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Neuropsicologia e aprendizagem: uma abordagem multidisciplinar

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Captulo 14 Educao da criana surda: Evoluo das abordagens 9

Fernando C. Capovilla
Psiclogo, Mestre em Psicologia pela Universidade de Braslia Ph.D. em Psicologia Experimental pela Temple University of Philadelphia Livre Docente em Neuropsicologia Clnica pela Universidade de So Paulo Professor Associado, Instituto de Psicologia, Universidade de So Paulo e-mail: capovilla@usp.br

Alessandra G. S. Capovilla
Psicloga, Mestre, Doutora e Ps-Doutora pela Universidade de So Paulo Orientadora do Doutorado em Psicopedagogia, Universidade de Santo Amaro Pesquisadora Associada do Laboratrio de Neuropsicolingstica Cognitiva Universidade de So Paulo e-mail: acapovil@usp.br

Nas mos de seus mestres, a lngua de sinais extraordinariamente bela e expressiva, um veculo para atingir a mente dos surdos com facilidade e rapidez, e para permitir-lhes comunicar-se; um veculo para o qual nem a cincia nem a arte produziu um substituto altura. Aqueles que no a entendem falham em perceber suas possibilidades para os surdos, sua poderosa influncia sobre o moral e a felicidade social daqueles que so privados de audio, e seu admirvel poder de conduzir o pensamento a mentes que, de outro modo, estariam em perptua escurido. Tampouco podem avaliar o poder que ela tem sobre os surdos. Enquanto houver dois surdos sobre a face da Terra e eles se encontrarem, haver sinais. J. Schuyler Long (1910). The sign language.

Apoio: CNPq e FAPESP.

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A linguagem de sinais o verdadeiro equipamento da vida mental do surdo; ele pensa e se comunica apenas por este meio, e ele recebe por este mesmo meio os conceitos e as idias (...). Ela (...) precede qualquer outra linguagem e, abrindo caminho para o pensamento, permite ao surdo apreender a palavra e a prpria idia de linguagem. A lngua de sinais um meio indispensvel de comunicao entre o professor e o aluno, e de enorme valia em sala de aula para a explicao de conceitos e palavras. Ela no apenas abre caminho para o ensino inicial, como tambm oferece um apoio contnuo para o processo de orientao e explicao. Otto F. Kruse (1853). Sobre surdos, educao de surdos, e instituies para surdos, juntamente com notas de meu dirio de viagem.

Viso geral Este captulo enfatiza a importncia da linguagem para o desenvolvimento social, emocional e intelectual da criana. Rev alguns fatores psicossociais e concepes histricas que auxiliam a entender atitudes quanto ao surdo, da Antigidade clssica at o incio do sculo XXI, e relata alguns achados que auxiliam a compreender alguns dos motivos subjacentes mudana de orientao da filosofia educacional quanto ao surdo, do Oralismo Comunicao Total, e desta ao Bilingismo. Descreve tambm alguns dos recursos oferecidos pela Comunicao Total, alm de um programa bilnge pioneiro muito bem sucedido que integra a maior parte daqueles recursos. A partir da importncia crucial da linguagem para o desenvolvimento da criana, o captulo defende a imerso da criana surda no universo lingstico do Sinal o mais precocemente possvel, e explora as vantagens da educao bilnge, exemplificando-a com a descrio de um projeto bem sucedido. A importncia da linguagem para o desenvolvimento da criana A falta de uma linguagem tem graves conseqncias para o desenvolvimento social, emocional e intelectual do ser humano. O valor fundamental da linguagem est na comunicao social, em que as pes-

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soas fazem-se entender umas pelas outras, compartilham experincias emocionais e intelectuais, e planejam a conduo de suas vidas e a de sua comunidade. A linguagem permite comunicao ilimitada acerca de todos os aspectos da realidade, concretos e abstratos, presentes e ausentes. Permite tambm reinventar o mundo cultural, para alm da experincia fsica direta do aqui e agora. Graas linguagem, a criana pode aprender sobre o mundo, beneficiando-se da experincia vicria para alm da mera imitao e observao direta. Pode tambm socializar-se, adquirindo valores, regras e normas sociais e, assim, aprender a viver em comunidade. A linguagem permite criana obter explicaes sobre o funcionamento das coisas do mundo e sobre as razes do comportamento das pessoas. Se no houver uma base lingstica suficientemente compartilhada, e um bom nvel de competncia lingstica para permitir uma comunicao ampla e eficaz, o mundo da criana ficar confinado a comportamentos estereotipados aprendidos em situaes limitadas. Assim, se a linguagem tem a importante funo interpessoal de permitir comunicao social, ela tambm tem a vital funo intrapessoal de permitir o pensamento, a formao e o reconhecimento de conceitos, a deliberada resoluo de problemas, a atuao refletida e a aprendizagem consciente. Concepes histricas sobre os surdos e a surdez As consideraes acima so muito pertinentes. No entanto, se a elas se adicionar a falsa crena, to disseminada na Lingstica at incios da dcada de 1960, de que a linguagem falada a nica forma de linguagem, fica fcil entender boa parte dos preconceitos que cercam o surdo. Durante sculos a crena de que o surdo no seria educvel ou responsvel pelos seus atos foi justificada com base em textos clssicos, tanto sacros quanto seculares. No sculo IV a.C., Aristteles supunha que todos os processos envolvidos na aprendizagem ocorressem atravs da audio e que, em conseqncia, os surdos seriam menos educveis do que os cegos. Na Idade Mdia, supunha-se que os surdos no teriam acesso salvao, j que, de acordo com Paulo na Epstola aos Romanos, a f provm do ouvir a palavra de Cristo (Ergo fides ex audito, auditur autem per verbum Christi). A esse propsito, no entanto, como lembra Sacks (1990), preciso reconhecer que, sculos mais tarde, seria essa mesma preocupao para com a salvao dos surdos

