se está sobreponiendo a su timidez. No está Margaret en su encarnación humana. ¿sabes? Apenas logro atisbar algún aspecto de ella y charlar con una parte de ella de vez en cuando. Es hermoso. una especie de impulso subterráneo... Piensan que es un ser combinado. Ha ido mucho más allá de las Islas del Oeste. Frodo. y que Chris ha entablado una fuerte relación con Giadoc basada en la curiosidad de ambos acerca de las energías no vivientes de este mundo.. ¡Diantres! —la voz del joven rezuma admiración—. Dios.. ¿Es posible que la inteligencia empáti— ca sea similar en toda la Galaxia. Ser despojado de temores y desajustes. Nosotros.. él percibe la tensión... Además. ya esté alojada en un cuerpo humano o en una gran manta-raya de los vientos? ¿O hay algo más profundo en esta vida nutricia e impalpable? La llegada del alienígeno ha producido un gran alboroto.. —Me alegro de que hayas venido. Yo soy horrible. Ahora todo eso ha sido alterado. Una armada del espacio como las hordas de Ghengis Khan. una sonrisa vaga y extraña le ilumina el rostro humano. Oimos un grito de muerte. como se sentía en la Tierra. ¡Porque ahora es feliz! Es horrible que yo no pueda soportar la felicidad de Val. Pero mira.. le plantea el problema. y está tan ocupada con ese alienígeno. —Usted la tiene a ella —dice Frodo con el fantasma de su antigua risa burlona. Nosotros... Dann vuelve a advertir que este mundo de sueños oculta una realidad a la que él no tiene acceso. Recuerda a un pequeño paciente que le habían traído con la rótula destrozada. los que viajamos contigo... y envía lo primero que se le ocurre. no creo que no te necesite. 'Mira' hacia adentro y descubre energías indefinibles en acción. contra la que ni siquiera un Padre Tyrenni podría actuar. doctor. que el conocimiento de la realidad de los sentimientos ajenos configure un cierto tipo de mentalidad delicada. —No. ¿Será Ted. mucho más lejos que todos nosotros. No sabe ni quiere imaginar qué hay más allá de esas ambigüedades. Por lo que hizo cuando estábamos en Tyree. Casi como un paciente privado que ansia volver a verle. Cuando 'despertamos'. Es horrible.. —Entiendo. usted sabe. y saldré al espacio. pero con un impulso ajeno. Y o he aprendido el valor de la vida. con su pequeña amiga Tivonel. Tal como tu ves a Val. O una feroz colonia de escorpiones altamente evolucionados. un auténtico alienígenof Iré a verlo. Dann está demasiado divertido para replicarle. ¿Pero quién es el que está cerca? Está a punto de preguntarle a Waxman. 'nosotras-dos'. esperando que amaine la tormenta. Pero de pronto Dann piensa qué ocurriría si involuntariamente embarcaran un grupo de depredadores inteligentes. Luego menea la frente en un gesto muy humano. El nuevo sistema de medición es aclamado como un éxito. —Exacto —conviene Waxman—.Cuando el fantasma de Margaret reaparece. —Doctor.. por llamarlas de algún modo. Yo logro ver. Ya hemos pasado la Tierra Media.. lo que llaman un hermafrodita. ¿Qué podrían hacer ellos con su amabilidad? Cuando Margaret reaparece.. ¿Sería justo dejarle esa culpa a Val? Escucha. ¡No me necesita para nada! Dann la estrecha con fuerza. —Nunca le di las gracias por haberme ayudado allá. que espera emitiendo un propósito vacilante y lo que él reconoce desdichadamente como dolor. Waxman dice que Ted fue inducido a conocer a los Tyrenni. Oh. Y no somos muchos. Tiene un don especial para eso. —No es nada. Ted. y la Margaret 'humana' menea la cabeza y esboza una sonrisa. algo que moría. Sastro me envió una buena memoria. —¿Y tendremos que conformarnos? —Temo que si.. muy cerca. —Le están ayudando mucho —dice Waxman—. Dann y Waxman están conferenciando. Cuando Dann se vuelve hacia afuera. descubre que los otros ya están al tanto de lo ocurrido. El mundo hostü de alrededor ha desaparecido y Val se ha liberado. Trata de entender y evoca su vislumbre de la mente de Val. la figura sombría se difumina y todo es igual que antes. Oh. Entiende a qué se refiere. Los amigos de Heagran fueron a ver qué podían hacer. Frodo? —Porque.. tú conoces a la gente de aqui.. Es decir. Ella te ama. Por un momento permanece a la expectativa. —¿Por qué eres horrible. asesinos. lo hizo. —Estamos en un bote salvavidas —interviene la voz somnolienta que Dann reconoce como Ted Yost. helándose o quemándose.. ¡ya no me necesita! En la inmaterialidad opaca ella aferra algo que podría ser la mano de Dann. Todos sentimos algo. —¿Qué ha pasado? ¿Estás bien? Ella exhibe una expresión reservada. Tal vez deje que el viejo Sastro le arregle un poco la cabeza.algo de Margaret.. muy vivido y fuerte. Frodo.. Estamos prevenidos para esas emergencias. quiero que vengas a verme. tratando de calcular cuánto hace que están aquí. parece sentir la compulsión de reaccionar ante las vidas en aprietos. tratando de asimilar y dominar la dolorosa trasmisión. Como quizá puedes ver.. ¿qué pasaría si llegaras a embarcar grupos realmente belicosos. No.... Este grupo de humanos en particular también es deficiente en ese sentido. De algún modo nos destruirían. Ya nadie podría 'tenerla'. —Y o no tengo a Margaret..? Nos aplastarían a todos. y ya deja que le lean la mente. TOTAL lo computará. —Margaret no lo hizo por su cuenta —le dice Dann—. ¿Lo prometes? Finalmente ella accede. Somos personas bastante pacificas. Porque —la impresión de una süueta pequeña que se le arroja al pecho es muy vivida—. dicho por un doble ser incorpóreo que vive en el interior de un leviatán del espacio y se comunica mentalmente con criaturas de otro mundo. —Punto de partida. .. Empezará desde cuando. La figura de las sombras parece agitarse levemente.. Pero se pasa el tiempo haciendo cosas con Tivonel y los demás. Curiosamente. Dann nota que a ella le divierte la proposición.. Hace un rato que sus sensores exteriores han captado una presencia cercana. con intensidad desgarradora la mente de Frodo se abre como un niño y barbota—: Val... —Oh.. Nunca estaréis en peligro. y de cuando en cuando una señal de energía no viviente retumba en los espacios que les rodean. sentada junto a otro sector de la gran consola.. racionales. Y la misma Margaret reaparece. Frodo. y carecen de nuestra agresividad predatoria..

