You are on page 1of 197

Ttulo original: The Dragons of den Capa: Joan Hall 1980

AGRADECIMENTOS PELAS PERMISSES PGINAS FINAIS. CAPTULOS INICIAIS, PGINAS 54 e 175: Cortesia de The Escher Foundation - Haags Gemeentemuseum - The Hague. PGINAS 18 e 19. De The Greal Ravelled Knot, de Georgc W. Gray, Scientific American, outubro de 1948, pp, 32-33. Copyright C 1948 by Scientific American Inc. Todos os direitos reservados. PGINA 39: De The Journal of Cell Biology. Volume 26. pp. 365-381, Figura 1 (1965). Reproduzido com a permisso da Rockfeller University e da Dra. Elizabeth Gantt, PGINA 43: Reimpresso com a permisso de Science News: The Weekly News Magazine of Science. Copyright C 1976 by Science Service Inc, PGINA 51 De Effects of Focal Brain Injuryon Human Behavior, de Hans Uikas Teuber, na pgina 462 de The Nervous System, Volume 2: The Clinical Neutsciences, editado por Donald B. Tower Nova York, Raven Press, 1975). Reimpresso com a permisso do editor, PGINA 60: Da p. 60 de Mankind in the Making, edio revista por William Howells, desenhos de Janis Cirulis. Copyright C 1959, 1967 de William Howells. Reproduzido com permisso de Doubleday and Company. Inc. PGINA 61: LIFE NATURE LIBRARY, Early Min. de F. Clark Howell e dos Editores de TIME-LIFE Books, desenhos de Jay H. Matternes. Copyright C 1965, 1973 Time Inc. Reimpresso com permisso. Fotografia de Henry B. Bevitle. PGINA 64: De Not From the Apes, de Bjrn Kurten. Copyright C 1972 de Bjrn Kurten. Reimpresso com a permisso de Pantheon Books, uma diviso da Random House, Inc. PGINAS 81 e 82: Cortesia da Dra. Beatrice e do Dr. Robert Gardncr, Departamento de Psicologia, The University of Nevada, Reno. PGINAS 84 e 86. De Reading and Sentence compietion by a Chimpanzee, de Duane M. Rumbaughelal., Science, 16 de novembro de 1974, Volume 182, pp. 731-733, Figuras 1 e 2. Cpyright C 1973 de American Association for the Advancement of Science. Reimpresso com a permisso do editor e do Dr. D. M. Rumbaugh. PGINA 97: Fotografia, cortesia do Dr. James Maas, Departamento de Psicologia, Corneif University, Ithaca, Nova Yok, Slide 7, Slide Grupo para Psicologia Geral, Parte 2: publicado por McGraw-Hill Inc., 1974. PGINA 101: De A New Specimenof Stenonychosaurusfrom IheOldman Formation(Cretaceous) of Alberta, de Dale A. Russell, Reproduzido com a permisso do National Research Council of Canada do Canadian Journal of Earth Sciences, Volume 6, pp. 595-612, 1969. PGINA 102: De um mural de Charles R. Knight. Cortesia de The Field Museum of Natural History, Chicago. Reimpresso com permisso. PGINA 120: De The Split Brain in Man, de Michael S. Gazzaniga. Scientific American, agosto de 1967, Volume 217, 3 2, pgina 26. Copyright C l%7de Scientific American, Inc. Todos os direitos reservados. PGINAS 121 e 123: De Perception in the Absence of the Neocortical Commissures, de R.W. Sperry, pp. 126, 129, in. Perception and Its Disorders, Proceedings of the Association for Reasearchin Nervous and Mental Disease, 6e 7 de dezembro de 1968, Volume 48. Copyright C 1968 da Association Research in Nervous and Mental Disease. Reimpresso com a permisso do editor. PGINA 124: Publicado originalmente em Neuropsychologia, Volume 9, pp. 247-259, Copyright C 1971 de Pergamon Press, Inc. Reimpresso com a permisso de Pergamon Press. PGINA 127: De The Split Brain in Mart, de Michael S. Gazzaniga, Scientific American, agosto de 1967, Volume 217, 82, pgina 28. Reimpresso com a permisso do autor. PGINA 134: LIFE NATURE LIBRA R, Early Wart de F. Clark Howell e os Editores de TIME-LIFE Books, desenhos de Jay H. Me tternes. Copyright C 1965, 1973 Time, Inc. Reimpresso com permisso. Fotografia de Henry B, Beville. PGINA 151: De The Conscious Brain, de Steven Rose. Copyright C 1973 de Steven Rose. Reimpresso com a permisso de Alfred A. Knopf, Inc. PGINAS 162 e 163: Fotografias, cortesiado Departamento de computadores de Grficos, Cornell University. PGINA 169: Fotografia, cortesia de MOTOROLA semiconductor Products, Inc,

minha esposa, Linda, com amor

O homem est colocado entre os deuses e as feias. PLOTINO A principal concluso a que chegamos neste trabalho, isto , a de que o homem descende de alguma forma de vida inferior, ser, receio, altamente desagradvel para muitas pessoas. Entretanto, dificilmente algum duvidaria de que descendemos dos brbaros. O espanto que senti ao me deparar pela primeira vez com um grupo de fueguinos em uma costa hostil e selvagem nunca ser olvidado, pois imediatamente surgiu esta reflexo em minha mente: assim eram nossos ancestrais. Esses homens estavam absolutamente nus e besuntados com pinturas, os longos cabelos emaranhados, as bocas franzidas de excitao, e a expresso era selvagem, assustada e desgostosa. Mal possuam alguma habilidade e, tal como os animais da selva, viviam daquilo que conseguiam apanhar, no tinham qualquer forma de governo e eram implacveis com todos que no pertencessem a sua pequena tribo. Aquele que v um selvagem em sua terra nativa no sentir muita vergonha ao saber que o sangue de uma criatura mais humilde corre em suas veias. Da minha parte, poderia descender com a mesma naturalidade daquele herico macaquinho que enfrentou seu inimigo mortal para salvar a vida de seu dono, ou daquele velho babuno que, descendo das montanhas, salvou seu jovem companheiro de uma matilha de ces atnitos assim como de um selvagem que se delicia em torturar os inimigos, oferece sacrifcios sangrentos, pratica o infanticdio sem remorsos, trata as esposas como escravas, no conhece a decncia e acossado pelas mais grosseiras supersties. O homem pode ser desculpado por sentir certo orgulho pelo fato de ter atingido, embora no atravs dos prprios esforos, o topo da escala orgnica, e o fato de ter subido at l, em vez de ter sido colocado ali originalmente, pode proporcionar-lhe esperanas de um destino ainda mais elevado no futuro distante. Mas no estamos preocupados com esperanas ou receios, apenas com a verdade, at onde nossa razo nos permite alcanar. Forneci as provas da melhor maneira que sabia, e devemos agradecer, ao que me parece, pelo fato de que o homem, com todas as suas nobres qualidades, com a simpatia que sente pelos menos favorecidos, com a benevolncia que se estende no apenas aos outros homens, mas mais humilde criatura viva, com seu intelecto que o compara aos deuses ao penetrar no movimento e na constituio do sistema solar - com todos esses poderes exaltados - o Homem ainda guarde em sua estrutura corporal a marca inapagvel de sua origem primitiva. CHARLES DARWIN A Descendncia do Homem Sou irmo dos drages e companheiro das corujas. J, 30:29

NDICE Introduo XV O calendrio csmico Genes e crebros O crebro e a carroa O den, uma metfora: a evoluo do homem As abstraes das feias Os contos do den sombrio Os amantes e os loucos A futura evoluo do crebro O conhecimento 6 nosso destino: inteligncia terrestre e extraterrestre Bibliografia Agradecimentos Glossrio

OS DRAGES DO DEN

Na boa oratria, no necessrio que a mente do orador conhea bem o assunto sobre o qual ele vai discorrer? PLATO Fedro

No sei onde encontrar na Literatura, antiga ou moderna, uma descrio adequada da natureza com a qual estou acostumado. A mitologia o que mais se aproxima. HENRY DAVTD THOREAU The Journal

Jacob Bronowski foi um dos integrantes de um pequeno grupo de homens e mulheres que em todas as pocas consideraram todo o conhecimento humano -as artes e cincias, a filosofia e a psicologia - interessante e acessvel. Ele no se limitou a uma nica disciplina, mas abrangeu todo o panorama do aprendizado humano. O livro e a srie na televiso, A Escalada do Homem, representam excelente material didtico e magnfica exposio, constituem de certa forma um relato de como os seres humanos e o crebro humano evoluram juntos. Seu ltimo captulo/episdio, chamado A Longa infncia, descreve o extenso perodo de tempo - mais longo em relao durao de nossas vidas do que em qualquer outra espcie no qual os seres humanos mais jovens dependem dos adultos e exibem imensa plasticidade, ou seja, a capacidade de adquirir conhecimento a partir do seu ambiente e de sua cultura. A maior parte dos organismos terrestres depende de sua informao gentica que preestabeledda no sistema nervoso em intensidade muito maior do que a informao extra gentica, que adquirida durante toda a vida. No caso dos seres humanos, e na verdade no caso de todos os mamferos, ocorre exatamente o oposto. Embora nosso comportamento seja ainda bastante controlado pela herana gentica, temos, atravs de nosso crebro, uma oportunidade muito mais rica de trilhar novos caminhos comportamentais e culturais em pequena escala de tempo. Fizemos uma espcie de barganha com a natureza: nossos filhos sero difceis de criar, mas, em compensao, sua capacidade de adquirir novo aprendizado aumentar sobremaneira as probabilidades de sobrevivncia da espcie humana. Alm disso, os seres humanos descobriram nos ltimos milnios de nossa existncia no apenas o conhecimento extra gentico, mas tambm o extra-somtico: informao armazenada fora de nossos corpos, da qual a escrita o exemplo mais notvel. A escala de tempo para a transformao evolutiva ou gentica muito longa. O perodo caracterstico para a emergncia de uma espcie adiantada a partir de outra talvez seja de 100 mil anos, e freqentemente as diferenas de comportamento entre espcies estreitamente relacionadas digamos, lees e tigres no parecem muito grandes. Um exemplo da recente evoluo dos sistemas orgnicos do homem o dos nossos dedos dos ps. O dedo grande desempenha importante funo no equilbrio da marcha, os outros dedos tm utilidade muito menos evidente. Naturalmente que evoluram a partir de apndices digitiformes prprios para a preenso e o balano, como ocorreu com os antropides e macacos. Essa evoluo constitui uma reespecializao a adaptao de um sistema orgnico, que evoluiu originalmente para desempenhar uma funo, a outra funo inteiramente diversa - que precisou de mais ou menos 10 milhes de anos para surgir. (Os ps do gorila das montanhas sofreram evoluo semelhante, porm bastante independente.) Mas hoje no temos de esperar 10 milhes de anos para o prximo progresso. Vivemos numa poca em que nosso mundo se transforma em

velocidade sem precedentes. Embora essas transformaes sejam feitas em grande parte por ns mesmos, no podemos ignor-las. Temos de adaptar, ajustar e controlar, caso contrrio pereceremos. Somente um sistema de aprendizado extra gentico poderia, talvez, fazer frente s circunstncias em rpida mutao com as quais nossa espcie se defronta. Por conseguinte, a rpida e recente evoluo da inteligncia humana no apenas a causa, mas tambm a nica soluo concebvel para os problemas mais srios que nos afligem. Uma melhor compreenso da natureza e da evoluo da inteligncia humana pode possivelmente ajudar-nos a encarai de forma inteligente nosso futuro desconhecido e perigoso. Estou interessado na evoluo da inteligncia tambm por outro motivo. Temos agora sob nosso comando, pela primeira vez na histria, uma poderosa arma - o grande radiotelescpio - capaz de estabelecer comunicao atravs de imensas distncias interestelares. Estamos apenas comeando a utiliz-lo, ainda de forma hesitante e incipiente, mas em ritmo cada vez mais acelerado para determinar se outras civilizaes em mundos incrivelmente distantes e exticos esto nos enviando mensagens de rdio. Tanto a existncia dessas outras civilizaes quanto a natureza das mensagens que podem estar enviando dependem da universalidade do processo de evoluo da inteligncia que ocorrer na Terra. Possivelmente, algumas pistas ou enfoques teis na indagao a respeito da inteligncia extraterrestre possam derivar de uma investigao da evoluo da inteligncia terrestre. Fiquei satisfeito e honrado em levar a primeira Conferncia sobre Filosofia Natural de Jacob Bronowski, em novembro de 1975, Universidade de Toronto. Ao escrever este livro, expandiu-se substancialmente o mbito daquela conferncia e recebi em troca uma estimulante oportunidade de conhecer algo acerca de assuntos aos quais nunca me dediquei em profundidade, Achei irresistvel a tentao de sintetizar algo do que aprendi em um quadro coerente e apresentai algumas hipteses sobre a natureza e a evoluo da inteligncia humana que podem set inditas ou que, pelo menos, ainda no foram amplamente discutidas. O assunto difcil. Embora eu possua uma formao experimental em biologia, e tenha trabalhado durante muitos anos com a origem e a evoluo inicial da vida, obtive pouca formao em, por exemplo, anatomia e fisiologia cerebral, Em vista disso, apresentamos conceitos que se seguem com razovel grau de apreenso, sei muito bem que muitos deles so especulativos e que s podem ser aceitos ou rejeitados luz da experincia. Na pior das hipteses, esta pesquisa me proporcionou a oportunidade de penetrar em uma assunto palpitante, talvez minhas observaes estimulem outros a aprofundarem-se ainda mais. O grande princpio da biologia aquele que, at onde sabemos, distingue as cincias biolgicas das cincias fsicas - a evoluo atravs da seleo natural, a brilhante descoberta de Charles Darwin e Alfred Russel Wallace em meados do sculo XIX. 1 Graas seleo natural, sobrevivncia preferencial e replicao de
1

Desde a poca do famoso debate vitoriano entre o Bispo Wilbeiforce e T. H. Huxley, tem havido um fogo de barragem permanente e notavelmente infrutfero contra as idias de Darwin/Wallace, freqentemente encabeado pelos defensores de doutrinas amargadas. A evoluo um fato sobejamente demonstiado pelos

organismos que por acaso se adaptam melhor ao ambiente que surgiram a elegncia e a beleza das formas de vida contemporneas. O desenvolvimento de um sistema orgnico to complexo quanto o crebro deve ligar-se intrinsecamente aos primrdios da histria da vida, seus surtos, crises e becos sem sada, a tortuosa adaptao de organismos a condies em permanente transformao, expondo novamente uma forma de vida, outrora sumamente adaptada, ao risco de extino. A evoluo fortuita e no-planejada. Somente graas morte de um imenso nmero de organismos ligeiramente mal-adaptados que, com crebro e tudo, estamos aqui hoje. A biologia assemelha-se mais histria do que fsica, os acidentes, erros e circunstncias felizes do passado determinam poderosamente o presente. Ao abordarmos problemas biolgicos to difceis, quais sejam a natureza e a evoluo da inteligncia humana, parece-me pelo menos prudente conferir razovel peso aos argumentos derivados da evoluo do crebro. Minha premissa fundamental acerca do crebro que suas atividades aquilo que s vezes chamamos de mente representam uma conseqncia de sua anatomia e de sua fisiologia e nada mais. A mente pode ser uma conseqncia da ao dos componentes do crebro de forma individual ou coletiva. Alguns processos podem constituir uma funo do crebro como um todo. Alguns estudiosos do assunto parecem ter concludo que, em virtude de no conseguirem isolar e localizar todas as funes cerebrais superiores, nenhuma gerao futura de neuranatomistas ser capaz de alcanar esse objetivo. Mas a ausncia de provas no prova a ausncia. Toda a histria recente da biologia mostra que somos, at certo ponto, resultado das interaes com arranjo extremamente complexo de molculas, o aspecto da biologia outrora considerado seu segredo mais recndito, a natureza do material gentico, agora foi fundamentalmente compreendido em termos da qumica dos seus cidos nuclicos constituintes, ADN e ARN, e seus agentes operacionais, as protenas. Existem muitos exemplos na cincia, e particularmente na biologia, onde aqueles indivduos mais prximos da complexidade do assunto possuem um sentido mais desenvolvido (e, em ltima anlise, errneo) da incapacidade de abord-lo do que aqueles mais afastados. Por outro lado, aqueles muito distantes podem, estou bem convicto, confundir ignorncia com perspectiva. De qualquer forma, tanto pela clara tendncia na histria recente da biologia,
registros fsseis e pela biologia molecular contempornea. A seleo natural uma teoria aceita, criada para explicar o fato da evoluo. Para uma resposta muito elegante s recentes crticas dirigidas seleo natural, inclusive a singular opinio de que se trata de uma ta urologia ("Aqueles que sobrevivem"), consultar o artigo de Gould (1976) citado nas referncias ao final deste IVTO.' Darwin, naturalmente, era um homem de seu tempo e eventualmente dado segundo suas observaes sobre os habitantes da Terra do Fogo mencionadas acima a comparaes autocongratulatrias entre os povos europeus e os outros. Na realidade, a sociedade humana, nas eras pr-tecnolgicas asscmelhava-se muito mais aos caadores-coletores bosquimanos, compassivos, comunitrios e cultos, do deserto de Kalahari do que aos habitantes da Terra do Fogo que Darwin, com certa justificativa, ridicularizava. Mas as percepes de Darwin da existncia da seleo natural como causa primordial e da importncia desses conceitos para a natureza dos seres humanos representam marcos na histria da indagao humana, ainda mais por causa da pertinaz resistncia que tais idias evocaram na Inglaterra vitoriana, como, em menor escala, o fazem ainda hoje.

quanto por no haver um mnimo de evidncia para apoi-la, no sustentarei nestas pginas quaisquer hipteses sobre aquilo que costumavam chamar de dualismo mente-corpo, a idia de que, habitando a matria orgnica, existe algo de natureza um tanto diversa denominado mente. Parte do deleite proporcionado por este assunto vem de seu contato com todas as reas do interesse humano, particularmente com a possvel interao entre os panoramas obtidos a partir da fisiologia cerebral e a introspeco humana. H, felizmente, uma longa histria desta ltima, e nos tempos primordiais, as mais ricas, intrincadas e profundas eram chamadas mitos. Mitos, declarou Salustius no sculo IV, so coisas que nunca aconteceram, mas que sempre existiram. Nos dilogos de Plato em A Repblica, toda vez que Scrates faz aluso a um mito a parbola da caverna, para citar o exemplo mais famoso , sabemos que chegamos a algo central. No estou empregando aqui a palavra mito com seu significado popular de algo amplamente aceito e contrrio realidade, mas em seu sentido anterior, como uma metfora de alguma sutileza sobre um assunto difcil de descrever de outra maneira. Em vista disso, entremeei na exposio das pginas seguintes eventuais excurses aos mitos antigos e modernos. O prprio ttulo do livro decorre da inesperada confluncia de vrios mitos diferentes, tradicionais e contemporneos. Muito embora eu deseje que algumas de minhas concluses tenham interesse para aqueles que se dedicam profissionalmente ao estudo da inteligncia humana, escrevi este livro para os leigos interessados. O Captulo apresenta argumentos de dificuldade um tanto maior que o restante desta pesquisa, mas mesmo assim, espero, acessvel, bastando um pequeno esforo. Da por diante a leitura do livro corre fcil. Termos tcnicos ocasionais geralmente so definidos quando usados pela primeira vez e encontram-se reunidos no glossrio. As ilustraes e o glossrio constituem reforos adicionam para ajudar aqueles que no possuem formao cientfica prvia, embora compreender meus argumentos e concordar com eles no sejam, suponho, a mesma coisa. Em 1754, Jacques Rousseau, no pargrafo inicial de sua Dissertao Sobre a Origem e a Base da Desigualdade da Espcie Humana, escreveu : Importante quanto seja, a fim de formar juzo adequado do estado natural do homem, consider-lo a partir de sua origem... no percorrerei sua organizao atravs de desenvolvimentos sucessivos... Neste terreno eu no poderia formar seno conjecturas vagas e quase imaginrias. A anatomia compilada ainda fez muito poucas descobertas e as observaes dos naturalistas so por demais incertas para constiturem base adequada para qualquer raciocnio slido. As precaues de Rousseau de mais de dois sculos atrs ainda so vlidas. Tem havido, porm, notvel progresso na investigao tanto da anatomia comparada do crebro quanto do comportamento animal e humano, o que ele, corretamente, considerava fundamental para o problema. possvel que no seja prematuro hoje tentar uma sntese preliminar.

O que foi que viste No sombrio passado e no abismo do tempo? WILLIAM SHAKESPEARE A Tempestade

O mundo muito velho e os seres humanos, muito recentes. Os acontecimentos importantes em nossas vidas pessoais so medidos em anos ou em unidades ainda menores, nossa vida, em dcadas, nossa genealogja familiar, em sculos e toda a histria registrada, em milnios. Contudo, fomos precedidos por uma apavorante perspectiva do tempo, estendendo-se a partir de perodos incrivelmente longos do passado, a respeito dos quais pouco sabemos tanto por no existirem registros quanto pela real dificuldade de concebermos a intensidade dos intervalos compreendidos. Mesmo assim, somos capazes de localizar no tempo os acontecimentos do passado remoto. A estratificao geolgica e a marcao radiativa proporcionam informao quanto aos eventos arqueolgicos, paleontolgicos e geolgicos, a teoria astrofsica fornece dados a respeito das idades das superfcies planetrias, das estrelas e da galxia da Via Lctea, assim como uma estimativa do tempo transcorrido desde a Grande Exploso (Big Bang) que envolveu toda a matria e a energia do universo atual. Essa exploso pode representar o incio do universo ou pode constituir uma descontinuidade na qual a informao da histria primitiva do universo foi destruda. Esse certamente o acontecimento mais remoto do qual temos qualquer registro. O modo mais didtico que conheo paia expressar essa cronologia csmica imaginar a vida de 15 bilhes de anos do universo (ou pelo menos sua forma atual desde a Grande Exploso) condensada em um ano. Em vista disso, cada bilho de anos da histria da Terra corresponderia a mais ou menos 24 dias de nosso ano csmico, e um segundo daquele ano a 475 revolues reais da Terra ao redor do Sol. Nas pginas seguintes, apresento a cronologia csmica em trs formas: uma lista de alguns perodos representativos anteriores a dezembro, um calendrio do ms de dezembro e uma viso mais pormenorizada do final da noite da vspera do Ano Novo. Nessa escala, os acontecimentos de nossos livros de histria mesmo aqueles que fazem razovel esforo para desprovincializar o presente so to compridos que se toma necessrio fazer um recontagem, segundo a segundo, dos ltimos segundos do ano csmico. Mesmo ento, encontramos exemplos classificados como contemporneos que aprendemos a considerar como amplamente separados no tempo. Na histria da vida, uma tapearia igualmente rica deve ter sido tecida em outros perodos por exemplo, entre l0h 02min e l0h 03min na manh do dia 6 de abril ou 16 de setembro ou qualquer outro dia. Contudo, s dispomos de registros pormenorizados dos ltimos momentos do ano csmico. A cronologia corresponde aos melhores indcios atualmente disponveis. No entanto, esta bastante duvidosa. Ningum se espantaria se, por exemplo, fosse descoberto que as plantas colonizaram a terra no Perodo Ordoviciano em vez de faz-lo no Perodo Siluriano, ou que os vermes segmentados apareceram mais cedo no Perodo Pr-Cambriano do que indicado. Alm disso, na cronologia dos 10 ltimos segundos do ano csmico, foi-me evidentemente impossvel incluir todos

os acontecimentos importantes: espero ser perdoado por no ter mencionado explicitamente os progressos na arte, na msica e na literatura, ou as revolues americana, francesa, russa e chinesa, importantes do ponto de vista histrico.

31 DE DEZEMBRO Origem do Proconsul e do Ramapitkecus, provveis ancestrais dos antropides e do homem Primeiros seres humanos Usa disseminado de instrumentos de pedra Domesticao do fogo pelo homem de Pequim Inicio do perodo glacial mais recente Navegantes instalam-se na Austrlia Numerosas pinturas em cavernas na Europa Criao da agricultura Civilizao neoltica, primeiras cidades Primeiras dinastias na Sumria, em Ebla e no Egito, desenvolvimento da astronomia Inveno do alfabeto, Imprio Acadiano Cdigos legais de hamurbi na Babilnia, Reino Mdio no Egito Metalurgia em bronze, cultura micnica, Guerra de Tria, cultura Olmec, inveno da Bssola Metalurgia em ferro, Primeiro Imprio Assrio, Reino de Israel, fundao de Cartago pelos fencios ndia de Asoka, Dinastia Ch'in na China, Atenas de Pendes, Nascimento de Buda Geometria euclidiana, tsica de Arquimedes, astronomia de Ptolomeu, Imprio Romano, Nascimento de Cristo Zero e decimais inventados na aritmtica indiana, queda de Roma, conquistas muulmanas Civilizao mata, Dinastia Sung na China, Imprio Bizantino, invaso mongol, Cruzadas Renascimento na Europa, viagens de descobrimento empreendidas pela Europa e pela Dinastia Ming da China, surgimento do mtodo experimental cientfico Amplo desenvolvimento da cincia e da tecnologia, surgimento de uma cultura global, aquisio dos meios de autodestruiao da espcie humana, primeiros passos na explorao planetria por naves espaciais e a busca de inteligncia extraterrestre. 13h 30mtn 22h 10min 23h 00min 23h 46min 23h56min 23h 55min 23h.59min 23h 59min 20s 23h 59min 35s 23h 59min 50s 23h 59min 51s 23h 59min 52s 23h 59min 53s 23h 59min 54s 23 h 59min 55s 23h 59min 56s 23h 59min 57s 23h S9min 58s 23h 59min 59s Agora, o primeiro Segundo do Ano Novo

A construo de quadros e calendrios desse tipo inevitavelmente humilhante. desconcertante que, em tal ano csmico, a Terra no se tenha condensado a partir da matria interestelar antes do inicio de setembro, que os dinossauros tenham surgido na noite de Natal, que as flores tenham emergido no dia 28 de dezembro e os homens e mulheres tenham aparecido s 22h 30min do ltimo dia do ano. Toda a histria conhecida ocupa os ltimos 10 segundos do dia 31 de dezembro, e o tempo compreendido entre o declnio da Idade Mdia e o presente ocupa pouco mais que um segundo. Mas, em virtude de ter sido feito o arranjo desse modo, o primeiro ano csmico acabou de findar. E, apesar da insignificncia do instante que ocupamos ate agora no tempo csmico, claro que o destino das coisas na Terra e em suas proximidades depender muito do conhecimento cientfico e da sensibilidade prpria da humanidade.

Que o martelo? Que a corrente? Em que fornalha estava teu crebro? Que a bjgorna? Que mo terrvel Ousar manipular seus terrores mortais? WILLIAM BLAKE The Tyger De todos os animai*, o homem aquele que possui o maior crebro em relao a seu tamanho. ARISTTELES As Panes dos Animais

A evoluo biolgica tem sido acompanhada de crescente complexidade. Os mais complexos organismos da Terra hoje contm consideravelmente mais informao armazenada, tanto gentica quanto extra gentica, do que os mais complexos organismos de, digamos, 200 milhes de anos atrs - que representam somente cinco por -cento da vida no planeta, ou seja, cinco dias atrs no Calendrio Csmico. Os mais simples organismos da Terra hoje possuem tanta histria evolutiva atrs de si quanto o mais complexo deles, e perfeitamente possvel que a bioqumica interna das bactrias contemporneas seja mais eficiente do que a bioqumica interna das bactrias de trs bilhes de anos atrs. Mas a quantidade de informao gentica das bactrias atuais provavelmente no maior do que a de seus ancestrais bacterianos arcaicos. importante distinguir entre a quantidade de informao e a qualidade dessa informao. As diversas formas de vida classificam-se em grupos de amplitude crescente. As maiores divises taxonmicas fazem distino entre as plantas e os animais ou entre os organismos portadores de ncleos pouco desenvolvidos em suas clulas (como as bactrias e as algas verde-azuladas) e os que tm ncleos nitidamente demarcados e elaboradamente arquitetados (como os protozorios e os seres humanos). Todos os organismos do planeta Terra, entretanto, tenham ou no ncleos bem-definidos, possuem cromossomos, que contm o material gentico passado de gerao a gerao. Em todos os organismos, as molculas hereditrias so constitudas por cidos nuclicos. Com algumas excees sem importncia, o cido hereditrio sempre a molcula conhecida como ADN (cido desoxirribonuclico). H outras divises subseqentes entre vrios tipos de plantas e animais, chegando s espcies, subespcies e raas. Uma espcie um grupo capaz de produzir prole frtil atravs de cruzamento com outros membros da prpria espcie, mas no de outras. O acasalamento de geraes diferentes de ces produz filhotes que, quando crescidos, sero ces competentes sob o ponto de vista reprodutor. Mas os cruzamentos entre espcies mesmo quando semelhantes, como o caso dos burros e cavalos produzem prole estril (nesse caso, as mulas). Os burros e cavalos so, portanto, classificados como espcies diferentes. Acasalamentos viveis, mas estreis, de espcies mais separadas lees e tigres, por exemplo por vezes ocorrem e se, por um raro acaso, a prole for frtil, isso s indica que a definio da espcie um tanto confusa. Todos os seres humanos so membros da mesma espcie, Homo sapiens, que significa no latim mais otimista Homem, o sbio. Nossos provveis ancestrais, o Homo erectus e o Homo habilis agora extintos so classificados no mesmo gnero (Homo), mas em espcie diferente, embora ningum (pelo menos nos ltimos tempos) tenha tentado as experincias adequadas para observar se o cruzamento deles conosco produziria uma prole frtil.

Outrora se acreditava piamente que cruzamento entre organismos extremamente diferentes poderiam gerar prole. O Minotauro, morto por Teseu, era tido como resultado de um cruzamento entre um touro e uma mulher. O historiador romano Plnio sugeriu que o avestruz, ento recm-descoberto, resultava do cruzamento entre a girafa e o mosquito. (Teria de ser, suponho, uma girafa fmea e um mosquito macho.) Na prtica, devem existir muitos cruzamentos no-tentados em vista de uma compreensvel falta de motivao. O grfico apresentado na pgina 13 deste captulo ser repetidamente mencionado no seu decorrer. A curva continua mostra as pocas da emergncia de diversas formas de vida importantes. Naturalmente que existem muitas outras formas que no foram assinaladas nos poucos pontos da figura. Mas a curva representativa de uma srie muito maior de pontos que seriam necessrios para caracterizar as dezenas de formas separadas que surgiram durante a histria da vida em nosso planeta. As principais formas que evoluram mais recentemente so, sem sombra de dvida, as mais complicadas. Uma certa noo da complexidade de um organismo pode ser obtida simplesmente ao se considerar seu comportamento ou seja, o nmero de diferentes funes que intimado a desempenhar no decurso de sua vida. Mas a complexidade tambm pode ser avaliada em termos do contedo mnimo de informao no material gentico do organismo. Um cromossomo humano tpico possui apenas uma molcula de ADN, muito longa e que se enrola, de forma que o espao ocupado muito menor do que seria, no fosse a forma espiralada. Essa molcula de ADN composta de blocos menores, um pouco semelhante aos degraus e lados de uma escada de corda. Esses blocos so chamados nucleotdeos e comportam quatro variedades. A linguagem da vida, nossa informao hereditria, e' determinada pela seqncia dos quatro tipos diferentes de nucleotdeos. Podemos dizer que a linguagem da hereditariedade escrita com um alfabeto de apenas quatro letras. Mas o livro da vida muito rico, uma molcula tpica de ADN cromossmico do ser humano constituda de cerca de cinco bilhes de pares de nucleotdeos. As instrues genticas de todas as outras formas de vida da Terra so escritas na mesma lngua, usando o mesmo cdigo. Na realidade, essa linguagem gentica comum a todas as espcies constitui um ponto de apoio teoria de que todos os organismos da Terra descendem de um nico ancestral, situando a origem da vida h uns quatro bilhes de anos. A informao contida em qualquer mensagem geralmente descrita em unidades chamadas bits, a abreviao de binary digits (dgitos binrios). O esquema aritmtico mais simples no usa 10 dgitos (como ns fazemos em virtude do acidente evolutivo de possuirmos 10 dedos), mas apenas dois, o 0 e o l. Dessa forma, qualquer pergunta suficientemente objetiva pode ser respondida por um nico digito - 0 ou 1, sim ou no. Se o cdigo gentico fosse escrito numa lngua de duas letras em vez de quatro, o nmero de bits em uma molcula de ADN equivaleria ao dobro do nmero de pares de nucleotdeos. Mas, em vista de existirem quatro tipos diferentes de nucleotdeos, o nmero de bits de informao

no ADN quatro vezes o nmero de pares de nucleotdeos. Por conseguinte, se um nico cromossomo possui cinco bilhes (5 x 109) de nucleotdeos, ele contm 20 bilhes (2 x 1010) de bits de informao. (Um smbolo como 109 indica simplesmente o nmero 1 seguido por certo nmero de zeros nove, neste caso.) Qual a quantidade de informao de 20 bilhes de bits? A que equivaleria se fosse escrita em um livro comum impresso em linguagem humana moderna? Os alfabetos das lnguas existentes possuem, caracteristicamente, de 20 a 40 letras e mais uma ou duas dzias de numerais e sinais de pontuao, portanto, 64 caracteres alternativos devem ser suficientes para a maior parte dessas lnguas. Uma vez que 2 6 equivale a 64 (2x2x2x2x2x2), no devem ser necessrios mais de seis bits para especificar um determinado carter, Podemos imaginar um tipo de jogo de 20 perguntas, no qual cada resposta corresponde ao investimento de um nico bit, a uma pergunta com resposta sim/no. Suponha que o caractere em questo seja a letra J. Podemos especific-la assim: PRIMEIRA PERGUNTA: uma letra (0) ou outro tipo de caractere (1)? RESPOSTA: Uma letra (0). SEGUNDA PERGUNTA: Fica na primeira metade (0) ou na segunda metade do alfabeto (1)? RESPOSTA: Na primeira metade (0). TERCEIRA PERGUNTA: Das 13 letras da primeira metade do alfabeto, est nas primeiras sete (0) ou nas seis finais (1)? RESPOSTA:Nas seis finais (1). QUARTA PERGUNTA: Nas seis finais (H, I, J, K, L, M), situa-se na primeira metade (0) ou na segunda metade (1)? RESPOSTA: Na primeira metade (0). QUINTA PERGUNTA: Das seguintes letras H, I, J, o H (0) ou uma das outras duas (1)? RESPOSTA: uma das outras duas (1). SEXTA PERGUNTA: o I (0) ou 3 (1)? RESPOSTA: o J(l).

Especificar a letra i, portanto, corresponde mensagem binria 001011. No foram necessrias 20 perguntas, mas apenas seis, e nesse sentido que so necessrios somente seis bits para determinar uma certa letra. Por conseguinte, 20 bilhes de bits equivalem a cerca de trs bilhes de letras (2 x 10 10/6 3 x 109). Se existem aproximadamente seis letras em uma palavra mdia, o contedo de informao de um cromossomo humano corresponde a cerca de 500 milhes de palavras (3 x 10 9/6 = 5 x 108). Se existem cerca de 300 palavras em uma pgina impressa comum, isso corresponde a mais ou menos dois milhes de pginas (5 x 10 8/3 x 102 2 x 106). Se um livro comum contm 500 pginas desse tipo, o contedo de informao de um nico cromosso humano corresponde a uns quatro mil volumes (2 x 10 6/5 x 102 = 4 x 103). Fica claro ento que a seqncia de degraus de nossas escadas de ADN representa uma enorme biblioteca de informao. igualmente lgico que h necessidade de uma biblioteca to rica para especificar um objeto construdo de modo to estranho e que funciona de modo to intrincado como o ser humano. Os organismos simples tm menos complexidade e menos o que fazer e, portanto, necessitam de menor quantidade de informao gentica. As sondas Viking, lanadas a Marte em 1976, tinham instrues programadas em seus computadores chegando a alguns milhes de bits. Assim, a Viking possua ligeiramente mais informao gentica que uma bactria, mas consideravelmente menos que uma alga. O grfico seguinte tambm mostra a quantidade mnima de informao gentica no ADN de diversas formas de vida. A quantidade mostrada para os mamferos menor do que aquela para os seres humanos, pois a maioria dos mamferos possui menos informao gentica do que os seres humanos. Dentro de certas divises taxonmicas os anfbios, por exemplo , a quantidade de informao gentica varia amplamente de espcie para espcie e acredita-se que grande parte desse ADN seja redundante ou destituda de funo. Esse o motivo pelo qual o grfico exibe a quantidade mnima de ADN para determinada forma de vida. Vemos pelo grfico que houve uma acentuada melhora no contedo de informao dos organismos que habitavam a Terra h uns trs bilhes de anos e um lento aumento de informao gentica da por diante. Tambm vemos que se mais de algumas dezenas de bilhes de bits (vrias vezes 1010) de informao so necessrias para a sobrevivncia humana, os sistemas extra genticos tero de fornec-los: o ndice de desenvolvimento de sistemas genticos to tento que no se pode buscar qualquer fonte de tal informao biolgica adicional no ADN. A matria-prima da evoluo so as mutaes, alteraes herdveis, nas seqncias de nucleotdeos que determinam as instrues hereditrias na molcula de ADN. As mutaes so causadas pela radiatividade ambiente, pelos raios csmicos vindos do espao, ou, como freqentemente ocorre, ao acaso - por rearranjos espontneos dos nucleotdeos que estatisticamente tm de ocorrer esporadicamente. As ligaes qumicas se desfazem espontaneamente. As mutaes tambm so, at certo ponto, controladas pelo prprio organismo. Este tem a capacidade de corrigir certos tipos de danos estruturais ocorridos no ADN.

Existem, por exemplo, molculas que vigiam o ADN no tocante a leses, quando determinada alterao flagrante no ADN descoberta, ela cortada por uma espcie de tesoura molecular e o ADN reconstitudo corretamente. Mas esses consertos no so e no devem ser totalmente eficientes: as mutaes so necessrias para a evoluo. Uma mutao que ocorre em uma molcula de ADN de um cromossomo de uma clula da pele de meu dedo indicador no influi sobre a hereditariedade. Os dedos no esto implicados, pelo menos diretamente, na propagao da espcie. O que conta so as mutaes nos gametas - vulos e espermatozides - que representam os agentes de reproduo sexual.

Evoluo do contedo de informao nos genes e nos crebros no evolver da histria da vida na Terra. 4 curva cheia, acompanhada dos pontos cheios, representa o nmero de bits de informao contido nos genes de diversas divises taxonmicas, cuja poca aproximada de origem no registro geolgico tambm apresentada. Em virtude de variaes na quantidade de ADN por clula para determinadas divises taxonmicas, mostramos somente o contedo do mnimo de informao para determinada diviso, os dados foram extrados do trabalho de Britten e Davidson (1969). A curva pontilhada, acompanhada dos pontos claros, uma estimativa aproximada da evoluo da quantidade de informao nos crebros e nos sistemas nervosos desses animais. A informao nos crebros de anfbios e de animais ainda inferiores situa-se fora da margem esquerda da figura. O nmero de bits de informao contido no material gentico dos vrus apresentado, mas no se sabe ao certo se os vrus tiveram origem h vrios bilhes de anos. possvel que tenham surgido mais recentemente, atravs da perda de funo de bactrias ou outros organismos mais elaborados. Coso fosse includa a informao extraumtica dos seres humanos (bibliotecas, etc.}, esse ponto situarse-ia muito alm da borda direita do grfico.

As mutaes acidentais teis proporcionam material de trabalho para a evoluo biolgica como, por exemplo, uma mutao da melanina em certas traas, que muda sua cor do branco para o preto. Essas traas comumente repousam sobre btulas inglesas nas quais sua colorao branca proporciona camuflagem protetora. Sob tais condies, a mutao melannica no constitui uma vantagem as traas escuras so perfeitamente visveis e devoradas por pssaros, a mutao seleciona desfavoravelmente. Mas quando a Revoluo Industrial veio cobrir a casca das btulas com fuligem, a situao foi revertida e somente as traas com a mutao melannica sobreviveram. Ento a mutao selecionada favoravelmente e dentro de certo tempo quase todas as traas eram escuras, passando essa transformao hereditria para as geraes futuras. Existem ainda mutaes inversas eventuais que eliminam a adaptao da melanina, e que seriam benficas para as traas se a poluio industrial fosse controlada. Observe-se que em toda essa interao entre a mutao e a seleo natural, a traa no faz um esforo consciente para se adaptar ao ambiente transformado. 0 processo se fez ao acaso e de forma estatstica. Os organismos grandes como os seres humanos apresentam, em mdia, uma mutao para cada 10 gametas ou seja, existe a probabilidade de 10 por cento de que qualquer espermatozide ou vulo produzidos possua uma alterao nova e hereditria nas instrues genticas que determinam a formao da gerao seguinte. Essas mutaes ocorrem ao acaso e so quase uniformemente deletrias raro que uma mquina de preciso seja aperfeioada por uma alterao aleatria nas instrues de sua fabricao. Tais mutaes, em sua maioria, tambm so recessivas - elas no se manifestam imediatamente. Contudo, j existe um ndice de mutao to elevado que, como diversos bilogos sugeriram, um complemento maior de ADN gentico acarretaria ndices inaceitavelmente altos de mutao: ocorreriam demasiados erros com grande freqncia se tivssemos mais genes.2 Se isso verdadeiro, preciso que haja um limite superior prtico par.a a quantidade de informao gentica que o ADN dos organismos maiores pode acomodar. Por conseguinte, os organismos grandes e complexos, pelo simples fato de existirem, tm de contar com recursos substanciais de informao extra gentica. Essa informao est contida, em todos os animais superiores, exceo do homem, quase que exclusivamente no crebro, Qual o contedo de informao do crebro? Consideremos dois plos opostos e extremos de opinio sobre a funo cerebral. Sob um ponto de vista, o crebro, ou pelo menos suas camadas externas, o crtex cerebral, eqipotente: qualquer parte sua pode ser substituda por outra qualquer, e no h localizao de funo. Sob outro ponto de vista, o crebro completamente interligado: as funes cognitivas especficas localizam-se em determinados locais no crebro. O
2

At certo ponto, o ndice de mutao controlado por si mesmo atravs da seleo natural, tal como exemplificamos na "tesoura molecular", Mas provvel que haja um ndice de mutao mnimo irredutvel (1) de forma a produzir experincias genticas suficientes para a seleo natural atuar e (l) como um equilbrio entre mutaes produzidas (pelos raios csmicos, por exemplo} e os possveis mecanismos celulares de reparo mais eficientes.

esquema do computador sugere que a realidade se encontra em algum ponto entre esses dois extremos. Por um lado, qualquer viso no-mstica da funo cerebral deve estabelecer a conexo da fisiologia com a anatomia, determinadas funes cerebrais devem estar ligadas a determinados padres neurais ou outra arquitetura cerebral. Por outro lado, para garantir a preciso e para proteger contra acidentes, esperaramos que a seleo natural elaborasse considervel redundncia na funo cerebral. Isso tambm esperado de acordo com a via evolutiva mais provvel do crebro. A redundncia do armazenamento da memria foi claramente demonstrada por Karl Lashley, um neuropsiquiatra de Harvard que extirpou cirurgicamente fraes considerveis do crtex cerebral de ratos sem afetar praticamente a memria do comportamento, anteriormente aprendido, de percorrer labirintos. A partir dessa experincia, torna-se claro que a mesma lembrana deve localizar-se em muitos pontos diferentes do crebro, e agora sabemos que algumas lembranas so transmitidas de um hemisfrio cerebral para outro atravs de um conduto denominado corpo caloso. Lashley tambm relatou a ausncia de mudana aparente no comportamento geral de um rato quando considerveis fraes digamos, 10 por cento de seu crebro foram estirpadas. Mas ningum perguntou ao rato sua opinio. A pesquisa adequada desse aspecto exigiria um estudo pormenorizado do comportamento social, alimentar e predatrio do rato. Existem muitas mudanas de comportamento cabveis resultantes de tais extirpaes que poderiam no ser imediatamente evidentes para o cientista despreocupado, mas que poderiam ter considervel importncia para o rato - tal como a quantidade de interesse, aps a extirpao, provocado por uma rata atraente, ou o grau de indiferena manifestado ante a presena de um gato espreita. 3 Questiona-se s vezes se o seccionamento ou se leses em partes importantes do crtex cerebral do homem como o caso da lobotomia prfrontal bilateral cirrgica ou por acidente - exercem pouco efeito sobre o comportamento. Acontece que algumas espcies de comportamento humano no so muito aparentes do ponto de vista externo, ou mesmo interno. Existem percepes e atividades humanas que podem ocorrer apenas raramente, tal como a criatividade. A associao de idias envolvidas em atos mesmo os pequenos de carter criativo parece implicar substanciais investimentos dos recursos cerebrais. Esses atos criativos, na verdade, caracterizam toda a nossa civilizao e a humanidade como espcie. Contudo, em muitas pessoas eles s ocorrem raramente e sua ausncia pode passar despercebida pelo indivduo lesado e pelo mdico indagador. Muito embora seja inevitvel uma considervel redundncia na funo cerebral, pode-se dizer quase com certeza que a hiptese da equipotncia est errada e quase todos os neurofisiologistas contemporneos a rejeitam. Por outro
3

A propsito, para testar a influncia dos desenhos animados na vida ocidental, tente reler este pargrafo, substituindo sempre a palavra "tato" poi "camundongo** e verifique como, subitamente, aumenta sua solidariedade pelo animal ciiuigicamente atacado e mal-compreendido.

lado, uma hiptese de equipotncia atenuada a qual sustenta, por exemplo, que a memria uma funo do crtex cerebral como um todo - no to prontamente descartada, embora esteja sujeita a verificao, como veremos adiante. Existe uma crena popular de que metade (ou mais) do crebro no utilizada. Do ponto de vista evolutivo, isso seria absolutamente extraordinrio: por que teria evoludo se no tivesse funo? Na verdade, a afirmao feita com muito pouca base. Tambm aqui, a deduo resulta do fato de muitas leses cerebrais, geralmente do crtex, no traduzirem efeito visvel sobre o comportamento, Esse ponto de vista no leva em considerao (1) a possibilidade de funo redundante, e (2) o fato de que alguns aspectos do comportamento humano so sutis. Por exemplo, as leses do hemisfrio direito do crtex cerebral podem levar a um prejuzo do pensamento e da ao, mas no campo no-verbal, que , por definio, difcil de ser descrito pelo paciente ou peio mdico. Existem tambm considerveis indcios para a localizao da funo cerebral. Descobriu-se que determinadas regies cerebrais abaixo do crtex esto relacionadas com o apetite, o equilbrio, a regulao trmica, a circulao do sangue, a preciso dos movimentos e a respirao. Um estudo clssico da funo cerebral superior o trabalho do neurocirurgio canadense Wilder Penfield sobre a estimulao eltrica de vrias partes do crtex cerebral, geralmente na tentativa de aliviar sintomas de uma doena como a epilepsia psicomotora. Os pacientes relataram um vislumbre de memria, um cheiro sentido no passado, um som ou trao colorido todos provocados por uma pequena corrente eltrica aplicada em determinado ponto do crebro. Em um caso tpico, um paciente podia ouvir uma composio orquestrada com todas as mincias quando a corrente flua atravs do eletrodo de Penfield para o crtex cerebral do paciente exposto aps craniotomia. Se Penfield indicasse ao paciente o qual normalmente se encontrava em perfeita conscincia durante esses procedimentos que estava estimulando o crtex, quando na verdade no estava, invariavelmente o paciente no relatava qualquer vestgio de memria naquele momento. Mas quando, sem notar, a corrente flua atravs do eletrodo para o crtex, surgia ou permanecia um laivo de memria. O paciente podia referir-se a um toque ou uma sensao de familiaridade, ou ter a repetio completa de uma experincia vivida h muitos anos passando em sua mente, ao mesmo tempo, mas sem conflito, perfeitamente consciente de estar em uma sala de cirurgia conversando com o mdico. Embora alguns pacientes tenham descrito essas lembranas como pequenos sonhos, elas no continham o simbolismo caracterstico da atividade onrica. Tais experincias foram relatadas quase que exclusivamente por epilpticos, e possvel, embora de forma alguma tenha sido demonstrado, que os no-epilpticos sejam, sob circunstncias semelhantes, sujeitos a reminiscncias perceptivas comparveis. Em um caso de estimulao eltrica do lobo occipital, que est ligado viso, o paciente informou ter visto uma borboleta voando, e tal era a sensao de realidade que ele estendeu a mo, deitado como estava na mesa de cirurgia, para apanh-la. Em idntica experincia realizada com um macaco, o animal examinou

cuidadosamente com o olhar um suposto objeto a sua frente, fez um movimento com a mo direita para agarr-lo e, depois, verificou com aparente espanto sua mo vazia. A estimulao eltrica - indolor - de pelo menos certa proporo do crtex cerebral humano desencadeia cascatas de lembranas de determinados fatos. Mas a extirpao do tecido cerebral em contato com o eletrodo no apaga a memria. difcil resistir concluso de que, pelo menos no homem, as lembranas esto guardadas em algum ponto do crtex cerebral, espera de que o crebro venha recuper-las atravs de impulsos eltricos - os quais, evidente, so comumente gerados dentro do prprio crebro. Se a memria uma funo do crtex cerebral como um todo - uma espcie de reverberao dinmica ou de um padro eltrico de onda estacionaria de suas partes constituintes, em vez de arquivada estaticamente em componentes cerebrais separados -, estaria explicada a sobrevivncia da memria aps leses cerebrais importantes. Os indcios, entretanto, apontam em outra direo: em experincias realizadas pelo neurofisiologista americano Ralph Gerar na Universidade de Michigan, cricetos ( hamsters) eram ensinados a percorrer um labirinto simples e depois eram resfriados at quase o ponto de congelamento em um refrigerador, como se fosse uma hibernao induzida. As temperaturas eram to baixas que toda a atividade eltrica detectvel nos crebros dos animais cessou. Se o ponto de vista dinmico da memria fosse verdadeiro, a experincia deveria ter apagado toda a memria de percorrer labirintos. Mas, aps o descongelamento, os cricetos se lembraram. A memria parece localizar-se em pontos especficos do crebro e a sobrevivncia de lembranas aps leses cerebrais macias deve representar o resultado de armazenamento redundante de percursos mnemnicos em vrios locais. Penfield, ampliando as descobertas de pesquisadores anteriores, tambm verificou uma notvel localizao da funo no crtex motor. Certas partes das camadas externas de nosso crebro so responsveis pela emisso de sinais para outras partes especficas do corpo ou pela recepo de sinais provindos das mesmas. Uma verso dos mapas de Penfield do crtex motor e sensorial mostrada adiante. Reflete, de forma atraente, a importncia relativa de vrias partes de nosso corpo. A enorme rea cerebral dedicada aos dedos (particularmente ao polegar), boca e aos rgos da fala corresponde precisamente quilo que, na fisiologia humana, atravs do comportamento humano, nos destacou da maioria dos outros animais. Nosso aprendizado e nossa cultura jamais se teriam desenvolvido sem a fala, nossa tecnologia e nossos monumentos nunca se teriam criado sem mos. De certa forma, o mapa do crtex motor representa um retrato preciso de nossa humanidade.