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que acabaria motivando religiosos no mundo todo, como o abade Charles Michel de l'Epe na Frana, o reverendo Thomas Hopkins Gallaudet nos Estados Unidos, e o padre Eugene Oates no Brasil, a trabalhar com surdos procurando resgatar seus sinais. Mesmo nos sculos XVIII e XIX, filsofos da linguagem continuavam a disseminar a idia de que o surdo seria incapaz de aprender e pensar. Uma honrosa exceo do sculo XVIII foi o filsofo Condillac. Embora a princpio considerasse os surdos como meras esttuas sensveis e mquinas ambulantes, incapazes de pensamento e linguagem, depois de comparecer incgnito s aulas do abade de l'Epe, ele se converteu e forneceu o primeiro endosso filosfico da lngua de sinais e de seu uso na educao do surdo (Lane, 1984). Infelizmente, no entanto, a quase totalidade dos filsofos no se dava ao trabalho de conhecer tudo aquilo sobre que escreviam. Por exemplo, em sua Antropologia a partir de uma perspectiva pragmtica, aps ressaltar que o carter semitico no-icnico dos sons da linguagem a forma mais habilidosa de denominar as coisas, Kant (1793/1980) concluiu que os surdos "nunca podem atingir mais do que um anlogo da razo" (1980, p. 49), e que, mesmo aps aprender a sentir os movimentos dos rgos da fala, o surdo "nunca chegar aos conceitos gerais porque os sinais de que ele precisar para tanto nunca sero capazes de representar uma generalidade" (1980, p. 54). Schopenhauer tambm expressava idias semelhantes. Para ele, os surdos no teriam acesso direto ao raciocnio, j que o raciocnio depende da linguagem, e, poca, criase que toda linguagem plena teria de ser necessariamente oral. No campo das cincias, coube Psicologia a honra de ter precedido a prpria Lingstica no reconhecimento do status lingstico da lngua de sinais. Em sua Psicologia tnica, o fundador da Psicologia Experimental, Wilhelm Wundt (1911), foi o primeiro acadmico a defender a concepo da lngua de sinais como idioma autnomo, e do surdo como um povo com cultura prpria. Enquanto isso, na Lingstica, a lngua de sinais no era considerada com o objeto de estudo. Saussure (1916) enfatizava a arbitrariedade das relaes entre o signo e o seu referente, e a iconicidade de certos sinais era vista como prova de sua inferioridade. poca concebia-se a lngua de sinais como uma forma inferior de comunicao composta de um vocabulrio limitado de sinais equivalentes mera gesticulao mmica e pantommica, sem estrutura hierrquica, gramtica ou abstrao, limitada a uma represen-

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tao holstica de certos aspectos concretos da realidade. Hoje, no incio do sculo XXI, a falsidade de tal concepo bastante conhecida (Bellugi, van Hoek, Lillo-Martin, & O'Grady, 1993; Ferreira Brito, 1995; Klima, Bellugi, & Poizner, 1988; Moura, 2000; Poizner, Klima, & Bellugi, 1987). Ascenso e queda da filosofia educacional do Oralismo Na segunda metade do sculo XVIII havia dois mtodos de ensino de surdos: O Mtodo Francs do abade de l'Epe, em Paris, que baseava-se num sistema algo artificial de sinais, e o Mtodo Alemo (Hase, 1990) de Heinicke, em Hamburgo e Leipzig, que enfatizava o desenvolvimento da oralizao. A partir do Congresso de Milo em 1880, o Mtodo Oralista tornou-se dominante (Volterra, 1990). Em conseqncia, a educao do surdo reduziu-se ao ensino da oralizao, os professores surdos foram expulsos, a lngua de sinais foi banida, e a Comunidade surda foi excluda da poltica das instituies de ensino, por ser considerada um perigo para o desenvolvimento da linguagem oral (Sacks, 1990). Em resultado da concentrao exclusiva da educao na oralizao, o nvel educacional do surdo caiu muito abaixo daquele dos ouvintes. Isto s comeou a mudar em 1980 no mundo todo, inclusive na prpria terra do mtodo oralista, de onde partia boa parte das resistncias ao avano da lngua de sinais na educao. Pode ser elucidativo analisar mais atentamente a origem de tais resistncias naquele pas. De acordo com Prillwitz (1990), na Alemanha, a intolerncia a qualquer outra forma de comunicao que no o Alemo falado derivava dos imperativos de sobrevivncia e desenvolvimento poltico da nao alem, j que essa nao, por muitos sculos dividida em vrias dzias de principados pequenos, era definida apenas e to-somente por uma lngua em comum. Alm disso, seu nacionalismo encontrava-se exacerbado desde o final do sculo XIX, enfatizando uma identidade cultural nica e uniforme, padronizada e forte, em que no havia lugar para fraquezas ou diferenas, especialmente de lngua ou cultura. Nessa cultura, ser diferente era arriscado, e os surdos passaram a esconder-se e a isolar-se. Em conseqncia de sua falta de participao e representao poltica, seus interesses e cultura foram desconsiderados e sua imagem social foi sendo progressivamente prejudicada. Os surdos passaram a ser vistos unicamente como

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deficientes, e no como um povo com cultura prpria. Com a nfase na oralizao e em seus dficits, os surdos passaram a ser tratados apenas e to-somente como deficientes auditivos surdos-mudos. Em conseqncia da adoo universal do mtodo oralista estrito nas escolas, uma forte nfase foi colocada na habilidade de oralizao pelos surdos, s custas de uma educao mais generalista e completa, capaz de levar ao desenvolvimento de habilidades cognitivas mais elevadas. Como resultado, foi observado um rebaixamento significativo no desempenho cognitivo dos surdos. Infelizmente, no entanto, em vez de ser percebido como conseqncia do mtodo, tal rebaixamento passou a ser usado como prova da imprescindibilidade da linguagem oral para o desenvolvimento cognitivo dos surdos. preciso reconhecer que o papel central da linguagem para o desenvolvimento humano nunca foi negado por qualquer mtodo, quer oralista ou de sinal. De fato, a nfase no ensino intensivo da lngua oral por parte dos oralistas era conseqncia direta de sua conscincia da devida importncia da linguagem e da competncia lingstica. O mtodo oralista objetivava levar o surdo a falar e a desenvolver competncia lingstica oral, o que lhe permitiria desenvolver-se emocional, social e cognitivamente do modo mais normal possvel, integrando-se como um membro produtivo ao mundo dos ouvintes. Entretanto, apesar das intenes de integrao, no se pode dizer que o mtodo oralista tenha tido sucesso indiscutvel em atingir seus objetivos, quer em termos de desenvolvimento da fala, quer da leitura e escrita. Em todo o mundo, apenas um pequeno percentual daqueles que perderam a audio precocemente consegue oralizar de modo suficientemente inteligvel a terceiros. Na Alemanha, de acordo com o Frankfurter Allgemeine Zeitung (06/11/95), tal percentual estimado em meio porcento Alm disso, infelizmente, como sua articulao incomum tende a ser recebida com estranhamento pelos ouvintes, muitos dos que conseguiram aprender a oralizar sentem-se inibidos e desencorajados em faz-lo fora de seu crculo de amizade no dia a dia. Na Inglaterra, foi observado que, aps a educao especial oralista, apenas 25 porcento dos surdos que graduam-se aos 15-16 anos de idade conseguem articular a fala de um modo que seja inteligvel, pelo menos por seus prprios professores (Conrad, 1979). Em termos de leitura e escrita, a mesma pesquisa mostrou que, dos graduados, 30

