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LA FAMILIA ACTUAL: SITUACIN Y PROBLEMTICA

PLANO PSICOLGICO-PASTORAL

VII. La familia actual: situacin y problemtica 1. Los JVENES Y LA FAMILIA. Los problemas que angustian a la familia parece que no se muestran ya en estos ltimos aos en la forma llamativa que los caracteriz en los aos setenta. Sin embargo, no se puede decir ciertamente que haya disminuido su intensidad y actualidad. Alguien sostiene que el problema de los jvenes y el de la liberacin de la mujer (con todo lo que implica para la vida de la familia) poseen la carga revolucionaria de los grandes acontecimientos de la historia y que quedar como el hecho especifico de nuestro siglo. Es posible que esta valoracin sea exagerada, pero ciertamente no carece de fundamento en los hechos. Con dificultad los jvenes encuentran en la familia un espacio en el que vivir armoniosamente sus problemas y expresar su creatividad original, como tampoco reciben respuestas adecuadas de la sociedad con la que se enfrentan. Sin caer en justificaciones que no vienen al caso, no se puede dejar de admitir que su descontento va ms all de la buena voluntad y que se ven obligados a debatirse en un enredo oscuro, si bien desgraciadamente con frecuencia se resignan. 2. LA PAREJA Y LA FAMILIA. La familia parece a menudo incapaz de cumplir su propia funcin; y si las conclusiones no son siempre dramticas, s son ampliamente insuficientes. No en vano, aunque equivocadamente, se ha hablado con frecuencia en estos aos de fin o superacin de la familia y de la pareja, sin indicar por otra parte alternativas concretas y posibles. Queda en pie el hecho de que, dentro del ncleo familiar, sigue sin resolverse el problema de la comunicacin, con el cual estn ligados todos los dems. No slo el lenguaje hace resaltar distancias insalvables entre padres e hijos, sino que entre los mismos padres los gestos y las palabras se convierten a menudo en signos de contradiccin, hurfanos de los valores de los que debieran originarse. El padre y la madre no se hablan ya o lo hacen a duras penas; o, peor an, el hablarse es fuente cotidiana de conflictos. Los hijos, segn van creciendo, renuncian al dilogo sobre los temas ms significativos de su experiencia. Es cierto que los estmulos que llegan de la sociedad son violentos y provocadores, pero la familia, en vez de ser un filtro aclarador, se convierte en un espacio donde todo se estanca de modo casi sofocante. Los valores, aunque no estn ausentes terminan siendo ms un refugio individual que un lugar de serena confrontacin y de comunicacin interpersonal. 3. FAMILIA Y RELIGIN. NO es cuestin de establecer quin tiene

razn o no; lo importante es no velar la realidad y, si es posible, discernir los motivos. Quiz habra que despertar la conciencia de que la solucin est en la realidad de cada uno, y que es sta la que ha de tenerse en cuenta sobre todo cuando ese alguno son los dems. Asimismo debemos estar convencidos de que la realidad del individuo no se agota en su entidad visible, sino que comprende tambin su relacin con Dios. Pero estn lejos los tiempos en los que se hablaba de la familia como de una pequea iglesia: no ideolgicamente, sino tambin de hecho, la experiencia y la supervivencia de los valores religiosos es problemtica hoy dentro de la familia. E igualmente la de los valores morales, que ya no poseen la fisonoma inconfundible y absoluta del pasado, pero que tampoco han adquirido (por discutibles o por estar ocultos a nuestros ojos?) la dinmica creativa del presente. 4. FAMILIA Y TRADICIN. De hecho, uno de los problemas ms agudos y ms graves que aquejan a la familia hoy y no slo a la familia es el de la relacin entre presente y pasado. Los jvenes sobre todo, aunque tambin los menos jvenes, se sienten confusos y no consiguen encontrar ese vnculo que es la nica garanta de fecundidad: van desde el rechazo indiscriminado a la ignorancia presuntuosa, a la duda quiz oculta y, a veces, a la exaltacin acrtica tan deletrea como infantil. Y ello sin hablar de toda la serie de ansiedades y trastornos que acechan a la vida de familia, y que se pueden reducir al factor econmico (desde la sobreabundancia a la incertidumbre y la necesidad). Gran parte de nuestra cultura se encuentra an, por lo que se refiere a la familia, en fase de anlisis (no rara vez desacralizador); y si bien se ha atenuado la fase aguda de rechazo, no se proponen lineas de soluciones concretas o hiptesis de orientacin existencial. En esta situacin es fundamental para los creyentes, y acaso tambin para los no creyentes, dirigir la atencin a la experiencia de Jess y de su familia, aunque se trate, al menos en parte de una situacin nica e irrepetible. Hablar de la experiencia familiar de Mara de Nazaret no es sencillo, y se corre el riesgo de caer en lo fantstico o lo arbitrario. Existen, sin embargo, elementos precisos en esta cuestin, y tampoco est tan alejada como parece de nuestra experiencia la mujer-madre que fue protagonista en la familia de Jess.