Entretanto, os indcios a favor da localizao funcional so agora muito mais fortes do que isso. Em um elegante conjunto de experincias. David Hubel, da Escola de Medicina de Harvard, descobriu a existncia de redes de determinadas clulas cerebrais que respondem seletivamente a linhas percebidas pelo olho em diferentes orientaes. Existem clulas para a linha horizontal, clulas para a vertical e clulas para a diagonal, cada uma das quais s estimulada se linhas com a orientao adequada forem percebidas. Pelo menos certos primrdios do pensamento abstrato foram assim atribudos s clulas do crebro. A existncia de reas cerebrais especificas relacionadas com determinadas funes cognitivas, sensoriais ou motoras implica a falta de necessidade de uma perfeita correlao entre a massa cerebral e a inteligncia, algumas partes do crebro so flagrantemente mais importantes que outras. Entre as maiores massas cerebrais registradas encontram-se as de Oliver Cromwell, Ivan Turquenieve Lorde

Byron, todos inteligentes, mas no tanto quanto Albert Einstein. O crebro de Einstein, por outro lado, no era notavelmente grande. Anatole Fiance, muito mais inteligente que a maioria das pessoas, possua um crebro com dimenses equivalentes metade do de Byron. O bebe humano nasce com uma proporo excepcionalmente alta entre massa cerebral e massa corporal (cerca de 12 por cento), e o crebro, principalmente o crtex cerebral, continua a crescer rapidamente nos trs primeiros anos de vida - o perodo de mais rpido aprendizado. Aos seis anos de idade, ela constitui 90 por cento da massa cerebral do adulto. A massa cerebral media do homem contemporneo gira em torno de 1.375 g. Uma vez que a densidade do crebro, assim como a de todos os tecidos orgnicos, equivale aproximadamente da gua (1 g por centmetro cbico), o volume desse crebro de mais ou menos 1.375 cm, ou pouco menos de um litro e meio.

Homnculo sensorial e motor, segundo Penfield, Estes so dois mapas da especializao de funo no crtex cerebral. As imagens distorcidas correspondem representao de cada parte do corpo no crtex cerebral, quanto maior a parte do corpo na figura, mais importante ele . esquerda vemos o mapa da rea somtica sensorial, a qual recebe informao de impulsos que vo do crebro para o corpo. (Copyright 1948 by Scientific American, Inc.)

Entretanto, o crebro da mulher contempornea tem cerca de 150 centmetros cbicos a menos que o do homem. Quando os aspectos culturais e a educao da criana so levados em considerao, no existem indcios concretos de diferenas globais na inteligncia entre os sexos. Por conseguinte, a diferena de 150 gramas de massa cerebral nos seres humanos deve ser desprezvel. Existem diferenas anlogas na massa cerebral entre adultos de diferentes etnias humanas (os orientais, em mdia, possuem crebros ligeiramente maiores do que o do homem branco), considerando-se que no foram demonstradas diferenas de inteligncia sob condies controladas, segue-se a mesma concluso. A discrepncia entre os tamanhos dos crebros de Lorde Byron (2.200 g) e Anatole France (1.100 g) sugere que, neste campo, a diferena de muitas centenas de gramas pode ser irrelevante em termos funcionais. Por outro lado, os adultos com microcefalia, que nascem com crebros diminutos, apresentam amplas perdas das capacidades cognitivas,a massa cerebral tpica nesses casos varia entre 450 a 900 gramas. Um recm-nascido normal possui, em mdia, 350 gramas de massa cerebral, com um ano de idade, 500 gramas, claro que, medida que consideramos massas cerebrais cada vez menores, chega um ponto em que esta to diminuta que a funo intensamente prejudicada em comparao com a funo cerebral do ser humano adulto normal. Ademais, existe um correlao estatstica entre a massa ou o tamanho do crebro e a inteligncia nos seres humanos. A relao no de um para um, como a comparao entre Byron e Anatole France mostra claramente. No podemos prever a inteligncia de uma pessoa de forma alguma, medindo o tamanho do seu crebro. Contudo, como demonstrou o bilogo americano Leigh van Valen, especialista em evoluo, os dados disponveis sugerem uma correlao razoavelmente boa entre o tamanho do crebro e a inteligncia. Ser que isso significa que o tamanho do crebro, de certa forma, provoca a inteligncia? No possvel, por exemplo, que a desnutrio, particularmente intra-uterina e na primeira infncia, determine tanto o pequeno tamanho do crebro quanto a pouca inteligncia, sem relao de causa e efeito? Van Valen assinala que a correlao entre o tamanho do crebro e a inteligncia muito maior que a correlao entre inteligncia e estatura ou peso corporal do adulto, que so incontestavelmente influenciados pela desnutrio, assim como no resta dvida de que a desnutrio capaz de reduzir a inteligncia. Por conseguinte, exceo de tais efeitos, parece que at certo ponto um maior tamanho absoluto do crebro tende a produzir maior inteligncia. Ao explorar um novo territrio intelectual, os fsicos costumam considerar til a realizao de estimativas de ordem de grandeza. Estas representam clculos grosseiros que delineiam o problema e servem como guias paia estudos futuros. No tm a pretenso de sei altamente precisas. No aspecto da relao entre o volume cerebral e a inteligncia, as possibilidades cientficas atuais encontram-se em inteiro descompasso com a determinao funcional de cada centmetro cbico do crebro. Mas ser que no existe um meio grosseiro e aproximado pelo qual se possam relacionar a massa cerebral e a inteligncia?

Um diagrama da disperso da massa cerebral versus mau corporal em relao aos primatas, mamferos, aves, peixes, rpteis e dinossauros. O diagrama foi adaptado do trabalho de Jerison (1973) com o acrscimo de alguns pontos referentes aos dinossauros e a alguns membros agora extintos da famlia do homem. A diferena de massa cerebral entre os sexos tem interesse precisamente neste contexto, em virtude de as mulheres serem sistematicamente menores e possurem menor massa corporal que o homem. Com um corpo menor para controlar, no seria mais adequada uma menor massa cerebral? Isso sugere que uma melhor medida da inteligncia seria dada pela relao existente entre a massa cerebral e a massa corporal total, em vez da massa cerebral absoluta. O grfico acima mostra as massas cerebrais e as massas corporais de vrios animais. H uma notvel separao entre os peixes e rpteis, e entre as aves e os mamferos. Para uma determinada massa ou peso corporal, os mamferos possuem massa cerebral consideravelmente mais elevada. O crebro dos mamferos apresenta de 10 a 100 vezes mais massa que o crebro de rpteis contemporneos de dimenses semelhantes. A discrepncia entre os mamferos e os dinossauros ainda mais impressionante. Essas so diferenas extraordinariamente grandes e inteiramente sistemticas. Uma vez que somos mamferos, provavelmente temos alguns preconceitos quanto diferena de inteligncia entre os mamferos e os rpteis, mas acredito que sejam bastante convincentes os ndices de que os mamferos so de fato sistematicamente muito mais inteligentes que os rpteis. (Tambm existe uma intrigante exceo: uma pequena classe de dinossauros

semelhantes ao avestruz, do final do Perodo Cretceo, cuja relao massa cerebral/massa corporal o coloca exatamente na regio do diagrama ocupada, de resto, exclusivamente por pssaros grandes e mamferos menos inteligentes. Seria interessante conhecer mais acerca dessas criaturas que foram estudadas por Dalte Russell, chefe da Diviso de Paleontologia dos Museus Nacionais do Canad.) Tambm podemos observar no grfico que os primatas, uma diviso taxonmica que abrange o homem, esto separados, porm menos sistematicamente, do resto dos mamferos, o crebro dos primatas tem, em mdia, mais massa (na proporo de mais ou menos dois para 20) que os crebros dos mamferos no-primatas com a mesma massa corporal. Quando examinamos mais de perto este grfico, isolando uma srie de animais, vemos o resultado no grfico seguinte. De todos os organismos mostrados, a criatura com maior massa cerebral em relao a seu peso corporal a denominada Homo sapiens. O prximo nesta escala o golfinho.4 Novamente aqui no acho que seja chauvinismo concluir, a partir da observao de seu comportamento, que os seres humanos e os golfinhos esto pelo menos entre os organismos mais inteligentes da Terra. Aristteles j percebera a importncia dessa relao entre massa cerebral e massa corporal. Seu principal expoente moderno tem sido Harry Jenson, um neuropsiquiatra da Universidade da Califrnia, em Los Angeles. Jenson assinala que existem algumas excees em nossa correlao - o musaranho pigmeu europeu, por exemplo, possui uma massa cerebral de 100 mg e massa corporal de 4.700 g, o que lhe confere uma relao de massa dentro da faixa de variao humana. No podemos, no entanto, esperar que a correlao da razo das massas com a inteligncia se aplique aos animais menores, uma vez que as mais simples funes de governo do crebro exigem um mnimo de massa cerebral. A massa cerebral de um cachalote adulto, um parente prximo do golfinho, representa quase 9.000 gramas, seis vezes e meia a do homem, em mdia. incomum quanto amassa cerebral total, mas no (compare com a figura seguinte) Quanto relao do crebro com o peso corporal. Mesmo assim, os maiores dinossauros possuam crebros com peso equivalente a um por cento daqueles dos cachalotes. 0 que que a baleia faz com tanta massa cerebral? Existiriam pensamentos, perspectivas, artes, cincias e lendas no mundo dos cachalotes? O critrio de massa cerebral em relao massa corporal, que no abrange consideraes de comportamento, parece proporcionar um ndice muito til da inteligncia relativa de animais bastante diferentes. algo que o fsico pode descrever como uma primeira aproximao aceitvel. (Observe-se, para referencia futura, que o Australopithecus , que foi um ancestral do homem ou pelo menos
4

Pelo critrio de massa cerebral em relao massa corporal, os tubares so os peixes mais inteligentes, o que vem a ser compatvel com seu nicho ecolgico - os predadores tm de ser mais inteligentes que os seres do plncton. Tanto sob o aspecto da razo crescente entre a massa cerebral e a corporal quanto do desenvolvimento de centros coordenadores nos trs principais componentes de seus crebros, os tubares evoluem de uma forma curiosamente paralela evoluo dos vertebrados superiores terrestres.

parente colateral prximo, tambm possua um crebro grande em relao ao peso corporal, isso foi determinado atravs de moldes tirados de caixas cranianas fossilizadas.) Eu me pergunto se o misterioso encanto dos bebs e de outros pequenos mamferos com cabeas relativamente grandes em comparao com os adultos da mesma espcie provm de nossa percepo inconsciente da importncia da relao entre as massas cerebral e corporal. Os dados apresentados at agora nesta exposio sugerem que a evoluo dos mamferos a partir dos rpteis, h mais de 200 milhes de anos, fez-se acompanhar de um grande aumento do tamanho relativo do crebro e da inteligncia, e que a evoluo dos seres humanos a partir de primatas no-humanos, h alguns milhes de anos, foi acompanhada de um desenvolvimento ainda mais intenso do crebro.

Viso mais aproximada de alguns dos pontos mostrados no diagrama anterior. O saurornitide o dinossauro semelhante ao avestruz mencionado no texto. O crebro humano (sem contar o cerebelo, que no parece estar envolvido nas funes cognitivas) contm cerca de 10 bilhes de elementos denominados neurnios. (O cerebelo, que se situa abaixo do crtex cerebral, na direo dorsal da cabea, contm aproximadamente outros 10 bilhes de neurnios.) As correntes eltricas geradas pelos neurnios ou clulas nervosas ou atravs deles foram os meios pelos quais o anatomista italiano Luigi Galvani descobriu a eletricidade.

Galvani descobrira que os impulsos eltricos podiam percorrer as pernas de rs, as quais obedientemente se contraam e tornou-se popular a idia de que a movimentao animal (animao) era, em ltima anlise, causada pela eletricidade. Isso corresponde, na melhor das hipteses, a uma verdade parcial: os impulsos eltricos transmitidos ao longo das fibras nervosas, atravs de mediadores neuroqumicos, realmente iniciam movimentos tais como a articulao de membros, mas os impulsos so gerados no crebro. Entretanto, tanto a moderna cincia da eletricidade quanto as indstrias eltricas e eletrnicas encontram suas origens nas experincias do sculo XVIII a respeito da estimulao eltrica de contraes em rs. Somente algumas dcadas depois de Galvani, um grupo de literatos ingleses, imobilizados nos Alpes pela inclemncia do mau tempo, estabeleceu uma competio para escrever um trabalho de fico de horror absoluto. Um dos participantes, Mary Wollstonecraft Shelley, elaborou o famoso conto do monstro fabricado pelo Dr. Frankenstein, que adquiriu vida atravs da aplicao de correntes eltricas macias. Aparelhos eltricos tm sido uma constante nos romances gticos e filmes de horror, desde ento. A idia essencial de Galvani, e ilusria, mas o conceito insinuou-se em muitas lnguas ocidentais - como, por exemplo, quando digo que me sinto galvanizado ao escrever este livro. Os neurobiologistas, em sua maioria, acreditam que os neurnios sejam os elementos ativos na funo cerebral, embora haja indcios de que algumas lembranas especficas e outras funes cognitivas estejam contidas em determinadas molculas do crebro, tais como o ARN (cido ribonuclico) ou protenas pequenas. Para cada neurnio do crebro existem aproximadamente 10 clulas gliais (originadas da palavra grega que quer dizer cola) que proporcionam a sustentao da arquitetura neuronal. Um neurnio em um crebro humano faz entre mil e 10 mil sinapses ou ligaes com neurnios adjacentes. (Muitos neurnios da medula espinhal parecem fazer cerca de 10 mil sinapses, e as chamadas clulas de Purkinje, do cerebelo, podem fazer, at mais. O nmero de ligaes dos neurnios no crtex provavelmente inferior a 10 mil.) Se cada sinapse responde atravs de uma resposta sim-ou-no nica a uma pergunta elementar, semelhana dos elementos contidos nos computadores eletrnicos, o nmero mximo de resposta sim/no ou bits de informao que o crebro pode conter aproximadamente 1010 x 103 = 1013, ou 10 trilhes de bits (ou 100 trilhes = 1014 bits se tivssemos considerado 10 4 sinapses para cada neurnio). Algumas dessas sinapses devem conter a mesma informao contida em outras sinapses, algumas devem estar relacionadas a funes motoras e outras funes nocognitivas, e outras podem estar simplesmente vagas, esperando a informao de um novo dia para entrar em ao. Se cada crebro humano s fizesse uma sinapse - correspondente a uma estupidez monumental seriamos capazes de apenas dois estados mentais. Se tivssemos duas sinapses, 2 = 4 estados, trs sinapses, 2 = 8 estados, e em geral, para N sinapses, 2N estados. Mas o crebro humano caracterizado por umas 1013 sinapses. Por conseguinte, o numero de diferentes estados de um crebro humano

equivale a 2 elevado a essa potncia ou seja, multiplicado por ele mesmo 10 trilhes de vezes. Esse um nmero inconcebivelmente grande, muito maior, por exemplo, do que o nmero total de partculas elementares (eltrons e prtons) em todo o universo, que muito menor do que 2 elevado potncia 1013. em virtude desse imenso nmero de configuraes funcionalmente diferentes do crebro humano que dois seres humanos, mesmo que sejam idnticos, jamais podero ser muito parecidos. Esses nmeros enormes tambm podem explicar algo da imprevisibilidade do comportamento humano e daqueles momentos que surpreendem at a ns mesmos pelo que fizemos. De fato, em face desses nmeros, o espantoso seria a existncia de regularidade no comportamento humano. A resposta deve ser que de forma alguma esto ocupados todos os estados cerebrais possveis, deve existir um nmero enorme de configuraes mentais que jamais foram introduzidas ou sequer vislumbradas por qualquer ser humano na histria da humanidade. Sob essa perspectiva, cada ser humano realmente raro e diferente, sendo a santidade de cada vida humana uma conseqncia tica plausvel. Nos ltimos anos, tem-se tornado clara a existncia de micro circuitos no crebro. Nesses micro circuitos, os neurnios constituintes so capazes de uma variedade muito maior de respostas do que o simples sim ou no dos elementos comutadores contidos nos computadores eletrnicos. Os micro circuitos tm dimenses muito reduzidas (as dimenses tpicas so da ordem de 1/10 mil centmetro) e so portanto capazes de processar os dados muito rapidamente. Eles respondem a cerca de um centsimo da voltagem necessria para estimular os neurnios, comuns, sendo, por conseguinte, capazes de respostas muito mais elaboradas e sutis. Tais micro circuitos parecem aumentar em nmero de maneira compatvel com nossas noes habituais a respeito da complexidade de um animal, atingindo sua mxima proliferao, tanto em termos absolutos quanto relativos, nos seres humanos. Tambm se desenvolvem tardiamente na embriologia humana. A existncia desses micro circuitos sugere que a inteligncia pode ser o resultado no apenas da importncia da relao entre as massas do crebro e do corpo, mas tambm da abundncia de elementos comutadores no crebro. Os micro circuitos tomam o nmero de estados cerebrais possveis ainda maior que o que calculamos no pargrafo anterior, e assim corroboram ainda mais a espantosa singularidade de cada crebro humano. Podemos abordar o tema do contedo de informao do crebro humano de uma forma bastante diferente introspectivamente. Tente imaginar alguma lembrana visual, por exemplo, de sua infncia. Observe-a bem de perto com o olho de sua mente. Imagine-a composta de um conjunto de finos pontos como uma fotografia de jornal. Cada ponto possui certa cor e brilho. Agora voc deve indagar quantos bits de informao so necessrios para caracterizar a cor e o brilho de cada ponto, quantos pontos compem a imagem rememorada,e quanto tempo leva para lembrar todos os pormenores da imagem. Nesta retrospectiva, voc focaliza uma parte muito pequena da imagem em um determinado momento, seu campo visual bastante restrito. Quando encontrar todos esses nmeros, voc

chega ao ndice de informao processado pelo crebro em bits por segundo. Quando fao um clculo desse tipo, verifico um ndice mximo de processamento em torno de 5 mil bits por segundo. Mais comumente, essas rememoraes visuais concentram-se nos contornos das formas e nas alteraes bruscas de brilhante para escuro, e no na configurao de reas de brilho em grande parte neutras. A r, por exemplo, v com grande predomnio na direo dos gradientes de brilho. Entretanto, existem considerveis indcios de que a lembrana pormenorizada dos interiores, e no apenas os contornos das formas, razoavelmente comum. Talvez o caso mais contundente seja uma experincia com seres humanos em uma construo estereoscopica de uma imagem tridimensional, usando um padro evocado por um olho e um padro sendo visto pelo outro. A fuso de imagens nesse anaglifo requer a memria de 10 mil elementos pictricos. 5 Mas eu no estou relembrando imagens visuais durante todo o meu tempo de viglia, nem estou submetendo continuamente as pessoas e os objetos a uma intensa e cuidadosa investigao. Fao isso talvez durante uma pequena porcentagem de tempo. Meus outros canais de informao - auditivos, tteis, olfativos e gustativos so envolvidos com ndices de transferncia muito menores. Concluo que o ndice mdio de dados processados pelo meu crebro gira em torno de (5 mil/50) = 100 bits por segundo. No decorrer de 60 anos, isso corresponde a 2 x 10 11 ou 200 bilhes de bits no total, inseridos na memria visual, ou de outra natureza, caso eu tenha memria perfeita. Esse nmero menor, porm no muito menor, que o nmero de sinapses ou de conexes neurais {uma vez que o crebro tem mais o que fazer alm de simplesmente lembrar) e sugere que os neurnios so realmente elementos importantes na funo cerebral. Uma notvel srie de experincias sobre as transformaes cerebrais durante o aprendizado foi realizada pelo psiclogo americano Mark Rosenzweig e seus colaboradores da Universidade da Califrnia, em Berkeley. Eles criaram duas populaes diferentes de ratos de laboratrio uma em ambiente enfadonho, repetitivo, empobrecido, a outra em ambiente variado, estimulante, enriquecido. O
5

A viso de um horizonte ao outro compreende um ngulo de 180 graus em uma superfcie plana. A Lua tem um dimetro de 0,5 graus. Sei que sou capa* de enxergar pormenores sobre ela, talvez 12 elementos pictricos. Por conseguinte, o poder de resoluo de meu olho aproximadamente de 0,5/12 = 0,04 graus. Qualquer coisa menor do que isso pequena demais para que eu possa ver. O campo de viso instantneo de meu olho mental, assim como de meu olho real, parece girar em tomo de dois graus. Portanto, o pequeno quadrado de imagem que eu posso ver a cada momento contm cerca de (2/0,04) - 2.500 elementos pictricos, correspondentes aos pontos de uma fotografia. Para caracterizar todos os matizes de cinza possveis e as cores de tais pontos h necessidade de aproximadamente 20 bits por elemento pictrico. Assim, a descrio de minha pequena figura requer 2.500 x 20 ou cerca de 50 mil bits. Mas o ato de examinar atentamente a figura exige cerca de 10 segundos, e, por conseguinte, meu ndice sensorial de processamento de dados provavelmente no excede em muito a 50 mil/10 = 5 mil bits por segundo. Para fins de compensao, as cmaras do trem de pouso do projeto Viking, que tambm tm uma resoluo de 0,04 graus, possuem apenas 6 bits por elemento pictrico para caracterizar brilho e so capazes de transmitir essas informaes diretamente para a Terra pelo rdio na velocidade de 500 bits por segundo. Os neurnios cerebrais geram cerca de 25 watts de potncia, o que ma] d para acender uma pequena lmpada incandescente. O trem de pouso da Viking transmite mensagens de rdio e executa todas as outras funes com uma potncia total de aproximadamente 50 watts.

ltimo grupo mostrou um acentuado aumento na massa e na espessura do crtex cerebral, assim como alteraes concomitantes na qumica cerebral. Esses aumentos ocorreram tanto nos animais maduros quanto nos jovens. Tais experincias demonstram que alteraes fisiolgicas acompanham a experincia intelectual e mostram como a plasticidade pode ser anatomicamente controlada. Uma vez que o crtex cerebral com mais massa pode tornar mais fcil o aprendizado futuro, a importncia do ambiente enriquecido est claramente delineada. Isso significa que o novo aprendizado corresponde gerao de novas sinapses ou ativao das antigas, j decadentes. Uma prova preliminar compatvel com esse ponto de vista foi obtida pelo neuro anatomista americano William Greenough, da Universidade de Illinois, e seus colaboradores. Eles descobriram que, aps vrias semanas de aprendizado de novas tarefas em laboratrio, os ratos desenvolveram o tipo de ramificaes neurais no crtex que formam sinapses. Outros ratos, criados da mesma forma porm sem educao comparvel, no exibiram tais aquisies anatmicas. A construo de novas sinapses requer a sntese de protena e de molculas de ARN. Existem indcios suficientes mostrando que essas molculas so produzidas no crebro durante o aprendizado e alguns cientistas sugeriram que o aprendizado est contido nas protenas ou no ARN cerebrais. Contudo, parece mais provvel que a nova informao esteja contida nos neurnios, que so por sua vez constitudos de protenas e de ARN. Qual a densidade da informao armazenada no crebro? Uma densidade de informao tpica, durante a operao de um moderno computador, situa-se prximo de 1 milho de bits por centmetro cbico. Este o contedo total de informao do computador dividido por seu volume. O crebro humano contm, como j dissemos, cerca de 1013 bits em um volume pouco maior do que 10 centmetros cbicos, para um contedo de informao de 1013/10 = 1010, aproximadamente 10 bilhes por centmetro cbico, o crebro , por conseguinte, 10 mil vezes mais concentrado em termos de Informao do que o computador, embora o computador seja muito maior. Vamos considerar a coisa de outra forma. Um computador moderno, para ser capaz de processar a informao contida no crebro humano, teria de ter um volume cerca de 10 mil vezes maior que o do crebro humano. Por outro lado, os computadores eletrnicos modernos so capazes de processar informao em uma velocidade de 1016 a 1017 bits por segundo, sendo essa velocidade 10 bilhes de vezes menor no crebro. O crebro deve ser extraordinariamente bem engendrado e interligado, com um contedo de informao total to pequeno e uma velocidade de processamento to lenta, para ser capaz de realizar tantas tarefas importantes de modo to melhor do que o mais aperfeioado computador. O nmero de neurnios de um crebro animal no duplica medida que duplica o prprio volume cerebral. Ele aumenta de modo mais lento. Um crebro humano com um volume de mais ou menos 1.375 centmetros cbicos contm, como j dissemos, sem contar o cerebelo, cerca de 10 bilhes de neurnios e uns 10 trilhes de bits . Recentemente, num laboratrio no Instituto Nacional de Sade

Mental, prximo a Bethesda, Maryland, tive em minhas mos o crebro de um coelho. Possua um volume aproximado de 30 centmetros cbicos, do tamanho de um rabanete mdio, correspondente a algumas centenas de milhes de neurnios e algumas centenas de bilhes de bits - o que controlava, entre outras coisas, o roer da alface, as contraes do focinho e as atividades sexuais dos coelhos adultos. Uma vez que categorias animais como mamferos, rpteis ou anfbios comportam membros de diferentes tamanhos cerebrais, no podemos obter uma estimativa fidedigna do nmero de neurnios no crebro de um representante tpico de cada categoria. Podemos no entanto, calcular valores mdios, e foi isso que fiz no grfico da pgina 13 deste captulo. A estimativa grosseira l representada mostra que o ser humano possui cerca de 100 vezes mais bits de informao em seu crebro do que o coelho. No sei se significa muito dizer que um ser humano 100 vezes mais inteligente que um coelho, mas no estou bem certo de que seja uma afirmao ridcula. (No se conclui, evidentemente, que cem coelhos juntos sejam to inteligentes quanto um ser humano.) Podemos agora comparar o aumento gradual, atravs do tempo, tanto da quantidade de informao contida no material gentico quanto da quantidade de informao contida nos crebros. As duas curvas se cruzam em uma poca correspondente a alguns milhes de anos atrs e com um contedo de informao correspondente a alguns bilhes de bits. Em algum lugar nas selvas escaldantes do Perodo Carbonfero emergiu um organismo que, pela primeira vez na histria do mundo, possua mais informao em seu crebro do que em seus genes. Era um rptil primitivo que, se estivssemos l naquele tempo, provavelmente no consideraramos muito inteligente. Mas seu crebro representava uma virada simblica na histria da vida. Os dois surtos subseqentes de evoluo cerebral, acompanhando o surgimento de mamferos e o advento dos primatas semelhantes ao homem, foram avanos ainda mais importantes na evoluo da inteligncia. Grande parte da histria da vida, desde o Perodo Carbonfero, pode ser descrita como o domnio gradual (e certamente incompleto) dos crebros sobre os genes.

Quando ns trs nos encontraremos de novo...? WILLIAM SHAKESPEARE Macbeth

O crebro do peixe no grande coisa. O peixe possui uma notocorda ou medula espinhal, a qual compartilha com invertebrados ainda inferiores. O peixe primitivo tem tambm uma pequena salincia na extremidade frontal da medula espinhal, que seu crebro. Nos peixes superiores, a salincia um pouco mais desenvolvida, mas, mesmo assim, no pesa mais que um ou dois gramas. Essa salincia corresponde, nos animais superiores, ao rombencfalo ou tronco cerebral e ao mesencfalo. O crebro dos peixes modernos constitudo principalmente pelo mesencfalo, com um diminuto prosencfalo, nos anfbios e rpteis atuais, ocorre exatamente o oposto (ver a figura da pgina 34). E mesmo assim os moldes internos dos fsseis vertebrados mais primitivos que se conhecem revelam que as principais divises do crebro moderno (rombencfalo, mesencfalo e prosencfalo, por exemplo) j estavam estabelecidas. H 500 milhes de anos, nadando nos mares primitivos, viviam criaturas semelhantes a peixes, chamadas ostracodermos e piacodermos, cujos crebros tinham reconhecidamente as mesmas divises gerais dos nossos. O tamanho relativo e a importncia desses componentes, contudo, e mesmo suas funes primitivas, eram certamente muito diferentes das de hoje. Um dos aspectos mais fascinantes da evoluo subseqente do crebro a histria dos acrscimos sucessivos e da especializao de trs camadas adicionais que envolvem a medula espinhal, o rombencfalo e o mesencfalo. Aps cada etapa evolutiva, as pores mais antigas do crebro subsistem e precisam ainda ser acomodadas. Mas uma nova camada, com novas funes, foi acrescida. O principal expoente contemporneo do estudo desse aspecto Paul MacLean, diretor do Laboratrio de Evoluo e Comportamento Cerebral do Instituiu Nacional de Sade Mental. Uma caracterstica fundamental do trabalho de MacLean que ele encena muitos animais diferentes, abrangendo desde lagartos at macacos-de-cheiro. Outra que ele e seus colaboradores estudaram cuidadosamente o comportamento social e outros tipos de comportamento desses animais, a fim de aperfeioar suas perspectivas de descobrir que parte do crebro controla que tipo de comportamento. Os macacos-de-cheiro que possuem certas marcas faciais apresentam uma espcie de ritual ou exibio que executam quando se cumprimentam. Os machos mostram os dentes, sacodem as barras da jaula, emitem um guincho agudo, que possivelmente aterrorizador para os outros macacos-de-cheiro, e erguem suas pernas para exibir o pnis ereto. Conquanto tal comportamento chegasse s raias da descortesia em muitas agregaes sociais humanas contemporneas, um ato consideravelmente elaborado e serve para manter as hierarquias de domnio nas comunidades de macacos-de-cheiro.

Diagramas esquemticos comparando os crebros de um peixe, de um anfbio, de um rptil, de uma ave e de um mamfero. O cerebelo e o bulbo fazem parte do rombencfalo. MacLean descobriu que a leso de uma pequena parte do crebro do macaco-de-cheiro evitar essa exibio, deixando ntegra uma grande variedade de outros comportamentos, inclusive o comportamento sexual e combativo. A parte comprometida pertence poro mais arcaica do prose nce falo, parte esta que os seres humanos, assim como outros primatas, compartilham com nossos ancestrais mamferos e rpteis. Nos mamferos no-primatas e nos rpteis, o comportamento ritual equivalente parece ser controlado na mesma parte do crebro, e leses nesse componente reptiliano podem prejudicar outros tipos de comportamento alm do ritual por exemplo, caminhar ou correr. A ligao entre exibio sexual e posio na hierarquia de domnio pode ser freqentemente observada entre os primatas. Entre os macacos japoneses, a classe social mantida e reforada por um ritual dirio: os machos das castas inferiores adotam a posio sexual submissa caracterstica da fmea no cio e so, de forma rpida e cerimonial, montados por machos de castas superiores. Essas encenaes so ao mesmo tempo comuns e superficiais. Parecem ter pouco contedo sexual,

mas servem como smbolos de fcil entendimento de quem quem em uma sociedade complexa. Em um estudo do comportamento do macaco-de-cheiro, Caspar, o animal dominador na colnia e definitivamente o exibidor mais ativo, nunca foi visto copulando, embora fosse responsvel por dois teros da exibio genital na colnia a maior parte desta dirigida a outros macacos adultos. O fato de Caspar ser altamente motivado a estabelecer domnio, mas pouco motivado a praticar o sexo sugere que, embora essas duas funes utilizem sistemas orgnicos idnticos, so bastante separadas. Estudando essa colnia, os cientistas concluram: A exibio genital , por conseguinte, considerada o sinal social mais efetivo com respeito hierarquia do grupo. Tem carter ritual e parece adquirir o significado 'Eu sou o chefe'. Origina-se mais provavelmente na atividade sexual, mas utilizada para a comunicao social e independe da atividade reprodutora. Em outras palavras, a exibio genital um ritual derivado do comportamento sexual, mas que serve a propsitos sociais e no reprodutores. Em entrevista televiso em 1976, o animador do programa perguntou a um jogador de futebol profissional se era embaraoso para os jogadores ficarem juntos no vestirio despidos. Sua resposta imediata: Ns nos orgulhamos! Embarao nenhum. como se estivssemos dizendo um ao outro, Vamos ver o que que voc tem, homem! As conexes neuro anatmicas, assim como as comportamentais, entre sexo, agresso e domnio so inferidas em uma srie de estudos. Os rituais de acasalamento dos grandes felinos e de muitos outros animais so praticamente indistinguveis da luta, nas fases iniciais. comum os gatos domsticos ficarem ronronando (s vezes alto) perversamente, com as garras arranhando o tapete ou a pele humana. O uso do sexo para estabelecer e manter o domnio por vezes evidente nas prticas humanas heterossexuais e homossexuais (embora no seja, naturalmente, o nico elemento em tais prticas), assim como na expresso verbal obscena. Considere a situao peculiar de que a agresso verbal de duas palavras mais comuns em ingls fuck yourself e em outras lnguas refere-se a um ato de prazer fsico transbordante, a forma inglesa provavelmente deriva do verbo alemo fokkett, o que significa golpear. Esse estranho uso pode ser compreendido como um equivalente verbal na linguagem simblica dos macacos, com a palavra inicial Eu no expressa, mas compreendida por ambos os parceiros. Essa e muitas expresses semelhantes parecem ser cpulas humanas cerimoniosas. Como veremos mais adiante, tal comportamento provavelmente remonta a pocas muito anteriores aos macacos, h centenas de milhes de anos na escala geolgica. A partir de experincias conto as realizadas com macacos-de-cheiro, MacLean concebeu um modelo cativante da estrutura e da evoluo cerebral que ele denomina o crebro trino. Somos obrigados, diz ele, a nos olhar e a olhar o mundo atravs dos olhos de trs mentalidades bastante diferentes, duas das quais carecem do poder da fala. O crebro humano, sustenta MacLean, compreende trs computadores biolgicos interligados, cada um com sua prpria inteligncia

especial, sua prpria subjetividade, seu prprio sentido de tempo e espao, sua prpria memria, suas funes motoras e outras. Cada crebro corresponde a uma etapa evolutiva importante separada. Os trs crebros so sabidamente distintos, em termos neuro anatmicos e funcionais, e contm distribuies acentuadamente diferentes dos neuroquimicos dopamina e colinesterase. Na parte mais arcaica do crebro situam-se a medula espinhal, o bulbo e a ponte, que fazem parte do rombencfalo, e o mesencfalo. MacLean chama esta combinao de medula espinhal, rombencfalo e mesencfalo de chassi neural. Ela contm o mecanismo neural bsico para a reproduo e a autopreservao, abrangendo a regulao cardaca, a circulao sangnea e a respirao. No peixe ou no anfbio, quase todo o crebro existente. Mas um rptil ou um animal superior destitudo de seu prosencfalo , de acordo com MacLean, to imvel e sem objetivo como um veculo movendo-se ao acaso sem motorista. Realmente, a epilepsia do tipo grande mal pode, acredito, ser descrita como uma doena na qual todos os condutores cognitivos esto fora de ao, em virtude de uma espcie de tempestade eltrica no crebro, e a vtima fica momentaneamente sem qualquer comando, a no ser o exercido por seu chassi neural. Esse um profundo distrbio, que faz regredir temporariamente a vtima a varias centenas de milhes de anos. Os antigos gregos, cujo nome para a doena ainda usamos, reconheceram sua natureza profunda e a consideravam infligida pelos deuses. MacLean distinguiu trs espcies de regentes do chassi neural. O mais arcaico deles circunda o mesencfalo (e constitudo, em sua maior parte, pelo que os neuro anatomistas chamam de estria olfativa, corpo estriado e globo plido). Compartilhamos isso com os outros mamferos e rpteis. Provavelmente seu desenvolvimento se processou h varias centenas de milhes de anos. MacLean o denominou complexo reptiliano ou complexo-R. Circundando o completo-R encontra-se o sistema lmbico, assim chamado porque se limita com o crebro subjacente. (Em ingls, os membros so chamados de Umbs porque tm situao perifrica em relao ao resto do corpo.) Temos o sistema lmbico em comum com outros mamferos, mas o mesmo no ocorre, em sua elaborao total, com os rpteis. Provavelmente ele se desenvolveu h mais de 150 milhes de anos. Finalmente, envolvendo o restante do crebro, e evidentemente a aquisio evolutiva mais recente, temos o neocrtex. semelhana dos mamferos superiores e de outros primatas, os seres humanos possuem um neocrtex relativamente macio. Ele se toma progressivamente mais desenvolvido nos mamferos mais evoludos. O neocrtex mais elaborado o nosso (e o dos golfinhos e baleias). Provavelmente surgiu h vrias dezenas de milhes de anos, mas seu desenvolvimento foi grandemente acelerado h alguns milhes de anos, quando o homem apareceu. Uma representao esquemtica do crebro humano apresentada na figura anterior e, na prxima, uma comparao do sistema lmbico como neocrtex em trs mamferos contemporneos. O conceito do crebro trino concebido independentemente de estudos das propores entre massa cerebral e massa corporal do captulo anterior est em inteira concordncia com as concluses

de que a emergncia de mamferos e primatas (principalmente os seres humanos) se fez acompanhar de grandes surtos de evoluo cerebral.

Representao altamente esquemtica do complexa reptiliano, do sistema lmbico e do neo-cftex no crebro, segundo MacLean.

Aspectos esquemticos, vistos de cima e de lado, de crebros de coelho, gato e macaco. A regio pontihada corresponde ao sistema litnbico, vista mais facilmente nos aspectos laterais. As regies brancas sulcadas representam o neocrtex, mais facilmente visvel nos aspectos de topo.

muito difcil evoluir alterando a profunda trama da vida: qualquer mudana que haja provavelmente letal. Transformaes fundamentais podem, no entanto, ser realizadas pelo acrscimo de novos sistemas sobre as estruturas antigas. Esta a retrospectiva de uma doutrina que foi chamada recapitulao por Ernst Haeckel, um anatomista alemo do sculo XIX, e que atravessou vrios ciclos de aceitao e rejeio por parte dos eruditos. Haeckel sustentava que, em seu desenvolvimento embriolgico, qualquer animal tende a repetir ou recapitular a seqncia que seus ancestrais seguiram durante a evoluo. E, realmente, no desenvolvimento humano intra-uterino, percorremos etapas muito semelhantes aos peixes, rpteis e mamferos no-primatas antes de nos tornarmos seres reconhecidamente humanos. Na fase de peixe, existem at fendas branquiais. que so inteiramente inteis paia o embrio, uma vez que ele nutrido atravs do cordo umbilical, mas que constituem uma necessidade para a embriologia humana: considerando-se que as brnquias eram vitais para nossos ancestrais, passamos por uma fase branquial at atingirmos a forma humana. 0 crebro do feto tambm se desenvolve de dentro para fora, e, em linhas gerais, percorre a seqncia: chassi neural, complexo-R, sistemas lmbico e neocrtex (veja a figura da pgina 151 sobre a embriologia do crebro humano). A razo da recapitulao pode ser compreendida da seguinte forma: a seleo natural age somente sobre os indivduos, no sobre a espcie, e pouco sobre vulos ou fetos. Portanto, a transformao evolutiva mais tardia se d aps o nascimento. O feto pode apresentar caractersticas (tais como fendas branquiais em mamferos) que so inteiramente incapazes de se adaptar aps o nascimento, mas, contanto que no causem problemas srios para o feto e sejam perdidas antes do nascimento, podem ser conservadas. Nossas fendas branquiais representam vestgios no de peixes antigos, mas de antigos embries de peixes. Muitos sistemas orgnicos se desenvolvem no pelo acrscimo e pela preservao, mas pela modificao de sistemas mais primitivos, como o caso da modificao de barbatanas para pernas e de pernas para nadadeiras ou asas, de ps para mos, ou de glndulas sebceas para glndulas mamrias, ou de arcos branquiais para ossculos do ouvido, ou de escamas para dentes de tubaro. Por conseguinte, a evoluo por acrscimo e a preservao funcionai da estrutura preexistente devem ocorrer por uma das duas razes seguintes - ou a funo antiga imprescindvel, assim como a nova, ou no h meio de evitar o antigo sistema, que compatvel com a sobrevivncia. Na natureza, existem muitos outros exemplos dessa espcie de desenvolvimento evolutivo. Tomando-se um caso aleatrio, consideremos o motivo pelo qual as plantas so verdes. A fotossntese das plantas verdes utiliza a luz nas faixas vermelha e violeta do espectro solar para degradar a gua, elaborar carboi-dratos e realizar outras funes peculiares s plantas. Ocorre que o Sol emite mais luz nas faixas amarela e verde do espectro do que na vermelha ou na violeta. As plantas possuidoras de clorofila como seu nico pigmento fotossinttico rejeitam a luz no ponto onde ela mais abundante. Muitas plantas parecem ter percebido isso tardiamente e fizeram adaptaes adequadas. Criaram-se outros

pigmentos, que refletem a luz vermelha e absorvem a luz amarela e verde, tais como os carotenides e ficobilinas. Muito bem. Mas ser que as plantas possuidoras de novos pigmentos fotossin t ticos abandonaram a clorofila? A resposta no. A figura mostra a fbrica fotossin t ti ca de uma alga vermelha. As estrias contm a clorofila e as pequenas esferas aninhadas entre essas estrias contm as ficobilinas, que do alga vermelha sua cor caracterstica. Por uma questo de conservao, essas plantas transferem a energia que adquirem da luz solar verde e amarela para a clorofila que, muito embora no tenha absorvido a luz, ainda necessria como mediadora entre a luz e a qumica em toda fotossntese vegetal. A natureza no podia eliminar a clorofila e substitu-la por pigmentos melhores, a clorofila est profundamente tecida na trama da vida. As plantas possuidoras de pigmentos acessrios so certamente diferentes. So mais eficientes. Mas l, ainda que trabalhando com menor responsabilidade, no mago do processo fotossinttico, est a clorofila. Acredito que a evoluo do crebro tenha ocorrido de forma anloga. As partes profundas e arcaicas ainda funcionam.

Fotografia obtida com microscpio eletrnico de uma pequena alga vermelha. Seu nome cientifico PorphyritJjum cruentum. O cioroplasto, a fbrica fotossinttica deste organismo, preenche quase totalmente a clula. A fotografia, ampliada numa razo de um para 23 mil, foi tirada pela Dra. FMzabeth Gant, do Smithsonian Institutions Radiation Biology Laboratory.

1.0 O COMPLEXO-R Se o ponto de vista precedente concreto, devemos esperar que o complexo-R no crebro humano ainda esteja de alguma forma realizando as funes dos dinossauros, e que o crtex lmbico tenha os pensamentos dos pumas e das preguias. No resta dvida de que cada nova etapa na evoluo do crebro acompanha-se de alteraes na fisiologia dos componentes preexistentes. A evoluo do complexo-R deve ter testemunhado transformaes no mesencfalo, e assim por diante. E mais, sabemos que o comando de muitas funes compartilhado por diferentes componentes do crebro. Mas ao mesmo tempo seria assombroso se os componentes abaixo do neocrtex no estivessem at certo ponto funcionando como o faziam em nossos ancestrais remotos. MacLean demonstrou que o complexo-R desempenha importante papel no comportamento agressivo, na demarcao terrilorial, no ritual e no estabelecimento da hierarquia social. Afora eventuais e honrosas excees, parece-me que isso caracteriza sobremaneira o comportamento humano moderno do ponto de vista burocrtico e poltico. No quero dizer que o neocrtex no esteja de forma alguma atuando em uma conveno poltica americana ou em uma reunio do Soviete Supremo, afinal de contas, grande parte da comunicao em tais rituais verbal e, por conseguinte, neocortical. Mas surpreendente quanto de nosso comportamento real a julgar pelo que dizemos e pensamos a seu respeito pode ser descrito em termos reptilianos. Falamos comumente de assassinato a sangue frio. O conselho dado por Maquiavel em O Prncipe era deliberadamente assumir a fera. Numa interessante anteviso parcial dessas idias, escreveu a filsofa americana Susane Langer: A vida humana continuamente entremeada de ritual, bem como de prticas animalescas. uma intrincada trama de razo e rito, de sabedoria e religio, prosa e poesia, realidade e sonho... O ritual, como a arte, essencialmente o trmino ativo de uma transformao simblica de experincia. Origina-se no crtex, no no 'crebro arcaico', mas ele se origina de uma necessidade elementar daquele rgo, uma vez que o rgo se desenvolveu at a condio humana. exceo do fato de que o complexo-R situa-se no crebro arcaico, ela parece acertar na mosca. Pretendo ser muito claro quanto s implicaes sociais da afirmao de que os crebros reptilianos influenciam as aes humanas. Se o comportamento burocrtico controlado em seu mago pelo complexo-R, significaria isso que no h esperana para o futuro do homem? No ser humano, o neocrtex representa cerca de 85 por cento do crebro, certamente um ndice de sua importncia em relao ao tronco cerebral, complexo-R e sistema lmbico. A neuranatomia, a histria poltica e a introspeco em conjunto oferecem indcios de que os seres humanos so bastante capazes de resistir ao mpeto de se renderem a todos os impulsos do crebro reptiliano. No h a menor possibilidade, por exemplo, de que a Declarao dos Direitos da Constituio Americana tenha sido registrada, ou

muito menos concebida, pelo complexo-R. precisamente nossa plasticidade, nossa longa infncia, que evita, nos seres humanos, a obedincia escravizada ao comportamento geneticamente pr-programado, mais do que em qualquer outra espcie. Mas se o crebro trino um modelo fidedigno de como os seres humanos funcionam, no convm ignorar o componente reptiliano da natureza humana, sobretudo nosso comportamento ritual e hierrquico. Pelo contrrio, o modelo nos ajuda a compreender mais ou menos o que so os seres humanos. (Eu questiono, por exemplo, se os aspectos rituais de muitas doenas psicticas como a esquizofrenia hebefrnica poderiam ser o resultado da hiperatividade de algum centro do complexo-R, ou do defeito de algum ponto do neocrtex cuja funo seja a de reprimir o complexo-R. Tambm me pergunto se o freqente comportamento ritualstico das crianas pequenas uma conseqncia do desenvolvimento ainda incompleto de seu neocrtex.) Em um trecho curiosamente perspicaz, G. K.. Chesterton escreveu: Voc pode excluir as coisas das leis acidentais ou alheias a elas, mas no das leis de sua prpria natureza. (...) No saia por a (...) incentivando os tringulos a quebrar a priso de seus trs lados. Se o tringulo escapar de seus trs lados, sua vida chegar a um triste fim. Mas nem todos os tringulos so eqilteros, Uma considervel parte da adaptao do papel relativo do crebro trino encontra-se em nosso poder.

2.0 SISTEMA LMBICO O sistema lmbico parece gerar emoes fortes ou particularmente vividas! Isso sugere imediatamente uma perspectiva adicional mente reptiliana: no se caracteriza por paixes poderosas e violentas contradies, mas por uma obediente e slida aquiescncia a qualquer comportamento que seus genes e crebros ditam. Descargas eltricas no sistema lmbico s vezes resultam em sintomas semelhantes aos das psicoses ou aos produzidos por drogas psicodlicas ou alucingenas. De fato, a esfera de ao de muitas das drogas psicotrpicas encontram-se no sistema lmbico. Talvez elas controlem a alegria e o temor e uma variedade de emoes sutis que ns s vezes consideramos exclusivamente humanas. A glndula-mestra, a hipfise, que influencia outras glndulas e domina o sistema endcrino humano, constitui parte ntima da regio lmbica. As mudanas de humor causadas pelos desequilbrios nos do uma importante indicao acerca da ligao do sistema lmbico com os estados mentais. Existe uma pequena incluso no sistema lmbico, em forma de amndoa, denominada amdala, que est profundamente implicada tanto na agressividade quanto no medo. A estimulao eltrica da amdala em animais domsticos tranqilos capaz de lev-los a estados quase incrveis de terror ou agitao frentica. Em um caso, um gato domstico encolhia-se de medo quando se defrontava com um pequeno camundongo branco.

Por outro lado, os animais de natureza feroz, como o lince, tornam-se dceis e toleram sei acariciados e manipulados aps a extirpao das amdalas. O mau funcionamento do sistema lmbico pode produzir a ira, o medo ou um acesso de sentimentalismo sem razo aparente. A hiperestimulao natural capaz de produzir os mesmos resultados: os que sofrem de tal molstia consideram inexplicveis e inadequados os seus sentimentos, podem ser tomados por loucos. Pelo menos uma parte do papel determinador das emoes de tais sistemas endcrinos lmbicos como a hipfise, a amdala e o hipotlamo proporcionada atravs de pequenas protenas hormonais que liberam e que afetam outras reas do crebro. Talvez a mais conhecida seja a protena hipofisria, o HACT (hormnio adrenocorticotrpico), capaz de afetar diversas funes mentais, como a reteno visual, a ansiedade e o prazo de ateno. A ttulo especulativo, foram isoladas algumas pequenas protenas hipotalmicas no terceiro ventrculo cerebral, que liga o hipotlamo ao tal amo, regio tambm compreendida no sistema lmbico. As extraordinrias fotografias mostradas na pgina 43, tomadas ao microscpio eletrnico, mostram dois pormenores de ao no terceiro ventrculo. O diagrama da pgina 48 pode ajudar a elucidar um pouco da anatomia recm-descrita. Existem razes para admitir que os princpios do comportamento altrustico estejam localizados no sistema lmbico. De fato, com raras excees (principalmente os insetos sociais), os mamferos e as aves so os nicos organismos que devotam considervel ateno ao cuidado de suas crias um desenvolvimento evolutivo que, atravs de longo perodo de plasticidade que ele permite, tira a vantagem da ampla capacidade de processamento de informao dos crebros dos mamferos e dos primatas. O amor parece ser uma inveno dos mamferos.6 Muito do comportamento animal consolida a noo de que emoes fortes evoluram principalmente nos mamferos e, em menor escala, nas aves. Acho que a ligao dos animais domsticos ao homem inquestionvel. bem conhecido o comportamento pesaroso de muitas mes quando sua cria afastada. Indaga-se at que ponto chegam essas emoes. Ser que os cavalos tm vislumbres de fervor patritico? E os ces sentem em relao ao homem algo parecido com o xtase religioso? Que outras emoes fortes ou sutis so sentidas pelos animais e no so comunicadas? A parte mais antiga do sistema lmbico o crtex olfativo, que est relacionado com o cheiro, qualidade emocional obsedante conhecida da maioria dos seres humanos. Um dos maiores componentes de nossa capacidade de lembrar e rememorar localiza-se no hipocampo, estrutura integrante do sistema lmbico. A ligao claramente demonstrada pelo profundo prejuzo da memria resultante

Esta lei acerca da preocupao relativa dos pais demonstrada pelos mamferos e rpteis nao isenta de excees. As mes-crocodilos do Nilo albergam cuidadosamente suas ninha-das na boca e as carregam para as guas comparativamente seguras dos rios; enquanto isso, o leo serengeti macho, num acesso de cime, mata todos os (ilhotes. Mas, de uma forma gera), os mamferos demonstram muito mais cuidado para com a cria do que os rpteis, Essa diferena deve ter sido ainda mais acentuada h 100 milhes de anos.

