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Winston Churchill

Winston Churchill (1874-1965), poltico y escritor britnico, primer ministro (1940-1945; 1951-1955) y premio Nobel de Literatura, una de las figuras ms importantes del siglo XX, no slo en su pas, conocido principalmente por el valor transmitido en su primer mandato gubernamental durante la II Guerra Mundial.

Nacido el 30 de noviembre de 1874 en el palacio de Blenheim (condado de Oxford), era el hijo mayor del aristcrata y poltico conservador Randolph Henry Spencer Churchill y de la estadounidense Jennie Jerome. Se gradu en la Real Academia Militar de Sandhurst, pero, despus de haber servido en la India y Sudn, en 1899 solicit la excedencia en el arma de caballera para acudir como corresponsal a la Guerra Ber. Se convirti en hroe nacional al protagonizar una arriesgada fuga tras haber sido capturado. En 1900 result elegido diputado y perteneci al Partido Conservador hasta 1904, ao en el que se uni al Partido Liberal. En 1908 fue nombrado ministro de Comercio en el gabinete liberal de Herbert Henry Asquith. Posteriormente ejerci el cargo de ministro del Interior (1910-1911) en el mismo gobierno y trabaj en estrecha colaboracin con el ministro de Hacienda, David Lloyd George, para implantar determinadas reformas sociales. Como ministro de Marina (lord del Almirantazgo) desde 1911, llev a cabo importantes cambios para modernizar la Armada. La I Guerra Mundial y el periodo de entreguerras El papel desempeado por Churchill durante los primeros momentos de la I Guerra Mundial fue tan polmico que casi arruin su carrera poltica. Los problemas en la Armada y su apoyo a la trgica campaa de Gallpoli (iniciada en abril de 1915), le obligaron a presentar su dimisin como ministro de Marina a finales de 1915. Pas a servir entonces en el Ejrcito britnico, con el grado de teniente coronel, en el frente francs. Volvi a formar parte del gabinete en 1917, cuando entr en el gobierno de coalicin encabezado por Lloyd George, y hasta 1922 ocup sucesivamente los ministerios de Municiones, de Guerra y de las Colonias. El fracaso electoral de Lloyd George y del Partido Liberal en 1922 dej a Churchill fuera del Parlamento hasta 1924, cuando obtuvo el acta de diputado tras volver a unirse al Partido Conservador. Regres al gobierno ese mismo ao como ministro de Hacienda del gabinete conservador de Stanley Baldwin, funcin que desempe hasta 1929. En este periodo mostr su talante conservador al volver a introducir a Gran Bretaa en el sistema del patrn oro y condenar enrgicamente el papel de los sindicatos en la huelga general de 1926. Durante los aos de la Gran Depresin (1929-1939), no le fue ofrecido ningn cargo gubernamental. Baldwin y posteriormente Arthur Neville Chamberlain ( primer ministro entre 1937 y 1940) no estuvieron de acuerdo con su oposicin al establecimiento de un gobierno autnomo en la India ni con su apoyo al rey Eduardo VIII en su decisin de abdicar en 1936. Tanto su insistencia en la necesidad de rearmar el Ejrcito como su censura a la poltica de apaciguamiento seguida por Chamberlain respecto del dictador alemn Adolf Hitler y plasmada en el Pacto de Munich acordado en septiembre de 1938, levantaron ciertos recelos. Sin embargo, cuando Gran Bretaa declar la guerra a Alemania en septiembre de 1939, se apreci finalmente la visin de Churchill y la opinin pblica empez a reclamar su retorno al Ministerio de Marina, al cual volvi poco despus. Primer Ministro Sucedi a Chamberlain como primer ministro el 10 de mayo de 1940. Durante los difciles das

de 1940, ya iniciada la II Guerra Mundial -evacuacin de Dunkerque, cada de Francia en poder alemn y batalla de Inglaterra-, la combatividad de Churchill y sus enfervorizados discursos infundieron nimo a los britnicos para continuar la lucha. Alent desde entonces a sus compatriotas a comportarse de manera que "si el Imperio Britnico y la Commonwealth existen dentro de mil aos, la humanidad siga diciendo: ste fue su gran momento". Gracias a la fructfera colaboracin con el presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt, consigui la ayuda militar y el apoyo moral de Estados Unidos. Una vez que la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) y Estados Unidos entraron en la guerra en 1941, Churchill estableci estrechos lazos con los lderes de lo que l denomin la "Gran Alianza". El 14 de agosto de 1941 firm con Roosevelt la denominada Carta del Atlntico. Viaj incesantemente durante los aos que dur el conflicto para coordinar la estrategia militar. Asimismo, mantuvo importantes reuniones con Roosevelt y con el dirigente sovitico Isiv Stalin, entre las que destacan la Conferencia de Tehern (1943), pero especialmente la Conferencia de Yalta, celebrada en febrero de 1945, donde se configur el mapa de la Europa de la posguerra. En 1945 era un personaje admirado en todo el mundo, con lo que su gran reputacin camuflaba el hecho de que el papel militar desempeado por Gran Bretaa durante la contienda hubiera acabado siendo secundario. No obstante, al hacer caso omiso de las demandas populares de reforma social durante la posguerra, Churchill fue derrotado por el Partido Laborista en las elecciones de ese ao. En julio de 1945 asisti a las primeras reuniones de la Conferencia de Potsdam, pero fue sustituido en la representacin britnica por el nuevo primer ministro, Clement Richard Attlee. Churchill critic las reformas encaminadas a crear el Estado de bienestar realizadas por el gobierno laborista de su sucesor, Attlee, y que, de alguna forma, l mismo haba ayudado a inspirar en su actividad ministerial desempeada a comienzos de la dcada de 1910. Tambin advirti del peligro que representaba la expansin sovitica en un famoso discurso, pronunciado en la localidad estadounidense de Fulton (Missouri) en 1946, donde cre la expresin teln de acero. Volvi a ser primer ministro desde 1951 hasta 1955, pero, en esta ocasin, tanto su edad como los problemas de salud le impidieron imprimir dinamismo a su mandato. Tras presentar su dimisin, se dedic a la pintura y a la literatura durante sus ltimos aos. Falleci el 24 de enero de 1965, en Londres. Churchill fue tambin un notable historiador. Entre sus obras ms famosas se encuentran La II Guerra Mundial (6 volmenes, 1948-1953), Historia de los pueblos de habla inglesa (4 volmenes, 1956-1958) y, sobre todo, sus Memorias Churchill (6 volmenes, 1948-1954). En 1953 recibi el Premio Nobel de Literatura y se le concedi el ttulo de sir. La desaparicin de Churchill en 1965, al igual que la de la reina Victoria I en 1901, marc el fin de una poca de la historia britnica. Nacido en el seno de una familia de la aristocracia victoriana, fue testigo y partcipe de la transformacin del Imperio Britnico en el Estado de bienestar, as como del declive de su pas como potencia mundial. No obstante, su verdadero valor reside en que, gracias a su firme e inquebrantable coraje, consigui guiar al pueblo britnico y, con l, a las democracias occidentales, desde el abismo de la derrota contra el totalitarismo hasta la victoria final, en el mayor conflicto que el mundo haba vivido. Dwight David Eisenhower

Dwight David Eisenhower (1890-1969), general y poltico estadounidense, cuya gran popularidad como comandante supremo de los ejrcitos aliados durante la II Guerra Mundial le asegur en la eleccin como presidente de Estados Unidos (1953-1961).