VlIl. Relectura bblica del significado de Mara en la sagrada familia 1. LA FAMILIA DE NAZARET Y LoS EVANGELIOS. Todo lo que los evangelios dicen de Mara se puede entender tambin como experiencia de la sagrada familia. No se puede decir ciertamente que fuera ste el objetivo especfico de los evangelistas; pero, de hecho, aquellos acontecimientos nos brindan, aunque sea fragmentariamente, la historia de una madre, de un hijo y de un padre; en una palabra, de una familia. Los evangelistas hablan de Mara casi slo por necesidad;

indirectamente, podra decirse. No obstante, ella, junto con Jos, es durante muchos aos protagonista en la experiencia humana de Jess. El carcter ocasional de los datos que nos han consignado los evangelios sobre la familia de Nazaret y cada uno de sus integrantes atestigua en favor de la autenticidad de los mismos, que adems se refieren a los momentos esenciales de su experiencia. Los datos conducen al misterio o forman parte de l. 2. ENCUENTRO ENTRE MARA Y JOS. Nada sabemos del encuentro de Mara con /Jos, sino que fue y se trat casi seguramente de un encuentro normal entre dos jvenes, en el cual estaban implicadas perspectivas para el futuro. El primer dato cierto que nos ofrecen los evangelios es su desposorio con Jos, segn la costumbre, como la casi totalidad de los jvenes de entonces: "El ngel Gabriel fue enviado por Dios a una virgen, desposada con un hombre.... Ilamado Jos... La virgen se llamaba Mara" (Lc 1,26-27). Nada sabemos de los ritmos de este encuentro, de la intensidad de comunicacin de la que naci, qu perspectivas hizo nacer en el corazn y en la mente de estos dos jvenes. Nos es licito, sin embargo, pensar que esta indicacin de Lucas no est cargada de significados particulares indica una condicin comn, el comienzo de una historia como tantas otras, que se convertir luego en extraordinaria por la intervencin de Dios. En efecto, en el momento mismo en que el evangelista presenta a estos dos desposados con una frmula que deba ser corriente, introduce un elemento que forzar a los dos jvenes a reconsiderar el significado de su relacin y de su camino futuro. 3. MARA Y JOS FRENTE A LA CONCEPCIN DE JESS. El ngel le anuncia a la joven la concepcin de un hijo en la que Jos no tomar parte, al menos en la forma que comnmente se piensa. No obstante, ella tena un compromiso que respetar y tambin el vnculo de un amor, que exiga tomar en comn decisiones tan graves. Mara ciertamente conoca la promesa hecha por el Seor al pueblo de Israel y fomentaba en su corazn la esperanza del mesas, quiz en el breve coloquio con el ngel intuyera tambin que aquellas palabras hacan relacin al gran acontecimiento que haba iluminado toda la historia de su pueblo. Pero ante la propuesta de Dios deba tomar una decisin gravsima, que iba a comprometer no slo toda su vida, sino tambin la de Jos. Es imposible saber en virtud de qu elementos madur su consentimiento, qu sentimientos acompaaron su adhesin a un futuro desconcertante, adems de sublime. Ciertamente, la fe; y, en la fe, la certeza de que Dios se confiaba a la libertad de su eleccin y que el poder del Altsimo iba a alinearse definitivamente con su debilidad. Desde el punto de vista humano, Mara, en aquel momento decisivo de la historia, estaba terriblemente sola, y el pensamiento de Jos no facilitaba sin duda su decisin. Aunque se nos escapan en detalle los movimientos de su espritu, es indiscutible la grandeza de su gesto, con el cual, despus de haber percibido el significado misterioso del querer divino, acepta la propuesta de Dios, confesando as que l es el seor absoluto y que nada debe detenernos cuando

