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A ORIGEM INDIANA DE UM MITO DO BRASIL COLONIAL Eduardo de Almeida Navarro1

Abstract This paper reports the history of Saint Thomas myth since its birth in India and how it could exist in Brazil in the colonial period, playing an important role in the assimilation by the Portuguese of the new cultural facts revealed by the colonization.

Palavras-chave ndia mito - colonizao

Introduo Ao transpor o Cabo da Boa Esperana e realizar a faanhosa empresa de chegar s ndias, Vasco da Gama no somente desencadearia um dos mais notveis processos civilizatrios da histria do mundo, como tambm mudaria a configurao dos mitos europeus. Com efeito, o que chegava Europa por meio dos navegadores italianos que negociavam com os rabes nos portos do Mediterrneo eram informaes fantasiosas que conduziam formao de lendas, de histrias assombrosas que, durante sculos, povoaram o imaginrio europeu. Com as
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Professor livre-docente do Departamento de Letras Clssicas e Vernculas da Universidade de So Paulo

Grandes Navegaes dava-se o passo inicial no processo do conhecimento cientfico do mundo, conducente, na expresso de Max Weber, a seu desencantamento, que se completaria na Idade Contempornea. Assim, o lendrio reino cristo da ndia, o do Preste Joo, sofreria um deslocamento geogrfico, passando a existir, a partir de ento, na Etipia. Outro grande mito surgiria, nessa poca, na Europa: o de So Tom. Tom, em grego Ddimos, palavra aramaica que significa gmeo, era o nome do apstolo que teria duvidado da ressurreio de Cristo e que, para nela crer, ps os dedos em suas chagas. Uma tradio antiqssima atribui a converso da ndia a esse apstolo. Da ndia o mito chegou a Portugal e, logo mais tarde, ao Brasil, tornando-se um lugar comum nas letras coloniais brasileiras at o sculo XVIII. Dezenas de autores escreveram sobre So Tom, afirmando sua presena no Brasil nos tempos apostlicos. No entanto, at a chegada dos portugueses, eram desconhecidos na Europa a natureza e os limites da f crist que, desde a Antiguidade, sabia-se existir na ndia. Quem eram os cristos da ndia? Seguiriam eles as leis da Igreja? Seriam hereges? Ningum podia responder a tais perguntas nos tempos medievais.

As informaes acerca de uma cristandade na ndia na Antigidade Antes mesmo de muitas regies do mundo serem convertidas ao Cristianismo, a ndia j possua milhares de cristos. Eles estavam concentrados no sudoeste do pas, na chamada Costa do Malabar, uma regio de vegetao exuberante e luxuriosa, semelhante da costa leste do Brasil. Os textos antigos falam desses cristos.

sabido que os antigos gregos e romanos conheceram muito bem a ndia. Muitos nomes de atuais localidades daquele pas tm origem grega ou latina, como Quilon e Trivandrum, embora a ndia nunca tivesse sido parte do imprio romano. Alexandre da Macednia, antes deles, chegou at o rio Indo, mas no conquistou o pas. Seja como for, mesmo no tendo sido parte do imprio de Alexandre ou do imprio romano, existiram intensas trocas comerciais e culturais entre a ndia e a Europa e regies adjacentes ao Mediterrneo. surpreendente a semelhana entre certas fbulas indianas e as de Fedro e Esopo. Tambm a arquitetura indiana tomou muitas idias dos gregos. Alm disso, muito provvel que a cunhagem de moedas e a Astronomia na ndia muito deva aos gregos alexandrinos. Comerciantes indianos freqentemente visitavam cidades do Ocidente como Palmira, Alexandria e Antioquia. O rei Kanishka (120-162), da regio indiana de Kushan, teve largos contatos com os romanos, tendo enviado algumas embaixadas a Roma. Kanishka, que foi o maior dos reis de Kushan, controlou a rota da seda da sia Central, pela qual a seda da China chegava at o imprio romano. Segundo o historiador romano Plnio, da ndia Roma importava cem milhes de sestrcios na forma de pedras preciosas, prolas, especiarias, perfumes e paves. Disse ele tambm que, em sua poca, 120 navios visitavam a cada ano os portos da costa ocidental da ndia. Existiam, na verdade, trs rotas, uma por terra (a das caravanas, pela Mesopotmia, Prsia e Afeganisto) e duas por mar, uma partindo de Alexandria e a outra de Bosra. Surgiram, assim, muitos emprios romanos em portos da costa ocidental da ndia: Andrpolis, a atual Karachi, no Paquisto, Muziris, na costa do Malabar, a