Nacido en Denison (Texas) el 14 de octubre de 1890, Eisenhower creci en una pequea granja de Abilene (Kansas). Acudi a la Academia Militar de West Point. Fue nombrado oficial de

infantera tras su graduacin. Eisenhower no particip en la I Guerra Mundial, pero fue condecorado y ascendido a teniente coronel por su actividad al mando de un centro de adiestramiento de tropas para carros de combate. Durante el periodo de entreguerras fue asistente del jefe del Estado Mayor del Ejrcito, y despus asesor militar del general Douglas MacArthur en Filipinas. Servicio durante la II Guerra Mundial Tras sus ejercicios de formacin de 1940-1941, Eisenhower logr ascender a jefe del Estado Mayor del III Ejrcito; al mismo tiempo fue ascendido a general de brigada. Requerido por el Departamento de la Guerra como experto en asuntos del Lejano Oriente, poco despus de los ataques a Pearl Harbor y Filipinas, obtuvo el ascenso a general de divisin y fue nombrado jefe de la recin organizada Divisin de Operaciones del Estado Mayor tres meses despus. Por esas fechas planific operaciones para el teatro de guerra europeo, y en junio de 1942 fue destinado al mando de las fuerzas estadounidenses en Europa por el jefe del Estado Mayor del Ejrcito George C. Marshall. Despus sirvi como comandante aliado en las invasiones de frica del Norte, Sicilia e

Italia. En enero de 1944 fue nombrado comandante supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada para la invasin de Francia. Durante los meses prximos a la invasin del 6 de junio de 1944, supervis la preparacin de las fuerzas de tierra, mar y aire, as como su planificacin estratgica y tom la decisin crucial de la fecha del asalto. Durante la lucha que sigui hasta el final de la guerra en Europa, Eisenhower, que ascendi al mximo grado del generalato en diciembre de 1944, tuvo la responsabilidad total del control estratgico y administrativo de un ejrcito aliado de ms de cuatro millones de soldados. Su estrategia provoc el desacuerdo con el comandante britnico, Bernard Montgomery, que estaba a favor de la arriesgada teora de concentracin de tropas en una sola zona de avance nico. Finalmente, su plan fue aceptado por los aliados. En otoo de 1945, Eisenhower se convirti en jefe del Estado Mayor del Ejrcito. Aunque acept el rectorado de la Universidad de Columbia en 1948, sigui siendo asesor militar y, tres aos despus, regres a Europa como comandante supremo de la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte. Eisenhower como Presidente Aunque antes haba rechazado numerosas proposiciones de los miembros de ambos partidos para presentarse a la presidencia, Eisenhower cedi a la oferta de los republicanos en 1952. Su popularidad como hroe de guerra, atrajo tambin a muchos demcratas y derrot fcilmente a Adlai Stevenson. En 1956 fue reelegido. En poltica interna Eisenhower llev a cabo una poltica moderada en los asuntos internos. Durante todos los aos de su gobierno exceptuando los dos primeros, su poder estuvo limitado por el control de los demcratas del Congreso. Realiz recortes en algunas actividades gubernamentales aunque tambin aument el programa de Seguridad Social, la ayuda a la educacin y el sistema de autopistas interestatales, y en su discurso de despedida realiz una fuerte advertencia contra la influencia de lo que llam el 'complejo militar industrial'. Durante su gobierno, hay que destacar su fracaso al no frenar las tcticas de desprestigio del senador Joseph

McCarthy contra personalidades de la vida cultural, poltica e incluso militar, acusados de procomunismo y su falta de apoyo al naciente movimiento de derechos civiles. En poltica exterior Eisenhower se interes particularmente en asuntos militares y diplomticos. Puso fin a la estancada guerra de Corea (27 de julio de 1953) y redujo el nmero de las tropas convencionales. A pesar de deshielos temporales, la Guerra fra con la Unin Sovitica (URSS) continu durante su presidencia. Eisenhower apoy la postura muy moralista y anticomunista de su secretario de Estado, John Foster Dulles. Aunque Dulles declar en varias ocasiones estar a punto de iniciar la guerra, su retrica super las acciones del gobierno. Eisenhower no intervino militarmente en Vietnam para ayudar a los franceses (1954) ni en Europa Oriental para apoyar las revueltas alemana y hngara contra la dominacin sovitica (1953 y 1956). Sin embargo, envi una pequea expedicin al Lbano en 1958 y estableci alianzas con algunos pases del Tercer Mundo. El lanzamiento del Sputnik, primer satlite artificial, en octubre de 1957, tuvo una respuesta cautelosa por su parte. En la primavera de 1960, su reconocimiento de la responsabilidad del vuelo de un avin espa U-2 sobre la URSS rompi las esperanzas de establecer relaciones armoniosas con la Unin Sovitica. En su retiro, escribi sus memorias, en las que justifica sus actuaciones polticas y militares. Tanto el presidente John F. Kennedy como Lyndon B. Johnson consultaron al an popular viejo estadista. Falleci el 28 de marzo de 1969, en la ciudad de Washington. Charles de Gaulle

Charles de Gaulle (1890-1970), poltico y militar francs, la figura ms destacada en la creacin de la V Repblica francesa y su primer presidente (1959-1969).

De Gaulle naci el 22 de noviembre de 1890 en Lille, y se educ en la Academia Militar de SaintCyr. Durante la I Guerra Mundial sirvi en Verdn, fue herido tres veces y, en 1916, hecho prisionero por los alemanes. Despus de la guerra fue ayudante de campo del mariscal Henri Ptain. De Gaulle comenz a destacar por su defensa de un Ejrcito francs muy mecanizado, como se describe en sus libros sobre tctica militar. A principios de la II Guerra Mundial obtuvo el rango de general de brigada. Tras la cada de Francia en manos de Adolf Hitler, escap a Londres, en junio de 1940, donde anunci la formacin de un comit nacional francs en el exilio. En 1942 este comit fue oficialmente reconocido por los gobiernos aliados y por lderes de la resistencia en Francia. Como su presidente, De Gaulle mand las tropas francesas que luchaban con los ejrcitos aliados as como las que participaban en la resistencia en la Francia ocupada por los alemanes. Jefe de las Fuerzas de la Francia libre Las tropas de la denominada Francia Libre, bajo el mando de De Gaulle, incluidas las de las colonias francesas y una importante parte de la flota francesa, realizaron un ataque sin xito a Dakar (actualmente en Senegal) en septiembre de 1940, se unieron a las fuerzas inglesas de Siria (1941) y obtuvieron el control de Madagascar (1942). En junio de 1943, De Gaulle reuni el Comit francs de Liberacin Nacional en Argel, capital de la colonia francesa de Argelia, como copresidente junto al general Henri Giraud. Tras maniobrar para apartar a Giraud del Comit, en 1943, De Gaulle se convirti en presidente exclusivo de ste, que traslad su cuartel general de

