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PUREZA y PELIGRO Mary Douglas. S XXI.

1973 En el SXIX se consideraba que las religiones primitivas estaban inspiradas en el temor y se encontraban con undidas con la contaminaci!n y la "igiene. Estas caracter#sticas las di erenciaban de las grandes religiones. Estudios antropol!gicos no encontraron temor en estas culturas primitivas$ y por lo tanto no es %til para e&plicar'comprender estas religiones. (a S)*IED+D$ consiste esencialmente en DES,-DE.. .o "ay suciedad absoluta$ e&iste s!lo en el o/o del espectador. (a suciedad o ende el orden$ no la evitamos por temor religioso ni por temor a la en ermedad. Su eliminaci!n no es un movimiento negativo sino un es uer0o positivo por organi0ar el entorno$ "aci1ndolo con ormarse a una idea. .o "ay nada terrible ni irracional en nuestra acci!n de evitar la suciedad$ es un movimiento creador$ un intento de relacionar la orma con la unci!n$ de crear una unidad de e&periencia. En este libro la autora trat! de mostrar que los ritos de pure0a y de impure0a crean la unidad en la e&periencia. Son contribuciones positivas a la e&plicaci!n de la religi!n. (as ideas de contaminaci!n en la vida de la sociedad act%an en dos niveles$ uno instrumental y otro e&presivo. En el primero$ nos encontramos con gente que trata de in luenciar el comportamiento de unos con respecto a otros. (as creencias re uer0an las presiones sociales 2 nota de yo3acordate de "ec"o social de Dur4"eim5. El poder pol#tico se mantiene de modo precario. (as pretensiones leg#timas de los gobernantes son respaldadas por creencias en poderes e&traordinarios que emanan de sus personas$ de las insignias de su o icio o de las palabras que pueden pronunciar 2nota de yo3 Ma& 6eber$ dominaci!n carism7tica$ el l#der carism7tico. 8ambi1n (o teol!gico pol#tico de (e ort5 El orden ideal de la sociedad es custodiado por peligros que amena0an a los transgresores. Estas creencias en los peligros constituyen tanto amena0as que emplea alg%n "ombre para e/ercer coerci!n sobre otro$ como peligros en los que 1l mismo teme incurrir por sus propias altas contra la rectitud. Suponen un duro lengua/e de e&"ortaci!n rec#proca. + este nivel se introducen las leyes de la naturale0a para dar su sanci!n al c!digo moral 2cat7stro es ambientales$ en ermedades 9producto: del adulterio$ incesto$ deslealtad pol#tica5. El universo entero se encuentra sometido a los intentos que "acen los "ombres para obligarse los unos a los otros a un buen comportamiento c#vico. *iertos valores morales se sostienen y ciertas reglas sociales se de inen gracias a las creencias en el contagio peligroso. (a clase de contactos que se consideran peligrosos acarrean una carga simb!lica. (as ideas de contaminaci!n se relacionan con la vida social$ con el orden social. Muc"as ideas acerca de los peligros se&uales se comprenden me/or si se interpretan como s#mbolos de la relaci!n entre las partes de la sociedad$ como con iguraciones que re le/an la /erarqu#a o la simetr#a que se aplican en un sistema social m7s amplio. (o que vale para la contaminaci!n se&ual$ vale para la contaminaci!n corporal. (os dos se&os pueden servir como modelo para la colaboraci!n y la di erenciaci!n de las unidades sociales. (os procesos de ingesti!n de alimentos pueden retratar la absorci!n pol#tica. (os ori icios corporales parecen representar los puntos de entrada o salida de las unidades sociales. (a per ecci!n corporal puede simboli0ar una teocracia ideal. 8odo lo que puede ocurrirle a un "ombre por v#a de desastre deber#a catalogarse seg%n los principios activos que implica el universo de su propia cultura. (os cataclismos pueden desencadenarse por las palabras$ los actos o las condiciones #sicas. (a sociedad primitiva es una estructura cargada de energ#a en el centro de su universo. (os poderes brotan de sus puntos uertes3 poderes de prosperar y poderes peligrosos para responder al ataque. (a

sociedad no e&iste en un vac#o neutral$ est7 sometida a presiones e&ternas$ lo que no est7 con ella$ lo que no orma parte de ella ni se somete a sus leyes$ est7 potencialmente en contra suya. (as ideas acerca de la separaci!n$ la puri icaci!n$ la demarcaci!n y el castigo de las transgresiones tienen por principal unci!n la de imponer un sistema a la e&periencia$ que de por si es poco ordenada. S!lo e&agerando la di erencia entre adentro y a uera$ encima y deba/o$ mac"o y "embra$ a avor y en contra se crea la apariencia de un orden. (as ideas de pure0a e impure0a son sensibles al cambio. El mismo impulso que las "ace nacer$ con vistas a imponer un orden$ permite suponer que est7 continuamente modi ic7ndolas o enriqueci1ndolas. (a reacci!n ante la suciedad$ la ambig;edad o la anomal#a es continua$ pero nada tiene que ver con el miedo. El reconocimiento de la anomal#a induce a la angustia y de all# a la supresi!n o a la evasi!n. 2<o mann$ Estigma5.El nativo de cualquier cultura naturalmente piensa en si mismo como si recibiera pasivamente sus ideas de poder y peligro del universo$ despreciando cualquier modi icaci!n que 1l mismo pueda "aber aportado. Sin embargo$ esto no signi ica que la proli eraci!n de ideas acerca de la pure0a y del contagio implique una r#gida visi!n mental o unas instituciones sociales r#gidas. CAPTULO I: La impureza ritual (a idea de la suciedad presenta = aspectos3 el cuidado por la "igiene y el respeto de las convenciones. (as reglas de la "igiene cambian a medida que se modi ica el estado de nuestros conocimientos. *on respecto a nuestras reglas de limpie0a$ nada "ay que sugiera una cone&i!n entre lo sucio y lo sagrado. (as cosas y los lugares sagrados "an de estar protegidos contra la pro anaci!n. (a santidad y la impure0a se "allan en polos opuestos. El universo se divide en ciertas cosas y acciones que est7n sometidas a restricci!n y en otras que no lo est7n. Entre las restricciones unas est7n destinadas a proteger a la divinidad contra la pro anaci!n$ y otras a proteger lo pro ano contra la intrusi!n peligrosa de la divinidad. (as reglas sagradas son$ por lo tanto$ meras reglas que ponen coto a la divinidad$ y la impure0a es el peligro de doble sentido que implica el contacto con la divinidad. (a santidad y la no santidad no necesitan estar siempre en oposici!n absoluta. >ueden ser categor#as emparentadas. +quello que es limpio con respecto a una cosa puede ser impuro con respecto a otra$ y viceversa. ?ay que tener en cuenta las variantes que e&isten en cada conte&to. (as religiones se clasi icaron como avan0adas o primitivas seg%n las reglas de la santidad y de la impure0a. Si eran primitivas$ estas reglas se con und#an. Si eran avan0adas$ las reglas de la impure0a desaparec#an de la religi!n. (as impure0as eran relegadas a la cocina$ el ba@o y a los servicios municipales de salubridad$ uera de todo 7mbito religioso. (os etn!logos del SXIX al "ablar del progreso "umano$ se preguntaban si los salva/es eran capaces del progreso. ,pinaban que la "umanidad en su estado natural era esencialmente mala 2?obbes$ -ousseau$ contractualistas$ estado de naturale0a528odorov5. Se gener! una prolongada controversia entre 9progresionistas:y 9degeneracionistas:. *!mo podr#an considerarse el salva/e y el europeo civili0ado miembros de la misma especie. >odr#a la divisi!n del traba/o "acer que los salva/es pudieran adelantar paso a paso en todas las artes de la vida civili0ada como opinaba +dam Smit". EdAard Burrett 8ylor2que public! despu1s de *" DarAin5 desarroll! la teor#a de que la civili0aci!n es el resultado de un proceso gradual a partir de un estado original seme/ante al de los salva/es. El usa el t1rmino de 9supervivencias: como undamento de su teor#a. Son procedimientos$ costumbres$ opiniones que nos vienen de una condici!n cultural m7s antigua a partir de la cual se "a desarrollado la nueva 2continuidad general de la cultura "umana5.

