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Caracterizacin de la actual crisis global

Por Luis Cerna (Basado en el libro "Sus Crisis, nuestras soluciones" de Susan Geoge y en "Educacin Ambiental: Bases ticas, conceptuales y metodolgicas" de Mara Novo).

Tabla de Contenido Introduccin ........................................................................................................................................ 3 Los comienzos de la crisis.................................................................................................................... 3 Las diferentes crisis ............................................................................................................................. 3 La crisis financiera ........................................................................................................................... 4 La "financiarizacin" .................................................................................................................... 4 El "apalancamiento".................................................................................................................... 4 La "titulizacin" ........................................................................................................................... 4 Cmo comenz a hincharse la burbuja? ................................................................................... 5 Haba algunos indicios de que podra haber crisis? .................................................................. 5 La mayor operacin de salvamento de la historia ...................................................................... 5 El arte de prestarle dinero a quien no lo necesita ...................................................................... 6 La crisis de las culturas .................................................................................................................... 6 La crisis social .................................................................................................................................. 6 Hay pobreza en los pases ricos? ............................................................................................... 7 Los problemas de la desigualdad ................................................................................................ 7 La felicidad................................................................................................................................... 8 Las consecuencias para el Sur ..................................................................................................... 8 Las remesas ................................................................................................................................. 9 Las fugas de capital ..................................................................................................................... 9 La crisis ambiental ........................................................................................................................... 9 La crisis alimentaria ....................................................................................................................... 10 Igual que con las burbujas financieras, nadie prev las hambrunas por venir ......................... 10 La indiferencia y las "soluciones" destructivas ......................................................................... 10 1

Son muchos los santos y poca el agua bendita ......................................................................... 11 Los agrocombustibles ................................................................................................................ 12 El odioso proteccionismo .......................................................................................................... 12 La soberana alimentaria ........................................................................................................... 12 La crisis del agua............................................................................................................................ 13 La contaminacin del agua........................................................................................................ 13 Las salidas de la crisis ........................................................................................................................ 14 Una IV Guerra Mundial? ............................................................................................................. 14 Soluciones alternativas a la crisis .................................................................................................. 15

Introduccin
En el presente trabajo se trata de explicar la actual crisis mundial analizando las relaciones entre la sociedad de forma multidisciplinaria. A diferencia de los enfoques comunes que tienden a simplificar la realidad, a parcelarla y reducirla a explicaciones aisladas, se trata de desarrollar un conocimiento integrador, analizando los factores de influencia en toda su complejidad. La palabra "crisis" segn el diccionario Oxford, deriva de la palabra griega correspondiente a "decisin", haciendo hincapi en el momento crucial, o la coyuntura crtica, especialmente en una enfermedad, cuya resolucin ser la recuperacin o la muerte. En el teatro, es el momento en que se corta el nudo gordiano, el dilema. En todo caso, la palabra crisis transmite un sentido de antes y despus, una acumulacin de tensin, y un paso corto y brusco entre posibles caminos, la encrucijada crtica que determina el futuro. Aunque la parte financiera de la crisis ha recibido la mxima atencin y en buena medida ha quitado a las otras de las portadas del paisaje mental, en realidad, no nos hallamos en medio de una sola crisis, sino en una crisis de carcter multifactico que ya afecta, o pronto afectar, a casi todas las personas y al destino de nuestro hbitat terrenal. Podemos llamarla crisis del sistema, de la civilizacin, de la globalizacin, de los valores humanos. Esta crisis nos ha encarcelado mental y fsicamente, y tenemos que ver cmo salir de ah. En este momento disponemos de todos los conocimientos, herramientas y destrezas que necesitamos para disfrutar de un mundo limpio y verde, y procurar una vida digna y aceptable para todos. Pero, por qu esto no sucede?.

Los comienzos de la crisis


El capitalismo globalizante data aproximadamente de la dcada de los 70's, y en general se respalda ideolgicamente con la doctrina del "neoliberalismo". Se basa en la libertad para la innovacin financiera sin mirar las consecuencias, as como en la privatizacin y desregulacin, el crecimiento ilimitado, el mercado libre supuestamente autorregulado y el libre comercio.

Las diferentes crisis


Las finanzas dirigen la economa, las finanzas y la economa determinan conjuntamente un mundo enormemente desigual, que para centenares de millones los recursos ms bsicos (alimentos y agua) estn desapareciendo y el planeta est vindose reducido a categora de cantera y vertedero; y ese es el por qu seguiremos luchando unos contra otros. Muchas personas sufren innecesariamente a causa de la crisis social, econmica y ecolgica y porque los dirigentes mundiales no estn tomando las medidas que corresponden; parece que no entienden el estado de nimo general, el resentimiento generalizado y la urgencia de acciones. Si no actuamos pronto, quiz sea demasiado tarde, sobre todo en lo concerniente al cambio climtico.