Argelia a Londres en mayo de 1944 y a Pars en agosto de 1944, tras la liberacin de Francia por los aliados. Al mes siguiente, el gobierno estadounidense reconoci al Comit como gobierno de facto de Francia. De Gaulle fue elegido por la Asamblea Constituyente, de forma unnime, presidente del gobierno provisional en noviembre de 1945. A los dos meses dimiti; sus propuestas de aumentar los poderes del presidente se encontraron con la hostilidad del pueblo y de la Asamblea. En 1947 organiz un nuevo movimiento poltico, la Rassemblement du Peuple Franais (Agrupacin del Pueblo Francs, RPF). Bajo su liderazgo, el RPF trabaj para fortalecer el gobierno central, equilibrar el presupuesto, fomentar la empresa privada y eliminar los controles estatales sobre la vida econmica de Francia. Sin embargo, hacia 1953, la fuerza del movimiento haba disminuido tanto que De Gaulle lo rechaz y se retir. En mayo de 1958 Francia se enfrentaba a la amenaza de la guerra civil por la cuestin de la independencia de Argelia. De Gaulle fue llamado por el presidente Ren Coty para que constituyera un nuevo gobierno. La Asamblea Nacional le otorg el poder de gobernar durante seis meses mediante decretos, y de supervisar la redaccin de una nueva constitucin. La nueva carta, que confera muchos poderes al poder ejecutivo, fue aprobada mayoritariamente por los votantes franceses. En diciembre, De Gaulle fue elegido presidente de la recin creada V Repblica. Tom posesin de su cargo el 8 de enero de 1959. Durante su primera legislatura, De Gaulle realiz reformas econmicas, industriales y gubernamentales, negoci la independencia argelina y condujo a Francia a la Comunidad Econmica Europea (actual Unin Europea). Tambin apoy un programa nuclear unilateral para Francia, realizando pruebas nucleares en 1960. Fortaleci las relaciones con la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) y con la China comunista e intent extender la influencia francesa en Asia y Latinoamrica en el mbito cultural y militar, mientras se mostraba agraviado con Estados Unidos. En 1965, De Gaulle fue elegido para ejercer un segundo mandato presidencial, aunque su margen de victoria fue menor. Durante los aos siguientes trabaj en favor de la autonoma del Canad francfono y de la sustitucin del dlar estadounidense como principal estndar monetario de intercambio internacional, abogando por la vuelta al patrn oro. Orden en 1966 la retirada de Francia de la estructura militar de la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN), aunque sin dejar de pertenecer a la alianza. En mayo de 1968, De Gaulle se enfrent a la mayor crisis desde su regreso al poder, cuando los estudiantes y los trabajadores en huelga sumieron al pas en una verdadera situacin revolucionaria. Sin embargo, De Gaulle triunf y en las elecciones del mes siguiente sus partidarios aumentaron considerablemente su mayora en la Asamblea Nacional. Dimiti de la presidencia tras ser derrotado en un referndum nacional sobre la reorganizacin regional y del Senado, en abril de 1969. Se retir a su residencia privada de Colombey-les-Deuxglises y desde all sigui trabajando en sus memorias hasta su muerte, ocurrida el 9 de noviembre de 1970. De Gaulle escribi tres libros sobre tctica militar entre 1932 y 1938, adems de los tres tomos de sus Memorias (1954, 1956 y 1959). La parte de su autobiografa correspondiente al periodo 1958-1969 (Memorias de esperanza) qued inconclusa. Hiro-Hito

Hiro-Hito (1901-1989), emperador de Japn (1926-1989), ltimo que mantuvo (durante la primera parte de su reinado) la idea sintosta de la divinidad imperial. Hiro-Hito naci en Tokio el 29 de abril de 1901, y fue educado por importantes figuras militares.

En 1921 visit Europa, primer prncipe japons en dejar su tierra nativa. A su regreso fue regente (1921-1926) debido a la enfermedad de su padre, el emperador Yoshi-Hito. Subi al trono el 25 de diciembre de 1926, y dio por inaugurada la era Showa ('brillante armona'). Hiro-Hito contrajo matrimonio en 1924 y en 1933 naci su hijo y sucesor Aki-Hito. Durante los primeros 19 aos de su reinado, Hiro-Hito no tom parte activa en poltica, abandonando el gobierno japons en manos de militares ultranacionalistas, lo que dio como resultado el expansionismo, la guerra con China (1937-1945) y la alianza militar con las potencias del Eje (1940), que involucr a Japn en la II Guerra Mundial. La primera intervencin decisiva de Hiro-Hito en asuntos polticos fue en agosto de 1945, cuando personalmente solicit la aceptacin de la Declaracin de Potsdam que peda la rendicin incondicional de Japn, abriendo as el callejn sin salida al que haba llegado el gobierno sobre los trminos de paz y facilitando el camino para una conclusin de las hostilidades. El 14 de agosto de 1945 retransmiti la rendicin incondicional de Japn a los aliados, siendo la primera vez que habl a su pueblo. Hiro-Hito cooper con las fuerzas de ocupacin estadounidenses para convertir a Japn en un Estado democrtico, y el 1 de enero de 1946 neg pblicamente su divinidad. Aprob la Constitucin de 1947 que creaba una monarqua constitucional y limit su papel a aspectos ceremoniales, esforzndose en restablecer el prestigio de la familia imperial, comprometida por su asociacin con el militarismo. Aunque fue implicado como cmplice de los planes de guerra japoneses, los aliados acordaron no someter a Hiro-Hito a los juicios por crmenes de guerra de 1946-1948, concentrndose, en cambio, en el general Tojo Hideki, primer ministro durante la contienda. Hiro-Hito se esforz en aumentar su contacto con el pueblo japons, y en la dcada de 1970, el Emperador y su esposa realizaron viajes de buena voluntad a Europa Occidental y Estados Unidos. Hombre austero, Hiro-Hito estuvo interesado por la biologa marina y ha sido ampliamente reconocido por sus estudios en este campo. Muri el 7 de enero de 1989, despus de una larga enfermedad.

Adolf Hitler

Adolf Hitler (1889-1945), poltico alemn de origen austriaco, uno de los dictadores ms poderosos del siglo XX, que transform Alemania militarizando completamente su sociedad y llev al pas as como al resto del mundo a la II Guerra Mundial. Utiliz el antisemitismo como piedra angular de su propaganda y su poltica para hacer del partido nazi un movimiento de masas. La mayor parte de Europa y el norte de frica estuvieron bajo su dominio durante algn tiempo. Fue el responsable de la ejecucin de millones de judos y de miembros de otros pueblos a los que consideraba seres inferiores.

Su juventud y sus comienzos en la poltica Hitler naci en Braunau am Inn (Austria) el 20 de abril de 1889 y era hijo de un modesto funcionario de aduanas y de una campesina. Fue un estudiante mediocre y jams lleg a finalizar la enseanza secundaria. Solicit el ingreso en la Academia de Bellas Artes de Viena, pero no fue admitido por carecer de talento. Permaneci en esa ciudad hasta 1913, donde vivi gracias a una pensin de orfandad, y ms tarde comenz a obtener algunos ingresos de los cuadros que pintaba. Lea con voracidad obras que alimentaban tanto sus convicciones antisemitas y antidemocrticas como su admiracin por el individualismo y el desprecio por las masas. Hitler se encontraba en Munich cuando comenz la I Guerra Mundial y se alist como voluntario en el Ejrcito bvaro. Demostr ser un soldado entregado y valiente, pero la ms alta graduacin que consigui fue la de cabo, debido a que sus superiores consideraban que careca de dotes de mando. Tras la derrota de Alemania en 1918, regres a Munich y permaneci en el Ejrcito hasta 1920. Fue nombrado oficial de instruccin y se le asign la tarea de inmunizar a los soldados a su cargo contra las ideas pacifistas y democrticas. Se uni al Partido Obrero Alemn, de signo nacionalista, en septiembre de 1919, y en abril de 1920 le dedicaba ya todo su tiempo. En esa poca, haba sido rebautizado como Partido Nacionalsocialista Alemn del Trabajo ( conocido abreviadamente como partido nazi) y Hitler fue elegido en 1921 su presidente (Fhrer) con poderes dictatoriales.