—Te espero. —Hablando de derecho. si. Haré los arreglos necesarios.. siento que mi alma ha sido tocada por un viento más poderoso. de algún modo. Ella se va y Dann vuelve a 'mirar' el interior del núcleo. de sufrir metamorfosis grotescas e inauditas. luego se echa a reír. atareada frente i la consola. Pregunta si puedes encontrar un mundo de vida animal evolucionada donde no se haya desarrollado una auténtica. Los nuestros no pueden matar.. Poco después Dann siente un cambio en la abertura que custodia y se retrae prudentemente. le advierte que esas 'sugerencias' no pueden ser ordinarias. no está arraigada en los sentidos ni en el espacio ni el tiempo. Sentimos la necesidad. hasta que la niña sale tímidamente y se pone a estudiar algo en la pequeña pantalla. y volver a él... Por lo tanto te pediría que nuestro pueblo sea enviado a un sitio donde no haya enemigos salvajes. —Entonces es tiempo —continúa Dann de malagana—. Fíjate en sus visiones. —Te estoy muy agradecido.. Y estudiaré cómo trasladaros delicadamente para que tu pueblo no se asuste. —Como los Diez Mandamientos: No crucificarás a los lagartos verdes. —Un mundo de vida animal evolucionada —Margaret se acaricia el pelo oscuro como si le hubieran solicitado la ejecución del programa más ordinario—. Sé que viajaremos a través de espacios inmensos y que los que nosotros llamamos Compañeros son ilimitados en número. el estremecimiento más profundo. Y de nuevo está solo. Pero es una risa más tranquila.. cuya vida ha terminado tantas veces. Sí. la estrella volvería a reducirse. él que durante tanto tiempo fue un autómata del dolor y la ignominia de la Tierra. Piensa que Tyree revivirá con otra forma. Su emoción despierta ecos. Cuando Margaret regresa le dice: —Creo que quiere un encuentro personal como el que tuviste con Winnie. Margaret-la-mujer-humana se queda mirando el lugar donde estaba la silueta de Heagran. y los niños no crecen. Pero yo sola no tengo la visión para cumplir más que el programa original de transportar gente en peligro. Una gigante roja.La otra mente suspira. dejando a Dann confundido. interceptar armadas estelares o buscar enigmas extremos. Emplear los poderes del tiempo para revivir razas perdidas.. —No podemos pedir más —la imagen de la enorme criatura irradia un lila tan hermoso que no parece requerir traducción. Luego ella y la niña se alejan. En nuestro mundo existía un solo animalillo salvaje. Sin embargo no cometerán crimen-vital contra una raza inteligente. si tenemos la oportunidad.. ¿Algo más? —Tu gente nos ha dicho cuántos mundos pueden estar habitado^ por feroces comedores de carne. el corazón inmaterial se le colma de alegría. ante todo. contra las dimensiones estelares. verdad? Es magnifico quizá te guste de veras. que han fermentado . Pero ésta es la primera vez que realmente comprende que la entidad donde él se aloja. Elegir entre evoluciones alternas para planetas enteros. —¿De veras piensa que algún día podríamos hacer algo asi. —Pienso que si. Ahora parece a punto de volar del todo.. Grandiosa Anciana —pero Heagran no retrocede ni se retira. doctor. Parece una joven dirigente pidiendo sugerencias. —Podemos —dice ella. —Sois bienvenidos —dice Margaret—. —Si. enaltecida por la edad.durante cuánto tiempo? ¿Cuánto durará? Con eso. los Tyrenni pueden ayudarte con los malos recuerdos. el ser del que Margaret forma parte. Creo que está dentro de nuestro poder. Por qué no elaboras un código de leyes ideal? Luego. El caso es que son muy grandes. domina semejantes poderes. —¿Si? —Y o y unos pocos.! Pero cuando se vuelve hacia él. doctor? —No sé. Gracias." Increíble. Pregunta a los demás. La realidad carece de asideros. Los hechos no tienen por qué repetirse exactamente.. —Que sea un mundo ventoso —dice Heagran—. Pero al parecer. añorando él vuelo. Daniel? ¿Hacer retroceder el tiempo? Por un momento cree que es una adivinanza. aunque esta vez le ha comunicado sólo una nueva tristeza. —También está la alternancia —dice serenamente. Dann se pregunta qué pensará Margaret.. que servia para dar lecciones a los niños.. Que no estemos condenados a vivir en el Abismo. sin entender que su 'don' ha funcionado de nuevo. —Se dirige a ti como Grandiosa Anciana —le explica a Margaret—. inminente. En la mente de Daniel Dann florecen las visiones.. ¿Hay algo más que pueda hacer por vuestra comodidad? —Una cosa pequeña. Luego se retira. y luego repara en la temible significación.. El mundo de fantasía que han elaborado es cada vez mis fuerte y más extraño. ahí tienes algo en qué pensar.. Durante un largo rato no hay nada salvo el misterio. aunque tal vez imposible —replica Heagran—. y como el joven Giadoc. Pero el lapso temporal puede significar muchas