atual Cranganore, Caliana, hoje Kala, etc. J os emprios romanos na costa oriental da ndia no so facilmente identificveis. Desse modo, foi com a costa ocidental da ndia, a mesma aonde aportariam mais de mil e quinhentos anos depois as caravelas portuguesas, que Roma fez grandes contatos na Antigidade. Toda essa costa ocidental, to parecida ao litoral do nordeste brasileiro, passou a ser no imaginrio europeu, terra de abundantes riquezas.

Os judeus na ndia Em vista do que mostramos anteriormente, no haveria, assim, nenhuma impossibilidade material de um judeu da Palestina, como o apstolo Tom, sair daquela provncia romana e ir estabelecer-se na ndia em meados do primeiro sculo depois de Cristo. O mais intrigante o fato de existir, deveras, na costa do Malabar, e at hoje, uma comunidade judaica que, segundo alguns, foram para l nos tempos da Dispora, isto , aps o ano 72, quando o imperador Tito ordenou, aps a famosa guerra de Bar-Kohba, que no houvesse mais judeus na Palestina. Outros sustentam a existncia de judeus no Malabar desde o tempo de Salomo (sculo X a. C), isso porque, em alguns passos do Velho Testamento, fazem-se referncias a certas especiarias, matrias e animais que, certamente, vinham da ndia. o que lemos, por exemplo, no livro de Reis, III, 10: 22, onde se fala de marfim e macacos levados para o rei Salomo. Na verdade, difcil saber a poca em que se estabeleceu uma comunidade judaica na ndia. O que os atuais judeus de Kerala (ou Malabar) afirmam que l chegaram no sculo I d.C. Hoje esses judeus reduzem-se a somente algumas

famlias. Sua sinagoga, que os portugueses bombardearam no sculo XVI, foi reconstruda mais tarde e ainda subsiste, sendo a nica de toda a ndia. A existncia de uma comunidade judaica na costa do Malabar, justamente onde se achavam cristos desde a Antigidade, levou alguns autores a supor que o apstolo So Tom teria feito parte dessa comunidade ou que teria pregado a doutrina de Cristo a tais judeus recm-chegados da Palestina, sendo mesmo possvel que Tom fosse um dos que participaram da Dispora, ocorrida em 72 d.C. Contudo, uma tradio imemorial reza que Tom chegou ndia no ano 52 d.C., portanto vinte anos antes da Dispora. Seja como for, interessante observar que o Malabar concentrou tanto os judeus quanto os primeiros cristos da ndia. Haveria relao entre esses fatos? No o sabemos.

Os contornos do mito na ndia antes dos portugueses Segundo a tradio, So Tom teria vindo ndia por mar. Para Zaleski (1912), ele teria seguido a rota que partia de Alexandria-Suez. A chegada do apstolo ndia teria acontecido um ano depois do Conclio dos Apstolos em Jerusalm em 51 d.C. Os primeiros cristos da ndia, at a chegada dos portugueses, em 1498, no estavam unidos a Roma. Era uma cristandade praticamente isolada do Ocidente, com prticas rituais diferentes e seguidores de uma heresia havia muito extirpada da Europa, o nestorianismo, segundo a qual h em Jesus Cristo duas pessoas distintas, uma humana e outra divina. Sua lngua litrgica era o siraco, uma lngua semtica aparentada ao hebraico e falada em Edessa na Sria. Ficaram sendo chamados, ento, de cristos siro-malabares, para serem distinguidos dos catlicos do rito latino. At hoje, na ndia, principalmente no Malabar, existe a distino entre