El ascenso al poder Hitler difundi su doctrina de odio racial y desprecio por la democracia en los numerosos mtines que organiz y, mientras tanto, las organizaciones paramilitares del partido aterrorizaban a sus enemigos polticos. No tard en convertirse en una figura clave de la poltica de Baviera gracias a la colaboracin de oficiales de alta graduacin y empresarios adinerados. En noviembre de 1923, un momento de caos poltico y econmico, encabez una rebelin (putsch) en Munich contra la Repblica de Weimar, en la cual se autoproclam canciller de un nuevo rgimen autoritario. No obstante, el conocido como putsch de Munich fracas por falta de apoyo militar. Hitler fue sentenciado a cinco aos de prisin como lder del intento de golpe de Estado, y dedic los ocho meses de condena que cumpli a redactar su autobiografa: Mein Kampf (Mi lucha). Fue liberado como consecuencia de una amnista general en diciembre de 1924, y reconstruy su partido sin que ninguno de los representantes del gobierno al que haba intentado derrocar pretendiera impedirlo. Durante la crisis econmica de 1929, muchos alemanes aceptaron su teora que la explicaba como una conspiracin de judos y comunistas. Hitler consigui atraer el voto de millones de ciudadanos prometiendo reconstruir una Alemania fuerte, crear ms puestos de trabajo y devolver la gloria nacional. La representacin del partido nazi en el Reichstag (Parlamento) pas de 12 diputados en 1928 a 107 en 1930. El partido continu creciendo durante los dos aos siguientes, aprovechando la situacin creada por el aumento del desempleo, el temor al comunismo y la falta de decisin de los rivales polticos del Fhrer frente a su confianza en s mismo. Sin embargo, cuando Hitler fue nombrado canciller en enero de 1933, los grandes empresarios esperaban poder controlarle con facilidad.

El Dictador de Alemania

Pese a lo previsto por el poder econmico, una vez que Hitler accedi a la jefatura del gobierno, no tard en autoproclamarse dictador de la nacin, acumulando la presidencia del Reich y de la cancillera con el ttulo de Reichsfhrer. Miles de ciudadanos contrarios al partido nazi fueron enviados a campos de concentracin y se elimin cualquier asomo de oposicin. Su mayora parlamentaria le permiti aprobar una ley que transfera al partido nazi el control de la burocracia y del sistema judicial, reemplazaba los sindicatos por un Frente del Trabajo alemn dirigido tambin por los nazis y prohiba todos los partidos polticos excepto el Nacionalsocialista. Las autoridades nazis tomaron el control de la economa, los medios de comunicacin y todas las actividades culturales haciendo depender los puestos de trabajo de la lealtad a su ideologa.

Hitler contaba con su polica secreta, la Gestapo, y con las crceles y campos de concentracin para intimidar a sus oponentes, aunque la mayora de los alemanes le apoyaban con entusiasmo. El avance de la industria armamentstica acab con el desempleo, los trabajadores se vieron atrados por un ambicioso programa de ocio y los xitos alcanzados en poltica exterior impresionaron a la nacin. De este modo, Hitler consigui moldear al pueblo alemn hasta convertirle en la herramienta flexible que necesitaba para establecer el dominio de Alemania sobre Europa y otras partes del mundo. El dictador impuso su propio y brutal cdigo moral tras desacreditar el poder de las autoridades eclesisticas, acusndolas de corrupcin e inmoralidad. Ridiculiz el concepto de igualdad entre los seres humanos y reivindic la superioridad racial de los alemanes. Puesto que se consideraban miembros de una raza superior, crean tener derecho a dominar a todas las naciones a las que haban sometido. La creciente e implacable persecucin contra los judos tena como objetivo familiarizar a los alemanes con esta tarea. Hitler, resuelto a emprender la creacin de su imperio, inici el rearme de Alemania en 1935 ( en contra de lo acordado en el Tratado de Versalles que haba puesto fin a la I Guerra Mundial en lo referente a la derrotada Alemania ), envi tropas a la regin desmilitarizada de Renania en 1936, y anexion Austria y los Sudetes en 1938. El resto del territorio checoslovaco qued bajo control alemn en marzo de 1939. Tambin acudi en ayuda de las tropas rebeldes de la Guerra Civil espaola (1936-1939), encabezadas por Francisco Franco. Ninguno de los lderes de otros pases se opusieron a estas acciones, desconcertados ante la estrategia de Hitler y ante el temor de que se produjera una nueva guerra.

La II Guerra Mundial Hitler era consciente de que cualquier otra accin podra provocar un conflicto europeo, y no vacil en preparar a Alemania para una lucha que, a su juicio, fortalecera la moral del pas. Firm el pacto de neutralidad Germano-sovitico con la promesa de que cedera a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) una parte del territorio de Polonia cuando esta nacin fuera derrotada, para lo cual la atac en septiembre de 1939. Los polacos fueron sometidos con rapidez y sus aliados, los britnicos y los franceses, que haban declarado la guerra a Alemania, no pudieron hacer nada para ayudarles. Las fuerzas de Hitler invadieron Dinamarca y Noruega en la primavera de 1940 y, pocas semanas despus, vencieron a las tropas de los Pases Bajos, Blgica y Francia. La derrota de Gran Bretaa pudo evitarse gracias a la intervencin de las Fuerzas Areas Reales (RAF), que rechazaron a la Luftwaffe (fuerzas areas alemanas). Hitler, dejndose llevar por su ambicin y su odio al comunismo, volvi su atencin hacia la Unin Sovitica. Su primer paso fue conquistar la pennsula Balcnica para proteger este flanco. La invasin de la URSS, que comenz en junio de 1941, no tard en llevar a los ejrcitos alemanes a las puertas de Mosc pero los rusos les obligaron a retroceder en diciembre, precisamente cuando Estados Unidos decidi intervenir en el conflicto. Fue en ese momento cuando Hitler se dio cuenta de que la guerra estaba perdida desde el punto de vista militar, pero decidi continuar con la

esperanza de que alguna nueva arma invencible o alguna maniobra poltica milagrosa pudiera salvar la situacin. A medida que transcurra el tiempo, la derrota se haca ms inevitable, pero Hitler continuaba negndose a capitular ante la creencia de que Alemania no mereca sobrevivir por no haber conseguido cumplir su misin. Por otro lado, el plan destinado a exterminar a los judos segua su marcha durante todo este periodo, y los innumerables trenes que transportaban a los millones de prisioneros a los campos de concentracin representaban una lacra para el esfuerzo econmico de la guerra. En julio de 1944, un grupo de oficiales organiz una conspiracin para asesinar a Hitler y poner fin a la contienda, pero el plan fracas. Finalmente, dejando tras de s a una Alemania invadida y derrotada, Hitler se suicid en su bnker de Berln el 30 de abril de 1945, junto con la que haba sido durante largo tiempo su compaera, Eva Braun, con la que haba contrado matrimonio el da anterior. Hitler posea una personalidad carismtica y una arrolladora energa. Su legado fue solamente un rastro de destruccin total y ninguna de las instituciones u organizaciones que cre ha perdurado. Nikita Kruschev

Poltico sovitico, hombre de estado sovitico y Primer Secretario del Partido Comunista Sovitico de 1953 a 1964 y Primer Ministro de 1958 a 1964.