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porcento eram analfabetos e menos de 10 porcento tinham um nvel de leitura apropriado sua idade. O nvel de leitura mdio era equivalente ao de crianas de nove anos. Os dados mostraram, ainda, que suas habilidades de leitura labial eram igualmente insatisfatrias. De acordo com Prillwitz (1990), apesar de todos os seus esforos, sob o mtodo oralista, as habilidades de leitura e escrita dos surdos tendem a limitar-se ao nvel da terceira a quinta srie do primeiro grau. Alm disso, em conseqncia das limitaes no desenvolvimento das competncias lingsticas de leitura e escrita, tende a haver deficincias srias tambm em outras reas de conhecimento e matrias escolares. Ainda assim, h sempre o argumento de que existem excees, isto , surdos que conseguiram desenvolver relativamente boas habilidades de leitura e escrita sob o mtodo oralista. No entanto, tal argumento s revela quo rebaixadas tornaram-se as expectativas sob a filosofia oralista estrita. A partir da dcada de 1960, no entanto, tais expectativas comearam a ser revistas de modo que, a partir de ento, sucessos ocasionais passaram a no ser o bastante: Era preciso tornlos regra. Um ultimato foi dado filosofia de ensino oralista: Ou ela demonstrava que podia obter melhores resultados a partir de novos desenvolvimentos metodolgicos e instrumentais capazes de reverter o quadro, ou ela deveria ser descartada em favor de uma outra filosofia de ensino baseada em sinais naturais. E, de fato, vrios desenvolvimentos metodolgicos e tecnolgicos surgiram desde a dcada de 1960 at o final do sculo XX, todos sempre acompanhados de grandes expectativas. Por exemplo, o desenvolvimento dos aparelhos auditivos na dcada de 1960, os projetos de interveno precoce e o desenvolvimento de novos modelos de gramtica na dcada de 1970. Na dcada de 1980, houve novos desenvolvimentos tecnolgicos na acstica dos aparelhos auditivos, e programas de computador para auxiliar a percepo da fala como o Phonator e o Visible Speech. Na dcada de 1990, foram os implantes cocleares e os programas de treino auditivo intensivo nos primeiros anos de vida. Embora todos esses desenvolvimentos que procuram reparar a deficincia auditiva possam ter levado a indiscutveis casos de sucesso individual, ainda assim parecem estar bastante aqum do objetivo maior que permitir ao surdo, em geral, a aquisio e o desenvolvimento normais da linguagem.

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A era da filosofia educacional da Comunicao Total Apesar de seus resultados modestos, todos esses esforos voltados para permitir a audio e levar oralizao parecem justificar-se, dada a importncia vital da linguagem para o desenvolvimento humano. No entanto, o que permaneceu esquecido durante todo um sculo desde o Congresso de Milo de 1880 at cerca da dcada de 1980, que a linguagem oral no a nica forma de linguagem. Como o objetivo maior da filosofia educacional oralista era permitir o desenvolvimento da linguagem e como ela nunca chegou a realizar satisfatoriamente este objetivo, passou a tornar-se cada vez mais atraente a idia de que aquele mesmo objetivo de permitir ao surdo a aquisio e o desenvolvimento normais da linguagem poderia vir a ser alcanado por uma outra filosofia educacional que enfatizasse no a linguagem oral, mas todo e qualquer meio possvel, incluindo os prprios sinais. A filosofia educacional da Comunicao Total (Ciccone, 1990; Denton, 1970; Raymann & Warth, 1981) advoga o uso de todos os meios que possam facilitar a comunicao, desde a fala sinalizada, passando por uma srie de sistemas artificiais, at chegar aos sinais naturais da lngua de sinais. A seo seguinte descreve alguns dos sistemas de sinais desenvolvidos nessa poca. A Comunicao Total advoga o uso de um ou mais desses sistemas, juntamente com a lngua falada, com o objetivo bsico de abrir canais de comunicao adicionais. mais uma filosofia que se ope ao Oralismo estrito do que propriamente um mtodo. A redeno dos sinais s comeou a torna-se realidade a partir das pesquisas bsicas seminais de Stokoe (1960) em seu instituto de pesquisas lingsticas na Universidade Gallaudet, em Washington D.C., e, mais tarde, com Klima e Bellugi (1979). Desde ento, em todo o mundo ocorreu uma exploso de pesquisas acerca da estrutura lingstica das lnguas de sinais, tornando-se um rico objeto de estudos no apenas da Lingstica, como tambm da Psicologia, Neurologia, Educao, Sociologia e Antropologia. Sob o impacto dessas pesquisas bsicas sobre a Lngua de Sinais Americana, na dcada de 1970 a filosofia educacional Oralista estrita cedeu lugar filosofia educacional da Comunicao Total, que propunha fazer uso de todo e qualquer meio de comunicao (quer palavras ou smbolos, quer sinais naturais ou artificiais) para permitir o desenvolvimento da linguagem da

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criana surda. Sob a proteo dessa nova filosofia educacional, nessa poca comearam a surgir diversos sistemas de sinais cujo objetivo central era aumentar a visibilidade da lngua falada, para alm da mera leitura labial. Procurando tornar a lngua falada mais discernvel ao surdo, o objetivo de tais sistemas era auxiliar a compreenso da lngua falada e, assim, melhorar o desempenho do surdo na leitura e na escrita. De acordo com Hansen (1990), com a filosofia da Comunicao Total e a conseqente adoo da lngua falada sinalizada nas escolas e nos lares, as crianas comearam a participar das conversas com seus professores e familiares, de um modo que jamais havia sido visto desde a adoo do Oralismo estrito. No fim da dcada de 1960 e incio da dcada de 1970, na Dinamarca por exemplo, o progresso tornou-se to aparente que a fala sinalizada usada na Comunicao Total foi logo adotada como "o mtodo" por excelncia. Recursos oferecidos pela Comunicao Total Consideremos agora um pouco mais atentamente alguns dos recursos da Comunicao Total que ajudaram a melhorar o desempenho acadmico das crianas surdas. Os sistemas de sinais (Bornstein, 1979) podem basear-se no vocabulrio da lngua de sinais, mas adicionar a ele aspectos da lngua falada ou, ento, podem adotar um vocabulrio artificial. Sua caracterstica mais importante que, neles, a ordem de produo dos sinais sempre segue a ordem da produo das palavras da lngua falada, que emitida simultaneamente. Sistemas de sinais podem ser empregados simultaneamente lngua falada, e permitem transmitir criana surda algumas das regras das lnguas faladas que aparecero na escrita que ela dever aprender. Assim, a estrutura das sentenas construdas por meio de sistemas de sinais transfere-se mais facilmente lngua escrita do que a estrutura das mensagens em lngua de sinais. H lnguas faladas sinalizadas em uma srie de pases, tais como Estados Unidos, Frana, Rssia, Dinamarca, etc. Exemplos de sistemas que se baseiam no vocabulrio de sinais so o Portugus Sinalizado (Rabelo, 1991), o Ingls Sinalizado (Bornstein & Saulner, 1984), o Seeing Exact English, o Seeing Essential English, e o Signing Exact English. Estes so conhecidos genericamente como Manually Coded English (Costello, 1994). O Seeing Essential English (Anthony, 1971)