La crisis financiera
En el contexto del neoliberalismo, los bancos buscaban que el gobierno no se metiese en sus asuntos; presionaron y maniobraron hasta satisfacer su deseo de desregulacin casi total. Y as sobrevino el desastre. Esto condujo a la reduccin de impuestos a los ricos, y por consiguiente a enormes transferencias de riqueza desde abajo hacia arriba, y as a la prdida de capacidad de pago de los de abajo. La "financiarizacin" Todo el asunto se empeor con lo que se conoce como la "financiarizacin" de la economa. Esto es que uno poda ganar mucho ms dinero y obtener muchos ms beneficios en el sector financiero que produciendo cosas reales o proporcionando servicios normales. Aunque si bien es cierto, el rea de cosas reales estaba empezando a sufrir por exceso de oferta, falta de demanda y la gran entrada de bienes extranjeros a precios muy bajos. Durante la primera dcada del siglo XXI, los beneficios de la industria financiera en EEUU haban superado sistemticamente los beneficios de la industria manufacturera en mltiplos de dos o tres; en Gran Bretaa, anduvo en 20%. Ahora se poda conseguir mucho ms poder y ms emociones sacando dinero del dinero sin tener que pasar por el aburrido proceso de la produccin y la venta de productos tangibles. El "apalancamiento" Otro factor fundamental en la gestacin de la crisis financiera fue el "apalancamiento" (leverage): esto es acceso fcil al crdito, a menudo a niveles estratosfricos. Todo mundo estaba pidiendo prstamos a lo loco, no slo los consumidores, sino que sobre todo las principales entidades de inversin. Los bancos estaban creando dinero de la nada y ayudando a hinchar una burbuja tras otra. La prctica normal de los bancos de contabilizacin de los prstamos por fiabilidad demostrada, se sustituy por el modelo de "Origina y Distribuye". Esto significa que inventaron productos financieros basados en mezclas de prstamos, que despus, en vez de reflejarlos en la contabilidad, "distribuan" o vendan a otro, extendiendo ingeniosamente el riesgo y eludiendo la regla de Basilea. Los que tenan mucho efectivo sobrante, por el supervit en la balanza de pagos, como los chinos, japoneses y coreanos, adquirieron papel de esta clase; los mismos bancos de muchos pases compraron montones de riesgos de otros. Empaquetaban la deuda, lograban la aprobacin de las agencias calificadoras y luego engatusaban a diversas instituciones de todo el mundo para que compraran. Para darle un marco legal a este casino, dejaron sin efecto la Ley Glass-Steagall de 1933 que separaba la banca comercial de la banca de inversiones (banca de segundo piso). La falta de esta ley haba perjudicado gravemente a los inversores y contribuy al crac de 1929. La "titulizacin" El comn denominador de todos estos instrumentos financieros es que todos eran "derivados" porque su valor derivaba del de los activos subyacentes en los que se basaban. Por lo general, estos activos subyacentes eran alguna clase de deuda, a menudo hipotecaria. El proceso de ligar los productos nuevos a los activos subyacentes recibi el nombre de "titulizacin", porque acompaaban algo que pareca ms tangible, como una accin, una obligacin o un prstamo hipotecario. Al principio eran hipotecas de alta calidad (primes), pero luego tambin hubo 4

prstamos a estudiantes, deuda de tarjetas de crdito, crditos por compra de artculos caros, etc. Cuanto ms seguro pareca el reembolso, ms caro era el producto. Cmo comenz a hincharse la burbuja? Al ver que los precios se disparaban, otros muchos creyeron que sera estpido no solicitar tambin prstamos. En 2000 y 2001, EEUU vivi el colapso del mercado de las ".com": docenas de nuevas empresas informticas y de alta tecnologa agotaron su capital y quebraron. Los mercados de valores estaban desplomndose. Como una respuesta se redujeron los tipos de inters hasta un 1%. Esto era una invitacin franca a intercambiar una burbuja por otra: acciones ".com" por acciones inmobiliarias. Como los ciudadanos queran tomar parte de la bonanza, entre 1997 y 2005 el valor de sus casas se increment sustancialmente. Los bancos estaban encantados de aceptar la casa, ahora ms valiosa, como garanta de deuda nueva. En vez de conceder slo prstamos prime de bajo riesgo a personas solventes, se aventuraron en el territorio subprime de los pobres y vulnerables. Los acreedores saban que si esa gente dejaba de pagar, siempre podan en teora entablar juicio hipotecario y quedarse con la casa, arrojar a la calle a sus ocupantes y vender la propiedad de nuevo. Pero la prctica fue otra cosa. Los prstamos a los pobres eran bsicamente fraudulentos, pues la gente que los firmaba a menudo no entenda la jerga legal. Los vendedores agresivos atraan a los incautos con "tipos de inters promocionales", muy bajos, y bajas mensualidades (que despus se duplicaron o triplicaron rpidamente). Estos se fueron convirtiendo en armas de destruccin masiva a medida que iban subiendo los tipos de inters. Eran como la bomba de neutrones: mataban a la gente, pero dejaban las edificaciones intactas. Como estos prstamos fueron concedidos durante la misma poca del beneficio rpido (hacia 2003), los mayores pagos se hicieron ms o menos al mismo tiempo, por lo que la mora se increment de manera inexorable. Cuando esta burbuja estall, se desplom tambin la construccin de viviendas y el consumo y ahorro cayeron en picada, lo que empuj a toda la economa a una marcada recesin. Haba algunos indicios de que podra haber crisis? La crisis era previsible porque los precios de la vivienda estaban subiendo muchsimo ms rpido que la inflacin global. La ley de la oferta y la demanda tambin tuvo que ver: la oferta de casas en el mercado era abundante, pero la demanda no era mayor que antes. Las hipotecas subprime mantuvieron el boom todava durante algn tiempo, pero nada puede sostener una burbuja indefinidamente. Sin embargo, la industria financiera lo negaba todo. Pese a los numerosos avisos, la gente lo estaba pasando demasiado bien como para olvidarse de la botella de champn y encarar la realidad. La mayor operacin de salvamento de la historia Toda esta desregulacin, que por un lado alentaba la deuda, pero por otro desalentaba la transparencia y fomentaba el riesgo, provoc los cracs que al principio parecan ser episodios aislados, pero que pronto se volvieron sistmicos. Primero, la burbuja inmobiliaria estalla, lo que trae consigo una oleada de hipotecas impagadas y de embargos de casas. Esto ocasiona un hundimiento de los precios de los ttulos avalados por 5