Naci, cerca de Ucrania, en una familia de campesinos pobres. En 1909 empez a trabajar en la industria minera. En 1918 se sum al Partido Bolchevique y poco despus ejerci, durante la guerra civil, como comisario del Ejrcito Rojo. En los aos veinte trabaj en la organizacin del Partido en Ucrania y en 1931 se traslad a Mosc, donde se convirti en secretario de la organizacin del Partido a Ucrania, y el ao siguiente accedi al Politbur. Durante la Segunda Guerra Mundial particip en la batalla de Stalingrado y en la liberacin de Kiev. En 1949, de nuevo en Mosc, se hizo cargo de la planificacin agrcola en toda la URSS. Entre 1953 y 1956 consigui desplazar varios rivales en la sucesin de Stalin. A partir de 1956 (el ao de su informe secreto al XX Congreso del Partido) ejerci como mximo dirigente sovitico. El nombre de Kruschov pronto se asoci con la desestalinizacin y con la puesta en marcha de una poltica de reformas. En poltica exterior trato de mantener una lnea pacfica. Las mayores tensiones surgieron con Estados Unidos cuando se entrevist con Eisenhower en 1959 y un ao despus con Kennedy en Viena. En 1962 trat de infiltrar misiles en Cuba pero le descubrieron, por lo que volvi a encontrarse en una situacin delicada. Destituido en 1964, falleci, alejado de todo actividad poltica, siete aos despus. En la Secretara del partido fue sustituido por Breznev y el la presidencia del Consejo de Ministros por Kosygin.

Benito Mussolini

Benito Mussolini (1883-1945), poltico italiano, jefe de gobierno y dictador (1922-1943), fundador del fascismo, llev a Italia a su desastrosa intervencin en la II Guerra Mundial junto al III Reich.

Naci en Dovia di Predappio (provincia de Forl) el 29 de julio de 1883, y era hijo de un herrero que le vincul desde su juventud al socialismo. Militante del Partido Socialista Italiano (PSI) a partir de 1900, un ao despus obtuvo el ttulo de maestro de escuela, pero en 1902 huy a Suiza para evitar cumplir el servicio militar. Regres a su pas en 1904 y se dedic a la enseanza durante cinco aos, periodo tras el cual se instal en Trento para trabajar como periodista, llegando a dirigir un semanario (L'avvenire del Lavoratore). Contrajo matrimonio con Rachele Guidi en 1910, unin de la cual naceran cinco hijos. De regreso a su provincia natal, en concreto a la capital, Forl, pas a dirigir la federacin socialista provincial, as como el semanario La Lotta di Classe. En 1911 sufri cinco meses de crcel acusado de encabezar en la regin de Emilia-Romaa una violenta protesta contra la Guerra talo-turca por la posesin de Libia. Convertido en uno de los principales dirigentes del ala revolucionaria socialista, en diciembre de 1912 fue nombrado director de Avanti!, el diario oficial del PSI con sede en Miln. En los momentos previos al estallido de la I Guerra Mundial en 1914, la reaccin inicial de Mussolini fue denunciar el carcter imperialista del conflicto desde una posicin neutralista, pero no tard en cambiar de opinin y reclamar la intervencin de Italia en apoyo de los aliados. Fue expulsado del PSI y de la direccin de Avanti! por su defensa de la participacin italiana en la guerra y fund en octubre de 1914 su propio diario en Miln, IL Popolo d'Italia, desde el cual defendi su postura respecto al conflicto mundial. Una vez que Italia declar la guerra a los Imperios Centrales a partir de mayo de 1915, se enrol en septiembre de ese ao como voluntario y combati en la I Guerra Mundial hasta que en febrero de 1917 result herido. El ascenso al poder del Fascismo En el turbulento ambiente del Miln de la posguerra, Mussolini fund los Fascios Italianos de Combate en marzo de 1919. Este movimiento de carcter nacionalista, antiliberal y antisocialista consigui el apoyo de amplias capas de la sociedad al defender determinadas exigencias obreras, como la jornada laboral de ocho horas. Tom su nombre de las fasces, un smbolo de la autoridad en la antigua Roma. Su actividad se extendi por las zonas rurales, donde los miembros de las paramilitares Milicias Voluntarias para la Seguridad Nacional, ms conocidos como Camisas negras, conseguan el respaldo de los terratenientes mientras atacaban a las ligas de campesinos y a las asociaciones socialistas. En un alarde de oportunismo, el fascismo abandon su talante republicano para ganarse la confianza no slo de los grandes propietarios agrarios e industriales sino tambin del Ejrcito y de la propia monarqua.

El 7 de noviembre de 1921 fund el Partido Nacional Fascista, que supuso de alguna manera la sustitucin del programa social como elemento fundamental de su ideario poltico para poner en el centro de ste la oposicin radical al socialismo y al sistema parlamentario. Tras su fracaso electoral de 1919, Mussolini se present candidato a las elecciones parlamentarias de 1921 y result elegido diputado. El 29 de octubre de 1922, un da despus de que los fascistas realizaran la denominada marcha sobre Roma, el rey Vctor Manuel III encarg a Mussolini la formacin de un nuevo gobierno al nombrarle primer ministro (presidente del Consejo de Ministros). En 1925, el Duce (voz italiana que, en espaol, significa "jefe", y ttulo adoptado por Mussolini hacia 1924 ) haba transformado el pas en un rgimen totalitario de partido nico basado en el poder del Gran Consejo Fascista (rgano creado en diciembre de 1922 pero institucionalizado seis aos ms tarde), respaldado por las Milicias Voluntarias para la Seguridad Nacional. El nuevo entramado poltico culmin con la definitiva supresin del sistema liberal parlamentario, y la creacin en enero de 1939 de la Cmara de los Fascios y de las Corporaciones, con un mero carcter consultivo. Dentro del nuevo Estado corporativo, los empresarios y los trabajadores se organizaban en grupos controlados por el partido que representaban a los distintos sectores de la economa. Se mantuvo el sistema capitalista y se incrementaron los servicios sociales, pero se abolieron los sindicatos independientes y el derecho a la huelga. Uno de los legados perdurables del fascismo fue la creacin de un sistema de holdings industriales financiado por el Estado. De otro lado, los Pactos de Letrn, firmados con el Papado en febrero de 1929, terminaron con el conflicto que haba enfrentado a la Iglesia y al reino de Italia desde 1870 y supusieron la creacin de un nuevo Estado, la Ciudad del Vaticano. Mussolini adopt una poltica exterior agresiva ya desde 1923, cuando envi sin xito fuerzas militares para invadir la isla griega de Corf. Aos despus contravino las recomendaciones de la Sociedad de Naciones e inici la conquista de Abisinia (en trminos generales, la actual Etiopa) en octubre de 1935, ganndose as la aclamacin de casi todos los sectores de la sociedad italiana, especialmente cuando sus tropas entraron en la capital de aqulla, Addis Abeba, el 5 de mayo del ao siguiente. El dictador culmin el colonialismo italiano, iniciado a finales del siglo XIX, mediante la instauracin en mayo de 1936 del frica Oriental Italiana, que signific la proclamacin imperial del rey Vctor Manuel III. No obstante, la popularidad del Duce disminuy cuando adopt una serie de medidas, entre las que cabe destacar las siguientes: el envo de tropas para apoyar al general Francisco Franco durante la Guerra Civil espaola (1936-1939); la alianza con el dictador nacionalsocialista alemn Adolf Hitler mediante la formacin en 1936 del Eje Roma-Berln, que culmin con el denominado Pacto de Acero entre ambos estados, acordado en mayo de 1939; la promulgacin de leyes contra los judos y la invasin de Albania, que, llevada a cabo en abril de ese ltimo ao, supuso la entronizacin de Vctor Manuel III como rey de ese pas. Ejerci una notable influencia sobre los polticos espaoles ms conservadores. En 1923, al llegar al poder tras un golpe de Estado, el general y dictador Miguel Primo de Rivera trat de imitar a Mussolini e implant soluciones e instituciones de carcter fascista hasta su cada en 1930. Posteriormente, partidos polticos de derechas, una vez implantada la II Repblica espaola, enviaron emisarios al dictador italiano para buscar su apoyo en los planes que estaban preparando con el objeto de levantarse contra el rgimen republicano. La subsiguiente sublevacin encabezada por el general Francisco Franco se inici en julio de 1936 y Mussolini apoy decisivamente a los rebeldes, enviando poco despus a Espaa tropas en su ayuda. La II Guerra Mundial Mussolini consider que el Ejrcito italiano no estaba preparado cuando tuvo lugar el inicio de la II Guerra Mundial en septiembre de 1939. Hasta que las tropas alemanas invadieron Francia en junio de 1940, no se decidi a entrar en el conflicto y hacer cumplir los acuerdos a que le obligaba su pertenencia al Eje. Italia luch contra los britnicos en frica, invadi Grecia, se uni a los ejrcitos alemanes en el reparto de las reas de influencia en el territorio yugoslavo y en la invasin de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, y, finalmente, en diciembre de 1941 declar la guerra a Estados Unidos. Tras el incremento del control alemn sobre el rgimen fascista italiano y las mltiples derrotas que sufrieron los ejrcitos del Duce en dichas operaciones blicas, el Gran Consejo Fascista le