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objetiva formar compostos de sinais bsicos, e sinais de partes de palavras, afixos, prefixos, e assim por diante. O Signing Exact English (Gustason, Pfetzing, & Zawolkow, 1975) estende o princpio de composio ainda mais (por exemplo, decompondo today, tomorrow, e yesterday em to + day, to + morrow, e yester + day). O preo de tal princpio de composio uma certa artificialidade semntica. Para contornar tal problema, o Ingls Sinalizado (Bornstein et al., 1975) tenta codificar o significado em vez da forma, inventando sinais de marcao para as formas flexionadas do Ingls falado. De acordo com Bornstein (1979), a grande desvantagem dos sistemas de sinais consiste no fato de que constituem uma soluo de compromisso que, alm de requerer em grande esforo por parte do aprendiz, acabam sendo sempre insuficientes como meio principal de comunicao, devido s complexidades de flexo da lngua falada que se est tentando sinalizar com marcadores. Tais complexidades incluem a concordncia nominal, a concordncia verbal, a concordncia figurada, e a regncia, dentre outras. H ainda sistemas de sinais que adotam um vocabulrio completamente artificial como, por exemplo, o sistema de sinais de PagetGorman (SSPG) que foi concebido para ajudar crianas surdas a aprender a lngua falada e escrita, e que vem sendo empregado com crianas que apresentam severos distrbios de aprendizagem (Rowe, 1982). Seu objetivo primrio dar suporte aprendizagem da lngua falada e escrita. Para tais crianas, ele pode ser usado com graus variados de marcao gramatical, comeando a partir de uma forma telegrfica e progredindo at construir a estrutura lingstica plena (como, por exemplo: 1. Joo; 2. d Joo; 3. d para Joo; 4. d para o Joo). Tal sistema deriva de um conjunto artificialmente criado de 21 posies manuais e 37 sinais bsicos. De acordo com Crystal e Craig (1978), de todos os sistemas de sinais, SSPG o que reflete a lngua falada com maior preciso. s vezes h alguma superposio icnica com a Lngua de Sinais Britnica, mas o sistema de inflexo totalmente diferente. Seu uso atingiu o pico na dcada de 1970, sendo que, no incio da dcada de 1980, era usado em 34 porcento das escolas com 33 porcento das crianas, especialmente crianas com distrbios de aprendizagem, com deficincia fsicas e autistas (Kiernan, Reid, & Jones, 1982). Os vocabulrios de sinal objetivam dar suporte parcial apren-

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dizagem da lngua escrita e falada. Como exemplos, temos a Cued Speech, que consiste num sistema ou mtodo manual (Cornett, 1975) para transmisso fonmica (Montgomery, 1981) e cujo objetivo auxiliar a leitura labial; e o Vocabulrio Makaton (Walker & Armfield, 1982; Walker et al., 1985) que objetiva dar suporte a crianas surdas com dificuldade de aprendizagem. Cued Speech consiste na classificao dos padres labiais de acordo com sua aparncia, e no oferecimento de dicas manuais para distinguir entre os mais parecidos. Tais dicas envolvem oito padres manuais, e quatro posies manuais, todos executados pela mo dominante prxima ao lado do rosto, dentro do foco visual das crianas. O Vocabulrio Makaton foi originalmente criado para surdos com deficincia mental, como um instrumento de capacitao de linguagem. Consiste em um sistema desenvolvimental de 350 sinais derivados de um dialeto da Lngua de Sinais Britnica. Tais sinais podem ser combinados em sentenas medida em que a criana desenvolve a habilidade de compreender e usar os sinais. Isto ocorre por meio de um sistema simples de ensino de sinais baseado em recompensas. No final da dcada de 1970, era usado em mais de 80 porcento das escolas para crianas com distrbios severos de aprendizagem na Gr-Bretanha (Kiernan, Reid, & Jones, 1982). Era mais usado do que a Lngua de Sinais Britnica, j que a incidncia de distrbios severos de aprendizagem oito vezes maior do que a da surdez profunda. A soletrao digital por meio do alfabeto manual (Capovilla & Raphael, 2001; Wilcox, 1992) existe h mais de 300 anos (Annimo, 1698; Dalgarno, 1661), e consiste na representao, ponto a ponto, das letras da escrita alfabtica. Seu uso requer a clara representao de cada letra do alfabeto. Consequentemente, na China e em Israel, ela no usada. bastante empregada na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos, onde os surdos empregam a soletrao digital para a comunicao interpessoal, e onde seu uso incorporou-se s Lnguas de Sinais Britnica e, especialmente, Lngua de Sinais Americana que, freqentemente, tomam emprestada do Ingls a primeira letra, conforme documentado por Battison (1978) e Costello (1994). Na Lngua de Sinais Britnica, usada especialmente para nomes de pessoas e lugares; enquanto que na Lngua de Sinais Americana usada para iniciar os sinais de maneira geral. Como exemplo de um sinal em que a forma da mo representa a primeira letra da traduo do sinal para o Ingls, te-

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mos o sinal MONDAY, em que a mo articula a letra M. Isto tambm parece ser verdadeiro para a Libras, se bem que em muito menor grau. De fato, como pode ser constatado neste dicionrio, nos sinais SBADO e DOMINGO a mo articula as letras S e D, respectivamente. De acordo com levantamentos computadorizados num Manual Ilustrado de Sinais preliminar (Capovilla, Raphael, & Macedo, 1998), apenas 10 porcento dos 1515 sinais compilados naquele manual so inicializados, ou seja, em apenas um a cada dez sinais a mo articula a letrachave do nome escrito, em Portugus, correspondente ao sinal. Nas Lnguas de Sinais Britnica e Americana, a inicializao parece ser bem mais freqente do que na Libras. Tem sido documentado que a freqncia de inicializao de sinais tende a aumentar ao longo da evoluo dessas lnguas (Costello, 1994). Assim, espera-se que a freqncia de inicializao de sinais tenda a crescer na Libras, medida em que esta se desenvolva. A propsito, uma particularidade interessante da Libras, e que demonstra o efeito estruturador que ela vem sofrendo do Portugus falado e escrito, so os sinais dos dias da semana SEGUNDA-FEIRA a SEXTA-FEIRA, em que a mo articula os nmeros correspondentes 2 a 6. Como se sabe, diferentemente de outras lnguas, como o Espanhol e o Ingls, em que os nomes de deuses pagos (e.g., o Sol, a Lua, Saturno, Marte) continuam a denominar os dias da semana (e.g., Sunday, Monday, Saturday); em Portugus, devido ao da Igreja, o primeiro dia da semana concebido como o dia do Senhor (i.e., Dominus, domingo), e os demais, a partir dele, so concebidos como frias (ou dias livres, no dedicados ao Senhor), e rotulados a partir do segundo dia da semana, como segunda-feira (ou fria), tera-feira, e assim por diante. Assim, o fato de que a articulao da mo acompanha estritamente esta caracterstica muito peculiar da Lngua Portuguesa pode ser tomado como evidncia incontestvel do efeito estruturador do Portugus sobre a Libras. Em suma, embora seja um sistema de comunicao em si, a soletrao digital (Capovilla & Raphael, 2001) tornou-se parte da lngua de sinais do surdo adulto. Desta maneira, a propsito, na medida em que incorpora elementos da escrita alfabtica (mesmo quando os surdos conversam entre si em lngua de sinais), no se pode dizer que a lngua de sinais seja propriamente pura. A substituio da Comunicao Total pelo Bilingismo