hipotecas, cuyo valor depende de los pagos hipotecarios de los millones de compradores de viviendas. Estas prdidas dejan a muchas instituciones financieras con muy poco capital y demasiada deuda, sobre todo porque estaban muy apalancadas y haban asumido demasiada deuda durante los aos de la burbuja. Al carecer de capital, son incapaces de proporcionar crdito a la economa, o no estn dispuestas a ello. Tratan de pagar al contado sus deudas vendiendo activos, pero como todo el mundo est intentando hacer lo mismo al mismo tiempo, los precios bajan y, en un crculo vicioso, empeora la situacin financiera de todos. A principios de 2008, pocos estaban preparados para reconocer lo alarmante que haba llegado a ser el panorama. Los que saban no hablaban por miedo a provocar el pnico. En cuanto comenzaron las cadas, el ritmo de los salvamentos se aceler. Eran prcticamente nacionalizaciones, pero el gobierno les llam "custodia pblica". Mientras el gobierno de los EEUU se ve obligado en 2009 a vender montones de letras del Tesoro, o sea, pedir prestado a inversores para cubrir el enorme costo del rescate de los bancos, stos repartan a sus ejecutivos los dividendos ms grandes de toda su historia. El arte de prestarle dinero a quien no lo necesita Cuando los bancos se niegan a prestarse dinero unos a otros, tambin se niegan a prestrselo al pblico. A diferencia de la irresponsable poca de las subprimes, ahora los bancos nos hacan pensar que le prestaban slo dinero a quienes no lo necesitaban. En general, todava no se sabe cunto valen realmente los activos txicos CDO, ni siquiera cules no valen nada porque no existe un mercado de esos productos que permita a las fuerzas de la oferta y la demanda establecer un precio. sta es una de las razones por las que, pese a la intervencin del gobierno y las compras de activos txicos, nos hallamos en un bajn que durar bastante ms de lo que muchos quieren admitir.

La crisis de las culturas


As como la biodiversidad es la fuente de la vitalidad de la naturaleza y nuestra garanta de supervivencia, tambin lo es la diversidad social. Culturas diferentes estn determinadas por diferentes historias, culturas, limitaciones geogrficas y grados de conflicto. Esas culturas se ven debilitadas por las emigraciones, que a su vez son una fuente potencial de tensin entre naciones. Lo ms triste es que las causas de las emigraciones son a menudo medioambientales, y ocasionadas en los pases ricos: aumento del nivel del mar, menor produccin de alimentos, desaparicin del agua. Si ya hay mujeres que tienen que caminar 10 Km diarios para conseguir agua en el pozo ms cercano, qu pasar cuando deban caminar 15 20? Las condiciones de vida soportables tienen sus lmites.

La crisis social
Es indudable que el mundo se ha vuelto bastante rico en conocimientos sobre los pobres. Desde que se fund la ONU se han multiplicado los estudios sobre la pobreza. Desde 1990, el PNUD publica anualmente su Informe sobre Desarrollo Humano, en el que se miden, se analizan y se ponderan los componentes de la pobreza. A cada pas miembro se le da una clasificacin. La OIT ha clasificado a los pases de acuerdo al grado de seguridad econmica que pueden procurar a sus 6