cristos siro-malabares e cristos latinos, estes ltimos aparecendo somente com a chegada dos portugueses. Quando o papa Joo Paulo II esteve na ndia em 1989, ele reiterou a idia de que foi So Tom quem converteu os primeiros cristos naquele pas. A tradio da Igreja, com efeito, unnime em afirmar isso. O papa to somente confirmou o que era dito havia sculos. O Brevirio Romano e o martirolgio da Igreja Catlica afirmam que So Tom teria evangelizado os medas, os persas, os partas, os hircanos e os bactrianos e que ele foi martirizado em 68 d.C. em Calamina. Desse modo, So Tom, entre sua chegada e sua morte, teria permanecido dezesseis anos na ndia, segundo a tradio catlica. Mas h aqui um desencontro de tradies: os cristos siro-malabares so unnimes em afirmar que So Tom morreu em Meliapor (ou Maylapur), parte da cidade de Madras (atualmente Chennai), que se situa na costa leste da ndia. Seria Meliapor o mesmo que Calamina de que falam o Brevirio Romano e o martiriolgio da Igreja Catlica? Meliapor (na lngua tamil mailepouram, vila do peixe) parece ter um significado prximo ao de Calamina, que , em tamil, uma espcie de peixe. Porm, a questo aqui no pode ser resolvida fora do domnio de tradio que se perde na noite dos tempos. Em Meliapor existe uma baslica erguida no comeo do sculo XX no lugar de uma antiga igreja demolida. Em sua cripta, atrs da igreja, visitada por milhares de indianos cristos todos os anos, est o lugar em que So Tom teria sido sepultado. Meliapor situa-se numa pequena elevao que ficou a salvo dos tsunamis que atingiram as costas da ndia quarteires inteiros em seu redor. no final de 2004 e derrubaram

Como vemos, a tradio reza que So Tom no morreu na costa do Malabar, onde est a maior parte dos cristos primitivos da ndia, mas numa outra regio do pas, onde ele teria sofrido o martrio. A baslica de Meliapor, ao lado da baslica de So Pedro, em Roma, so as duas nicas igrejas construdas, segundo a Igreja Catlica, sobre tmulos de apstolos de Cristo. Alm dessas duas regies da ndia, que tm uma tradio slida e estabelecida da passagem do apstolo So Tom, h tambm uma regio do atual Paquisto (que fazia parte da ndia at 1947) em que se diz que o apstolo esteve: a regio do Dindh, onde atualmente est Karachi. L, segundo a lenda, So Tom tomou contato com o rei Gondophares, do reino de Gandhara, situado na rota das caravanas que iam da ndia para a Mesopotmia. Ora, durante sculos isso no passou de lenda sem nenhum fundamento histrico nem se tinha qualquer prova de que esse rei Gondophares tivesse existido em algum tempo. Mas no ano de 1834 descobriu-se no Afeganisto uma moeda do primeiro sculo da era crist e, depois, mais outras moedas daquele reino de Gandhara onde est escrito o nome de Gondophares. Isso d maior credibilidade lenda que reza que So Tom teve contato com esse rei. Pelo menos est provado que esse rei, cujo nome no se encontra mencionado em nenhum documento histrico, existiu, de fato. Nada, porm, restou de uma cristandade no Paquisto, na regio do Sindh, da qual nos fala So Joo Damasceno. Segundo ele, houve eremitas cristos indianos que levavam no deserto vizinho do rio Indo uma vida de grande austeridade. Joo Damasceno menciona, entre esses, So Barlaam. Ele diz que tambm ali se desenvolviam mosteiros e que havia bispos para governar os numerosos cristos dos quais no se tm mais notcias. Zaleski (1912) diz que a cidade do Sindh onde

So Tom teria centrado sua ao seria Narankot, hoje Hyderabad, no atual Paquisto.

