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Al servicio de las personas y las naciones

Guatemala Estudios de Caso de la Iniciativa Ecuatorial

ASOCIACIN BIO-ITZ

Soluciones locales de desarrollo sostenible para las personas, la naturaleza y las comunidades resilientes

SERIE DE ESTUDIOS DE CASO PNUD INICIATIVA ECUATORIAL


Las comunidades locales e indgenas de todo el mundo estn promoviendo soluciones innovadoras de desarrollo sostenible que funcionan para las personas y para la naturaleza. Pocas publicaciones o estudios de caso revelan la historia completa de cmo evolucionan estas iniciativas, la amplitud de sus impactos, o cmo cambian con el tiempo. Menos an se han dado a la tarea de contar estas historias usando a los profesionales de las propias comunidades como narradores de la historia. Con motivo de su dcimo aniversario, la Iniciativa Ecuatorial busca llenar este vaco. El siguiente estudio de caso forma parte de una serie, cada vez mayor, de estudios que detallan el trabajo de los ganadores del premio Ecuatorialmejores prcticas examinadas y revisadas por expertos, para la conservacin comunitaria del medio ambiente y los medios de vida sostenibles. Estos estudios de caso buscan promover el dilogo sobre polticas necesarias para escalar las prcticas locales exitosas, mejorar la base de conocimientos globales sobre el medio ambiente y las soluciones locales para el desarrollo, y servir de modelos replicables en otros lugares del mundo. Los estudios de caso se ven y se entienden mejor haciendo referencia a El Poder de la Accin Local: 10 Aos de Lecciones del Premio Ecuatorial, un compendio de lecciones aprendidas y guas de polticas basadas en el material de los estudios de caso.

Haga clic en el mapa para visitar la base de datos de estudios de caso de la Iniciativa Ecuatorial. Editores
Jefe de Redaccin: Joseph Corcoran Editor Jefe: Oliver Hughes Editores Contribuyentes: Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Erin Lewis, Whitney Wilding

Escritores Contribuyentes

Edayatu Abieodun Lamptey, Erin Atwell, Toni Blackman, Jonathan Clay, Joseph Corcoran, Larissa Currado, Sarah Gordon, Oliver Hughes, Wen-Juan Jiang, Sonal Kanabar, Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Rachael Lader, Patrick Lee, Erin Lewis, Jona Liebl, Mengning Ma, Mary McGraw, Gabriele Orlandi, Brandon Payne, Juliana Quaresma, Peter Schecter, Martin Sommerschuh, Whitney Wilding, Luna Wu

Diseo

Oliver Hughes, Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Amy Korngiebel, Kimberly Koserowski, Erin Lewis, John Mulqueen, Lorena de la Parra, Brandon Payne, Mariajos Satizbal G.

Agradecimientos

La Iniciativa Ecuatorial agradece a la Asociacin Bio-Itz, y en particular la orientacin y los aportes de Reginaldo Chayax. Todos los crditos de las fotos son cortesa de la Asociacin Bio-Itz y del blog On the Road (http://ontheroad.biketravellers.com/2011/01/14/ bioitza-jungle-reserve/). Los mapas son cortesa del CIA World Factbook y de Wikipedia. Traducido por Ishim Yac y revisado por Eva Gurria.

Cita sugerida

United Nations Development Programme. 2012. Asociacin Bio-Itz, Guatemala. Equator Initiative Case Study Series. New York, NY.

Guatemala

ASOCIACIN BIO-ITZ
DATOS CLAVE
GANADOR DEL PREMIO ECUATORIAL: 2006 FUNDADO: 1991 UBICACIN: San Jos, departamento de Petn BENEFICIARIOS: 60 familias BIODIVERSIDAD: 36 km en la Reserva Bio-Itz

RESUMEN DEL PROYECTO


Asociacin Bio-Itz es una organizacin indgena del pueblo maya-itz, ubicada en el municipio de San Jos, en el norte de Guatemala. La Asociacin trabaja en la conservacin de la biodiversidad regional, mediante el involucramiento de comunidades locales y la incorporacin de las tradiciones culturales mayas. Legalmente constituida en 1991, el primer logro importante de la Asociacin se produjo en 1998, cuando se le concedi el usufructo de una propiedad de 36 kilmetros cuadrados de bosque, en donde se asent la Comunidad Indgena de la Reserva de Bio-Itz la primera reserva comunitaria establecida en Guatemala. La Asociacin rene a 60 familias y su proyecto se enfoca en tres reas: la conservacin de la biodiversidad, a travs de la gestin sostenible de la Reserva Bio-Itz; el desarrollo sostenible de las microempresas, y el programa de educacin ambiental y de desarrollo social, utilizando el conocimiento de los indgenas mayas.