su voz es clara dentro de nosotros. Luego deber afrontar el impacto de su decisin con la realidad cotidiana, pero eso forma parte del riesgo que exige la fidelidad. Podemos pensar que despus de aquella experiencia extraordinaria todo sigui de manera normal; sin embargo, no deba de estar exenta de temblor la mirada que se posaba en Jos, desconocedor todava de lo acaecido. La vida cotidiana reanuda su ritmo, y Mara, antes an de tener paz total en su relacin con Jos, afronta los deberes que de todas formas estaran ligados a su historia y a su parentela. Segn el esquema del evangelio de Lucas, inmediatamente despus de la anunciacin del ngel, Mara va a visitar a su prima Isabel. Puede que fuera un compromiso ya aceptado, o quiz la respuesta a una exigencia concreta; pero es posible que esta joven no sienta la necesidad, antes de cualquier otra cosa, de poner al corriente de cuanto le ha sucedido a su compaero? Semejante cosa es inconcebible; por eso puede verse una explicacin en la estructura de la narracin de Lucas (otra cosa es su intento de ordenar la sucesin de los hechos) o en el secreto del corazn de esta joven, ciertamente fuerte y animosa. Desde la conciencia de la intervencin de Dios daba sus pasos con decisin, pero muy segura de que la confrontacin con Jos habra de ser inevitable en los das sucesivos, segura tambin quiz (o al menos llena de confianza) de que de algn modo la astucia de Dios aplacara tambin la impetuosidad del hombre. El episodio de la visita a la prima Isabel es un hecho simple y normal; pero los personajes, casi a pesar suyo, estn como superados por las dimensiones de lo que proclaman slo con verse. Isabel volver a la sombra, y Mara seguir su peregrinar como mujer y como madre, para confirmar con gestos y palabras el significado de su proclama solemne, para hacer de su vida aquella alabanza al Seor que quiz en el Magnificat estaba tambin ligada a la memoria. Mientras, no hemos de pasar por alto el hecho de que esta joven, aunque su vida hubiese sido a la vez transfigurada y trastornada por el plan de Dios, afronta un viaje largo e incmodo para dar una prueba de generosidad y de participacin delicada en un asunto sorprendentemente ligado al suyo. 4. EL DRAMA DE JOS. JOSE/DUDAS: Luego vuelve a su casa, a las tareas cotidianas, a las palabras y a los silencios, en los cuales Jos est cada vez ms pensativo e inquieto. Cuando se hacen evidentes en ella las seales de la maternidad, Jos vive das terribles: a la duda, a la sorpresa, a la rabia quiz reprimida, se aadira la amargura de haber sido sin ms excluido, al menos hasta aquel momento, de acontecimientos que exigan tambin de l una gravsima decisin. El cuadro familiar se hace dramtico: Jos era hombre justo (lo cual significa, como sabemos, que no llegara a obrar con superficialidad o de manera egosta, y menos an, sin ajustar su comportamiento a las enseanzas de la ley); mas esto, si acaso, complicaba en el plano humano su posibilidad de una valoracin decisoria en una situacin de la cual, presuma, debiera haber sido hecho participe anteriormente a su tiempo. Se ha cedido a menudo a la tentacin de interpretar en detalle la