ciudadanos. El resultado de estas dcadas de anlisis rigurosos, de concenciacin, de angustias y advertencias est claro: la desigualdad ha aumentado cada ao en la mayora de los pases; se excluyen China, la India y Dinamarca. Cuando no se levantan cortafuegos contra la desigualdad, el dinero, como las burbujas de champn o el CO2 , se va para arriba. El 10% de adultos ms ricos del mundo poseen el 85% de la riqueza global, y al 2% ms rico corresponde ms de la mitad. La mitad ms pobre en el mundo posee apenas el 1%. Una persona cualquiera de ese 10% de arriba tiene casi 3.000 veces la riqueza de alguien del 10% de abajo. Hace aos que se publican las diferencias entre pases con base en el PIB per cpita. As es fcil medir las diferencias de riqueza entre un ciudadano medio de Suiza y de Suazilandia, por ejemplo. La diferencia en el poder adquisitivo de un estadounidense y un malau est en una relacin de 72/1. Los contrastes entre los pases ricos del Norte y los pobres del Sur han sido desde hace mucho tiempo, y siguen siendo, escandalosos. Hay pobreza en los pases ricos? La pobreza ha llegado a ser un verdadero azote en algunos pases ricos, donde afecta hasta al 20% de la poblacin. Los promedios nos dicen muy poco: hay unos cuantos en ricos en Malawi y un montn de personas muy pobres en los EUA. Ningn pas carece de una lite ms o menos acomodada, pero los cambios ms rpidos y llamativos probablemente se han dado en los EUA, donde, gracias a las "reformas" neoliberales, los ciudadanos ms ricos han conseguido recuperar la posicin que tenan justo antes del crac de 1929. Cuando Reagan fue elegido presidente en 1980, el 1% ms rico de los americanos obtena el 9% de los ingresos. Tres dcadas despus, ya tena el 21%. Nada de esto debera sorprendernos, pues las polticas neoliberales se disearon para esta clase de resultados. Los problemas de la desigualdad Las privaciones no son slo una cuestin relativa a las condiciones materiales de la gente, por muy duras que stas sean; sino que tambin ejercen un impacto decisivo en la calidad general del entorno social. A la conclusin anterior lleg Wilkinson en 2000, y cita a Darwin: "Ya que todos tenemos las mismas necesidades, otros miembros de nuestra especie son nuestros ms temibles rivales -en nuestra competencia por vivienda, empleo, pareja sexual, comida, ropa, etc.- Pero tambin constituyen nuestra nica fuente de ayuda, amistad, asistencia, aprendizaje, atencin y proteccin. Lo que significa que la calidad de nuestras relaciones sociales ha sido siempre vital para nuestro bienestar material". En Gran Bretaa, por ejemplo, durante la II Guerra Mundial la gente sufri una gran penuria material, pero mostr un extraordinario sentido de la solidaridad y, para mucho asombro, la salud de la poblacin mejor de forma notable. Desde entonces se ha puesto de manifiesto que en las sociedades igualitarias hay ms personas que toman parte en actividades comunitarias, culturales, caritativas y deportivas, que tienen un gran impacto en la salud. De hecho, "el nivel social bajo y la afiliacin social dbil se cuentan entre los factores de riesgo ms importantes que afectan a la salud de las poblaciones modernas".

Adems, los niveles absolutos de ingresos tienen menos importancia que la posicin social relativa. Las palabras que se repiten ms a menudo en los estudios sobre los problemas de la salud y niveles de violencia son: "respeto", "orgullo", "estatus", "autoestima", y, en el otro lado: "vergenza", "incompetencia social" (looser en ingls, concepto que parece ser un poco denigrante), "confusin", "humillacin". Las personas de condicin social baja no se sienten respetadas y con frecuencia descargan su ira y su frustracin en los de ms abajo, especialmente las mujeres y los nios, as como en las minoras vulnerables. Tambin se desquitan consigo mismos, normalmente sin darse cuenta, a travs de la mala salud y diversas clases de disfuncin social. La felicidad Actualmente, la felicidad se ha convertido para los economistas en un tema de investigacin: es posible describirla estadsticamente pese a las diferencias culturales, y, como afirman aqullos, pese al deseo de los individuos de complacer al investigador con una respuesta optimista o de poner al mal tiempo buena cara. Dos economistas de la Wharton School de los EUA, discrepan y creen que ms dinero equivale rotundamente a ms felicidad, afirman: "Haber establecido un vnculo positivo inequvoco entre el PIB y los niveles medios de bienestar subjetivo entre pases sin evidencia alguna de que exista un punto de saciedad ms all del cual los pases ms ricos no experimentan nuevos incrementos en el bienestar subjetivo". (B. Stevenson y J. Wolfers) La confianza en los otros disminuye a medida que aumenta la desigualdad. Una sociedad ms igualitaria quiz parezca cara de mantener, pero es una ganga si pensamos en las alternativas: enfermedad, crimen, mala salud, estrs y todos los dems impactos que suponen enormes costes, tambin de carcter financiero. Las sociedades poco igualitarias, como las que se niegan a dar la palabra a las mujeres, desperdician su mejor abundante recurso: el talento de la gente. La desigualdad tiene incluso consecuencias ecolgicas, pues alienta el consumismo y la competencia por el estatus. Una sociedad con ms igualdad modifica actitudes pblicas y anima a las personas a considerar los problemas sociales y medioambientales como problemas que ellas mismas, en colaboracin con otras, pueden resolver. En conclusin, una poltica hacia una mayor igualdad es la mejor inversin que puede hacer un gobierno. Las consecuencias para el Sur Primero se dijo que el colapso se limitara al sistema financiero y no tendra efectos en la economa real; despus, que solo afectara a ciertos pases, y cuando se vio que afectaba a todos, replicaron que terminara pronto. Si les escuchamos ahora, ya ha terminado. Las mismas personas que no vieron venir la crisis juzgan ahora su evolucin. La crisis es global, y los pases pobres resultan ms afectados porque son ms vulnerables, tienen pocos colchones sociales y ms que perder. Si uno coma 3.000 caloras diarias, se las puede arreglar con 2.000; pero si empieza con 2.000, el efecto de una disminucin de 1.000 ser mucho mayor.