TABLA DE CONTENIDOS
Antecedentes y Contexto Principales Actividades e Innovaciones Impactos sobre la Biodiversidad Impactos Socioeconmicos Impactos Polticos Sostenibilidad Alianzas 4 6 8 9 9 10 10

Antecedentes y Contexto

La Asociacin Bio-Itz es una organizacin indgena del pueblo maya-itz, ubicado en el Municipio de San Jos y el departamento de Petn, en el norte de Guatemala. La Asociacin incluye a las comunidades locales en la conservacin de la biodiversidad de la regin, aprovechando e incorporando las tradiciones culturales mayas. La organizacin fue creada por un grupo de residentes itz, en San Jos, Petn, que buscaban la preservacin de la cultura tradicional, as como la conservacin de los recursos naturales y de la biodiversidad de las selvas de Petn. La Asociacin para la Conservacin de la Reserva Indgena Biosfera Itz se constituy legalmente en 1991. Una de las primeras acciones de la Asociacin consisti en solicitar a las autoridades del gobierno local la extensin de una concesin forestal a la comunidad, para actividades de conservacin y para la obtencin de sus medios de vida. En 1998, la Asociacin logr obtener legalmente el usufructo de una propiedad de 36 kilmetros cuadrados de bosque, creando as la Reserva Comunitaria Indgena Bio-Itz (RCIBI) la primera reserva de comunidades indgenas establecida en Guatemala. La Asociacin fue formalmente reconocida como gerente de la reserva, por parte del Consejo Nacional de reas Protegidas (CONAP) en el 2002. La Asociacin actualmente beneficia a 60 familias en San Jos y en comunidades adyacentes a la reserva.

La Reserva Comunitaria Indgena Bio-Itz (RCIBI) se encuentra entre los lmites norte y este de San Jos, Petn. Esta concesin representa el ltimo reducto de bosque natural en el municipio y es de vital importancia para la conectividad ecolgica del norte de Petn, y de las concesiones adyacentes del Parque Nacional Tikal y del Biotopo Zotz-San Miguel La Palotada, que se encuentra dentro de la Reserva de la Biosfera Maya. Un gran nmero de comunidades viven en los lmites de la reserva, en su mayora migrantes de otras regiones de Guatemala. Los mtodos de cultivo insostenibles y la caza furtiva de estas comunidades adyacentes han amenazado el frgil ecosistema de la Reserva. Buscando contrarrestar estas tendencias, la Asociacin se organiz para asegurar una gestin sostenible de los recursos naturales as como la conservacin de la biodiversidad dentro y alrededor de la Reserva. Con este fin en mente, la Asociacin cre e implement el Plan de Manejo de la Reserva, que incluye un plan de uso pblico que regula el acceso y uso de los recursos locales.

La conservacin del patrimonio ambiental y cultural


La primera de su tipo en el pas, la Reserva es actualmente la nica rea protegida, gestionada por una comunidad indgena, en el departamento de Petn. Evaluaciones de biodiversidad de la Reserva registraron 260 especies de fauna - ms del 10% de las cuales estn en peligro de extincin, segn la Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) - 90