experiencia interior de Jos; pero yo creo que es mejor detenerse a contemplar a este hombre y a esta mujer, ligados ya por promesas y realidades de amor y enfrentados con una vocacin que no elimina este amor, pero que lo somete a pruebas para nosotros casi inimaginables. El texto evanglico repite, en un cierto sentido tambin para Jos todo lo ocurrido con Mara. El ngel del Seor llega sin sombra de equvocos a la conciencia de Jos con una indicacin precisa y ligada a lo concreto de la vida cotidiana: "No temas tomar contigo a Mara..., porque lo engendrado en ella es del Espritu Santo. Dar a luz un hijo, y t le pondrs por nombre Jess..." (Mt 1,20-21). Mara haba elegido el silencio y afrontado meses que para Jos podan tener el sabor del desafo; no haba vacilado, quin sabe con qu pensamientos y qu sensaciones, en ser objeto por parte de l de incredulidad y de sospecha. Al comprobar que el primer responsable, el ordenador de aquella trama dentro de la cual haca meses que viva, dichosa y asustada al mismo tiempo, su mujer, era el Dios de su fe, Jos se aplaca y vuelve a coger las riendas de su vida de joven y enamorado, insertando en sus planes futuros una realidad humanamente increble. Tampoco l, seguro que no sin esfuerzo y sacando luz de la fe, vacila en aceptar con plena adhesin el mensaje del ngel y en dar un puesto definitivo a la presencia de Jess en la historia. Mateo, tomando casi a la letra las palabras que usa Lucas para relatarnos el anuncio del ngel, concluye la presentacin de la familia de Nazaret asignando a cada uno de sus protagonistas un papel que no podrn ni querrn vivir pasivamente: "Jos, habiendo despertado del sueo, hizo lo que le haba mandado el ngel del Seor y recibi a su mujer sin que la conociera; ella dio a luz un hijo, al que l puso por nombre Jess" (Mt 1,24-25). 5. EL NACIMIENTO DE JESS. Desde este momento hemos de pensar en una vida familiar cuyo secreto respetamos, pero que a los ojos de todos deba resultar normal y comn (recurdese la sorpresa que muestran los compaisanos ante Jess al comenzar ste a manifestarse en pblico: cf Mt 4,16ss). No me parece justo confiar a Jos slo el papel de protector respecto a Mara primero y al hijo despus. Por otra parte, la madre de Jess haba sido capaz de tomar tales decisiones por su cuenta como tambin Jos, sin dar un significado particular a la comparacin, con lo que demostraba que no era de proteccin de lo que tenia necesidad, si acaso, de participacin y de solidaridad. As es como hablan de ellos los relatos evanglicos. En el nacimiento de Jess, Mara, prescindiendo de la soledad invencible que acompaa a cada individuo, puede compartir su experiencia con Jos, afanarse con l en busca de un lugar adecuado y, con l, gozar de la presencia del hijo: los pastores "fueron de prisa y encontraron a Mara, a Jos y al nio reclinado en el pesebre" (Lc 2,16). Y luego tambin, con el solo consuelo de la fe y de aquella presencia hecha ya visible y tangible, recorre con Jos vicisitudes que son como las de otros miles de familias y que nicamente a los ojos del creyente adquieren dimensiones extraordinarias.

Se ven obligados a huir a Egipto, perseguidos por la ambicin ciega y cruel de Herodes, saboreando lo comprometida que est ya su vida con la del hijo. En este momento ya entre Mara y Jos hasta el silencio se ha hecho comunin. Y el punto de referencia es l. Desde el principio se ve que todos los acontecimientos tienen el sabor y la ambigedad de la condicin humana. No hay alegra que no est veteada de pena, as como el dolor est siempre iluminado por la esperanza y por la fe. La madre escucha estupefacta y turbada las palabras del anciano Simen y de la profetisa Ana. Se da cuenta, lo mismo que durante la huida a Egipto y el destierro, de que aquel hijo, aunque exige una entrega total y una solicitud ilimitada, no puede y no debe ser objeto de posesin. Tambin por esto, aparte de la parcial oscuridad, la prediccin de sufrimientos y dolores, las palabras que se dicen de l, las que l dice, sus gestos y sus decisiones son objeto de reflexin, no slo inmediata y emotivamente intensa, sino tambin en el cauce ininterrumpido de la memoria. La larga y no siempre fcil "peregrinacin en la fe" (LG 58) est slo en su principio; y nosotros, probablemente, por ser ms humanos y por tener una fe menos desencarnada, debemos estar con ella y con Jos, dentro del desarrollo de aquella experiencia que conduce a la plena conciencia del misterio de Jess; pero al comienzo, y luego tambin ms adelante, ellos "no comprendieron lo que les deca" y andaban (sobre todo la madre) acumulando en el corazn cuanto ocurra e indagando, guiados por el Espritu, el significado insondable de ciertos hechos y de ciertas palabras. Los creyentes hoy pueden estar sujetos a dos peligros: o vulgarizar en su historicidad existencial estos hechos, o ver slo significados extraordinarios, exentos de todo lo que ha significado y significa el drama cotidiano. 6. VIDA COTIDIANA Y MISTERIO. En las ocasiones de la vida pblica en que la madre est presente (Can; mientras Jess habla a las turbas; la cruz) queda claro que nadie ms que ella est dentro de la aventura del hijo, y que, al mismo tiempo, tambin ella, como los dems, es la humilde discpula creyente, imposible de compararse con l; la primera entre todos, no por ser biolgicamente madre, sino por ser ms que todos creyente y, en este sentido, generadora de la Vida: "Quin es mi madre y quines son mis hermanos?... Luego, extendiendo la mano hacia sus discpulos, dijo: He aqu mi madre y mis hermanos. Porque el que hace la voluntad de mi Padre que est en los cielos, se es mi hermano, mi hermana y mi madre" (/Mt/12/48-50). Fue acaso sta la experiencia ms profunda, no slo en el plano religioso, sino tambin en el humano en los largos aos de la vida privada de Jess? Despus del encuentro con Simen, la vida cotidiana vuelve al primer plano, y, para el nio, incluso la huida a Egipto se encuadra en el juego de lo cotidiano. Ya se ha hecho referencia a la dificultad y al riesgo de imaginar algo de aquellos aos. Y repito que quiz es mejor frenar la imaginacin y ahondar en cambio los elementos explcitos que poseemos. Treinta aos en la vida de una madre y de un hijo son muchos: son