Entre 1984 y 1990, cuando Mxico liberaliz el comercio y dio la bienvenida a la inversin extranjera, los salarios de los ejecutivos se incrementaron en ms de un 13%, pero los de los obreros bajaron un 14%. Desde la desaparicin de la URSS, la esperanza de vida en Rusia ha disminuido 5 aos como promedio, 7 en el caso de los hombres. Cuando los niveles de empleo bajan tanto en una poca de crisis, hacen falta 4 5 aos para volver a los niveles anteriores, si es que esto se consigue. Pero, la crisis no afecta a todos por igual. Los rescates de las instituciones financieras sern costeados por los contribuyentes, pero los beneficios de la globalizacin financiera han ido en una sola direccin, y el capital puede sentirse ms que satisfecho con su buena fortuna. Este momento difcil va a durar bastante por otras razones. Los bancos nacionales de los pases ms pobres compraron slo cantidades limitadas de ttulos txicos a traficantes financieros clebres, y en su mayor parte no tienen problemas de solvencia, debido a las subprimes o cualquier otro producto derivado. No obstante, en pases como Mxico, muchos de estos bancos son mexicanos slo de nombre. Igual que sus casas matrices, tambin van a reducir los prstamos para intentar incrementar su capital. Y la falta de crdito contribuir a generar ms desempleo. Las remesas Los inmigrantes de los pases pobres que trabajan en el Norte llevan aos aportando a sus pases de origen ms ingresos que la ayuda exterior. Las remesas de esos trabajadores a menudo dejan pequea la Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD). En algunos pases pequeos y pobres como Hait, Honduras, las remesas suponen ms del 10% del PIB. Como los inmigrantes son los primeros en perder su empleo en los pases ricos, sus giros van a caer en picada automticamente y, por tanto, en su pas de origen bajar el nivel de vida. Las fugas de capital Es difcil contar con que los ricos de los pases pobres van a desarrollar cierto sentido de solidaridad nacional para ayudar a los ms desfavorecidos. Las lites africanas tambin hacen suya la ruin mxima de "todo para nosotros". La fuga masiva de capitales es un doble crimen: no slo es dinero pblico robado, sino que hay que devolverlo a los acreedores a costa del sacrificio de la poblacin. Muchos de estos prstamos han sido pagados gracias a recortes en los presupuestos de sanidad y educacin.

La crisis ambiental
Hablamos continuamente del "salvar el planeta", cuando en realidad se trata de salvarnos a nosotros mismos. El planeta seguir girando sobre su eje y dando vueltas alrededor del sol, slo que quizs sin nosotros. Si tuviramos un mayor margen de tolerancia para el fro y el calor, las sequas y las inundaciones, podramos acomodarnos mejor. Pero no es as, como tampoco lo es para la mayora de las especies de las que dependemos. Las que sobrevivirn ms tiempo son las que tienen mrgenes ms amplios y no constituyen para nadie la compaa de preferencia: moscas, mosquitos, cucarachas, palomas, cuervos, ortigas.....

La crisis alimentaria
Si uno vive en una sociedad rica del Norte con un buen rgimen de lluvias, quizs no note mucho esta crisis, pues no tiene ningn problema que no pueda resolver el supermercado o el grifo del fregadero. Sin embargo, para una parte cada vez mayor de la humanidad, la estructura de su vida estriba en la lucha cotidiana por comida suficiente y agua potable. En 2008, los aumentos espectaculares de precios y los violentos disturbios en ms de treinta pases despertaron un renovado inters en cuntas personas tenan o no para comer, costaron incluso la cabeza del primer ministro de Hait. Ante esto, los precios tuvieron que bajar y la cuestin se calm. Esta calma relativa indica que el hambre se ha arraigado y se ha vuelto vergonzosamente ms rutinario. Los precios siguen siendo altos con relacin al principio de la dcada de los 2000. La alimentacin se encuentra justamente en la encrucijada de las crisis ecolgica, social y financiera, y procura un ejemplo grfico de cmo se refuerzan mutuamente. Esto pone de relieve la nueva realidad de la imprevisibilidad de los precios causantes del hambre, que tiene poco que ver con las circunstancias locales. A falta de una verdadera solucin global a esta calamidad que afecta a todos los aspectos de la existencia humana, la vulnerabilidad y el hambre seguirn siendo la realidad cotidiana de millones de personas. Igual que con las burbujas financieras, nadie prev las hambrunas por venir Durante varias dcadas se prepar el terreno para el desastre alimentario: fue el resultado de una negligencia vergonzosa. En 1974, debido a una serie de episodios meteorolgicos excepcionalmente rigurosos, escasez, hambrunas y precios altos del petrleo y los cereales bsicos, los alimentos se volvieron un tema "muy delicado". As, la FAO convoc a una Conferencia Mundial de Alimentos. La mayora de las iniciativas en esa Conferencia fueron desafortunadas o puramente tcnicas, como la Revolucin Verde, que s increment la produccin, pero a un coste social, (ambiental) y econmico enorme. Era la primera oportunidad que tena la industria agropecuaria de implicarse a gran escala en la agricultura del 3er mundo mediante la provisin de insumos. Esto procur ms poder e ingresos a los latifundistas, pero arruin a los pequeos campesinos, expulsados a la periferia de las ciudades, y concentr cada vez ms la tierra y los recursos en pocas manos. Actualmente, en pases con problemas de agua como la India y Mxico, esta tecnologa dependiente del riego ha sobrepasado los lmites. La indiferencia y las "soluciones" destructivas En los 70's, los arreglos tcnicos de la Revolucin Verde les parecan a muchos como destinados a empeorar la situacin general. Se pedan otras medidas ms obvias: reforma agraria, potenciar a los pequeos agricultores, promover la independencia alimentaria local y nacional; garantizando precios, mejorando la investigacin y asistencia tcnica y facilitando acceso al crdito; oponiendo al mismo tiempo resistencia a las adquisiciones de la agroindustria y a los halagos y lisonjas de los grandes exportadores de cereales del Norte. En los 80's, a medida que las polticas neoliberales se iban afianzando, fue desapareciendo de la mesa la comida de millones de personas. Aunado a esto, se vencieron los plazos de los prstamos onerosos de los 70's. As, se inventaron los "programas de ajuste estructural" de talla nica, que todos los pases endeudados se vean obligados a seguir, so pena de no recibir ms prstamos. Estos programas hacan hincapi en los 10