-obertson Smit" emple! la idea de las supervivencias para e&plicar la persistencia de las reglas irracionales de la impure0a. 8rat! de ense@ar la continuidad general de la cultura "umana. Dur4"eim se bas! en los estudios de -obertson Smit" para su obra (as ormas elementales de la vida religiosa. +dmiti! que los ritos m7gicos eran una orma de "igiene primitiva 2interdicciones m1dicas e "igi1nicas5. De/aba a uera las reglas de la impure0a. De/aba si establecida la distinci!n entre contagio y religi!n verdadera. CAPTULO II: La Profanacin ecular El materialismo m1dico se "a inmiscuido siempre en el estudio comparado de la religi!n. +lgunos sostienen que "asta los ritos antiguos m7s e&!ticos cuentan con una s!lida base "igi1nica. ,tros$ est7n de acuerdo en que el rito primitivo tiene por ob/eto la "igiene $ pero no es su base. .inguno de estos en oques m1dicos del rito logran con rontarlo con nuestras ideas sobre la "igiene y la suciedad. Materialismo m1dico 26illiam Cames53 tendencia a e&plicar la e&periencia religiosa en t1rminos m1dicos e&cluyendo otras interpretaciones. (a mayor#a de los pueblos primitivos son materialistas m1dicos en la medida que tienden a /usti icar sus acciones rituales en t1rminos de males y dolores que pueden a ligirles si descuidan los ritos. .uestras pr7cticas est7n s!lidamente basadas en la "igiene2lavado$ regado$ desin ecci!n5y tienen un parecido super icial con las puri icaciones rituales$ basadas en lo simb!lico. .osotros matamos g1rmenes$ ellos se protegen de los esp#ritus. Sin embargo$ ambas pr7cticas se basan en sistemas simb!licos. .uestras ideas de suciedad e&presan sistemas simb!licos y la di erencia entre el comportamiento de contaminaci!n ritual entre una y otra parte del mundo es s!lo cuesti!n de detalle. E&isten dos di erencias entre nuestras ideas contempor7neas acerca de la pro anaci!n y aquellas llamadas de las culturas primitivas. )na es que el acto de evitar la suciedad es para nosotros cosa de "igiene o est1tica$ sin tener nada que ver con nuestra religi!n. (a segunda$ es que nuestra idea de la suciedad est7 dominada por el conocimiento de los organismos pat!genos. Se "ace di #cil pensar en la suciedad como no sea en el conte&to de lo pat!geno. .uestras ideas de la suciedad no son tan recientes. +ntes de la bacteriolog#a$ la de inici!n de suciedad era la de materia puesta uera de su sitio. Esto supone dos condiciones3 un /uego de relaciones ordenadas y una contravenci!n de dic"o orden. (a suciedad nunca es un acontecimiento %nico o aislado. +lli donde "ay suciedad "ay sistema. (a suciedad es el producto secundario de una sistem7tica ordenaci!n y clasi icaci!n de la materia$ en la medida en que el orden implica el rec"a0o de elementos inapropiados. Esta idea de la suciedad nos conduce al campo del simbolismo y nos promete una uni!n con sistemas de pure0a m7s simb!licos. En nuestras nociones de suciedad es posible reconocer el "ec"o de que estamos usando un compendio que incluye todos los elementos rec"a0ados por los sistemas ordenados. Se trata de una idea relativa. .uestro comportamiento de contaminaci!n es la reacci!n que condena cualquier ob/eto o idea que tienda a con undir o a contradecir nuestras clasi icaciones. 8enemos una tendencia a la esquemati0aci!n. *uando percibimos algo$ como perceptores seleccionamos de entre todos los est#mulos que caen ba/o el 7rea de nuestros sentidos aquellos que nos interesan$ y nuestros intereses est7n regidos por la tendencia a "acer con iguraciones a veces llamadas esquema. En el caos de impresiones cambiantes cada uno de nosotros construye un mundo estable en el que los ob/etos tienen ormas reconocibles. +l percibir estamos construyendo$ captando algunas sugestiones y rec"a0ando otras. (as sugestiones m7s aceptadas son aquellas que se a/ustan m7s 7cilmente dentro de la con iguraci!n que se est7 construyendo. (as que aparecen ambiguas tratamos de adaptarlas al resto de la con iguraci!n. (as discordantes las rec"a0amos. + medida que avan0a el conocimiento$ nombramos los

ob/etos. Sus nombres a ectan la manera en que los percibiremos la pr!&ima ve0. Da rotulados resultan m7s r7pidamente introducibles en sus compartimientos para el uturo. + medida que pasa el tiempo y acumulamos e&periencias$ nuestro sistema de r!tulos crece. Se van construyendo pre/uicios conservadores que nos dan con ian0a. .uestra estructura de supuestos se va modi icando en la medida que debamos acomodar en ella nuevas e&periencias$ que cuanto m7s coincidan con e&periencias pasadas$ mayor con ian0a tendremos en nuestros supuestos. 8odo lo que no se a/usta$ tendemos a ignorarlo o a distorsionarlo para que no altere nuestros supuestos establecidos. 8enemos un mecanismo de iltraci!n que s!lo de/a entrar desde el comien0o sensaciones que sabemos usar$ que entran en nuestro esquema de percepci!n. (a con rontaci!n con la ambig;edad 2car7cter que tienen los enunciados capaces de dos interpretaciones5 y con la anomal#a 2es el elemento que no se a/usta a un /uego o serie determinados5 puede producir e&periencias desagradables. +quello que clasi icamos como an!malo re uer0a los l#mites de la serie de la que no orma parte. 8odo lo an!malo o ambiguo puede "acernos re le&ionar$ repensar nuestras principales clasi icaciones$ y a la ve0 rea irmar nuestra con ian0a en ellas. (as anomal#as pueden ser tratadas negativamente 2podemos no "acer caso de ellas$ no percibirlas o condenarlas cuando las percibimos5 o positivamente 2tratando de crear una nueva con iguraci!n de la realidad en la que tenga cabida5. .o es imposible que un individuo someta a revisi!n su propio esquema personal de clasi icaci!n. >ero ning%n individuo vive aislado y por lo tanto recibi!$ aunque sea parcialmente$ su esquema de otros. (a cultura$ en el sentido de los valores p%blicos establecidos de una comunidad$ mediati0a las e&periencias de los individuos. >rovee algunas categor#as b7sicas y con iguraciones positivas en que las ideas y los valores se "allan ordenados. <o0a de autoridad ya que induce a cada uno a consentir porque los dem7s tambi1n consienten. Su car7cter p%blico "ace m7s r#gidas sus categor#as. )n individuo puede o no revisar sus supuestos$ es un asunto privado. >ero las categor#as culturales pertenecen a la cosa p%blica$ por lo tanto no pueden ser 7cilmente sometidas a revisi!n. *ualquier sistema de clasi icaci!n tiene por uer0a que provocar anomal#as. .o puede negarlas sin burlar la con ian0a. 8iene que en rentarlas para rea irmar sus supuestos. 8oda cultura tiene varias medidas para en rentarse con los acontecimientos ambiguos o an!malos3 15 +l reducirse a cualquiera de las dos interpretaciones$ la ambig;edad a menudo decrece. =5 >odemos controlar #sicamente la e&istencia de la anomal#a. 35 )na regla para evitar las cosas an!malas a irma y re uer0a las de iniciones con las que no se "allan con ormidad. (a abominaci!n como el lado negativo del modelo de cosas aprobadas. E5 >odemos considerar peligrosos los acontecimientos an!malos. (os individuos sienten angustia al a rontar la anomal#a. (a atribuci!n de peligro es una manera de colocar un tema m7s alla de toda discusi!n. +dem7s re uer0a la con ormidad. F5 Emplear s#mbolos. El rito usa s#mbolos de la anomal#a$ puede incorporar el mal y la muerte /unto con la vida y la bondad dentro de una con iguraci!n %nica y grandiosa. Si la impure0a es la materia uera de lugar$ debemos acercarnos a ella a trav1s del orden. (a impure0a y la suciedad son aquello que no debemos incluir si es que queremos mantener una con iguraci!n. +l reconocer esto damos un primer paso "acia una comprensi!n de la contaminaci!n. Esto no implica una distinci!n entre lo sagrado y lo secular. 8ampoco una distinci!n especial entre primitivos y modernos$ todos estamos sometidos a las mismas reglas. (a regla de con iguraci!n de signi icados act%a con mayor uer0a y mayor alcance en la cultura primitiva. Entre los modernos se aplica a 7reas de e&istencia incone&as y separadas. CAPTULO III: (as abominaciones del (ev#tico (a pro anaci!n s!lo puede ocurrir en un ordenamiento sistem7tico de las ideas. (as ideas de