hechos, palabras, silencios; son miembros que crecen; son trabajo aprendido de las manos del padre; son necesidades confiadas con pudor, y otras mil vibraciones que casi no es licito imaginar. Sin embargo todo lo que el evangelio nos dice de las relaciones entre la Virgen y Jess nio ha sido un misterio de amor y de relaciones recprocas. De esos treinta aos no conocemos ms que un episodio.

7. LA PRDIDA DE JESS. El nio tiene doce aos, es ya un muchachito. Sabis lo que hizo y conocis la turbacin de su madre. En aquel momento la Virgen no comprendi la psicologa de su hijo. Hemos de leer el evangelio tal como est escrito. Por primera vez ante el hijo de doce aos ella sospecha algo que la hace sufrir: "Al verlo se quedaron maravillados, y su madre le dijo: Hijo, por qu has hecho esto? Mira que tu padre y yo te buscbamos angustiados" (/Lc/02/48). No s si logris imaginar cules son los sentimientos de una madre hacia su propio hijo. Este hijo es suyo, le pertenece; y, sin embargo, ella descubre en l algo que la trasciende, que le separar de ella. Es un misterio ser madre de Dios. Y resulta tambin difcil entender hasta qu punto esta simple condicin poda estar exenta de dolor. Cuando su hijo tiene doce aos, ella descubre de pronto, en una actitud de l, que en su vida hay un gran misterio. Y el evangelio aade: luego les estuvo sometido como un muchacho cualquiera de una familia cualquiera. Pero dentro de este aparente anonimato sabemos ya qu realidad fermenta, qu amor, qu afanes y cunto esfuerzo para crecer en la fe. Nada ms falso, pues, que ese ambiente dulzn e irreal de las imgenes piadosas que representan a la "sagrada familia": una familia que vive su historia, viendo a un hijo irse de casa para afrontar una aventura cuyo peso habrn de llevar todos, cada uno a su modo, compartiendo la responsabilidad. IX. Mara en la espiritualidad familiar 1. LA FAMILIA, LUGAR DE LIBERACIN. FAM/LUGAR-DE-LBC: Volviendo ahora al tema general de la familia, podemos preguntarnos ms especficamente si la historia de Mara como mujer, esposa y madre puede compararse, y en qu trminos, con la situacin actual de los ncleos familiares (obviamente con una referencia particular a la condicin de la mujer). Ante todo, creo pueda decirse que, partiendo de la figura y de la experiencia de Mara, protagonista en primera persona de la historia de la salvacin de su pueblo y de la humanidad entera, est clara una perspectiva para la familia en el camino de la liberacin: la familia debe ser un lugar de hijos liberados y liberadores, donde el hijo crezca de acuerdo con una autonoma propia, y no como propiedad del padre o de la madre, y mucho menos donde la mujer sea propiedad del hombre; una familia de hijos de Dios, de la libertad y de la resurreccin. sta es quiz la conclusin de todo, pero el camino puede ser muy lento.