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Sob a proteo da filosofia educacional liberal da Comunicao Total, os diversos sistemas de sinais criados, de fato, conseguiram aumentar a visibilidade da lngua falada, para alm da mera leitura labial e, assim, em certa medida, lograram auxiliar a compreenso da lngua falada. De fato, no se pode negar o valor dos mtodos da Comunicao Total para a visualizao da lngua falada em uma srie de reas de aplicao para ensino da lngua escrita. No entanto, havia outros aspectos crticos em que os problemas comeavam a acumular-se. Tais problemas diziam respeito ao fato importante de que, embora, por princpio, a Comunicao Total apoiasse o uso simultneo da lngua de sinais com sistemas de sinais; na prtica, tal conciliao nunca foi e nem seria efetivamente possvel, devido natureza extremamente distinta da lngua de sinais. De acordo com Hansen (1990), em meados da dcada de 1970, comearam a surgir problemas para os quais a Comunicao Total parecia no ter resposta. Embora a comunicao entre as crianas surdas e a comunidade ouvinte tivesse melhorado drasticamente com a adoo dos mtodos da Comunicao Total, foi observado que as habilidades de leitura e escrita ainda continuavam muito mais limitadas do que o esperado. Para descobrir por que, na dcada de 1970, pesquisadores do Centro de Comunicao Total de Copenhague comearam a desenvolver uma srie de pesquisas. Uma linha de pesquisa filmava as conversaes entre surdos em lngua de sinais. Outra linha de pesquisa filmava as professoras do centro enquanto ministravam aulas aos seus alunos, falando e sinalizando ao mesmo tempo. Enquanto a primeira linha de pesquisa permitiu a descoberta de regras fonolgicas, morfolgicas e sintticas da Lngua de Sinais Dinamarquesa, a segunda linha de pesquisa permitiu uma descoberta desconcertante. Procurando descobrir por que as aulas em que se oralizava e sinalizava ao mesmo tempo no produziam a melhora esperada na aquisio da leitura e escrita alfabticas, os pesquisadores decidiram registrar as aulas do ponto de vista de um aluno surdo e, ento, discutir com as professoras o que poderia estar acontecendo. Para tanto, eles filmaram as aulas em Comunicao Total ministradas pelas professoras, em que elas sinalizavam e oralizavam ao mesmo tempo. Ento, colocando as professoras "na pele" de seus alunos surdos, eles exibiram as fitas s professoras, mas sem o som da fala. Para a surpresa geral foi descoberto, ento, que, quando estavam impossibilitadas de ou-

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vir a fala que acompanhava a sua sinalizao, as professoras exibiam uma grande dificuldade em entender o que elas mesmas haviam sinalizado! As prprias professoras perceberam ento que, quando sinalizavam e falavam ao mesmo tempo, elas costumavam omitir sinais e pistas gramaticais que eram essenciais compreenso das comunicaes, embora at ento costumassem crer que estavam a sinalizar cada palavra concreta e de funo gramatical em cada sentena falada. A concluso desconcertantemente bvia foi a de que, durante todo o tempo, as crianas no estavam obtendo uma verso visual da lngua falada na sala de aula mas, sim, uma amostra lingstica incompleta e inconsistente, em que nem os sinais nem as palavras faladas podiam ser compreendidos plenamente por si ss. Em conseqncia daquela abordagem, para sobreviver comunicativamente, as crianas estavam se tornando no bilnges como se esperava, mas sim hemilnges, por assim dizer, sem ter acesso pleno a qualquer uma das lnguas, e sem conhecer os limites entre uma e outra. Assim, com a Comunicao Total, embora os sinais tivessem sido admitidos escola para auxiliar a aquisio da lngua falada e escrita, e no como uma lngua em seu prprio direito, a lngua falada sinalizada no parecia mais suficiente para a comunidade que acabava de abrir os olhos riqueza da lngua de sinais. Ainda mais agora que dados experimentais haviam se acumulado o suficiente para fornecer um arsenal de razes concretas para questionar metodologicamente a prtica exclusiva da lngua falada sinalizada em sala de aula e para considerar seriamente a perspectiva do Bilingismo. Com a disseminao das pesquisas e o aprofundamento da compreenso da complexidade lingstica das lnguas de sinais (e.g., Bellugi, 1983; Bellugi, Klima, & Poizner, 1988; Bellugi, Poizner, & Klima, 1983), no tardou a surgir a expectativa de que a prpria lngua de sinais natural da comunidade surda, e no mais a lngua falada sinalizada, poderia ser o veculo mais apropriado para a educao e o desenvolvimento cognitivo e social da criana surda. Logo emergiu a posio de que a filosofia da Comunicao Total deveria ser substituda pela filosofia do Bilingismo, em que a lngua falada e a lngua de sinais poderiam conviver lado a lado, mas no simultaneamente. No Bilingismo, o objetivo levar o surdo a desenvolver habilidades, primeiramente em sua lngua de sinais natural e, subseqentemente, na lngua escrita do pas a que pertence. Tais habilidades incluem