generaciones de vidas en ese mundo. Vuestra ayuda para comprender las trasmisiones vitales será de gran valor aqui. ya que está? Mira. En ese momento la Margaret adulta sale de las sombras y la niña se le acerca. en cambio. ¿Nunca has visto un anciano de Tyree desplegando todas las alas. En nuestros viajes. Sabemos que si nos quedamos. con el cerebro aturdido.. Frodo. —Vuelve a visitarme. Y si hubiera gente alrededor. su imaginación muerta resucita desparramando chispas oxidadas. Quizá tarde un poco. ¿Es posible? Mientras Dann traduce. Creo que está diciendo que el alma o espíritu de Tyree está con ellos. Sin embargo deseamos ir contigo en el gran viaje entre los Compañeros. Empiezo a entender nuestros poderes y limitaciones. —Si hiciéramos retroceder el tiempo. si las cosas empeoran mucho. que muestra la secuencia principal y los cursos seguidos por diversas masas y tipos de estrellas. —Algo por el estilo. Para él la forma es monstruosa y bella a la vez.. Sólo el perfil que está detrás. hasta Margaret baja la vista un instante.... sin más cualidades que el don que se niega a emplear.hm. como si Heagran le hubiera solicitado un cálculo muy difícil—. ¿Algún otro requisito? Cuando Dann traduce la pregunta. y pronto —dice serenamente. doctor. viejo amigo. piensa Dann. ¿Y. Gracias a Margaret ha descubierto cómo los grandes compañeros de la criatura despejaban el espacio. Heagran cambia levemente de color. Podemos deprimirnos juntos. y está el factor tiempo. Tal vez quiere volver a interrogarle acerca de la vida de los astros. Las mentes animales pueden ser absorbidas para dejar lugar a las Tyrenni.. es posible que él sea testigo de semejantes maravillas? ¿Llegará a aceptarlas? "Hoy rejuvenecemos un sol. ahora acaba de reemplazar la imagen por el diagrama Hertzprung-Russell de TOTAL. Transportar gente en peligro. seleccionado al azar. ¿has descubierto qué clase de leyes tiene ese alienígeno en su mundo? ¿O los Tyrenni. turbio y secreto conmueve a Dann. cuya forma física es parte de sus recuerdos más íntimos. Imposible. una sensación de camaradería que Dann nunca imaginó que compartiría con ese andrógino huraño.. —Hay que encontrar una nueva Misión. La abertura parece ensancharse e iluminarse con un retazo de los cielos ventosos de Tyree. El espacio. Cuando encontremos mundos posibles los exhibiremos en las pantallas para que juzguéis. Dann siente anticipadamente la angustia de la pérdida. —Si —dice ella pragmáticamente—. para que pueda vivir en paz. Pienso que yo podría traducir. ya para sí misma o para Dann—. en parte para Dann y en parte para recordárselo a la niña—. ¡Saber que algunos Tyrenni se quedarán! Sería insoportable perder todo contacto con la raza prodigiosa cuya ordalía compartió. Ya estamos en el reino de lo imposible. viviría otra vez. ¿Podría concertarla? —Veré. ¿no. ¡Si él supiera más. auto— conciencia.. no podemos infligir dolor. un personaje. Creo que podemos señalar el mundo que elijáis. como si se hubiera emocionado profundamente. emite una señal titubeante—. Después que dejemos a los Tyrenni en su nuevo mundo será la hora —vuelve hacia Dann una cara perfectamente normal y decidida—. Y tal vez. podríamos escribirlo con trazos indelebles en el cielo. —El Padre Heagran quiere una entrevista con Margaret. Y o soy demasiado viejo para iniciar una nueva vida. osi que no teme que la raza degenere... Mañana concedemos a una especie el terrible don de un intelecto autoconsciente. Los dos guardan silencio.. Esta vez ella ríe de veras..no queremos dejarte.... la pregunta es insólita. Pero creo que me gustará más verle a usted. —Comprendo. inevitablemente sufriremos cambios. Y pregunta si es verdad que puedes conducir las mentes de su pueblo a un mundo adecuado —al decirlo. ¿Y es posible que él. Finalmente permite que la conciencia tenga acceso a las palabras. Antes que pueda organizar las ideas 'oye' que Waxman le llama desde afuera. ¿Revivir razas perdidas? —Supongo que si —dice tímidamente. Creo que tendremos más suerte si me ayudan a monitorizar las bandas-vitales para seleccionar el nivel correcto. el. absolutamente insignificante. Es un gran sol rojo pálido. Pondremos nuestros sistemas a trabajar. Otra cosa. Revoloteando a una distancia imprecisa se ve la silueta de Heagran. el córlu. —Eso también lo entiendo —Margaret sonríe—. Pero ya sabes. de algún modo aceleraban o revertían los procesos de las estrellas hasta que la energía de la masa se disolvía por debajo del punto crítico. ¿es concebible que volvamos a acercarnos nuevamente al nuevo hogar de mi pueblo. para ver cómo está? —No estoy segura —la frente de Margaret luce una muy humana arruga de preocupación. —Si. El gran manto ondea y habla lumínicamente.