Nos gustara compartir nuestra historia y experiencia con otros grupos indgenas, ya que son las comunidades quienes pueden hacer un cambio positivo - no slo los gobiernos, no slo los polticos
Reginaldo Chayax, Asociacin Bio-Itz
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especies de rboles, y ms de 140 especies de plantas (muchas de ellas con aplicaciones etnobotnicas). A travs de las actividades de conservacin y de sus medios de vida, la Asociacin ha trabajado para recuperar, restablecer y difundir el conocimiento tradicional de las personas maya-itz. Una forma de restaurar el conocimiento es mediante la propagacin de plantas medicinales. En este sentido, la Asociacin construy un laboratorio para procesar las plantas medicinales locales en productos cosmticos y de salud. Otras alternativas de generacin de ingresos se enfocan en la reduccin de la presin humana sobre la Reserva, y hacen hincapi en los principios de sostenibilidad. Una de estas actividades ha sido la creacin de una escuela de espaol, eco-cultural, que recibe un promedio de 200 visitantes al ao. A travs de la escuela, se han creado trabajos e ingresos para la poblacin local, mismos que se reinvierten en proyectos de conservacin. La Reserva tambin contiene sitios arqueolgicos culturalmente significativos: el ms importante es conocido como El Guineo. Aunque el sitio ha sido saqueado y como resultado, daado, la mayora de las estructuras se encuentran estables y pueden ser

restauradas. El sitio es utilizado por la Asociacin para la educacin histrica, el intercambio cultural, la investigacin y restauracin arqueolgica, y el turismo. La Reserva tambin contiene un antiguo huerto maya que preserva no slo las prcticas agrcolas histricas del pueblo maya-itz, sino tambin, muchas especies comestibles y medicinales. A travs del manejo sostenible del huerto, la Asociacin ha tratado de mantener una referencia histrica de las costumbres de los antepasados maya-itz. El sitio tambin sirve de base para el programa de educacin ambiental de la Asociacin, y como una atraccin turstica. A travs de las actividades integradas de conservacin, educacin y desarrollo sostenible, la Reserva aspira a convertirse en un modelo a seguir de gestin comunitaria de recursos naturales, por grupos indgenas. La Reserva emplea a 28 personas, entre ellas a un coordinador, a seis guardias de la Reserva, veinte trabajadores temporales, y un asesor tcnico. Adems, los miembros de la comunidad estn directamente empleados por la Asociacin, la escuela de espaol, y el centro para el procesamiento de plantas medicinales.

Principales Actividades e Innovaciones

La Asociacin para la Conservacin de la Reserva Indgena Biosfera Itz controla las actividades en cuatro reas principales: la gestin y la proteccin de la Reserva Bio-Itz; el procesamiento y la venta de plantas medicinales; la administracin de una escuela de espaol, y un programa de formacin profesional y social.

Conservacin y medios de vida en la Reserva Bio-Itz


Dentro de la Reserva Bio-Itz, las actividades incluyen la gestin del ecoturismo; la regulacin del acceso y utilizacin de los recursos; el control biolgico, y el mantenimiento de caminos perimetrales. Todas las actividades incluyen la participacin directa de miembros de comunidades adyacentes a la reserva. Un plan de uso pblico, desarrollado a travs de una consulta comunitaria, delimita las diferentes zonas de uso y est diseada para maximizar el potencial del ecoturismo y reducir los impactos ambientales de las incursiones humanas en los ecosistemas frgiles de la zona. La Asociacin realiza evaluaciones ecolgicas regulares y detalladas para garantizar el monitoreo efectivo de la Reserva, as como para garantizar principios regulatorios actualizados. El mantenimiento de la Reserva Bio-Itz tiene implicaciones importantes para la preservacin de la Reserva de la Biosfera Maya (de mayor tamao), ya que permite conectar a otras reas de conservacin como el Parque Nacional Tikal, El Biotopo Zotz, y el lago Petn Itz. La gestin central ha sido eficaz a travs de actividades de divulgacin y sensibilizacin, y en particular a travs de un programa de asistencia comunitaria, que crea conciencia entre la poblacin local sobre los problemas y los incentivos de la conservacin ambiental. El programa tambin transmite, a nivel nacional e internacional, los beneficios de un enfoque de conservacin comunitario. Este tipo de actividades se complementan mediante un monitoreo biolgico constante y la documentacin minuciosa de los recursos de la Reserva. Un ejemplo de esto es un programa desarrollado
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con la Comisin Municipal para Incendios Forestales, para prevenir y controlar incendios forestales en la regin. La Asociacin trabaja a travs de grupos comunitarios de vigilancia y monitoreo, quienes recopilan datos sobre incidentes e incendios forestales, la frecuencia y la ubicacin de stos, las especies afectadas, y la fuente de la amenazas. Ms all de vigilar el bosque y de intentar prevenir incendios forestales, el monitoreo biolgico es un vehculo que permite combinar los sistemas de conocimientos cientficos y tradicionales, tanto en la recopilacin de datos, como durante la catalogacin de los usos de las plantas medicinales.