contaminaci!n adquieren sentido en re erencia a la estructura total del pensamiento de una cultura$ en relaci!n a los ritos de separaci!n. CAPTULO I!: Magia y Milagro. 8al como ocurre con la sociedad$ la religi!n tiene una orma e&terior como condici!n misma de su e&istencia. .o puede "aber una religi!n totalmente interior$ sin reglas$ sin liturgia$ sin se@ales e&ternas de los estados #ntimos. En cuanto animal social$ el "ombre es un animal ritual. Si se suprime el rito ba/o cierta orma$ no de/a de surgir en otras$ con mayor uer0a mientras m7s intensa es la interacci!n social. (a amistad no constituye una realidad social sin los ritos de amistad. (os ritos sociales crean una realidad que no puede subsistir sin ellos. El rito signi ica m7s para la sociedad que las palabras para el pensamiento. Es imposible mantener relaciones sociales sin actos simb!licos. (a representaci!n simb!lica cotidiana da lugar a cosas diversas. El rito o rece un marco que limita la e&periencia$ un marco temporoGespacial. El rito no s!lo nos ayuda a seleccionar e&periencias sino que tambi1n es creador a nivel de la e/ecuci!n de un acto a trav1s de un s#mbolo e&terno. El rito en oca la atenci!n mediante la demarcaci!n$ aviva la memoria 2a trav1s del control de un signo e&terno5 y eslabona el presente con el pasado apropiado. +yuda a la percepci!n y produce un cambio en la misma ya que modi ica los principios selectivos. Modi ica la e&periencia al e&presarla$ la condicionan. ?ay cosas que no podemos e&perimentar sin el rito. (os ritos intencionales en una secuencia regular adquieren esa condici!n a partir de la observancia regular de un determinado "7bito. Dur4"eim propuso que el e ecto de los ritos religiosos era el de crear y controlar la e&periencia. >rovee a los "ombres de su identidad social y a partir de esto crear su sociedad. El rito religioso se re iere a una acci!n simb!lica relacionada con lo sagrado. El rito no sagrado carece de e icacia religiosa. >oco de nuestro comportamiento ritual se representa en el conte&to de la religi!n. .uestras e&periencias tienen lugar en compartimientos separados y lo mismo ocurre con nuestros ritos. (os adornos y limpie0as generales de primavera en nuestras ciudades deben considerarse como ritos de renovaci!n que centran y controlan la e&periencia$ no estamos tratando de evitar en ermedades$ estamos separando$ tra0ando ronteras. (os modernos actuamos en muc"os campos di erentes de acci!n simb!lica$ por eso nuestra e&periencia es ragmentaria. .uestros ritos crean un mont!n de submundos$ sin relaci!n entre si. .o trasladamos de un conte&to a otro el mismo /uego de s#mbolos que se van "aciendo cada ve0 m7s poderosos. + menudo nuestra /usti icaci!n de nuestros propios rec"a0os por medio de la "igiene es pura antas#a. >retendemos basar nuestro comportamiento en la ciencia$ pero nuestra conducta tiene un signi icado simb!lico. Mauss escribi! que la sociedad primitiva se pagaba a si misma con la alsa moneda de la magia. (a met7 ora del dinero resume lo que queremos aseverar acerca del rito. (a moneda provee un signo i/o$ e&terno y reconocible para una operaci!n que puede aparecer como con usa y contradictoria3 el rito "ace visible los signos e&ternos de los estados internos. El dinero mediati0a las transacciones$ el rito mediati0a la e&periencia$ incluso la e&periencia social. El dinero o rece un patr!n para medir el valor$ el rito clasi ica las situaciones y asi ayuda a valorarlas. 8anto el dinero como el rito establecen un v#nculo entre el presente y el uturo. El dinero es tan s!lo un tipo e&tremo y especiali0ado del rito. (os s#mbolos contenidos en el rito s!lo pueden tener e ecto mientras inspiren con ian0a$ mientras creamos en 1l. (a moneda s!lo puede generar actividad econ!mica en virtud de la a irmaci!n de la con ian0a p%blica en ella. Hu1 pasa con el rito. Hu1 clase de e icacia se genera por la con ian0a en el poder de sus s#mbolos. (os s#mbolos tienen el poder de provocar cambios. Este poder s!lo podr#a uncionar en dos niveles$ el de la psicolog#a individual y el de la vida social. (os psicoanalistas