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compreender e sinalizar fluentemente em sua lngua de sinais, e ler e escrever fluentemente no idioma do pas ou cultura em que ele vive. De acordo com Hansen (1990), levando em considerao a deficincia auditiva, a educao bilnge do surdo deve excluir o objetivo prioritrio de lev-lo a ser capaz de articular a fala. Assim, o surdo deve ser capaz de usar o meio de expresso que seja adequado situao que encontrar, e com o qual ele se sinta mais confortvel. Ao conversar com surdos ou ouvintes sinalizadores, ele pode usar sua lngua de sinais. Ao conversar com ouvintes no sinalizadores, ele pode escrever, ou oralizar, ou usar um intrprete ouvinte. Ao conversar com ouvintes que falam e sinalizam ao mesmo tempo, ele pode escolher uma forma sinalizada da lngua falada (pidgin) que, embora difira dos sinais naturais da lngua de sinais, mais inteligvel ao ouvinte, j que baseia-se na lngua falada. Exemplo de um programa bilnge Um passo seminal para concretizar o Bilingismo foi dado pela Sucia, que foi o primeiro pas a reconhecer politicamente os surdos como uma minoria lingstica com direitos polticos assegurados educao na lngua de sinais e na lngua falada (Prillwitz & Vollhaber, 1990). curioso observar que, em todos os pases com exceo de Burundi, a mudana de atitude, que culminou na adoo regular das respectivas lngua de sinais para a educao da criana surda, foi mediada pela aceitao da lngua falada sinalizada (Lane, 1984). Hansen (1990) descreve um programa dinamarqus de pesquisa que acompanhou, durante oito anos, o desenvolvimento da aquisio da lngua de sinais e das lnguas falada e escrita por nove crianas surdas dos seis aos 14 anos sob a filosofia educacional do Bilingismo. Filmando as interaes comunicativas das crianas e obtendo registros de suas produes lingsticas, o programa pde acompanhar o desenvolvimento das habilidades de sinalizao, leitura, escrita e, mesmo, oralizao. Nesse programa bilnge, foi decidido que o primeiro ano seria dedicado exclusivamente ao desenvolvimento da linguagem de sinais como lngua materna que forneceria a base para a edificao escolar. Para avaliar experimentalmente o nvel de desempenho lingstico em lngua de sinais, os pesquisadores usaram inicialmente uma tarefa de descrio de desenhos animados de televiso. Eles verificaram que,

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aos sete anos de idade, apenas duas das crianas conseguiam comunicar-se com sinais de um modo apropriado sua idade. Dois anos depois, sete das nove crianas dominavam fluentemente a lngua de sinais, sendo que em apenas duas o nvel de sinalizao no era condizente com sua idade. Todas as nove demonstraram uma grande expanso de vocabulrio de sinais, conhecendo a gramtica da lngua de sinais e sendo capazes de contar uma estria sem as hesitaes de ficar procurando pelos sinais apropriados. Ainda assim, as crianas apresentavam problemas com certos padres gramaticais, como o uso de proformas, de topicalizao e de expresses e movimentos faciais para modular os sinais. A propsito de metodologia de pesquisa, notando uma disparidade entre o nvel de sinalizao exibido pelas crianas em sua conversao espontnea e o desempenho na prova de contar uma estria a partir de trechos de filme, os pesquisadores perceberam a necessidade de usar amostras lingsticas mais naturais como, por exemplo, pedir s crianas para descrever suas frias de vero. Embora de avaliao muito mais trabalhosa para o pesquisador, tais amostras livres mostraram-se muito mais informativas e representativas do nvel real de desempenho lingstico das crianas. A partir do segundo ano do programa, o Dinamarqus falado e escrito foi introduzido como a primeira lngua "estrangeira". Foi observado que algumas crianas tinham excelentes habilidades devido a programas de leitura precoces e/ou a alguma audio residual (duas das nove crianas no eram propriamente surdas, mas "duras de ouvido"). Assim, para fins de ensino da lngua falada e escrita, as crianas foram divididas em dois grupos, conforme seu desempenho. Nesse programa de pesquisas baseado na filosofia do Bilingismo, Hansen ressalta que "para o ensino de leitura e escrita em Dinamarqus foram empregados todos os recursos possveis, incluindo a lngua de sinais, a lngua falada, textos escritos, correo da fala, exerccios de articulao, a leitura labial emparelhada com a fala, e a soletrao digital, alm do mtodo dinamarqus mo - boca, e, finalmente, o treino de entoao e de ritmo da fala." (Hansen, 1990, p. 59). Aps escolher uma estria, o professor escrevia as sentenas na lousa. Em seguida, ele pedia s crianas para ler essas sentenas em voz alta, e tentar traduzilas em termos de seu significado geral. O professor explicava o contedo e o significado das palavras por meio da lngua de sinais. Nos dias seguintes, as sentenas eram repetidas na conversao natural, e as

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crianas eram convidadas a ler as estrias inteiras sozinhas. Ento o professor fazia questes sobre a estria em Dinamarqus e os alunos tinham de responder na mesma lngua. Se as crianas o desejassem, podiam lanar mo de recursos adicionais de soletrao digital, sinais de suporte, ou do sistema mo - boca. Se as crianas no entendessem a questo, o professor perguntaria novamente em Dinamarqus e, se necessrio, traduziria em lngua de sinais. Nesse programa de pesquisa, foi observado que as crianas gostavam muito de brincar de um jogo que elas prprias haviam inventado e que consistia em assentar-se sobre as suas prprias mos e tentar comunicar-se umas com as outras por meio da lngua falada. Muitas das crianas tambm colocaram espontaneamente para si mesmas, como um objetivo prprio a ser alcanado, o desenvolvimento de sua habilidade de articular a lngua falada, de modo a poderem ser entendidas pelos ouvintes. De modo geral, o programa foi muito bem sucedido em vrios aspectos. Por exemplo, aos 12 anos de idade, cinco das nove crianas tinham um nvel de leitura igual ao das crianas ouvintes; e aos 14 anos, sete das nove conseguiam ler com uma certa fluncia. Aquelas crianas tambm passaram a escrever em Dinamarqus, sendo que o telefone de texto (Tetzchner, 1994a, 1994b) consistia no maior agente motivador para a aquisio da escrita fluente. Em conseqncia do forte desenvolvimento das habilidades de leitura, houve uma grande expanso do vocabulrio de palavras, o que, por sua vez, melhorou substancialmente as habilidades de leitura labial. Mais importante que qualquer habilidade isolada foi o progresso geral observado nas habilidades sociais, cognitivas e acadmicas dos jovens, e nas habilidades de tomar decises informadas acerca de si mesmos e de encontrar seu lugar no mundo. Graas a esse programa de pesquisas e a outros similares, a filosofia do Bilingismo goza hoje de grande aceitao na Dinamarca, tanto por parte do governo quanto das escolas e da comunidade em geral. Hoje, assim que tm um filho diagnosticado como surdo, os pais comeam a aprender lngua de sinais e a tomar providncias para que seu filho possa ser colocado em creche e pr-escola onde possa conviver com outras crianas surdas e desenvolver um lxico funcional de sinais naturais. Os dados auspiciosos de tal programa de pesquisa longitudinal so plenamente compatveis com as expectativas. De acordo com Oksaar (1990), os efeitos positivos da educao bilnge da criana surda