Si aquí nos hubiéramos topado con Jehová o Alá o Vishnú. Está casi seguro de ello. que conservar la cordura. se levanta ante él como un desierto interminable que hay que atravesar a pie bajo un cielo ardiente. El primer plano que limita el espectáculo de la infinitud. Bien —piensa—. reflexiona amargamente. Spinoza la llamó "el descubrimiento de la necesidad". en nombre de la vida. Ella no se aparta. la iglesia la llamaba "el reconocimiento de la necesidad". ¿Una eternidad? El temor y la exaltación se mezclan en su mente. En mi lugar tendría que haber un gran pensador. Por inagotables que sean el futuro y sus revelaciones. ¿Inmortalidad? Sí. Al menos. Al margen de eso. podéis estar en un error.. por atractivas que sean. ella indudablemente nos controla a todos.. La base viviente de sus vidas irreales.. expulsarnos o congelarnos.rechazadas en el fondo de su alma: PARA SIEMPRE. Cuánto he aprendido. e incluso afecte a Margaret. No sé nada importante de filosofía. Encontré una raza extraña. señores. Hay algo que puedo hacer. ¿Podremos aguantarlo? ¿Enloqueceremos? Heagran ha dicho que todos cambiaremos. he gozado de privilegios negados al hombre mortal. descubrí muchísimas cosas desconocidas. merece esta vida mucho más que yo. parece. ¿Qué. pues socavaba toda autoridad. Quizá sea una vida magnífica. Quizá nos transformemos en una gran persona multifacética. durante eones. siempre conservará su amor por Margaret. Waxman. reflexiona. que el dolor es malo.. ¿Una eternidad de proyectos inimaginables? Sí. eso no lo perderé. pero ahora Dann está tan desolado que irreflexivamente tiende la mano y le acaricia el hombro menudo. piensa. Por ella tenemos. que parece más pequeña que de costumbre. salvo quizá mi respeto por la Gran Máquina de Bacon. Mientras elabora estas ideas melancólicas bajo las radiantes procesiones de soles dentro del núcleo. tal vez participaré en los destinos de los mundos? ¿Gozaré de algo semejante a una vida inmortal? ¿Qué grandes contribuciones haré a la simbiosis? Ninguna. un tiempo no mensurable en años o vidas sino en épocas astrales. ni cambiará o se agotará. Es la niña. Podríamos transformarnos en un psicópata con tantas cabezas como la hidra. lo sabe más allá de la razón. Simplemente seré yo. y siempre. Sé firme. sino que le dirige una sonrisa de belleza sobrenatural.. sus preocupaciones se disipan en parte. piensa. Viajero entre mundos. Tyree fue abrasado porque estaba en la franja de destrucción que salvó una galaxia. Cuando se vuelve hacia los enormes ojos. O también Spinoza. de la risa de Tivonel y del insistente Cómo y Por Qué de Giadoc. en milenios.. aparentemente. Hasta su falta de grandeza intelectual carece de relevancia. Nada concreto. Pero. y de todo lo demás. o algo muy semejante. sin duda seré lento para descubrir necesidades en este futuro que parece excesivamente ilimitado. puede hacer a la mía digna de semejante perpetuación? Qué puedo hacer sino aprender siempre las mismas viejas lecciones: que la gente es la gente. O quizá las mentes fundidas sean incompatibles. Aunque lleguemos a la eternidad. No parece haber razón para que no sigan hasta aproximarse a la eternidad. de la congoja de Frodo. Pero entonces quedaría sola para siempre.. Y también una eternidad de la voz del joven Waxman. Que los absolutos son absolutamente peligrosos: reflexionad. piensa. . Que ni siquiera una mayoría feliz es una salvaguarda.. cuando alteró una palabra en la definición eclesiástica de la verdad. Por lo común no suelen tocarse. piensa. Que uno puede hacer daño con los mejores propósitos. trivial. ¿Qué grandes cambios me ha producido todo esto? ¿Qué transformaciones he sufrido para hacerme digno de un papel en semejante drama? ¿Presenciaré. sobrenaturalmente jubilosa.. un cierto conocimiento especializado del funcionamiento de cuerpos que ya no poseemos. Pero Margaret.. esa encarnación que quizás encierra toda la admiración y el deleite de Margaret intactos. ni ha cambiado. de la sublimidad de Heagran. aún me apegaría a la segunda ley de termodinámica.. sólo mi vieja combinación de simpatía depresiva y escepticismo ante las empresas nuevas.. esa sería la solución. que el bien a menudo se asocia con la vulnerabilidad y el mal con el poder. Quizás el constante contacto mental los funda gradualmente. Las misteriosas energías gélidas que los sustentan se han reciclado. ¿Pero qué nuevas grandes necesidades he descubierto. con su fervor de adolescente por las nuevas modalidades de conciencia.. Tengo sólo lo que tenía antes. y por eso le persiguieron. No renaceré como el embrión de una humanidad trascendente en el cosmos. El dolor traspasa el nodulo de nada que fue el corazón de Dann. tengo. una pequeña presencia se le ha acercado sigilosamente.. Aquí nada cambia. Podría hacer algo. ineluctablemente finita. y que un error malogra los planes mejor trazados. si fuera necesario. al margen de la vieja necesidad de la bondad? Y además.