Duas fotografias tiradas com microscpio eletrnico dentro do terceiro ventrculo cerebral por Richard Steger na Universidade Estadual de Wayne, Minsculos pelos ondulantes ou clios podem ser vistos transportando pequenas protenas esfricas cerebrais - tal qual uma multido passando grandes bolas de tnis por cima da cabea.

das leses do hipocampo. Em um famoso caso, H. M.f um paciente com longa histria de convulses e crises foi submetido extirpao bilateral de toda uma regio prxima ao hipocampo em tentativa bem-sucedida de reduzir sua freqncia e gravidade. Ele imediatamente tornou-se amnsico. Manteve boa capacidade perceptiva, era capaz de aprender novas habilidades motoras e experimentou certo aprendizado perceptivo, mas essencialmente esqueceu tudo alm de algumas horas atrs. Seu nico comentrio era: Todo dia isolado no importa quanto prazer e quanto pesar tive. Ele descrevia sua vida como uma contnua extenso do sentimento de desorientao que muitos de ns sentimos aps acordar de um sonho, quando temos grande dificuldade de lembrar o que acabou de acontecer. Por incrvel que parea, apesar desse grave problema, seu QI aumentou aps a hipocampectomia. Aparentemente, podia detectar os odores, mas tinha dificuldade em identificar pelo nome a fonte do odor. Tambm exibia total desinteresse aparente pela atividade sexual.

Uma impresso da possvel forma do rptil misozico Lycaenops, segundo John Germann. Tais criaturas, semelhantes a mamferos, situavam-se talvez entre as primeiras a experimentar a considervel evoluo do sistema lmbico. (Cortesia de The American Museum of Natural History.)

Em outro caso, um jovem aviador norte-americano foi ferido em um duelo de brincadeira com um colega, quando um florete de esgrima em miniatura penetrou em sua narina direita, perfurando uma pequena parte do sistema lmbico imediatamente acima. Isso resultou em srio prejuzo da memria, semelhante, mas no to grave quanto o de H. M., uma ampla faixa de suas capacidades perceptivas e intelectuais permaneceu ntegra. A perda de memria incidia particularmente sobre a verbalizao. Alm disso, o acidente parece t-lo tornado impotente e indiferente dor. Uma vez ele caminhou descalo pelo convs de um navio, sobre o metal aquecido pelo sol, sem perceber que seus ps sofriam graves queimaduras, at que seus companheiros se queixaram de um insuportvel cheiro de carne chamuscada. Ele prprio no se deu conta nem da dor nem do cheiro. Tendo em mente esses casos, parece que uma atividade mamfera to complexa quanto o sexo controlada simultaneamente por todos os trs componentes do crebro trino o complexo-R, o sistema lmbico e o neocrtex. (J mencionamos a implicao do complexo-R e do sistema lmbico na atividade sexual. Indcios do envolvimento do neocrtex podem ser facilmente obtidos por introspeco.) Um segmento do antigo sistema lmbico est voltado para as funes gustativas e oral, outro, para funes sexuais. A ligao do sexo com o olfato muito antiga e altamente desenvolvida nos insetos uma situao que permite avaliai tanto a importncia quanto as desvantagens do olfato para nossos ancestrais remotos. Em uma ocasio presenciei uma experincia na qual a cabea de uma mosca verde foi conectada por um fio muito delgado a um osciloscpio que registrava, em uma espcie de grfico, qualquer impulso eltrico produzido pelo sistema olfativo da mosca. (A cabea da mosca tinha sido recentemente separada do corpo a fim de ganhar acesso ao aparelho olfativo e ainda funcionava sob muitos aspectos. 7) Os pesquisadores lanaram uma grande variedade de odores, inclusive o de gases desagradveis e irritantes como a amnia, sem que fossem observados efeitos. O traado na tela do osciloscpio era absolutamente reto e horizontal. Depois, uma diminuta quantidade do atrativo sexual liberado pela fmea da espcie foi colocado perante a cabea decepada e uma enorme ponta vertical se desenhou no osciloscpio. A mosca no podia sentir o cheiro de quase nada, exceto o atrativo sexual da fmea. Mas era capaz de sentir o cheiro dessa molcula sobejamente. Tal especializao olfativa bastante comum nos insetos. A mariposamacho do bicho-da-seda capaz de detectar a molcula do extrato sexual da fmea quando somente cerca de 40 molculas por segundo atingem suas antenas
7

As cabeas e os corpos dos artrpodes podem funcionar muito bem um sem o outro por curto perodo de tempo, Um louva-deus fmea freqentemente responde ardente corte decapitando o pretendente. Ao passo que isso seria visto como insocivel entre os seres humanos, o mesmo no ocorro entre os insetos - a extirparo do ucrebro abole as inibies sexuais e estimula o que resta do macho a copular. Ao final, a fmea completa seu repasto comemorativo, jantando, naturalmente sozinna. Talvez isso represente uma lio admoestatria contra a represso sexual excessiva.

periformes. Uma nica fmea do bicho-da-seda precisa liberar somente um centsimo de micrograma de extrato sexual por segundo para atrair todos os machos de bicho-da-seda no raio de um quilmetro. Este o motivo pelo qual existem tantos bichos-da-seda. Talvez a mais curiosa explorao da dependncia do cheiro para encontrar um companheiro e perpetuar a espcie seja encontrada em um besouro sul-africano que se enterra no solo durante o inverno. Na primavera, com o degelo, os besouros emergem, mas os machos emergem algumas semanas antes das fmeas. Nessa mesma regio da frica do Sul, evoluiu uma espcie de orqudea que exala uma aroma idntico ao atrativo sexual da fmea do besouro. De fato, a evoluo da orqudea e do besouro produziu basicamente a mesma molcula. Os besourosmachos passaram a ser extremamente mopes e as orqudeas desenvolveram uma configurao de suas ptalas de tal forma que, para um besouro mope, elas se assemelham fmea em posio sexual receptiva. Os besouros machos gozam de vrias semanas de xtase entre as orqudeas e quando, finalmente, as fmeas emergem do solo, podemos imaginar quanto orgulho ferido c indignao. Entrementes, as orqudeas foram polinizadas adequadamente pelos besouros amorosos, os quais, agora envergonhados, fazem o melhor que podem para perpetuar a espcie, assim, ambos os organismos sobrevivem. (Diga-se de passagem que no interessante para as orqudeas serem demasiadamente atraentes, se os besouros deixarem de se reproduzir, as orqudeas estaro em enrascada.) Descobrimos assim uma limitao aos estmulos sexuais puramente olfativos. Outra limitao decorre do fato de toda fmea produzir o mesmo atrativo sexual, o que torna difcil para o macho apaixonar-se pela dama de seus sonhos. Embora os insetos-machos possam exibir-se para atrair uma fmea, ou - como os escaravelhos empenhar-se em combate, mandbula com mandbua, sendo a fmea o prmio, o papel central do atrativo sexual da fmea no acasalamento parece reduzir a extenso da seleo sexual entre os insetos. Outros mtodos de encontrar um parceiro desenvolveram-se entre os rpteis, as aves e os mamferos, mas a ligao do sexo com o olfato ainda se apresenta sob o aspecto neuranatmico nos animais superiores, assim como a ttulo de anedota na experincia humana. s vezes fico pensando se os desodorantes, em particular os desodorantes ntimos para a mulher, representam uma tentativa de disfarar os estmulos sexuais, permitindo que nossas mentes se concentrem sobre outras coisas.

3.0 O NEOCRTEX At mesmo nos peixes, as leses do prosencfalo destroem os vestgios de iniciativa e precauo. Nos animais superiores, esses vestgios, muito elaborados, parecem localizar-se no neocrtex, ponto de muitas das funes cognitivas caracteristicamente humanas. Costuma sei considerado em termos de quatro regies principais ou lobos, a saber: o frontal, o parietal, o temporal e o occipital. Os primeiros neurofisiologistas sustentavam que o neocrtex achava-se primariamente ligado apenas a outros pontos do neocrtex, mas hoje se sabe que existem muitas conexes neurais com o crebro subcortical. Contudo, no foi de for ma alguma elucidado se as subdivises neocorticais so realmente unidades funcionais. Cada uma tem certamente muitas funes diferentes, e algumas delas podem ser compartilhadas entre os lobos. Entre outras funes, os lobos frontais parecem estar ligados deliberao e regulao da ao,os lobos parietais, percepo especial e ao intercmbio de informao entre o ce'rebro e o restante do corpo, os lobos temporais, a uma variedade de tarefas perceptivas complexas, e os lobos occipitais, viso, sentido predominante nos seres humanos e em outros primatas.

Diagrama esquemtico de uma vista lateral do crebro humano, dominado pelo neocrtex, com um sistema lmbico menor e tronco cerebral ou rombencfalo. Ndo mostramos o complexo-R.

Por muitas dcadas prevaleceu entre os neurofisiologistas o conceito de que os lobos frontais, atrs da testa, eram os pontos de previso e planejamento do futuro, funes essas caracteristicamente humanas. Trabalhos mais recentes, porm, tm mostrado que a situao no assim to simples. Muitos casos de leses frontais sofridas sobretudo nas guerras e em ferimentos causados por armas de fogo - foram pesquisados pelo neurofisiologista americano Hans-Lukas Teuber, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Ele descobriu que muitas leses do lobo frontal quase no exercem efeito evidente sobre o comportamento, entretanto, nas patologias graves dos lobos frontais, o paciente no de todo destitudo da capacidade de prever uma seqncia de fatos, mas incapaz de se situar em relao a tais eventos como um agente potencial. Teuber salientou o fato de que o lobo frontal pode estar envolvido na previso motora, assim como cognitiva, particularmente na avaliao de qual ser o efeito dos movimentos voluntrios. Os lobos frontais tambm parecem estar implicados na ligao entre a viso e a posio bpede ereta. Por conseguinte, os lobos frontais podem estar envolvidos em funes peculiarmente humanas de duas maneiras diferentes. Se eles controlam a previso do futuro, tambm devem constituir os centros das preocupaes e dos interesses. Este o motivo pelo qual a seco transversal dos lobos frontais reduz a ansiedade. A lobotomia frontal, no entanto, deve tambm reduzir violenta mente a capacidade do paciente de ser humano. O preo que pagamos pela previso do futuro a ansiedade sentida. A profecia do desastre certamente no divertida, Poliana era muito mais feliz do que Cassandra. Mas os comportamentos cassndricos de nossa natureza so necessrios sobrevivncia. As doutrinas para a regulao do futuro, que eles produziram, so as origens da tica, da magia, da cincia e dos cdigos legais. O benefcio obtido como prognstico da catstrofe a capacidade de tomar medidas para evit-la, sacrificando os benefcios a curto prazo em favor dos obtidos a longo prazo. Uma sociedade materialmente segura, em virtude de tal previso, gera o tempo de lazer necessrio para a inovao social e tecnolgica, A outra funo suspeita para os lobos frontais tomar possvel a posio bpede humana. Nossa posio ereta provavelmente no foi adquirida antes do desenvolvimento dos lobos frontais. Como veremos adiante, mais pormenorizadamente, o fato de nos apoiarmos sobre dois ps nos liberou as mos para a manipulao, o que ento levou a um maior acrscimo das caractersticas culturais e fisiolgicas humanas. No sentido real, a civilizao pode ser o produto dos lobos frontais. A informao visual dos olhos chega ao crebro humano principalmente no lobo occipital, regio posterior da cabea, as impresses auditivas, na parte superior do lobo temporal, abaixo da tmpora. Existem indcios fragmentares de que esses componentes do neocrtex so consideravelmente menos desenvolvidos nos surdos-mudos cegos. Leses no lobo occipital produzidas por armas de fogo, por exemplo freqentemente provocam defeito no campo visual. A vtima pode ser normal sob todos os demais aspectos, mas ter somente viso perifrica,

apresentando uma mancha escura sua frente no centro do campo visual normal. Em outros casos, seguem-se percepes mais bizarras, dentre as quais defeitos flutuantes, geometricamente regulares, no campo visual, assim como crises visuais nas quais (por exemplo) os objetos no cho, direita do paciente, so temporariamente percebidos flutuando no ar, acima e esquerda, e sofrendo uma rotao de 180 graus atravs ao espao. Pode-se at mapear as partes dos lobos occipitais responsveis por determinadas funes visuais, calculando-se sistematicamente os defeitos de viso a partir de diversas leses occipitais. Os defeitos permanentes da viso so muito menos provveis nos muito jovens, cujos crebros parecem capazes de processar ou de transferir funes para regies vizinhas. A capacidade de estabelecer conexo entre os estmulos auditivos e visuais tambm se localiza no lobo temporal. As leses do lobo temporal podem resultar em uma forma de afasia, ou seja, a incapacidade de compreender a palavra falada. notvel e relevante que os pacientes portadores de leso cerebral possam ser inteiramente competentes na linguagem falada e inteiramente incompetentes na linguagem escrita, ou vice-versa. Eles podem ser capazes de escrever, mas incapazes de ler, capazes de ler nmeros, mas no letras, capazes de identificar os objetos pelos nomes, mas no as cores. Existe no neocrtex uma acentuada separao de funes, que e* contrria s noes comuns de que a leitura e a escrita, ou o reconhecimento de palavras e nmeros, representam atividades muito semelhantes. Existem tambm relatos ainda no comprovados de leses cerebrais que resultaram apenas na incapacidade de compreender a voz passiva ou as locues prepositivas ou as construes possessivas. (Talvez o local do modo subjuntivo na lngua inglesa um dia seja encontrado. Seriam os latinos extraordinariamente bem-dotados e os povos de lngua inglesa bastante deficientes nessa pequena poro da anatomia cerebral?) Vrias abstraes, inclusive as partes do discurso na gramtica, parecem incrivelmente ligadas a regies especificas do crebro. Em um caso, uma leso do lobo temporal resultou num surpreendente defeito da percepo de rostos, mesmo o rosto dos parentes mais prximos. Quando apresentaram ao paciente a figura da pgina (51) ele a descreveu como possivelmente uma ma. Instado a justificar essa interpretao, identificou a boca como um corte na ma, o nariz como o cabo da ma virado para trs em sua superfcie, e os olhos como dois orifcios causados por bichos. O mesmo paciente era perfeitamente capaz de reconhecer esboos de casas e outros objetos inanimados. Uma grande variedade de experincias mostra que leses do lobo temporal direito produzem amnsia para determinados tipos de questes noverbais, enquanto as leses do lobo temporal esquerdo produzem uma caracterstica perda de memria no campo da linguagem. Nossa capacidade de ler e de fazer mapas para nos orientar espacialmente nas trs dimenses, bem como usar os smbolos adequados todos os quais esto provavelmente envolvidos no desenvolvimento, seno no uso, da linguagem so intensamente prejudicados por leses nos lobos parietais, prximos ao alto da cabea. Um soldado que sofreu uma penetrao macia do lobo parietal em batalha

permaneceu durante um ano incapaz de pr os ps nos chinelos, e muito menos de localizar sua cama na enfermaria. Entretanto, acabou por experimentar uma cura quase completa. Uma leso do giro angular do neocrtex no lobo parietal resulta em alexia, ou seja, a incapacidade de reconhecer a palavra impressa. Ao que parece, o lobo parietal est envolvido em toda a linguagem simblica humana e, de todas as leses cerebrais, uma leso no lobo parietal causa a maior diminuio da inteligncia, a julgar peias atividades do dia-a-dia. Entre as principais abstraes neocorticais encontram-se as linguagens simblicas humanas, sobretudo a leitura, a escrita e a matemtica. Estas parecem exigir a atividade conjunta dos lobos temporais, parietais e frontais, e talvez tambm dos occipitais. Contudo, nem todas as linguagens simblicas so neocorticais, as abelhas sem vestgio do neocrtex - possuem uma elaborada linguagem de dana, elucidada pelo entomologista austraco Karl von Frisch, atravs da qual comunicam informao a respeito da distncia e da direo do alimento disponvel. uma linguagem de gestos exagerados, imitando o movimento que as abelhas fazem quando encontram o alimento como se ns nos aproximssemos da geladeira, apontando e esfregando a barriga, lambendo os beios. Mas os vocabulrios de tais lnguas so extremamente limitados, talvez com apenas algumas dezenas de palavras. A espcie de aprendizado que os pequenos seres humanos experimentam durante sua longa infncia parece quase exclusivamente uma funo neocortical.

Fisionomia humana descrita por um paciente como uma ma. (Ou, pelo contrrio, uma ma descrita por um mdico como uma fisionomia humana.) Segundo Teuber. Embora a maior parte do processamento olfativo se faa no sistema lmbico, uma parcela dele ocorre no neocrtex. A mesma diviso de funo parece aplicar-se memria. Uma importante parte do sistema lmbico, afora o crtex olfativo, , como j dissemos, o crtex hipocampal. Quando o crtex olfativo

seccionado, os animais ainda so capazes de sentir cheiro, embora com uma eficincia muito menor. Existem alguns indcios de que nos seres humanos contemporneos a memria recente para cheiros reside no hipocampo. A funo original do hipocampo pode ter sido exclusivamente a memria recente do cheiro, til, por exemplo, para rastrear a presa ou ir ao encontro do sexo oposto. Mas uma leso hipocampal bilateral nos seres humanos resulta, como no caso de H.M., em um profundo prejuzo de todos os tipos de lembrana a curto prazo. Os pacientes portadores dessas leses so literalmente incapazes de lembrar os fatos de um momento para o seguinte. So claros os indcios de que tanto o hipocampo quanto os lobos frontais esto envolvidos na memria recente humana. Uma das implicaes mais interessantes desse fato que a memria recente e a remota residem basicamente em diferentes partes do crebro. 0 condicionamento clssico a capacidade dos ces de Pavlov salivarem quando a campainha tocava parece localizar-se no sistema lmbico. Esta uma memria remota, mas de um tipo muito restrito. A espcie requintada de memria humana remota situa-se no neocrtex, que compatvel com a capacidade humana de prever. medida que envelhecemos, s vezes esquecemos o que acabou de ser dito, mas conservamos de forma vivida e exata as recordaes dos fatos de nossa infncia. Nesses casos, pouco parece haver de errado com a memria recente ou remota, o problema est na ligao entre as duas - temos grande dificuldade em passar novo material para a memria remota. Penfield acreditava que essa perda da capacidade de admisso advm de um suprimento sangneo inadequado ao hipocampo na idade avanada - em virtude de arteriosclerose ou de outra deficincia fsica. For isso, as pessoas mais idosas e outras no to idosas podem apresentar srios defeitos na admisso da memria recente, estando perfeitamente alertas e intelectualmente aguadas.8 Esse fenmeno tambm mostra ntida distino entre memria recente e remota, compatvel com sua localizao em diferentes partes do crebro. As garonetes de lanchonetes muito freqentadas so capazes de guardar uma impressionante quantidade de informao, que transmitem com preciso para a cozinha. Mas uma hora mais tarde, a informao desaparece completamente. Ela foi orientada exclusivamente para a memria recente, e nenhum esforo foi realizado para introduzi-la na memria remota. Os mecanismos de rememorao podem ser complexos. Uma experincia comum o fato de ns sabermos que algo se encontra em nossa memria remota uma palavra, um nome, uma fisionomia, uma experincia , mas que somos incapazes de lembrar. No importa quanto nos esforcemos, a memria recusa-se a aflorar. Mas se abordarmos pelos lados, relembrando pormenores ligeiramente relacionados ou perifricos, ela freqentemente se revela espontaneamente. (A
8

De fato, existe uma srie de indcios mdicos em favor da ligao entre o suprimento sangneo e as capacidades intelectuais. Sabe-se de h muito que os pacientes privados de oxignio por alguns minutos podem experimentar prejuzo mental grave e permanente. As operaes que retiram material de artrias cartidas obstrudas com a finalidade de evitai acidentes vasculares cerebrais acarretam benefcios inesperados. De acorda com um estudo, seis semanas aps tais circunstncias, os pacientes demonstraram um aumento mdio de 18 pontos no Ql, melhora considervel, Tem havido inclusive certa especulao quanto imerso em oxignio hiperbrico isto , sob alta presso que elevaria a inteligncia de crianas pequenas.

viso humana tambm mais ou menos assim. Quando olhamos diretamente para um objeto tnue como uma estrela, usamos a fvea, a parte da retina com maior acuidade e maior densidade de clulas denominadas cones. Mas quando desviamos ligeiramente nossa viso quando, de certa forma, olhamos para o objeto pelos lados , colocamos em funcionamento as clulas chamadas bastonetes, que so sensveis iluminao fraca e capazes, por isso, de perceber a tnue estrela.) Seria interessante saber por que o pensamento lateral melhora a recuperao da memria: pode estar simplesmente associado ao caminho da memria por uma via neural diferente. Mas isso no sugere uma organizao cerebral particularmente eficiente. Todos j tivemos a experincia de acordar no meio da noite aps um sonho vivido, particularmente excitante, criativo ou memorvel por algum motivo. Dizemos para ns mesmos: Certamente me lembrarei deste sonho de manh. No dia seguinte, entretanto, no temos a menor noo do contedo do sonho ou, na melhor das hipteses, resta apenas uma vaga lembrana de carter emocional. Por outro lado, caso eu fique suficientemente impressionado com o sonho e acorde minha mulher no meio da noite para contar-lhe o sonho, no terei a menor dificuldade em lembrar seu contedo de manh sem qualquer ajuda. Da mesma forma, se me der ao trabalho de relatar por escrito o sonho, quando acordar na manh seguinte serei capaz de me lembrar dele perfeitamente, sem sequer usar minhas anotaes. O mesmo vale para, por exemplo, lembrar o nmero de um telefone. Se me disserem um nmero e eu simplesmente pensar nele, tendo a esquec-lo ou a trocar a posio de alguns algarismos. Caso repita os nmeros em voz alta ou os escreva, poderei lembrar-me deles bastante bem. Isso certamente significa que existe uma parte de nosso crebro que recorda sons e imagens, mas no os pensamentos. Eu questiono se essa espcie de memria surgiu antes de termos muitos pensamentos quando era importante lembrar o silvo de um rptil dando o bote ou a sombra de um falco investindo verticalmente, mas no nossas prprias reflexes filosficas.

4. SOBRE A NATUREZA HUMANA Apesar da intrigante localizao das funes no modelo trino do crebro, , repito, excesso de simplificao insistir na perfeita separao das funes. 0 comportamento humano, ritual e emocional, por certo influenciado intensamente pelo raciocnio abstrato neocortical, demonstraes analticas da validade de crenas puramente religiosas tm sido propostas e existem justificativas filosficas para o comportamento hierrquico, tal como a demonstrao de Thomas Hobbes do divino direito dos reis. Da mesma forma, animais no-humanos e na verdade at alguns que nem primatas so parecem ter um vislumbre de

capacidade analtica. Certamente tenho essa impresso dos golfinhos, como descrevi em meu Livro A Conexo Csmica. No obstante, levando isso em conta, parece til como primeira abordagem considerar que os aspectos rituais e hierrquicos de nossas vidas so intensamente influenciados pelo complexo-R e compartilhados com nossos antepassados rpteis, que os aspectos altrusticos, emocionais e religiosos de nossas vidas se localizam em grande parte no sistema lmbico e so compartilhados com nossos antepassados mamferos no-primatas (e talvez as aves),e que a razo um funo do neocrtex, compartilhada at certo ponto com os primatas superiores e os cetceos, como golfinhos e baleias. Embora o ritual, a emoo e o raciocnio constituam aspectos importantes da natureza humana, a nica caracterstica quase que exclusivamente humana a capacidade de associar abstratamente e raciocinar. A curiosidade e a premncia de resolver problemas representam as marcas registradas emocionais de nossa espcie, e as atividades mais caracterstica mente humanas so a matemtica, a cincia, a tecnologia, a msica e as artes - um leque de assuntos um tanto mais abrangente do que aquilo que normalmente se inclui sob o termo humanidades. De fato, em seu emprego comum essa palavra parece refletir uma peculiar estreiteza de viso acerca do que seria humano. A matemtica tanto uma humanidade quanto a poesia. As baleias e os elefantes podem ser to humanos quanto os seres humanos.

Mosaico H de M. C. Escher. O modelo cerebral trino deriva de estudos comparados de neuro anatomia e comportamento. A introspeco honesta, porm, no desconhecida na espcie

humana, e se o modelo do crebro trino correto, deveramos esperar alguma pista sua na histria do auto conhecimento humano. A hiptese mais sobejamente conhecida que representa pelo menos um remanescente do crebro trino a diviso do psiquismo humano em id, ego e superego, de acordo com Sigmund Freud. Os aspectos agressivo e sexual do complexo-R correspondem satisfatoriamente descrio freudiana do id (palavra latina que se refere ao aspecto bestial de nossas naturezas), mas, at onde sei, Freud no realou em sua descrio do id os aspectos rituais ou hierrquico-sociais do complexo-R. Ele descreveu as emoes como uma funo do ego - em particular, a experincia ocenica que representa o equivalente freudiano da manifestao da divindade. Entretanto, o superego no retratado primariamente como o loca) de raciocnio abstrato, mas sim como o intemalizador das crticas sociais e paternas, que no crebro trino deveramos supor mais como uma funo do complexo-R, Portanto, eu teria de descrever a mente psicanaltica tripartida como tendo pouca consonncia com o modelo do crebro trino. Talvez uma metfora melhor seja a diviso freudiana da mente em consciente, pr-consciente (que latente, mas capaz de ser visualizado) e inconsciente (que reprimido ou completamente inacessvel). Era a tenso que existe entre os componentes do psiquismo que Freud tinha em mente quando disse a respeito do homem que sua capacidade para a neurose seria simplesmente o inverso de sua capacidade para o desenvolvimento cultural. Ele denominou as funes inconscientes de processos primrios'. Maior harmonia alcanada na metfora do psiquismo humano contida no dilogo platnico Fedro. Scrates compara a alma humana a uma carroa puxada por dois cavalos - um negro e um branco - que seguem direes diferentes, fracamente comandados pelo cocheiro. A metfora da carroa em si notavelmente semelhante ao chassi neural de MacLean, os dois cavalos, ao complexo-R e ao crtex lmbico, e o cocheiro, que mal controla a carroa ziguezagueante e os cavalos, ao neocrtex. Em outra metfora ainda, Freud descreveu o ego como o cavaleiro de um cavalo desgovernado. Tanto a metfora freudiana quanto a platnica destacam a considervel independncia de uma tenso entre as partes constituintes do psiquismo, um ponto que caracteriza a condio humana e ao qual voltaremos. Em vista das conexes neuro anatmicas entre os trs componentes, o crebro trino, semelhana da carroa de Fedro, tambm deve ser uma metfora, mas pode ser que ela se revele de grande utilidade e profundidade.

Ento no estarias pouco inclinado A deixar este Paraso, mas possuirias Um Paraso dentro de ti, mais feliz ainda. De mos dadas, com passos errantes e lentos Atravs do den tomaram seu rumo solitrio. JOHN MILTON Paraso Perdido Por que deixaste os palmilhados caminhos dos homens Tao cedo, e com tuas frgeis mos, embora com corao valoroso, Ousaste desafiar o drago indomado em seu covil? Indefeso como te achavas, 6, onde estava ento A Sabedoria, o escudo espelhado?... PERCY BYSSHE SHELLEY Adrinais

Levando em conta sua superfcie corporal, os insetos pesam muito pouco. Um besouro, quando cai de uma grande altitude, atinge rapidamente a velocidade final: a resistncia do ar evita que ele caia muito depressa e, aps pousar no solo, sai andando aparentemente sem qualquer dano. 0 mesmo se aplica a pequenos mamferos como, por exemplo, o esquilo. Um camundongo pode ser arremessado de um poo com 300 m de profundidade e, se o solo for macio, chegar tonto, mas no estropiado. Em contraposio, os seres humanos so caracteristicamente feridos ou mortos por qualquer queda de altura superior a dois metros, em virtude de nosso tamanho, pesamos muito para nossa superfcie corporal. Nossos ancestrais tinham, por conseguinte, de tomar muito cuidado. Qualquer erro na passagem de galho a galho podia ser fatal. Cada pulo representava uma oportunidade para a evoluo. Poderosas foras seletivas estavam em jogo para produzir organismos com graa e agilidade, viso binocular acurada, habilidades manipulativas versteis, soberba coordenao oculomanual e uma concepo intuitiva da gravitao newtoniana. Cada urna dessas habilidades, entretanto, exigia considerveis avanos na evoluo dos crebros e particularmente do neocortex de nossos ancestrais. A inteligncia humana, fundamentalmente, deve muito aos milhes de anos em que nossos ancestrais pularam de galho em galho no alto das rvores. E depois que retornamos savana e abandonamos as rvores, ser que ansiamos por aqueles enormes saltos graciosos e aqueles momentos de xtase da imponderabilidade nos raios de luz do topo das florestas? Ser o reflexo do abrao das criancinhas hoje uma tentativa de evitar a queda do alto das rvores? Seriam nossos sonhos noturnos de voar e nossa paixo diurna pelo vo, como exemplificaram as vidas de Leonardo da Vinci e Kortstantin Tsiolkovskii, nostlgicas reminiscncias daqueles dias passados nos galhos altos das florestas? 9 Outros mamferos, mesmo no-primatas e no-cetceos, possuem neocortex. Mas na linha evolutiva que deu origem ao homem, quando foi que se deu o primeiro desenvolvimento em grande escala do neocortex? Embora nenhum de nossos ancestrais smios se encontre disposio, essa questo pode ser respondida, ou pelo menos abordada: podemos examinar os crnios fsseis. Nos
9

A moderna tecnologia dos foguetes e a explorao espacial tm um incalculvel dbito para com o Dr. Robert H. Goddard, que, atravs de muitas dcadas de dedicada e solitria pesquisa, foi, sozinho, responsvel pelo desenvolvimento de todos os aspectos importantes do foguete moderno. O interesse de Goddard por esse assunto originou-se em um momento mgico. No outono de 1899, na Nova Inglaterra, Goddard era um colegial de 17 anosde idade que, ao subir em uma cerejeira, olhando vagamente para baixo, experimentou uma espcie de viso divina de um veculo que transportava os seres humanos para o planeta Marte. Ele resolveu empenhar-se na tarefa. Exatamente um ano mais tarde, ele subiu na rvore novamente e em todo dia 19 de outubro, por todo o resto de sua vida, ele fazia questo de rememorar aquele momento. Teria sido por acaso que essa viso de viagens interplanetrias, que levou diretamente sua prpria realizao histrica, foi vislumbrada nos galhos de uma rvore?

seres humanos, macacos e antropides, assim como em outros mamferos, o volume cerebral quase preenche o crnio. Isso no vale, por exemplo, em relao aos peixes. Portanto, tomando o molde de um crnio, podemos determinar o que se denomina o volume intracraniano de nossos ancestrais imediatos e parentes colaterais, e podemos fazer uma grosseira estimativa de seus volumes cerebrais. A indagao de quem foi e quem no foi ancestral do homem ainda tema de acalorado debate entre os paleontologistas e quase no h um ano em que no se descubra algum fssil de aspecto notavelmente humano muito mais antigo do que jamais se supusera antes possvel. O que parece inquestionvel que h cerca de 5 milhes de anos havia abundncia de antropides, os australopitecieos grceis, que caminhavam sobre dois ps e tinham volumes cerebrais de aproximadamente 500 cm, cerca de 100 cm a mais do que o crebro do chimpanz moderno. De posse deste indcio, os paleontologistas deduziram que o bipedalismo precedeu a encefalizao, o que equivale a dizer que nossos ancestrais caminhavam sobre dois ps antes de desenvolverem grandes crebros.

As mos dos animais so adaptadas a seus estilos de vida, e vice-versa. Mostramos aqui a do gamb (A), do musaranho (B), do pot (C), do trsio (D), do babuno (E) (caso em que esse apndice usado em parte como mo e em parte como p), do orangotango (F) (especializada em apoiar) e do homem (G) (com um polegar em oposio relativamente longo) (De Mankind in the Making, de William Howells, desenhos de Janis Cirulis (Doubteday)).

Uma famlia de australopitecineos grceis h cinco milhes de anos.( Copyright 1965, 1973 Time, Inc.) H trs milhes de anos, existia uma srie de indivduos bpedes com grande variedade de volumes cranianos, alguns consideravelmente maiores que os

do australopitecneo grcil da frica Oriental, que viveu alguns milhes de anos antes. Um deles, o qual L. S. B. Leakey, o estudioso anglo-queniano do homem primitivo, chamou Homo habilis, tinha um volume cerebral aproximado de 700 cm, Tambm dispomos de provas arqueolgicas de que o Homo habilis fabricava ferramentas. O conceito de que as ferramentas representavam tanto a causa quanto o efeito do bipedalismo, liberando as mos, foi concebido pela primeira vez por Darwin. O fato de que essas importantes transformaes no comportamento se fazem acompanhar de transformaes igualmente importantes no volume cerebral no prova que um seja causado pelo outro, nossa exposio prvia, contudo, faz parecer muito provvel essa ligao causai. O quadro da pgina (63) resume as evidncias fsseis, at 1976, de nossos ancestrais e parentes colaterais mais recentes. Os dois tipos razoavelmente diferentes de australopitecneos no pertenciam ao gnero Homo,no eram humanos, eles ainda eram incompletamente bpedes e possuam massas cerebrais com apenas um tero do tamanho do crebro do adulto mdio de hoje. Se encontrssemos um australopitecneo no metr, por exemplo, talvez ficssemos mais impressionados com a quase total ausncia de testa. Ele era o mais rude dos rudes. Existem considerveis diferenas entre as duas espcies de australopitecneos. A espcie robusta era mais alta e mais pesada, com dentes rnais marcantes em forma de quebra-nozes e uma impressionante estabilidade evolutiva. O volume intracraniano do A. robustus varia muito pouco de espcime a espcime no decorrer de milhes de anos. O australopitecneo grcil, a julgar novamente por seus dentes, provavelmente se alimentava tanto de carne quanto de legumes. Era menor e mais gil, como seu nome indica. Entretanto, consideravelmente mais antigo e possui muito maior variabilidade do volume intracraniano do que seus primos robustos. O mais importante, porm, que os locais onde vivia o australopitecneo grcil revelam uma bvia industria: a manufatura de ferramentas feitas de pedra e ossos de animais, chifres e dentes laboriosamente entalhadas, lascadas, atritadas e polidas para fabricar instrumentos capazes de desbastar, lascar, moer e cortar. Nenhuma ferramenta foi atribuda ao A. robustus. A razo entre o peso do crebro e o peso corporal quase duas vezes maior no Austrahpithecus grcil do que no robusto, e uma especulao natural imaginar qual dos dois fatores representa a diferena entre ter e no ter instrumentos. Praticamente na mesma poca do surgimento do Australopithecus robustus, apareceu um novo animal, o Homo habilis, o primeiro homem verdadeiro. Ele era maior, tanto no fsico quanto no tamanho cerebral, do que os dois australopitecneos e apresentava uma proporo entre peso cerebral e corporal aproximadamente igual ao do australopitecneo grcil. Surgiu numa poca em que, por motivos climticos, as florestas estavam recuando. O Homo habilis habitava a vasta savana africana, um ambiente extremamente desafiador, repleto de uma enorme variedade de predadores e presas. Nessas plancies de selva baixa surgiram o primeiro homem e o primeiro cavalo modernos. Eles foram quase que exatamente contemporneos.

Nos ltimos 60 milhes de anos, tem havido uma contnua evoluo dos ungulados, bem documentada nos registros fsseis e finalmente culminando no cavalo moderno. O Eohippus, o cavalo de uns 50 milhes de anos atrs, tinha o tamanho aproximado de um collie ingls, com um volume cerebral de mais ou menos 25 cm, e uma relao entre peso cerebral e peso corporal igual metade do valor dos mamferos contemporneos anlogos. Desde ento, os cavalos tem experimentado uma impressionante evoluo tanto absoluta quanto relativa no tamanho cerebral, com maior desenvolvimento do neocortex e principalmente dos lobos frontais - uma evoluo certamente acompanhada por grandes progressos na inteligncia eqina. Eu me pergunto se o desenvolvimento paralelo da inteligncia do cavalo e cio homem poderia ter uma causa em comum. Ser que os cavalos, por exemplo, tinham de ser velozes, inteligentes e com sentidos aguados para escapar de predadores que caavam tanto primatas quanto eqinos?

A savana da frica Oriental prximo a Olduvai Gorge h alguns milhes de anos. No primeiro plano direita vemos trs homindeos, talvez australopitecneos, talvez Homo habilis. O vulco ativo ao fundo o atual Monte Ngorongoro. O H. habilis tinha uma fronte alta, sugerindo razovel desenvolvimento das reas neocorticais nos lobos frontais e temporais, assim como das regies cerebrais, a serem discutidas mais tarde, que parecem estar Ligadas linguagem. Caso

encontrssemos o Homo habilis vestido na ltima moda, andando pelas avenidas de uma metrpole moderna -, provavelmente lanaramos apenas um olhar de passagem e assim mesmo devido a sua estatura relativamente baixa. Atribui-se ao Homo habilis uma variedade de instrumentos de considervel requinte. Alm disso, existem indcios, tais como diversos arranjos circularei de pedras, de que o Homo habilis pode ter construdo abrigos, que muito antes das eras glaciais pleistocnicas, muito antes de os homens habitarem regularmente as cavernas, o H. habilis j construa casas ao ar livre provavelmente de madeira, varas, palha e pedra. De vez que o H. habilis e o A. robustus surgiram na mesma poca, muito improvvel que um tenha sido ancestral do outro. O australopitecneo grcil tambm era contemporneo do Homo habilis, porm muito mais antigo. Portanto, possvel - embora de forma alguma garantido que tanto o H. habilis, com um futuro promissor, quanto o A. robustus, um beco sem sada em termos de evoluo, tenham surgido do A. africanas grcil, que sobreviveu o suficiente para ser seu contemporneo. O primeiro homem cujo volume intracraniano se sobrepe ao do homem moderno o Homo erectus. Durante muitos anos, os principais espcimes de H. erectus conhecidos tiveram origem na China e admitia-se que tivessem meio milho de anos de idade. Mas, em 1976, Richard Leakey, do Museu Nacional do Qunia, apresentou um crnio quase completo de Homo erectus encontrado em camadas geolgicas de 1 milho e meio de anos atrs. Desde que os espcimes chineses de Homo erectus associam-se claramente a restos de acampamentos, possvel que nossos ancestrais tenham domesticado o fogo h muito mais que meio milho de anos - o que torna Prometeu muito mais antigo do que se poderia supor. Talvez o aspecto mais surpreendente em relao ao registro arqueolgico do instrumentos seja o fato de, assim que comearam a surgir, o fazerem em enorme abundncia. como se um australopitecneo grcil inspirado tivesse descoberto pela primeira vez o uso das ferramentas e tivesse imediatamente ensinado a habilidade de fabric-las a seus parentes e amigos. No h meio de explicar o surgimento descontnuo dos instrumentos de pedra, a menos que os australopitecneos contassem com instituies educativas. Deve ter existido alguma espcie de organizao do trabalho em pedra que foi passando de gerao a gerao o precioso conhecimento acerca do fabrico e uso de instrumentos conhecimento este que impulsionaria finalmente esses frgeis e quase indefesos primatas ao domnio do planeta Terra. No se sabe se o gnero Homo inventou por si mesmo os instrumentos ou se aproveitou a descoberta do gnero Australopithecus . Vemos no quadro que a relao entre peso cerebral e peso corporal corresponde, dentro da variao das medidas, aproximadamente ao mesmo valor no australopitecneo grcil, no Homo habilis, no Homo erectus e no homem moderno. Os progressos que fizemos nos ltimos milhes de anos no podem, por conseguinte, ser explicados pela relao entre crebro e massa corporal, mas pela crescente massa cerebral total, o aperfeioamento da especializao de novas funes e complexidade cerebral, e sobretudo - o aprendizado extra-somtico.

L. S. B. Leakey destacou que os registros fsseis de alguns milhes de anos atrs so repletos de grande variedade de formas humanides, das quais um interessante nmero encontra-se com buracos ou fraturas no crnio. Algumas dessas leses podem ter sido provocadas por leopardos ou hienas, Leakey e o anatomista sul-africano Raymond Dart, contudo, acreditam que muitas delas foram feitas por nossos ancestrais. Nas eras plioceniea/pleistocenica havia quase certamente uma intensa competio entre muitas formas humanides, das quais apenas uma estirpe sobreviveu - os habilidosos possuidores de instrumentos, aquela que nos deu origem. O papel que o ato de matar desempenhou nessa competio permanece uma indagao em aberto. O australopitecneo grcil era ereto, gil, veloz e media 1,50 m de altura: gente mida. s vezes me pergunto se nossos mitos de gnomos, anes e gigantes no seriam possivelmente uma memria gentica ou cultural vinda daqueles tempos. Na mesma poca em que o volume craniano do homindeo sofria um espetacular aumento, deu-se tambm notvel transformao na anatomia humana, como observou o anatomista ingls Sir Wilfred Le Gros Clark, da Universidade Oxford, houve uma reformulao radical da pelve humana. Isso provavelmente representou uma adaptao para permitir que nascesse vivo o ltimo modelo de beb com crebros grandes. Hoje, improvvel que qualquer aumento considervel da cintura plvica na regio do canal de parto seja possvel sem comprometer sobremaneira a capacidade da mulher de caminhar eficientemente, (Ao nascimento, as meninas j tm urna pelve bem maior, tal como a abertura plvica esqueltica, do que os meninos, outro grande aumento do tamanho da pelve feminina ocorre na puberdade.) O surgimento paralelo desses dois eventos evolutivos ilustra generosamente como funciona a seleo natural. As mes com pelve hereditariamente grande eram capazes de dar luz crianas com crebros grandes que, em virtude de sua inteligncia superior, eram capazes de competir com xito na idade adulta com a prole de crebro pequeno das mulheres de pelve estreita. Aquele que tivesse uma machadinha de pedra era mais propenso a vencer uma contenda de opinies nas eras pleistocnicas. E o mais importante, ele era um caador mais bem-sucedido. A inveno e a manufatura continuada das machadinhas de pedra, entretanto, exigia maiores volumes cerebrais. Pelo que sei, o parto em geral s costuma ser doloroso em uma das milhes de espcies terrestres: os seres humanos. Isso deve ser uma conseqncia do recente e contnuo aumento no volume craniano. Os homens e mulheres modernos tm caixas cranianas com o dobro do volume das do Homo habilis. O parto doloroso porque a evoluo do crnio humano foi espetacularmente rpida e recente. O anatomista americano C. Judson Herrick descreveu o desenvolvimento do neocortex nos seguintes termos: Seu crescimento explosivo em fase tardia da filogenia um dos casos mais extraordinrios de transformao evolutiva na anatomia comparada. 0 fechamento incompleto do crnio ao nascimento, as fontanelas, muito provavelmente representa uma acomodao imperfeita a essa recente evoluo cerebral.

A ligao entre a evoluo da inteligncia e a dor do parto parece estar inesperadamente expressa no Livro do Gnese. Como castigo por comer o fruto da rvore da cincia do bem e do mal, Deus diz para Eva10: Em meio a dores dars luz filhos {Gnese, 3:16). interessante notar que no a obteno de qualquer espcie de conhecimento que Deus proibiu, mas especificamente o conhecimento da diferena entre o bem e o mal ou seja, os julgamentos abstratos e morais que, se que residem em algum ponto, este o neocortex. Mesmo na poca em que a histria do den foi escrita, o desenvolvimento de habilidades cognitivas era visto como gerador de poderes divinos e responsabilidades terrveis para o homem. Disse o Senhor Deus: Eis que o homem se tomou como um de ns, conhecedor do bem e do mal, assim, para que no estenda a mo, e tome tambm da arvore da vida, e coma e viva eternamente (Gnese, 3:22), ele deve ser expulso do Paraso. Deus coloca querubins com espada de fogo no Paraso para guardar a rvore da Vida da ambio do homem.11 Talvez o Jardim do den no seja to diferente da Terra sob o ponto de vista de nossos ancestrais de uns 3 ou 4 milhes de anos atrs durante uma lendria idade urea em que o gnero Homo estava perfeitamente unido a outras feras e vegetais. Aps o exlio do den, vemos no contexto bblico a espcie humana condenada morte, ao trabalho rduo, ao uso de roupas e moderao como preventivos da estimulao sexual, ao domnio dos homens sobre as mulheres, domesticao das plantas (Caim), domesticao dos animais (Abel), e ao crime (Caim mata Abel). Isso tudo corresponde razoavelmente bem aos indcios histricos e arqueolgicos. Na metfora do den, no h evidncias de crime antes da expulso do Paraso. Mas os crnios fraturados de bpedes no-pertencentes linha evolutiva do homem podem significar que nossos ancestrais matavam, mesmo no den, muitos animais semelhantes ao prprio homem. A civilizao no se desenvolveu a partir de Abel, mas de Caim, o criminoso. A palavra civilizao deriva da palavra latina correspondente a cidade. O tempo de lazer, a organizao comunitria e a especializao do trabalho nas primeiras cidades que permitiram o surgimento das artes e da tecnologia, as quais consideramos a caracterstica bsica das civilizaes. A primeira cidade, de acordo com o Gnese, foi construda por Caim, inventor da agricultura uma tecnologia que exige residncia fixa. E foram seus descendentes, os filhos de Lamech, que inventaram tanto o trabalho com lato e ferro quanto os instrumentos musicais. A metalurgia e a msica - tecnologia e arte originam-se de Caim. E as paixes que levam ao crime no se reduzem. Lamech diz: Pois eu matei um homem por me ter ferido e um jovem por me ter ofendido, se Caim for vingado sete vezes, Lamech o ser 77 vezes. A ligao entre crime e inveno nos tem acompanhado desde ento. Ambos derivam da agricultura e da civilizao.
10

A sentena de Deus em relao serpente foi que da por diante rasteja rs sobre o teu ventre - implicando um modo alternativo de locomoo dos rpteis anteriormente. Isso, naturalmente, corresponde verdade: as serpentes evoluram a partir de ancestrais rpteis dotados de quatro, patas semelhantes a drages. Muitas serpentes ainda hoje guardam vestgios anatmicos dos membros de seus ancestrais.
11

O Gnese, 3:24 especifica uma espada flamejante. Presumivelmente, espadas ftamejan-es andavam em falta.

A criao de Ado: alto-relevo nas portas da Igreja de So Pedro, em Bolonha, de autoria de Jacopo della Quercia. (Foto Alinari) Uma das primeiras conseqncias da capacidade de prever que acompanharam a evoluo dos lobos pr-frontais deve ter sido a conscincia da morte. O homem provavelmente o nico organismo da Terra com uma viso relativamente clara da inevitabilidade de sua morte. As cerimnias fnebres que incluem o sepultamento de alimentos e utenslios junto com o falecido remontam pelo menos ao tempo de nossos primos de Neanderthal, sugerindo no apenas uma vasta conscincia da morte, mas tambm uma cerimnia ritual j desenvolvida para manter o falecido na vida do alm. No que a morte no existisse antes do espetacular crescimento do neocortex, antes da expulso do Paraso, o fato que, at ento, ningum se tinha dado conta de que a morte seria seu destino.

A tentao de Ado e Eva por um rptil com cabea notavelmente humana: alto-relevo nas portas da igreja de So Pedro, em Bolonha, de autoria de Jacopo della Quer cia. (Foto Alinari) A expulso do den parece ser uma metfora para alguns dos principais acontecimentos biolgicos na evoluo humana recente. Pode ser que isso seja responsvel por sua popularidade.12 No to notvel a ponto de nos obrigar a crer em uma espcie de memria biolgica dos acontecimentos histricos, mas parece-me suficientemente prximo para arriscar pelo menos levantar a questo. O nico repositrio de tal memria biolgica , naturalmente, o cdigo gentico. H 55 milhes de anos, no Perodo Eocnico, havia uma grande proliferao de primatas, tanto arbreos quanto terrestres, e a evoluo de uma linhagem de descendncia que finalmente levou ao homem. Alguns primatas daquela poca - por exemplo, um pr-smio denominado Tetonius - exibem em seus moldes intracraniamos diminutas protuberncias onde os lobos frontais mais tarde se desenvolvero, A primeira evidncia fssil de um crebro de aspecto apenas vagamente humano data de 18 milhes de anos atrs, no Perodo Miocnico,
12

No Ocidente. Naturalmente que existem inmeros mitos perspicazes e profundos a respeito da origem da humanidade em outras culturas humanas.

quando surgiu um antropide que denominamos Proconsul ou Dryopithecus, O Proconsul era quadrpede e arbreo, provvel ancestral dos grandes macacos modernos e possivelmente tambm do Homo sapiens. Ele , em linhas gerais, aquilo que poderamos esperar de um ancestral comum dos macacos e do homem. (Seu contemporneo prximo, o Ramapithecus considerado por alguns antroplogos como um ancestral do homem.) Os moldes intracraniamos do Proconsul mostram lobos frontais reconhecveis, mas muito menos desenvolvidos que os dos macacos de hoje e do homem. Seu volume craniano era ainda muito pequeno. O maior surto de evoluo do volume craniano ocorreu nos ltimos milhes de anos. Os pacientes que foram submetidos a lobotomias pr-frontais tm sido descritos como perdedores da sensao de continuidade do prprio ser o sentimento de que sou determinado indivduo com certo controle sobre minha vida e minhas circunstncias, a minha essncia, a singularidade do indivduo. possvel que os mamferos inferiores e os rpteis, carecendo de lobos frontais extensos, tambm caream dessa sensao, real ou ilusria, da individualidade e do livre arbtrio, to caractersticos da espcie humana e que podem ter sido pela primeira vez experimentados de forma rudimentar pelo Proconsul. O desenvolvimento da cultura humana e da evoluo dos aspectos fisiolgicos que consideramos caracteristicamente humanos, mais provavelmente, prosseguiram quase literalmente de mos dadas: quanto melhor nossas predisposies genticas para correr, comunicar e manipular, tanto mais provavelmente desenvolveramos instrumentos eficazes e estratgias de caa, quanto mais adaptveis nossos instrumentos e estratgias de caa, tanto mais provvel seria a sobrevivncia de nossos dotes genticos caractersticos. O antroplogo americano Sherwood Washburn, da Universidade da Califrnia, o maior defensor desse ponto de vista, afirma: Muito do que consideramos humano evoluiu muito depois do uso de instrumentos. Talvez seja mais correto considerar grande parte de nossa estrutura como o resultado da cultura do que considerar o homem anatomicarnente nossa prpria semelhana desenvolvendo lentamente a cultura. Alguns estudiosos da evoluo humana admitem que parte da presso de seleo subjacente a esse enorme surto na evoluo cerebral ocorreu no crtex motor e no teve incio nas regies neocorticais responsveis pelos processos cognitivos. Eles salientam a notvel capacidade de os seres humanos lanarem projteis com preciso, moverem-se graciosamente, e - como Louis Leakey apreciava ilustrar por demonstrao direta - nus, ultrapassarem e imobilizarem animais de caa. Esportes como o beisebol, o futebol, a luta-livre, o xadrez e as guerras podem dever seu encanto assim como a grande influncia do sexo masculino a essas habilidades caadoras preestabelecidas, que tanto nos serviram durante milhes de anos da histria humana, mas que hoje encontram pouca aplicao prtica.