pretenden e ectuar curaciones por medio de la manipulaci!n de s#mbolos. I8endr7 que ver la con rontaci!n del propio inconciente con los con/uros coercitivos y liberadores de los pueblos primitivosJ El rito es creador. *rea mundos armoniosos con poblaciones ordenadas que desempe@an sus respectivos papeles. Es la magia primitiva la que da sentido a la e&istencia. Esto se aplica tanto a los ritos negativos como a los positivos. (as pro"ibiciones tra0an los per iles c!smicos y el orden social ideal. CAPTULO !: Mundos >rimitivos. Entre nosotros$ la contaminaci!n guarda relaci!n con la est1tica$ la "igiene$ o la etiqueta y s!lo alcan0a gravedad en la medida en que pueda crear malestar social. (as sanciones son sanciones sociales. El desprecio$ el ostracismo$ las "abladur#as$ incluso qui07 la acci!n policial. En otras sociedades los e ectos de la contaminaci!n tienen m7s amplio alcance$ la pro anaci!n de una tumba es una o ensa a la religi!n. .o podemos comprender la contaminaci!n sagrada a menos de poder distinguir una clase de culturas en que las ideas de contaminaci!n lorecen$ de otra clase de culturas$ incluyendo la nuestra$ en que no sucede asi. (os psicoanalistas a partir de Kreud y los meta #sicos a partir de *assirer$ establecen comparaciones de orden general entre nuestra civili0aci!n actual y otras muy di erentes. (a base de la comparaci!n reside en insistir en la unidad de la e&periencia "umana y al mismo tiempo insistir en su diversidad en las di erencias que "acen ruct# eras las comparaciones. El %nico modo de llevar esto a cabo$ es reconocer la naturale0a del progreso "ist!rico y la naturale0a de la sociedad primitiva y moderna. El progreso signi ica di erenciaci!n. De este modo$ primitivo quiere decir indi erenciado$ moderno$ di erenciado. El adelanto tecnol!gico implica la di erenciaci!n en cada es era$ en las t1cnicas y los materiales$ en las unciones productivas y en las pol#ticas. E&iste un solo tipo de di erenciaci!n en el pensamiento que es signi icativo$ y es este el que proporciona el criterio que podemos aplicar igualmente a di erentes culturas y a la "istoria de nuestras propias ideas cient# icas. Este criterio se basa en el principio 4antiano de que el pensamiento s!lo puede avan0ar si se libera de las trabas que le imponen las propias condiciones sub/etivas 2las limitaciones sub/etivas de la mente5. .uestra cultura tiene la propiedad de la autore le&i!n$ un es uer0o conciente "acia la ob/etividad. (a visi!n antropoc1ntrica del mundo es sub/etiva$ no di erenciada$ desconoce las limitaciones del ser del "ombre 2visi!n primitiva del mundo5. El "ombre como centro en #ntima relaci!n con su medio$ inseparables. El universo es antropoc1ntrico porque "a de ser interpretado en re erencia a los seres "umanos. 8odo lo bueno y lo malo ocurre en relaci!n a estos v#nculos personales. (as uer0as #sicas est7n entrela0adas con las vidas de las personas. .o se distingue a las cosas de las personas$ y estas no se di erencian completamente de su medio e&terno. El universo mantiene el orden social. Estas caracter#sticas se aseme/an a los es uer0os ine&pertos de los ni@os para dominar su medio . Seme/antes con usiones pueden ser etapas necesarias y universales en el paso que da el individuo desde la e&periencia ca!tica e indi erenciada de la in ancia a la madure0 intelectual y moral 2Melanie Llein$ Cean >iaget5. Ideas tales como destino$ magia$ bru/er#a son instituciones. Se componen en parte de creencias y en parte de pr7ctica. *omo otras instituciones son resistentes al cambio y sensibles a una uerte presi!n . (os individuos pueden cambiarlas "aciendo caso omiso de ellas$ ignor7ndolas o demostrando inter1s por ellas. En el transcurso de la evoluci!n social las instituciones proli eran y se especiali0an. El aumento de control social "ace posible mayores desarrollos t1cnicos y estos %ltimos dan a su ve0 lugar al aumento del control social. )n producto de la di erenciaci!n social es la conciencia social$ la autoconciencia acerca de los procesos de la vida comunitaria. + esta di erenciaci!n la acompa@an ormas especiales de coerci!n social$ de sanciones punitivas$ la polic#a$ toda una maquinaria de control social en un conte&to de interdependencia econ!mica mundial. 8odos estos mecanismos re uer0an la sociedad.2Dur4"eim$

Koucault5 CAPTULO !I: >oderes y >eligros. Si bien el desorden destruye la con iguraci!n simb!lica$ tambi1n le o rece materiales. El orden implica la restricci!n. De todos los materiales y de todas las relaciones posibles se "a "ec"o una limitada selecci!n. El desorden es ilimitado y aunque en 1l no se puede reali0ar una con iguraci!n simb!lica$ su potencial de con iguraci!n es inde inido. Simboli0a a la ve0 el peligro y el poder. El rito reconoce la potencia del desorden. En el desorden de la mente$ en los sue@os$ en el desmayo$ el rito espera descubrir poderes y verdades que no pueden alcan0arse por el es uer0o conciente. (a energ#a de mando y los poderes especiales de curaci!n los poseen aquellos que son capaces de abandonar el control racional durante alg%n tiempo. Este poder no se encuentra a disposici!n de aquellos que "an permanecido ba/o el control de si mismos y de la sociedad. Este /uego ritual sobre las ormas articuladas y las desarticuladas es decisivo para comprender la contaminaci!n. En el rito se trata a la orma como si estuviera impregnada del poder de mantenerse en su propio ser$ pero como si tambi1n uera capa0 de atacar. + la alta de orma tambi1n se le atribuyen poderes buenos y peligrosos. El /uego sobre la orma y lo in orme es a%n muc"o m7s claro en los ritos de la sociedad. (as personas que se encuentran marginadas$ son personas que de alg%n modo quedan uera de la con iguraci!n de la sociedad$ que no tienen lugar determinado. Esos estados de transici!n en los cuales no es un estado ni el otro$ es lo que resulta peligroso para la persona y para los dem7s. El peligro se controla por el rito que lo separa de su vie/o estado$ lo "ace ob/eto de segregaci!n durante alg%n tiempo y luego p%blicamente declara su ingreso en su nuevo estado. .o s!lo es peligrosa la transici!n$ sino que los ritos de la segregaci!n constituyen la ase m7s peligrosa de la serie ritual. Estos peligros inventados e&presan algo importante acerca de la marginalidad. +l salirse de la estructura ormal y entrar en los m7rgenes es e&ponerse a un poder que es capa0 de matar o ortalecerlos. El tema de la muerte y del renacimiento posee unciones simb!licas3 mueren a su vie/a vida y renacen a la nueva 2muerte ritual'renacimiento ritual5. El repertorio entero de ideas con respecto a la contaminaci!n y puri icaci!n se usa para se@alar la gravedad del acontecimiento y el poder que tiene el rito para re"acer a un "ombre. >arece ser que si una persona no encuentra lugar en el sistema social y es por lo tanto un marginal$ toda precauci!n contra el peligro debe proceder de los dem7s. Esta persona no tiene la culpa de su situaci!n anormal. En general$ este es el modo en que nosotros consideramos a los seres marginales dentro de un conte&to que no es ritual sino secular. Sin un rito de asimilaci!n que lo integre$ permanece al margen /unto con otras personas a quienes de modo similar se atribuye irresponsabilidad$ resistencia a la ense@an0a y todas las actitudes sociales equivocadas. Si una persona ingresa a una instituci!n psiqui7trica$ desaparece la tolerancia de la sociedad "acia su comportamiento anormal. En todo el mundo el estatuto marginal provoca las mismas reacciones y estas se representan deliberadamente en los ritos de marginaci!n. Muc"as ideas de poder se basan en una idea de la sociedad como ormas que contrastan con lo in orme que tiene alrededor. +lgunos poderes se e/ercen a avor de la estructura social$ protegen a los "ombres buenos que aprueban la utili0aci!n del poder contra el peligro que suponen otros poderes no controlados. En donde el sistema social reconoce posiciones de autoridad$ quienes se "allan en tales posiciones est7n dotados de un poder espiritual e&pl#cito$ controlado$ conciente$ e&terno y aprobado. + las personas con papeles ambiguos$ se les atribuyen poderes incontrolados$ inconcientes$ peligrosos$ desaprobados. El contraste entre lo ormal y lo in orme del entorno e&plica la distribuci!n entre poderes simb!licos y