2. LA RELACIN HOMBRE-MUJER. El primer dato est ligado a la condicin objetiva de las personas: un hombre y una mujer -Jos y Mara- proyectan juntos la vida. Por ms que una cierta tradicin pueda pensar lo contrario, se puede decir que la fila que sigue al Cordero no est interrumpida en su estructura armoniosa por el hombre y por la mujer que se dan la mano. Independientemente de la sucesiva intervencin de Dios, el proyecto de Mara y de Jos era el de vivir juntos. Adems, si es cierto que Jess era portador de reconciliacin entre todas las criaturas, nadie ha comprendido el deseo de Jess y lo ha vivido mejor que su madre. De todos los acontecimientos que se refieren a la Virgen, el que se puede considerar como una aportacin autnticamente personal y original es justamente esta experiencia suya de comunin y de reconciliacin vivida con Jos. No podra ser justo sta la participacin de Mara en el plan de Jess, modelo y base de todas las reconciliaciones?. A mi me parece normal y obvio, y no fruto de la fantasa, concebir a Mara como una mujer en relacin, como pareja. No hay duda para los cristianos de que Jos fue biolgicamente extrao a la concepcin de Jess; pero junto a la mujer que se haba escogido, su presencia fue siempre deseada, intensa y llena a la vez de humanidad y de fe, a juzgar por sus decisiones. Mara ciertamente no soport la presencia de un marido (Jos), del que le hubiera gustado prescindir, para evitar un estado civil infamante o convertirse en modelo de una resignacin falsa de la mujer. Al contrario, vivi y realiz aquella experiencia de reconciliacin y de comunin con el hombre libre del miedo del deseo de posesin y de dominio y de aquella debilidad que lleva a construir un muro protector para que la familia no se abra al mundo. No sabemos los trminos concretos en que esto ocurri; pero no es posible que la familia de Jess no fuese un lugar de amor liberador, no slo para los protagonistas dentro de ella, sino para todo el que de algn modo se pusiese en contacto y conocimiento con ella. Segn el evangelio (cf la fiesta por la vuelta del hijo prdigo), la vida no es un hecho individual, sino un acontecimiento totalizador que slo se comprende cuando se la dedica por entero a la bsqueda de relacin y comunin (que son los momentos de la reconciliacin). Esto viene tambin de la familia de Nazaret: la invitacin a no dogmatizar la soledad, a no entender mal el celibato por el reino, a no olvidar que la relacin-reconciliacin es una de las races salvficas de la historia, y que no es un azar que el misterio de la salvacin est ligado a la historia de una pareja y de una familia. 3. LA EXPERIENCIA DE FE. M/FE: Ya me he referido a la experiencia de fe de Mara. Una fe que implica el susto, el sufrimiento, la duda, la inquietud, la fatiga y el abandono. No fue fcil para ella: el anuncio, el secreto entre ella y Jos, las profecas, la muerte de muchos nios -los inocentes- a manos del furor de Herodes por causa de su hijo, las ansiedades de los tres das de bsqueda y las palabras nada fciles de Jess, su partida de la casa materna y los encuentros por las calles de su predicacin. Y ciertamente tambin muchas horas y das de gozo, de paz y de intimidad. Toda mujer que desee vivir el

evangelio compartiendo la vida con un compaero y con la eventual presencia de los hijos, tiene necesidad de esta nica certeza que es patrimonio de los discpulos de Jess: la fe. La pareja y la familia deben ser condicin que favorezca el crecimiento y la libertad-liberacin individual. La mujer, as como ha de encontrar espacio para su propia realizacin, debe procurar tambin que su presencia no sea obstculo al crecimiento de los dems. Cuando la meta se hace camino, aunque sea en el lmite de la comprensin humana cada uno de los protagonistas de la vida familiar ha de estar decidido a recorrerla hasta el fondo. Y cuando la vocacin hacia esta meta lleva la impronta del Espritu, se necesita valor y tenacidad y fe para no dejarse vencer por la debilidad y la inquietud. La familia de Nazaret puede que mas d qu pensar, pero nos garantiza que la fidelidad a Dios no mata los sueos del hombre, sino que los hace an ms fecundos. Es legitimo, y puede que incluso necesario, que cada uno elabore el proyecto de su propia vida, hacindola comunin con los dems, pero permaneciendo al mismo tiempo disponible a cualquier invitacin que llegue de la gracia, consciente de que la fidelidad a Dios coincide con la fidelidad al hombre. Y cuando las circunstancias rebasan la comprensin, la Virgen se convierte en testigo de un valor para el que no basta ya el clculo racional y la decisin sin riesgo: la accin ha de ir acompaada de la contemplacin, la escucha de la palabra, la oracin. Tambin para nosotros, como para ella, el Seor omnipotente ha hecho y har cosas grandes. 4. MATERNIDAD Y SEXUALIDAD. Un aspecto que hasta ahora me parece ignorado por la investigacin teolgica (y puede que tambin exegtica) es el de la relacin entre amor, sexo y maternidad (o paternidad). No est en juego la concepcin milagrosa de Jess. De lo que se habla es de la experiencia de Mara y de Jos, y luego tambin de Jess, frente a los problemas del eros; es la relacin entre sexo y maternidad-paternidad, problema que forma parte del tejido vivo de la familia de hoy. Si la realidad ntima del hombre salvado, del verdadero discpulo del Seor, est en "decidirse libremente por el amor", entonces tambin la experiencia familiar debe entrar en esta perspectiva. Desde el punto de vista de la fe, la vida familiar es juzgada en referencia a su capacidad de hacer madurar el amor a travs de las relaciones que garantizan su existencia. Desde esta perspectiva no se puede excluir la pulsin sexual, que puede convertirse en amor o en muerte. El cristiano sabe que no puede hacer ms que una eleccin, a saber: convertir su sexualidad en una bsqueda confiada de gozo, en una ascensin gratificante, cualquiera que sea el modo de realizarla, hacia el amor (caridad). Sin hacerse la ilusin de que es fcil; pues, por una parte, la experiencia de amor, hecha posible y obligatoria por el matrimonio, posee el valor de un compromiso profundo y duradero (fidelidad), y, por otra, la misma situacin es propuesta por Jess como relativa y provisional, si se la enfrenta con las instancias ltimas del reino, y est siempre expuesta a las asechanzas del mal y de la debilidad.