A expulso do den: alto-relevo nas portas da Igreja de So Pedro, em Bolonha, de Jacopo della Quercia. (Foto Alinari) A caada e a defesa efetiva contra predadores representavam, ambas, aventuras arriscadas onde a cooperao era necessria. O ambiente no qual o homem se desenvolveu - na frica, nas Eras Piocnica e Pleistocnica - era habitado por grande variedade de mamferos carnvoros aterrorizantes, sendo talvez os mais medonhos os bandos de grandes hienas. Era muito difcil defenderse sozinho de tal bando. Tocaiar grandes animais, quer solitrios ou em manadas, perigoso, necessrio certa comunicao por gestos entre os caadores. Sabemos, por exemplo, que logo aps o homem ter penetrado na Amrica do Norte atravs do estreito de Bering, no Perodo Pleistocnico, houve uma matana macia e espetacular de grandes animais de caa, geralmente conduzidos pelos penhascos. A fim de espreitar um nico gnu ou conduzir uma manada de antlopes em pnico para a morte, os caadores devem compartilhar pelo menos de uma linguagem simblica mnima. O primeiro ato de Ado foi lingstico muito antes da

expulso do Paraso e mesmo antes da criao de Eva, ele deu nome aos animais do den. Algumas formas de linguagem simblica por gestos, naturalmente, tiveram origem muito antes dos primatas, os candeos e muitos outros mamferos que exibem domnio hierrquico podem indicar a submisso desviando os olhos ou expondo o pescoo. J mencionamos outros rituais de submisso em primatas, como os macacos. As saudaes humanas de se curvar, balanar a cabea e fazer reverncia podem ter origem semelhante, inmeros animais parecem transmitir amizade atravs de mordidas no suficientemente fortes para doer, como se dissessem: Sou capaz de morder voc, mas no quero faz-lo. A elevao da mo direita como smbolo de saudao entre os seres humanos possui exatamente o mesmo significado: Eu poderia atac-lo com uma arma, mas no quero empunhar uma13 Ricas linguagens gestuais foram empregadas por muitas comunidades humanas caadoras por exemplo, entre os ndios da plancie, que tambm utilizavam os sinais de fumaa. Segundo Homer, a vitria dos helnicos em Tria foi comunicada de Ilium at a Grcia, uma distncia de algumas centenas de milhas, atravs de uma srie de sinais de fumaa. A poca era aproximadamente 1.100 anos a.C. Entretanto, o repertrio de idias e a velocidade pela qual as idias podem ser comunicadas pela linguagem atravs de gestos ou sinais limitada. Darwin assinalou que as linguagens gestuais no podem ser efetivamente empregadas quando nossas mos esto ocupadas com outras coisas, ou noite, ou quando a viso das mos est impedida. Pode-se imaginar que as linguagens por gestos foram gradualmente complementadas e depois suplantadas pelas linguagens verbais - que originariamente devem ter sido onomatopaicas (ou seja, imitativas do som do objeto ou da ao descrita). As crianas chamam os cachorros de au-au. Em quase todas as lnguas humanas, a palavra pela qual a criana chama a me parece imitar o som produzido inadvertidamente pelo sugar do seio materno. Tudo isso, contudo, no poderia ter ocorrido sem uma reestruturao do crebro. Sabemos, a partir de restos de esqueletos relacionados com o homem primitivo, que nossos ancestrais eram caadores. Sabemos o suficiente a respeito da caa dos grandes animais para percebermos a necessidade de alguma linguagem para a caada em conjunto. Mas as idias sobre a antigidade da linguagem receberam uma medida de inesperado apoio atravs dos estudos pormenorizados de moldes fsseis realizados pelo antroplogo americano Ralph L. Holloway, da Universidade Columbia. Os moldes de crnios fsseis de Holloway so feitos de ltex de borracha, e ele tenta deduzir algo da minuciosa morfologia do crebro a
13

A mo direita erguida e aberta s vezes considerada como um stmboio universal de boa vontade. Pelo menos ela que maneja as lanas, dos grandes pretorianos aos ndios guerreiros. Uma vez que essas armas empunhveis sao, na histria humana, caracieristica-mente masculinas, deve-se tratar caracteristicamente de uma saudao masculina. Por tais motivos, entre outros, a placa da nave espacial Pioneer 10 - o primeiro artefato lanado peto homem para ultrapassar o Sistema Solar - inclua o desenho de um homem e uma mulher jvm, com a mo do homem espalmada e erguida, em saudao (ver ilustrao da pgina 177). No livro A Conexo, Csmica, descrevo os seres humanos da placa como a parte mais obscura da mensagem. Entretanto, eu me pergunto;poderia o gesto do homem ser compreendido por seres com biologias inteiramente diversas?

partir da forma do crnio. como uma espcie de frenologia, mas no interior, no no exterior, e com base muito mais lgica. Holloway acredita que uma regio do crebro conhecida como rea de Broca, um dos diversos centros indispensveis fala, pode ser identificada nos moldes internos dos fsseis,e que ele descobriu indcios da rea de Broca em um fssil de Homo habilis com mais de 2 milhes de anos de idade. O desenvolvimento da linguagem, dos instrumentos e da cultura podem ter ocorrido mais ou menos simultaneamente.

O desenvolvimento da linguagem humana representou um ponto crucial na evoluo do homem. Entre seus pontos mais altos, encontram-se as culturas de transmisso oral antes da inveno da escrita. (Foto de Nat Farbman, Life. Cortesia de Time-Life Picture Agency, Time Inc.) Por falar nisso, existiram criaturas humanides que viveram h apenas algumas dezenas de milhares de anos o homem de Neanderthal e o de Cro- Magnon que apresentavam volumes cerebrais de 1.500 cm em mdia, ou seja, mais de 100 cm maior que o nosso. Os antroplogos, em sua maior parte, supem que no descendemos do homem de Neanderthal e no devemos descender tambm do homem de Cro-Magnon. Suas existncias, entretanto, suscitam a indagao: quem eram aqueles camaradas? Quais eram seus talentos? O homem de Cro-Magnon tambm era muito grande: alguns espcimes tinham muito mais de 1,80 m de altura. J vimos que uma diferena de 100 cm no volume cerebral no parece

importante, e talvez eles no fossem mais inteligentes do que ns ou nossos ancestrais imediatos, ou talvez eles tivessem outras dificuldades fsicas ainda desconhecidas. O homem de Neanderthal era rude, mas sua cabea era comprida no sentido anteroposterior, em contraposio, nossas cabeas no so to profundas, mas so mais altas. Teria o crescimento cerebral do homem de Neanderthal ocorrido nos lobos parietais e occipitais, e o principal desenvolvimento cerebral de nossos ancestrais nos lobos frontais e temporais? Ser que o homem de Neanderthal desenvolveu uma mentalidade bastante diferente da nossa, e que nossa capacidade lingstica superior e nossas habilidades de previso nos permitiram destruir completamente nossos corpulentos e inteligentes primos? Pelo que sabemos, nada de semelhante inteligncia humana surgiu na Terra antes de alguns milhes, ou pelo menos algumas dezenas de milhes de anos atrs. Mas isso representa dcimos de 1% da idade da Terra, no final de dezembro no Calendrio Csmico. Por que apareceu to tarde? Parece claro que a resposta reside no fato de alguma propriedade particular dos crebros dos primatas superiores e dos cetceos no se ter desenvolvido seno recentemente. Mas que propriedade essa? Posso sugerir pelo menos quatro possibilidades, todas j mencionadas, quer explcita, quer implicitamente: (1) nunca houve antes um crebro to macio, (2) nunca houve antes um crebro com relao to grande entre sua massa e a massa corporal, (3) nunca houve antes um crebro com determinadas unidades funcionais lobos frontais e temporais grandes, por exemplo), (4) nunca houve antes um crebro com tantas conexes e sinapses nervosas. (Parecem existir indcios de que, juntamente com a evoluo do crebro humano, pode ter havido um aumento do nmero de conexes de cada neurnio com seu vizinho e o nmero de microcircuitos.) As explicaes 1, 2 e 4 argumentam que uma transformao quantitativa produziu uma transformao qualitativa. No me parece que uma escolha bem definida entre essas quatro alternativas possa ser feita no momento, e suspeito que a verdade abranger realmente grande parte, seno todas essas possibilidades. Sir Arthur Keith, estudioso ingls da evoluo humana, props aquilo que ele chamou de Rubico na evoluo do crebro humano. Ele considerou que com o volume cerebral do Homo erectus - aproximadamente 750 cm, mais ou menos uma cilindrada de uma motocicleta veloz - as qualidades exclusivamente humanas comearam a surgir. O Rubico pode ter sido, naturalmente, mais qualitativo de que quantitativo. Talvez a diferena no fosse tanto o acrscimo de 200 cm, mas algumas evolues especficas nos lobos frontal, temporal e parietal que nos proporcionaram a capacidade analtica, a previso e a ansiedade. Enquanto debatemos a que corresponde o Rubico, a idia de alguma espcie de Rubico no est fora de propsito. Mas se existe um Rubico em algum ponto prximo a 750 cm, enquanto diferenas da ordem de 100 a 200 cm de qualquer forma para ns no parecem ser determinantes obrigatrios da inteligncia, no seriam os antropides inteligentes de alguma forma reconhecidamente humana? O volume cerebral tpico de um chimpanz gira em torno de 400 cm, o do gorila das terras baixas, 500 cm. Esses so os limites de

variao dos volumes cerebrais entre os australopitecneos grceis utilizadores de instrumentos.

O apogeu pleistocnico. Da esquerda para a direita: Homo habilis (convenientemente restaurado), Homo erectus, Homem de Neanderthal, Homem de Cro-Magnon e Homo saptens (Fotografia de Chris Barker. Copyright Marshall Cavendish Ltd.)

O historiador judeu Josephus acrescentou lista de penalidade e tribulaes que acompanham o exlio da espcie humana do den a perda de nossa capacidade de comunicao com os animais. Os chimpanzs possuem grandes crebros, apresentam o neocortex bem desenvolvido, eles tambm tm longas infncias e extensos perodos de plasticidade. Sero capazes do pensamento abstrato? Se so inteligentes, por que no falam?

Eu vos peo, e ao mundo inteiro, que me mostreis um carter genrico (...) atravs do qual se possa distinguir entre o homem e o macaco. Posso assegurai que no conheo nenhum. Desejo que algum me indique um. Contudo, se tivesse dito que o homem um macaco, ou vice-versa, ter-me-ia exposto unha de todos os eclesisticos. Pode sei que, como naturalista, eu devesse ter feito isso. CARL LINNAEUS Criador da taxonomia, 1788

As feras no tm capacidade de abstrao, afirmou John Locke, exprimindo a opinio predominante entre a espcie humana no decorrer de toda a histria registrada. O Bispo Berkeley teve, entretanto, uma rplica sardnica: Se o fato de os brutos no terem capacidade de abstrao for considerado propriedade distintiva desse tipo de animal, receio que grande nmero daqueles que passam por homens deva ser includo em seu nmero. O pensamento abstrato, pelo menos em suas variedades mais sutis, no um companheiro invarivel do dia-a-dia para o homem comum. Poderia o pensamento abstrato ser uma questo no de espcie, mas de grau? Seriam outros animais capazes do pensamento abstrato, mas com freqncia e profundidade menor que os seres humanos? Temos a impresso de que os outros animais no so muito inteligentes. Mas ser que examinamos a possibilidade da inteligncia animal cuidadosamente, ou, como no pungente filme O Menino Selvagem de Franois Truffaut, ser que ns simplesmente igualamos a ausncia de nosso estilo de expresso de inteligncia ausncia de inteligncia? Ao debater a comunicao com os animais, o filsofo francs Monlaigne assinalou Por que o defeito que impede a comunicao entre ns e eles no pode ser de nossa parte assim como da deles? 14 Existe, naturalmente, um volume considervel de informao anedtica falando a favor da inteligncia do chimpanz. O primeiro estudo srio do comportamento dos smios inclusive seu comportamento em estado selvagem foi realizado na Indonsia por Alfred Russel Wallace, o co-descobridor da evoluo atravs da seleo natural. Wallace concluiu que um filhote de orangotango comportava-se exatamente como um beb humano em circunstncias semelhantes. Na verdade, orangotango uma expresso malaia que significa homem da floresta, e no antropide. Teuber recontou muitas histrias contadas por seus pais, etologistas alemes pioneiros que fundaram o primeiro observatrio de pesquisa dedica-lo ao comportamento do chimpanz em Tenerife, nas Ilhas Canrias, na segunda dcada deste sculo, e nele trabalharam. Foi a que Wolfgang Kohler realizou seus famosos estudos de Sultan, um
14

Nossas dificuldades em compreendei ou efetuai comunicao com outros animais pode advir de nossa relutncia em aceitar formas inusitadas de lidai com o mundo. Por exemplo, os golfinhos e as baleias, que percebem seus arredores atravs de uma elaborada tcnica de localizao por eco (sonar), tambm se comunicam atravs de uns elaborado conjunto de esta lidos, cuja interpretao tem at agora frustrado as tentativas de compreenso por parte do homem, Uma recente sugesto muito inteligente, que est sendo pesquisada, que a comunicao golfinho/golfinho envolve a recriao das caractersticas de reflexo pelo sonar dos objetos descritos. De acordo com esse ponto de vista, um golfinho no pronuncia uma palavra paia designai o tubaro, mas transmite uma srie de estalidos correspondentes ao espectro de reflexo auditiva que seria obtido ao irradiar um tubaro com ondas sonoras no estilo sonar do golfinho. A forma fundamental da comunicao golfinho/golfinho nesse encadeamemo seria uma espcie de onomatopia aural, um esboo de figuras de freqncia auditiva - nesse caso, caricaturas de um tubaro, Poderamos bem imaginar a extrapolao dessa linguagem de idias concretas para abstratas, c atravs do uso de uma espcie de enigma figurado auditivo - ambas anlogas ao desenvolvimento das linguagens humanas escritas na Mesopotmia c no Egito. Seria, ento, possvel que os golfinhos criassem imagens auditivas extraordinrias a partir de sua imaginao, em vez de sua experincia.

chimpanz gnio que era capaz de conectar dois bastes a fim de alcanar uma banana de outra forma inacessvel. Em Tenerife, tambm, dois chimpanzs foram observados maltratando uma galinha: um deles estendia o alimento para a ave, incentivando-a a aproximai-se, enquanto isso, o outro arremetia golpes contra ela com um pedao de arame que escondera nas costas. A galinha recuava, mas logo se aproximava novamente e novamente era atingida. Eis a uma requintada combinao de comportamento s vezes considerada exclusivamente humana: cooperao, planejamento de uma seqncia futura de aes, simulao e crueldade. Tambm revela que as galinhas tm uma nfima capacidade de aprender a evitar. At alguns anos atrs, a mais longa tentativa de se comunicar com os chimpanzs transcorreu da seguinte forma: um chimpanz recm-nascido foi admitido ao convvio domstico com uma criana recm-nascida e os dois seriam criados juntos - bero duplo, carrinhos duplos, cadeira alta dupla, canecas duplas, baldes de fraldas duplos, lata de talco dupla. Ao final de trs anos, o jovem chimpanz superara naturalmente o menino na destreza manual, corrida, salto, subida e outras habilidades motoras. Mas enquanto a criana tagarelava alegremente, o pequeno chimpanz falava apenas, e ainda assim com enorme dificuldade, as palavras em ingls correspondentes a mame, papai e xcara (mama, papa, cup ), A partir dessa experincia, conclui-se amplamente que na linguagem, no raciocnio e em outras funes mentais, os chimpanzs tem apenas mnima competncia: As feras no tem capacidade de abstrao. Mas ao analisar pormenorizadamente essas experincias, dois psiclogos, Beatrice e Robert Gardner, da Universidade de Nevada, perceberam que a faringe e a laringe do chimpanz no so apropriadas linguagem humana. Os seres humanos apresentam um curioso uso mltiplo da boca para comer, respirar e se comunicar. No caso de insetos como o grilo, que chamam um ao outro friccionando as pernas, essas trs funes so exercidas por sistemas orgnicos completamente independentes. A linguagem humana falada parece ser adventcia. A utilizao de sistemas orgnicos com outras funes para a comunicao nos seres humanos tambm indicativa de evoluo relativamente recente de nossas habilidades lingsticas. Pode ser, argumentam os Gardners, que os chimpanzs possuam razovel capacidade de linguagem incapaz de ser expressa em virtude das limitaes de sua anatomia. Haveria alguma linguagem simblica, indagavam, que pudesse aproveitar as foras ao invs das fraquezas da anatomia do chimpanz? Os Gardners chegaram a uma brilhante idia: ensinar a um chimpanz uma Linguagem americana de sinais, conhecida por seu acrnimo ameslan (American sign language) e s vezes por linguagem americana de surdos e mudos (o mudo naturalmente se refere incapacidade de falar e no a qualquer deficincia de inteligncia). perfeitamente adequada imensa destreza manual do chimpanz, e tambm pode ter todas as caractersticas grficas das linguagens verbais. Existe agora uma vasta biblioteca de conversas descritas e filmadas utilizando o ameslan e outras linguagens por gesto com Washoe, Lucy, Lana e outros chimpanzs estudados pelos Gardners e por outros. No somente existem

chimpanzs com vocabulrios operacionais de 100 a 200 palavras, mas tambm so capazes de distinguir entre padres gramaticais e sintticos diferentes. E mais, eles tm se mostrado notavelmente inventivos na construo de novas palavras e expresses. Ao ver pela primeira vez um pato pousando a grasnar em um lago, Washoe fez os gestos ave aqutica, que a mesma expresso em ingls e em outras lnguas, mas que Washoe inventou para a ocasio. No tendo jamais visto uma fruta redonda alm da ma, mas conhecendo os sinais para as principais cores, Lana, aps espiar um tcnico comendo uma laranja, fez os sinais ma cor de laranja. Depois de provar uma melancia, Lucy descreveu-a como bebida doce ( candy drink) ou bebida fruta (drink fruit), que essencialmente a mesma forma verbal da palavra inglesa para melancia (water melon). Mas depois de ter queimado a boca ao comer pela primeira vez um rabanete, Lucy passou a descrev-los sempre como comida fere chora. Uma pequena boneca colocada inesperadamente na xcara de Washoe provocou a resposta beb na minha bebida. Quando Washoe evacuava, sobretudo nas roupas e nos mveis, ela era ensinada a fazer o sinal sujo, o qual ela depois extrapolou como um termo geral para abuso. Um macaco reso que lhe provocou desagrado foi repetidamente chamado por sinais de macaco sujo, macaco sujo, macaco sujo. Eventualmente, Washoe dizia coisas como Jack sujo, me d bebida. Lana, em um momento de aborrecimento criativo, chamou seu treinador de seu bosta verde. Os chimpanzs inventaram palavras de juramento. Washoe tambm parece ler uma espcie de humor, uma vez, ao passear montada nos ombros de seu treinador, molhou-o, talvez inadvertidamente, e fez o sinal: Engraado, engraado. Lucy foi finalmente capaz de distinguir claramente o significado das oraes Roger faz ccegas em Lucy e Lucy faz ccegas em Roger, ambas atividades as quais ela apreciava. Da mesma forma, Lana extrapolou de Tim arruma Lana para Lana arruma Tim. Washoe foi vista lendo uma revista - isto , virando lentamente as pginas, examinando atentamente as figuras e fazendo, para ningum em particular, um sinal compatvel, tal como gato, quando via uma fotografia de um tigre, e bebida, quando avistava um anncio de vermute. Tendo aprendido o sinal abrir com uma porta, Washoe estendeu o conceito para uma maleta Ela tambm tentou conversar em ameslan com o gato do laboratrio, que passou a ser o nico iletrado nas instalaes. Tendo adquirido esse fantstico mtodo de comunicao, Washoe deve ter ficado surpresa com o fato de o gato no ser tambm versado em ameslan . E quando um dia Jane, a me adotiva de Lucy, deixou o laboratrio, Lucy fitou-a e fez o sinal: chorar eu, eu chorar.

Washoe (esquerda) fazendo, em ameslan. o sinal ' chapu'' para um gorro de l.

Washoe (esquerda) fazendo, em ameslan, o sinal docespara um pirulito. Boyce Rensberger um reprter sensvel e bem-dotado do New York Times cujos pais no falam nem ouvem, embora ele mesmo seja normal em ambos os aspectos. Sua primeira lngua, entretanto, foi o ameslan , Ele esteve fora, num pas europeu, a servio do Times por alguns anos. Quando retornou aos Estados Unidos, uma de suas primeiras atribuies foi fazer a cobertura das experincias dos Gardners com Washoe. Aps certo tempo com o chimpanz, Rensberger relatou:

De repente me dei conta de que estava conversando com um membro de outra espcie na minha prpria lngua nativa. O uso da palavra lngua naturalmente figurativo: implanta-se profundamente na estrutura da linguagem (uma palavra que tambm significa lngua). Na realidade, Rensberger estava conversando com um membro de outra espcie na sua mo nativa. E foi justamente essa transio de lngua para mo que permitiu aos seres humanos readquirir a capacidade perdida, de acordo com Josephus, desde o den de se comunicar com os animais. Alm do ameslan , os chimpanzs e outros primatas no-humanos esto sendo ensinados a se comunicar em diversas outras linguagens gestuais, No Centro de Pesquisas Regional de Primatas de Yerkes em Atlanta, Gergia, esto aprendendo uma linguagem especfica de computador chamada (pelos homens, no pelos chimpanzs) de Yerkish.15 O computador registra todas as conversaes, mesmo durante a noite, quando no existe participao de seres humanos, a partir desse servio, viemos a saber que os chimpanzs preferem o jazz ao rock e os filmes com chimpanzs aos filmes com seres humanos. Lana, em janeiro de 1976, j assistira a A Anatomia Evolutiva do Chimpanze 245 vezes. Ela certamente apreciaria uma coleo de filmes um pouco maior. Na ilustrao da pgina 84, mostramos Lana pedindo em castio Yerkish um pedao de banana ao computador. A sintaxe necessria para pedir ao computador gua, suco, chocolate, msica, filme, janela aberta e companhia tambm se encontra exposta. (A mquina satisfaz a muitas das necessidades de Lana, mas nem todas. s vezes, no meio da noite, ela pede desoladamente Por favor, mquina, faa ccegas em Lana.) Pedidos e comentrios mais elaborados, exigindo o uso criativo de uma forma gramatical estabelecida, foram concebidos subseqentemente. Lana controla suas frases no mostrador do computador e apaga aquelas que contm erros gramaticais. Numa ocasio, em meio construo de uma elaborada sentena, o treinador de Lana, maliciosa e repetidamente, intercalou, a partir de seu consolo separado no computador, uma palavra que no fazia sentido na frase de Lana. Ela fitou o mostrador do computador, examinou seu treinador em seu consolo e comps uma nova frase: Por favor, Tim, saia da sala. Assim, como Washoe e Lucy so capazes de falar, Lana capaz de escrever. No incio do desenvolvimento das capacidades verbais de Washoe, Jacob Bronowski e um colega escreveram um artigo cientfico negando a validade do uso da linguagem por gestos desempenhada por Washoe porque, nos limitados dados de que Bronowski dispunha, Washoe no indagava nem negava. Observaes posteriores, no entanto, mostraram que Washoe e outros chimpanzs eram perfeitamente capazes de formular perguntas, assim como de negar asseres apresentadas. difcil ver alguma diferena importante na qualidade entre o uso da linguagem por gestos dos chimpanzs c o uso da fala comum por crianas, forma esta a qual hesitamos em atribuir inteligncia. Ao ler o artigo de Bronowski, no
15

Em portugus seria yerka (N. do T.).

posso deixai de sentir a infiltrao de uma ponta de chauvinismo humano, um eco de as feras no tm capacidade de abstrao de Locke. Em 1949, o antroplogo americano Leslie White afirmou categoricamente: O comportamento humano comportamento simblico, o comportamento simblico comportamento humano. Onde White teria includo Washoe, Lucy e Lana?

Lana com seu computador. A barra superior, imediatamente acima da borda, deve ser puxara a fim de ativar o controle. Dispositivos para suco, gua, bananas e chocolates ficam prximo da base do consolo. Essas descobertas sobre a linguagem e a inteligncia dos chimpanzs proporcionam uma intrigante base para os argumentos do Rubico a afirmao de que a massa cerebral total, ou pelo menos a relao entre massa cerebral e a massa corporal, um ndice de inteligncia vlido. Contra esse ponto de vista j se argumentou que os limites inferiores das massas cerebrais dos microcfalos superpem-se aos limites superiores das massas cerebrais dos chimpanzs e gorilas adultos, e mesmo assim, argumentaram, os microcfalos fazem algum uso da linguagem, embora de forma extremamente precria - enquanto os antropides nada conseguem. Mas apenas em relativamente poucos casos os microcfalos so capazes de falar. Uma das melhores descries comportamentais dos microcfalos foi descrita por um fsico russo, S. Korsakov, que em 1893 observou uma mulher microcfala chamada Masha. Ela compreendia muito poucas perguntas e ordens, e

eventualmente recordava os fatos de sua infncia. As vezes ela conversava muito, mas pouca coerncia havia naquilo que dizia. Korsakov caracterizou sua fala como de extrema pobreza em associaes lgicas. A ttulo de exemplo de sua inteligncia mal-adaptada e autmata, Korsakov descreveu seus hbitos alimentares. Quando havia comida na mesa, Masha comia. Mas se esta fosse subitamente retirada no meio da refeio, ela se comportava como se a refeio tivesse terminado, agradecendo os que a serviram e se benzendo piedosamente. Se a comida fosse posta de novo, ela passava a comer novamente. O padro, aparentemente, obedecia a uma repetio indefinida. Minha impresso pessoal de que Washoe ou Lucy seriam companhia muito mais interessante para o jantar do que Masha, e que a comparao dos seres humanos microcfalos com antropides normais no incompatvel com alguma espcie de Rubico de inteligncia. Naturalmente, tanto a qualidade quanto a quantidade de conexes neurais so provavelmente vitais para as espcies de inteligncia que podemos facilmente reconhecer. Experincias recentes realizadas por James Dewson, da Faculdade de Medicina da Universidade Stanford, c seus colaboradores proporcionam algum suporte fisiolgico idia de centros da linguagem no neocrtex dos smios em particular, tal como nos seres humanos, no hemisfrio esquerdo. Treinaram-se macacos para apertar uma luz verde quando ouvissem um silvo e uma luz vermelha quando ouvissem um zumbido. Alguns segundos depois de ouvir um som, a luz vermelha ou a verde apareciam em alguma posio imprevisvel diferente de cada vez no painel de controle. O macaco pressionava a luz certa e, no caso de suposio correta, era recompensado com pedaos de comida. Posteriormente, o intervalo de tempo entre o ouvir o som e o ver a luz foi aumentado para 20 segundos. A fim de serem recompensados, os macacos agora tinham de lembrar durante 20 segundos qual o som que tinham ouvido. A equipe de Dewson ento extirpou cirurgicamente parte do chamado crtex de associao auditiva do hemisfrio esquerdo do neocrtex no lobo temporal. Quando retestados, os macacos evidenciaram muito pouca memria do som que ouviam. Depois de menos de um segundo, no podiam mais lembrar se era um silvo ou um zumbido. A extirpao de uma parte comparvel do lobo temporal do hemisfrio direito no produziu qualquer efeito sobre essa tarefa. Declarou Dewson: como se extirpssemos a estrutura do crebro do macaco que pode ser anloga aos centros da linguagem do homem. Estudos semelhantes com macacos resos utilizando estmulos visuais em lugar de auditivos aparentemente no mostram diferena entre os hemisfrios do neocrtex. Em virtude de os chimpanzs serem geralmente considerados perigosos demais (pelo menos assim pensam os guardas do zoolgico) para serem mantidos em casa ou em ambiente domstico, Washoe e outros chimpanzs verbalmente versados tem sido involuntariamente aposentados logo aps a puberdade.

O diagrama mostra a rvore lgica necessria para a comunicao de uma srie de pedidos. O sistema tanto gent quanto gramatical: as solicitaes tm de comear com por favor e terminar com um ponto final. Por conseguinte, at agora no temos experincia com as capacidades de linguagem dos macacos e antropides adultos. Uma das indagaes mais intrigantes se uma me chimpanz verbalmente versada ser capaz de transmitir a linguagem sua prole. Parece muito provvel essa possibilidade e a de que uma comunidade de chimpanzs que tenha sido treinada em linguagem gestual transmita essa linguagem a geraes subseqentes. Nos casos em que essa comunicao essencial para a sobrevivncia, j existem alguns indcios de que os antropides transmitem informao extragentica ou cultural. Jane Goodall observou pequenos chimpanzs em estado selvagem imitando o comportamento de suas mes e aprendendo a tarefa razoavelmente complexa de encontrar um galhinho adequado e utiliz-lo para cutucar um ninho de trmitas de forma a obter alguns desses petiscos. Diferenas no comportamento grupai - algo que nos parece muito tentador chamar de diferenas culturais - foram relatadas entre chimpanzs, babunos, macacos e muitos outros primatas. Por exemplo, um grupo de macacos pode saber como comer ovos de passarinho enquanto um bando adjacente da mesma espcie no sabe. Tais primatas conhecem uma dzia de sons ou gritos que so usados para a comunicao intragrupal, com significados do tipo Fuja, a vem um predador. O som dos gritos, no entanto, varia bastante de grupo para grupo: existem sotaques regionais.

Uma experincia ainda mais impressionante foi acidentalmente realizada por primatologistas japoneses tentando aliviar a superpopulao e o problema da fome em uma comunidade de macacos numa ilha do sul do Japo. Os antroplogos lanaram gros de trigo na areia de uma praia. Ora, muito difcil separar gros de trigo um a um dos gros de areia, tal esforo poderia despender ainda mais energia do que a adquirida pela ingesto do trigo colhido. Mas uma macaca brilhante, Imo, talvez por acaso ou sem querer, atirou punhados da mistura na gua. O trigo flutua, a areia afunda, esse foi um fato que Imo notou claramente. Atravs do processo de separao ela foi capaz de comer bem (uma dieta de trigo encharcado, bem verdade). Enquanto os macacos velhos, empenhados sua maneira, no tomaram conhecimento dela, os macacos mais jovens pareciam perceber a importncia de sua descoberta e a imitaram. Na gerao seguinte, a prtica era mais disseminada, hoje, todos os macacos da ilha sabem fazer a separao pela gua, um exemplo de tradio cultural entre os macacos. Os primeiros estudos realizados no Takasakiyama, uma montanha no nordeste de Kyushu, habitada por macacos, revelam um padro semelhante na evoluo cultural. Os visitantes de Takasakiyama atiravam caramelos embrulhados em papel para os macacos - uma prtica comum nos zoolgicos japoneses, mas que os macacos de Takasakiyama ignoravam completamente. Do decurso da ao, alguns macaquinhos descobriram como desembrulhar os caramelos e com-los. O hbito foi passado adiante sucessivamente a seus companheiros, suas mes, aos machos dominadores (que entre os macacos desempenham o papel de bab dos menores) e finalmente aos machos subadultos, que se situavam a maior distncia social dos macacos mais novos. O processo de aculturao levou mais de trs anos. Nas comunidades primatas naturais, as comunicaes no-verbais existentes so to ricas que exercida pouca presso para o desenvolvimento de uma linguagem gestual mais elaborada. Se a linguagem gestual fosse, porm, necessria sobrevivncia do chimpanz, no resta dvida de que seria transmitida atravs das geraes. Eu espetaria um considervel desenvolvimento e elaborao da linguagem em apenas algumas geraes se todos os chimpanzs incapazes de se comunicar morressem ou no conseguissem reproduzir-se. O ingls bsico consiste em aproximadamente mil palavras. Os chimpanzs j so versados em vocabulrios que excedem 10 por cento desse nmero. Embora h alguns anos parecesse a mais absurda fico cientfica, no me parece fora de cogitao que, aps algumas geraes em tal comunidade verbal de chimpanzs, surjam as memrias da histria natural e da vida mental de um chimpanz, publicadas em ingls ou em japons (talvez com um era uma vez no principio}. Se os chimpanzs tm conscincia, se tm capacidade de abstrao, no devem eles ter acesso quilo que se convencionou chamar at agora de direitos humanos? Que inteligncia o chimpanz ter de atingir at que seu assassinato seja considerado crime? Que outras propriedades deve demonstrar para que os missionrios achem que vale a pena tentar convert-los a suas religies?

Chimpanz com uma longa lmina de gramnea, usada como instrumento para espetar trmitas e tir-los de seus ninhos. (Fotografia do Baro Hugo van Lawick. Copyright National Geographic Society)

Recentemente, visitei um grande laboratrio de pesquisas com primatas acompanhado do diretor da instituio. Chegamos a um longo corredor no qual se dispunham, at a linha do infinito, qual desenho em perspectiva, chimpanzs enjaulados. Viviam um, dois ou trs em cada jaula e estou certo de que as acomodaes eram exemplares, levando-se em conta o tipo de instituio (ou os jardins zoolgicos tradicionais). Quando nos aproximamos da jaula mais prxima, seus dois ocupantes arreganharam os dentes e, com incrvel preciso, lanaram grandes cusparadas impetuosamente, ensopando praticamente o guarda-p do diretor. Emitiram ento uma salva de guinchos que ecoaram pelo corredor e foram repetidos e amplificados pelos outros chimpanzs enjaulados, que certamente no nos tinham visto, at que o corredor praticamente balanou com os ganidos, golpes e sacudir das barras. O diretor me afirmou que em tais situaes no s cuspe que costuma voar, e com ntidos sinais de pressa, nos retiramos. Fui agudamente acometido da memria daqueles filmes americanos da dcada de 30 ou 40 passados em alguma vasta e desumanizada penitenciria estadual ou federal, na qual os prisioneiros golpeavam ruidosamente seus talheres contra as barras assim que aparecia o carcereiro tirnico. Esses chimpanzs so saudveis e bem alimentados. Se eles so apenas animais, se eles so feras que no tm capacidade de abstrao, ento minha comparao se trata de uma tolice sentimental. Acontece que os chimpanzs tm capacidade de abstrao. semelhana de outros mamferos, eles sentem emoes fortes. Certamente, no cometeram crimes. No reivindico uma resposta, mas acho certamente vlido levantar a questo: por que, exatamente, em todo o mundo civilizado, em praticamente todas as cidades grandes, os antropides vivem em prises? Na medida do que sabemos, so possveis eventuais cruzamentos viveis entre seres humanos e chimpanzs.16 A experincia natural deve ter sido tentada com muito pouca freqncia) pelo menos nos ltimos tempos. Caso essa prole venha um dia a ser produzida, qual ser seu estado legal? Na minha opinio, as capacidades cognitivas dos chimpanzs nos foram a levantar indagaes quanto aos limites da comunidade dos seres aos quais cabem as consideraes ticas especiais, e podem, espero, ajudar a ampliar nossas perspectivas ticas para outras espcies da Terra e para organismos extraterrestres, se que existem. difcil imaginar o significado emocional, para os chimpanzs, do aprendizado de uma linguagem. Talvez a analogia mais prxima seja a descoberta da linguagem pelos seres humanos inteligentes portadores de profunda leso do sistema sensorial. Embora a profundidade da compreenso, da inteligncia e da sensibilidade de Helen Keller, que no via, no ouvia e no falava, exceda enormemente a de qualquer chimpanz, seu relato da descoberta da linguagem transmite um pouco da emoo que esse notvel desenvolvimento nas linguagens
16

At muito pouco tempo atrs, pensava-se que o homem tivesse 48 cromossomos nas clulas somticas comuns. Sabemos agora que o nmero correto so 46. Os chimpanzs aparentemente possuem 48 cromossomos, e neste caso um cruzamento vivel de chimpanz e ser humano seria raro de qualquer forma.

primatas deve transmitir ao chimpanz, particularmente num contexto em que a linguagem favorea a sobrevivncia ou traga imensos benefcios. Um dia, a professora da Srta. Keller preparou-se para lev-la a uma caminhada: Ela pegou meu chapu e eu percebi que iria me expor ao sol quente, Esse pensamento, se que uma sensao no-verbalizvel pode ser chamada de um pensamento, me fez pular c saltai de alegria, Percorremos o caminho at o poo, atradas pela fragrncia da madressilva que o cobria. Algum estava puxando gua e minha professora colocou minha mo sob o jorro. medida que o fluxo gelado escorria em minha mo, ela soletrou na outra a palavra gua, primeiro devagarzinho e depois mais depressa. Fiquei quieta, toda a minha ateno concentrava-se no movimento de seus dedos. De repente senti uma nebulosa conscincia de algo como que esquecido - uma impresso de retomo do pensamento, e de alguma forma o mistrio da linguagem me foi revelado. Soube ento que A-G-U-A significava a maravilhosa coisa fria que deslizava pela minha mo. Aquele mundo vivo despeitou minha alma, lhe deu luz, esperana, alegria, libertou-a! Ainda existiam barreiras, verdade, mas eram barreiras que com o tempo poderiam ser dissipadas. Sa do poo ansiosa por aprender. Tudo tinha um nome, e cada nome dava origem a um novo pensamento. Ao voltarmos para casa, todo objeto que eu tocava parecia vibrar, cheio de vida. Isso se dava porque eu via tudo com a nova e estranha viso que se me apresentara. Talvez o aspecto mais pungente desses trs primorosos pargrafos seja a prpria percepo de Helen Keller de que seu crebro possua uma capacidade latente para a linguagem, precisando apenar ser-lhe apresentada. Essa idia essencialmente platnica, como j vimos, compatvel com aquilo que se sabe, a partir de leses cerebrais, a respeito da fisiologia do neocrtex, e tambm com as concluses tericas elaboradas por Noam Chomsky, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, com base em experincias lingsticas e laboratoriais comparativas do aprendizado. Nos ltimos anos, vem-se tornando evidente que os crebros dos primatas no-humanos so preparados da mesma forma, embora provavelmente em escala menor, para a linguagem. O significado, a longo prazo, do ensinamento da linguagem aos outros primatas dificilmente pode ser superestimado. Existe uma passagem arrebatadora no livro de Charles Darwin A Descendncia do Homem: A diferena mental entre o homem e os animais superiores, por maior que seja, certamente de grau e no de qualidade. . . Se pudssemos provar que determinados poderes mentais superiores, tais como a formao de conceitos gerais, a autoconscincia, etc, so absolutamente peculiares ao homem, o que parece extremamente duvidoso, no improvvel que essas qualidades sejam simplesmente os resultados incidentais de outras faculdades intelectuais altamente evoludas, e estas, por sua vez, representam principalmente os resultados do uso continuado de uma linguagem perfeita. Essa mesma opinio sobre os notveis poderes da linguagem e da intercomunicao humana pode ser encontrada em ponto bastante diferente, como a descrio, no Gnese, da Torre de Babel. Deus, em atitude estranhamente

defensiva para um ser onipotente, mostra-se preocupado com o fato de o homem pretender construir uma torre at o cu. (Sua atitude semelhante preocupao que exprime depois de Ado comer a maa.) Para evitar que a espcie humana atinja o cu, pelo menos metaforicamente, Deus no destri a torre, como, por exemplo, Sodoma foi destruda. No. Em vez disso, ele diz: Eis que o povo um, e todos tm a mesma linguagem. Isso apenas o comeo: agora no haver restrio para tudo que intentam fazer. Vinde, desamos e confundamos ali sua linguagem, paia que um no entenda a linguagem de outro (Gnese, 11:6-7). O uso continuado de uma linguagem perfeita... Que espcie de cultura, que espcie de tradio oral estabeleceriam os chimpanzs aps algumas centenas de milhares de anos de uso de uma complexa linguagem gestual? E se existisse tal comunidade isolada contnua de chimpanzs, como ser que eles veriam a origem da linguagem? Seriam os Gardners e os pesquisadores do Centro de Primatas de Yerkes lembrados vagamente como lendrios heris populares ou deuses de outra espcie? Existiriam mitos, como os de Prometeu, Thoth ou Oannes, acerca de seres divinos que deram o dom da linguagem aos antropides? De fato, a instruo de chimpanzs em linguagem gestual apresenta nitidamente a mesma emoo e sentido religioso do episdio (na verdade fictcio) do filme e do livro 2001: Uma Odissia no Espao, no qual um representante de uma civilizao extraterrestre evoluda instrui de alguma forma nossos ancestrais homindeos. Talvez o aspecto mais marcante de toda esta matria seja o de que existem primatas no-humanos to prximos da linguagem, to ansiosos pelo aprendizado, to completamente competentes em seu uso e inventivos em sua aplicao, uma vez ensinada a linguagem.. . Isso, porm, suscita uma curiosa indagao: Por que esto todos margem? Por que no existem primatas no-humanos dotados de uma complexa linguagem gestual? Uma resposta possvel, me parece, seria a de que os homens teriam exterminado sistematicamente todos os outros primatas que dessem mostras de inteligncia. (Isso se aplica particularmente aos primatas nohumanos que habitavam as savanas, as florestas devem ter proporcionado alguma proteo aos chimpanzs e gorilas contra as depredaes do homem.) Pode ser que tenha sido o homem o agente da seleo natural na supresso da competio intelectual. Acho que podemos ter feito recuarem as fronteiras da inteligncia e a capacidade lingstica dos primatas no-humanos at que sua inteligncia se tornou indiscernvel. Ao ensinar a linguagem gestual aos chimpanzs, estamos comeando uma retardatria tentativa de estabelecer correes.

Ns, homens somos muito velhos Nossos sonhos so lendas Contadas no den sombrio... WALTER DE LA MAR Ali That'sPast Bem, pelo menos um grande conforto disse ela enquanto admirava sob as rvores - depois de estar to quente para entrar no... no... no qu? - prosseguiu, bastante surpresa por no conseguir lembrar-se s palavra. - Quero dizer entrar debaixo do ... debaixo do ... debaixo disto, voc sabe! - colocando a mo no tronco da rvore. - Como e mesmo que se chama? (...) E agora, quem sou eu? Vou-me lembrar, se puder! Estou decidida a faz-lo! Mas estar decidida no a ajudou muito e tudo que ela pde dizer, aps quebrar muito a cabea, foi: - L, eu sei que comea com L! LEWIS CARROL Alice no Pais dos Espelhos No se coloque entre o drago e sua presa. WILLIAM SHAKESPEARE O Rei Lear

...A principio Insensveis como feras, dei aos homens sentido, atribu-lhes mente... No inicio, vendo, pareciam cegos, e ouvindo, no escutavam, mas como fantasmas se atropelavam Em sonhos, a histria perplexa de seus dias Confundiam SQUILO Prometeu Acorrentado

Prometeu atravessa uma crise de justa indignao. Ele concedeu a civilizao a uma humanidade confusa e supersticiosa, e como castigo Zeus o acorrentou a uma rocha para que um abutre venha devorar-lhe o fgado. No trecho que se segue citao acima, Prometeu descreve os principais dons, alm do fogo, que ele outorgou humanidade. So eles, pela ordem: a astronomia, a matemtica, a escrita, a domesticao dos animais, o uso da roda, os navios, a medicina e a adivinhao atravs de sonhos e outros mtodos. 0 dom final choca nossos ouvidos como algo estranho. Juntamente com o relato da expulso do den no Gnese, Prometeu Acorrentado parece ser um dos principais trabalhos da literatura ocidental que apresentam uma alegoria vivel da evoluo do homem - embora neste caso concentrando-se muito mais no evolvedor do que no evolvido. Prometeu significa previso em grego, aquela qualidade aparentemente relacionada com os lobos frontais do neocrtex, a previso e a ansiedade encontram-se presentes no retrato do personagem de Esquilo. Qual a ligao existente entre os sonhos e a evoluo do homem? Esquilo talvez esteja dizendo que nossos ancestrais pr-humanos viveram suas vidas em um estado semelhante aos nosso sonhos, e que um dos principais benefcios do desenvolvimento da inteligncia humana nossa capacidade de compreender a verdadeira natureza e a importncia dos sonhos. Existem, ao que parece trs estados mentais principais nos seres humanos: viglia, sono e sonho. O eletroencefalograma, que detecta as ondas cerebrais, registra padres bastante distintos de atividade eltrica no crebro durante esses

trs estados.17 As ondas cerebrais representam correntes e voltagens muito pequenas produzidas pelo circuito eltrico do crebro. As potncias desses sinais ondulatrios cerebrais so medidas em microvolts . As freqncias tpicas encontramse entre 1 e mais ou menos 20 Hz (ou ciclos por segundo) - menos do que 60 ciclos por segundo, a freqncia das correntes alternadas nas instalaes eltricas. Mas para que serve o sono? Neto h dvida de que, se permanecermos acordados durante muito tempo, o organismo produz substncias neuroqumicas que literalmente nos foram a dormir. Os animais com privao de sono geram tais molculas em seu liquido cefalorraquidiano e a injeo de lquido cefalorraquidiano dos animais privados de sono provoca sono em outros animais perfeitamente despertos. mister, ento, que exista uma razo muito poderosa para o sono. A resposta convencional da fisiologia e da medicina popular que o sono possui um efeito restaurador, uma oportunidade para o corpo ordenar a esfera fsica e mental longe das necessidades do dia-a-dia. Mas as provas reais em favor desse ponto de vista, a no ser sua aceitao comum, parecem esparsas. Alm disso, existem alguns aspectos capazes de trazer preocupao no que diz respeito represso. Por exemplo, qualquer animal excepcionalmente vulnervel quando adormecido, mesmo considerando que os animais, em sua maioria, costumam dormir em ninhos, cavernas, buracos de rvores ou troncos, ou em locais recnditos ou camuflados. Mesmo assim, sua impotncia durante o sono permanece grande. Nossa vulnerabilidade noturna muito evidente, os gregos consideravam irmos Morfeu e Tanatos, os deuses do sono e da morte. A menos que exista alguma necessidade biolgica excepcionalmente forte para o sono, a seleo natural teria favorecido a evoluo dos animais que no dormem. Enquanto existem animais a preguia de dois dedos, o tatu, o gamb e o morcego que, pelo menos em estado de torpor sazonal, dormem 19 ou 20 horas por dia, existem outros o musaranho comum e o porco-do-mar de Dali que dormem muito pouco. Existem tambm seres humanos que necessitam apenas de uma a trs horas de sono por noite. Costumam ter dois ou trs empregos, aproveitar a vida noturna enquanto suas esposas sucumbem exausto, mas assim mesmo parecem levar uma vida alerta, plena e construtiva. A histria familiar sugere que essas predisposies so hereditrias. Em um caso, tanto o homem quanto sua filha pequena eram acometidos dessa bno ou maldio, o que muito consternava a esposa sonolenta, que acabou por pedir o divrcio em razo dessa inslita incompatibilidade. Ele obteve a custdia da filha. Esses

17

O eletroencefalograma (EEG) foi inventado pelo psiclogo alemo Hans Berger, cujo interesse fundamental no assunto 'parece ter sido a telepatia. E, de fato, pode ser usado paia uma espcie de radiotelepatia, os seres humanos tm a capacidade de ligar c desligar determinadas ondas celebrais - por exemplo, o ritmo alfa - vontade, bastando para isso um pouco de treino. Com esse treino, um indivduo ligado a um etetroencefalgrafo e a um transmissor de rdio poderia, em princpio, enviai mensagens bastante complexas em uma espcie de cdigo Morse em onda alfa, somente pensando nelas de forma adequada, e possvel que esse mtodo possa ter algum uso prtico, tal como a comunicao com pacientes imobilizados, vtimas de graves derrames cerebrais. Por motivos histricos, o sono destitudo de sonhos eletroencefalograficamente caracterizado como sono de onda lenta, e o estado onrico como sono paradoxal.

exemplos sugerem que a hiptese da funo recuperadora do sono, no mnimo no representa tudo. Contudo, o sono muito antigo. Sob o aspecto eletroencefalogrfico, ns o compartilhamos com todos os primatas e quase todos os outros mamferos e aves: pode-se estender at os rpteis. A epilepsia do lobo temporal e seu estado de comportamento automtico inconsciente pode ser provocada em alguns indivduos pela estimulao eltrica espontnea da amdala, muito abaixo do lobo temporal, em freqncia de alguns ciclos por segundo (alguns Hertz). Crises convulsivas no muito diferentes do sono tm sido relatadas quando um paciente epilptico est dirigindo um automvel ao pr ou ao nascer do Sol ao longo de uma cerca de estacas pontiagudas entre ele e o Sol: a uma determinada velocidade, as estacas interceptam o Sol na exata velocidade crtica capaz de produzir uma oscilao na freqncia ressonante para iniciar tais crises. O ritmo circadiano, o ciclo dirio da funo fisiolgica, ocorre at mesmo em animais to inferiores quanto os moluscos. Uma vez que um estado de certa forma semelhante aos sonhos pode ser provocado pela estimulao de outras regies lmbicas abaixo do lobo temporal, como descrevemos adiante, os centros que iniciam o sono e os sonhos no devem situar-se muito distantes nos recessos do crebro. Existem alguns indcios recentes de que os dois tipos de sono, com ou sem sonhos, dependem do estilo de vida do animal. Truett Allison e Domenic Ciccheti, da Universidade Yale, descobriram que os predadores so estatisticamente muito mais propensos aos sonhos do que as presas, que por sua vez so mais propensas ao sono sem sonhos. Todos esses estudos foram realizados com mamferos e se aplicam apenas s diferenas entre as espcies, e no dentro delas. No sono com sonhos, o animal fica intensamente imobilizado e notavelmente impassvel aos

Os padres eletroencefalogrficos caractersticos de um homem normal em viglia, no durante o sonho. estmulos externos. O sono sem sonhos muito mais superficial e j temos visto ces ou gatos apurando seus ouvidos a um rudo quanto esto, aparentemente, em sono profundo. Tambm comumente sustentado que quando os ces dormindo movem suas pernas em uma espcie de padro de corrida, esto sonhando com a caa. O fato de o sono profundo com sonhos ser raro entre as presas hoje em dia parece claramente um produto da seleo natural. Ocorre que os organismos que hoje so presas podem ter tido ancestrais que eram predadores, e vice-versa.