ps#quicos3 el simbolismo e&terno sostiene la estructura social e&pl#cita y los poderes internos$ ps#quicos e in ormes$ la amena0an a partir de la no estructura. (a gente posee una determinada conciencia de la estructura social. +/ustan sus acciones de acuerdo con las simetr#as y /erarqu#as que en dic"a estructura ven. *ontinuamente se es uer0an en imponer su visi!n a los dem7s actores. 8odo lo que "acemos es signi icativo$ nada carece de su carga simb!lica conciente. +l "ablar de estructura social la autora no se re iere a una estructura total que abarca el con/unto de la sociedad de modo continuo y comprensivo. Se re iere a situaciones particulares en las que los actores individuales$ por determinada operaci!n mental son concientes de un grado mayor o menor de implicaci!n. En estas situaciones se comportan como si se movieran dentro de posiciones con iguradas en relaci!n con otras$ como si estuvieran eligiendo entre posibles con iguraciones de relaciones. Su sentido de la orma es e&igente con su conducta$ gobierna la valoraci!n que "acen de sus deseos$ permite algunos y rec"a0a otros. 8oda la atribuci!n de peligros y poderes orma parte de un es uer0o por comunicarse y crear asi las ormas sociales. Dur4"eim3 las creencias religiosas e&presan la conciencia que una sociedad tiene de si misma. Se atribuyen a la estructura social poderes punitivos que mantienen su esencia. (a acusaci!n es un medio de e/ercer control all# donde resultan di #ciles las ormas pr7cticas de control$ sobre todo de aquellas personas a las que se les atribuye un poder ps#quico antisocial y que se encuentran en 7reas de la sociedad que carecen relativamente de estructura. (a contaminaci!n ritual procede del /uego que se da entre lo orme y lo in orme del entorno. (os peligros de la contaminaci!n amena0an donde la orma "a sido atacada. 8ransmite el peligro mediante el contacto.De iende la estructura del sistema social e&istente. *onstituye un tipo de peligro que no suele ocurrir salvo all# donde las l#neas de la estructura$ c!smica o social$ se de inen claramente. )na persona contaminadora siempre est7 equivocada. ?a desarrollado alguna condici!n err!nea o atravesado alguna l#nea que no debe cru0arse y este despla0amiento desencadena el peligro para alguien. (a transmisi!n de la contaminaci!n es una capacidad que los "ombres comparten con los animales ya que la contaminaci!n no siempre se desencadena por obra de los seres "umanos. >uede cometerse intencionalmente$ pero la intenci!n es a/ena a sus e ectos$ es m7s probable que ocurra de modo inadvertido. >eligros que no son poderes pero que pueden desencadenarse gracias a la acci!n de los "ombre. El poder que representa peligro para los seres "umanos descuidados$ es un poder in"erente a la estructura de las ideas$ un poder mediante el cual se espera que la estructura se prote/a a si misma. CAPTULO !II: Kronteras E&ternas. (a idea de la sociedad es una imagen poderosa. 8iene potencia por propio derec"o para controlar o para e&citar a los "ombres a la acci!n. Esta imagen tiene orma$ ronteras e&ternas$ m7rgenes$ estructura interna. Sus per iles contienen el poder de recompensar la con ormidad y de rec"a0ar los ataques. ?ay energ#a en sus m7rgenes y en sus 7reas no estructuradas. >ara servir como s#mbolos de la sociedad cualquier e&periencia "umana de estructuras$ m7rgenes o ronteras puede ser utili0ada. .inguna e&periencia es demasiado insigni icante para que no llegue a tener un rito y adquiera un signi icado sublime. *uanto m7s personal y m7s #ntima es la uente del simbolismo ritual$ m7s rico es su mensa/e. Mientras m7s procede un s#mbolo del ondo com%n de la e&periencia "umana$ m7s amplia y certera es su aceptaci!n. El cuerpo "umano es un modelo que puede servir para representar cualquier rontera precaria o amena0ada. El cuerpo es una estructura comple/a. (as unciones de sus di erentes partes y sus relaciones

o recen una uente de s#mbolos a otras estructuras comple/as. .o podemos interpretar los ritos corporales a no ser que estemos dispuestos a ver en el cuerpo un s#mbolo de la sociedad$ y a considerar los poderes y peligros que se le atribuyen a la estructura social como si estuvieran reproducidos en peque@a escala en el cuerpo "umano. *uando tratamos de interpretar los ritos del cuerpo "umano como diagrama de una situaci!n social$ la tradici!n psicol!gica da la espalda a la sociedad y se vuelve "acia el individuo. E&iste una seme/an0a entre determinadas ormas rituales y el comportamiento de algunos individuos psicop7ticos. Este supuesto se basa en que las culturas primitivas corresponden a las etapas in antiles en el desarrollo de la psique "umana. Esos ritos se interpretan como si e&presaran las mismas preocupaciones que tienen las mentes de los psic!patas o de los ni@os. E&isten ritos p%blicos 2circuncisi!n5 que se representan en el cuerpo "umano y se consideran como e&presivos de las preocupaciones personales y privadas$ pero tambi1n una imagen de la sociedad. Douglas plantea una serie de preguntas3 Ipor qu1 "a de ser el desperdicio corporal un s#mbolo de poder y de peligroJ Ipor qu1 se "a de considerar que los "ec"iceros se inician con el derramamiento de sangre o la pr7ctica del incesto o la antropo agiaJ Ipor qu1$ iniciados ya$ su arte "a de consistir considerablemente en la manipulaci!n de poderes que se /u0gan in"erentes a los m7rgenes del cuerpo "umanoJ Ipor qu1 "an de considerarse especialmente a los m7rgenes corporales como revestidos de poder y peligroJ .o est7 de acuerdo con que los ritos p%blicos e&presan comunes antas#as in antiles. (os deseos er!ticos que el ni@o sue@a con satis acer dentro de los l#mites del cuerpo son probablemente comunes a todo el g1nero "umano. El simbolismo corporal orma parte del ondo com%n de s#mbolos del cual se nutren los ritos de modo muy selectivo. (as e&plicaciones psicol!gicas no pueden$ por propia naturale0a$ dar ra0!n de lo que est7 culturalmente di erenciado. 8odos los m7rgenes son peligrosos. Si se los inclina "acia un lado o "acia otro$ se altera la orma de la e&periencia undamental. *ualquier estructura de ideas es vulnerable en sus m7rgenes. (os ori icios corporales simboli0an sus puntos vulnerables. *ualquier materia que brote de ellos es un elemento marginal. El esputo$ la sangre$ la lec"e$ la orina$ la materia ecal o las l7grimas al brotar atraviesan los l#mites del cuerpo$ lo mismo que los restos corporales 2recortes de pelos$ u@as$ piel sudor5. Es un error considerar que los m7rgenes corporales est7n aislados de todos los dem7s m7rgenes. *ada cultura tiene sus propios riesgos y problemas. El "ec"o de que sus creencias atribuyan poder a determinados m7rgenes corporales depende de la situaci!n en que se considere el cuerpo. >ara comprender la contaminaci!n corporal deber#amos comparar los peligros desconocidos de la sociedad y los temas corporales conocidos para tratar de descubrir de qu1 orma se adaptan. +l pretender e&plicar el comportamiento de las personas a partir de las preocupaciones que tienen los individuos con respecto a sus propios cuerpos$ todos "acen reduccionismo. +s# como todo puede simboli0ar al cuerpo$ el cuerpo puede simboli0ar todo lo dem7s. IHu1 "a /usti icado la analog#a cultural con el erotismo analJ Este procedimiento se parece al an7lisis que "i0o Kreud de los c"istes. (as reglas generales por 1l establecidas al tratar de descubrir la cone&i!n entre la orma verbal y la diversi!n que de ella se deriva$ nos ayudan a encontrar algunos ne&os entre la risa$ el inconciente y la estructura de los cuentos. (a contaminaci!n se aseme/a a una orma invertida del "umor. .o se trata de una broma pero la estructura de su simbolismo emplea la comparaci!n y el doble sentido 2igual que la broma5