retir su confianza y destituy el 25 de julio de 1943. Vctor Manuel III, que nombr en su lugar al mariscal Pietro Badoglio, orden su detencin al da siguiente. En el mes de septiembre el nuevo primer ministro firm un armisticio con los aliados, que haban invadido el sur de Italia. Sin embargo, los alemanes liberaron ese mismo mes a Mussolini, que proclam la Repblica Social Italiana, efmero rgimen colaboracionista radicado en Sal ( en la orilla occidental del lago de Garda, situado en el norte italiano) y que slo subsisti por la proteccin alemana. Durante los ltimos das de la guerra en Europa, el ex dictador intent huir a Suiza con su amante, Clara Petacci, pero ambos fueron capturados en Dongo por partisanos italianos, quienes les fusilaron en Giulino di Mezzegra ( en las proximidades del lago de Como, en la provincia de Como) el 28 de abril de 1945 por orden del Comit de Liberacin Nacional. Los cadveres de ambos fueron expuestos pblicamente a continuacin en las calles de Miln.

Franklin Delano Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), poltico estadounidense, presidente de Estados Unidos (1933-1945), el nico elegido cuatro veces consecutivas; su programa, conocido como el New Deal, fue una respuesta a la Gran Depresin que convirti al gobierno de su pas en instrumento activo de cambio econmico y social en contraste con su tradicional papel pasivo; durante la II Guerra Mundial, lleg a significados acuerdos con el resto de los aliados para derrotar a las potencias del Eje y establecer una organizacin internacional que gestionara la paz posterior.

Nacido el 30 de enero de 1882 en la localidad de Hyde Park, perteneciente al condado de Dutchess (estado de Nueva York), en el seno de una familia acomodada, era primo lejano de quien se convertira asimismo en presidente estadounidense y premio Nobel de la Paz, Theodore Roosevelt. Su formacin comenz en una selecta institucin de enseanza privada, la Groton School de Massachusetts. Tras graduarse en la Universidad de Harvard en 1904, asisti a la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia y comenz a ejercer la abogaca en la ciudad de Nueva York en 1907, dos aos despus de contraer matrimonio con una sobrina de Theodore, Eleanor Roosevelt.

Comienzos de su carrera poltica Como miembro del Partido Demcrata, la carrera poltica de Franklin Delano Roosevelt empez con su eleccin para el Senado del estado de Nueva York en 1910. Su apoyo a la candidatura presidencial del tambin demcrata Thomas Woodrow Wilson en 1912 le vali la designacin como secretario adjunto de la Armada en el gobierno de ste, cargo que ejerci desde 1913 hasta 1920, periodo durante el cual tuvo lugar la participacin estadounidense en la I Guerra Mundial, entre 1917 y 1918. Nominado para la vicepresidencia en la candidatura demcrata de 1920, liderada por James Cox, no obtuvo tal cargo por la victoria del republicano Warren G. Harding en los comicios celebrados ese ao.

Roosevelt sufri un ataque de poliomielitis en 1921, pese a lo cual acept presentarse siete aos ms tarde como candidato para gobernador de Nueva York, en el marco de una estrategia electoral demcrata dirigida a aprovechar su prestigio en el norte para que el candidato presidencial, Alfred Smith, ganara el voto de ese estado. Aunque Roosevelt result elegido gobernador de Nueva York en 1928, Smith fue derrotado en las elecciones presidenciales de ese ao por el republicano Herbert Clark Hoover. Durante sus dos mandatos como gobernador de Nueva York (1929-1933), Roosevelt ciment su reputacin progresista gracias a su apoyo a los empobrecidos agricultores del norte. Cuando en el ao de inicio de su cargo neoyorquino comenz la Gran Depresin, intent extender la proteccin del gobierno del estado a la poblacin urbana a travs de la Temporary Emergency Relief Administration (Agencia de Socorro en Emergencias Temporales). Comoquiera que la crisis econmica se agudiz, reuni al denominado Brain Trust (un grupo de profesores de la Universidad de Columbia que colaborara ms tarde en su asesoramiento para aplicar el New Deal) con el objeto de elaborar un programa global que diseara soluciones para la Gran Depresin. Roosevelt gan la nominacin del Partido Demcrata a la presidencia, lo que le permiti derrotar fcilmente a Hoover en las elecciones celebradas en 1932.