Ademais, os predadores em geral so organismos com maior massa cerebral absoluta e maior relao entre a massa cerebral e a corporal do que suas presas. Faz sentido que hoje, quando o sono altamente evoludo, os animais obtusos sejam menos freqentemente imobilizados pelo sono profundo de que os mais espertos. Mas por que haveriam eles de dormir profundamente? Por que teria evoludo tal estado de profunda imobilizao?

Um ninho de ovos de Protoceratops (do Cretceo) na Repblica Popular da Monglia. (Cortesia de The American Museum of Natural History) Talvez uma pista vivel para a funo original do sono seja encontrada no fato de os golfinhos, baleias e outros mamferos aquticos, de uma forma em gera), aparentemente dormirem muito pouco. De um modo geral, no existe lugar para se esconder no oceano. Seria a funo do sono, ao invs de aumentar a vulnerabilidade do animal, diminu-la? Wise Webb, da Universidade da Flrida, e Ray Meddis, da Universidade Londres, sugeriram ser esse o caso. O estilo de sono de cada organismo finamente adaptado ecologia do animal. concebvel que animais estpidos demais para ficarem quietos por iniciativa prpria sejam, durante perodos de alto risco, imobilizados pelo brao implacvel do sono. Esse ponto parece particularmente claro para os filhotes dos animais predadores, no apenas os filhotes de tigres so cobertos por uma colorao protetora soberbamente eficaz, como tambm dormem muito. Essa uma noo interessante e provavelmente, pelo menos em parte, verdadeira. Mas no explica tudo. Por que que os lees, que tm poucos inimigos naturais, dormem tanto? Essa indagao no representa uma objeo esmagadora, tendo em vista que os lees podem ter evoludo a partir de animais que no tinham a sua realeza. Da mesma forma, os gorilas adolescentes, que tem pouco a temer, mesmo assim constroem toda noite sua cama para dormir

talvez porque evoluram a partir de predecessores mais vulnerveis. Ou, talvez, outrora os ancestrais dos lees e gorilas temessem predadores ainda mais violentos. A hiptese da imobilizao parece particularmente vivel luz da evoluo dos mamferos, que surgiram em uma poca dominada por rpteis sibilantes, estrondosos e inteiramente aterrorizantes. Mas quase todos os rpteis tm sanguefrio18 e, exceo dos que vivem nos trpicos, so forados a adotar a imobilizao noturna. Os mamferos tm sangue quente e so capazes de funcionar noite. Os nichos ecolgicos noturnos no-tropicais podem ter sido quase desocupados no Perodo Trisico, h uns 200 milhes de anos. De fato, Harry Jerison sugeriu que a evoluo de mamferos acompanhada do desenvolvimento de verses ento extremamente requintadas (e agora comuns) de audio e olfato, dos sentidos para a percepo das distncias e dos objetos noite ,e que o sistema lmbico evoluiu a partir da necessidade de processar a rica sucesso de dados obtidos pelos sentidos recentemente elaborados. (Grande parte da informao visual processada nos rpteis no feita no crebro, mas na retina,o aparelho de processamento ptico no neocrtex foi um desenvolvimento evolutivo mais tardio.) Talvez fosse essencial para os mamferos primitivos permanecerem imobilizados e escondidos durante as horas claras do dia, que eram governadas pelos rpteis predadores. Estou configurando um panorama no final do mesozico, no qual os mamferos dormem rigorosamente durante o dia e os rpteis noite. Mas, noite, mesmo os protomamferos carnvoros inferiores devem ter oferecido uma real ameaa aos rpteis imobilizados pelo frio, e particularmente a seus ovos. A julgar por seus volumes intracranianos (ver figura da pgina 21), os dinossauros eram, em comparao com os mamferos, notavelmente obtusos. Para tornar alguns exemplos bem conhecidos, o Tyrannosaums rex tinha um volume cerebral de aproximadamente 200 cm, o Brachiosaurus, 150 cm, o Triceratops, 70 cm, o Diplodocus, 50 cm, o Stegosaurus, 30 cm. Nenhum deles aproximou-se do chimpanz em termos de massa cerebral absoluta, o Stegosaurus, que pesava duas toneladas, era, com toda certeza, infinitivamente mais estpido que o coelho. Quando os grandes pesos corporais dos dinossauros so levados em considerao, a pequenez de seus crebros torna-se ainda mais evidente. O Tyrannosaurus pesava oito toneladas, o Diplodocus, 12, e o Brachiosaurus, 87. A relao entre peso cerebral e corporal do Brachiosaurus era 10 mil vezes menor do que no homem. Da mesma forma que os tubares so os peixes com os maiores crebros em relao ao peso corporal, os dinossauros carnvoros, como o Tyrannosaurus, eram relativamente bem-dotados de crebro em relao aos herbvoros, como o Diplodocus e o Brachiosaurus, Estou certo de que o Tyrannosaurus era uma terrvel e eficiente mquina assassina. Mas apesar de seu aspecto aterrorizar te, os dinossauros parecem vulnerveis aos dedicados e inteligentes adversrios tais como os mamferos primitivos.
18

Robert Bakker, um paleontlogo da Universidade Harvard, prope que pelo menos alguns dinossauros tinham sangue consideravelmente quente, mesmo assim, parece provvel que eles no fossem to insensveis variao diurna de temperatura quanto os mamferos, e que esfriassem bastante noite.

Reconstruo da ecloso de bebs Protocetatops. (Cortesia de The American Museum of Natural History) Nossa cena mesozica possui um toque curiosamente vampiresco, com os rpteis carnvoros caando os espertos mamferos adormecidos durante o dia, e os mamferos carnvoros caando os estpidos rpteis imveis durante a noite. Embora os rpteis enterrassem seus ovos, improvvel que eles protegessem ativamente os ovos ou filhotes. Existem muito poucas menes de tal comportamento, mesmo nos rpteis contemporneos, e difcil imaginar o Tyrannosaurus rex chocando uma ninhada de ovos. Por esses motivos, os mamferos devem ter vencido a guerra primordial dos vampiros, pelo menos alguns paleontologistas acreditam que a extino dos dinossauros foi acelerada atravs da predao noturna dos ovos reptilianos pelos mamferos primitivos. Dois ovos de galinha 19 no caf da manh - pelo menos na superfcie - isto o que deve ter sobrado dessa arcaica dieta dos mamferos. Os dinossauros mais inteligentes de acordo com o critrio da relao entre massa cerebral e corporal so os Sauromithoides, cujos crebros pesavam em geral 50 gramas para uma massa corporal de mais ou menos 50 quilogramas, o que os situa prximo ao avestruz da figura da pgina 23 De fato, eles se assemelham ao avestruz. Pode ser muito elucidativo examinar moldes internos fsseis de suas caixas cranianas. Provavelmente, caavam pequenos animais para comer e usavam os quatro dedos de seus apndices semelhantes a mos para muitos propsitos diferentes. (Ver ilustrao abaixo) Constituem animais interessantes sobre os quais especular. Se todos os dinossauros no tivessem sido extintos misteriosamente h uns 65 milhes de anos,
19

De fato, as aves so certamente os principais descendentes vivos dos dinossauros.

teria o Saurornithoides continuado a evoluir para formas cada vez mais inteligentes? Teriam eles aprendido a caar grandes mamferos em grupo e portanto, talvez, evitado a grande proliferao de mamferos que se seguiu ao final da Era Mesozica? Se no tivesse ocorrido a extino dos dinossauros, seriam hoje as formas de vida dominadoras na Terra os descendentes dos Sauromithoides, escrevendo e lendo livros, especulando sobre o que teria acontecido se os mamferos tivessem prevalecido? Pensariam as formas dominantes que a aritmtica de base 8 era bastante natural e que a base 10 um fricote ensinado apenas na Matemtica Moderna?

Desenho de um Saurornithoides, pequeno dinossauro inteligente, apanhando mamferos. So conhecidos espcimes do Canad e da Repblica Popular da Monglia no Cretceo. Muito daquilo que consideramos importante acerca das ultimas dezenas de milhes de anos da histria da Terra gira em torno da extino dos dinossauros^ Existem literalmente dzias de hipteses tentando explicar esse fato, que aparentemente se deu com notvel rapidez e de modo completo, tanto nas formas terrestres quanto aquticas. Todas as explicaes propostas parecem apenas parcialmente satisfatrias. Variam da transformao climtica radical at a predaco pelos mamferos, sem falar na suposta extino de uma planta com aparentes

propriedades laxativas, caso em que os dinossauros teriam morrido de priso de ventre. Reconstruo de uma paisagem cretcea em regio pantanosa do Canad. Na maioria, os dinossauros mostrados so bpedes e herbvoros. De acordo com nossos conhecimentos, todas essas formas foram extintas pouco depois, Uma das hipteses mais interessantes e promissoras, sugerida pela primeira vez por I. Sklovsk, do Instituto de Pesquisa Csmica da Academia de Cincias de Moscou, a de que os dinossauros morreram em virtude de um fato ocorrido em uma supernova a exploso de uma estrela a algumas dezenas de anos-luz de distncia, que provocou um imenso fluxo de partculas dotadas de alta carga energtica. Esse fluxo penetrou em nossa atmosfera, alterou suas propriedades e, talvez, pela destruio do oznio atmosfrico, deixou passar quantidades letais de radiao solar ultravioleta. Os animais notvagos (como os mamferos da poca) e os do fundo do mar (como os peixes) poderiam ter sobrevivido a essa intensidade maior de raios ultravioleta: mas os animais de hbitos diurnos que habitavam a terra ou a superfcie das guas teriam sido seletivamente destrudos. Se essa seqncia de acontecimentos estiver correta, o principal rumo da evoluo biolgica na Terra nos ltimos 65 milhes de anos, e at a existncia dos seres humanos, pode ser rastreada at a morte de um sol distante. Talvez outros planetas girassem em torno daquela estrela, talvez um daqueles planetas gozasse de uma biologia de caprichosa evoluo atravs de bilhes de anos. A exploso da supernova teria certamente extinto todas as formas de vida naquele planeta e provavelmente at lanado sua atmosfera no espao. Ser que devemos nossa existncia a uma fantstica catstrofe estelar que destruiu biosferas e mundos? Aps a extino dos dinossauros, os mamferos mudaram-se para os nichos ecolgicos de hbitos diurnos. O medo do escuro manifestado pelos primatas deve constituir aquisio relativamente recente. Washburn notificou que filhotes de babunos e outros primatas jovens aparentemente s nascem com trs medos inatos - de cair, de cobras e do escuro - que correspondem respectivamente aos perigos representados pela gravitao newtoniana aos que se abrigam nas rvores, pelos nossos antigos inimigos rpteis e pelos mamferos predadores noturnos que devem ter sido especialmente aterrorizantes para os primatas visualmente orientados. Se a hiptese vampiresca verdadeira - e no mximo uma hiptese provvel -, a funo do sono est profundamente inserida no crebro mamfero, desde as pocas mais primitivas dos mamferos, o sono desempenhava um papel fundamental na sobrevivncia. Desde que, para os mamferos primitivos, as noites sem sono teriam sido mais perigosas para a sobrevivncia do que as noites sem atividade sexual, o sono deve ter uma fora mais poderosa do que o sexo o que, pelo menos na maioria dos casos, parece corresponder verdade. Contudo, finalmente, os mamferos evoluram a um ponto tal em que o sono podia ser modificado pelas circunstncias j diferentes. Com a extino dos dinossauros, a luz do dia subitamente se tornou um ambiente propcio aos mamferos. No era mais

compulsria a imobilizao durante o dia e uma ampla variedade de padres de sono se desenvolveu lentamente, inclusive a correlao contempornea dos predadores mamferos com extensos sonhos e das presas mamferas com um sono mais vigilante, destitudo de sonhos. Talvez as pessoas que se satisfazem com apenas algumas horas de sono noite sejam os precursores de uma nova adaptao humana que aproveitar integralmente todas as 24 horas do dia. Eu, de minha parte, confesso abertamente que invejo tal adaptao. Estas conjecturas sobre as origens dos mamferos constituem uma espcie de mito cientfico - podem conter algum germe de verdade, mas tm pouca probabilidade de explicar tudo. Coincidncia ou no, os mitos cientficos tm relao com mitos mais antigos. absolutamente possvel que sejamos capazes de inventar mitos cientficos somente por termos sido anteriormente expostos a mitos de outro tipo. Entretanto, no posso resistir a estabelecer a ligao entre este relato da origem dos mamferos e outro curioso aspecto do mito da expulso do paraso no Gnese, pois um rptil, naturalmente, que oferece o fruto da cincia do bem e do mal as funes neocorticais abstratas e morais para Ado e Eva. Restam ainda alguns rpteis grandes na Terra, sendo o mais notvel o drago de Komodo da Indonsia - tem sangue frio, no muito inteligente, mas trata-se de um predador que demonstra importante firmeza de propsito. Com enorme pacincia, ele tocaia uma cora ou um javali adormecido, e subitamente golpeia a presa com a pata traseira, segurando-a at que ela perca todo o sangue e morra. As presas so localizadas atravs do cheiro. Um drago caador arrasta-se e meneia o corpo com a cabea baixa e sua lngua bifurcada move-se rapidamente pelo cho procura de vestgios qumicos. Os adultos maiores pesam aproximadamente 135 kg, tm trs metros de comprimento e virem talvez mais de um sculo. A fim de proteger seus ovos, o drago cava trincheiras com profundidade de dois a nove metros provavelmente uma defesa contra os mamferos devoradores de ovos (e eles mesmos - os adultos eventualmente ficam tocaia de um ninho, esperando pela ecloso que lhes proporcionar um pequeno acepipe para o almoo). Outra evidente adaptao aos predadores o fato de o drago-filho te viver em rvores. A notvel elaborao dessa adaptao mostra claramente que os drages esto em apuros no planeta Terra. O drago de Komodo vive de forma selvagem somente nas ilhas Sonda Menores.20 S restam cerca de 2 mil espcimes. A obscuridade do local sugere imediatamente que os drages esto prximos da extino em virtude da ao predatria dos mamferos, principalmente do homem, concluso essa tirada da histria nos ltimos dois sculos. Todos os drages com adaptaes menos extremas ou habitats menos remotos esto mortos. Eu at me pergunto se a separao sistemtica de massa cerebral para uma determinada massa corporal entre os mamferos e os rpteis (ver grfico da pgina 21) no seria o resultado de uma extino sistemtica dos drages inteligentes pelos predadores
20

Foi nas Ilhas Sonda Maiores - mais especificamente em Java - que o primeiro espcime de Homo erectus, com um volume intracraniano de quase 1.000 cm, foi encontrado por E. Dubois.em 1891.

mamferos. De qualquer forma, muito provvel que a populao de grandes rpteis venha diminuindo continuamente desde o final da Era Mesozica, e que existia um nmero maior deles mesmo h mil ou 2 mil anos do que existe hoje. A penetrao dos mitos de drages nas lendas populares provavelmente no casual. 21 A implacvel hostilidade mtua entre o homem e o drago, como exemplifica o irrito de So Jorge, mais forte no Oriente. (No Captulo 3 do Livro do Gnese, Deus ordena uma inimizade eterna entre os rpteis e os seres humanos.) No corresponde, contudo, a uma anomalia ocidental, um fenmeno de distribuio mundial. Seria apenas uma casualidade o fato de os sons humanos que ordenam o silncio ou atraem a ateno parecerem estranhamente imitativos do silvo dos rpteis? Seria possvel que os drages representassem um problema para nossos ancestrais proto-humanos de alguns milhes de anos atrs, e o terror que provocavam e as mortes que causaram terem ajudado a promover a evoluo da inteligncia humana? Ou ser que a metfora da serpente se refere ao uso do componente reptiliano agressivo e ritualstico de nosso crebro na evoluo do neocrtex? Com uma exceo, o relato da tentao por um rptil no den constitui o nico exemplo da Bblia onde o homem compreende a linguagem dos animais, Quando tememos os drages, estaramos temendo uma parte de ns mesmos? De uma forma ou de outra, havia drages no den. O fssil mais recente de dinossauro data de mais ou menos 60 milhes de anos atrs. A famlia do homem (mas no o gnero Homo) tem algumas dezenas de milhes de anos, Poderiam ter existido criaturas humanas que realmente se defrontaram com o Tyrannosaurus rex. Poderiam ter existido dinossauros que escaparam extino no final do Perodo Cretceo? Seriam os sonhos vividos e os medos comuns de monstros, que as crianas manifestam logo que so capazes de falar, vestgios evolutivos de respostas bastante adaptativas - como ocorre com os babunos aos drages e corujas?22 Para que funes servem os sonhos hoje? Um ponto de vista, publicado em renomad jornal cientfico, sustenta que a funo dos sonhos a de nos acordar um pouco, de vez em quando, para verificai se h algum querendo devorar-nos. Mas acontece que os sonhos ocupam uma parte relativamente to pequena do sono normal que essa explicao no parece muito convincente, Alm disso, como j vimos, os indcios apontam exatamente para o lado oposto - hoje so os predadores mamferos, e no as presas mamferas, que caracteristicamente apresentam sonhos ao dormir. Muito mais plausvel a explicao baseada em computador de que os sonhos representam um extravasamento do processamento
21

Curiosamente, o primeiro crnio representativo do homem de Pequim - o Homo erectus, cujo restos mortais se associam claramente ao uso do fogo - foi descoberto por Weng Chung Pei no final de 1929, na Provncia de Sinkiang, na China, em um local chamado Montanha tios Drages. 22 Depois de ter escrito esse trecho, descobri que Darwin expressou um pensamento semelhante: No devemos suspeitar que os temores vagos porm muito reais das crianas, que quase no dependem da experincia, sejam efeitos herdados de perodos de perigos reais e supersties abjetas no decorrer dos passados tempos selvagens? bastante coerente, com o que sabemos a respeito da transmisso de caracteres anteriormente bem desenvolvidos, que eles devam aparecer em fase precoce da vida, e depois desaparecer como as fendas branquiais na embriologia humana.

Varanus komodoensis, o drago de Komodo, ilha de Komodo. Indonsia. (Cortesia de The American Museum of Natural History)

So Jorge matando o drago, de Donatello, Chiesa di Or San Michele, Florena. (Foto Alinari)

inconsciente da experincia diurna, a partir das decises cerebrais acerca de quais ocorrncias dirias temporariamente arquivadas em uma espcie de acumulador devero ser conduzidas memria remota. Os acontecimentos de ontem freqentemente aparecem nos meus sonhos, os de dois ou trs dias atrs, muito mais raramente. Entretanto, o modelo de acumulador no parece capaz de explicar tudo, uma vez que no explica os disfarces to caractersticos da linguagem simblica dos sonhos, um aspecto destacado pela primeira vez por Freud. Tambm no explica as poderosas emoes ou afetos dos sonhos, eu acredito que muitas pessoas tenham sentido infinitamente mais medo de algo com que sonharam do que de qualquer outra coisa que tenham experimentado em estado de viglia.

A tentao por uma serpente-homem e a expulso do den, Miguelngeio. Teto da Capela Sistina. (Scala Nova Iorque, Florena) As funes de acumulador e de armazenamento da memria dos sonhos apresentam algumas implicaes sociais interessantes. O psiquiatra americano Ernest Hartmann, da Universidade Tufts, proporcionou indcios anedticos, mas razoavelmente persuasivos, de que as pessoas ligadas a atividade intelectuais durante 0 dia, principalmente atividades intelectuais estranhas, exigem mais horas de sonp noite, enquanto, de modo geral, aquelas envolvidas em tarefas repetitivas e intelectualmente pouco desafiadoras podem passar com muito menos sono. Entretanto, em parte por motivos de convenincia da organizao, as sociedades modernas so estruturadas como se todos os seres humanos tivessem as mesmas necessidades de sono, e em muitas partes do mundo existe uma impresso de retido moral no fato de se acordar cedo. A quantidade de horas de sono exigida pelo acumulador dependeria ento de quanto teramos pensado e experimentado desde o ltimo perodo de sono. (No existe indcio de que a causalidade ande para trs, as pessoas drogadas com fenobarbital no apresentam, durante os perodos intersticiais de viglia, feitos intelectuais incomuns.) Quanto a isso, seria interessante examinar indivduos com reduzidas necessidades de sono para determinar se a

fiao de tempo que gastam sonhando maior do que aquela dos indivduos de sono normal, e determinar se essa quantidade de tempo de sono aumenta com a qualidade e a quantidade de suas experincias de aprendizado nu estado de viglia. Michel Jouvet, um neurologista francs da Universidade de Lyon, descobriu que o sono desencadeado na ponte, que, embora se localize no rombencfalo, representa um desenvolvimento evolutivo tardio e essencialmente mamfero. Por outro lado, Penfield descobriu que a estimulao eltrica profunda do lobo temporal e abaixo deste, no neocortex e no complexo lmbico, capaz de produzir um estado de viglia nos epilpticos muito semelhante ao dos sonhos destitudos de seus aspectos simblicos e fantasiosos. Tambm pode provocar o fenmeno de dj vu. Grande parte do contedo afetivo dos sonhos, inclusive o medo, tambm pode ser provocada por tal estimulao eltrica. Uma vez tive um sonho que vai me atormentar para sempre. Sonhei que estava folheando casualmente um grosso livro de histria. Percebia, peias ilustraes, que o tempo passava lentamente, da maneira habitual nos livros desse tipo, atravs dos sculos - os tempos clssicos, a Idade Mdia, o Renascimento e assim por diante, gradualmente atingindo os tempos modernos. Mas ento houve a II Guerra Mundial e faltavam ainda 200 pginas para o fim do livro. Com avultada excitao, ocupei-me do trabalho at ter a certeza de que tinha ultrapassado meu prprio tempo. Era um livro de histria que inclua o futuro - seria como virar a pgina de 31 de dezembro do Calendrio Csmico e encontrar o 1 de janeiro em todos os seus pormenores. Ofegante, tentei literalmente ler o futuro, Mas era impossvel. Eu era capaz de distinguir as palavras isoladas. Podia at discernir as cerifas nos tipos das letras. Mas no era capaz de juntar as letras para formar as palavras, ou as palavras em frases. Eu estava alxico. Talvez isso seja simplesmente uma metfora da imprevisibilidade do futuro. Mas minha invarivel experincia nos sonhos de que sou incapaz de ler. Eu percebo, por exemplo, um sinal de PARE por sua cor e por sua forma octogonal, mas no posso ler a palavra PARE, embora saiba que ela est l. Tenho a impresso de compreender o significado de uma pgina impressa, mas no posso l-la palavra por palavra ou frase por frase. No posso realizar com certeza nem mesmo operaes aritmticas simples em estado onrico. Fao uma srie de confuses verbais sem aparente significado simblico, como misturar Schumann e Schubert. Sou um pouco afsico e inteiramente alxico. Nem todo mundo que conheo tem a mesma dificuldade cognitiva em sonho, mas as pessoas costumam ter algum tipo de dificuldade. (A propsito, as pessoas que j nascem cegas tm sonhos auditivos e no visuais.) O neocortex no completamente desligado no estado onrico, mas certo que parece sofrer importantes disfunes. O aparente fato de os mamferos e aves sonharem enquanto seus ancestrais comuns, os rpteis, no o fazem, naturalmente digno de nota. Importantes linhas evolutivas alm dos rpteis tem apresentado sonhos e talvez no prescindam destes. O sono das aves eletricamente revelado episdico e breve. Se elas sonham, isso ocorre durante apenas um segundo de cada vez. Mas as aves, em um sentido evolutivo, esto muito mais prximas dos rpteis do que os mamferos. Se fossem

apenas os mamferos, o argumento seria mais movedio, mas quando os dois principais grupos taxonmicos que se desenvolveram a partir dos rpteis so compelidos a sonhar, devemos encarar a coincidncia com seriedade. Por que um animal que descendeu do rptil tem de sonhar, enquanto os outros animais no tem? Seria porque o crebro reptiliano continua presente e funcionando? extremamente raro, no estado onrico, nos darmos conta de que isto apenas um sonho. De uma maneira geral, ns revestimos o contedo do sonho com a realidade. No existem leis de coerncia interna s quais os sonhos tenham de obedecer obrigatoriamente. O sonho um mundo de magia e ritual, paixo e fria, mas muito raramente de ceticismo e razo. Na metfora do crebro trino, os sonhos so em parte funo do complexo-R e do crtex lmbico, mas no da parte racional do neocrtex. As experincias sugerem que, medida que a noite vai passando, nossos sonhos passam a tratar cada vez mais de assuntos do nosso passado, atingindo at a meninice e a primeira infncia. Ao mesmo tempo, o processo primrio e o contedo emocional do sonho tambm aumentam. Somos muito mais propensos a sonhar com as paixes do bero imediatamente antes de acordar do que logo aps adormecer. como se a integrao da experincia do dia em nossa memria, o ato de forjar novas ligaes neurais, constitusse ou uma tarefa mais fcil ou mais premente. medida que a noite passa, e essa funo satisfeita, surgem os sonhos de contedo mais afetivo, os assuntos mais bizarros, os medos e desejos e outras emoes intensas do material onrico. Tarde da noite, quando a quietude total e os sonhos obrigatrios j foram sonhados, as gazelas e os drages comeam a se mover. Um dos instrumentos mais importantes para o estudo do estado onrico foi concebido por William Dement, um psiquiatra da Universidade Standford, que tem o mximo de sanidade mental possvel, mas um nome excessivamente curioso para um homem de sua profisso. O estado onrico acompanhado de um movimento ocular rpido (MOR), capaz de ser detectado por eletrodos levemente afixados s plpebras durante o sono, e por um padro peculiar de ondas no EEG. Dement descobriu que todos ns sonhamos muitas vezes por noite. Ao acordar o indivduo no meio do sono com MOR habitualmente ele se lembrar do seu sonho. Descobriu-se atravs dos critrios do MOR e do EEG, que mesmo as pessoas que declaram nunca ter sonhos os tem da mesma forma que as outras, e, quando despertadas na hora certa, admitem com surpresa que sonharam. O crebro humano encontra-se em estado fisiolgico peculiar durante o sonho, e ns sonhamos com bastante freqncia. Embora talvez 20 por cento dos indivduos acordados durante o sono com MOR no se lembrem de seus sonhos, e uns 10 por cento dos acordados durante o sono sem MOR relatem sonhos, identificaremos, por convenincia, o MOR e os padres eletrencefalogrficos correspondentes com o estado onrico. Existem alguns indcios de que o sonho necessrio. Quando seres humanos ou outros mamferos so privados do sono com MOR (acordando-se assim que surgem os padres caractersticos de MOR ao EEG), os nmeros de

incios de sonho por noite se eleva e, nos casos graves, ocorrem alucinaes durante o dia quer dizer, sonhos acordados. J afirmei que o MOR e os padres eletrencefalogrficos dos sonhos so curtos nas aves e ausentes nos rpteis. Os sonhos parecem representar primariamente uma funo dos mamferos. E, o que mais importante, os sonhos so mais vividos nos seres humanos no perodo psnatal imediato. Aristteles afirmara quase categoricamente que as crianas pequenas no sonhavam. Pelo contrrio, descobrimos que elas podem estar sonhando quase o tempo todo. Os recm-nascidos a termo despendem mais de metade das horas de sono no estado onrico de MOR. Nas crianas nascidas com algumas semanas de antecedncia, o perodo de sonho representa trs quartos ou mais do tempo total de sono. Anteriormente, em sua vida intra-uterina, o feto pode passar o tempo todo sonhando. (Na realidade, os gatos recm-nascidos passam todo o tempo de sono em MOR.) A recapitulao sugeriria ento que os sonhos representam uma funo evolutiva precoce e fundamenta dos mamferos. Existe ainda outra ligao entre a primeira infncia e os sonhos: ambos so seguidos de amnsia. Quando samos de qualquer um dos dois estados, temos muita dificuldade de lembrar o que experimentamos. Em ambos os casos, eu diria, o hemisfrio esquerdo do neocrtex, responsvel peia memria analtica, funciona de modo ineficaz. Uma explicao alternativa a de que tanto nos sonhos quanto na tenra idade experimentamos uma espcie de amnsia traumtica as experincias so dolorosas demais para serem lembradas. Mas muitos sonhos que esquecemos so muito agradveis, e difcil acreditar que a primeira infncia seja assim to desagradvel. Atente-se tambm para o fato de que muitas crianas parecem capazes de lembrar-se de experincias extremamente precoces. A recordao de acontecimentos ocorridos no final do primeiro ano de vida no extremamente rara, e existem exemplos possveis de lembranas ainda mais remotas. Com trs anos de idade perguntaram a meu filho Nicholas qual o acontecimento mais antigo que ele podia lembrar e ele respondeu sussurrando, com o olhar fixo meia distncia: Era tudo vermelho e eu sentia muito frio. Ele nascera de parto cesreo. Deve ser muito improvvel, mas eu me pergunto se seria possvel ser essa a verdadeira recordao do nascimento. De qualquer forma, acho muito mais provvel que a amnsia da infncia e dos sonhos decorra do fato de que, nesses estados, nossas vidas mentais so determinadas quase que exclusivamente pelo complexo-R, pelo sistema lmbico e pelo hemisfrio cerebral direito. Nos primrdios da infncia, o neocrtex subdesenvolvido, na amnsia, encontra-se prejudicado. Existe uma estreita correlao entre a ereo do pnis ou do clitris e o sono em fase de MOR, mesmo quando o contedo manifesto do sonho no apresenta quaisquer aspectos sexuais evidentes. Nos primatas, essas erees esto ligadas ao sexo (claro!), agresso e manuteno da hierarquia social. Acho que, quando dormimos, uma parte de ns empenha-se em atividades bastante semelhantes s do macaco-de-cheiro que observei no laboratrio de MacLean. O complexo-R funciona nos sonhos dos seres humanos, os drages podem ser

ouvidos silvando ou bramindo, e os dinossauros ainda enchem os ares com seus rugidos. Um excelente teste do mrito das idias cientficas sua comprovao subseqente. A teoria formada sobre indcios fragmentares, depois realizada uma experincia, cujo resultado o proponente da teoria no poderia saber. Caso a experincia confirme a idia original, esta habitualmente tomada como grande apoio para a teoria. Freud sustentava que a grande maioria, seno toda a energia psquica de nossas emoes e do material onrico oriundos do processo primrio tem origem sexual. O papel absolutamente essencial do interesse sexual em proporcionar a perpetuao da espcie faz com que essa idia no parea boba nem depravada como era encarada pelos contemporneos vitorianos de Freud. Carl Gustav Jung, por exemplo, sustentava que Freud exagerara intensamente na importncia primordial do sexo nas questes do inconsciente. Mas agora, trs quartos de sculo depois, as experincias no laboratrio de Dement e outros psiclogos parecem apoiar Freud. Acho que seria necessrio um puritanismo muito dedicado para negar alguma ligao entre a ereo do pnis ou do clitris e o sexo. Aparentemente, segue-se que o sexo e os sonhos no so casualmente interrelacionados, ao contrrio disso, possuem laos profundos e fundamentais embora os sonhos certamente participem do material ritualstico, agressivo e hierrquico do sculo XIX na sociedade vienense, muitos dos vislumbres de Freud parecem duradouros e corajosos, assim como vlidos. Foram realizados estudos estatsticos sobre os tipos mais comuns de sonhos estudos, que pelo menos at certo ponto, esclarecem a natureza dos sonhos. Em uma pesquisa entre estudantes universitrios, eram os seguintes os tipos mais freqentes de sonhos, pela ordem: (1) queda, (2) estar sendo perseguido ou atacado, (3) tentar repetidamente executar uma tarefa, sem sucesso, (4) diversas experincias acadmicas de aprendizado, e (5) diversas experincias sexuais. O nmero (4) parece relacionar-se particularmente ao grupo tomado como amostra. Os outros, encontrados realmente nas vidas dos estudantes, provavelmente tm explicao geral, mesmo no caso de pessoas que no estudam. O medo de cair parece estar claramente ligado a nossas origens arbreas e um medo que aparentemente compartilhamos com outros primatas. Se voc vive numa rvore, a maneira mais fcil de morrer cair. As outras trs categorias de sonhos mais comuns so particularmente interessantes porque correspondem a funes agressivas, hierrquicas, ritualsticas e sexuais - do domnio do complexo-R. Outra estatstica provocante a de que quase metade das pessoas inquiridas relatou sonhos com cobras, o nico animal que conseguiu, sozinho, compor uma categoria, dentre os 20 tipos mais comuns de sonhos. naturalmente possvel que muitos dos sonhos com cobras tenham uma interpretao freudiana direta. Contudo, dois teros dos indivduos pesquisados relataram explicitamente sonhos sexuais. Considerando que, segundo Washburn, os filhotes de primatas demonstram um medo inato das cobras, fcil imaginar que o mundo dos sonhos no aporta direta assim como indiretamente para a arcaica hostilidade entre rpteis e mamferos.

Existe uma hiptese que me parece compatvel com todos os fatos precedentes a evoluo do sistema lmbico implicou uma maneira radicalmente nova de encarar o mundo. A sobrevivncia dos mamferos primitivos dependeu da inteligncia, da discrio durante o dia e da dedicao cria. O mundo visto pelo complexo-R era bastante diferente. Em virtude da natureza aditiva da evoluo cerebral, as funes do complexo-R podiam ser utilizadas ou parcialmente desviadas, mas no ignoradas. Por conseguinte, desenvolveu-se um centro inibidor abaixo daquilo que corresponde ao lobo temporal no homem, para desligar parte do funcionamento do crebro reptiliano, e um centro de ativao evoluiu na ponte para ativar o complexo-R, porm de forma inofensiva, durante o sono. claro que este ponto de vista tem alguns pontos notveis de semelhana com o quadro pintado por Freud da represso do id pelo superego (ou do inconsciente pelo consciente), e as expresses do id manifestam-se mais claramente atravs de lapsos, associaes livres, sonhos e congneres ou seja, durante os interstcios da represso do superego. Com o enorme desenvolvimento do neocrtex nos mamferos superiores e primatas, criou-se certa participao neocortical no estado onrico - a linguagem simblica ainda , afinal de contas, uma linguagem. (Isso se relaciona com as diferentes funes dos dois hemisfrios do neocrtex, descritas no captulo seguinte.) Mas a linguagem figurada dos sonhos continha importantes elementos sexuais, agressivos, hierrquicos e ritualsticos. O fantstico material do mundo dos sonhos pode dever-se quase ausncia de estimulao sensorial durante o sono. H muito pouca comprovao da realidade no estado onrico. O predomnio de sonhos nas crianas de tenra idade, de acordo com este ponto de vista, ocorreria porque na infncia a parte analtica do neocrtex quase no funciona. A ausncia de sonhos nos rpteis decorreria da falta de represso do estado onrico nesses animais, segundo a descrio de Esquilo, eles sonham acordados. Acredito que essa idia possa explicar a estranheza - quer dizer, as diferenas de nossa conscincia verbal em viglia - do estado onrico, sua ocorrncia nos mamferos e na fase neonatal dos seres humanos, sua fisiologia, e sua penetrao no homem. Descendemos de rpteis e de mamferos. Na represso diurna do complexo-R e na mobilizao noturna dos drages dos sonhos, cada um de ns pode estar reconstituindo a milenar guerra entre os rpteis e os mamferos. Apenas foram invertidas as horas da caa vampiresca. Os seres humanos revelam o comportamento reptiliano tal como ele . Se soltssemos inteiramente as rdeas dos aspectos reptilianos de nossa natureza, teramos certamente um baixo potencial de sobrevivncia. Em virtude de o complexo-R achar-se to intimamente entretecido na estrutura do crebro, suas funes no podem ser inteiramente evitadas. Talvez o estado onrico permita, em nossa fantasia e em sua realidade, que o complexo-R funcione regularmente, como se ainda regesse nossa natureza. Se isso verdadeiro, imagino, seguindo os passos de Esquilo, que o estado de viglia dos outros mamferos seja muito semelhante ao estado onrico dos seres humanos no qual podemos reconhecer sinais, tais como a sensao de gua

correndo e o cheiro de madressilva, mas que possui um repertrio extremamente limitado de smbolos tais como palavras, ali encontramos imagens sensitivas e emocionais vividas, assim como compreenso intuitiva atuante, mas muito pouca anlise racional, nesse estado, somos incapazes de realizar tarefas que exijam concentrao prolongada, ali experimentamos curtos perodos de ateno e freqentemente distraes alm de - o que mais importante - um senso muito aguado de individualidade ou do prprio eu, que desencadeia um penetrante fatalismo, um senso do imprevisvel impacto de acontecimentos incontrolveis. Se foi da que viemos, j fomos muito longe.

Os meros poetas so to tolos quanto os meros bbados, que vivem em meio a um continuo nevoeiro, sem ver nem julgar Coisa alguma claramente. Um homem deve sei versado em vrias cincias e possuir uma cabea razovel, filosfica e at certo ponto matemtica, para ter um completo e excelente poeta. JOHN DRYDEN Notas e Observaes sobre a Imperatriz do Marrocos. 1674

Os amantes e os loucos tm mentes to febris Tantas fantasias to vividas que compreendem Mais do que a razo fria jamais compreender. O luntico, o amante e o poeta Esto todos repletos de imaginao... WILLIAM SHAKESPEARE Sonho de uma Noite de Vero

Os ces de caa possuem uma inusitada capacidade de seguir trilhas utilizando o olfato. Depois de lhes apresentarem as pistas - um retalho de roupa pertencente pessoa em questo, que pode ser uma criana perdida ou um ru fugitivo -, saem latindo alegremente e seguem com perfeio o rastro. Os ces e muitos outros animais de caa possuem essa habilidade em grau extremamente desenvolvido. A pista original contm um vestgio olfativo, um cheiro. 0 cheiro simplesmente a percepo de uma variedade determinada de molculas neste caso, uma molcula orgnica. Paia que o co de caa seja capaz de rastrear, preciso que ele perceba a diferena de cheiro - de molculas corporais caractersticas - entre o alvo e um desorientado! e tumultuado fundo composto de outras molculas, algumas originrias de outros seres humanos que rumaram na mesma direo (inclusive os componentes da expedio de busca) e algumas de outros animais (inclusive o prprio co). O nmero de molculas desprendidas por uma pessoa ao caminhar relativamente pequeno. Mas, mesmo com uma pista bastante fria - vrias horas aps o desaparecimento, por exemplo -, os ces de caa podem farejar e obter xito, Essa extraordinria capacidade requer uma discriminao olfativa extremamente apurada que, como j vimos, bem desempenhada at pelos insetos. O que h de mais notvel nos ces de caa, que contrasta com os insetos, sua riqueza de capacidade discriminatria, sua aptido para distinguir entre muitos cheiros diferentes, cada qual perdido em uma imensa variedade de outros odores de fundo. O co de caa realiza uma complexa classificao da estrutura molecular, ele faz distino entre a nova molcula e uma grande coleo de outras molculas previamente sentidas pelo olfato, E mais, o co de caa s precisa de um minuto, se no menos, para se familiarizar com o cheiro do qual guardar lembrana por longo perodo de tempo. O reconhecimento olfativo individual de molculas aparentemente efetuado por receptores nasais sensveis a determinados grupos funcionais, ou partes, de molculas orgnicas. Um dos receptores, por exemplo, pode ser sensvel ao COOH, outro ao NH 2, e assim por diante. (C representa carbono, H hidrognio, O oxignio e N nitrognio.) Os vrios anexos e projees das molculas complexas aparentemente aderem a diferentes receptores moleculares na mucosa nasal, e os detectores de todos os grupos funcionais combinam-se para reunir uma espcie de imagem olfativa coletiva da molcula. Esse um sistema sensorial extremamente apurado. O mais complexo aparelho desse tipo que o homem j fabricou, o espectrmetro de massa/cromatografia gasosa, em geral no possui nem a sensibilidade nem a capacidade discriminatria do co de caa, embora grande progresso esteja sendo alcanado nessa tecnologia. O sistema olfativo dos animais evoluiu at o atual refinamento graas s intensas presses da seleo. A deteco precoce de parceiros, predadores e presas constitui questo de vida ou morte para a espcie. O sentido do olfato muito antigo e, na verdade, grande parte da evoluo precoce acima do nvel do chassi neural pode ter sido

estimulada pelas presses seletivas dessa deteco molecular: os caractersticos bulbos olfativos no crebro (ver figura da pgina 39) encontram-se entre os primeiros componentes do neocrtex que se desenvolveram na histria da vida. O sistema lmbico foi at chamado de rinencfalo, ou seja, o crebro do olfato, por Herrick. O sentido do olfato no to bem desenvolvido no homem como o no co de caa. Apesar das dimenses de nossos crebros, nossos bulbos olfativos so menores que os de muitos outros animais, e evidentemente o olfato desempenha um papel secundrio em nosso dia-a-dia. As pessoas, em mdia, so capazes de distinguir relativamente poucos odores. Nossas descries verbais e nossa percepo analtica do cheiro, mesmo com poucos odores em nosso repertrio, so extremamente pobres. Nossa resposta a um odor mal se assemelha, em nossa prpria percepo, verdadeira estrutura tridimensional da molcula responsvel pelo cheiro. O olfato uma complexa funo cognitiva que podemos desempenhar dentro de certos limites e com considervel preciso , mas que, na melhor das hipteses, descrevemos de forma inadequada. E se o co de caa pudesse falar, acho que ele teria a mesma deficincia para descrever com pormenores aquilo que faz to bem. Tal como o olfato o principal me pelo qual os ces e muitos outros animais percebem suas imediaes, a viso o canal de informao primordial do homem. Somos capazes de uma sensibilidade e discriminao visual pelo menos to notvel quanto as capacidades olfativas do co de caa. Podemos, por exemplo, discriminar fisionomias. Bons observadores podem distinguir entre dezenas e at centenas de milhares de fisionomias diferentes, o Identikit, material amplamente utilizado pela Interpol e pela polcia do Ocidente em geral, capaz de formar mais de 10 bilhes de rostos diferentes. O valor de tal capacidade para a sobrevivncia, sobretudo para nossos ancestrais, bastante evidente. Mesmo assim, extremamente difcil descrever fisionomias que somos perfeitamente capazes de reconhecer. As testemunhas normalmente revelam total incapacidade de fazer uma descrio verbal de um indivduo visto anteriormente, mas indicam com preciso o indivduo quando o tornam a ver. E, embora tenham ocorrido casos de identidade trocada, os tribunais esto sempre prontos a admitir o testemunho de qualquer adulto nas questes de reconhecimento fisionmico. Considere-se como podemos distinguir com facilidade uma celebridade de uma vasta multido de faces, ou como salta aos olhos nosso prprio nome quando figura em uma lista sem ordem alfabtica. Os seres humanos e outros animais possuem capacidades cognitivas e perceptivas com grande nmero de dados altamente complexos que simplesmente ultrapassam a conscincia verbal e analtica que tantos de ns consideramos ser tudo que h. Essa outra espcie de conhecimento, nossas percepes e cognies no-verbais, freqentemente considerada intuitiva. A palavra no significa inata. Ningum nasce com um repertrio de fisionomias implantadas no crebro. A palavra transmite, creio eu, um incmodo difuso por nossa incapacidade de

compreender como chegamos a tal conhecimento. Mas o conhecimento intuitivo tem uma histria evolutiva extremamente longa,se considerarmos at informao contida no material gentico, ele remonta origem da vida. O outro de nossos dois modos de conhecimento aquele que no Ocidente expressa irritao acerca da existncia do conhecimento intuitivo representa uma aquisio evolutiva bastante recente. O pensamento racional, que inteiramente verbal (com frases completas, por exemplo) tem provavelmente algumas dezenas ou centenas de milhares de anos. Existem pessoas que em suas vidas conscientes so inteiramente racionais, e muitas so quase totalmente intuitivas. Cada um dos grupos, com muito pouca compreenso do valor recproco dessas duas espcies de capacidade cognitiva, ridiculariza o outro: confuso e amoral so adjetivos tpicos usados nas trocas mais educadas de discusso. Por que devemos ter duas formas diferentes de pensar definidas e complementares que se integram to mal uma com a outra? O primeiro indcio de que essas duas formas de pensar se localizam no crtex cerebral provm do estudo de leses cerebrais. Traumatismos ou acidentes vasculares no lobo temporal ou parietal do hemisfrio esquerdo do neocrtex provocam caracteristicamente prejuzo da capacidade de ler, escrever, falar e fazer clculos aritmticos. Leses equivalentes no hemisfrio direito acarretam prejuzo da viso tridimensional, reconhecimento do modelo, capacidade musical e raciocnio holstico. O reconhecimento fisionmico reside mais no hemisfrio direito e aqueles que jamais esquecem uma caia efetuam o padro de reconhecimento no lado direito. Leses no lobo parietal direito, realmente, resultam s vezes na incapacidade de o paciente reconhecer o prprio rosto no espelho ou em uma fotografia. Essas observaes sugerem fortemente que aquelas que descrevemos como racionais localizam-se principalmente no hemisfrio esquerdo, e aquelas que consideramos intuitivas, sobretudo no direito. As experincias recentes mais importantes neste terreno foram realizadas por Roger Sperry e seus colaboradores no Instituto de Tecnologia da Califrnia. Na tentativa de tratar casos graves de epilepsia tipo grande mal, cujos pacientes sofrem de crises convulsivas praticamente contnuas (s vezes at duas crises por hora), cortava-se o corpo caloso, o feixe principal de fibras neurais que estabelece a conexo entre os hemisfrios direito e esquerdo do neocrtex (ver figura da pgina 120). A cirurgia visava evitai que uma espcie de tempestade neuroeltrica em um dos hemisfrios se propagasse para o outro, distante do foco. Esperava-se que pelo menos um dos hemisfrios, no ps-operatrio, ficasse isento das crises subseqentes. O inesperado e bem-vindo resultado foi o fantstico declnio na freqncia e na intensidade das crises em ambos os hemisfrios como se houvesse anteriormente um feedback positivo, atravs do qual a atividade eltrica epilptica em cada hemisfrio estimulava o outro atravs do corpo caloso. Tais pacientes com crebro partido parecem, ao exame superficial, inteiramente normais aps a cirurgia. Alguns relatam o total desaparecimento de sonhos vividos que tinham antes da operao. Um desses pacientes permaneceu incapaz de falar por um ms depois da cirurgia, mas sua afasia regrediu mais tarde. O comportamento e o aspecto normal dos pacientes com crebro partido por si

mesmo sugerem que sutil a funo do corpo caloso. Por a passa um feixe de 200 milhes de fibras nervosas que processam vrios bilhes de bits por segundo entre os dois hemisfrios cerebrais. Contm cerca de dois por cento do nmero total de neurnios no neocrtex. E mesmo assim, quando seccionado, nada parece mudar. Eu acho lgico que ocorram de fato alteraes, mas estas exigem um estudo mais aprofundado.

Vista de topo de um crebro humano no qual os dois hemisfrios cerebrais foram separados neurocirurgicamente em uma tentativa bem-sucedida de controlar convulses epilpticas. A separao efetuada principalmente pelo corte do corpo caloso. As ligaes menores dos dois hemisfrios, a comissura anterior e a comissura hipocampal s vezes tambm so seccionadas. (Copyright 1967 by Scientific American)

Representao esquemtica, segundo Sperry, do mapeamento do mundo externo nos dois hemisfrios do neocrtex. Os campos visuais direito e esquerdo so projetados, respectivamente, nos lobos occipitais esquerdo e direito. O controle dos lados direito e esquerdo do corpo cruzado tambm, bem como grande parte da audio. Os odores so projetados nos hemisfrios no mesma lado pelo qual a narina recebe o estmulo.

Quando examinamos um objeto nossa direita, ambos os olhos convergem para o que chamamos de campo visual direito, e nossa esquerda, o campo visual esquerdo. Mas, em virtude da forma como se conectam os nervos pticos, o campo visual direito integrado no hemisfrio esquerdo e o campo visual esquerdo, no hemisfrio direito. Da mesma forma, os sons do ouvido direito so integrados primariamente no hemisfrio esquerdo do crebro e vice-versa, embora haja um pouco de integrao auditiva no mesmo lado - por exemplo, sons provenientes do ouvido esquerdo no hemisfrio esquerdo. No ocorre esse cruzamento de funo no sentido olfativo, mais primitivo, e um odor detectado pela narina esquerda integrado exclusivamente no hemisfrio esquerdo. No entanto, a informao trocada entre o crebro e os membros cruzada. Objetos sentidos pela mo esquerda so percebidos primariamente no hemisfrio direito e as ordens dadas mio direita para que escreva uma frase so integradas no hemisfrio esquerdo (ver figura da pagina 121 . Em 90 por cento dos indivduos normais, os centros da fala localizam-se no hemisfrio esquerdo. Sperry e seus colaboradores realizaram uma elegante srie de experincias nas quais estmulos separados so aplicados aos hemisfrios esquerdo e direito dos pacientes com crebro partido. Em uma experincia clssica, a palavra guardachuva projetada rapidamente sobre uma tela mas guarda no campo visual esquerdo e chuva no campo visual direito. O paciente informa que viu a palavra chuva, e evidente que, pelo menos em termos de sua capacidade de comunicar-se verbalmente, ele no tem idia de que o hemisfrio direito recebeu uma impresso visual da palavra guarda. Quando interrogado sobre o tipo de chuva, o paciente arrisca: muita chuva, pouca chuva, sol e chuva. Mas quando, em experincia equivalente, pede-se ao paciente que escreva o que viu, mas com sua mo esquerda dentro de uma caixa, ele garatuja a palavra guarda. Ele sabe pelo movimento da mo que escreveu alguma coisa, mas como no pode v-la, no h meio de a informao chegar ao hemisfrio esquerdo que controla a atividade verbal. Incrvel como possa parecer, ele capaz de escrever a resposta, mas no consegue adivinhla. Muitas outras experincias revelam resultados semelhantes. Em uma delas, o paciente capaz de sentir letras tridimensionais de plstico, fora do alcance visual, com a mo esquerda. As letras disponveis s podem formar uma palavra correta na lngua, como flor ou bom, a qual o paciente capaz de descobrir: o hemisfrio direito possui uma precria capacidade verbal, grosseiramente comparvel dos sonhos. Mas aps soletrar corretamente a palavra, o paciente incapaz de dar qualquer indicao verbal de qual palavra soletrou. Parece evidente que, nos pacientes com crebro partido, cada hemisfrio tem uma vaga idia do que o outro hemisfrio aprendeu. A incompetncia geomtrica do hemisfrio esquerdo impressionante, basta ver a ilustrao seguinte: um paciente destro, de crebro partido, era capaz de copiar representaes simples de figuras tridimensionais com preciso apenas com sua mo esquerda (sem treino). A superioridade do hemisfrio direito em geometria parece restrita a tarefas manuais,esse domnio no se aplica a outros tipos de

funes geomtricas que no exigem coordenao mo-olho-crebro. Essas atividades geomtricas manipulativas parecem localizara no lobo parietal do hemisfrio direito, em um stio correspondente, no hemisfrio esquerdo, linguagem. M.S. Gazzaniga, da Universidade Estadual de Nova Iorque, em Stony Brook, sugere que essa especializao hemisfrica ocorre porque a linguagem desenvolvida no hemisfrio esquerdo antes de a criana adquirir competncia considervel em habilidades manuais e visualizao geomtrica. De acordo com esse ponto de vista, a especializao do hemisfrio direito para a competncia geomtrica uma especializao por falta - a competncia do hemisfrio esquerdo foi redirigida no sentido da linguagem. Pouco tempo depois da concluso de uma das experincias mais convincentes de Sperry, ele deu uma festa para a qual foi convidado uma famoso fsico terico com o corpo caloso integro. O fsico, conhecido por seu grande senso de humor, sentou-se quieto, escutando com interesse as descries de Sperry acerca das descobertas relacionadas com o crebro partido. A noite se passou, os convidados despediram-se e Sperry viu-se porta acenando at logo para o ltimo deles. O fsico estendeu a mio direita, apertou a de Sperry e disse-lhe que tivera uma noite fascinante. Depois, com um pequeno movimento, mudou as posies dos ps direito e esquerdo, estendeu a mo esquerda e disse em voz gutural e estridente: Eu quero que voc saiba que tambm tive momentos terrveis.