*uatro clases de contaminaci!n social3 15 El peligro que amena0a las ronteras e&ternas. =5 El peligro que procede de la transgresi!n de las l#neas internas del sistema. 35 El peligro que aparece en los m7rgenes de las l#neas. E5 El peligro que parte de la contradicci!n interna. +lgunos postulados b7sicos se "allan negados por otros postulados b7sicos. En ciertos puntos el sistema parece contradecirse a si mismo. El simbolismo de los l#mites del cuerpo se usa para e&presar el peligro que amena0a las ronteras de la comunidad. >ara cualquier ego que se encuentre dentro del sistema$ la no estructura amena0adora contra la cual "ay que erigir barreras yace deba/o$ es con respecto a 1l una clase impura$ contaminada. *uando los ritos e&presan angustia acerca de los ori icios del cuerpo$ la contrapartida sociol!gica de esta angustia se mani iesta en el cuidado en proteger la unidad pol#tica y cultural de un grupo minoritario. E/3 los /ud#os$ minor#a acosada para la cual todas las e&creciones corporales eran contaminadoras3 sangre$ pus$ materia ecal$ semen$ menstruaci!n$etc. (as ronteras amena0adas de su cuerpo pol#tico se re le/an muy bien en el cuidado por la integridad$ unidad y pure0a de su cuerpo #sico. (a protecci!n ritual de los ori icios es considerada como un s#mbolo de las preocupaciones sociales con respecto a las entradas y salidas. (a comida no parece ser contaminadora salvo en el caso de que las ronteras e&ternas del sistema social se encuentren sometidas a una determinada presi!n. E&iste una relaci!n entre las preocupaciones individuales y el rito primitivo. El rito es un intento de crear y mantener una determinada cultura$ una determinada serie de supuestos mediante los cuales se controla la e&periencia. >ero no puede decirse que se inspire %nicamente en la necesidad de resolver problemas individuales que le son comunes al g1nero "umano. (os primitivos no pretenden sanar ni impedir las neurosis personales mediante sus ritos p%blicos. 8oda cultura consiste en una serie de estructuras relacionadas que comprenden las ormas sociales$ los valores$ la cosmolog#a$ la totalidad del conocimiento$ a trav1s de las cuales se mediati0a la e&periencia. +lgunos temas culturales se e&presan mediante ritos de manipulaci!n corporal. El ob/etivo de estos ritos no es el retraimiento negativo rente a la realidad. (os ritos representan la orma de las relaciones sociales y al darle a estas relaciones e&presi!n visible permiten que la gente cono0ca su propia sociedad. 2no se puede comparar con el retraimiento que practica un ni@o al c"uparse un dedo o masturbarse5. (os ritos act%an sobre el cuerpo pol#tico mediante el instrumento simb!lico del cuerpo #sico. CAPTULO !III: (#neas Internas. (a contaminaci!n tiene muc"o que ver con la moral. >ero mientras que las situaciones morales no son 7ciles de de inir$ tienden a ser m7s oscuras$ contradictorias y generales$ las reglas de la contaminaci!n son inequ#vocas$ no dependen de la intenci!n ni de un equilibrio de derec"os y deberes. (as reglas de contaminaci!n no se corresponden directamente con las reglas de la moral. (as reglas de la contaminaci!n s!lo involucran un peque@o aspecto del comportamiento moralmente desaprobado. (a conciencia privada y el c!digo p%blico de la moral se in luencian rec#procamente sin cesar. En ocasiones se observa un re or0amiento de las reglas morales a partir de las reglas de contaminaci!n$ ya que estas %ltimas pueden servir para resolver problemas morales inciertos. El in %ltimo de esto es re or0ar y mantener la integridad de la estructura social 2sobre todo cuando los /uicios morales son d1biles5. *uando el ultra/e va adecuadamente acompa@ado por sanciones pr7cticas dentro del orden social$ no

tiende a salir la contaminaci!n. Donde el ultra/e tiende a quedar sin castigo$ se apela a las creencias de contaminaci!n para suplir la carencia de otro g1nero de sanciones. El "ec"o de que las creencias de contaminaci!n provean de un g1nero de castigo impersonal para las transgresiones$ "ace que el sistema aceptado de la moral sea 7cil de mantener. (as reglas de contaminaci!n no coinciden con las reglas morales$ s!lo se relacionan indirectamente en la medida en que llaman la atenci!n sobre el valor del comportamiento que de alg%n modo interesa a la estructura de la sociedad por el "ec"o de estar este c!digo moral relacionado con esa misma estructura social. Modos con que las creencias de contaminaci!n pueden apoyar el c!digo moral3 15 *uando una situaci!n est7 moralmente mal de inida$ una creencia de contaminaci!n puede proporcionar la regla que determine si "a tenido o no lugar la in racci!n. =5 Si los principios morales entran en con licto$ una regla de contaminaci!n puede reducir la con usi!n por el simple "ec"o de proporcionarle un motivo de inquietud. 35 *uando una acci!n que se considera moralmente mala no provoca indignaci!n moral$ la creencia en las consecuencias per/udiciales de la contaminaci!n puede tener el e ecto de agravar la importancia de la o ensa y de alinear as# a la opini!n p%blica del lado de lo que es /usto. E5 *uando las sanciones pr7cticas no re uer0an la indignaci!n moral$ las creencias de contaminaci!n pueden proporcionar un medio de disuadir a los posibles transgresores. Es m7s 7cil suprimir las contaminaciones que los e ectos morales. Se logra a trav1s de remedios sencillos$ de ritos que pueden eliminar los e ectos de la contaminaci!n y lograr la satis acci!n de todos. (a supresi!n de una o ensa moral depende del estado de 7nimo de la parte o endida y de la dul0ura que acompa@a al cumplimiento de la vengan0a. (as consecuencias sociales de algunas o ensas se dispersan en todas las direcciones y /am7s pueden resolverse. (os ritos de reconciliaci!n que representan el entierro de la alta cometida$ tienen el e ecto creador de todos los ritos. >ueden ayudar a borrar la memoria de la alta y alentar el desarrollo de los sentimientos /ustos. (a sociedad en su totalidad saldr#a ganando si se pudieran reducir las o ensas morales a la condici!n de o ensas de contaminaci!n que pueden lavarse instant7neamente gracias al rito. E&isten dos modos distintos de suprimir una contaminaci!n3 uno es el rito que no trata de investigar la causa de la contaminaci!n ni busca ad/udicar la responsabilidad 2e/$ sacri icios5 y el otro es el rito con esional$ 2naturale0a de la o ensa MN ad/udicaci!n de la culpa MN e&igir compensaci!n5. )na nueva clase de relaci!n entre la contaminaci!n y la moral surge cuando la puri icaci!n sola se considera como el tratamiento adecuado para las altas morales. (a puri icaci!n 7cil permite a la gente desa iar impunemente las duras realidades de su sistema social. (a contradicci!n entre el comportamiento e&terno y las emociones secretas$ los es uer0os que se practican para que lo m7s #ntimo del cora0!n y la mente corresponda al acto p%blico$ son origen recuente de angustias y de probables desgracias. (as contaminaciones que se ocultan entre el acto visible y el pensamiento invisible son peligros que proceden de los intersticios de la estructura y su poder in"erente de "acer da@o no depende ni de la acci!n e&terna ni de la intenci!n deliberada$ son peligrosas de por si. *ualquier sistema de s#mbolos puede adquirir vida cultural propia e incluso tener iniciativas en el desarrollo de las instituciones sociales. .o podemos suponer que los temores de contaminaci!n se desbocan y emprendan el galope llevando consigo el sistema social. >ero pueden proporcionar undamentos independientes para e ectuar la ruptura con el c!digo moral que anteriormente sosten#an. (as ideas de contaminaci!n pueden desviar la atenci!n de los aspectos sociales y morales de una situaci!n por el solo "ec"o de centrarla en una