Presidente Su promesa electoral de " un nuevo reparto para el pueblo estadounidense " fue un presagio de la innovadora prolongacin del poder federal a la vida cotidiana del pas, desde que en marzo de 1933 accediera a la presidencia. El esfuerzo por restaurar la prosperidad Sus tres primeros meses en el cargo estuvieron marcados por una legislacin promovida desde el poder ejecutivo, encabezado por l mismo. En una poca de alarmante desempleo, con la bolsa de valores hundida, miles de bancos inmersos en procesos de quiebra y los precios de los productos agrcolas por debajo del coste de produccin, el Congreso aprob a peticin de Roosevelt una serie de medidas de emergencia destinadas a proporcionar liquidez a las instituciones bancarias, tales como el abandono del patrn oro en 1933 o la devaluacin del dlar un ao ms tarde. Aparte de las medidas de socorro, como la creacin de la Works Progress Administration (Agencia para la Mejora del Trabajo), el New Deal (nombre de la poltica econmica y social aplicada por Roosevelt, que ha sido traducida al espaol como "Nuevo Reparto", pero tambin como "Nuevo Trato") apuntaba a la bsqueda de soluciones a largo plazo para los problemas derivados de la I Guerra Mundial. El hundimiento de la agricultura como consecuencia del exceso de produccin haba comenzado en 1921, haciendo que millones de agricultores emigraran a las ciudades a lo largo de esa dcada. Roosevelt consideraba que sta era la principal causa del colapso econmico producido en 1929 y respondi con un amplio programa agrario respaldado por la Agricultural Adjustment Act (Ley de Regulacin o Adaptacin Agrcola ) de 1933, aplicada por su secretario (ministro) de Agricultura y futuro vicepresidente suyo, Henry Agard Wallace. Esta legislacin introdujo controles de produccin para equilibrar la oferta y la demanda, facilit la reforestacin y conservacin de espacios naturales y proporcion subvenciones para poder restringir la produccin agrcola. El programa de la Tennessee Valley Authority (Autoridad del Valle del Tennessee ), elaborado en 1933, estableca la construccin de presas para generar energa elctrica, controlar el agua y mejorar las tcnicas agrarias y de navegacin fluvial, pero tambin asuma la creacin de hospitales y escuelas. Las nuevas industrias, atradas por el bajo costo de la electricidad y mano de obra, diversificaron la economa surea y beneficiaron a un rea empobrecida hasta entonces.

La Coalicin del New Deal La poltica del New Deal atrajo hasta el Partido Demcrata a la poblacin negra y a otras

minoras urbanas, as como al movimiento laborista, formndose la llamada Coalicin del New Deal. La National Industrial Recovery Act (NIRA, Ley de Recuperacin Industrial Nacional) de 1933 pretendi aplicar un esquema de estabilizacin industrial diseado para mantener los precios y promover la formacin de sindicatos. La estricta regulacin de la emisin de valores burstiles, reforzada por la Securities and Exchange Commission (Comisin de Bolsa y Valores), aument an ms la oposicin de los empresarios. Por contra, los beneficios generados por la Social Security Act (Ley de Seguridad Social) de 1935, por la legislacin del seguro de desempleo y por la Ley de Normalizacin del Trabajo de 1938 le otorg el apoyo incondicional de la clase obrera. Ese conjunto legislativo ha sido considerado como el comienzo del Estado de bienestar en Estados Unidos. No obstante, en 1935 y 1936 el Tribunal Supremo de Estados Unidos, compuesto en su mayora por miembros conservadores, declar inconstitucionales las disposiciones de la NIRA y de la Ley de Regulacin o Adaptacin Agrcola.

Reelecciones Tras derrotar al candidato republicano Alfred M. Landon y ser reelegido presidente en la cita electoral de 1936, Roosevelt trat de neutralizar al Tribunal Supremo mediante su reorganizacin. Tambin hubo de afrontar la oposicin al New Deal generada en el Congreso por parte de una coalicin de demcratas conservadores y republicanos. La inminencia de la II Guerra Mundial, seguida de la participacin de Estados Unidos en la misma, desviaron a partir del final de la dcada de 1930 la atencin de la poltica interior del presidente e hicieron posible su reeleccin frente a los candidatos republicanos Wendell L. Willkie y Thomas Edmund Dewey, en 1940 y 1944, respectivamente.

Poltica exterior antes de la guerra El cargo de secretario de Estado (ministro de Asuntos Exteriores) fue desempeado durante los tres primeros mandatos de Roosevelt por Cordell Hull. Uno de los actos ms importantes de su primer ao presidencial fue el reconocimiento de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS). Aunque haba apoyado en su momento al entonces presidente Thomas Woodrow Wilson, Roosevelt abandon las ideas de ste relativas a la mayor participacin estadounidense en las relaciones internacionales y el pas retorn as a su tradicional aislacionismo. No obstante, a finales de la dcada de 1930, espoleado por la agresiva actitud del dictador alemn Adolf Hitler en Europa y por el expansionismo japons en el ocano Pacfico, impuls a Estados Unidos para que se implicara de nuevo en los asuntos internacionales. Sin embargo, se vio frenado por el fuerte sentimiento aislacionista de los votantes y por la actividad del Congreso, que aprob una serie de leyes de neutralidad destinadas a evitar la entrada de Estados Unidos en la II Guerra Mundial. Roosevelt hizo prevalecer su postura cuando, alarmado por la ocupacin de Francia por parte de Alemania en 1940, el Congreso aprob al ao siguiente la denominada Lend-Lease Act (Ley de Prstamo y Arriendo) para ayudar a Gran Bretaa en su resistencia contra los bombardeos germanos. Dicha norma jurdica, creada para proveer de recursos a los pases atacados por las potencias del Eje, fue aplicada a su vez a la URSS, despus de que en junio de 1941 sta fuera invadida por los ejrcitos alemanes. El ataque japons a la base estadounidense de Pearl Harbor (Hawai) el 7 de diciembre de 1941 hizo que Estados Unidos entrara al da siguiente en el conflicto, alinendose junto a Gran Bretaa y la URSS, tras la aprobacin por parte del Congreso de la declaracin de guerra a Japn solicitada por el propio Roosevelt. Por lo que se refiere a la actitud de su administracin ante los dems pases del continente americano en esta primera fase de su actividad exterior, el presidente formul su intencin de aplicar una "poltica de buena vecindad". Expresados estos deseos en la reunin panamericana celebrada en Montevideo (1933), y confirmados en la que tuvo lugar en Buenos Aires (1936), los principios de cooperacin econmica y poltica entre Estados Unidos y las naciones latinoamericanas se hicieron realidad cuando Roosevelt reconoci la soberana de Cuba (1934) y Panam (1936), as como al ordenar la retirada estadounidense de Nicaragua (1933) y Hait (1934).

La II Guerra Mundial Junto con el primer ministro britnico, Winston Churchill, firm en agosto de 1941 una decisiva declaracin conjunta que pas a ser conocida como la Carta del Atlntico. En enero de 1943, reunidos ambos en la ciudad marroqu de Casablanca, insistieron en la rendicin incondicional del Eje para evitar un futuro resurgimiento militar de las potencias que lo componan. En la Conferencia de Quebec (agosto de 1943) se planific la posible invasin de la regin francesa de Normanda, en manos alemanas. En Mosc (octubre de 1943) los ministros de Asuntos Exteriores de los pases aliados aprobaron la creacin de una organizacin internacional que asegurara la paz mundial tras la guerra. La estrategia militar y el problema de la ordenacin territorial de la posguerra se trataron en la Conferencia de Tehern (noviembre-diciembre de 1943), donde se acord la definitiva invasin del norte de Francia, y en una reunin celebrada en Quebec (septiembre de 1944). Finalmente, en la Conferencia de Yalta (febrero de 1945), Roosevelt, Churchill y el mximo dirigente sovitico, Isiv Stalin, que ya se haban reunido en Tehern dos aos antes, expusieron por primera vez sus planes para crear tras la guerra un organismo internacional con el objetivo de preservar la paz. Sin embargo, Roosevelt no pudo asistir al final de la guerra ni a la creacin de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU). Falleci el 12 de abril de 1945, en la localidad de Warm Springs (Georgia), y fue sucedido por su vicepresidente, Harry S. Truman.