cultivos comerciales para la exportacin. No se puede cancelar una deuda repartiendo comida a la gente, ni produciendo alimentos bsicos para el mercado local que paga con moneda local; se hace necesario generar divisas. Otro componente tpico del ajuste estructural era la privatizacin sistemtica y el desmantelamiento de prcticamente todas las funciones gubernamentales, en especial las relacionadas con los alimentos y la agricultura. Si un pas tena muchos pastores y el gobierno daba servicios veterinarios gratuitos o de bajo coste, esos programas se empezaron a pasar a veterinarios particulares que los hacan muy caros para los pobres. Son muchos los santos y poca el agua bendita Desde luego, en el suministro de alimentos hay algunos problemas de oferta y demanda bastante reales y triviales, como el crecimiento de la poblacin, ralentizacin de la produccin alimentaria tras crecimientos continuos, y mucho menos cereales en existencia en el mundo. Las circunstancias meteorolgicas y climticas tambin tuvieron que ver con el descenso relativo del abastecimiento, bien que no de manera espectacular. El cambio climtico es otro asunto. La produccin agrcola favorece el aumento de las temperaturas globales a la vez que sufre por su causa. La deforestacin y la descomposicin de los residuos agrcolas (as como el metano de las ventosidades del ganado) son los principales contribuyentes al calentamiento global. Las alteraciones climticas ya estn comenzando a tener un efecto, y cabe esperar que ocasionen enormes trastornos en la produccin de alimentos y en los patrones de consumo, y que afecten asimismo a casi todos los dems aspectos de la existencia humana. Otra cosa es el asunto del petrleo: si aumenta su precio, suben los costes de los agricultores, sobre todo en las megaexportaciones de los pases ricos, que dependen de fertilizantes y pesticidas, maquinaria agrcola y procesos de transporte. Se suele aducir una cuarta causa a la lista: mayor demanda debida a la mayor riqueza entre las clases medias de los mercados emergentes, sobre todo China y la India. Pero, este argumento no es completamente aceptado por los indios, y es que la realidad es diferente: todava hay grandes sectores de la poblacin de la India que padecen hambre crnica. El aumento del consumo se hace sentir sobre todo por parte de la glotona clase media que se atiborran de alimentos de primera categora. Ese consumo ha significado solamente un aumento modesto de las importaciones de alimentos: 2 millones de toneladas de trigo en 2007. Adems, la India es un productor de excedentes y un exportador neto de carne y productos lcteos. En 2007, se vieron obligados a suspender todas las exportaciones de arroz para satisfacer sus propias necesidades. En cuanto a China, desde 2000 a 2006 fue exportador de excedentes alimentarios. Sin embargo, las necesidades de importar productos alimenticios son crecientes en China. Cuando aumenta de manera apreciable la renta per cpita de cualquier pas, siempre aumenta el consumo de dos productos: carne y energa. China reconoce que en el futuro podra tener problemas graves de abastecimiento alimentario debido al deterioro ecolgico. El suelo se est erosionando con gran 11