La escena es radiante.. Desde esta distancia ya puede captar la serena señal-vital del gran Sastro. Y gracias a los vientos estaba con nosotros. Tivonel se desliza hasta un nodulo cerca de la proyección y estudia nuevamente la imagen mental. —Lo llamamos 'fuego' —interviene Valerie—. Pero el hecho es que siento curiosidad. ¡Y o me encargaría de que obtuvieran la jerarquía! —Te deseo suerte. Además. Pregunta a Giadoc o Tanel. ¡Insólito! Al acercarse Tivonel también capta las emisiones de uno de los nodulos pictóricos o pantallas del Salvador. pero tu amiga Valerie me asegura que podría ser importante en un mundo asi. Dice que la echaron de su mundo como castigo. —¡Grandes vientos! Eso no es un crimen. se quedará aquí con Giadoc sin importarle lo que hagan los otros. Al lado. Antes era como Marockee. aun si está en el fondo-del-viento. —Aquí tendremos a Heagran —dice simplemente—. Pero ella no sufrió un engaño tan profundo en Tyree— Dos. —¡Pero si está muerto de miedo! ¿Por qué no lo habéis calmado? —No seas tonta —le reprocha Sastro—. Pero no me estoy poniendo Paternal. piensa. ¡Vientos. cuando ¡leguen allí los machos tomarán de nuevo todos los huevos. . me quedaré —de nuevo ese ligero estremecimiento. Y sé que la mente que trabaja con el Salvador es femenina. y se detiene. —A mi me parece una hembra chiflada —acota Tivonel con impaciencia—.que habían permanecido tanto tiempo en esa potente fantasía proyectada por múltiples mentes. ansiosa de explorar lo Alto. Y ese es un hecho. Estará mucho mejor en un sitio real que en este mundo-mental. igualmente impacientes. dile a Tanel. Valerie intenta aprender la lengua del recién llegado. . Pero no te imaginas lo raras que son. sigue aún el curso de su vida. Es una escena hermosa. no me importa la jerarquía. La configuración de energías que es su esencia se desliza de un punto al otro en la vastedad del Destructor —no. Parece un hogar adecuado para la vida. Los primeros que acudieron a ayudarla consideraron que esas pulsaciones indicaban temor. Veré cómo están. realmente lo han calmado! Tivonel extiende cautelosamente un zarcillo exploratorio hacia el viajero. pero no está sola. Ya no más. Tynad y Orcavel nos han comunicado que la aceptan. —Salud. Esto es lo que la trajo aqui. piensa. Parece que tiene habilidades que pueden serles útiles.Salud. así es que este ser sabia lo que le ocurriría. yo me quedo —afirma Issalin—. Tenemos una palabra que designa lo que es. piensa Tivonel. Parece haber cuestionado cierta norma que prohibía volar muy alto. Winona. Hacen un magnífico trabajo. con un relampagueo mental verde que sobresalta a Tivonel. como algunas criaturas de mi mundo. Y tampoco es el sexo. Confieso entender muy poco de esto. Aun si esos cuerpos son una combinación de macho y hembra encontrarán la manera. Es una buena práctica. Es por Giadoc. podría ser muy útil. La señal es modulada por la emisión vacilante y perturbadora de la criatura que recogieron en el espacio. Sus amigas Marockee e Issalin fluyen con ella. así que me quedo contigo. Pero desde luego no funcionó. —¡Pero los nuestros no querrán llevar un criminal! —No creo que lo juzguéis un crimen. estudiando el fulgor curiosamente pulsátil de la criatura. Bien. desciende raudamente para agarrar algo de un islote flotante. enorme. piensa Tivonel. el color que captaste representa la armonía y la vida. a tal punto de olvidar que era un espejismo encantador. Es el contacto-mental de Marockee.. —También es un buen color en el nuestro. Y a todos vosotros —extiende un respetuoso nódulo-receptor. como en Tyree. lo que los humanos llaman mar u océano. muy femenina y activa. con quien ha entablado muchos contactos amistosos. —Ambas cosas. una isla diminuta creada por mentes vivientes en un rincón de una realidad oscura y enorme. Por ejemplo. y hay algo más. . el deseo de Giadoc. joven Tivonel. luego se eleva para posarse en la solidez y comer lo capturado con las pinzas. Creo que responderá. Ellas y los demás regresan al gran sueño-mental de Tyree. qué fuerte eres. . Parece un típico bravucón. que casi se extravió en los vientos-oníricos. Me mostró imágenes-mentales. Con tantos huérfanos.Capítulo 28 Tivonel. El grupo parece apiñado alrededor. Padre Sastro. Y cuando lo encontré tan cerca de la muerte y nos fundimos. ya lo decidirá. He cambiado. A Giadoc le conozco de un modo profundo y nuevo. piensa. admitiendo que nunca volverá a conocer el éxtasis físico del sexo en el Viento. Lo que se le ha pegado es su espíritu de Oidor. Tivonel había gozado del falso Tyree. En cualquier caso. un macho y una hembra de Tyree-Dos a quienes Tivonel no conoce bien. trata de rozarlo cuidadosamente. Y hablando de cosas que hacer —se interrumpe Tivonel—. Verás. Tanel. no es lo sexual lo que define su relación con Giadoc. Si. Y los tres tuvieron que utilizar sus fuerzas para liberar a los dos jóvenes Padres. Como nuestro Kirk y su mascota. deslizándose sin esfuerzo en la extraña e incitante