O indivduo l e informa verbalmente apenas a palavra projetada em seu campo visual direito, No h associao, nem mesmo no inconsciente, das palavras dos campos visuais esquerdo e direito, Segundo Sperry.

Um paciente com crebro partido ao ser apresentado a uma palavra em seu campo visual esquerdo escreve corretamente (e em letras manuscritas de preferncia, e no em letra de forma) a palavra com a mo fora do alcance visual. Mas quando se pergunta ao indivduo o que sua mo esquerda escreveu, ele d uma resposta inteiramente errada (copo). Segundo Nebes e Sperry. Quando a comunicao entre os dois hemisfrios cerebrais est prejudicada, o paciente costuma achar inexplicvel seu prprio comportamento e evidente que mesmo falando claro o indivduo que fala pode no saber o que est dizendo. (Compare com a nota na pgina 2, de Fedro.) A relativa independncia dos dois hemisfrios se faz sentir na vida diria. J nos referimos dificuldade de descrever verbalmente as complexas percepes do hemisfrio direito. Muitas tarefas fsicas elaboradas, inclusive o atletismo, parecem ter pouca participao do hemisfrio esquerdo. Uma reconhecida artimanha em tnis, por exemplo, consiste em perguntar ao adversrio onde exatamente que ele coloca o polegar na raquete. Acontece freqentemente que a ateno do hemisfrio esquerdo voltada para essa pergunta destruir, pelo menos por breve perodo de tempo, o seu jogo. Grande parte da habilidade musical funo do hemisfrio direito. E lugar-comum memorizar uma cano ou um tema musical sem ter a menor capacidade de escrev-la em caracteres musicais. Ao piano, podemos descrever isso dizendo que nossos dedos (mas no ns mesmos) memorizaram a msica.

Tal memorizao pode ser bastante complexa, Recentemente, tive o prazer de testemunhar o ensaio de um concerto de piano por uma grande orquestra sinfnica. Nesse tipo de ensaio, o maestro geralmente no comea do incio e vai seguindo at o fim. Em vez disso, em virtude dos altos custos do tempo despendido, bem como da competncia dos executantes, ele se concentra nos trechos difceis. Fiquei impressionado no apenas com o fato de a solista ter decorado toda a composio, mas tambm por ser capaz de comear em qualquer ponto solicitado da composio aps uma rpida olhada no compasso designado na partitura. Essa invejvel habilidade uma funo mista do hemisfrio esquerdo e direito. extremamente difcil memorizar uma composio musical que nunca se ouviu antes de forma a ser capaz de comear a partir de qualquer trecho. Em terminologia de computador, a pianista tinha acesso aleatrio, em vez de acesso seriado, composio. Esse um bom exemplo da cooperao entre os hemisfrios esquerdo e direito em muitas da atividades humanas mais difceis e altamente valorizadas. de importncia capital no superestimar a separao das funes em qualquer dos lados do corpo caloso em um ser humano normal. A existncia de um sistema telefnico to complexo quanto o corpo caloso tem de significar, cumpre frisar novamente, que a interao dos hemisfrios uma funo humana vital. Alm do corpo caloso, existe outra ligao telefnica neural entre os hemisfrios esquerdo e direito, que se denomina comissura anterior. muito menor que o corpo caloso (ver figura da pgina 120) e est presente no crebro dos peixes, coisa que no ocorre com o corpo caloso. Nas experincias humanas com o crebro partido nas quais o corpo caloso seccionado, a informao olfativa invariavelmente transferida entre os hemisfrios. A transferncia ocasionai de parte da informao visual e auditiva por intermdio da comissura anterior tambm parece ocorrer, mas imprevisvel de paciente para paciente. Essas observaes so compatveis com a anatomia e a evoluo, a comissura anterior (e a comissura hipocampal, ver figura da pgina 120) situa-se mais profundamente em relao ao corpo caloso e transfere a informao ao crtex lmbico e talvez a outros componentes cerebrais mais arcaicos. Os seres humanos apresentam uma interessante separao das habilidades musicais e verbais. Pacientes portadores de leses do lobo direito ou de hemisferectomia direita sofrem considervel prejuzo da capacidade musical mas no da verbal sobretudo do reconhecimento e da memria das melodias. Sua capacidade de ler msica, no entanto, no prejudicada. Isso parece perfeitamente compatvel com a separao das funes descritas: a memorizao e a apreciao da msica envolvem o reconhecimento de padres auditivos e um temperamento holstico em lugar de analtico. Existem alguns indcios de que a poesia parcialmente funo do hemisfrio direito,em alguns casos, o paciente comea a escrever poesia pela primeira vez na vida depois de uma leso no hemisfrio esquerdo t-lo deixado afsico. Mas isso seria, talvez, nas palavras de Dryden, mera poesia. Ademais, o hemisfrio direito aparentemente incapaz de fazer rimas.

A separao ou lateralizao da funo cortical foi descoberta atravs de experincias realizadas em indivduos portadores de leses cerebrais. , contudo, importante demonstrar que as concluses se aplicam aos indivduos normais. As experincias de Gazzaniga apresentam a indivduos sem leso cerebral metade de uma palavra no campo visual esquerdo e metade no direito, como no caso dos pacientes de crebro partido, e a reconstruo da palavra monitorizada. Os resultados indicam que, no crebro normal, o hemisfrio direito efetua muito pouco processamento da linguagem, mas, por outro lado, transmite o que observou no hemisfrio esquerdo atravs do corpo caloso, onde a palavra formada de urna forma integral. Gazzaniga tambm encontrou um paciente de crebro partido cujo hemisfrio direito era surpreendentemente competente nas habilidades lingsticas: mas esse paciente sofrer uma patologia cerebral na regio temporoparietal do hemisfrio esquerdo nos primeiros anos de vida. J nos referimos capacidade cerebral de relocalizar funes aps leso nos dois primeiros anos de vida, mas no posteriormente. Robert Ornstein e David Galin, do Instituto Neuro psiquitrico Langley Porter, em So Francisco, afirmam que medida que os indivduos normais passam de atividades intelectuais analticas para as sintticas, a atividade eletrencefalogrfica dos hemisfrios correspondentes varia de uma forma prevista: quando o indivduo faz clculos aritmticos mentalmente, por exemplo, o hemisfrio direito exibe um ritmo alfa caracterstico de um hemisfrio cerebral ocioso. Se esse resultado for confirmado, ser uma descoberta muito importante. Ornstein oferece uma analogia bastante interessante para explicar por que, pelo menos no Ocidente, fizemos tanto contato com as funes do hemisfrio esquerdo e to pouco com as do direito. Ele sugeriu que nossa percepo da funo do hemisfrio direito assemelha-se nossa capacidade de ver estrelas durante o dia. O Sol est to brilhante que as estrelas se tornam invisveis, apesar do fato de estarem to presentes no firmamento durante o dia quanto durante a noite. Quando o Sol se pe, somos capazes de perceber as estrelas. Da mesma forma, o brilho de nossa aquisio evolutiva mais recente, as capacidades verbais do hemisfrio esquerdo, obscurece nossa percepo das funes do intuitivo hemisfrio direito, que em nossos ancestrais deve ter representado o principal meio de perceber o mundo. 23 O hemisfrio esquerdo integra a informao de forma seqencial,o hemisfrio direito simultaneamente, recebendo impulso ao mesmo tempo. O hemisfrio esquerdo trabalha em srie, o direito, em paralelo. O hemisfrio esquerdo, de certa forma, se assemelha a um computador digital,o direito, a um computador analgico. Sperry sugeriu que a separao da funo dos dois
23

Refere-se freqentemente a que a maconha agua nossa percepo e nossas habilidades na msica, na arte, no reconhecimento de padro e sinal e nossa sensibilidade comunicao no verbal. De acordo com o que sei, nunca foi relatada uma melhora na capacidade de ler e compreender Ludwig Wittgenstein ou Emanuel Kant, de calcular os reforos das pontes, ou de computar as transformaes de Laplace. Comumente o indivduo tem dificuldade at para escrever seus pensamentos de forma coerente. Eu me pergunto se, ao invs de estimular, os canabinis (os ingredientes ativos da maconha) no suprimem simplesmente o hemisfrio esquerdo e permitem a manifestao das estrelas. Este tambm pode ser o objeto de estados meditativos de muitas religies orientais.

hemisfrios conseqncia de uma incompatibilidade bsica. Talvez hoje sejamos capazes de perceber diretamente as operaes do hemisfrio direito, sobretudo quando o hemisfrio esquerdo repousa ou seja, durante os sonhos.

Incompetncia relativa do hemisfrio esquerdo em copiar figuras geomtricas. Segundo Gazzaniga. No capitulo anterior, sugeri que um dos aspectos mais importantes do estado onrico seria a falta de domnio, durante a noite, dos processos do complexo-R que estiveram intensamente reprimidos pelo neocrtex durante o dia. Mas mencionei que o importante contedo simblico dos sonhos mostrava considervel participao neocortical, embora as freqentes dificuldades referidas de ler, escrever e de usar a memria aritmtica e verbal durante os sonhos fossem enormes. Alm do contedo simblico dos sonhos, outros aspectos da imagem onrica assinalam a participao neocortical no processo onrico. Por exemplo, muitas vezes tive sonhos nos quais o desfecho ou a surpresa do enredo s eram possveis em virtude de pistas aparentemente sem importncia inseridas muito antes do sonho. Toda a trama criada no sonho devia estar na minha mente

por ocasio de seu incio. (A propsito, o tempo necessrio para o desenrolar dos acontecimentos durante o sonho equivale ao tempo transcorrido na vida real.) Conquanto o contedo de muitos sonhos parea casual, outros so notavelmente bem-estruturados, esses sonhos em muito se assemelham s peas teatrais. Agora reconhecemos a possibilidade muito atraente de que o hemisfrio esquerdo do neocrtex seja suprimido no estado onrico, enquanto o hemisfrio direito -. que possui uma extensa familiaridade com os sinais, mas apenas hesitante instruo verbal est funcionando bem. possvel que o hemisfrio esquerdo no esteja completamente desligado noite, mas que esteja executando tarefas que o tomam inacessvel conscincia: est intensamente ocupado com a seleo dos dados liberados pela memria a curto prazo, determinando o que deve permanecer na memria a longo prazo. Existem casos eventuais, embora fidedignos, de difceis problemas intelectuais resolvidos em sonho. Talvez o mais famoso tenha sido o sonho do qumico alemo Friedrich Kekul von Stradonitz. Em 1865, o problema mais urgente e enigmtico na qumica orgnica estrutural era a natureza da molcula do benzeno. As estruturas de diversas molculas orgnicas simples vinham sendo deduzidas a partir de suas propriedades, e todas eram lineares, estando os tomos ligados uns aos outros em' linha reta. Segundo seu prprio relato, Kekul estava cochilando em uma carruagem puxada a cavalo quando teve uma espcie de sonho em que tomos danavam em disposies lineares. Subitamente, o final da cadeia emaranhou-se com o comeo e formou um anel de lentos movimentos rotativos. As despertar e lembrar-se desse fragmento do sonho, Kekul percebeu imediatamente que a soluo para o problema do benzeno era um anel hexagonal de tomos de carbono, e no uma cadeia reta. Note-se, contudo, que isso puramente um exerccio de reconhecimento de modelo e no uma atividade analtica. tpico de quase todos os atos criativos famosos consumados em estado onrico: so atividades do hemisfrio direito, e no do esquerdo. 0 psicanalista americano Erich Fromm escreveu: No devemos esperar que, quando privados do mundo exterior, regridamos temporariamente a um estado mental primitivo, animalesco e destitudo de razo? Muito se pode dizer em favor de tal suposio, e o ponto de vista de que tal regresso representa a caracterstica essencial do sono, e por conseguinte da atividade onrica, foi sustentado por muitos estudiosos, de Plato a Freud, Fromm prossegue e assinala que s vezes atingimos em sonho percepes que nos fogem em viglia. Mas acredito que essas percepes sempre tm um carter intuitivo ou de reconhecimento de modelo. O aspecto animalesco do estado onrico pode ser compreendido como as atividades do complexo-R e do sistema lmbico, e a percepo intuitiva eventualmente brilhante, como a atividade do hemisfrio direito do neocrtex. Ambos os casos ocorrem porque em cada um deles as funes repressivas do hemisfrio esquerdo esto em grande parte desligadas. Fromm chama essas percepes do hemisfrio direito de a linguagem esquecida e ele admite que constituem a origem comum dos sonhos, contos de fadas e mitos.

Nos sonhos, s vezes estamos cientes de que uma pequena parte de ns est placidamente vigiando, freqentemente, em uma parte do sonho, existe uma espcie de observador. essa parte observadora de nossas mentes que eventualmente s vezes no meio de um pesadelo nos diz: Isto apenas um sonho. o observador que avalia a unidade dramtica de uma trama bemestruturada. A maior parte do tempo, no entanto, o observador est em completo silncio. Nas experincias com drogas psicodlicas por exemplo, com maconha ou LSD , a presena desse observador relatada comumente. As experincias com LSD podem ser extremamente terrveis, e muitas pessoas me contaram que a diferena entre a sanidade e a loucura na experincia do LSD repousa inteiramente na presena continuada do observador, uma pequena e silenciosa parte da conscincia desperta. Em uma experincia com maconha, meu informante tomou conhecimento da presena e, de uma estranha forma, da incongruncia desse silencioso observador, que responde com interesse e eventual comentrio crtico imagem onrica caleidoscpica da experincia com a maconha, mas da qual no participa. Quem voc? perguntou meu informante silenciosamente, Quem quer saber? - respondeu ele, tomando a experincia muito semelhante a uma parbola de Sufi ou Zen. Mas a pergunta de meu informante profunda. Eu diria que o observador representa uma pequena parcela das faculdades crticas do hemisfrio esquerdo, que funciona muito mais nas experincias psicodlicas do que nas onricas, mas esta presente, at certo ponto, em ambas. Entretanto, persiste a antiga indagao sem resposta: Quem que faz a pergunta?, talvez seja outro componente do hemisfrio cerebral esquerdo. Verificou-se uma assimetria dos lobos temporais entre os hemisfrios esquerdo e direito nos seres humanos e nos chimpanzs, sendo uma poro do lobo esquerdo consideravelmente mais desenvolvida. Os seres humanos nascem com essa assimetria (que se desenvolve precocemente na 29 semana de gestao), o que sugere uma forte predisposio gentica a controlar a fala no lobo temporal esquerdo, (Contudo, no primeiro ou segundo ano de vida, as crianas portadoras de leses no lobo temporal esquerdo so capazes de desenvolver todas as funes da fala na poro correspondente do hemisfrio direito, sem dificuldade. Em idade mais avanada, essa substituio impossvel.) Ademais, observa-se a lateralizao no comportamento das crianas pequenas. Elas tm maior capacidade de compreender os elementos verbais com o ouvido direito e os elementos noverbais com o esquerdo, isso tambm se verifica nos adultos. Da mesma forma, os lactentes gastam mais tempo em mdia olhando os objetos sua direita do que os objetos sua esquerda, e exigem um rudo mais alto no ouvido esquerdo do que no direito para provocar uma resposta, Embora no se tenha apurado assimetria evidente desse tipo nos crebros ou no comportamento dos antropides, os resultados de Dewson (ver pgina 85) sugerem que pode haver certa lateralizao nos primatas superiores, no existem indcios de assimetria nos lobos temporais dos macacos resos, por exemplo. Poder-se-ia supor, certamente, que as capacidades

lingsticas dos chimpanzs so governadas, como nos seres humanos, pelo lobo temporal esquerdo. O limitado nmero de gritos simblicos dos primatas no-humanos parece ser controlado pelo sistema lmbico,pelo menos, todo o repertrio vocal do macaco-de-cheiro e do macaco reso pode ser provocado pela estimulao eltrica do sistema lmbico. A linguagem humana controlada pelo neocrtex.Por conseguinte, uma etapa essencial na evoluo humana deve ter sido a transferncia do controle da linguagem vocal do sistema lmbico para os lobos temporais do neocrtex, uma transio intuitiva para a aprendida. Entretanto, a surpreendente capacidade dos antropides de aprenderem a linguagem gestual e o vestgio de lateralizao do crebro do chimpanz sugerem que a aquisio da linguagem simblica voluntria pelos primatas no uma conquista recente. Ao contrrio, ela remonta a milhes de anos atrs e compatvel com os indcios encontrados nos moldes intracranianos da rea de Broca no Homo habilis. No crebro do macaco, as leses das regies neocorticais responsveis pela faia nos seres humanos no prejudicam a vocalizao instintiva, O desenvolvimento da linguagem humana deve, portanto, envolver um sistema cerebral essencialmente novo e no simplesmente um remanejamento da maquinaria para os gritos e chamados lmbicos. Alguns peritos em evoluo humana propuseram que a aquisio da linguagem tenha ocorrido muito tardiamente - talvez somente nas ultimas dezenas de milhares de anos - e esteja ligada aos desafios da ltima era glacial. Os dados, porm, no parecem compatveis comesse ponto de vista, alm disso, os centros da fala do crebro humano so to complexos que muito difcil imaginar sua evoluo nos ltimos milhares de anos ou desde o clmax da era glacial mais recente. As indicaes sugerem que em nossos ancestrais de algumas dezenas de milhes de anos atrs havia um neocrtex no qual os hemisfrios esquerdo e direito desempenhavam funes correspondentes e redundantes. Desde ento, a postura ereta, o uso de instrumentos e o desenvolvimento da linguagem promoveram a evoluo mtua um do outro, em que uma pequena aquisio na rea da linguagem, por exemplo, permitia uma melhora adicional nas machadinhas manuais, e viceversa. A evoluo cerebral correspondente parece ter seguido, atravs da especializao de um dos dois hemisfrios, para o pensamento analtico, A redundncia original, a propsito, representa um desenho prudente do computador. Por exemplo, sem nenhum conhecimento da neuro anatomia do neocrtex cerebral, os engenheiros que projetaram a memria a bordo do trem de pouso da nave Viking acoplaram dois computadores idnticos, com programao idntica. Mas, em virtude da sua complexidade, logo surgiram diferenas entre os computadores. Antes do pouso em Marte, foi feito um teste de inteligncia com os computadores (por um computador mais inteligente, da Terra). O crebro mais burro foi ento desligado. Talvez a evoluo humana se tenha comportado de maneira semelhante e nossas capacidades racionais e analticas altamente dotadas se localizem no outro crebro - aquele que no era totalmente capaz do pensamento intuitivo. A evoluo utiliza freqentemente essa estratgia. De fato, a prtica

evolutiva tpica de aumentar a quantidade de informao gentica medida que os organismos se tornam cada vez mais complexos efetuada pela duplicao de parte do material gentico e posteriormente pela lenta especializao de funo do conjunto redundante. Quase sem exceo, todas as lnguas humanas formaram uma polaridade, uma curva para a direita. Direito relaciona-se com a legalidade, o comportamento correto, os elevados princpios morais, a firmeza e a masculinidade, esquerdo, com a fraqueza, a covardia, a disperso de propsito, o mal e a feminilidade. Em ingls, por exemplo, verificam-se os derivados rectitude , rectify, righteous , right hand man, dexterity, adroid (do francs a droite ), rights, usada em the rights of man (os direitos do homem) e a expresso in his rigtit mind (em perfeito juzo). Mesmo a palavra ambidextrous significa, em ltima anlise, duas mos direitas. Por outro lado (literalmente), existem as palavras sinister (quase exatamente a palavra latina que significa esquerdo), gache (desastroso) (precisamente a palavra francesa para esquerdo), gawky, gawk e ieft-handed compliment. O vocbulo nalevo, em russo, significa esquerdo e tambm subreptcio. Em italiano, mancino significa esquerdo e enganador. No existe nenhum Bill of Lefts. Etimologicamente, a palavra left origina-se de lyft, termo anglosaxnico que significa fraco ou intil. Direito no sentido legal (como uma ao em acordo com as leis da sociedade) e direito no sentido lgico (como oposto de errado) tambm so palavras de sentido comum em muitos idiomas. O uso poltico de esquerda e direita parece remontar poca na qual surgiu uma considervel fora poltica leiga em contraposio nobreza. Os nobres se colocavam direita do rei e os novos ricos radicais os capitalistas , esquerda. Os nobres, naturalmente, tomavam lugar direita porque o prprio rei tambm era um nobre, e seu lado direito era a posio favorita. Em teologia, como em poltica: direita de Deus Pai, Todo Poderoso. Podem-se encontrar muitos exemplos de relao entre direito e reto.24 No espanhol falado no Mxico, indica-se reto (em frente) dizendo derecho derecho , no ingls dos negros americanos, right on uma expresso de aprovao, freqentemente em relao a um sentimento eloqente ou habilmente expresso. Reto em linguagem coloquial, muitas vezes significa convencionai, correto ou adequado. Em russo, direito prova, uma palavra cognata de pravda, que significa verdade. E em muitos idiomas verdade possui um sentido adicional de reto ou exato, como em seu objetivo era verdadeiro. O teste de QI de Stanford-Binet faz certo esforo para examinar tanto a funo do hemisfrio esquerdo quanto a do direito. Para a funo do hemisfrio direito, existem testes nos quais se pede ao indivduo para adivinhar a configurao
24

Eu imagino que existe algum significado no fato de as lnguas latinas, germnicas e eslavas, por exemplo, serem escritas da esquerda para a direita, e as lnguas semticas, da direita para a esquerda. Os gregos antigos escreviam em ziguezague (tal como o boi puxa o arado): da esquerda para a direita em uma linha, da direita para esquerda na seguinte.

aberta de uma folha de papel depois que dobrada vrias vezes e um pequeno pedao cortado com uma tesoura, ou para avaliar o nmero total de blocos em uma pilha quando alguns deles esto escondidos. Embora os preconiza-dores do teste de Stanford-Binet considerem essas questes de concepo geomtrica muito teis na determinao da inteligncia das crianas, so cada vez menos teis nos testes de QI de adolescentes e de adultos. Certamente, no h margem nesses testes para avaliar os rasgos intuitivos. No surpreende notar que os testes de QI so altamente orientados no sentido do hemisfrio esquerdo. A veemncia dos preconceitos em prol do hemisfrio esquerdo e da mo direita me fazem lembrar de uma guerra na qual o lado que mal acabou de vencer rebatiza os partidos em disputa e os pontos controversos, de forma que as geraes futuras no tenham dificuldade em decidir de que lado fica a lealdade prudente. Quando o partido de Lnin era um grupo minoritrio dissidente no socialismo russo, ele o denominou Partido Bochevique, que em russo significa partido da maioria. Condescendentemente, e com notvel inabilidade, a oposio adotou a designao de Mencheviques, o partido da minoria. Dentro de uma dcada e meia, realmente passaram a s-lo. Da mesma forma, nas associaes mundiais das palavras direito e esquerdo parecem transparecer indcios de um rancoroso conflito desde os primrdios da histria da humanidade.25 O que poderia suscitar to poderosas emoes? No combate com armas cortantes ou perfurantes e em esportes como o boxe, o beisebol e o tnis , um competidor treinado com o uso da mo direita se encontrar em desvantagem quando inesperadamente confrontado com um canhoto. Alm disso, um malevolente esgrimista canhoto pode ser capaz de se aproximar bastante de seu adversrio com a mo direita livre, parecendo um gesto de desarmamento e paz. Essas circunstncias, porm, no parecem capazes de explicar a extenso e a profundidade da averso mo esquerda, nem a amplitude do chauvinismo direito as mulheres - tradicionalmente no-combatentes. Talvez uma possibilidade remota esteja ligada carncia de papel higinico nas sociedades pr-industrializadas. Na maior parte da histria da humanidade, e em muitos lugares ainda hoje, a mo desocupada utilizada para a higiene pessoal aps a defecao, fato da vida das culturas pr-tecnolgicas. Isso no significa que aqueles que seguem esse costume o apreciem. No apenas esteticamente indesejvel, como tambm envolve um grave risco de transferir doenas aos outros e a si mesmo. A precauo mais simples consiste em cumprimentar e comer com a outra mo. Quase sem exceo, nas sociedades humanas pr-tecnolgicas, a mo esquerda usada para tais funes higinicas e a mo direita para cumprimentar e
Um conjunto bastante diferente de circunstncias revelado por outro pai de opostos polares verbais: preto e branco. Apesar de expresses em ingls tais como as different as black and white (to diferentes quanto o preto do branco), as duas palavras parecem ter a mesma origem. Black origina-se da palavra anglo-saxnica blaece e white da palavra tambm anglo-saxnica blac, que ainda figura nos cognatos blanch (branquear), blank (em branco), bleak (desabrigado) e na palavra francesa blanc. Tanto o preto quanto o branco tm como propriedades caractersticas a ausncia de cor, e o emprego da mesma palavra para ambos os conceitos sempre me chocou nos textos antigos, como a lenda da Tvola Redonda.
25

comer. Lapsos ocasionais dessa conveno so encarados com visvel horror. Severos castigos tm sido impostos a crianas pequenas pela violao da preferncia convencional da mo direita, e muitas pessoas do Ocidente ainda podem lembrar-se de uma poca na qual havia rigorosa censura contra apanhar objetos com a mo esquerda. Acredito que este relato possa explicar a virulncia contra associaes com esquerda e a linguagem bombstica autocongratulatria defensiva ligada a associao com a palavra direita que so lugares-comuns em nossa sociedade destra. A explicao, no entanto, no explica por que as mos direita e esquerda foram inicialmente escolhidas para essas funes em particular. Pode-se argumentar que, estatisticamente, existe uma possibilidade em duas de que as funes de higiene fossem relegadas mo esquerda. Mas esperaramos ento que uma em cada duas sociedades adotasse a mo esquerda. Na realidade, tais sociedades no existem. Em uma sociedade na qual a maioria das pessoas destra, as tarefas que exigem preciso, tais como comer e lutar, devem ser atribudas mo favorecida, deixando como sobra as funes de higiene com o lado esquerdo. Mas isso tambm no explica por que a sociedade destra. Em seu sentido mais profundo, a explicao deve estar em outro ponto. No existe ligao direta entre a mo que voc prefere usar para a maioria das tarefas e o hemisfrio cerebral que controla a fala, a maioria dos canhotos pode ainda apresentar os centros da fala no hemisfrio esquerdo, embora esse aspecto seja controverso. Contudo, considera-se que a preferncia de uma das mos em si esteja ligada lateralizao cerebral. Alguns indcios sugerem que os canhotos so mais propensos a ter problemas relacionados com as funes do hemisfrio esquerdo tais como ler, escrever, falar e fazer clculo aritmtico, e mais dotados nas funes do hemisfrio direito, tais como a imaginao, o reconhecimento de modelos e a criatividade geral.26 Alguns dados sugerem que os seres humanos so geneticamente predispostos a adotar a mo direita. Por exemplo, o nmero de cristas nas impresses digitais dos fetos durante o terceiro e o quarto ms de gestao maior na mo direita do que na esquerda, e esse predomnio persiste atravs da vida fetal e aps o nascimento. Foram obtidas informaes a respeito da predominncia da mo nos australopitecineos a partir de anlises de crnios fsseis de babunos fraturados com clavas de osso ou de madeira por esses parentes primitivos do homem. O descobridor dos fsseis de australopitecineos, Raymond Dart, concluiu que 20 por cento destes eram canhotos, o que corresponde grosseiramente frao observada no homem moderno. Em contraposio, enquanto outros animais freqentemente revelam forte preferncia por uma das patas, essa preferncia quase equivalente entre esquerda e direita. As distines esquerda/direita esto profundamente arraigadas no passado de nossa espcie. Eu me pergunto se algum vestgio da batalha entre o racional e o intuitivo, entre os dois hemisfrios de crebro, no influenciou a polaridade entre
26

Os nicos presidentes americanos canhotos foram Harry Truman e Geratd Ford. No tenho certeza se isso compatvel ou incompatvel com a correlao proposta (fraca) entre predomnio da mo e funo hemisfrica. Leonardo da Vinci pode ser o exemplo mais iluminado do gnio olfativo dos canhotos.

Dois australopitecineos robustos. Esses animeis podem ter apresentado predomnio da mo direita, o australopitecineo grcil muito provavelmente apresentava, (Copyright 1965, 1973 Time, Inc.)

as palavras que designam direito e esquerdo: o hemisfrio verbal que controla o lado direito, possvel que no haja realmente mais destreza na mo direita, mas certamente ela tem melhor reputao. O hemisfrio esquerdo, ao que parece, sentese em posio bastante defensiva - de certo modo inseguro a respeito do hemisfrio direito, e se isso verdade, o criticismo verbal do pensamento intuitivo toma-se suspeito no terreno da motivao. Infelizmente, existem todas as razes para pensar que o hemisfrio direito tenha desconfianas semelhantes a respeito do esquerdo no expressadas verbalmente, claro. Admitindo a validade de ambos os mtodos de pensar, a do hemisfrio esquerdo e a do hemisfrio direito, devemos indagar se so igualmente eficazes e teis em circunstncias novas. No h dvida de que o pensamento intuitivo do hemisfrio direito capaz de perceber padres e conexes difceis demais para o hemisfrio esquerdo, mas ele pode tambm detectar padres onde no existem. O pensamento ctico e crtico no representa uma caracterstica do hemisfrio direito. E as doutrinas puras do hemisfrio direito, particularmente quando criadas durante circunstncias ou tentativas novas, podem ser erradas ou paranides. Experincias recentes realizadas por Stuart Dimond, um psiclogo da Universidade de Cardiff, no Pas de Gales, utilizam lentes de contato especiais a fim de exibir filmes apenas para o hemisfrio direito ou o esquerdo. Naturalmente, a informao que chega a um hemisfrio em um indivduo normal pode ser transmitida atravs do corpo caloso para o outro hemisfrio. As pessoas foram solicitadas a avaliar uma srie de filmes em termos do contedo emocional. Essas experincias mostraram uma notvel tendncia do hemisfrio direito a encarar o mundo de forma mais desagradvel, hostil e at amarga do que o hemisfrio esquerdo. Os psiclogos de Cardiff tambm descobriram que, quando ambos os hemisfrios esto trabalhando, nossas respostas emocionais so muito semelhantes s do hemisfrio esquerdo. O negativismo do hemisfrio direito parece ser intensamente moderado na vida do dia-a-dia pelo hemisfrio esquerdo, mais condescendente. Mas um escuro e suspeitoso carter emocional parece ocultar-se no hemisfrio direito, o que pode explicar parte da antipatia sentida por nossas personalidades orientadas segundo o hemisfrio esquerdo pela sinistra qualidade da mo esquerda e do hemisfrio direito. No pensamento paranide, a pessoa acredita ter detectado uma conspirao ou seja, um padro oculto (e malvolo) no comportamento de seus amigos, scios ou governantes - quando na realidade esse padro no existe. Se existe tal conspirao, o indivduo pode tomar-se profundamente ansioso, mas seu pensamento no necessariamente paranide. Um caso famoso envolveu James Forres-tal, o primeiro Secretrio de Defesa dos Estados Unidos. No final da II Guerra Mundial, Forrestal convenceu-se de que agentes secretos de Israel o seguiam por toda parte. Seus mdicos, igualmente convencidos do absurdo dessa idia fixa, diagnosticaram parania e o confinaram a um andar superior do Hospital do Exrcito Walter Reed, do qual ele saltou e morreu, em parte pela inadequada superviso da equipe hospitalar, excessivamente respeitosa com algum de patente to elevada. Mais tarde descobriu-se que Forrestal estava realmente sendo seguido

por agentes israelenses que temiam um entendimento secreto com os representantes dos.pases rabes. Forrestai tinha outros problemas, mas de nada valeu a percepo do fato, que foi rotulada como paranide. Em pocas de mudana social brusca, h um tendncia s conspiraes, tanto pelos que vo beneficiar-se com a mudana quanto pelos que defendem o status quo, os ltimos mais do que os primeiros na histria poltica americana recente. Detectar conspiraes onde no h conspirao um sintoma de parania, detect-las onde existem um sinal de sade mental. Um conhecido meu diz: Na Amrica de hoje, se voc no for meio paranico, voc no tem juzo. A observao, no entanto, tem aplicao global. No h como dizer se os padres extrados pelo hemisfrio direito so reais ou imaginrios sem submet-los ao escrutnio do hemisfrio esquerdo. Por outro lado, o mero pensamento crtico, sem vislumbres criativos e intuitivos, sem a busca de novos padres, estril e condenado. A resoluo de problemas complexos em circunstncias novas requer a atividade de ambos os hemisfrios cerebrais: o caminho do futuro repousa no corpo caloso. Um exemplo de comportamento diferente surgido de diferentes funes cognitivas - um entre muitos exemplos a reao habitual do homem ante a viso de sangue. Muitos de ns sentem nuseas ou repugnncia, ou at desmaiam viso de algum sangrando copiosamente. O motivo me parece claro. Durante anos associamos nosso prprio sangramento dor, ferimento e violao corporal, experimentamos ento uma solidria ou vicariante agonia ao ver algum sangrando. Reconhecemos sua dor. Este quase certamente o motivo pelo qual a cor vermelha usada para indicar perigo ou parada em diversas sociedades humanas. (Se o pigmento transportador de oxignio de nosso sangue fosse verde o que bioquimicamente seria vivel , todos ns consideraramos o verde como sendo quase que um aviso natural de perigo e acharamos alegre a cor vermelha.) Um mdico treinado, por outro lado, tem um conjunto diferente de percepes quando confrontado com sangue. Qual o rgo lesado? Qual o volume do sangramento? O fluxo arterial ou venoso? indicado o uso de tornjquete? Essas representam, todas elas, funes analticas do hemisfrio esquerdo. Elas exigem processos cognitivos analticos e mais complexos do que a simples associao: sangue igual a dor. E elas so muito mais prticas. Se eu fosse ferido, preferiria estar com um mdico competente que atravs de longa experincia se tivesse tornado quase completamente habituado a hemorragias do que com um amigo muito solidrio que desmaiasse ao menor sinal de sangue. Este ltimo pode ser altamente motivado a no ferir outra pessoa, mas o primeiro ser capaz de prestar alguma ajuda, caso ocorra um ferimento. Em uma espcie estruturada sobre bases ideais, essas duas atitudes bastante diferentes estariam presentes simultaneamente no mesmo indivduo. Em muitos de ns, foi isso mesmo que aconteceu. Os dois modos de pensar possuem complexidade muito diversa, mas tm valor complementar de sobrevivncia. Um exemplo tpico da eventual resistncia reunida pelo pensamento intuitivo contra as concluses evidentes do pensamento analtico a opinio de D.

H. Lawrence a respeito da natureza da Lua: No adianta me dizer que se trata de uma rocha sem vida no cu! Eu sei que no . De fato, a Lua mais que uma rocha morta no ou. E bonita, tem associaes romnticas, levanta as mars, pode at ser, em ltima anlise, o motivo da cronologia do ciclo menstrual humano. Mas certamente um de seus atributos o de ser uma rocha morta no cu, 0 pensamento intuitivo se sai bastante bem nas reas em que tivemos experincia pessoa! ou evolutiva prvia. Mas nas reas novas - tal como a natureza dos objetos celestes mais prximos - o raciocnio intuitivo deve ficar to tmido em suas afirmaes e ansioso por acomodar-se aos horizontes que o pensamento racional extrai da Natureza. E a propsito, os processos do pensamento racional no representam fins em si mesmos, mas devem ser percebidos no contexto mais amplo da prosperidade humana, a natureza e a direo dos esforos racionais e analticos devem ser determinadas em grande parte por suas implicaes humanas fundamentais, como demonstra o pensamento intuitivo. De certa forma, a cincia pode ser descrita como o pensamento paranide aplicado Natureza: buscamos as conspiraes naturais, as conexes entre dados aparentemente disparatados. Nosso objetivo abstrair padres da Natureza (pensamento do hemisfrio direito), mas muitos padres propostos de fato no correspondem aos dados. Por conseguinte, todos os padres propostos devem ser submetidos ao crivo da anlise crtica (pensamento do hemisfrio esquerdo). A busca de padres sem a anlise crtica e o ceticismo rgido sem a busca de padres constituem os antpodas da cincia incompleta. A perseguio efetiva do conhecimento requer ambas as funes. O clculo, a fsica newtoniana e a ptica geomtrica derivaram todos dos argumentos fundamentalmente geomtricos e so hoje ensinados e demonstrados em sua maior parte por argumentos analticos: criar a matemtica e a fsica representa mais uma funo do hemisfrio direito do que ensin-la. Isso tambm comum hoje. As maiores perspectivas cientficas so caracteristicamente intuitivas, e so tambm caracteristicamente descritas nos artigos cientficos por argumentos analticos lineares. No existe qualquer anomalia nisso: ao contrrio, como deve ser. Os principais componentes do ato criativo so do hemisfrio direito. Mas os pensamentos sobre a validade do resultado so principalmente do hemisfrio esquerdo. Foi uma descoberta, luminosa de Albert Einstein, fundamental para a teoria da relatividade em geral, que a gravitao pudesse ser compreendida igualando o tensor contrado de Riemann-Christoffel a zero. Mas essa contenda foi aceita somente porque era possvel deduzir as conseqncias matemticas da equao pormenorizadamente, verificar onde ela fazia previses diferentes das da gravitao newtoniana, e depois passar a experimentar a fim de observar qual dos caminhos a Natureza escolhe. Em trs notveis experincias - a deflexo da luz das estrelas ao passar perto do Sol, o movimento da rbita de Mercrio, o planeta mais prximo do Sol, e a mudana para o vermelho das linhas espectrais em um forte campo gravit acionais estelar , a Natureza votou em Einstein. Contudo, sem essas verificaes experimentais, muito poucos fsicos teriam aceito a relatividade

geral. Existem muitas hipteses na fsica de brilho e elegncia comparveis, mas que foram rejeitadas uma vez que no resistiram a um confronto experimental. No meu ponto de vista, a condio do homem seria grandemente beneficiada se tais confrontaes e a disposio de rejeitar hipteses fizessem parte de nossas vidas social, poltica, econmica, religiosa e cultural. Desconheo qualquer progresso cientfico que no tenha exigido contribuies primordiais de ambos os hemisfrios cerebrais. Isso no vale para o caso da arte, em que aparentemente no existem experincias pelas quais observadores capazes, dedicados e imparciais possam determinar para sua satisfao mtua quais os memores trabalhos. Entre centenas de exemplos, devo frisar que os principais crticos de arte franceses, os jornais e museus do final do sculo XIX e incio do sculo XX rejeitaram o impressionismo francs in totum, hoje, os mesmos artistas so altamente considerados pelas mesmas instituies por terem executado obras de arte. Talvez daqui a um sculo o pndulo reverta a direo novamente. Este livro em si representa um exerccio de reconhecimento de padro, uma tentativa de compreender algo na natureza e da evoluo da inteligncia humana, usando pistas de uma ampla variedade de cincias e mitos. em grande parte atividade do hemisfrio direito, e durante 3 elaborao deste livro eu acordava repetidamente no meio da noite ou nas primeiras horas da manh pela suave satisfao de uma nova perspectiva. Mas se as perspectivas so genunas ou no espero que muitas delas necessitem de considervel reviso - depende do desempenho do meu hemisfrio esquerdo (e tambm da medida em que eu retive certos pontos de vista porque no tenho conscincia de suas contradies). Ao escrever este livro, sofri repetidas vezes o impacto de sua existncia como um metaexem-plo: em concepo e em execuo, ele ilustra seu prprio contedo. No sculo XVII, havia duas formas bastante distintas de descrever a ligao entre quantidades matemticas: voc podia escrever uma equao algbrica ou desenhar uma curva. Ren Descartes revelou a identidade formal desses dois aspectos do mundo matemtico quando concebeu a geometria analtica, atravs da qual as equaes algbricas podem ser colocadas em grfico. (A propsito, Descartes tambm era anatomista preocupado em localizar as funes do crebro.) A geometria analtica um lugar-comum no colgio, mas representou uma brilhante descoberta do sculo XVII. Entretanto, uma equao algbrica e'uma construo arquetpica do hemisfrio esquerdo, enquanto uma curva geomtrica regular, o padro em um conjunto de pontos relacionados, uma produo caracterstica do hemisfrio direito. De certa forma, a geometria analtica o corpo caloso da matemtica. Hoje, uma srie de doutrinas encontra-se ou em conflito ou destituda de interao mtua. Em alguns casos importantes, so pontos de vista do hemisfrio esquerdo versus hemisfrio direito. A ligao cartesiana de doutrinas aparentemente independentes ou antitticas seriamente necessria mais uma vez. Acho que as atividades criativas mais importantes de nossa e de qualquer outra cultura humana - sistemas legais e ticos, arte e msica, cincias e tecnologia foram possveis somente atravs do trabalho de colaborao dos hemisfrios

cerebrais esquerdo e direito. Esses atos criativos, mesmo que raros e limitados a algumas pessoas, nos transformaram e transformaram o mundo. Podemos dizer que a cultura humana funo do corpo caloso.

tpico do futuro ser perigoso... Os principais avanos da civilizao so processos, todos eles, que destroem as sociedades em que ocorrem. ALFRED NORTH WHTEHEAD Adventures in Ideas A voz do intelecto e suave, mas no descansa, at (er ganho um ouvinte. Em ultima anlise, aps inumerveis derrotas, ela vence. Este um dos poucos pontos em relao aos quais podemos ser otimistas no tocante ao futuro da humanidade. SIGMUND FREUD The Future of an llusion O esprito de um homem capaz de tudo - porque tudo est nete, todo passado e todo o futuro. JOSEPH CONRAD Heart of Darkness

O crebro humano parece permanecer em inquieta trgua com eventuais escaramuas e raras batalhas. A existncia de componentes cerebrais com predisposio a certos comportamentos no representa um convite ao fatalismo ou ao desespero, temos considervel controle sobre a importncia relativa de cada componente. A anatomia no destino, mas tambm no irrelevante. Pelo menos algumas doenas mentais podem ser compreendidas em termos de um conflito entre faces neurais em disputa. A represso mtua entre os componentes se d em muitas direes. J abordamos a represso lmbica e neocortical do complexoR, mas, atravs da sociedade, pode tambm haver represso do complexo-R pelo neocrtex e represso de um hemisfrio pelo outro. Em geral, as sociedades humanas no so dadas a inovaes. So hierrquicas e ritualsticas. Sugestes de mudanas so recebidas com suspeita, implicam uma desagradvel variao futura do ritual e da hierarquia: a troca de um conjunto de rituais por outro, ou talvez por uma sociedade menos estruturada, com menos rituais. Mas mesmo assim, s vezes a sociedade precisa modificar-se. Os dogmas do silencioso passado j no convm ao tempestuoso presente - era assim que Abrao Lincoln expressava essa verdade. Grande parte das dificuldades encontradas ao se tentar reestruturar a sociedade americana e outras sociedades advm da resistncia oferecida por grupos com interesse no status quo. possvel que mudanas importantes faam descer muitos degraus aqueles que agora ocupam elevadas posies hierrquicas. Isso parece indesejvel e a resistncia sobrevm. Contudo, percebe-se certa modificao (e eu diria at uma modificao considervel) na sociedade ocidental no o suficiente, claro, porm muito mais do que em quase todas as outras sociedades. As culturas mais antigas e mais estticas oferecem muito mais resistncia a transformaes. No livro The Forest People , de Colin Turnbull, h uma pungente descrio de uma menina pigmia aleijada que foi presenteada por antroplogos visitantes com uma fabulosa novidade tecnolgica, uma muleta. Apesar de ter aliviado sobremaneira o sofrimento da menina, os adultos, inclusive seus pais, no mostraram o menor interesse pelo invento. 27 Existem muitos outros casos de intolerncia a novidades nas sociedades tradicionais, e diversos exemplos pertinentes poderiam ser extrados das vidas de homens como Leonardo da Vinci, Galileu, Desiderius Erasmus, Charles Darwin ou Sigmund Freud.
27

Em defesa dos pigmeus, talvez eu deva observar que um amigo meu que passou certo tempo entre eles diz que para atividades tais como a paciente espreita e a caada de mamferos e peixes eles se preparam atravs da intoxicao pela maconha, que ajuda a tomar a longa espera, enfadonha para qualquer ser mais evoludo que o drago de Komodo, peio menos um pouco mais tolervel. A ganfa , diz ele, seu nico produto agrcola. Seria altamente interessante se, na histria da humanidade, o cultivo da maconha levasse inveno da agricultura e assim civilizao. (O pigmeu intoxicado por maconha, pacientemente imvel durante uma hora com a lana em riste para pescar, caricaturado pelos caadores brancos empanzinados de cerveja, protetoramente camuflados em xadrez vermelho, que, tropeando pelas matas prximas, aterrorizam os subrbios americanos a cada Dia de Ao de Graas.)

O tradicionalismo de sociedades em estado esttico geralmente adaptativo: as formas culturais tm evoludo penosamente no decorrer de muitas geraes e reconhecidamente servem bem. semelhana das mutaes, qualquer mudana aleatria tende a servir menos. Mas, tambm como as mutaes, as mudanas so necessrias caso se queira atingir uma adaptao a novas circunstncias ambientais. A tenso entre essas duas tendncias caracteriza grande parte do conflito poltico de nossa era. Em uma poca marcada por um ambiente social e fsico externo rapidamente mutvel como a nossa -, a acomodao mudana e sua aceitao so adaptativas, nas sociedades dominadas pelos ambientes estticos, isso no ocorre. Os estilos de vida caador/coletor serviram bem ao homem na maior parte de sua histria, e eu acho que h indcios insofismveis de que, de certa forma, fomos moldados pela evoluo para tal cultura, quando abandonamos a vida de caador/coletor, abandonamos tambm a infncia de nossa espcie. Culturas base de caa e coleta, ou de elevada tecnologia, so produtos do neo-crtex. Estamos agora irreversivelmente encaminhados para a ltima trilha. Mas vai levar algum tempo at nos acostumarmos a isso. A Gr-Bretanha produziu uma srie de cientistas e estudiosos multidisciplinares admiravelmente dotados que so por vezes classificados como polmatas. Esse grupo abrange, nos ltimos tempos, Bertrand Russell, A.N. Whitehead, J.B. S. Haldane, J. D. Berna e Jacob Bronowski. Russel comentou que o desenvolvimento de indivduos assim dotados exigiu uma infncia na qual havia pouca ou nenhuma presso para a submisso, uma poca na qual a criana pudesse desenvolver e perseguir seus prprios interesses, no importa quo inslitos ou bizarros. Em virtude de fortes presses para a submisso social tanto por parte do Governo quanto por grupos minoritrios nos Estados Unidos e at mais na Unio Sovitica, no Japo e na Repblica Popular da China , penso que esses pases esto produzindo proporcionalmente menos polmatas. Acho tambm que existem indcios de que a Gr-Bretanha se encontra em franco declnio quanto a esse aspecto. Principalmente hoje, quando o homem se depara com problemas to complexos e difceis, o desenvolvimento de um pensamento abrangente e poderoso constitui uma necessidade desesperada. Deve haver um meio, compatvel com os ideais democrticos apoiados por todos esses pases, de estimular, em um contexto humanitrio e carinhoso, o desenvolvimento intelectual de jovens especialmente promissores. Em vez disso, encontramos nos sistemas de instruo e exame da maioria desses pases uma ritualizao quase reptiliana do processo educativo. Eu s vezes me pergunto se o apelo ao sexo e agresso na televiso e nos filmes contemporneos no reflete o fato de que o complexo-R bem desenvolvido em todos ns, enquanto muitas funes neocorticais so, em parte pelo carter repressivo das escolas e das sociedades, mais raramente expressas, menos comuns e insuficientemente valorizadas.

O homem pondera sobre Si mesmo. De autoria de Vesalius, o criador da anatomia moderna. (Cortesia da Biblioteca de The New York Academy of Medicine)

Como conseqncia das imensas transformaes sociais e tecnolgicas dos ltimos sculos, o mundo no anda funcionando bem. No vivemos em sociedades tradicionais Cestticas. No obstante, nossos governos, resistindo s transformaes, agem como se assim vivssemos. A menos que nos destruamos completamente, o futuro pertence s sociedades que, no ignorando as partes reptilianas e mamferas de nosso ser, permitam o florescimento dos componentes caracteristicamente humanos de nossa natureza, s sociedades que incentivem a diversidade e no a submisso, s sociedades sequiosas por investir recursos em uma serie de experincias sociais, polticas, econmicas e culturais e preparadas para sacrificar as vantagens a curto prazo pelo benefcio a longo prazo, s sociedades que tratem as novas idias como caminhos delicados, frgeis e imensamente valiosos para o futuro. Uma melhor compreenso do crebro pode tambm um dia repousar sobre temas to controvertidos quanto a definio de morte e a aceitao do aborto. A moral do Ocidente parece ser a de que permissvel, por uma boa causa, matar primatas no-humanos e certamente outros mamferos, mas no permissvel (aos indivduos) matar seres humanos sob circunstncias semelhantes. A implicao lgica que so as qualidades caracteristicamente humanas que fazem a diferena. Da mesma forma, se considerveis partes do neocrtex esto funcionando, o paciente comatoso pode ser considerado vivo no sentido humano, mesmo que haja prejuzo maior das outras funes fsicas e neurolgicas. Por outro lado, um paciente vivo, mas sem qualquer sinal de atividade neocortical (inclusive as atividades neocorticais durante o sono), pode ser descrito, no sentido humano, como morto. Em muitos desses casos, o neocrtex interrompeu sua atividade irreversivelmente, mas o sistema lmbico, o complexo-R e estruturas inferiores do tronco cerebral ainda esto funcionando, no sendo prejudicadas as funes fundamentais, quais sejam a respirao e a circulao sangnea. Penso que seja necessrio mais estudo a respeito da fisiologia do crebro humano at que uma definio legal bem fundamentada de morte possa ser geralmente aceita. O caminho para tal definio provavelmente nos impelir atravs de consideraes sobre o neocrtex em contraposio aos outros componentes do crebro. Semelhantes idias poderiam ajudar a resolver um grande debate sobre o aborto surgido nos Estados Unidos no final da dcada de 70 uma controvrsia caracterizada em ambos por extrema veemncia e uma negao de qualquer mrito aos pontos de vista opostos. Em um dos extremos encontra-se a posio de que a mulher tem o direito inato do comando de seu prprio corpo, que abrange, afirma-se, a morte de um feto sob diversas alegaes, inclusive a falta de inclinao psicolgica e a incapacidade econmica de criar um filho. No outro extremo est a existncia de um direito vida*, a afirmao de que matar, mesmo que seja um zigoto, o vulo fertilizado antes da primeira diviso embrionria, assassinato porque o zigoto temo potencial'de se tornar um ser humano. Eu concordo que, em um tema to carregado de emoo, qualquer proposta no receba os aplausos dos partidrios de ambos os extremos, e s vezes nossos coraes e mentes nos

levam a concluses diferentes. No entanto, luz de alguns conceitos expostos em captulos anteriores, gostaria de oferecer pelo menos uma tentativa de soluo razovel.