Cultivo de plantas medicinales


Efectivamente, las plantas medicinales constituyen una dimensin importante de las actividades de la Asociacin. Los usos locales de las plantas medicinales tradicionales, as como el sistema de conocimiento empleado para su conservacin, se estaban perdiendo y haban sido minados por la introduccin de la moderna medicina. Como resultado, en 1993, surgi un programa de plantas medicinales con el objetivo de recuperar y reintroducir

el conocimiento tradicional en la comunidades, y popularizar el uso de las plantas medicinales. La Asociacin cuenta con un laboratorio (con un centro de procesamiento) que utiliza plantas medicinales, localmente disponibles, en champs, cremas, jabones, blsamos, t y jarabes. Como actividad complementaria, la Asociacin est encargada de la gestin de un jardn botnico y de una biblioteca de plantas medicinales. La Asociacin tambin maneja el programa voluntario de conservacin de plantas medicinales, que se ofrece a estudiantes locales y a turistas.

miembros de la comunidad, el alojamiento tambin se da en casas de particulares). La escuela ha sido una fuente esencial de ingresos y de creacin de empleos en la zona. La actividad ms reciente de la Asociacin fue la creacin de un programa de asuntos sociales y de formacin. Iniciado en 2003, el programa tiene un rol importante en la implementacin de los objetivos de la Asociacin. El programa permite empoderar a los miembros de las comunidades vecinas a travs de la formacin profesional; que a su vez permite abrir las puertas a la generacin de ingresos adicionales. La Asociacin organiza talleres para aprender a hornear, coser, ecoturismo (gua), agrosilvicultura, y educacin ambiental. El programa tambin provee de asistencia tcnica a los pequeos negocios y a los emprendedores de las comunidades. Las becas se ofrecen a los nios y jvenes locales para cubrir los gastos de escolaridad (incluyendo educacin superior). Al aumentar las opciones de medios de vida disponibles en las comunidades locales, el programa ha permitido asegurar una sostenibilidad organizacional y social a largo plazo.

Escuela de idiomas y programas de capacitacin


Para generar suficientes ingresos para financiar las actividades de conservacin, la Asociacin opera una escuela de espaol. Inaugurada en 1998, la escuela ha sido reconocida (y acreditada) por el Ministerio de Educacin de Guatemala y Turismo Nacional. La escuela ofrece a los visitantes cursos intensivos de idiomas en espaol (veinte horas por semana), actividades extracurriculares y alojamiento. (Para promover la cultura local y la participacin de los

El mundo debe saber que todava existen comunidades de personas dedicadas a fungir como guardianes de la naturaleza. Nosotros nos contamos entre ellos - guardianes del patrimonio natural del mundo.
Reginaldo Chayax, Asociacin Bio-Itz
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Impactos

IMPACTOS SOBRE LA BIODIVERSIDAD


La Reserva Bio-Itz cumple varias funciones clave en la proteccin de los bosques del norte de Guatemala. Entre otras cosas, la reserva es el ltimo vestigio de bosque natural en la zona de amortiguamiento de la Reserva de la Biosfera Maya. Como tal, sirve de hogar para toda la biodiversidad y las especies endmicas nativas de Petn. La reserva tambin vincula un corredor biolgico que se extiende desde el lmite norte de la zona de amortiguamiento hasta el Biotopo El Zotz, y contina hasta el Mirador- Parque Nacional del Ro Azul, ofreciendo conectividad con la Reserva Kalacmul, en Mxico. Adems, la reserva sirve como una barrera natural para las invasiones humanas en el Biotopo Zotz y el Parque Nacional de Tikal. A travs de la zonificacin y la regulacin - incluida la aplicacin de planes de control y vigilancia - la Asociacin ha fortalecido los esfuerzos de conservacin en las dos zonas ncleo de la Reserva de la Biosfera Maya. La Reserva est oficialmente reconocida en el Sistema Guatemalteco de reas Protegidas (SIGAP).