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so muitos. Eles incluem o desenvolvimento adequado de competncias lingstica e comunicativa, a aquisio espontnea da lngua de sinais, com o desenvolvimento intuitivo de regras lingsticas em contextos sociais naturais motivados lingisticamente, a conexo baseada na experincia entre o uso da linguagem e a formao de conceitos, o desenvolvimento de padres de linguagem apropriados faixa etria para auxiliar em uma srie de funes (e.g., autorregulao, interao, obteno e expresso de informao) e, finalmente, o desenvolvimento de respeito e identidade prprios como pessoa surda. hoje geralmente aceito que a aprendizagem escolar e a aquisio das lnguas falada e escrita possam desenvolver-se mais apropriadamente sob a filosofia do Bilingismo, em que a criana tem oportunidade de crescer em interao com sinalizadores competentes. Na citao que encabea o presente captulo, o surdo alemo Kruse enfatiza a ntima ligao entre o uso da lngua de sinais e o desenvolvimento do pensamento e da aprendizagem da criana surda. De acordo com Prillwitz (1990), aps sua viagem a Paris, Kruse expressou sua rejeio do uso de sinais orientados pela lngua falada. Para ele, a tentativa de aproximar a lngua de sinais da lngua falada mutila a lngua de sinais, a qual s poderia ser desenvolvida plenamente por surdos em instituies onde cultivada. Hoje, no incio do sculo XXI, razoavelmente bem aceita a posio de que a filosofia educacional da Comunicao Total serviu de transio entre as filosofias opostas do Oralismo estrito e do Bilingismo. Ao permitir a introduo dos sinais na prtica educacional regular com os surdos, mesmo que como recurso para permitir aumentar a clareza da lngua oral para os surdos, ela permitiu flexibilizar a rigidez do Mtodo Oralista estrito e, assim, preparar o caminho para o resgate da lngua de sinais como veculo formal para a educao escolar regular do surdo. Alm desse importante papel histrico de propiciar a transio entre duas filosofias opostas, a filosofia liberal da Comunicao Total propiciou, e continua a propiciar em todo o mundo, a conduo de uma vasta srie de pesquisas experimentais aplicadas objetivando o desenvolvimento das habilidades de leitura e escrita a partir do ensino de sinais e de sistemas de sinais (Bellugi, Tzeng, Klima, & Fok, 1989). Assim, a lngua falada sinalizada cumpriu o importante papel histrico de abrir caminho ao resgate da lngua de sinais, permitindo introduzir sinais nas escolas, e continua sendo, hoje, um recurso adicional de grande impor-

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tncia para o ensino da leitura e escrita alfabticas das lnguas faladas, ao lado da escrita visual direta de sinais SignWriting (Capovilla & Sutton, 2001). Ento, que tipo de sinais deve ser empregado na escola para surdos? Hoje, no incio do sculo XXI, parece ser bem reconhecida a importncia de que professores e pais conheam o maior nmero possvel de alternativas de sinalizao (Kyle & Woll, 1983, 1988), comeando pela Lngua de Sinais Brasileira (Capovilla & Raphael, 2001) escrita em SignWriting (Capovilla & Sutton, 2001) e incluindo os sistemas de sinais como SignoFone (Capovilla, Macedo, et al., 2001), o alfabeto manual ou soletrao digital (Capovilla & Raphael, 2001) e os vocabulrios de sinal. Desafio para o Bilingismo: O denominador comum s filosofias educacionais a importncia crucial da escrita alfabtica As trs abordagens educao da criana surda (i.e., o Oralismo, a Comunicao Total, e o Bilingismo) reconhecem a importncia vital da escrita alfabtica para a insero do surdo na cultura maior de seu pas e como principal ponte para o mundo dos ouvintes. A questo fundamental como produzir melhor aquisio e domnio da leitura e escrita alfabticas pela criana surda. A proposta do Oralismo que isto deva ser feito pela mediao da lngua falada, da leitura labial e da articulao da fala. De fato, deve-se reconhecer que a evidncia cotidiana sugere que o surdo que capaz de articular a fala l e escreve com maior correo e fluncia que o surdo que apenas sinaliza, e que o advento e aperfeioamento das novas tecnologias de implante coclear multicanal (Capovilla, 2001) d novo impulso proposta do oralismo. Alm disso, tal proposta encontra forte suporte terico conceitual nas pesquisas da neuropsicolingstica da leitura e escrita, especialmente nos estudos acerca da importncia da conscincia fonolgica no ouvinte e articulatria no surdo para a aquisio da leitura e escrita e da eficcia de interveno com tratamento de conscincia fonolgica para melhorar fortemente a aquisio de leitura e escrita alfabtica por parte de crianas com atrasos de alfabetizao (Capovilla & Capovilla, 1997, 1998, 1999, 2000, 2001, 2002). Como vimos na seo descrevendo o programa bilinge pioneiro da Dinamarca, na teoria, o bilingismo no probe a oralizao e, na

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prtica, ele at a incentiva. No entanto, ele prope que no se requeira a articulao da fala como pr-requisito ao trabalho educacional de desenvolvimento da cognio e da linguagem da criana surda, sob risco de privar a criana da estimulao lingstica imprescindvel ao seu pleno desenvolvimento cognitivo e lingstico. E ressalta que a melhor maneira de garantir o pleno acesso estimulao lingstica da criana surda a sua imerso na mais tenra idade numa comunidade surda sinalizadora. Sob tais condies tem sido demonstrado que o desenvolvimento lingstico da criana surda passa inicialmente pelas mesmas etapas e em aproximadamente o mesmo ritmo que o das crianas ouvintes (Bellugi, 1988; Bellugi, Tzeng, Klima & Fok, 1989), contrastando com o atraso no progresso escolar que usualmente se aprendeu a esperar da criana surda. Na perspectiva do bilingismo, espera-se que tal desenvolvimento cognitivo e lingstico pleno permita criana usar sua lngua de sinais como metalinguagem para a aquisio da leitura e escrita alfabticas. No entanto, h uma dificuldade crucial com esta lgica, dificuldade que esperada pelos modelos neuropsicolingsticos de aquisio de leitura e escrita (Capovilla & Capovilla, 2000, 2002) e confirmada pela anlise dos tipos de erros que a criana surda tende a cometer ao ler e escrever (Bellugi, Tzeng et al., 1989; Capovilla & Capovilla, 2001; Fok, van Hoek et al., 1988). Tais anlises revelam que a escrita mapeia o processamento de informao na lngua primria, que a fala para a criana ouvinte e a lngua de sinais para a surda. Do mesmo modo que a criana ouvinte comete erros fonolgicos (i.e., regularizao fonolgica), a surda comete erros visuais que revelam a mediao pelos sinais da lngua de sinais. No entanto, como a escrita alfabtica mapeia os sons da fala, os erros da criana ouvinte so muito menos graves que os da surda. Embora o processamento da fala algumas vezes induza a erros de regularizao fonolgica, no mais das vezes ele um guia seguro para a escrita alfabtica, j que esta consiste em grande parte em codificao fonolgica. Como a criana surda no tem acesso aos sons da fala, esses no so de qualquer auxlio escrita. A soluo tradicional oralista apela a recursos visuais e proprioceptivos da leitura labial assistida por pistas visuais e freqentemente pela prpria articulao. A soluo tecnolgica do implante coclear tem adicionado recentemente nova dimenso e poder a esta abordagem oralista. De qualquer modo, estando clara a unanimi-