oscuridad. Gracias de nuevo.. como a las Paradomin. aunque en una extrañeza oscura y abrumadora entre las estrellas. Lo han hecho antes. Una silueta voladora. Ojalá tenga suerte. En lo alto aletea otra docena de criaturas. Tivonel tuvo que empujarla hacia Ustan. pero le alegra contar con su compañía. Reprime el confuso tintineo de temor y excitación que le produce la idea. y asi fue óorno aprendí sus palabras. —Hola Tivonel —responde Valerie—. Y vislumbran remolinos de espuma plumosa. pero desde luego los niños no crecen. objetos hechos de materia dura y fuego. como lo llaman los humanos. él te explicará. Sin el huevo.Bien dicho —replica Tivonel. en la magia de una vida evocada. Y ahora Tivonel puede reconocer otro gran campo-vital. alejándose a gran velocidad mientras el resto continúa su vuelo decoroso.¿Es macho o hembra? —pregunta Tivonel. evidentemente felices en el viento. ¡Padre Ustan! —trasmite cortésmente—. Los machos eran sexualmente interesantes hasta que se hacían Padres y apenas volvías a verlos. ¿Piensas que un Padre no conoce su trabajo? Parece que en el mundo de este ser. Por allá. con seis extremidades. El cielo de su mundo estaba lleno de criaturas volantes. uno de los ancianos que permanecerán con Heagran en el Salvador. Ríe nostálgicamente.Vaya. sin comprender que su lengua no tiene palabras para el sentido humano del amor. . Le gustaría viajar más rápido. Tivonel? ¿Qué harás aqui? —Oh. Cosas así casi nunca ocurrían en Tyree.Pero tendrán cuerpos reales y vientos reales. Estuve hablando mucho con ese Padre-hembra. Os seguiré más tarde. el de la humana Valerie. no aquí. Asi que le construyeron una cápsula y la mandaron al cielo. o Tyree-Dos. Veo ese mundo en vuestros colores de dolor y temor. las Paradomin sobrevivientes y otras voluntarias los cuidan bajo la supervisión de Padres verdaderos. A la zaga de todos viene el gran campo-vital del Padre Ustan. ¿qué podía esperarse? No. pálida. El también es el espíritu de Tyree. que durante un tiempo han mostrado escenas del mundo adonde irán los Tyrenni. y volaba en una bolsa o filamento. ignorando al ser del espacio. se me ha pegado algo de él. pero ahora es indudable que su energía-vital es periódica de este modo extraño. —Me alegra que hayas venido. bajo el inquietante parpadeo del campo de la criatura. Grandes montículos o despeñaderos se yerguen en el aire. ¿cómo sabes que les gustará ser enormes plenyas blancos. Ellos también bajarán. Bien. El anciano Heagran querrá saber qué descubrieron. Copulan unidos y ambos llevan huevos. Sí. Ustan permaneció fuera del mundo-onírico para asegurarles el regreso. Tivonel advierte que han dejado atrás a los Padres más lentos. . todos tendrán que hacerlo cuando vayan a ese nuevo mundo. La espera y la añoranza me hicieron comprender mejor. Tenía esperanzas de llegar a otro mundo pero no tenia noción de lo lejos que estaba. los Tyrenni tendrán que habituarse al cambio. de la minuciosa ilusión de vuelo y de su visita a la detallada recreación de Profunda donde viven los Padres y los niños. Tivonel —añade Valerie—. Si. Claro que si todo es verde y azul. —Muy parecida a ti. —Caramba. —¿Cómo. —Allá si. —¿De veras te quedarás en el Destructor cuando todos los demás vayan a ese nuevo mundo? —de nuevo Marockee.Sa-lú —responde débilmente. Tivonel —el contacto— mental de Sastro la arranca del ensueño—. Tivonel. Escucha. —Si alguna vez encontramos el mundo humano adonde fue Avan. piensa. Marockee le dijo que algunas parejas lo intentaron en Tyree-Dos. Y tal vez el tiempo que pasé con esa criatura tan especial. Tivonel sabe que su amiga aún no ha resuelto si irá. o lo que sean esos cuerpos? . allí está Sastro con esa criatura del espacio. Y cómo genefar calor. quizá los sensores de los cuerpos lo resuelvan. —Querrás decir el Salvador. Tenia ocho extremidades. Están escoltando a los Padres Daagan y Mercial para que conferencien por última vez con el anciano Heagran. Y el Gran Campo de Tyree estará con ellos —el tono-mental de Marockee desborda de ambigua ansiedad. brillante espíritu de los vientos de Tyree. Tivonel —comenta Valerie con una sonrisa—. quizá vaya allí —prosigue Issalin—. piensa Tivonel. Se pregunta si el viejo Ornar sentiría algo así por Janskelen. Tu gente quizá tenga que habituarse a efectos extraños cuando descienda. hay otras dos energías Tyrenni. sabe manipular una gran cantidad de materia sólida. Di al Más-Ancia— no que esta criatura ha resuelto ir al nuevo mundo con los nuestros. —Bien. Muy abajo hay una gran superficie líquida y encrespada. Para sí piensa que Issalin tiene la cabeza hinchada de viento si esos son sus motivos. ahora debemos llamarlo el Salvador— con la misma habilidad con que su cuerpo alado remontaba las ráfagas de Tyree. Todas deben avanzar con lentitud a causa de los Padres inexpertos que las acompañan. habrá muchas aventuras entre los Compañeros. que puede ser necesario. pero en el nuestro significan buenos vientos y júbilo.