buceras), caoba (Swietenia macrophylla), cedro (Cedrela odorata) y pimienta de Jamaica (Pimenta dioica). Estos ltimos tambin tienen un significado cultural y tradicional para las comunidades residentes locales, y se utilizan habitualmente para la construccin, artesanas y decoracin ornamental. La conservacin de la biodiversidad local y la supervivencia de las tradiciones culturales maya-itz van de la mano. De acuerdo con las evaluaciones biolgicas realizadas por la Asociacin, la reserva contiene 73 especies de aves, 53 especies de reptiles y anfibios, y 44 especies de mamferos. De stas, 28 especies estn listadas por la Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) como amenazadas o en peligro de extincin. Su supervivencia depende directamente de la conservacin de los bosques en la Reserva. La Reserva tambin contiene una cuenca importante para la regin, con mltiples fuentes de agua dulce. El ro Cantetul funciona de forma intermitente a travs de la zona, lo que permite la proliferacin de especies de anfibios y el desarrollo de un micro-ecosistema nico. Este ecosistema ha atrado el inters de cientficos enfocados en el monitoreo biolgico. La Asociacin tambin llev a cabo una evaluacin de impacto para medir la presin antropognica sobre la reserva y sus recursos naturales. Varias amenazas en las comunidades adyacentes fueron mapeadas y colocadas en una escala que va desde bajas a extremas. Las amenazas que caen en la categora de extremas incluyen: el saqueo y la destruccin de sitios arqueolgicos; la introduccin de especies exticas invasoras; la degradacin de las cuencas hidrogrficas; la prdida de hbitats de vida silvestre; cambios impuestos al comportamiento de la fauna; la deforestacin; la proliferacin de plagas y enfermedades forestales, y la prdida de la cubierta forestal. Como resultado de lo anterior, la Asociacin ha emprendido una serie de medidas de respuesta para controlar y regular las incursiones humanas en la Reserva. Entre otras cosas, la Asociacin monitorea el bienestar de las especies; asegura la sealizacin adecuada para las diferentes zonas; dirige una educacin

Ecosistemas y especies endmicas en Bio-Itz


Los ecosistemas predominantes en la Reserva son bosques de hoja ancha perenne, y bosque de palmeras (esta ltima dominada por palma de corozo o palma espinosa). El rea de bosque de palmeras abarca cerca de tres kilmetros cuadrados, es relativamente plano, y es propenso a inundaciones peridicas. Este ecosistema ha sido clasificado como una prioridad para la conservacin, ya que proporciona un hbitat a ms de 44 especies de mamferos, entre ellos la paca comn (Cuniculus paca), el tapir (Tapirus bairdii) y el puma. El bosque de hoja ancha cubre el rea ms grande con casi 30 kilmetros cuadrados y se caracteriza por un dosel de entre 25 y 30 metros de altura. El bosque es conocido por su alta densidad de flora, con 90 especies de rboles agrupados en 37 familias. La maleza incluye 144 especies de las cuales 139 son utilizadas en la etnobotnica. Entre las especies de plantas medicinales destacadas se incluyen zapote (Manilkara sp.), el rbol de la nuez Maya (Brosimum alicastrum), Chechem (Metopium brownei), Gri Gri (Bucida

medios de vida se ha traducido en mayor seguridad econmica para las economas locales.