A revivescncia do mito de So Tom com a chegada dos portugueses Em 21 de maio de 1498 as naus de Vasco da Gama chegavam a Calicute na ndia. Ali foi recebido pelo Samorim, o rei local, tendo granjeado hostilidades por parte dos comerciantes rabes, temerosos de perder as vantagens comerciais que possuam. De Calicute as naus de Vasco da Gama rumaram para Cananor, onde ele estabeleceu um tratado de paz e amizade com seu rei. J antes de chegar ndia, em Melinde, na costa oriental da frica, os homens de Vasco da Gama haviam tido contato com cristos de So Tom. Assim, encontr-los na ndia passou a ser um de seus alvos. No entanto, pelo que se depreende do Dirio da viagem, o capito no se avistou com cristos, mas com hindus, supondo-os cristos. Seria, com efeito, na viagem de Pedro lvares Cabral, em 1500, que os primeiros contatos com os cristos de So Tom realmente seriam feitos. De regresso a Lisboa, o capito levaria consigo dois cristos de So Tom. O mito arraigara-se, enfim, em Portugal e os primeiros contatos com as cristandades do Oriente estavam feitos. Faltava, agora, chegar ao tmulo do apstolo, que estaria na costa ocidental da ndia em Meliapor. Somente em 1517 que os portugueses chegaram quele lugar, onde estaria, segundo uma tradio muito antiga, um pedao de pedra em que So Tom deixara as marcas de seu dedo polegar. A igreja que l havia foi reconstruda pelos portugueses e gradativamente a populao de portugueses em Meliapor foi crescendo e as marcas dessa presena podem hoje ser vistas nas inscries ali deixadas em portugus sobre lpides.

Um fato de suma importncia foi a chegada a Meliapor, em 1545, do jesuta Francisco Xavier, que ali permaneceria durante quatro meses. Ele relatou ter l encontrado uma importante comunidade crist, tanto de europeus quanto de indianos, onde havia cerca de cem casais. Esses cristos eram a espinha dorsal da cristandade na costa sudeste da ndia no sculo XVI e os guardies daquele lugar sagrado. Foi Xavier, certamente, quem faria a idia da presena pretrita do apstolo Tom na ndia disseminar-se entre os jesutas de todo o mundo. Na dcada de setenta do sculo XVI, a grande epopia da gesta portuguesa na ndia, Os Lusadas, de Cames, daria alento a esse mito, que j possua grande voga, ento:
As provncias que entre um e o outro rio Vs, com vrias naes, so infinitas: Um reino Mahometa, outro gentio, A quem tem o demnio leis escritas. Olha que de Narsinga o senhorio Tem das relquias santas e benditas Do corpo de So Tom, baro sagrado, Que a Jesus Cristo teve a mo no lado. Aqui a cidade foi que se chamava Meliapor, fermosa, grande e rica; Os dolos antigos adorava, Como inda agora faz a gente inqua. Longe do mar naquele tempo estava, Quando a f, que no mundo se pubrica, Tom vinha pregando, e j passara Provncias mil do mundo que ensinara. (...) Choraram-te, Tom, o Ganges e o Indo; Chorou-te toda a terra que pisaste; Mais te choram as almas que vestindo Se iam da santa F que lhe ensinaste. Mas os anjos do cu, cantando e rindo, Te recebem na glria que ganhaste. Pedimos-te que a Deus ajuda peas

Com que os teus lusitanos favoreas.

(Canto 10, CVIII, CIX, CXVIII) O mito de So Tom no Brasil e sua presena em nossas letras coloniais Resta-nos perguntar, agora, como tal mito teria chegado ao Brasil. Todas as pesquisas apontam para uma origem jesutica dele. Sabemos como foi intensa a correspondncia entre os jesutas no sculo XVI. Todos os acontecimentos eram narrados periodicamente aos superiores gerais de Roma nas ditas cartas nuas. As cartas de grandes missionrios eram copiadas e lidas nas diferentes casas da Companhia de Jesus pelo mundo, pelas quais todos ficavam sabendo de suas obras nas terras do Oriente e da frica. Cremos que a mais importante fonte de formao do mito no Brasil foram as cartas de Francisco Xavier, o apstolo do Oriente. O primeiro relato que d conta dele em terras brasileiras o do jesuta portugus Manuel da Nbrega, que, em meados do sculo XVI, falou da sua presena aqui em recuadas eras:
Dizem eles que S. Tom, a quem eles chamam Zom, passou por aqui, e isto lhes ficou por dito de seus antepassados e que suas pisadas esto sinaladas junto de um rio; as quais eu fui ver por mais certeza da verdade e vi com os prprios olhos quatro pisadas mui sinaladas com seus dedos, as quais algumas vezes cobre o rio quando enche; dizem tambm que, quando deixou estas pisadas, ia fugindo dos ndios, que o queriam flechar, e chegando ali se lhe abrira o rio e passara por meio dele a outra parte sem se molhar, e dali foi para a ndia.