será una conferencia solemne donde Heagran aconsejará a los demás Padres cómo conducirse en Nuevo Tyree o como quiera que lo llamen. no como cuando ella viajó al mundo humano y simplemente cayó en la mente más cercana. quizás ella me entienda. Pero sé cómo responderé. Las otras hembras Tyrenni son tan miopes que se han obsesionado con la aventura de ese mundo nuevo y real. ahura. entre tantas estrellas y mundos! Tivonel ha recogido muchos fragmentos-mentales al respecto.. actos diferentes parecerán más necesarios o correctos. Espero poder expresarme correctamente.. Heagran ha explicado: —El Salvador desea que le ayudemos a pensar una nueva Misión— Vital. No avanzar rígidamente en pos de una meta cuando quizá se presenten otras en las que nadie había pensado. Se aleja. Giadoc se lo ha explicado: alrededor del núcleo se formará una especie de escudo para proteger a los que se quedan del tirón del Haz de los que se van. los que se quedan se congregarán alrededor de Tanel. Pensando en él. aquí en el espacio ilimitado. Frodo y el soñador Ted Y ost. disponiéndose a escuchar a Heagran y sin advertir que su campo-vital brilla de excitación. Serenándose para presentarse correctamente. se sentirán solos. la realmente excitante. Tal vez todo el tiempo. era un niño cuando se fundó Nueva Profunda. Sabe que el viejo Heagran y el doble-humano Waxman sueñan con encontrar especies de mentes nuevas y desconocidas entre los mundos. eso significará mucha fuerza si aparecen nuevas criaturas extrañas. Y Orva despidiéndose. Sólo Issalin la Paradomin se quedará. y los ancianos Sastro y Panad. por mucho que dure. También podríamos quedarnos con Orva. debe darse prisa. la gente tendrá tiempo para elegir el cuerpo que prefiera. como a Giadoc. tan sabio.. Después que el principal grupo de Tyrenni haya descendido al nuevo mundo y asumido una vida diferente. Altera ligeramente el rumbo. experimentemos cuanto podamos. nuevos amigos.! Una vaga noción de lo que sería gozar sexualmente con un cuerpo extraño cruza la mente de Tivonel. Me pregunto qué encontraremos cuando lleguemos al borde. ¿Tendrá el Salvador una gruesa pared. Tanel afirma que el Destructor —el Salvador— sabe cómo hacerlo. Quizá yo tampoco me quedaría. Ya no tiene la mente limitada por la Paternidad.. pensativa. pues Kinto se perdió. Los prodigios del cielo lo han cautivado. Heagran dice que con tanto contacto— mental terminaremos pareciéndonos cada vez más. Valerie quiere inventar un modo de lograr que razas mutuamente extrañas puedan conocerse y establecer contacto-mental como los Tyrenni. ansian encontrar una raza joven y guiarla Paternalmente a una sabia madurez.. Responsabilidad. etcétera. pues ya no volverá a ver más a los otros dos Tyrenni—. Es una suerte contar con él. probablemente tengan ideas aún más extravagantes. Y mientras proseguimos nuestro gran viaje. Mi voto no será para un plan o para otro. aparecerán posibilidades diferentes. por ejemplo. Espero encontrar el modo adecuado de llegar a estas grandes-mentes. Así que rescatemos cuanto se pueda rescatar. la mente que está en el Salvador es hembra. seis Padres. decide relegarla. Pero le encanta escuchar a Heagran. piensa. piensa. Será triste para todos. Otro grupo— vital se reúne con ellos: Ustan y los demás. cuyo hijo se perdió trágicamente en los últimos momentos de Tyree. Cuando Waxman la oyó decirlo. Su último viaje-vital. Pero Heagran dice que tiene que ir con los demás para llevar la historia de Tyree al nuevo mundo. por supuesto.. Hay tanto tiempo. ¿Por qué imponernos límites a nosotros o al Salvador? Así que ya sabe lo que dirá: . piensa otra vez. que no quieren alejarse de Heagran. Y su experiencia con los viajes largos le dice que no conviene planear todo con excesiva minuciosidad.. Y el Padre Ustan quiere continuar salvando razas en peligro. el amigo de Giadoc. Tivonel repara en la débil señal que anuncia que ya ha transcurrido un cuarto de Chris. ella ya sabe qué dirá. Y también al viejo Padre-hembra Winona. Será un momento solitario cuando los demás Tyrenni se marchen.. tiene la más extravagante de todas: ¡buscar y encontrar a quien fabricó o engendró al Salvador! Tivonel se posa discretamente junto al grupo de Heagran. ¡Una misión nueva y grandiosa. Un escozor lento y fríamente excitante le recorre la forma inmaterial. partió en busca de un poco de diversión y encontró un niño que necesitaba ayuda. y posiblemente la melancólica Frodo se anime un poco. Quizás ella tenga que practicar un poco los cuidados Paternos. la forma borrosa del núcleo y las chispas— vitales cercanas ya son vagamente perceptibles. contando a los que se quedarán. Es casi como una Tyrenni. Buenos vientos en vuestro nuevo mundo. La señal debe provenir del nodulo cercano al núcleo. Y Giadoc por supuesto siempre desea aprender más. De modo que una vez que se hayan expuesto los planes y posibilidades más ambiciosos. En realidad no es necesario que esté presente.