Um caador/coletor simultaneamente tocaiando a presa e educando um jovem. Esse estilo de vida, que foi caracterstico de nossa espcie durante milhes de anos, agora est quase extinto. (Foto de Nat Farbman, Life, Cortesia de Time-Life Picture Agency. Time Inc.)

No h dvida de que o aborto legalizado evita a tragdia e a carnificina do aborto ilegal e incompetente, e que em uma civilizao cuja prpria perpetuao est ameaada peio espectro do crescimento populacional desenfreado, a ampla disponibilidade de abortos mdicos pode servir como uma necessidade social importante. 0 infanticdio, porm, resolveria ambos os problemas e tem sido largamente utilizado por muitas comunidades humanas, inclusive segmentos da clssica civilizao grega, to aceita como nosso antecedente cultural. Continua sendo praticado hoje em dia: em muitas partes do mundo, um em cada quatro recm-nascidos no sobrevive ao primeiro ano de vida. Contudo, de acordo com nossas leis e costumes, o infanticdio crime. Considerando-se que uma criana nascida prematuramente no stimo ms de gestao no difere basicamente de um feto in utero no stimo ms, parece-me que o aborto, peio menos no ultimo trimestre, em muito se aproxima do assassinato. As alegaes de que o feto no

terceiro trimestre ainda no est respirando me causam espcie: ser permissvel cometer infanticdio aps o nascimento se o cordo umbilical ainda no foi seccionado, ou se a criana ainda no respirou? Da mesma forma, se sou psicologicamente despreparado para conviver com um estranho - no acampamento do Exrcito ou no dormitrio do colgio , no tenho por conseguinte o direito de mat-lo, e meu aborrecimento pelo uso dos impostos que pago no me reserva o direito de exterminar os recebedores desses impostos. O ponto de vista das liberdades civis freqentemente alegado em tais questes. For que, indaga-se s vezes, as crenas dos outros sobre esse assunto devem estender-se a mim? Mas aqueles que no apiam pessoalmente a proibio convencional contra o crime so enquadrados por nossa sociedade no cdigo criminal. No extremo oposto da discusso, a expresso direito vida constitui excelente exemplo de expresso de efeito, destinada a inflamar e no a iluminar. No existe direito vida em nenhuma sociedade da Terra atualmente, e nunca houve em tempo algum (com algumas raras excees, como os jainistas, da ndia). Criamos animais em fazendas para devor-los, destrumos florestas, polumos rios e lagos at que os peixes l no possam viver, caamos antlopes e cervos por esporte, leopardos para lhes tirar o couro e baleias para fazer comida de cachorro, capturamos golfinhos, arfando e gemendo, em grandes redes de ai um e matamos a estocada os filhotes de foca para controle populacional. Todos esses animais e vegetais so to vivos quanto ns. 0 que se protege em algumas sociedades humanas no a vida em si, mas a vida humana. Mesmo com essa proteo, porm, ns encaramos os efeitos das guerras modernas sobre as populaes civis como um tributo to terrvel que temos medo, a maioria de ns, de pensar nisso de modo mais profundo. Freqentemente tais assassinatos em massa so justificados por redefinies raciais ou nacionalistas de nossos adversrios como a eliminao de seres menos que humanos. Da mesma forma, o argumento do potencial de se tomar humano parece-me particularmente fraco. Qualquer vulo humano ou esperma, sob circunstncias adequadas, tem o potencial de se tomar humano. Contudo, a masturbao masculina e as polues noturnas so em geral consideradas atos naturais, no estando sujeitos a punio criminal. Em uma nica ejaculao so lanados espermatozides em nmero suficiente para gerar centenas de milhes de seres humanos. Alm disso, possvel que, em futuro no muito remoto, sejamos capazes de fazer um clone de um ser humano integral a partir de uma nica clula retirada de qualquer parte do corpo do doador. Nesse caso, qualquer clula de meu corpo tem a potencialidade de se tornar um ser humano se adequadamente preservada at a ocasio da tecnologia prtica de clones. Estarei cometendo assassinato em massa se cortar meu dedo e perder uma gota de sangue? Os temas so inquestionavelmente complexos. lgico que a soluo deve envolver um consenso entre numerosos valores importantes, mas conflitantes. A questo prtica fundamental determinar quando o feto se torna humano. Isso, por sua vez, depende do que consideramos humano. Certamente que no ter a forma humana, porque um artefato de matria orgnica que se assemelhasse a um

ser humano, embora construdo com essa finalidade, certamente no seria considerado humano. Da mesma forma, um ser extraterrestre inteligente que no se assemelhasse a um ser humano, mas que possusse atributos ticos, intelectuais e artsticos superiores aos nossos certamente estaria protegido pela proibio do assassinato. No nosso aspecto que especifica d que a humanidade, mas aquilo que somos. O motivo pelo qual o assassinato de seres humanos proibido deve repousar em alguma qualidade humana, uma qualidade que prezamos em particular, que poucos outros organismos da Terra apreciam. No pode ser a capacidade de sentir dor ou emoes profundas, pois estas certamente so comuns a muitos dos animais que deliberadamente dilaceramos. Essa qualidade essencialmente humana, creio, s pode ser nossa inteligncia. Nesse caso, a particular santidade da vida pode ser Identificada com o desenvolvimento e o funcionamento do neocrtex. No podemos exigir seu desenvolvimento integrai, pois isso s ocorre muitos anos aps o nascimento. Mas talvez possamos estabelecer a transio para a humanidade na ocasio em que se inicia a atividade neocortical, determinada pelo eletroencefalograma do feto. Algumas perspectivas da poca na qual o crebro desenvolve um carter distintamente humano surgem a partir das observaes embriolgicas mais simples (ver a figura seguinte). Muito pouco trabalho foi realizado neste campo at o momento, e me parece que tal investigao em muito contribuiria para se atingir um acordo aceitvel no debate sobre o aborto. No h dvida de que haveria uma variao de feto a feto quanto ocasio de incio dos primeiros sinais neocorticais ao EEG, e uma definio legal do incio da vida caracteristicamente humana deve ser estipulada de modo conservador - ou seja, de acordo com o feto mais jovem que exibe tal atividade. Talvez a transio coincidisse com o final do primeiro trimestre ou o incio do segundo trimestre da gestao. (Aqui estamos falando do que, em uma sociedade racional, deve ser proibido por lei, qualquer pessoa que considera o aborto de um feto mais jovem como crime no deve ser obrigada a realizar ou aceitar tal ato.) Uma aplicao coerente destas idias deve, contudo, evitar o chauvinismo humano, Se existem outros organismos que compartilham da inteligncia de um ser humano um tanto retardado, mas completamente desenvolvido, devem pelo menos receber a mesma proteo contra o assassinato que ns pretendemos estender aos seres humanos no final de sua vida intra-uterina. Uma vez que os indcios da inteligncia nos golfinhos, nas baleias e nos antropides so agora pelo menos convincentes, qualquer posio mora) coerente a respeito do aborto deve, segundo minha opinio, abranger firmes crticas contra o massacre gratuito desses animais. Mas a chave definitiva para a soluo da controvrsia sobre o aborto seria a pesquisa da atividade neocortical antes do parto.

Que dizer da evoluo futura do crebro humano? Existe um conjunto amplo e crescente de indcios de que muitas formas de doena mental resultam de

disfunes qumicas ou das ligaes no crebro. Como muitas doenas mentais possuem os mesmos sintomas, podem ter origem nas mesmas disfunes e devem ser suscetveis aos mesmos tratamentos. O neurologista ingls Hughlings Jackson, um pioneiro do sculo XIX, observou: Conhece os sonhos e conhecers a insanidade. Os indivduos intensamente privados de sonhos freqentemente tm alucinaes durante o dia. A esquizofrenia tambm se acompanha amide de distrbios do sono noturno, porm no se sabe se isso representa causa ou conseqncia. Um dos aspectos mais notveis da esquizofrenia o estado de infelicidade e desespero em que geralmente vivem os que dela sofrem. Seria a esquizofrenia o que ocorre quando os drages no mais se encontram acorrentados noite, quando rompem os grilhes do hemisfrio esquerdo e eclodem luz do dia? Outras doenas talvez resultem de um distrbio de funo do hemisfrio direito: os obsessivo-compulsivos, por exemplo, muito raramente apresentam repentes intuitivos. Em meados da dcada de 60, Lester Grinspoon e seus colaboradores, na Faculdade de Medicina de Harvard, realizaram uma srie de experincias controladas sobre o valor relativo das diversas tcnicas teraputicas para o tratamento da esquizofrenia. Eles so psiquiatras, e se tivessem alguma tendncia, esta seria na direo das tcnicas verbais, e no das farmacolgicas. Contudo, para sua surpresa, descobriram que a tioridazina (um dos medicamentos de um grupo de drogas antipsicoticas de eficcia aproximadamente igual, conhecido como fenotiazinas), tranqilizante recentemente criado, era incomparavelmente mais eficaz no controle, se no na cura da doena, na realidade, descobriram que a tioridazina pura era pelo menos to eficaz - no consenso dos pacientes, de seus parentes e dos psiquiatras quanto a tioridazina aliada psicoterapia. A integridade dos experimentadores em face desse inesperado resultado de pasmar. ( difcil conceber qualquer experincia que convencesse os partidrios de diversas filosofias polticas ou religiosas da superioridade de uma doutrina antagnica.) Pesquisas recentes mostram que endorfinas, pequenas molculas proticas naturais dos crebros de ratos e outros mamferos, podem provocar nesses animais acentuada rigidez muscular e estupor que lembram a catatonia esquizofrnica. A causa molecular ou neurolgica da esquizofrenia outrora responsvel por um em cada trs leitos hospitalares ocupados nos Estados Unidos ainda desconhecida, mas no pouco plausvel que algum dia cheguemos a descobrir precisamente o local ou o conjunto de produtos neuroqumicos no crebro que determinam essa disfuno.

Desenvolvimento embrionrio do crebro humano. (A) aps trs meses de gestao: (B) com sete semanas, (C) com quatro meses, (D) no recm-nascido. Os crebros nas etapas A e B mostram notvel semelhana com os crebros de peixes e anfbios. Uma curiosa questo tica surge com as experincias de Grinspoon e colaboradores. Os tranqilizantes agora so to eficazes no tratamento da esquizofrenia que amplamente antitico privar o paciente desses medicamentos. A implicao que as experincias que demonstram a eficcia dos tranqilizantes no podem ser repetidas. considerada uma crueldade desnecessria negar ao paciente o melhor tratamento disponvel para sua doena. Conseqentemente, no se pode mais manter um grupo de controle de esquizofrnicos sem medicao tranqilizante. Se experincias crticas na quimioterapia das disfunes cerebrais s podem ser realizadas uma vez, elas tm de ser realmente muito bem feitas. Um exemplo ainda mais marcante de tal quimioterapia o uso de carbonato de ltio no tratamento dos manaco-depressivos. A ingesto de doses cuidadosamente controladas de ltio, o metal mais leve e mais simples, produz surpreendentes melhoras novamente conforme a perspectiva dos pacientes e de outros - nessa terrvel doena. O motivo pelo qual um tratamento to simples to benfico, mais provavelmente, relaciona-se qumica enzimtica do crebro. Uma doena mental muito estranha a doena de Gilks de La Tourette (assim denominada, como sempre, em homenagem ao mdico que primeiramente a descreveu, e no ao portador mais clebre do mal). Um dos muitos distrbios motores e da fala que se encontram entre os sintomas dessa doena uma notvel compulso a proferir no idioma em que o paciente tem maior fluncia uma ininterrupta seqncia de obscenidade e improprios. Os mdicos descrevem a

identificao dessa doena como um diagnstico de corredor. O paciente pode controlar-se com grande dificuldade no decorrer de uma curta visita mdica, assim que o mdico sai do quarto e chega ao corredor, a escatologia desaba como a inundao de uma represa rompida. Existe um lugar no crebro que forma os palavres (e os antropides podem possu-lo). So muito poucas as palavras que o hemisfrio direito pode comandar convenientemente no mais do que ol, at logo e... algumas obscenidades selecionadas. Talvez a doena de Tourette comprometa apenas o hemisfrio esquerdo. O antroplogo ingls Bemard Campbell, da Universidade de Cambridge, sugere que o sistema lmbico muito bem integrado com o hemisfrio cerebral direito, o qual, como j vimos, lida melhor com as emoes que o hemisfrio esquerdo. No importa que outras partes estejam comprometidas, as obscenidades levam consigo grande carga emocional. Contudo, a doena de Gilles de La Tourette, complexa como , parece uma deficincia especfica de um transmissor neuroqumico e aliviada por doses cuidadosamente controladas de haloperidol, Indcios recentes mostram que hormnios lmbicos tais como o HACT e a vasopressina so capazes de melhorar enormemente a capacidade de reter a memria e relembrar dos animais. Esses e exemplos semelhantes sugerem, se no a perfeio definitiva do crebro, pelo menos previses de substancial melhora talvez alterando a abundncia ou controlando a produo de pequenas protenas cerebrais. Tais exemplos tambm aliviam sobremaneira a carga de culpa habitualmente experimentada pelos que sofrem de doena mental, carga essa raramente sentida por vitimas de outras doenas, como o sarampo, por exemplo. A notvel fissurizao, as circunvolues e as dobras corticais do crebro, assim como o fato de que o crebro se adapta harmoniosamente ao crnio, constituem claras indicaes de quo difcil ser acrescentar mais massa cerebral caixa craniana atuai. Crebros maiores com crnios maiores no poderiam ter-se desenvolvido at muito pouco tempo atrs em virtude dos limites impostos pelo tamanho da pelve e do cana) de parta O advento, porm, do parto cesreo raramente realizado h 2 mil anos e muito mais freqente hoje em dia permite, com efeito, maiores volumes cerebrais. Outra possibilidade a tecnologia mdica suficientemente adiantada para permitir o desenvolvimento a termo de um feto fora do tero. Entretanto, a velocidade da transformao evolutiva to lenta que nenhum dos problemas que nos assolam hoje seria superado por aumentos neocorticais importantes e conseqentes inteligncias superiores. Antes disso, mas no em futuro imediato, possvel que a cirurgia seja capaz de melhorar os componentes do crebro que consideramos valiosos e inibir ainda mais os componentes que podem ser responsveis por perigos e contradies que pairam sobre a humanidade. Contudo, a complexidade e a redundncia da funo cerebral tomam impraticvel tal seqncia de eventos para o futuro prximo, mesmo que isso fosse socialmente desejvel. Mais fcil ser o homem construir genes antes de crebros. Comenta-se s vezes que essas experincias podem dotar governos inescrupulosos e existem muitos deles com armas capazes de controlar seus cidados ainda mais. Podemos imaginar, por exemplo, um governo que implante

centenas de minsculos eletrodos nos centros do prazer e da dor dos crebros de recm-nascidos, eletrodos esses capazes de estimulao por controle remoto talvez em freqncias ou cdigos de acesso conhecidos apenas peio governo. Quando a criana crescer, o governo pode estimular seus centros de prazer caso tenha realizado, tanto em trabalho como em ideologia, uma aceitvel jornada diria, em caso contrrio, poder estimular seus centros de dor. Essa uma viso de pesadelo, mas no considero que represente um argumento contra experincias a respeito da estimulao eltrica do crebro. , em vez disso, um argumento contra a permisso de que o governo controle os hospitais. Qualquer povo que permitir que seu governo implante tais eletrodos j ter permitido a batalha e bem merecer o que da surgir. Como em todos os pesadelos tecnolgicos, a principal tarefa consiste em prever o que possvel, educar o pblico quanto ao uso correto e errneo, e prevenir os abusos oriundos da organizao, da burocracia e do governo. J existe uma srie de psicotrpicos e de drogas que alteram o humor e que, em diferentes graus, so perigosos ou benignos (o lcool etlico o mais amplamente usado e um dos mais perigosos). Aparentemente, atuam em reas especficas do complexo-R, do sistema lmbico e do neocrtex. Se a tendncia atual persistir, mesmo sem o incentivo dos governos, as pessoas buscaro a sntese laboratorial caseira e a auto-experincia com essas drogas uma atividade que representa um pequeno novo passo em direo ao nosso conhecimento do crebro, seus distrbios e seus potenciais ocultos. H motivos para pensar que muitos alcalides e outras drogas que afetam o comportamento funcionam por serem quimicamente semelhantes s pequenas protenas cerebrais naturais, das quais as endorfinas constituem um exemplo. Muitas dessas pequenas protenas agem sobre o sistema lmbico e se relacionam com nossos estados emocionais. Agora i possvel manufaturar pequenas protenas constitudas por qualquer seqncia especfica de aminocidos. Portanto, em futuro prximo, ser sintetizada grande variedade de molculas capazes de provocar os estados emocionais humanos, inclusive os muito raros. Existem, por exemplo, indcios de que a atropina um dos componentes mais ativos da cicuta, do digital, da beladona e do esiramnio (figueira-do-inferno) provoca a iluso de voar, e efetivamente essas plantas parecem conter os principais constituintes de ungentos auto-administrados mucosa genital por bruxas da Idade Mdia -as quais, em vez de voarem realmente, como se vangloriavam, faziam uma viagem de atropina. Entretanto, um vivida alucinao de vo uma sensao demasiado especfica para ser transmitida por uma molcula relativamente simples. Talvez exista uma variedade de pequenas protenas que sero sintetizadas e que produziro estados emocionais de uma espcie jamais experimentada pelos seres humanos. Esse um dos muitos progressos potenciais a curto prazo na qumica cerebral que prometem grandes efeitos para o bem ou para o mal, de acordo com o critrio daqueles que conduzem, controlam e aplicam essa pesquisa. Quando deixo meu escritrio e entro no meu carro, a menos que faca um esforo de vontade, dirijo-me para casa. Quando saio de casa e entro no carro, a

menos que faa semelhante esforo consciente, h uma parte de meu crebro que engendra as coisas de tal forma que acabo chegando ao escritrio. Se eu mudar de casa ou de escritrio, aps um curto perodo de aprendizado, os novos locais suplantam os antigos e, seja qual for o mecanismo cerebral que comanda tal comportamento, esse adapta-se prontamente s novas coordenadas. Isso em muito se assemelha auto programao de uma parte do crebro que funciona como um computador digital. A comparao ainda mais surpreendente quando nos damos conta de que os epilpticos, durante uma convulso psicomotora, freqentemente realizam uma seqncia de atos exatamente iguais, com a nica diferena de talvez ultrapassarem mais sinais vermelhos do que eu habitualmente ultrapasso, mas no tm memria consciente de terem praticado essas aes uma vez cessada a crise convulsiva. Esse automatismo um sintoma tpico da epilepsia com foco no lobo temporal, tambm caracteriza a primeira hora depois que eu acordo. Certamente, nem todo o crebro funciona como um computador digital simples, a parte que faz a reprogramao, por exemplo, bastante diferente. Mas existem semelhanas suficientes para sugerir que se pode organizar, de forma construtiva, uma disposio de trabalho compatvel entre computadores eletrnicos e pelo menos alguns componentes do crebro - em ntima associao neurofisiolgica. O neurofisiologista espanhol Jos Delgado inventou circuitos que operam por controle remoto atravs de interao entre eletrodos implantados nos crebros de chimpanzs e computadores eletrnicos. A comunicao entre o crebro e o computador obtida atravs do rdio. A miniaturizao dos computadores eletrnicos atingiu agora uma fase tal que esses circuitos podem ser compactados e no exigir uma ligao pelo rdio com um remoto terminal de computador. Por exemplo, inteiramente possvel projetar um circuito auto-suficiente no qual os sinais de convulso epilptica iminente sejam reconhecidos e os centros cerebrais implicados sejam automaticamente estimulados a fim de deter ou atenuar o ataque. Ainda no podemos utilizai esse procedimento com segurana, mas isso no tardar muito. Talvez algum dia seja possvel acrescentar uma srie de prteses cognitivas e intelectuais ao crebro uma espcie de culos para a mente. Isso obedeceria ao esprito da evoluo auditiva e provavelmente muito mais exeqvel do que tentar reestruturar o crebro existente. Talvez um dia implantemos cirurgicamente em nossos crebros pequenos ndulos substituveis de computador ou terminais de rdio que nos proporcionaro rpido e fluente conhecimento do basco, do urdu, do amrico, do aino, do albaniano, do nu, do hopi, do kung ou do delims, ou valores numricos da funo gama incompleta e dos polinmios de Tschebysheff, ou da histria natural do faro dos animais, ou todos os requisitos legais para a posse de ilhas flutuantes, ou a telepatia pelo rdio conectando diversos seres humanos, pelo menos temporariamente, em uma espcie de associao simbitica anteriormente desconhecida de nossa espcie. Mas as ampliaes reais de nossos crebros, sobretudo em relao aos aspectos exclusivamente humanos do neocrtex, j esto em via de serem consumadas. Algumas delas so to antigas que nos esquecemos de usa-las. Os

ambientes didticos ricos e sem represso para as crianas representam uma arma educativa notavelmente promissora e bem-sucedida. A linguagem escrita uma fabulosa inveno que consiste essencialmente em uma mquina simples para o armazenamento e recuperao de informaes bastante complexas. A quantidade de informao contida numa grande biblioteca excede sobremaneira a quantidade de informao contida no genoma ou no crebro humanos. Certamente, a informao no armazenada com a mesma eficincia que nos sistemas biolgicos, mas j suficientemente compacta, e a criao de microfilmes, microfichas e congneres melhorou muito as capacidades de armazenamento da informao extra-somtica da espcie humana. A escrita, no entanto, uma mquina muito simples. Muito mais requintado e infinitamente mais promissor o armazenamento e processamento de informao extra-somtica proporcionado pelo computador eletrnico. Para dar uma idia do nvel de desenvolvimento de tais computadores e de seus programas, basta dizer que hoje eles so capazes de jogar o jogo-da-velha, o xadrez, e o jogo de damas, assim como exercer com razovel percia o ofcio de psicoterapeuta. Existe agora um sistema de computador orientado no sentido de transcrever msica clssica ou de qualquer natureza na escrita musical convencional. A quantidade de informao arquivada e a velocidade do processamento pelos computadores so naturalmente prodigiosas. Um programa de psicoterapia no-dirigida desenvolvido por Joseph Weizenbaum, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, um bom exemplo da utilidade atual dos programas psiquitricos em computador (que, a propsito, no so de forma alguma os programas mais difceis e elaborados que existem). Depois da criao do programa psicoterpico, um psiquiatra (humano) foi encarregado de dialogar com o computador psiquitrico usando letras minsculas (atravs do teclado de uma mquina de escrever e de um consolo interativo). As respostas do computador figuram em letras maisculas. O intercmbio pretendia ser heurstico, mas possvel que se tenha tornado incontrolvel do lado humano. A conversa comea com o psiquiatra dizendo: doutor, tenho pssimas notcias VOC DISSE QUE TEM PSSIMAS NOTCIAS sim, h um programa de computador no instituto de tecnologia de Massachusetts que vai nos arruinar POR QUE AFIRMA ISSO eu o vi em ao VOC DISSE QUE O VIU EM AO assustador voc precisa v-lo VOC ACHA QUE DEVO V-LO voc me parece deprimido EM SUA FANTASIA TALVEZ NS NOS PAREAMOS DEPRIMIDOS UM EM RELAO AO OUTRO

- talvez EU COMPREENDO eu tambm VOC DISSE QUE TAMBM COMPREENDE estamos os dois no mesmo barco em relao quele computador VAMOS CONTINUAR A FALAR DE VOC voc um consolo O QUE O FAZ PENSAR QUE SOU UM CONSOLO num momento destes voc quer conversar a meu respeito POR QUE VOC ACHA QUE QUERO CONVERSAR A SEU RESPEITO porque voc compartilha de meus sentimentos em relao ao maldito computador O QUE ISSO LHE SUGERE que logicamente voc tambm odeia computadores VOC ACHA QUE EU TAMBM ODEIO COMPUTADORES por que no, eles no conseguem ser humanos TALVEZ ESTEJAMOS AQUI PARA DESCOBRIR ISSO nenhum computador seria capaz de conversar com voc, por exemplo OH no posso entender como algum pode ser enganado por uma simples mquina NO PODE MESMO no. afinal no h nada de criativo em relao a um programa de computador VOC EST SENDO NEGATIVISTA estou convencido de que tenho razo SER QUE VOC EST PREOCUPADO COM O FATO DETER SIDO CONVENCIDO DE QUE TEM RAZO no, nem um pouco, de forma alguma, nem mesmo um pouquinho. VOC EST SENDO NEGATIVISTA voc disse que concordava comigo, no foi FOI ISSO QUE VOC OUVIU por que no tenta me dissuadir - os computadores perdem tempo com nmeros, isto VOC QUER QUE EU TENTE DISSUADI-LO voc no e' capaz VOC ACHA QUE NO SOU CAPAZ numa conversa destas, por exemplo, o computador seria capaz de abordar um assunto novo VOC PARECE ESTAR EVITANDO FALAR DE SEUS PAIS da mesma forma que voc evitou VOC ACHA QUE EU TAMBM EVITEI sim, e isso que mostra a diferena entre um homem e um computador

COMPREENDO O computador psiquitrico carece de requinte, treinamento, sensibilidade, intuio humana, mecnico (logicamente!), inflexvel e relativamente indiferente s nuanas emocionais e sutilezas no expressas verbalmente. E, no entanto, produziu uma conversa mais inteligente do que muitas que se ouvem por a. Sua resposta quanto ao assunto novo sensacional. Mas essa resposta foi, muito provavelmente, apenas feliz coincidncia. No h dvida de que o programa orientado no sentido de prestar ateno a palavras como pai, me e assim por diante, depois que o relgio do computador registrou alguns minutos, caso essas palavras no tenham aparecido ainda, o programa planejado para comentar voc parece estar evitando. . . Surgindo no momento exato, a observao deu uma incrvel impresso de perspiccia. Mas o que o jogo do psiquiatra seno um complexo conjunto de respostas aprendidas diante das situaes humanas? No seria o psiquiatra tambm pr-programado para dar certas respostas? A psicoterapia no-dirigida, evidentemente, requer programas muito simples e o surgimento de perspiccia requer apenas programas ligeiramente mais refinados. No pretendo, com estas palavras, desmerecer a profisso do psiquiatra de forma alguma, mas to-somente anunciar a chegada da inteligncia na mquina. Os computadores no esto em hiptese alguma suficientemente desenvolvidos para ser recomendado o uso generalizado da psicoterapia por computador. Mas no me parece uma esperana v contarmos algum dia com computadores terapeutas extremamente pacientes, amplamente disponveis e, pelo menos para certos problemas, bastante competentes. Alguns problemas j existentes atingiram bons conceitos junto aos pacientes porque o terapeuta se mostra imparcial e extremamente generoso com o tempo. Nos Estados Unidos, esto sendo criados computadores que sero capazes de descobrir e diagnosticar os prprios defeitos. Quando encontrados erros sistemticos em seu desempenho, os componentes defeituosos sero automaticamente isolados do circuito ou substitudos. A coerncia interna ser testada pela operao repetida e atravs de programas padronizados cujas conseqncias so discernidas independentemente, os reparos sero efetuados principalmente por componentes sobressalentes. J existem programas - nos computadores que jogam damas, por exemplo - capazes de aprender com a experincia e com outros computadores. medida que o tempo passa, o computador torna-se cada vez mais inteligente. Como os programas so demasiado complexos para que seus inventores possam predizer rapidamente todas as respostas possveis, as mquinas tero o aspecto de livre arbtrio, se no de inteligncia. At mesmo o computador da nave Viking, que pousou em Marte, que tem uma memria de apenas 18 mil palavras, complexo neste ponto: no sabemos em todos os casos como o computador reagir a uma determinada ordem. Se soubssemos, diramos que ele apenas ou meramente um computador. Quando no sabemos, comeamos a nos indagar se ele mesmo inteligente.

A situao em muito se assemelha ao comentrio que ecoou durante sculos em virtude de uma famosa histria sobre um animal contada tanto por Plutarco quanto por Plnio. Um co, seguindo o cheiro de seu dono, deparou-se com uma encruzilhada tripla na estrada. Dirigiu-se ao caminho da esquerda, farejando, depois parou e voltou, seguindo o caminho do meio por uma curta distncia, farejando novamente, e depois voltou. Finalmente, sem farejar, encaminhou-se alegremente ao caminho da direita. Montaigne, comentando essa histria, afirmou que ela mostrava claramente o raciocnio silogstico canino: Meu dono enveredou por um destes caminhos. No foi pelo da esquerda, no foi pelo do meio, por conseguinte, tem de ter sido pelo da direita. No h necessidade de confirmar esta concluso pelo cheiro a concluso advm por lgica direta. A possibilidade da existncia de raciocnio desse tipo nos animais, embora menos claramente articulada, era perturbadora para muitos e, antes de Montaigne, So Toms de Aquino tentara sem xito aplicar a histria. Ele a citava como um exemplo admoestador de como a aparncia de inteligncia pode existir mesmo que a inteligncia no esteja de fato presente. So Toms de Aquino, no entanto, no ofereceu uma explicao alternativa satisfatria para o comportamento do co. Nos padentes com crebro partido, bastante claro que anlises lgicas consideravelmente elaboradas podem prosseguir lado a lado com a incompetncia verbal. Estamos em um ponto semelhante na considerao da inteligncia da mquina. As mquinas esto atravessando um importante umbral: o umbral no qual, pelo menos at certo ponto, elas do ao homem impar dar a impresso de inteligncia. Em virtude de uma espcie de chauvinismo ou antropocentrismo, muitas pessoas hesitam em admitir essa possibilidade. Mas eu penso que seja inevitvel. Para mim, no a mais vil humilhao que a conscincia e a inteligncia resultem da simples matria combinada de forma suficientemente complexa, pelo contrario, um sublime tributo sutileza da matria e s leis da Natureza. No se deve concluir, contudo, que os computadores mostraro em futuro imediato criatividade humana, sutileza, sensibilidade ou sensatez. Uma ilustrao clssica e provavelmente forjada diz respeito ao campo de traduo de idiomas: um texto em uma lngua - digamos, o ingls - introduzido e sai em outra lngua digamos, o chins. Depois de um adiantado programa de traduo, e a comea a histria, uma delegao que inclua o senador norte-americano foi orgulhosamente conduzida a uma demonstrao do sistema de computador. Pediram ao senador que formulasse uma expresso em ingls para traduo e ele prontamente sugeriu: Out of sight, out of mind (longe dos olhos, longe do corao). A mquina diligentemente zumbiu e num abrir e fechar de olhos entregou um pedao de papel no qual estavam impressos caracteres chineses. Mas o senador no sabia er chins. Ento, para completar o teste, o programa foi rodado ao reverso, introduzindo-se os caracteres chineses e recebendo-se a expresso em ingls. Os visitantes acotovelaram-se ao redor do novo pedao de papel, que para espanto gerai dizia: Invisibte idiot (idiota invisvel), O computador traduzira literalmente as expresses

out of sight (invisvel) e out of mind (idiota, fora de si), demonstrando falta de sutileza. Os programas existentes so apenas marginalmente competentes mesmo nesses casos de sutileza no muito aguada, Seria loucura confiar as decises mais importantes aos computadores em nosso atual nvel de desenvolvimento no porque os computadores no sejam bastante inteligentes, mas porque, no caso de problemas mais complexos, no recebero toda a informao relevante pertinente. A confiana depositada nos computadores na determinao da poltica norteamericana e das aes militares durante a guerra do Vietnam um excelente exemplo do flagrante erro do uso dessas mquinas. Mas, no contexto estritamente racional, o uso humano da inteligncia artificial parece ser um dos dois maiores progressos praticveis na inteligncia humana em termos de disponibilidade em futuro prximo. (O outro o enriquecimento dos ambientes de aprendizado das crianas nas idades pr-escolar e escolar.) As pessoas que no cresceram junto com os computadores geralmente os consideram mais assustadores do que aquelas que o fizeram, O lendrio computador manaco, destinado a cobranas, o que no aceitaria um no ou mesmo um sim como resposta, mas que ficaria satisfeito ao receber um cheque de zero dlares e zero centavos no deve ser considerado representativo de toda a tribo, um computador dbil mental, para comear, e seus erros correspondem aos de seus programadores humanos. O crescente uso que se vem fazendo na Amrica do Norte de circuitos integrados de pequenos computadores para a segurana dos avies, mquinas pedaggicas, marca-passos cardacos, jogos eletrnicos, alarmes de incndio disparados pela fumaa e fbricas automatizadas, paia enumerar apenas algumas utilidades, em muito tem ajudado a reduzir a sensao de estranheza com a qual se reveste toda inveno recente. Existem hoje cerca de 200 mil computadores digitais em todo o mundo, na prxima dcada, teremos dezenas de milhes. Na outra gerao, penso que os computadores sero tratados como um aspecto perfeitamente natural - ou pelo menos um lugar-comum - de nossas vidas. Considere-se, por exemplo, o desenvolvimento de pequenos computadores de bolso. Tenho em meu laboratrio um computador do tamanho de uma escrivaninha adquirido com subsdios paia pesquisa, no final da dcada de 60, por 4.900 dlares. Tenho tambm outro produto do mesmo fabricante, um computador que cabe na palma da mo, que foi comprado em 1975. O novo computador faz tudo que o antigo fazia, inclusive no tocante capacidade de programao. Mas custa 145 dlares e est-se tornando cada vez mais barato, numa velocidade impressionante, isso representa um progresso espetacular tanto em termos de miniaturizao quanto em reduo dos custos num perodo de seis ou sete anos. Na realidade, o limite presente do tamanho dos computadores de bolso a exigncia imposta por nossos grossos e toscos dedos para manusear seus botes. Caso isso no fosse um impedimento, os computadores poderiam ter facilmente o tamanho de uma unha. De fato, o primeiro computador eletrnico digital de grande porte, construdo em 1946, continha 18 mil vlvulas e ocupava uma sala grande. A

mesma capacidade reside hoje em um microcomputador de silicone do tamanho da menor articulao de meu dedo mnimo. A velocidade da transmisso no circuito desses computadores a velocidade da luz. A transmisso neural humana 1 milho de vezes mais lenta. O fato de em operaes no-aritmticas o pequeno e lento crebro humano ser ainda to mais competente do que o grande e rpido computador eletrnico constitui uma prova admirvel de como engenhosa a composio e a programao do crebro caractersticas conquistadas, lgico, pela seleo natural. Aqueles que possuam crebros com programao precria no sobreviveram at a poca de procriao. Os grficos computadorizados atingiram agora um estado de refinamento tal que permitem importantes e novas experincias de aprendizado nas artes e na cincia, e em ambos os hemisfrios cerebrais. Alguns indivduos, muitos dos quais extremamente dotados sob o aspecto analtico, so embotados em sua capacidade de perceber e imaginar as relaes espaciais, em particular a geometria espacial. Contamos agora com programas de computador capazes de formar gradualmente complexas formas geomtricas diante de nossos olhos e efetuar um movimento de rotao em uma tela de televiso conectada ao computador. Na Universidade Cornell, um sistema desse tipo foi projetado por Donald Greenberg, da Escola de Arquitetura. Com esse sistema, possvel desenhar um conjunto de linhas regularmente espaadas que o computador interpreta como intervalos de contorno. Depois, tocando com a caneta especial uma das numerosas instrues possveis na tela, comandamos a construo de elaboradas imagens tridimensionais que podem ser ampliadas ou reduzidas, esticadas em determinada direo, rodadas, agrupadas a outros objetos ou destitudas de algumas partes. (Ver as figuras das pginas 162-163). Esse um instrumento extraordinrio para melhorar nossa capacidade de visualizar as formas tridimensionais uma habilidade extremamente til nas artes grficas, na cincia e na tecnologia. Tambm representa excelente exemplo de cooperao entre os dois hemisfrios cerebrais: o computador, que a suprema construo do hemisfrio esquerdo, nos ensina o conhecimento de padro, uma funo caracterstica do hemisfrio direito. Outros programas de computador exibem projees bi e tridimensionais de objetos de quatro dimenses. medida que os objetos de quatro dimenses so virados, ou muda nossa perspectiva, no apenas vemos novas partes dos objetos tetradimensionais, mas tambm parecemos ver a sntese e a destruio de subunidades geomtricas inteiras. O efeito estranho e educativo e ajuda a tornar a geometria tetradimensional muito menos misteriosa, no ficamos to desconcertados como imagino que ficaria uma mstica criatura bidimensional deparando-se com a tpica projeo (dois quadrados ligados pelos lados) de um cubo tridimensional em uma superfcie plana. O clssico problema artstico da perspectiva - a projeo de objetos tridimensionais em telas bidimensionais - imensamente elucidada por grficos computadorizados, o computador tambm , obviamente, um instrumento importante no problema bastante prtico de

configurar um projeto de edifcio feito em duas dimenses, por um arquiteto, a partir de todos os pontos de observao em trs dimenses. Os grficos computadorizados esto sendo agora estendidos para o ramo dos jogos. Existe um jogo popular, que simula, em uma tela de televiso, uma bola perfeitamente elstica quicando entre duas superfcies. Cada jogador recebe um mostrador que permite interceptar a bola com uma ''raquete mvel. Marcam-se pontos quando o movimento da bola no interceptado pela raquete. O jogo muito interessante. Uma clara experincia de aprendizado depende exclusivamente da segunda lei de Newton do movimento linear. Por intermdio desse jogo, o jogador pode adquirir uma profunda compreenso intuitiva da fsica newtoniana mais simples uma compreenso ainda melhor do que a proporcionada pelo bilhar, no qual as colises esto longe de ser perfeitamente elsticas e a rotao das bolas introduz uma fsica mais complicada. Essa espcie de coleta de informao precisamente o que chamamos de jogo. E a importante funo do jogo, portanto, revelada: ele nos permite adquirir, sem qualquer aplicao futura particular na mente, uma compreenso holstica do mundo, que tanto um complemento quanto uma preparao para atividades analticas mais tardias. Os computadores, no entanto, permitem o jogo em ambientes de outra forma inteiramente inacessveis mdia dos estudantes. Um exemplo ainda mais interessante o proporcionado pelo jogo Guerra Espacial, cujo desenvolvimento e deleite foram explorados na crnica de Stuart Brand. Cada lado controla um ou mais veculos espaciais que so capazes de deflagrar msseis contra o outro. Os movimentos das espaonaves e dos msseis so governados por certas normas - por exemplo, um campo gravitacional na razo inversa do quadrado da distncia imposto por um planeta prximo. Para destruir a nave espacial do adversrio, voc tem de conceber uma compreenso da gravitao newtoniana simultaneamente intuitiva e concreta. Aqueles dentre ns que no esto engajados diretamente em vos no espao interplanetrio no desenvolvem uma compreenso de hemisfrio direito da gravitao newtoniana. Esse jogo capaz de preencher esse lacuna. Os dois jogos citados acima sugerem uma gradua! elaborao de grficos computadorizados de forma que adquiramos uma compreenso experimental e intuitiva das leis da fsica. As leis da fsica so quase sempre expressas em termos analticos e algbricos - ou seja, dependentes do hemisfrio esquerdo, por exemplo, a segunda lei de Newton se expressa assim F = m.a, e a lei da gravitao do inverso do quadrado, F = G M m/r1. Essas representaes analticas so extremamente teis e certamente curioso que o universo seja de tal forma que o movimento dos objetos possa ser descrito por leis relativamente simples como essas.

Exemplo de uma rotina simples de computador de grficos. Cada figura foi criada exclusivamente pelo desenho o mo livre dos contornos com uma agulhaem uma tela de televiso. O computador converteu isso em desenhos em perspectiva, elevados sob qualquer ngulo diretamente do lado dessa escultura de forma livre para a esquerda e em ngulo para a direita. Tais leis, contudo, nada mais representam do que abstraes a partir de experincias. Fundamentalmente, so recursos mnemnicos. Permitem-nos lembrar de forma ftil uma grande variedade de casos que individualmente seriam muito mais difceis de lembrar - pelo menos no sentido de memria no entender do hemisfrio esquerdo. Os grficos computadorizados proporcionam ao cientista prospectivo do campo da fsica ou da biologia uma ampla variedade de experincias com os casos que suas leis da natureza resumem, sua funo mais importante, no entanto, pode ser ter permitido aos no-cientistas perceberem de forma intuitiva mas no menos profunda - como so as leis da natureza.

A torre estava automaticamente envolta, e inclinada prxima ao leitor TIO diagrama da direita. Como acrscimo a uma capacidade tola! de rotao e zoom, o observador pode requerer uma perspectiva com suas agulhas ortogonal, ou imagens dinmicas estereoscpicas (programa WIRE, por Marc Levoy, Laboratrio de Computadores de Grficos, Cornell University) Existem alguns programas computadorizados interativos no-grficos que so recursos de ensino extremamente poderosos. Os programas podem ser elaborados por professores de alto nvel e o aluno, curiosamente, mantm um relacionamento humano muito mais pessoal com o professor do que nas salas de aula habituais, ele tambm pode ser to lento quanto queira, sem qualquer receio de constrangimento. O Dartmouth College utiliza tcnicas de aprendizado por computador em inmeros e variados cursos. Por exemplo, o aluno pode adquirir intenso conhecimento da estatstica da gentica mendeliana em uma hora com o computador, em lugar de passar um ano efetuando cruzamentos de drosfilas no laboratrio. Outra aluna pode examinar a probabilidade estatstica de engravidar usando diversos mtodos de controle da natalidade. (Esse programa fixou uma probabilidade em 10 bilhes de uma mulher rigorosamente celibatria engravidar, a fim de dar margem a contingncias que ultrapassam o conhecimento mdico atual.) O terminal de computador um lugar-comum no campus de Dartmouth. Uma elevada proporo dos estudantes de Dartmouth aprende no somente a usar

tais programas, mas tambm a programar adequadamente. O convvio com computadores mais visto como um divertimento do que como um trabalho e muitas universidades encontram-se em via de imitar e ampliar a prtica de Dartmouth. A primazia de Dartmouth nessa inovao relaciona-se com o fato de seu presidente, John G. Kemeny, ser um emrito cientista de computadores e inventor de uma linguagem de computador muito simples, denominada BASIC. A Galeria de Cincia de Lawrence uma espcie de museu ligado Universidade da Califrnia em Berkeiey. Em seu poro h uma sala relativamente modesta com mais ou menos uma dzia de terminais de computador pouco dispendiosos, cada um dos quais ligado a um mini-sistema de computao localizado em outro ponto do prdio. Reservas para o acesso a esses terminais so vendidas a taxas modestas e podem ser feitas com antecedncia de uma hora. A clientela predominantemente constituda de jovens, os mais novos tendo certamente menos de 10 anos de idade. Um dos programas interativos mais simples l disponvel o jogo da forca. Para jogar a forca, basta escrever, atravs de um teclado normal de mquina de escrever, o cdigo do computador XEQ-S FORCA. O computador ento envia a mensagem: FORCA QUER AS NORMAS? Se voc escrever SIM, a mquina responde, D O PALPITE DE UMA LETRA DA PALAVRA QUE ESTOU PENSANDO . SE ACERTAR, EU LHE DIREI, MAS SE ERRAR (HA, HA), VOC ESTAR PRXIMO (ORA, ORA) DA MORTE NA FORCA! A PALAVRA TEM OITO LETRAS: SEU PALPITE ...? Digamos que voc responda, E. O computador ento informa: _______E Se voc der um palpite errado, o computador ento datilografa uma interessante representao (dentro do limite dos tipos disponveis) de uma cabea humana. E habitualmente, no jogo, ocorre uma corrida entre a palavra que gradualmente surge e a forma de um ser humano que gradualmente surge, prestes a ser enforcado. Nos dois jogos de forca a que assisti recentemente, as respostas corretas eram VARIVEL e PENSAMENTO. Se voc vencer o jogo, o programa como se torcesse os bigodes datilografa uma fileira de sinais (usados nas revistas em quadrinhos para indicar palavres) e depois registra: DROGA, VOC VENCEU ACEITA OUTRA CHANCE PARA MORRER?

Outros programas so mais educados. Por exemplo, XEQ-$REI diz: ESTE O ANTIGO REINO DA SUMRIA, E VOC SEU VENERADO ADMINISTRADOR. O DESTINO DA ECONOMIA SUMRIA E DE SEUS LEAIS SDITOS EST INTEIRAMENTE EM SUAS MOS. SEU MINISTRO, HAMURBI, FAR A CADA ANO O RELATO DA POPULAO E DA ECONOMIA. USANDO SUA INFORMAO, VOC DEVE SER CAPAZ DE ALOCAR RECURSOS PARA O SEU REINO SABIAMENTE. ALGUM EST ENTRANDO EM SUA SALA. Hamurbi ento lhe apresenta importantes estatsticas a respeito do nmero de acres pertencentes cidade, quantos alqueires por acre foram colhidos no ano passado, quantos foram destrudos pelos ratos, quantos esto agora nos celeiros, qual a populao atual, quantas pessoas morreram de fome no ano passado e quantas migraram para a cidade. Ele toma a liberdade de informar-lhe quanto taxa de troca de terras por alimento e lhe pergunta quantos acres voc deseja comprar. Se voc disser que quer muitos, o programa adverte: HAMURBI: POR FAVOR PENSE NOVAMENTE. O SENHOR S DISPE DE VINTE E OITO NO CELEIRO. Hamurbi revela-se um gro-vizir extremamente paciente e polido, medida que o ano passa, voc adquire uma forte impresso de que pode ser muito difcil, pelo menos em certas economias de mercado, aumentar tanto a populao quanto os latifndios de um pas, ao mesmo tempo em que evita a pobreza e a desnutrio. Entre os muitos outros programas disponveis, existe um chamado Corrida do Grande Prmio que lhe permite escolher entre vrios adversrios, desde um Ford modelo T at uma Ferrari 1973. Se sua velocidade ou acelerao so demasiado lentas em determinados pontos da pista, voc perde, se so muito altas, voc bate. Uma vez que as distncias, velocidades e aceleraes devem ser fornecidas explicitamente, no h meio de jogar sem saber um pouco de fsica. O nmero de possibilidades do aprendizado interativo do computador s limitado pelo grau de engenhosidade dos programadores, e isso uma caixa de surpresas. Como nossa sociedade est to profundamente influenciada pela cincia e pela tecnologia, assuntos que a maior parte de nossos concidados compreende mal, se que chega a compreender, a disponibilidade, amplamente disseminada nas escolas e nos lares, de computadores interativos pouco dispendiosos poderia, possivelmente, desempenhar importante papel na continuidade de nossa civilizao.

Esttua de Gudea. o Governador neo-sumeriano de Lagash no ano 2.150 a.C. A escrita cuneiforme, que recobre as vestes de Gudea era amplamente difundida nessa era, a Terceira Dinastia do Ur, poca de um comrcio exuberante, inclusive martimo, e do surgimento do primeiro cdigo legal - fatos todos intimamente ligados proliferao da linguagem escrita (The Metropolitan Museum of Art, Purchase, the Harris Brisbane Dick Fund. 1959, Reproduo permitida) A nica objeo que ouvi at hoje ao uso cada vez maior de mini calculadoras e de computadores a de que, caso sejam apresentados s crianas cedo demais, prejudicam o aprendizado da aritmtica, da trigonometria e de outras tarefas matemticas que a mquina capaz de realizar mais depressa e mais precisamente que o estudante. Essa polmica ocorreu antes.

Exemplo de hierglifos egpcios de uma tbua de Sesostris I em Karnak. (Hirmer Fotoarchiv Munchen) No Fedro, de Plato - o mesmo dilogo socrtico que citei anteriormente devido a sua metfora da carroa, do cocheiro e dos dois cavalos , h um mito encantador a respeito do deus Thoth, o equivalente egpcio de Prometeu. Na lngua do antigo Egito, a expresso que designa a linguagem escrita significa literalmente: A fala dos deuses. Thoth est discutindo sua inveno28 da escrita com Thamus (tambm chamado Amon), um deus-rei que o censura com estas palavras: Esta descoberta traia o esquecimento s almas dos discpulos porque no utilizaro suas memrias, confiaro nos caracteres escritos externos e no se recordaro por si mesmos. O mtodo que voc descobriu auxilia no a memria, mas a reminiscncia, Voc deu aos seus discpulos no a verdade, mas apenas o arremedo da verdade. Eles ouviro falar de muitas coisas e nada tero aprendido, parecero ser oniscientes e de um modo geral nada sabero, sero uma companhia aborrecida, demonstrando uma sabedoria vazia de realidade . Tenho certeza de que existe alguma verdade na queixa de Thamus. Em nosso mundo moderno, os iletrados possuem um senso de direo diferente, um senso diferente de autoconfiana e um senso diferente da realidade. Contudo, antes
28

Segundo o historiador romano Tcito, os egpcios afirmavam ter ensinado o alfabeto aos fencios, os quais, dominando os mares, introduziram-no na Grcia e foram considerados os inventores daquilo que na verdade haviam tomado emprestado. De acordo com a lenda, o alfabeto chegou Grcia com Cadmo, prncipe de Tiro, em busca de sua irm, Europa, que fora raptada para a ilha de Creta por Zeus, rei dos deuses, temporariamente disfarado em touro. Para proteger Europa daqueles que queriam lev-la de volta para a Fencia, Zeus criou um rob de bronze que, com passos estrepitosos, vigiava Creta e virava ou fazia soobrar todos os navios estrangeiros que se aproximavam. Cadmo, entretanto, estava em outro lugar - buscando, debalde, sua irm na Grcia quando um drago devorou todos os seus homens, ento ele degolou o drago e, em resposta a instrues da deusa Atena, semeou os dentes do monstro nos sulcos de um campo arado. Cada dente transformou-se em um guerreiro e assim Cadmo e seus homens fundaram Tebas, a primeira cidade grega civilizada, usando o mesmo nome de uma das duas capitais do antigo Egito. curioso encontrar, em uma mesma narrativa lendria, a inveno da escrita, a fundao da civilizao grega, a primeira referncia conhecida inteligncia artificial e a contnua guerra entre os homens e os drages.

da inveno da escrita, o conhecimento humano estava restrito quilo que uma pessoa ou um pequeno grupo podia recordar. Eventualmente, tal como ocorreu com os Vedas e os dois grandes poemas picos de Homero, uma substancial quantidade de informaes pde ser preservada. Infelizmente, at onde sabemos, houve poucos Homeros. Aps a inveno da escrita, foi possvel coletar, integrar e utilizar a sabedoria acumulada de todos os tempos e pessoas, os seres humanos no mais estavam restritos quilo que eles mesmos e seus conhecidos imediatos podiam recordar. Os alfabetos nos permitiram o acesso aos mais influentes espritos da histria: Scrates, por exemplo, ou mesmo Newton, tiveram auditrios imensamente maiores do que o nmero total de pessoas que cada um deles conheceu em toda a vida. A transmisso repetida de uma tradio oral atravs de muitas geraes conduz inevitavelmente a erros na transmisso e perda gradual do contedo original, uma degradao da informao que ocorre muito mais lentamente com a reimpresso sucessiva de obras escritas.