sencilla cosa material 2 uego5. (a relaci!n entre la contaminaci!n y la moral no es n#tida. (a autora cree que la gente piensa que su propio medio social consiste en el "ec"o de que las dem7s personas se encuentran /untas o separadas por l#neas que deben respetarse. Kirmes sanciones #sicas protegen a algunas de estas l#neas. (as uer0as pol#ticas y econ!micas ayudan a mantener el sistema re or0ando las sanciones sociales. Donde las l#neas son precarias$ las ideas de contaminaci!n ayudan a re or0arlas. +travesar #sicamente la barrera social se considera como una contaminaci!n peligrosa. El contaminador se convierte en un ob/eto de reprobaci!n doblemente malvado$ primero por cru0ar la l#nea y segundo porque pone en peligro a los dem7s. CAPTULO I": El sistema en estado de guerra consigo mismo *uando se ataca a la comunidad desde uera$ el peligro e&terno omenta la solidaridad de los que est7n dentro. *uando se ataca desde dentro por obra de individuos disolutos$ se puede castigar a estos y volver a consolidar p%blicamente la estructura. >ero es posible que la estructura se destruya a si misma. +caso todos los sistemas sociales se undan en la contradicci!n y$ en cierto sentido$ se encuentran en estado de guerra consigo mismos. >ero en algunos casos los diversos ines que persiguen los individuos$ estimulados por el sistema$ se encuentran m7s armoni0ados que en otros. (a colaboraci!n se&ual es ecunda$ constructiva$ constituye la base com%n de la vida social. >ero en ocasiones nos encontramos con que en lugar de dependencia y armon#a$ las instituciones se&uales e&presan separaci!n rigurosa y violento antagonismo. ?ay distintos g1neros de contaminaci!n se&ual3 15 el que e&presa el deseo de mantener intacto el cuerpo #sico y social. Sus reglas se enuncian obedeciendo al control de las entradas y salidas. =5 ,tro nace del deseo de mantener rectas las l#neas internas del sistema social. (as reglas controlan los contactos individuales que destruyen estas l#neas. 35 )n tercer tipo surge a partir del con licto que se declara entre los diversos ob/etivos que se proponen en el interior de la misma cultura. En las culturas primitivas$ casi por de inici!n $ la di erencia de los se&os es la di erencia social primordial. Esto signi ica que algunas instituciones importantes se basan en la di erencia del se&o. (as ideas de contaminaci!n se usan para mantener a "ombres y mu/eres en las unciones que les toca desempe@ar en la estructura social. De no ser as#$ si la estructura social se "alla d1bilmente organi0ada$ "ombres y mu/eres pueden creer que pueden seguir sus capric"os al escoger y descartar a sus compa@eros se&uales sin graves consecuencias para la sociedad en general. E&isten muc"os conte&tos en que los c7nones normativos de nuestra cultura nos inducen a un comportamiento contradictorio. El sistema estatal de impuestos constituye un moderno terreno en el que esta clase de an7lisis podr#a aplicarse 7cilmente. Sin embargo$ los temores a la contaminaci!n no parecen constelarse en torno a contradicciones que no impliquen el se&o. (a respuesta puede encontrarse en el "ec"o de que ninguna otra presi!n social resulta tan potencialmente e&plosiva como aquellas que constri@en las relaciones se&uales. En los primeros siglos del cristianismo se le dio una importancia e&agerada a la virginidad. En el es uer0o por crear una nueva sociedad que uese libre$ sin trabas y sin coerci!n ni contradicci!n$ sin duda era necesario establecer una nueva serie de valores positivos. (a idea de la virginidad como valor positivo estaba destinada a caer en terreno propicio dentro de su peque@o grupo minoritario y perseguido. Estas condiciones sociales permiten el desarrollo de creencias que simboli0an el cuerpo como un recipiente imper ecto que s!lo puede per eccionarse si se vuelve impermeable. (a idea del valor e&cesivo de la virginidad estar#a muy bien elegida para avorecer el proyecto de cambar el papel

de los se&os dentro del matrimonio y de la sociedad en general. (a idea de la mu/er como antigua Eva$ /unto con los temores a la contaminaci!n se&ual$ pertenece a determinado tipo espec# ico de organi0aci!n social. Si este orden social "a de cambiarse$ la segunda Eva$ uente virginal de redenci!n que aplasta el mal ba/o sus pies$ constituye un s#mbolo poderoso y nuevo. CAPTULO ": El sistema quebrado y renovado. E&iste alg%n pueblo que con unde lo sagrado con lo impuro. (a idea de contagio unciona en la religi!n y en la sociedad. Se atribuyen poderes a cualquier estructura de ideas. (as reglas de evitaci!n se@alan el reconocimiento p%blico y visible de sus propias ronteras. Esto no quiere decir que lo sagrado sea impuro. *ada cultura dispone de sus propios conceptos de suciedad y pro anaci!n que se oponen a sus conceptos de una estructura positiva que no debe ser rec"a0ada. .o de/a de ser cierto que las religiones sacrali0an aquellas mismas cosas impuras que se "an rec"a0ado con "orror. >orque la suciedad que normalmente es destructora$ se vuelve a veces instrumento de creaci!n. .o todas las cosas impuras se usan de modo constructivo en el rito. .o basta que algo sea impuro para que se lo considere como potencia para el bien. +unque s!lo sean individuos espec# icos en ocasiones espec# icas quienes pueden romper las reglas$ sigue siendo importante preguntar por qu1 estos contactos peligrosos se requieren con recuencia en los ritos. )na de las respuestas se basa en la naturale0a misma de la suciedad. (a otra$ en la naturale0a de determinados problemas meta #sicos y de cierto g1nero de re le&iones que e&igen e&presi!n. *on respecto a la suciedad$ en cualquier imposici!n de orden 2en la mente o en el mundo e&terior5 "ay un rec"a0o "acia ragmentos y peda0os que se "allan uera de lugar y constituyen una amena0a contra el orden /usto y por lo tanto se consideran reprensibles y se e&pulsan. En esta etapa poseen cierto grado de identidad. Se consideran ragmentos indeseables de la cosa de la que proceden 2pelo$ comida$ envoltorios5. Esta es la etapa en la que pueden ser peligrosos. >or un proceso de pulveri0aci!n$ disoluci!n y podredumbre$ la suciedad pierde toda identidad. Desaparece el origen de los diversos ragmentos y peda0os que "an ingresado en la masa com%n del desperdicio. ?urgar en la basura en busca de algo perdido es desagradable porque esta acci!n reanima la identidad. Sin identidad el desperdicio no es peligroso. .i siquiera crea percepciones ambiguas ya que pertenece a un lugar de inido$ a un mont!n de basura de una u otra especie. +ll# donde las cosas no se di erencian$ no e&iste pro anaci!n. En la total desintegraci!n$ la suciedad es absolutamente indi erenciada. Se cumple un ciclo. (a suciedad se origin! por la actividad di erenciada de la mente$ era un producto secundario de la creaci!n del orden. (a carencia de orma es el s#mbolo adecuado no s!lo del origen y del crecimiento$ sino igualmente de la decadencia. Seg%n este argumento$ cualquier cosa que se diga para e&plicar la unci!n revivi icante del agua en el simbolismo religioso puede ser aplicada a la suciedad. En su %ltima ase pues$ la suciedad se mani iesta como s#mbolo adecuado del in orme creativo. >ero es de su primera ase de donde procede su uer0a. El peligro que se corre por la transgresi!n de las ronteras constituye un poder. Esos m7rgenes vulnerables y esas uer0as agresivas que amena0an con destruir el orden /usto representan los poderes in"erentes al cosmos. El repudio es la consecuencia de la b%squeda de la pure0a. *uando la pure0a no es un s#mbolo sino algo v#vido$ "a de ser pobre y est1ril. Korma parte de nuestra condici!n el "ec"o de que la pure0a que tanto deseamos y por la que tantos sacri icios "acemos se convierta en algo duro e inerte$ como una piedra$ cuando la conseguimos. ,tra cosa es tratar de trans ormar nuestra e&istencia en una orma petri icada e inmutable. (a >)-EO+ es E.EMI<+ del *+MBI,$ de la +MBI<PED+D y del *,M>-,MIS,.