IMPACTOS POLTICOS
La Asociacin se ha destacado en Guatemala como un caso excepcional de gestin comunitaria de recursos naturales y rea protegidas, por grupos indgenas. La Reserva Comunitaria Indgena fue la primera de su tipo en el pas y, sent un precedente importante en el desarrollo de las reformas nacionales y la descentralizacin del gobierno. de conservacin y sensibilizacin (con un alto nivel de participacin de los miembros de la comunidad), y limpia y mantiene senderos marcados para el ecoturismo. Al mantener dichos senderos, se limitan las actividades tursticas a estos espacios, lo que garantiza que las incursiones humanas no impacten de manera negativa la salud ecolgica de la Reserva. Por otro lado, las reas de bosque previamente degradadas por los incendios agrcolas o forestales han mostrado una recuperacin significativa desde el inicio del proyecto.

Un modelo de reserva comunitaria indgena


El Consejo Nacional de reas Protegidas (CONAP) otorg a la Asociacin la autoridad para gestionar la Reserva. En el ao 2005, con el apoyo de la Fundacin Pro-Petn, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial y la Comisin Europea en Guatemala, se utiliz a la Asociacin como modelo para la creacin de una nueva categora de reas protegidas en Guatemala, la de reserva comunitaria indgena. El objetivo de la campaa fue el de promover la legalizacin de las tierras en las reserva forestales bajo gestin comunitaria, a travs de la promocin y reconocimiento de la categora reserva comunitaria indgena... dentro del sistema jurdico nacional, y conforme a lo dispuesto por la Ley 4-89 del Congreso de la Repblica. El proyecto fomenta el intercambio de conocimientos amplios y el desarrollo de redes entre diversos actores locales y regionales: entre ellos 14 organizaciones indgenas involucradas en el manejo de las reas boscosas comunales; 13 organizaciones no gubernamentales que trabajan en temas relacionados; 11 instituciones del gobierno; dos entidades acadmicas, y dos redes regionales. La Asociacin, en coordinacin con el CONAP, promovi la propuesta a nivel local (a travs de estudios que cuantificaban los beneficios socioeconmicos de los dos sitios modelos), y facilit las visitas entre comunidades para intercambiar informacin, experiencias y conocimientos. A pesar de los esfuerzos por parte la Asociacin y de sus socios, el reconocimiento jurdico de la nueva categora de reas protegidas es incipiente. A pesar de esto, la Asociacin contina trabajando en la promocin de las reservas comunitarias indgenas. La Asociacin tambin ha estado activa en la promocin de la inclusin de las reas comunitarias indgenas en el Programa de Incentivos Forestales (PINFOR), creado en virtud de la Ley Forestal de 1996, para promover la reforestacin, la forestacin y la gestin sostenible de los bosques. La ley estableci que el 80% de los fondos anuales de PINFOR se asignarn a los proyectos de plantaciones, y que el 20% restante se utilizara para el manejo de bosques naturales. Para tener acceso a estos fondos, los planes de manejo forestal deben ser aprobados por el Instituto Nacional de Bosques (INAB) de Guatemala. Si las reservas comunitarias indgenas estuviesen formalmente reconocidas por la ley guatemalteca, PINFOR ofrecera mayores oportunidades a la Asociacin. Esto podra implicar ms fondos de gobierno para sus actividades de reforestacin y manejo de bosques, y una mayor integracin de la Asociacin en la poltica nacional.
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IMPACTOS SOCIOECONMICOS
La conservacin de la Reserva Bio-Itz ha tenido importantes beneficios para la poblacin de San Jos y para otras comunidades vecinas. Uno de los beneficios ms significativos ha sido la recuperacin y preservacin de la cultura indgena itz. La historia cultural de San Jos, Petn, est ligada a los vestigios prehispnicos de la cultura maya. Las comunidades indgenas de la regin se han enfrentado a la constante invasin de la modernizacin y, con ella, a la erosin de la identidad cultural y de los vnculos con el conocimiento tradicional. La Reserva Bio-Itz ha proporcionado una piedra angular para rescatar la cultura Itz: convirtindose en una prueba tangible de la diversidad cultural y del patrimonio natural de los pueblos itz, y permitindoles redescubrir las races de stos, a travs de sitios arqueolgicos de los perodos mayas pre-clsico y clsico. Ms all de la enorme importancia cultural de la Reserva, el trabajo de la Asociacin tambin ha tenido importantes repercusiones econmicas para el desarrollo local de las comunidades. Los ecosistemas nicos y la biodiversidad de la Reserva han permitido a la Asociacin el desarrollo de actividades de ecoturismo. El ecoturismo funge como plataforma para presumir el patrimonio cultural y natural de la zona, y para crear oportunidades de empleo e ingresos adicionales para la poblacin local. Miembros de la comunidad han sido capacitados y contratados como eco-guas y como proveedores de servicios locales. Aunado a lo anterior, la escuela de espaol tambin ha sido una fuente importante de ingresos para la Reserva y para la poblacin local. A su vez, el centro de procesamiento de plantas medicinales ha utilizado los recursos disponibles a nivel local para crear productos comercialmente viables, y para abrir nuevos mercados. Por ltimo, el programa de asuntos sociales y formacin permite a la Asociacin mejorar la formacin profesional de las comunidades y generar mayores ingresos para sus familias. La diversificacin de los