Podramos preguntarnos qu tiene que ver con todo esto Mara de Nazaret y su familia. Estos problemas, algunos de los ms agudos que caracterizan la experiencia familiar de hoy, no pueden ser ajenos al anlisis de una realidad que ha sido durante siglos propuesta como modelo cristiano de las relaciones familiares. No hay duda de que para Mara de Nazaret la maternidad es un elemento fundamental y de alcance incalculable, dado que se trata de un fenmeno que implica directamente a Dios mismo (encarnacin del Verbo). Mas, dicho esto, podemos preguntarnos qu papel ha tenido para la madre de Jess la sexualidad y qu lazo, relacin o referencia significante tuvo sta con su maternidad. Atenindonos a los conocimientos que hoy poseemos de la persona humana, debemos garantizar a esta mujer juda, incluso en virtud de su novedad, una experiencia completa, o mejor, cumplida, de la pulsin sexual como afirmacin del amor. En esta experiencia estn inevitablemente implicadas las relaciones que ella tuvo con los dems, partiendo de aquellos con los cuales comparti tiempo y techo. No es licito y quiz es tambin poco productivo, indagar sobre los ritmos y los modos, cuya intensidad y riqueza slo podemos imaginar. Pero es indudable que Mara de Nazaret fue mujer a titulo pleno y madre de un modo tal que la diferencia de las otras slo por la plenitud y la sublimidad. Sabemos lo problemtica que es hoy, dentro y fuera de la familia, la experiencia y la concepcin de la sexualidad, incluso para los que guiados por el Espritu hacia el reino, constituyen en la fe la comunidad de los discpulos del Seor (iglesia). Y hay quien sugiere una exploracin autnoma de la sexualidad respecto a la procreacin, as como una revalorizacin de la maternidad, a fin de que se convierta en un signo de libertad ms que en una necesidad ''biopsquica. La investigacin teolgica en general, y tambin la exegtica, parece que no han explorado an a fondo y con plena libertad este problema por lo que atae a la persona de Mara, considerando tambin el binomio virgen-madre, pero evitando el riesgo y las simplificaciones que terminan desencarnando los contornos de su figura. Todo en ella est orientado y encaminado al reino de Dios anunciado por Jess, y por tanto tambin los impulsos y la riqueza de su mundo afectivo; pero todo permanece, contemporneamente y de modo benfico, mareado por su carne, partcipe en esto y solidaria de todas las criaturas. Entretanto, de sus gestos y de sus palabras emerge una indicacin, subrayada ya por la tradicin cristiana: la sexualidad puede y debe permanecer colmada de humanidad aunque se la viva radicalmente en perspectiva escatolgica y de tal modo que no incluya la relacin genital. En cuanto a la maternidad es el trmino de una decisin personal y libre, que exige mucho ms que el puro vnculo biolgico. Por eso la sexualidad para una mujer (y, por consiguiente, tambin para un hombre) no encuentra su significado nico e indivisible en la maternidad. Un hijo no es y no debe ser considerado fruto de la debilidad de la carne, sino un signo del esplendor de Dios y de las infinitas potencialidades del hombre. Ser madre (y ser padre para