¡Intentémoslo todo! . ¡Pero los otros! Impedir cataclismos cósmicos. Pero tendré a Valerie.. Issalin y Jalifee probablemente querrán descubrir un modo de ayudar a las hembras. como era de esperar.. Pero se sentirán solos al percibir que todas las vidas de su pueblo. Hiner está estudiando con él para ser Custodio de Memoria aquí. y se le ocurre una idea: ¿por qué no pedir a Tanel que le diga a su misteriosa amiga que ponga marcas en los diferentes nodulos para poder saber dónde están? Así podríamos elaborar un verdadero mapa mental de este mundo oscuro y enorme. Era la tarea que le habían encomendado. Y tal vez Marockee. Así aprenderemos y creceremos. " Los dos humanos que Tivonel menos conoce. un viaje a otro mundo y el final del mismo Tyree. piensa anticipadamente en la próxima conferencia que se dará. piensa. a ese mundo extraño. Tan viejo. sólo que estaba dormido o demente o lo que fuera antes de la llegada de la amiga de Tanel. comentó: "No demasiada empatia. Lo que olvidan es que permanecerán aquí un tiempo muy.—¡Bravucón? Le preguntaré. o se irá disolviendo en la nada y podremos captar a través de ella las vidas del cielo? Adelante. y explorarlo hasta el fin sin el riesgo de extraviamos. Pero los veremos alojarse en los cuerpos de esos seres volantes. si no fuera por Giadoc. Ni siquiera conocemos la totalidad de nuestros poderes.. piensa. Oidores que necesitaban alimentos. Digamos simplemente que el viaje nos llevará muy lejos y durará mucho. Bien. Sólo los dos viejos Padres Sastro y Panad están unidos. ha llegado justo a tiempo. respeto-vital. mientras la humana Winona quiere rescatar a cualquier persona que sufra sin importarle en qué mundo viva. el Custodio de Memoria de los Oidores. pues su raza ha abandonado esta parte del universo y ha quedado solo aqui. Bien. pensando: yo no tengo ninguna idea importante. le encanta explorar. Sí. No es propio de su mente alegre emplear palabras pomposas como 'eternidad' o 'infinito'. pues soy la más práctica del grupo. y que nunca las volverán a ver. la vida misma de Tyree. ni siquiera para las exploraciones de Giadoc o los poderosos sueños de Heagran. Pero Tivonel querría tener la compañía de otras hembras. No comprenden las aventuras prolongadas y misteriosas que tendremos aquí. amiga-Valerie —Tivonel se despide. Lo importante es persuadirles de que habrá mucho tiempo. revivir razas muertas. pero las visiones de ambos difieren.. Y Ustan también. descubrir modos de visitar realmente otros mundos. alteremos cuanto creamos conveniente. Giadoc y Heagran. muy largo. Bien. lo suficiente para enterarse de que cada cual alienta un sueño distinto. y su amiga Jalifee. se consuela Tivonel. sé lo que significa. Dicen que será fácil. con un nuevo estremecimiento de placer. incluyendo a Hiner. Y el curioso humano Chris. como hizo con Tanel. Y Chris. se desliza para siempre a las tinieblas. ella estará dentro con él y los otros. recobrarse y recuperar una vida real. Y el joven y amargo Padre Hiner. iguales a las de Giadoc.

un ser recién nacido y extrañísimo: en parte animado. inquisitivo.org 02/01/2012 notes . Lo mueven impulsos individuales de curiosidad. azarosamente benévolo y no del todo cuerdo. pero no solitario.Capítulo 29 Solo. la combinación de pequeñas vidas ridiculamente finitas que gradualmente se funden con la eternidad. en parte casualidad sin pasiones. jubiloso. ya sublimes: impulsos que cada vez son menos particulares y cada vez más. Confuso. This file was created with BookDesigner program bookdesigner@the-ebook. piedad. un 'ello' transformándose en una 'ella' que se transforma en 'ellos'. dolorido. un 'nosotros' que se transforma en un 'yo' que se transforma en misterio. ya triviales. parte hacia su destino entre los habitantes comunes del espacio y el tiempo: una deidad falible nacida del azar. Es un proto-pronombre. con vastos poderes para deshacer el tiempo mismo. cuyos poderes algún día quizá se concentren imprevistamente en las vidas diminutas de cualquier mundo incivilizado. irritación o admiración. es inmortal y no está sujeto a ningún imperativo salvo los propios. Por lo que sabe. recorre las oscuras inmensidades.

Notas a pie de página [1] Noah: Noé. (Extrasensory Perception).) . (N. del T.) [3] Eres mi rayo de sol. temiendo. [4] Literalmente. en inglés (N...) [2] Movimiento por los Derechos de la Vejez (N. sintiendo temor (N. Percepción extrasensorial. del T.) [5] ESP. mi único rayo de sol. del T. del T.