Para Nbrega, assim, antes de pregar na ndia, So Tom passou pelo Brasil e, como Moiss, atravessou a ps enxutos o mar at o Oriente. Prosseguindo, ele nos conta que So Tom, como Jesus, voltaria um dia:

Assim mesmo contam que, quando o queriam flechar os ndios, as flechas se tornavam para eles, e os matos lhe faziam caminho por onde passasse: outros

contam isso como por escrnio. Dizem tambm que lhes prometeu que havia de tornar outra vez a v-los (...).

Finalmente, ele nos sugere que So Tom assumiria certos atributos dados pelos ndios a um heri civilizador de sua mitologia, chamado Sum:
Dele contam que lhes dera os alimentos que ainda hoje usam, que so razes e ervas e com isso vivem bem; no obstante, dizem mal de seu companheiro, e no sei por qu, seno que, como soube, as flechas que contra ele atiravam voltavam sobre si e os matavam.

(in Leite, S., Cartas dos Primeiros Jesutas do Brasil) As mesmas marcas de ps nas pedras que j haviam sido referidas em Meliapor foram vistas tambm no Brasil por Manuel da Nbrega. Como vemos, certos motivos ednicos de nossa colonizao so arquetpicos. Por outro lado, um personagem mtico indgena, Sum, foi identificado ao apstolo So Tom. Contribuiria para isso a semelhana sonora entre os nomes Sum e Tom. Segundo Clastres (1978, pp. 30-32),
Sabemos como se propagou entre os brancos a lenda segundo a qual o apstolo So Tom teria vindo evangelizar as ndias Ocidentais. Os guaranis, diz Montoya, sabem por tradio ancestral que So Tom, a quem eles chamam Zum, viveu outrora em suas terras. A mesma crena atribuda aos tupis. (...) Sum o heri civilizador a quem os tupis atribuem, em especial, o conhecimento que tm da agricultura e sua organizao social. Sum, por conseguinte, ensinou outrora aos homens as artes da civilizao: certas pegadas impressas em rochedos constituam, para os tupis, a prova ainda visvel da sua passagem. (...) Essa histria de pegadas miraculosas viria a conhecer um sucesso inesperado entre os cristos, contribuindo, sem dvida, em grande parte, para a formao da lenda. Para eles, finalmente, o mito podia ser compreendido assim: a essas terras recentemente descobertas viera, outrora, uma personagem, a quem os ndios deviam tudo o que de civilizao possuam. Acrescentemos a isso a semelhana dos dois nomes Sum e Tom e a f nas Sagradas Escrituras que afirmavam que a palavra dos apstolos correria toda a terra: j bastava isso para que a lenda ganhasse consistncia. Graas a isso, a percepo do mundo ndio se

tornar coerente: ser possvel atribuir pregao do apstolo as parcelas de verdade que se cr identificar c e l no discurso indgena. (...) Desde os primeiros tempos da conquista, os brancos apreenderam e relataram as crenas tupis-guaranis: delas retendo apenas os motivos que, nos termos da sua prpria religio, eles podiam reinterpretar.

Para os europeus do sculo XVI, a descoberta da existncia de seres humanos na Amrica colocava uma sria questo: como incluir os ndios nos esquemas de compreenso do homem e do mundo daquela poca, em que a Bblia era tomada em sua literalidade? Como ligar os ndios histria da humanidade em geral, j que desde Santo Agostinho afirmava-se a unidade do gnero humano? Por outro lado, se a Bblia dizia que a palavra dos apstolos correria toda a Terra, teria chegado a doutrina crist at os ndios da Amrica? No Brasil, o que se fez foi intepretar-se o mito de Sum, heri civilizador a quem os tupis da costa e outros grupos atribuam, principalmente, o conhecimento que eles tinham da agricultura e de sua organizao social, como uma narrativa da vinda do apstolo So Tom para a Amrica. O mito de So Tom teve larga dura no Brasil. Anchieta, Ambrsio Fernandes Brando, Antnio Vieira, Simo de Vasconcelos, todos referiram-se presena do apstolo de Cristo em terras brasileiras no passado. Para Antnio Vieira, em seu Sermo do Esprito Santo, a pregao de So Tom entre os ndios, isto , entre as gentes mais inconstantes e incrdulas, foi a misso que Cristo lhe delegara para penitncia por sua incredulidade, j que duvidara de sua ressurreio:
Como So Tom, entre todos os apstolos, foi o mais culpado da incredulidade, por isso a So Tom lhe coube na repartio do mundo a misso do Brasil; porque, onde fora maior a culpa, era justo que fosse mais pesada a penitmcia. Como se dissera o Senhor: os outros apstolos que foram menos culpados na incredulidade vo pregar aos gregos, vo pregar aos romanos, vo pregar aos etopes, aos rabes, aos armnios, aos srmatas, aos citas; mas Tom,