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dade entre as vrias abordagens do oralismo ao bilingismo quanto importncia da escrita alfabtica para a educao e integrao plenas do surdo, vitalmente importante ressaltar o problema da descontinuidade entre a escrita alfabtica e a lngua de sinais, que constitui o principal risco e desafio abordagem do bilingismo. O Bilingismo pleno e eficaz supe a escrita visual direta do sinal como ponte entre sinal e escrita alfabtica A pesquisa cientfica de vital importncia para identificar as falhas de uma abordagem e promover progressos metodolgicos no ensino da criana surda. Quando pesquisadores dinamarqueses descobriram a descontinuidade entre a fala e o sinal, no havia outra alternativa honesta seno optar pela separao entre elas, e pela adoo de uma ordem para a sua introduo: Primeiro a imerso da criana na lngua de sinais natural, tal como ela ocorre na comunidade surda, e s depois sua eventual exposio fala para que ela possa atingir a to almejada proficincia na leitura e escrita e o pleno desenvolvimento pessoal e profissional que ela possibilita. Tal mudana na abordagem educao da criana surda constituiu a revoluo paradigmtica (Kuhn, 1970), desde a comunicao total ao bilingismo. Revolues paradigmticas so ameaadoras e evocam fortes temores, desconforto e resistncias mudana, especialmente por parte daqueles que, tendo sido eles prprios revolucionrios em sua no to distante juventude, ainda se vem como tais, e se esquecem de que o tempo passa, e que eles prprios j podem ter-se tornado cristalizados em suas crenas e confortavelmente acomodados em seus modos. Revolues paradigmticas so desconfortveis para professores e pensadores bem estabelecidos, mas so benficas para o ensino e o conhecimento, pois produzem progresso a longo prazo, medida que induzem busca de solues imediatas para problemas crnicos. Embora a mudana paradigmtica da comunicao total para o bilingismo tenha sido extremamente forte e importante, ela ainda no se fez por completo e no amadureceu de todo. Tal mudana s chegar plena maturidade quando os estudiosos do campo se dispuserem a conduzir a to necessria, e h muito atrasada, pesquisa sistemtica sobre a eficcia diferencial da abordagem bilinge para a alfabetizao de surdos. Quando isto finalmente ocorrer no haver como furtar-se

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de reconhecer a revelao da falha que ameaa o sucesso da abordagem bilinge em obter resultados superiores aos do antigo oralismo em elevar o nvel de leitura da criana surda para alm da terceira srie do ensino fundamental. Tal falha, antevista mas pouco analisada, constituda de outra descontinuidade envolvendo a lngua de sinais, uma descontinuidade to importante quanto aquela que derrubou o paradigma da Comunicao Total e entronizou o do Bilingismo: A descontinuidade entre a lngua de sinais e a escrita alfabtica. Dada a importncia da escrita alfabtica para as trs filosofias educacionais, essa descontinuidade no pode mais continuar a ser ignorada, mas precisa ser objeto de programas sistemticos de experimentao em busca de solues. Uma de tais solues possveis a adoo experimental da escrita visual direta de sinais como ponte para transpor o fosso entre a lngua de sinais e a escrita alfabtica. Tal escrita foi extensamente descrita em Capovilla e Sutton (2001). Contudo, seu potencial como instrumento metalingstico para o desenvolvimento psicolingstico da criana surda aguarda anlises experimentais rigorosas. Palavras finais Neste captulo foram revistos alguns fatores psicossociais e algumas concepes histricas acerca da surdez que auxiliam a entender as atitudes que vm sendo demonstradas em relao ao surdo, desde a Antigidade clssica at o primeiro dia do sculo XXI. Foram tambm analisados alguns dados de pesquisa que auxiliam a compreender alguns dos motivos subjacentes mudana de orientao do Oralismo Comunicao Total, e desta ao Bilingismo, que foi observada na filosofia educacional em relao ao surdo ao longo de um perodo de mais de 120 anos. Em relao rea acadmica da Lingstica, foi revisto como os preconceitos em relao ao surdo e s suas lnguas tinham origem na noo de que lnguas de sinais no seriam propriamente lnguas plenas, j que os sinais eram vistos no como unidades arbitrrias, convencionais e recombinativas, mas apenas como representaes analgicas e icnicas, tpicas de um estgio pr-lingstico de mmica e pantomima. De fato, porque a mmica e a pantomima usam o mesmo canal visoespacial e quiroarticulatrio que o das lnguas de sinais, e porque, no fluxo da sinalizao, os gestos de mmica e pantomima freqentemente ocorrem intercambiados com os sinais (Bel-

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lugi & Klima, 1976; Klima & Bellugi, 1979), durante muito tempo na Lingstica pensou-se que os sinais seriam apenas mera mmica e pantomima, indignos de um estudo lingstico. Curiosamente, at os estudos pioneiros de Stokoe (1960) e de Klima e Bellugi (1979) que estabeleceram firmemente o status lingstico das lnguas de sinais, o nico expoente a defender as concepes lingstica e antropolgica das lnguas de sinais como idiomas plenos prprios, e dos surdos como um povo com uma cultura autnoma, no foi um lingista mas, sim, o pai da Psicologia Experimental, Wilhelm Wundt em 1911. Do mesmo modo, no Brasil, o primeiro Dicionrio enciclopdico trilnge da Libras (Capovilla & Raphael, 2001) foi fruto dos esforos dedicados de uma equipe de neuropsiclogos e psiclogos experimentais. Este captulo estabeleceu a ascendncia legtima da neuropsicologia e da psicologia experimental sobre a lngua de sinais e a necessidade de pesquisas experimentais sobre processamento cognitivo na lngua de sinais e na alfabetizao de surdos. Ressaltou a necessidade de pesquisas para verificar a eficcia diferencial do Bilingismo em relao s abordagens anteriores, como o Oralismo assistido pelo implante coclear multicanal, e a necessidade de buscar equacionar a descontinuidade entre a lngua de sinais e a escrita alfabtica pela adoo experimental de um bilingismo pleno que inclui a escrita visual direta de sinais. Tal adoo experimental uma condio sine qua non para a consumao da revoluo paradigmtica do Bilingismo que, at ento, continuar inacabado. Referncias bibliogrficas
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