Jos) no fue fcil ni siquiera para la "llena de gracia". Pronta a condividir el hijo con Dios y con los hombres, sufri los momentos en que otros o l mismo le hicieron explcito y casi tangible el precio de ser libre para la salvacin. 5. PADRES E HIJOS. Cualquiera que sea la fisonoma de la familia (y la de Nazaret era ciertamente nica e irrepetible), los hijos son personas respecto a las cuales no sern nunca bastantes la atencin, el esfuerzo y la entrega para que nada en su crecimiento se vea sofocado o incluso slo herido. Tambin por esto los padres tienen necesidad de profundizar constantemente su fe y ampliar su experiencia religiosa a la comunidad cristiana en la que estn insertados, no descuidando aquellos momentos de oracin privilegiada con los hermanos en la cual el Seor se hace presente. Los hijos tienen su propia imaginacin, y hay que estar atentos y disponibles no slo a cualquier sorpresa que pueda acompaar su crecimiento y su realizacin y comprometer los proyectos y aspiraciones de los padres, sino tambin prontos a afrontar con ellos acontecimientos en los que la fidelidad a la propia vocacin personal (el Espritu sopla donde y cuando quiere) parece sacudir de raz cuanto se haba proyectado o slo entrevisto. No se trata aqu de una actitud rigorista o permisiva (cuestin ms fcil de resolver teniendo en cuenta las aportaciones decisivas de las ciencias humanas), sino del temblor con que se mira la vida y de la capacidad de no plegarla o aprisionarla dentro de visiones que, por amplias y nobles que parezcan, resultan siempre estrechas frente a la originalidad creadora de la que es capaz el hombre, imagen de Dios y colaborador suyo. Quiz en esto justamente es ejemplar el itinerario de la familia de Nazaret. Cada uno de los protagonistas est llamado al mximo esfuerzo para vivir su propia vocacin y para armonizar su camino personal con la vocacin de los otros. Cuando el "hijo del carpintero" deja la caravana a los doce aos y se detiene en el templo para ser fiel a su misin, su madre y su padre no encuentran alivio a su dolor en una escena de efusiones afectivas y de conciliacin que recorten el alcance de lo acaecido; ms bien vuelven a la vida cotidiana saboreando de nuevo sin duda la presencia sumisa del hijo, pero llevndose contemporneamente en el corazn el presagio de un futuro en el que al dolor se aadira la tentacin de proteger a aquel jovencito audaz, que ciertamente no habra de detenerse en el umbral de su sufrimiento. 6. VALOR DEL SUFRIMIENTO. En los das en los que el sufrimiento se hace ms agudo, hasta el eplogo de la cruz y de la muerte, la madre, aunque se sienta herida por un profundo sentimiento de humana impotencia, est all presente y participa, guiada no slo por su pasin materna, sino tambin por la fe que la hace discpula y colaboradora del hijo, salvador del mundo. Son das de particular confrontacin entre dos personas que haban vivido una situacin excepcional, una experiencia de comunin que va ms all de las palabras, un ser madre e hijo que sirve de fondo a toda posible humanidad y rebasa sus lmites hacia la realidad

del reino. El que vive hoy los afanes y las alegras de la familia, y cualquiera otro que desee ser discpulo del Seor, no puede descuidar lo que forma parte del patrimonio de su fe: esta participacin en un testimonio nico, en una lucha y un esfuerzo comn, en un mismo sacrificio que implic a una mujer, Mara, como protagonista en primera persona de la obra de salvacin de su pueblo y de toda la humanidad. Las palabras de Jess desde la cruz, cuando le confa a Juan su madre y le indica a la madre a Juan como hijo, confirman una vez ms su atencin a las exigencias del humano existir y proyectan a lo largo de toda la historia de la humanidad y de la iglesia la presencia insustituible de la madre. Parece posible afirmar que en el momento de la muerte de Jess Jos ya le haba precedido, y que la Virgen se haba quedado sola. Al confiarla a Juan, Jess cumple su deber de hijo, muestra su solicitud por su madre, la cual, despus de una experiencia tan extraordinaria, iba a verse privada no slo de una presencia a la que poda de algn modo remitirse, sino que iba a encontrarse humanamente cada vez ms frgil y sola. Puede que no faltara siquiera algn motivo social en la preocupacin de Jess, pero ciertamente era un gesto de observancia del mandamiento de honrar padre y madre. El hijo sigue siendo un hijo, lo cual forma tambin parte de su ser de salvador de los hombres, y la madre no deja de ser madre incluso cuando su maternidad asume como propios los confines de la humanidad entera. B. ANTONINI