que teve a maior culpa, v pregar aos gentios do Brasil e pague a dureza de sua incredulidade com ensinar gente mais brbara e mais dura. Bem o mostrou o efeito. Quando os portugueses descobriram o Brasil, acharam as pegadas de So Tom estampadas em uma pedra que hoje se v nas praias da Bahia, mas rasto nem memria da f que pregou So Tom, nenhuma acharam nos homens.

Em 1781, Santa Rita Duro, em sua epopia Caramuru, ainda testemunhava a sobrevivncia do mito no Brasil no final do sculo XVIII. Nos passos seguintes, o ndio Gupeva fala a Diogo lvares Correia acerca de um profeta que anunciara aos aborgines o Evangelho (outra lei), que eles no aceitaram:

Outra lei depois desta fama antiga, Que observada j foi das nossas gentes, Mas ignoramos hoje a que ela obriga, Porque os nossos maiores, pouco crentes, Achando-a de seus vcios inimiga, Recusaram guard-la, mal contentes: Mas da memria o tempo no acaba Que pregara Sum, santo emboaba. Homem foi de semblante reverendo, Branco de cor e, como tu, barbado, Que desde donde o sol nos vem nascendo, De um filho de Tup vinha mandado: A p, sem se afundar (caso estupendo!) Por esse vasto mar tinha chegado; E na santa doutrina que ensinava, Ao caminho dos cus todos chamava.

(Canto 3, LXXX-LXXXI) Assim, Sum inseria a todos os ndios no plano salvfico de Deus, na histria da salvao da humanidade.

Concluso O mito de So Tom no Brasil durou trs sculos e foi importante em todo o Imprio Portugus e mesmo fora dele, tendo penetrado no perodo colonial at nos confins do Paraguai, da Argentina e do Peru. sabido como ele ainda vive nas tradies de certos guaranis da Amrica do Sul. O mito de So Tom garantia a universalidade, a catolicidade da doutrina crist, que a descoberta de novos continentes poderia pr em questo. Referindo o passado indgena histria da salvao da humanidade, a percepo do mundo ndio se tornaria coerente, a verdade bblica estaria a salvo do relativismo geogrfico, estaria garantida a universalidade da revelao e os esquemas de compreenso do homem e do mundo, fundados na Bblia, no seriam subvertidos. Referncias Bibliogrficas CAMES, Lus Vaz de, Os Lusadas. Rio de Janeiro, Companhia Jos Aguilar Editora, 1973. CASTANHEDA, Ferno Lopes de, Histria do Descobrimento & Conquista da ndia pelos Portugueses. Coimbra, Ed. P. de Azevedo, 1924-33. CLASTRES, H., Terra sem Mal, O Profetismo Tupi-Guarani. So Paulo, Editora Brasiliense, 1978. COSTA, Jos Pereira da, Gaspar Correia e a Lenda do Apstolo So Tom. II Seminrio Internacional de Histria Indo-Portuguesa. Lisboa, 1980. DURO, Jos de Santa Rita Duro, Caramuru, Poema pico do Descobrimento da Bahia. So Paulo, Editora Martin Claret, 2003. LEITE, Serafim, Cartas dos Primeiros Jesutas do Brasil. So Paulo,Comisso do IV Centenrio da Cidade de So Paulo, 1954, 3 vols. MATHEW, K. S., The Portuguese and the Socio-Cultural Changes in India, 15001800. Panjim, Fundao Oriente, 2001. VIEIRA, Antnio, Sermes. Porto, Lello e Irmo Editores, 1959. ZALESKI, L. M., The Apostle St Thomas in India: History, Tradition and Legend. Mangalore, 1912.