rapidez, la contaminacin del agua y la escasez son una amenaza creciente y la construccin de presas inunda tierras de cultivo. La respuesta a este desafo da mucho que pensar: China est alquilando o comprando millones de hectreas de tierra cultivable en pases tan diversos como Mxico, Tanzania, Filipinas, incluso Australia, pero sobre todo en frica. Tambin est enviando batallones de agricultores chinos, y a veces personal militar, a trabajar y a administrar esas explotaciones. Todava no se sabe cul va a ser el impacto, pero no sera extrao que "la carrera de los pases importadores de alimentos por conseguir tierras de cultivo en el extranjero con la finalidad de mejorar su seguridad alimentaria conllevara al riesgo de crear un sistema neocolonial" (Stephen Marks). Los agrocombustibles Brasil es el nico pas donde la produccin de agrocombustibles es econmicamente eficiente, todos los dems dependen de subsidios. Europa y los EEUU justifican su apuesta por los agrocombustibles con razones ecolgicas, lo cual es una falacia. Cuando se tienen en cuenta todas las fases de esta produccin (fertilizantes, mecanizacin, etc.) no hay absolutamente ningn beneficio medioambiental en lo relativo a la reduccin de los gases de efecto invernadero. Peor an, los agrocombustibles originan costes medioambientales muy superiores, con lo que este supuesto "remedio" es peor que la enfermedad. El equivalente en cereal del agrocombustible necesario para llenar el tanque de 25 galones de un todoterreno podra alimentar a una persona todo el ao. Esto es moralmente insostenible. El odioso proteccionismo En el neoliberalismo, la virtud ms venerada es el "libre comercio", y "proteccionismo" el pecado ms odioso. Es extrao. Mientras cualquiera aceptara sin vacilar que es un deber proteger la familia, el hogar, el medio natural y el pas, en el contexto del comercio la proteccin es un anatema. Se culpa al proteccionismo de ahogar la innovacin, de premiar la pereza y la codicia, de incrementar el desempleo, de agravar las crisis financieras y provocar la guerra; lo ltimo basado en lo que pas en los 30's cuando las polticas de "empobrecer al vecino" del proteccionismo competitivo s crearon realmente hostilidad internacional. El comercio alimentario est bien si contribuye a una dieta ms variada y no priva a la gente, a los pobres, de sus medios de vida. Pero tambin hay que pensar en su huella ecolgica. La soberana alimentaria La organizacin internacional de agricultores Va Campesina prefiere usar este trmino, como alternativa al trmino "seguridad alimentaria" usado por la FAO. Este ltimo no dice nada sobre el lugar de origen de la comida, quin la produjo, qu insumos utiliz, qu tan grande era la explotacin, etc.; tampoco se mencionan el tipo o forma de procesamiento y comercio. "Soberana", en cambio, significa popular, recalca la democracia y el acceso. Algunos pases petroleros pueden asegurar la alimentacin con importaciones, pero esto est lejos de ser soberana alimentaria. Esta significa que toda la produccin posible es de carcter local, es compatible con las economas de escala, utiliza semillas locales y mantiene la biodiversidad; que

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las tcnicas de cultivo son sostenibles y respetan el suelo y los recursos hdricos; que la investigacin, la tecnologa y el crdito estn adaptados a los pequeos agricultores.

La crisis del agua


Para el capitalismo, el agua dulce es el producto perfecto: Es rara y escasa, Es indispensable, Su abastecimiento es limitado, No tiene sustitutos.

Si se decidiera que es obligacin de toda sociedad procurar una vida decente y digna a todos los habitantes del planeta, el agua debera considerarse un bien pblico universal bajo control pblico. Sera estpido confiar en que los empresarios capitalistas tendrn la buena voluntad de no sacar partido de las increbles caractersticas del agua como mercanca. Si se hacen con el control de un recurso as e imponen las condiciones de su disponibilidad y su uso, utilizarn su ventaja en el grado mximo para obtener beneficios. No cabe esperar otra cosa. Tampoco podemos confiar en todos los gobiernos: algunos ni siquiera han sido elegidos, e incluso elegidos son propensos a la corrupcin, el favoritismo, la connivencia con intereses comerciales, etc. En las cuestiones relativas al suministro y distribucin del agua es indispensable la participacin ciudadana. Esto no quiere decir que tenga que ser gratis. Por el contrario, por encima de un determinado suministro bsico debe costar algo, y su precio tendra que aumentar rpidamente con arreglo a los niveles de consumo. La distribucin del agua en el planeta es tremendamente desigual. Nueve pases grandes poseen el 60% del agua dulce disponible. Con menos de 1.700 m3 por persona y ao, una regin sufre "tensin hdrica" ocasional; menos de 1.000 m3 puede definirse como escasez, con un impacto importante en la salud humana y el desarrollo econmico. Se prev que para 2030, 2/3 de la poblacin mundial vivir en tensin hdrica. Rara vez pensamos en el consumo de agua para producir algunos productos: 2,5 l para 1 l de petrleo, 2.700 l para una camiseta de algodn, 4.000 l por kg de ternera, 1.000 l para 1 l de agrocombustible. Este ltimo dato por si solo bastara para excluir a los agrocombustibles como alternativa al petrleo. La contaminacin del agua La mayora de los gobiernos de los pases emergentes no consideran que la contaminacin sea tan grave, siempre que la industria prospere. En los pases "desarrollados" del Norte, el agua est siendo contaminada por el agua de riego, llena de pesticidas y fertilizantes vertida a la tierra por las grandes explotaciones agrcolas, o por los desechos animales y antibiticos de la ganadera industrial. Aparte de la destruccin de sistemas fluviales y martimos por la refrigeracin de centrales elctricas, las industrias qumicas y papeleras tambin nos empobrecen desde el punto

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de vista medioambiental. El control de la contaminacin hdrica y el reciclado de aguas residuales han llegado a ser actividades milmillonarias. Los seres humanos cambiamos el clima para mal y creamos un ciclo de sequas artificiales al desbaratar el ciclo normal del agua. Tenemos que recuperar nuestra capacidad de sobrecogimiento y asombro en presencia del milagro claro, limpio, vivificador, del agua y no permitir que se degrade, se contamine y quede reducida al vulgar nivel de mercanca.