De "ec"o$ la mayor#a de nosotros se sentir#a m7s seguro si nuestra e&periencia pudiera ser de initiva e inmutable en su orma. Es parte de nuestra condici!n "umana el "ec"o de desear l#neas duras y conceptos claros$ el an"elo de rigide0$ aunque algunas realidades las re utan. >odemos cegarnos con respecto al car7cter inadecuado de dic"os conceptos. (a b%squeda de la pure0a encierra una parado/a en su intento de obligar a la e&periencia a que entre dentro de las categor#as l!gicas de la no contradicci!n. >ero la e&periencia no es 7cil de mane/ar y quienes lo intentan se ven inmersos en contradicci!n. En lo que "ace a la pure0a se&ual$ si esto implica el no contacto entre los se&os$ no s!lo es una negaci!n del se&o sino que "a de ser est1ril. ?ay otras situaciones de b%squeda de la pure0a que crea problemas y genera situaciones particulares. +lgunas religiones le conceden a las anomal#as y a las abominaciones un tipo especial de tratamiento para tratar de volverlas potencialmente buenas. Es por esto que las contaminaciones se usan con recuencia en los ritos de renovaci!n. *ada ve0 que una estricta norma de pure0a se impone en nuestras vidas$ o bien resulta inc!moda o lleva a la contradicci!n si se la obedece o termina en "ipocres#a. (o que se niega no por ello se suprime. El resto de la vida que no se a/usta a las categor#as aceptadas$ sigue all# y reclama atenci!n. El cuerpo o rece un esquema b7sico para todo simbolismo. (a vida se encuentra en el cuerpo por lo que este no puede rec"a0arse. *asi todas las contaminaciones tienen re erencias de origen isiol!gico. En algunas culturas "ay comportamientos o en!menos naturales considerados err!neos por todos los principios que gobiernan el universo. (a mayor#a reciben diversos grados de condenaci!n y rec"a0o. >ero puede suceder que uno de estos comportamientos o en!menos naturales sea incluido en un marco ritual que lo separa del resto de la e&periencia. Dentro de ese marco ritual se mane/a la abominaci!n como si uera la uente de un tremendo poder. (os sistemas de creencias no suelen sobrevivir a no ser que o re0can materia para la re le&i!n a un nivel m7s pro undo del que normalmente se atribuye a las culturas primitivas. (a mayor#a de las religiones prometen$ mediante sus ritos$ "acer algunos cambios en los acontecimientos e&ternos. Sean cual ueren las promesas "ec"as$ de alg%n modo se reconoce que la muerte es inevitable. Es usual suponer que un mayor desarrollo meta #sico va acompa@ado de un mayor pesimismo y desprecio de las cosas buenas de esta vida. (as religiones primitivas coinciden con la aceptaci!n que practica cualquier lego con respecto a las m7s complicadas iloso #as religiosas3 les interesa menos la iloso #a y les importan m7s los bene icios materiales que pueden aportar los ritos y la con ormidad moral. >ero las religiones que m7s "incapi1 "an "ec"o en los e ectos instrumentales de sus ritos son las m7s vulnerables a la incredulidad. Si los ieles "an llegado a considerar sus ritos como medios conducentes a la salud y a la prosperidad$ llegar7 un d#a en que todo aparato ritual "a de parecer un simulacro vac#o. (as creencias deben protegerse de la incredulidad o de lo contrario no podr7n conservar el consentimiento de los "ombres. )n modo de proteger el rito contra el escepticismo consiste en suponer que un enemigo$ dentro o uera de la comunidad$ se dedica constantemente a des"acer sus buenos e ectos 2demonios amorales$ bru/os$ "ec"iceros5. ,tro modo de proteger la creencia de que la religi!n puede o recer prosperidad aqu# y a"ora es "acer que la e icacia ritual dependa de condiciones di #ciles. El rito puede ser muy complicado y di #cil de celebrar$ si el m7s m#nimo detalle entra en un orden err!neo$ todo se invalida. 8ambi1n el 1&ito del rito puede depender de que las condiciones morales del celebrante y su p%blico sean correctas$ sino racasar7. )n tercer modo de proteger el rito consiste en que la ense@an0a religiosa cambie de programa.

*entrarse en la salud material y en la elicidad "acen que una religi!n se vuelva vulnerable a la incredulidad. >odemos suponer entonces que la l!gica misma de las promesas que no se cumplen$ a descr1dito de la religi!n$ puede inducir a los o iciantes del culto a meditar en temas m7s vastos y pro undos$ tales como el misterio del mal y de la muerte. (a contaminaci!n de la muerte$ considerada desde un punto de vista positivo y creador$ puede ayudar a cerrar la brec"a meta #sica. (a vida animal y vegetal no puede de/ar de desempe@ar su unci!n dentro del orden del universo. .o les queda otra opci!n que vivir seg%n le toca comportarse a su naturale0a. ,casionalmente la especie o el individuo se sale del marco y los seres "umanos reaccionan mediante la evitaci!n de uno u otro g1nero. (a reacci!n misma ante el comportamiento ambiguo e&presa el an"elo de que todas las cosas se con ormen normalmente con los principios que gobiernan el mundo. >ero por su propia e&periencia de "ombres$ la gente sabe que su con ormidad personal no es cosa tan segura. (os castigos$ las presiones morales$ las reglas acerca de lo que no se debe tocar ni comer$ el r#gido marco ritual$ todo ello puede e/ercer su acci!n para llevar al "ombre a la armon#a con el resto de la "umanidad. >ero mientras se pongan trabas al libre consentimiento$ "a de ser imper ecto el cumplimiento esperado. *uando alguien consiente libremente en los s#mbolos de la muerte o en la muerte misma$ resulta en una gran liberaci!n de poder a avor del bien. Si alguien "ubiese sostenido la idea de que la muerte y el su rimiento no orman parte integrante de la naturale0a$ el rito corrige la ilusi!n. En el caso de que e&istiera la tentaci!n de tratar el rito como si uera algo para obtener rique0as y poder ilimitados$ el rito muestra su otra a0. En el caso de que la /erarqu#a de valores uese material$ la parado/a y la contradicci!n se encargan de socavarla de modo dram7tico. +l pintar temas tan tenebrosos$ los s#mbolos de la contaminaci!n resultan necesarios. Encontramos la corrupci!n conservada como reliquia en los lugares y en los tiempos sagrados.