Sostenibilidad y Replicacin

SOSTENIBILIDAD
La Asociacin ha legitimado a las reservas comunitarias indgenas como un modelo viable para la gestin de la tierra y los recursos. Dentro de este modelo, la conservacin de las plantas medicinales demuestra la sostenibilidad cultural y ecolgica de la Asociacin. La Reserva es un banco gentico viviente de plantas culturalmente importantes y ricas en biodiversidad. A medida que se utilizan estas plantas para mejorar los medios de vida locales, la Asociacin proporciona un vnculo tangible con el conocimiento tradicional, la historia ancestral y el patrimonio etnobotnico de la regin. La Reserva y su biodiversidad fungen como repositorio del conocimiento acumulado y de la identidad comunitaria de Petn. Esto proporciona una base slida para la cohesin social y la accin colectiva. La Asociacin es institucionalmente sostenible gracias a un compromiso con la gestin participativa y la inclusin local en la toma de decisiones. Por encima y ms all de los ingresos generados por las plantas medicinales y la escuela de espaol, la Asociacin para la Conservacin de la Reserva Indgena de la Biosfera Itz est trabajando en promover un medio ambiente sostenible, as como el crecimiento econmico local responsable, que permita el desarrollo de empresas comunitarias a largo plazo. En este sentido, socios de la Asociacin han recomendado el fortalecimiento de los vnculos con programas estatales - en particular con el Ministerio de Economa- que buscan fortalecer las capacidades locales para desarrollar negocios, dentro de la Asociacin y con las empresas de la comunidad.

(FONACON - Guatemala), la Fundacin Ford, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), la Fundacin Soros y el Fondo Whitley para la Naturaleza. La Asociacin ha desarrollado una serie de alianzas con los ministerios y agencias del gobierno de Guatemala. Entre las ms importantes destacan: el Consejo Nacional de reas Protegidas (CONAP); la Municipalidad de San Jos, Petn; el Instituto Nacional de Bosques (INAB), y el Sistema Nacional de Prevencin y Control de Incendios Forestales (SIPECIF). La Asociacin tambin participa en la coordinacin de actividades interinstitucionales a nivel municipal, como parte de una mesa redonda de coadministradores de reas protegidas, y representa a los maya-itz en el Consejo Departamental de Desarrollo Urbano y Rural. Otros socios importantes fueron institutos de investigacin como la Universidad de San Carlos de Guatemala y la Universidad del Valle de Guatemala, y las organizaciones no gubernamentales internacionales como Conservation International.

ALIANZAS
La Fundacin ProPetn prest asistencia tcnica y se asoci con la Asociacin entre el 2002 y el 2008, proporcionando orientacin de expertos y recursos, para ayudar a administrar el proyecto. El proyecto recibi USD $750,000 en fondos de diferentes donantes clave: del Fondo Nacional para la Conservacin de la Naturaleza
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REFERENCIAS ADICIONALES
Pgina web de Bio-Itz: http://www.bioitza.com/ Historia con Fotos de Bio-Itz (Vimeo): http://vimeo.com/24283705 Presentacin de PowerPoint sobre Bio-Itz (en ingls): http://siteresources.worldbank.org/INTLACREGTOPSUSTOU/Resources/BBLGuatemalaBio_Itza_Ecoturism.pdf

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