Joseph Stalin

Stalin (1879-1953), poltico sovitico de origen georgiano, molde los rasgos que caracterizaron al rgimen de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URRS), Estado del que fue su mximo dirigente (1929-1953), y configur ms que ningn otro gobernante la Europa posterior a la II Guerra Mundial.

Isiv Visarinovich Dzhugachvili (su verdadero nombre y que 1910 adopt el apodo de Stalin, que en espaol significa "Acero") naci el 21 de diciembre de 1879, en Gori (Georgia). Sus padres eran campesinos georgianos y no hablaban ruso, pero Stalin fue obligado a aprenderlo cuando asisti a la escuela religiosa de Gori (1888-1894), centro en el que obtuvo una beca para acudir al seminario ortodoxo de la capital georgiana, Tbilisi. Mientras estudiaba teologa, Stalin ley, entre otras obras, Das Kapital (El Capital) de Karl Marx y pronto adopt el marxismo ruso como forma de pensamiento. Fue expulsado del seminario en diciembre de 1899, das antes de cumplir 20 aos de edad. Se afili al Partido Obrero Socialdemcrata Ruso en 1899 y actu como propagandista entre los

trabajadores de los ferrocarriles de Tbilisi. La polica le detuvo en 1902. Arrestado en Batum, estuvo ms de un ao en prisin antes de ser exiliado a Siberia, de donde escap en 1904. Fue la primera de las ocho detenciones que sufri bajo el rgimen zarista; la ltima se produjo en 1913 y dur hasta 1917. A su regreso de Siberia en 1904 Stalin se cas con Yekaterina Svanidze, que muri en 1910. Su segunda esposa, Nadezhda Alliluyeva, con la que haba contrado matrimonio en el ao 1919, se suicid en 1932. Durante los ltimos aos del rgimen zarista (1905-1917) Stalin apoy siempre a la faccin bolchevique del partido, pero su contribucin fue ms pragmtica que terica. As, en 1907, ayud a organizar un atraco a un banco de Tbilisi para "expropiar" sumas de dinero. Lenin le nombr en 1912 miembro del Comit Central del partido. Al ao siguiente, edit, por poco tiempo, el recin creado peridico del partido, Pravda (Verdad) y, a peticin de Lenin, escribi su primera gran obra, El marxismo y la cuestin nacional. Sin embargo, antes de que se publicara (1914), fue deportado a Siberia. Tras la revolucin de marzo de 1917 (febrero segn el calendario juliano), Stalin regres a San Petersburgo, donde reanud la publicacin de Pravda. Junto a Liev Kmenev, control las decisiones del partido en la capital antes del regreso de Lenin en abril. Ambos propugnaron una poltica de moderacin y cooperacin con el gobierno provisional. Dada su categora de bolchevique experto en nacionalismo, Lenin le escogi como comisario del pueblo para las Nacionalidades tras la revolucin de noviembre (octubre segn el calendario juliano). Junto a Ykov Mijilovich Sverdlov y Liev Trotski, asesor a Lenin durante los primeros y difciles momentos de la guerra civil que sigui a la Revolucin Rusa. Stalin particip en esa guerra como comandante en varios frentes. Reforz su posicin en el seno del partido por su obstinado trabajo de organizacin y dedicacin a las tareas administrativas del mismo. Fue comisario del pueblo para el Control del Estado entre los aos 1919 y 1923, y, lo ms importante, se convirti en secretario general del partido en 1922. Desde entonces surgieron las diferencias de opinin con Lenin, el cual en su testamento poltico aconsej el cese como secretario general de Stalin, por lo que ste ocult dicho documento. Tras la muerte de Lenin, Stalin se uni a Grgori Zinviev y a Kmenev para, los tres juntos, gobernar el pas. Con esos aliados temporales, Stalin actu contra su gran rival Trotski, principal candidato para suceder a Lenin y cuya teora de la revolucin permanente contrastaba con la opinin del triunvirato que defenda "la construccin del socialismo en un slo pas". Una vez eliminada la amenaza de Trotski, Stalin gir de nuevo, alinendose con Nikoli Bujarin y Alexi Ivnovich Rkov en contra de sus antiguos compaeros. En respuesta, Trotski, Zinviev y Kmenev desafiaron la autoridad de Stalin al considerase como la "oposicin de izquierdas". Stalin venci a todos sus rivales gracias a una hbil manipulacin y utilizacin de los rganos del partido y del Estado, y en 1929, ya haba consolidado su posicin como reconocido sucesor de Lenin y reforzado su poder como lder nico de la Unin Sovitica. Ante el descenso de la productividad agraria a finales de la dcada de 1920, Stalin reaccion con el abandono de la NEP (Nueva Poltica Econmica) y el inicio en 1929 de un programa de colectivizacin acelerada, dirigida contra los kulaks (campesinos propietarios). Millones de kulaks fueron deportados y miles de ellos murieron durante la aplicacin de esta poltica que fue especialmente dura en regiones como Ucrania. El proceso de industrializacin desarrollado durante la dcada de 1930 tuvo mucho ms xito. Elev a la atrasada URSS al nivel de otras potencias industriales. A mediados de la dcada de 1930 Stalin inici una gran campaa de terror poltico. Las purgas, los arrestos y las deportaciones a los campos de trabajo afectaron a gran parte de la poblacin de la URSS. Sus antiguos rivales, Zinviev, Kmenev y Bujarin admitieron durante una serie de juicios multitudinarios y con muy pocas garantas las acusaciones de crmenes contra el Estado y fueron condenados a muerte. Un nmero indeterminado de dirigentes del partido y del Ejrcito desaparecieron durante este periodo, lo que despej el camino a una nueva generacin en la que se encontraban futuros dirigentes como Nikita Jruschov y Leonid Brezhnev. La dictadura del proletariado se haba convertido en la dictadura de la burocracia del Partido Comunista de la Unin Sovitica (PCUS) y del propio Stalin; el temor inspirado por la polica secreta poltica formaba parte

esencial del rgimen. Pese al Pacto Germano-sovitico de 1939, las tropas alemanas invadieron la Unin Sovitica en junio de 1941 durante la II Guerra Mundial. El Ejrcito sovitico (el Ejrcito Rojo) se encontraba muy debilitado por las purgas polticas de la dcada de 1930. Stalin dirigi personalmente la guerra contra la Alemania nazi y, tras la victoria sovitica en la batalla de Stalingrado, se convirti en uno de los lderes mundiales. Stalin particip en las conferencias de Tehern (1943), Yalta (1945) y Potsdam (1945), en las que logr el reconocimiento internacional de una esfera de influencia sovitica en la Europa del Este. Acabada la guerra, extendi el dominio comunista sobre la mayor parte de los pases liberados por el Ejrcito sovitico, en los que se establecieron las denominadas democracias populares, uno de los elementos que propici el inicio de la Guerra fra. En enero de 1953 orden la detencin de numerosos doctores en medicina de Mosc, principalmente judos, acusndoles de asesinatos mdicos y de conspiracin contra el Estado. El llamado "complot de las blusas blancas" pareca presagiar una nueva purga, que slo evit el repentino fallecimiento de Stalin el 5 de marzo de 1953 en Mosc. Stalin ha pasado de ser considerado un mito del socialismo internacional a estar incluido en la nmina de dictadores irracionales del siglo XX. No en vano se conoce como estalinismo al rgimen poltico caracterizado por el rgido autoritarismo comunista. Tres aos despus de su muerte, el XX Congreso del PCUS denunci a Stalin y comenz el denominado proceso de desestalinizacin.