Las salidas de la crisis


Desde la perspectiva de los 500 aos de historia del capitalismo, la poca de veras peligrosa que estamos experimentando en la actualidad puede ser considerada "breve". La "crisis" estuvo forjndose a lo largo de varias dcadas, fue recin en 2007 que empez a revelarse y an sigue avanzando pesadamente. Las crisis se van produciendo cada vez ms cerca una de otra y seguramente seguirn por ms tiempo. Se aumentar la tensin, pero no habr una liberacin sbita. Las lites gobernantes no aprovecharn el momento de la decisin, sino que, ante la protesta popular, intentarn remendar y rehabilitar un sistema fallido; y el sistema volver a fracasar. Tal vez para mantenerlo se vean obligadas a utilizar mtodos ms duros para asustar e intimidar a la gente.

Una IV Guerra Mundial?


Un modo tradicional y tentador de salir de una crisis econmica sola ser la guerra. Aunque las polticas keynesianas del New Deal de Roosevelt sacaron en parte a los EUA de la Gran Depresin, fue la II Guerra Mundial la que termin la labor y dio inicio, en la historia, al Apogeo Americano. Cuando Ronald Reagan intensific la Guerra Fra, aumentando el gasto militar hasta niveles inimaginables, el imperio sovitico se desmoron al intentar no ser menos que su rival. Actualmente, el rival americano puede perder su posicin preeminente debido a los gastos en Iraq y Afganistn. El presupuesto del Pentgono es un 5% del PIB de los EUA, y no muestra seales de bajar, pese a la enorme deuda del gobierno. Si bien estos enormes gastos militares indican que ya no pueden permitirse el lujo de guerras, y sin embargo siguen empeados en ellas, tal como lo ha vuelto a poner de manifiesto el presidente Obama. Sin embargo, al margen de las apariencias la gente est peleando menos y es mucho menos probable que muera en un conflicto blico que en siglos anteriores. Desde la II Guerra, no ha habido guerras entre pases desarrollados. Parece que la globalizacin tambin puede reducir la probabilidad de guerra porque las mejores comunicaciones brindan a la gente la oportunidad de sentir empata hacia los que no son miembros de su "tribu". Como los seres humanos pelean cuando hay demasiada gente compitiendo por recursos escasos, ello sugiere que una poblacin estable sera otra contribucin importante a un mundo estable. Si la equidad y un cierto grado de igualdad en la distribucin de recursos vitales son condiciones previas para la paz, entonces un mundo cada vez ms injusto y desigual ser, por definicin, un lugar ms violento. Si el cambio climtico se desmanda y origina ms carestas que afecten a lo 14

bsico ms bsico, la comida, el agua y la energa, el resultado inevitable ser un derramamiento de sangre. En todo caso, las fuentes de los conflictos futuros ya estn claras: 1. 2. 3. 4. 5. Desigualdades crecientes. Refugiados medioambietales. Respuestas de los pases poderosos que aumentan el riesgo. Polticas de instituciones financieras que fomentan la crisis. Altos presupuestos de defensa.

Soluciones alternativas a la crisis


Activistas y expertos tienen que trabajar con polticos y gobiernos en el mbito local, regional, estatal y nacional, ayudarlos a encontrar socios de ideas afines y elaborar proyectos ambiciosos que puedan emprenderse con el mximo alcance posible. Adems, deben ayudar a los polticos y gobiernos a convertirse en ejemplos destacados, conocidos, ante el electorado publicitando sus esfuerzos y sus xitos. Hemos de hacer hincapi en las mejores iniciativas del sector pblico, preferentemente de cierta magnitud, toda vez que la buena prctica ecolgica tiene an proporciones pequeas, estando a menudo ms cerca del folklore que de tareas polticas verosmiles. Los proyectos que funcionan conviene divulgarlos y replicarlos; y es preciso reconocer los mritos de los responsables. Se tienen que poner a los bancos bajo control ciudadano para que estn al servicio de la sociedad. La crisis brinda la oportunidad de dar un impulso de urgencia a un sistema tributario internacional para gravar las transacciones especulativas internacionales. Se deben introducir los impuestos "pigovianos" para corregir las "externalidades negativas", los efectos secundarios de la actividad econmica. El calentamiento global y el desbocado cambio climtico son actualmente la externalidad negativa universal. Se deben "internalizar las externalidades" para que los responsables paguen por el impacto causado, fuera deliberado o no, bajo el principio de que "el que contamina paga". Por ltimo, se debe fomentar el decrecimiento econmico ordenado, en contraposicin al aorado crecimiento econmico sostenido sin reconocer los lmites que impone la naturaleza.

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