Unidade de microprocessamento de um microcomputador com cerca de meio centmetro de lado. um circuito integrado sobre uma lasca de cristal de silicone que contm cerca de 5.400 transistores. Os livros so facilmente armazenados. Podemos l-los em nosso prprio ritmo sem perturbar os outros. Podemos retornar s partes difceis ou deliciar-nos

novamente com as partes especialmente agradveis. Eles so produzidos em massa, a custo relativamente baixo, Alm disso, a leitura, por si mesma, constitui uma atividade assombrosa: voc olha para um folha de papel feita a partir de uma rvore, como est fazendo neste momento, e a voz do autor comea a falar dentro da sua cabea. (Al!) A melhora no conhecimento humano e no potencial de sobrevivncia aps a inveno da escrita foi imensa. (Houve tambm progresso na autoconfiana: possvel aprender pelo menos o rudimento de uma arte ou cincia em um livro, e no mais depender do acidente feliz que consistiria em encontrar um arteso com o qual pudssemos aprender.) Em ltima anlise, a inveno da escrita deve ser exaltada no apenas como uma inovao brilhante, mas como um notvel benefcio para a humanidade. E supondo que sobrevivamos o bastante para usar suas invenes sabiamente, acredito que o mesmo ser dito dos modernos Thoths e Prometeus que esto hoje concebendo computadores e programas alem do limite da inteligncia da mquina. O prximo desenvolvimento estrutural bsico da inteligncia humana, provavelmente, ser o companheirismo entre homens inteligentes e mquinas inteligentes.

As horas silenciosas aproximam-se... WILLIAM SHAKESPEARE Ricardo III A questo de todas as questes paia a humanidade, o problema que se acha por trs de todos os outros e mais interessante do que qualquer um deles o da determinao do lugar do homen na Natureza e sua relao com o Cosmo. De onde veio nossa raa, que espcie de limites existem no tocante a nosso podei sobre a Natureza e ao poder da Natureza sobre ns, cm que direo nos encaminhamos tais so os problemas que se apresentam renovados, sem jamais perder o interesse, a todo ser humano nascido sobre a face da Terra. T.H. HUXLEY, 1863

E finalmente volto a uma das indagaes com as quais iniciei a busca da inteligncia extraterrestre. Apesar das insinuaes de que o meio de comunicao preferido dos contatos interestelares sero telepticos, isso me parece, na melhor das hipteses, uma idia jocosa. De qualquer forma, no existe a menor prova a seu favor, e eu ainda estou para ver at mesmo um indcio moderadamente convincente de transmisso teleptica neste planeta. Ainda no somos capazes de vos interestelares importantes, embora alguma outra civilizao mais adiantada o possa ser. A despeito de todo o barulho sobre objetos voadores no-identificados e astronautas vindos Terra no passado, no existe nenhuma prova insofismvel de que fomos ou estamos sendo visitados. Restam, ento, as mquinas. A comunicao com a inteligncia extraterrestre pode utilizar o espectro eletromagntico e, mais provavelmente, a faixa de rdio do espectro, ou pode utilizar ondas gravitacionais, neutrinos, tquions (se que existem), ou algum novo aspecto de fsica que no ser descoberto nos prximos trs sculos. Contudo, no importa qual o meio, ela exigir o uso de mquinas e, se nossa experincia em radioastronomia serve como orientao, mquinas acionadas por computadores cujas capacidades se aproximam daquilo que podemos chamar de inteligncia. No se podem examinar com cuidado dados colhidos durante muitos dias em 1.008 freqncias diferentes, nos quais a informao pode variar em poucos segundos ou at mais depressa, correndo os olhos sobre os registros. Isso requer tcnicas de autocorrelao e grandes computadores eletrnicos. E essa situao, que se aplica a observaes que Frank Drake, de Cornell, e eu fizemos recentemente no Observatrio de Arecibo, s pode tornar-se mais complexa - ou seja, mais dependente de computadores - com os aparelhos de escuta que provavelmente sero usados em futuro prximo. Podemos projetar programas de recepo e transmisso de imensa complexidade. Se tivermos sorte, empregaremos estratagemas de elevada inteligncia da mquina, caso queiramos buscar inteligncia extraterrestre. O nmero de civilizaes adiantadas na galxia da Via Lctea depende hoje de muitos fatores, variando do nmero de planetas por estrela at a probabilidade da origem da vida. Mas, uma vez que a vida teve incio em um ambiente relativamente benigno, e existem bilhes de anos de tempo evolutivo, as expectativas de muitos de ns que os seres inteligentes se desenvolvessem. Naturalmente que a rota evolutiva seria diferente daquela que observamos na Terra. A seqncia exata de acontecimentos que ocorreu aqui inclusive a extino dos dinossauros e a recesso das florestas pliocnicas e pleistocnicas provavelmente no aconteceu da mesma forma em qualquer outro ponto do universo. Entretanto, deve haver muitas vias funcionalmente equivalentes para um resultado final semelhante. Todos os registros evolutivos de nosso planeta, principalmente o registro contido nos moldes internos fsseis, ilustram uma tendncia progressiva na direo da inteligncia. No h mistrio algum quanto a isto: os organismos inteligentes, de um modo geral, sobrevivem melhor e deixam maior prole do que os

estpidos. Os pormenores certamente dependero das circunstncias como, por exemplo, se primatas no-humanos dotados de linguagem tiverem sido exterminados pelos homens, enquanto antropides ligeiramente menos comunicativos foram ignorados por nossos ancestrais. A tendncia geral, contudo, parece bastante clara e deve aplicar-se evoluo da vida inteligente em qualquer parte. Quando os seres inteligentes atingem a tecnologia e a capacidade de autodestruio de sua espcie, a vantagem seletiva da inteligncia torna-se mais incerta. E se recebermos uma mensagem? Existe alguma razo para pensarmos que os seres transmissores os quais evoluram no decorrer de bilhes de anos de perodos geolgicos em um ambiente inteiramente diferente do nosso seriam suficientemente semelhantes a ns para que suas mensagens fossem compreendidas? Penso que a resposta deve ser sim. Uma civilizao capaz de transmitir mensagens por rdio deve pelo menos conhecer o rdio, A freqncia, a constante do tempo e a faixa da mensagem so comuns s civilizaes transmissoras e receptoras. A situao assemelha-se ligeiramente dos radioamadores. A exceo de eventuais emergncias, sua conversao parece quase exclusivamente limitada aos mecanismos de seus instrumentos: o aspecto de suas vidas que sabem ter em comum. Mas eu penso que a situao muito mais promissora. Sabemos que as leis da natureza - ou pelo menos muitas delas - so as mesmas em toda parte. Podemos detectar, mediante a espectroscopia, os mesmos elementos qumicos, as mesmas molculas comuns em outros planetas, estrelas e galxias, e o fato de os espectros serem os mesmos demonstra que os mesmos mecanismos atravs dos quais tomos e molculas so induzidos a absorver e emitir radiao existem em toda parte. Galxias distantes podem ser observadas movendo-se pesadamente ao redor umas das outras em perfeita harmonia com as mesmas leis da gravitao que determinam o movimento de um pequeno satlite artificial ao redor de nosso plido planeta azul chamado Terra. Observamos que a gravidade, a mecnica quntica c a maior parte da fsica e da qumica so as mesmas em toda parte. Os organismos inteligentes que evoluem em outro mundo podem no ser semelhantes a ns em termos bioqumicos. Eles quase certamente desenvolveram adaptaes bastante diferentes desde enzimas at sistemas orgnicos para enfrentar as diferentes circunstncias de seus diversos mundos. Mas eles devem estar submetidos s mesmas leis da natureza. As leis dos corpos em queda livre parecem simples para ns. Em acelerao constante, tal como a proporcionada pela gravidade terrestre, a velocidade de um objeto em queda livre aumenta proporcionalmente ao tempo, a distncia percorrida aumenta proporcionalmente ao quadrado do tempo. Essas relaes so muito elementares. Desde Galileu, pelo menos, elas tm sido entendidas muito bem. Entretanto, podemos imaginar um universo no qual as leis da Natureza sejam imensamente mais complexas. Mas no vivemos em tal universo. Por que nao? Creio que seja porque todos os organismos que percebiam seu universo como muito complexo esto inoros. Aqueles dentre nossos ancestrais

arbreos que tinham dificuldades para computar suas trajetrias, enquanto bracejavam de rvore em rvore, no deixaram prole muito numerosa. A seleo natural serviu como uma espcie de peneira intelectual, produzindo crebros e inteligncia cada vez mais competentes para manipular as leis da natureza. Essa sintonia, extrada pela seleo natural, entre nossos crebros e o universo pode ajudar a explicar um dilema proposto por Einstein: a mais incompreensvel propriedade do universo, disse ele, ser to compreensvel.

Estrelas, de M. C. Escher. Se assim , a mesma seleo evolutiva deve ter ocorrido em outros mundos que produziram seres inteligentes. Inteligncias extraterrestres que carecem de ancestrais avirios ou arbreos podem no compartilhar de nossa paixo pelo vo espacial. Mas todas as atmosferas planetrias so relativamente transparentes nas pores visveis e invisveis do espectro por causa da mecnica quntica dos tomos e molculas cosmicamente mais abundantes. Os organismos que existem

no universo devem, portanto, ser sensveis radiao ptica, ou radiativa, ou a ambas. Aps o desenvolvimento da fsica, a idia da radiao eletromagntica para comunicao interestelar dever ser um lugar-comum csmico uma idia convergente evoluindo independentemente em incontveis mundos atravs da galxia aps a descoberta local da astronomia elementar, aquilo que podemos chamar os fatos da vida. Se formos suficientemente felizes para estabelecer contato com alguns desses outros seres, creio que descobriremos que grande parte de sua biologia, sociologia e poltica nos parecer espantosamente extica e profundamente misteriosa. Mas suspeito que teremos pouca dificuldade para nos compreendermos quanto aos aspectos mais simples da astronomia, da fsica, da qumica e talvez da matemtica. Eu certamente no espero que seus crebros sejam anatomicamente ou talvez mesmo quimicamente semelhantes aos nossos. Seus crebros tero tido diferentes histrias evolutivas em ambientes diferentes. S temos de olhar para os animais terrestres com sistemas orgnicos substancialmente diferentes para ver quanta variao na fisiologia cerebral possvel. Existe, por exemplo, um peixe africano de gua doce que freqentemente encontrado em guas lamacentas nas quais a deteco visual de predadores, presas ou parceiros sexuais difcil. Ele desenvolveu um rgo especial que estabelece um campo eltrico e monitoriza esse campo em relao a qualquer criatura que o atravesse. Esse peixe possui um cerebelo que recobre toda a parte posterior de seu crebro como uma camada espessa que lembra o neocrtex dos mamferos. Ele tem uma espcie de crebro espetacularmente diferente e, ainda assim, no sentido biolgico mais fundamental, est mais estreitamente relacionado conosco do que qualquer ser extraterrestre inteligente. Os crebros dos extraterrestres provavelmente possuiro vrios ou muitos componentes lentamente adicionados pela evoluo, tal como ns temos. Pode ainda haver uma tenso entre seus componentes, tal como ocorre entre ns, embora a marca registrada de uma civilizao bem sucedida possa ser a capacidade de obter uma paz duradoura entre vrios componentes cerebrais. Eles quase certamente tero ampliado sua inteligncia extra-somtica de forma significante, empregando mquinas inteligentes. Mas eu creio ser altamente provvel que nossos crebros e nossas mquinas e seus crebros e suas mquinas venham a se entender muito bem entre si.

A placa a bordo das naves Pioneer 10 e 11, os primeiros veculos da humanidade a se aventurarem no espao interestelar. As placas de alumnio folheadas a ouro de 15 x 23 cm transmitem, naquilo que deseja representar uma linguagem cientfica facilmente compreensvel, algumas informaes sobre o local, a poca e a natureza dos construtores das espaonaves. As mensagens de rdio interestelares podem ser muito mais ricas em contedo informativo do que essa mensagem, semelhante a urna garrafa lanada no oceano csmico. Os benefcios prticos, assim como as perspectivas filosficas capazes de contribuir para a recepo de uma longa mensagem oriunda de uma civilizao avanada, so imensos. Mas a extenso dos benefcios e a rapidez com que poderemos assimil-los dependem dos pormenores do contedo da mensagem, acerca do qual difcil fazer previses fidedignas. Uma conseqncia, entretanto, parece clara: a recepo de uma mensagem vinda de uma civilizao adiantada demonstrar que existem civilizaes adiantadas, que existem mtodos para evitar a autodestruio, a qual parece um perodo to real de nossa presente adolescncia tecnolgica. Assim sendo, a recepo de uma mensagem interestelar proporcionaria um benefcio muito prtico que em matemtica denominado o teorema da existncia - neste caso, a demonstrao de que 6 possvel para as sociedades viver e prosperar com tecnologia avanada. Encontrar uma soluo para um problema enormemente facilitado pela certeza que tal soluo existe. Esta uma dentre muitas conexes curiosas entre a existncia de vida inteligente em toda parte e a existncia de vida inteligente na Terra.

Ainda que o avano e no a regresso do conhecimento e da inteligncia parea to claramente a nica sada para as dificuldades atuais e a nica abertura a um futuro expressivo para a humanidade (ou, quem sabe, at o nico futuro vivel), nem sempre esse ponto de vista adotado na prtica. Os governos freqentemente perdem a perspectiva da diferena entre benefcios a curto e a longo prazos. Os benefcios prticos mais importantes tm surgido a partir dos mais improvveis e aparentemente impraticveis progressos cientficos. O rdio hoje no apenas o meio de comunicao importante nas pesquisas da inteligncia extraterrestre, mas o meio pelo qual as emergncias obtm suas respostas, as notcias so transmitidas, os telefones retransmitidos e os programas para distrao difundidos. Todavia, o rdio surgiu porque um fsico escocs, James Clerk Maxwell, inventou um termo, qual ele denominou corrente de deslocamento, em um conjunto de equaes diferenciais parciais hoje conhecidas como equaes de Maxwell. Ele props a corrente de deslocamento essencialmente porque as equaes ficavam esteticamente mais atraentes com ela do que sem ela. O universo intrincado e elegante. Desvendamos os segredos da natureza atravs das vias mais improvveis. As sociedades naturalmente desejaro exercer a prudncia na deciso de quais tecnologias isto , quais aplicaes cientficas devem ser perseguidas e quais no devem. Mas se no consolidarmos a pesquisa bsica, se no apoiarmos a aquisio do conhecimento por seu prprio interesse, nossas opes tornar-se-o perigosamente limitadas. Somente um fsico dentre mil precisa encontrar casualmente algo como a corrente de deslocamento para justificar a todos os outros um soberbo investimento por parte da sociedade. Sem o incentivo vigoroso, a longo prazo e contnuo, da pesquisa cientfica fundamental, ficamos na posio de comer a prpria semente que iria gerar o milho. Podemos escapar da desnutrio por mais um inverno, mas teremos extinto a ltima esperana de sobrevivncia para o inverno seguinte. Em uma poca semelhante nossa em certos aspectos, Santo Agostinho de Hippo, aps uma juventude saudvel e intelectualmente inventiva, retirou-se do mundo da lgica e do intelecto e aconselhou os outros a fazerem o mesmo: Existe outra forma de tentao, at mais carregada de perigo. a doena da curiosidade. (...) isso que nos guia a tentar desvendar os segredos da Natureza, aqueles segredos que escapam nossa compreenso, que nada nos acrescentam e os quais o homem no deve desejar saber. (...) Nessa imensa floresta, cheia de armadilhas e perigos, eu retornei e me afastei desses espinhos. Em meio a todas essas coisas que flutuam incessantemente ao meu redor na vida cotidiana, jamais me admiro de qualquer uma delas e jamais me sinto cativado pelo desejo autntico de estud-las. (. ..) No sonho mais com as estrelas. A morte de Santo Agostinho, em 430 d.C, marca o incio do obscurantismo na Europa. No ltimo captulo de A Escalada do Homem, Bronowski confessou-se entristecido por me ver subitamente cercado, no Ocidente, por um sentimento de terrvel perda de vigor, um distanciamento do conhecimento. Na minha opinio, ele se referia parcialmente muito limitada compreenso e apreciao da cincia e da tecnologia - que moldaram nossas vidas e nossas civilizaes - nas comunidades

pblicas e polticas, mas tambm crescente popularidade de diversas formas de cincia marginal, popular ou pseudocincia, misticismo e magia. Observamos hoje no Ocidente (mas no no Oriente) o ressurgimento do interesse por doutrinas vagas, anedticas e muitas vezes experimentalmente errneas que, se verdadeiras, anunciariam pelo menos um universo mais interessante, mas tambm que, se falsas, implicam um descuido intelectual, uma ausncia do esprito de luta e um desvio de energias no muito promissor para nossa sobrevivncia. Entre essas doutrinas acham-se a astrologia (a opinio de que as estrelas a centenas de trilhes de quilmetros, que estavam subindo no momento em que eu nascia em um edifcio fechado, influenciam profundamente meu destino), o mistrio do Tringulo das Bermudas (que comporta muitas verses de que um objeto voador no-identificado atua nas imediaes das ilhas Bermudas e faz desaparecer navios e avies), os relatos a respeito de discos voadores em geral, a crena em astronautas vindos Terra no passado, a fotografia de fantasmas, a piramidologia (inclusive a opinio de que minha lmina de barbear fica mais afiada dentro de urna pirmide de cartolina do que dentro de um cubo do mesmo material), a cientologia, auras e fotografias Kirlian, a vida emocional e as preferencias musicais dos gernios,a cirurgia psquica, a terra plana e oca,a profecia moderna,o entortamento de talheres a distncia, as projees astrais, o catastrofismo velikovswiano, a Atlntida e o Mu, o espiritualismo, e a doutrina da criao especial da natureza por Deus ou por deuses, apesar de nossa pio funda correlao, tanto do ponto de vista bioqumico quanto da fisiologia cerebral, com os outros animais. Pode ser que haja uma ponta de verdade em algumas dessas doutrinas, mas sua aceitao disseminada demonstra uma falta de rigor intelectual, uma ausncia de ceticismo, uma necessidade de substituir as experincias pelos desejos. Essas so, em geral, se que posso usar a expresso, doutrinas lmbicas e do hemisfrio direito, rituais onricos, respostas naturais a palavra certamente adequada e humanas complexidade do ambiente que nos cerca. Mas elas tambm constituem doutrinas msticas e ocultas, idealizadas de tal maneira que no esto sujeitas a contestao e so caracteristicamente impermeveis discusso racional. Em contraposio, a abertura para um futuro brilhante reside quase que com certeza no total funcionamento do neocrtex - razo aliada intuio e com os componentes lmbicos e do complexo-R, sem dvida, mas no obstante razo: uma intrpida labuta atravs do mundo como ele realmente , Foi somente no ltimo dia do Calendrio Csmico que substanciais faculdades intelectuais evoluram sobre o planeta Terra. 0 funcionamento coordenado de ambos os hemisfrios cerebrais foi o instrumento com que a natureza nos dotou para a sobrevivncia. Seria improvvel nossa sobrevivncia caso no utilizssemos nossa inteligncia humana integralmente e de forma criativa. Somos uma civilizao cientfica, declarou Jacob Bronowski, Isso significa uma civilizao na qual o conhecimento e sua integridade so cruciais. Cincia apenas uma palavra latina que significa conhecimento. (...) O conhecimento nosso destino.

BIBLIOGRAFIA

ALLISON, T., & D. V. C1CCHETTL Sleep in Mammals: Ecological and Constitutional Correlates. Science, Voi. 149, pp. 732-734,1976. AREHARTTREICHEL, JOAN. Brain Peptides and Psychopharmacology. Science News, Vol. 110, pp. 202-206,1976. ARONSON, L. , TOBACH,E.,LEHRMAN, D.S., & J.S.ROSENBLATT, orgs. Development and Evolution of Behavior: Essays in Memory of T. C. Schneirta. W. H. Freeman, So Francisco, 1970. BAKKER, ROBERT T. Dinosaur Renaissance. Scientific American, Vol. 232, pp. 58-72 ss., abril de 1975. BITTERMAN, M. E. Phyletic Differences in Learning. American Psychologist, Vol. 20, pp. 396410,1965. BLOOM, F., D. SEGAL, N. LING & R. GUILLEMIN. Endorphins: Profound Behavioral Effects in Rats Suggest New Etiological Factors in Mental Illness. Science, Vol. 194, pp. 630-632,1976. BOGEN, J. E. The Other Side of the Brain. II. An Appositional Mind. Bulletin Los Angeles Neurological Societies, Vol. 34, pp. 135-162,1969. BRAAJLETTE, M. N. Massive Extinctions in Biota at the End of Mesozoic Time. Science, Vol. 148, pp. 1696-1699, 1965. BRAND, STEWART. Two Cybemetic Frontiers. Random House, Nova Yotk, 1974. BRAZIER, M, A. B. The Electrical Activity of the Nervous System. Macmillan, Nova York, 1960. BRONOWSK1, JACOB. The Ascent of Man. Little,Brown, Boston, 1973. BRITTEN, R. J. & E. H. DAVIDSON. Gene Regulation for Higher Cells: A Theory. Science, Vol. 165, pp. 349-357,1969. CLARK, W. E. LEGROS. The Antecedents of Man: An Introduction to the Evolution of the Primates. Edinburgh Unjversity Press, Edimburgo, 1959. COBERT, EDWIN. Dinossaurs: Their Discovery and Their World. E. P. Dutton, Nova York, 1961. COLE, SNIA. Leakey's Luck: The Life ofLouis S. B. Lea/ay, Harcourt Brace Jovanovich, Nova York, 1975. COPPENS, YVES. The Great East African Adventure. CNRS Research, Vol. 3,N2,pp.2-I2,1976. COPPENS, YVES, F. CLARK HOWELL, GLYNN LL. ISAAC & RICHARD E. F. LEAKEY, orgs. Earliest Man and Emironments in theLake Rudolf Basin: Stratigraphy, Palaeocology and Evolution. University of Chicago Press, Chicago, 1976.

CULLITON, BARBARA J. The Haemmerli Affair: Is Passive Eulhanasa Murder Science, Vol. 190,pp. 1271-1275,1975. CUTLER, RICHARD G. Evolution of Human Longevity and the Genetic Complexity Governing Aging Rate.Proceedings ofthe National Academy of Sciences, Vol. 72, pp. 4664-4668,1975. DEMENT, WILLIAM C. Some Must Watch Whik Some Must Sleep, W. H. Freeman, So Francisco, 1974. DERENZI, E., FAGLIONI, P., & H. SPINNLER. 'The Performance of Patients with Unilateral Brain Damage on Face Recognition Tasks. Cortex, Vol. 4.pp. 17-34,1968. DEWSON, J. H. Pieliminary Evidence of Hemispheric Asymmetry of Auditory Function in Monkeys. In Laterazation in the Nervous System, S. Harnad, org. Acadetnic Press, Nova York, 1976. DIMOND, STUART, LINDA FARRINGTON & PETER JOHNSON. Differing Emotional Responses from Right and Left Hemispheres. Nature, Vol. 261, pp.690-692,1976. DIMOND, S. J., & J. G. BEAUMONT, orgs. Hemisphere Function in the Human Brain. Wiley, Nova York, 1974. DOBZHANSKY, THEODOSUS. Mankind Evolving: The Evolution of the Human Species.Yze University Press, New Haven,Conn., 1962. DOTY, ROBERT W. The Brain. Britannica Yearbook of Science and the Future, Encyclopaedia Britannica, Chicago, 1970, pp. 34-53. ECCLES, JOHN C. The Understanding of the Brain. McGraw-Hil, Nova York, 1973. ECCLES, JOHN C, org., Brain and Conscious Experience. SpringerVerlag, Nova York, 1966. EIMERL, SAREL & IRVEN DEVORE. The Primates. Life Nature Library, Time Inc., Nova York, 1965. FARB, PETER. Man 's Rise to Civilization as Shown by the Indians of North America from Primeva Times to the Corning of the Industrial State. E. P. Dutton,Nova York, 1968. FINK, DONALD G. Computers and the Human Mind: An Introduction to Artificial Inteligence. Doubleday Anchor Books, Nova York, 1966. FRISCH, JOHN H. Research on Primate Behavior in J&pm. American Anthropologist, Vol. 61, pp. 584-596, 1959. FROMM, ERICH. The Forgotten Language: An Introduction to the Understanding of Dreams, Fairy Tales and Myths. Grove Press, Nova York, 1951. GALIN, D., & R. ORNSTEIN. Lateral Specialization of Cognitive Mode: EEG Study. Psychophysiology, Vol. 9, pp. 412-418,1972. GANTT, ELIZABETH. Phycobilisomes: Light-Harvesting Pigment Complexes. Bioscience, Vol. 25, pp. 781-788,1975. GARDNER, R. A. & BEATRICE T. GARDNER. Teaching SignLanguage to a Chimpanze Science, Vol. 165, pp. 664-672,1969.

GAZZANIGA, M. S. The Split Brain in Man, Scientific American, Vol. 217, pp. 24-29,1967. GAZZANIGA, M. S. Consistency and Diversity in Brain Oiganization. Proceedings Conference on Evolution and Lateralization of the Brain, Annals of the New York Academy of Sciences, 1977. GERARD, RALPH W. Whats Memory? Scientific American Vol 189 pp 118-126, setembro de 1953. GOODALL, JANE Tool-Using and Aimed Throwing in a Community of Free-Living Chimpanzees. Nature, Vol. 201, pp. 1264-1266 1964 GOULD, STEPHEN JAY. This View of Life: Darwins Inntimely Burial. Natural History, Vol. 85, pp. 24-30, outubro de 1976. GRAY, GEORGE W. The Great Ravelled Knot. Scientific American, Vol. 179, pp. 26-39, outubro de 1948. GRIFFITH, RICHARD M., MIYAGI, OTOYA & TAGO, AKIRA. The Universality of Typica! Dreams: Japanese vs. Americans American Anthropologist, Vol. 60, pp. 1173-i 179,1958. GRINSPON, LESTER, EWALT, J. R, & R. I. SCHADER. Schizophrenia Pharmacotherapy and Psychotherapy. Williams & Wilkins: Baltimore, 1972. HAMILTON. C. R, An Assessment of Hemispheric Specialization in Monkeys. Proceedings Conference on Evolution and Lateralization of the Brain, Annals of the New York cademy of Sciences, 1977. HARNER, M. J,, org. Hatiucinogens and Shamanism. Oxford University Press, Londres, 1973. HARRIS, MARVIN. Cows, Pigs, Wars and Witches: The Riddles of Culture. Random House, Nova York, 1974. HARTMANN, ERNEST L. The Functions of Steep. Yae University Press, New Havert, Conn., 1973. HAYES, C. The Ape in Our Home. Harper, Nova York, 1951. HERRICK, C. HUDSON. A Sketch of the Origin of the Cerebral Hemispheies. Journal of Comparative Neurology, Vol. 32, pp. 425 54, 1921. HOLLOWAY, RALPH L. Cranial Capacity and the Evolution of the Human Brain. American Anthropologist, Vol. 68, pp. 103-121,1966. HOLLOWAY, RALPH L. The Evolution of the Primate Brain:Some Aspects of Quantitative Relations. Brain Research, Vol.7,pp. 121-172,1968. HOWELL, F. CLARK. Early Man. Life Nature Iibrary, Time, Inc., Nova York, 1965. HOWELLS, WILLIAM. Mankind in the Making: The Story of Human Evolution. Rev. ed. Doubleday, Nova York, 1967. HUBEL, D. H., & WIESEL, T. N. Receptive FJelds of Single Neurons in the Cafs Striate Cortex. Journal of Physiology, Vol. 150, pp. 91-104,1960. INGRAM, D. Cerebral Speech Lateralization in Young Children, Neuropsychologia, Vol. 13, pp. 103-105,1975. JERISON, H. J. Evolution of the Brain and Inteligence. Academic Press, Nova York, 1973.

JERISON, H. I. 'The Theory of Encephalization. Proceedings Conference on Evolution and Lateralization of the Brain. Annals of the New York Academy of Sciences, 1977. KELLER, HELEN, The Story ofMy Life. Nova York, 1902. KORSAKOV, S. On the Psychology of Microcephalics (1893). Reprinted in the American Journal of Mental Defwiency Research, Vol. 4, pp. 4247, 1957. KROEBER, T. hhiin Two Worlds. niversity of Califrnia Press, Berkeley, 1961. KURTN, BJRN. Not from the Apes: The History of Man 's Origins and Evolution, Vintage Books, Nova York, 1972. LA BARRE, WESTON. The Human Animal. niversity of Chicago Press, Chicago, 1954. LANGER, SUSANNE. Philosophy in a New Key: A Study in the Symbolism of Reason, Rite and Art. Harvard niversity Press, Cambridge, Mass., 1942. LASHLEY, K. S. Persistent Probiems in the Evolution of Mind. Quarterly Review of Biology, Vol. 24, pp. 2842,1949. LASHLEY, K. S. In Search of the Engram, Symposia of the Society of Experimental Biology, Vol. 4, pp. 454-482,1950. LEAKEY, RICHARD E. Hominds in frica. American Scientist, Vol. 64, N 2, p. 174,1976. LEAKEY, R. E. F, & A. C. WALKER. Australopithecus, Momo erectus and the Singlc Species Hypothesis. Nature, Vol. 261, pp. S72-574, 1976. LEE, RICHARD, & IRVEN DEVORE, orgs. Man, the Hunter. Aldine, Chicago, 1968. LE MAY, M. & GESCHWIND, N. Hemispheric Differences in the Brain of Great Apes. Brain Behavior and Evolution. Vol. 11, pp. 48-62,1975. LETTVIN, J. Y., MATTURANA, H. R., MCCULLOCH, W. S. & PITTS, W. J. What the Frog's Eye Tells tlie Frog's Brain. Proceedings of the Institute of Radio Engineers, Vol. 47, pp. 1940-1951. LIEBERMAN, P., KLATT, D. & W. H. WILSON. Vocal Tract Limiations on the Vowel Repertoires of Rhesus Monkeys and Other Non-Human Primates. Science, Vol. 164, pp. 1185-1187,1969. LINDEN, EUGENE. Apes, Men andLanguage. E. P. Dutton , Nova York, 1974. LONGUET-HIGGINS, H. C. Perceptiorts of Melodies. Nature, Vol. 263, pp. 646-653,1976. MACLEAN, PAUL D. On the Evolution of Three Mentalities (no prelo). MACLEAN, PAUL D. A. Triune Concept of the Brain and Behaviour. niversity of Toronto Press, Toronto, 1973. MCCULLOCH, W. S. & PITTS, W. A Logical Caiculus of the Ideas Immanent in Nervous Activity. Bulletin of Mathematical Biophysics, Vol. 5, pp. 115-133,1943.

MCHENRY, HENRY. Fossils and the Mosaic Nature of Human Evolution. Science. Vol. 190, pp. 425431,1975. MEDDIS, RAY, On the Functions of Sleep. Animal Behaviour, Vol. 23t pp. 676-691,1975. METTLER, F. A. Culture and the Structural Evolution of the Neural System American Museum of Natural History, Nova York, 1956. MILNER, BRENDA, CORKIN, SUZANNE & TEUBER, HANSLUKAS. Further Anaiysis of the Hippocampal Amnesic Syndrome: 14-Year Followup Study of H.M. Neuropsychologia, Vol. 16, pp. 215-234, 1968. MINSKY, MARVIN. Artificial Intelligence. Scientific American, Vol. 214, pp. 19-27,1966. MITTWOCH, URSULA. Human Anatomy. Nature, Vol. 261, P. 364,1976. NEBES, D. & R. W. SPERRY. Hemispheric Deconnection Syndrome with Cerebral Birth Injury in the Dominant Arm rea. Neuropsychologia, Vol. 9 pp. 247-259,1971. OXNARD, C. E. The Place of the Australopithecines in Human Evolution: Grounds for Doubt Nature, Vol. 258, pp. 389-395, 1975. PENFIELD, W. & T. C. ERICKSON. Epilepsy and Cerebral Localization. Charles C. Thomas, Springfield, 111., 1941. PENFIELD, W. & L. ROBERTS. Speech and Brain Mechanisms. Princeton University Press, Princeton, N.J., 1959. PILBEAM, DAVID, The Ascent of Man: An Introduction to Human Evolution Macmiilan,Nova York, 1972. PILBEAM, D. & S. J. GOULD. Size and Scaling n Human Evolution. Science, Vol. 186,pp. 892-901,1974. PLATT, JOHN R. The Step to Man, John Wey, Nova York, 1966. PLOOG, D. W., BLITZ, 3. & PLOOC, F. Studies on Social and Sexual Behavior of the Squirrel Monkey (Saimari sciureus). Folia Primatologica, Vol. 1, pp. 2966,1963. POLIAKOV, G. I. Neuron Structure of the Brain. Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1972. PREMACK, DAVID. Language and Intelligence in Ape and Man. American Scientist, Vol. 64, pp. 674-683,1976. PRIBRAM, K. H. Languagcs of the Brain. Prentice-Hall, Englewood Cliffs, N.J., 1971. RADINSKY, LEONARD. Primate Brain Evolution. American Scientist, Vol. 63,pp. 656-663,1975. RADINSKY, LEONARD. Oldest Horse Brain: More Advanced than Previously Realized. Science, Vol. 194, pp. 626-627,1976. RALL, W. Theoretical Significance of Dendritic Tres for Neuronal InputOutput Relations. In Neural Theory and Modeling, R. F. Reiss.ed., Stanford University Press, Stanford, 1964.

ROSE, STEVEN. The Conscious Brain. Alfred A. Knopf, Nova York, 1973. ROSENZWEIG, MARK R., EDWARD L. BENNETT &. MARIAN CLEEVES DIAMOND. Brain Changes in Response to Expenent Scientific American, Vol. 226, N? 2, pp. 22-29, fevereiro de 1972. RUMBAUGH, D. M., GILL, T. V. & E. C. VON GLASERFELD. Reading and Sentence Completion by a Chimpanzee. Science, Vol. 182, pp. 731735, 1973. RUSSELL, DALE A. A New Specimen of Stenonychosaums from the Oldman Formation (Cretaceous) of Alberta. Canadian Journal of Earth Sciences, Vol. 6,pp. 595-612,1969. RUSSELL, DALE A. Reptian Diversity and the Cretaceous-Terttary Transition in North America. Geolgica! Socjety of Canada Special Papel N 13,pp. 119-136,1973. SAGAN, CARL. The Cosmic Connecton: An Extraterrestrial Perspective. Doubleday, Nova York, 1973, e DeU, Nova York, 1975. SAGAN, CARL. org. Communication with Extraterrestrial Intelligence. MiT Press, Cambridge, Mass., 1973. SCHMITT, FRANCIS O., PARVAT1 DEV & BARRY H. SMITH. Electronic Processing of Information by Brain Ctli.' Science, Vol. 193, pp. 114120, 1976. SCHALLER, GEOGE. TheMountain Gonlla:Ecology and Behavior. University of Chicago Press, Chicago, 1963. SCHANK, R, C. & K. M. COLBY, orgs. Computer Models of Thought and Language. W. H. Freeman, SSo Francisco, 1973. SHKLOVSKJI, I. S. & CARL SAGAN. Intelligent Life in the Universe. Dell, Nova York, 1967. SNYDER, F. Toward an Evoutionaiy Theory of Dreaming. American Journal of Psychiatry, Vol. 132,pp. 121-142,1966. SPERRY, R, W. Perception in the Absence of the Neocortical Comissures. In Perception and ts Disorders, Research Publication of the Association for Research in Nervous Mental Diseases, Vol.48,1970. STAHL, BARBARA J. Eary and Recent Primitive Brain Forms. Proceedings of the Conference on Evolution and Lateralization of the Brain, Annals of the New York Academy of Sciences, 1977. SWANSON, CARL. P. The Natural History of Man. Prentice-Hal, Englewood CIiffs, N.J., 1973. TENG, EVELYN LEE, LEE, P. H., YANG, K. S. & P. C. CHANG. Handedness in a Chinese Population: Biolgica! Social and Pathological Factors. Science, Ypl. 193, pp. 1148-1150,1976. TEUBER, HANS-LUKAS. Effects of Focai Brain Injury on Human Behavior. In The Nervous System, Donald B. Tower, editor-in-chief, vol 2: The Clinical Neurosciences. Raven Press, Nova York, 1975. TEUBER, HANS-LUKAS, MILNER, BRENDA & VAUGHAN, H. G., JR. Persistem Anterograde Amnsia after Stab Wound of the Basal Brain. Neuro-

psychologia, Vol. 6, pp. 267-282,1968. TOWER, D, B. Structural and Functional Organization of Mammalian Cerebral Cortex: The Correiation of Neurone Density with Brain Size. Journal of Comparative Neurology, Vol. 101, pp. 19-51,1954. TROTTER, ROBERT J. Language Evolving, Part II. Science News. Vol. 108. pp. 378-383,1975. TROTTER, ROBERT J. Sinister Psychology. Science News, Vol. 106, pp. 220-222,5 de outubro de 1974. TURKEW1TZ, GERALD. The Development of Lateral Difientiation in the Human Infant. Proceedings of the Conference on Evolution and Lateralization of the Brain, Annah of the New York Academy of Sciences, 1977. VACROUX, A. Microcorpputers/^cie/ii/c American, Vol. 232, pp. 3240, maio de 1975. VAN LAWICK-GOODALL, JANE. In the Shadow ofMan. HoughtonMifflin, Boston, 1971. VAN VALEN, LEIGH. Brain Size and Intelligence in Man. American Journal of Physical Anthropology, Vol. 40, pp. 417-424,1974. VON NEWMANN, JOHN. The Computer and the Brain. Yale University Press, New Haven, Conn., 1958. WALLACE, PATRCIA. Unravelling the Mechanism of Memory, Science, Vol. 1905pp. 1070-1078,1975. WARREN, J. M. Possibity Unque Characteriscs of Learning by Primates. Journal of Human Evolution, Vol.3,pp. 445-454,1974. WASHBURN, SHERWOOD L. Tools and Human Evolution. Scientific American, Vol. 203, pp. 62-75, setembro de 1960. WASHBURN, S. L. & R. MOORE. Ape Into Man. Little Brown, Boston, 1974. WEBB, W. B. Sleep, The Gentle Tyrant. Prentice-Hall, Englewood Cliffs, N.J., 1975. WEIZENBAUM, JOSEPH. Conversations with a Mechanical Psychlatrist. The Harvard Review, Vol. 111, N? 2, pp. 68-73,1965. WENDT, HERBERT. In Search of Adam. Collier Books, Nova York, 1963. WITELSON, S. F. & W. PALLIE. Left Hemiphere Specialization for Language in the Newborn: Neuroanatomical Evidence of Asymmetry. Brain, Vol. 96, pp. 641-646,1973. YENI-KOMSHIAN, G. H. & D. A. BENSON. Anatomical Study of Cerebral Asymmetry in the Temporal Lobe of Humans, Chimpanzees, and Rhesus Mottkeys. Science, Vol. 192, pp. 387-389,1976. YOUNG, J.Z: A Model ofthe Brain. Clarendon Press, Oxford, 1964.

AGRADECIMENTOS

Escrever um livro sobre um assunto alheio prpria formao , na melhor das melhores hipteses, uma imprudncia. Mas, como j expliquei, a tentao foi irresistvel. Quaisquer virtudes porventura existentes nesta obra devem-se em grande parte s pessoas que realizaram a pesquisa fundamental relatada e aos profissionais das cincias biolgicas e sociais que tiveram a gentileza de ler e reagir a meus argumentos. Quanto aos comentrios crticos e s acoloradas discusses, tenho uma dvida de gratido para com L. S. B. Leakey e Hans-Lukas Teuber, recentemente falecidos, pata com Joshua Lederberg, James Maas, John Eisenberg, Bernard Campbell, Lester e David Grinspoon, Stephen JayGould,WilliamDement, Geoffrey Bourne, Philip Morrison, Charles Hockett, Ernest Hartmann, Richard Gregory, Paul Rozin, Jon Lomberg, Timothy Ferris, e sobretudo para com Paul MacLean. Muito tenho de agradecer pelo desvelo com o qual muitos deles, bem como a redatora Anne Freedgood e a revisora Nancy Inglis, ambas da Editora Random House, demonstraram ao ter os primeiros rascunhos deste livro. desnecessrio dizer que eles no so responsveis por minhas especulaes, nem pelos erros cometidos. Sou grato a Linda Sagan e a Sally Forbes pela pesquisa das ilustraes, a vrios colaboradores pela reproduo de artigos cientficos ainda inditos, e a Don Davis pela pintura da capa, que no pretende ser uma representao literal de nenhuma poca histrica da Terra, seno uma metfora de algumas das idias expostas acima. Uma parcela desse trabalho s foi possvel graas instituio da licena-prmio na Universidade CorneB. Sou tambm agradecido generosa hospitalidade dispensada por L. E. H. Trainor, M. Silverman, C. Lumsden e Andrew Baines, Diretor do New CoBege, todos filiados Universidade de Toronto. Partes considerveis do Captulo I foram publicadas na revista Natural History. Alguns dos conceitos presentes neste livro foram lanados primeiramente num colquio no Centro de Sade Mental de Massachusetts e no Departamento de Psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade Harvard, e tambm numa conferncia na Fundao L. S. B. Leakey no Instituto de Tecnologia da Califrnia. A produo deste livro muito deve capacidade datilogrfica de Mary Roth e, em especial, dedicada transcrio em muitos rascunhos realizada por Shirley Arden.

GLOSSRIO

ACESSO Jargo de computador significando contato com informao guardada em outro ponto. CIDOS NUCLICOS O material gentico da vida terrestre, que consiste em seqncias helicoidais de unidades chamadas nucleotdios, geralmente arrumadas em dupla hlice. Existem duas espcies principais de cidos nuclicos. o ADNe o ARN. ADN cido desoxirribonuclicos. Ver cidos Nuclicos. AFASIA Geralmente uma diminuio ou perda da capacidade de articulai as idias pela linguagem de qualquer espcie. s vezes o termo usado de forma mais estrita para indicar a incapacidade de reconhecer as palavras faladas. Compare com alexia. AFETO Um sentimento ou emoo, sobretudo forte. ALEXIA Diminuio ou perda da capacidade de compreender palavras ou sentenas manuscritas ou impressas. Compare com afasia. AMESLAN Sigla obtida a partir de American sign language (linguagem americana de sinais), amplamente usada por pessoas com prejuzo da fala e da audio. AMGDALA Um componente em forma de amndoa do sistema lmbico, adjacente ao lobo temporal do neocrtex. ANAGLIFO Representao bidimensional estereoscpica de uma imagem tridimensional, mais comumente composta de pontos vermelhos e verdes e vista com culos vermelhos e verdes. REA DE BROCA Poro do neocrtex intimamente ligada fala. ARN cido ribonuclico. Ver cidos Nuclicos. BITS Unidades de informao binria. Um bit a resposta a uma nica pergunta que comporta sim ou no. BULBO A poro do crebro na regio da sua ligao com a medula espinhal. Faz parte do rombencfalo. BULBOS OLFATIVOS Componentes cerebrais ligados frente do prosencfalo, desempenham importante papel na percepo dos odores. CEREBELO Massa cerebral que se situa no dorso da cabea, abaixo do crtex cerebral posterior e acima da ponte e do bulbo no rombencfalo. A semelhana do neocrtex, apresenta dois hemisfrios. CREBRO TRINO A idia, recentemente lanada por Paul MacLean, de que o prosencfalo compreende trs sistemas cognitivos que evoluram separadamente e que, at certo ponto, funcionam independentemente. CETCEOS Ordem de mamferos aquticos que abrange as baleias e os golfinhos.

CHASSI NEURAL A combinao da medula espinhal, do rombencfalo e do mesencfalo. CIRCUNVOLUO Ver Giro. COMISSURA ANTERIOR Um feixe relativamente pequeno de fibras nervosas que conectam os hemisfrios cerebrais esquerdo e direito do neocrtex. Compara com corpo caloso. COMISSURA HIPOCAMPAL Um feixe relativamente pequeno de fibras nervosas que conectam os hemisfrios do crtex cerebral prximo ao hipocampo. Compare com corpo caloso. COMPLEXO-R ou COMPLEXO REPTILIANO A parte evolutivamente mais antiga do prosencfalo. CORPO CALOSO A grande omissura, ou feixe de fibras nervosas, que constitui a principal ligao entre os hemisfrios esquerdo e direito do crtex cerebral. CRTEX CEREBRAL No homem e nos mamferos superiores, a grande camada externa dos hemisfrios cerebrais, em grande parte responsvel por nosso comportamento caracteristicamente humano. s vezes, sinnimo de neo-plio ou neocrtex (q.v.). CRTEX MOTOR A poro do neocrtex relacionada ao movimento e coordenao dos membros. CRANIOTOMIA A seco ou a retirada do crnio, geralmente como prrequisito para neurocirurgia. CROMOSSOMOS As longas fitas de material hereditrio que contemos genes, so compostos exclusivamente de cidos nuclicos. DIVISO TAXONMICA Um grupo de organismos classificados de acordo com caractersticas comuns, variando de distines menores, tais como raa e subespcie, at distines maiores, como as diferenas entre os reinos vegetal e animal. ELETRODO Um condutor eltrico slido pelo qual flu uma corrente eltrica. As correntes eltricas no crebro so sentidas pelo eletroencefalgrafo atravs de seus eletrodos. ELETROENCEFALGRAFO (EEG) Aparelho que consiste em amplificadores e uma caneta que escreve automaticamente num cilindro giratrio, usado para registrar as correntes eltricas no crebro, conduzidas ao aparelho por eletrodos ligados superfcie da cabea. til no diagnstico mdico e em estudos da funo cerebral. ENDORFINAS Pequenas protenas cerebrais produzidas internamente capazes de desencadear uma srie de estados emocionais e de outras naturezas nos animais. EQIPOTENTEQue tem capacidade idntica, em particular, a noo de que, para certas funes cognitivas e de outra natureza, qualquer parte do crebro pode substituir uma outra. EXTIRPAO Remoo total de parte do crebro, geralmente atravs de interveno cirrgica.

GAMETAS Espermatozides ou vulos maduros capazes de participar da fecundao. Contm um nmero haplide de cromossomos. GIRO Uma das elevaes proeminentes e arredondadas da superfcie do neocrtex. Tambm chamado circunvoluo. HAPLIDE Que tem um nmero de cromossomos igual metade do nmero encontrado em uma clula somtica comum. Exemplificando: no homem, cada clula somtica possui 46 cromossomos, mas cada gameta possui 23. HIPOCAMPO Estrutura do sistema lmbico relacionada com a memria. HIPFISE A glndula endcrina mestra, situada no sistema lmbico, mas prxima ao mesencfalo, influencia tanto o crescimento quanto as operaes de outras glndulas endcrinas. HIPOTLAMO Poro do sistema lmbico que se situa abaixo do tlarno e, entre outras funes, ajuda a regular a temperatura corporal e os processos metablicos. INFORMAO EXTRAGENTICA Informao transmitida exteriormente aos genes geralmente contida nos crebros e nas culturas. INFORMAO EXTRA-SOMTICA Informao transmitida exteriormente ao corpo (o contedo dos livros, por exemplo). LATERALIZAO Separao da funo entre dois lados, especialmente os hemisfrios esquerdo e direito do neocrtex. LOBO FRONTAL Aproximadamente, a poro do neocrtex que se localiza atrs da testa. LOBO OCCIPITAL Aproximadamente, a poro do neocrtex por baixo do dorso do crnio. LOBO PARIETAL Aproximadamente, a poro mdia de cada hemisfrio cerebral do neocrtex. LOBO TEMPORAL Aproximadamente, a poro do neocrtex por baixo das tmporas. LOBOTOMIA inciso cirrgica ou leso de um dos lobos neocorticais. LOCALIZAO DE FUNO CEREBRAL A descoberta de que determinadas partes do crebro desempenham funes especficas. Ope-se hiptese da eqipotncia (q.v.) MEMRIA RECENTE Memria.retida por curtos perodos de tempo por exemplo, por menos de um dia. MEMRIA REMOTA Memria retida por considerveis perodos de tempo por exemplo, por mais de um dia. MESENCFALO A regio mdia do crebro dos vertebrados, entre o rombencfalo e o prosencfalo. MICROCFALO Indivduo com cabea inusitadamente pequena. A condio associa-se com freqncia a considervel prejuzo mental. MOLDE INTERNO Molde de um interior, neste livro, o molde do interior de uma caixa craniana fssil. MOR Movimento ocular rpido, particularmente aqueles que ocorrem sob as plpebras durante o sono. For conseguinte, a caracterizao de tal sono.

MUTAES Alteraes hereditrias nos cidos nuclicos dos cromossomos. NEOCRTEX A parte mais externa e evolutivamente mais recente do crtex cerebral. s vezes usado como sinnimo de crtex cerebral. NEURNIO Clula nervosa, a unidade fundamental do sistema nervoso, elemento bsico da construo do crebro. NICHO ECOLGICO O pape) de um organismo na Natureza. NUCLEOTDEO Unidades fundamentais dos cidos nuclicos (q.v.) PLASTICIDADE A capacidade de ser moldado ou formado, em particular, a capacidade de obter ensinamento a partir do meio exterior. PONTE A ponte neural que liga o bulbo ao mesencfalo. Faz parte do tronco cerebral. PREESTABELECIDO (PREWIRED) Jargo de computador para informao j fixada. Quanto mais preestabelecido, menor plasticidade. PRESSO DE SELEO Na teoria da evoluo, a influncia do meio ambiente na seleo de sobrevivncia e reproduo de um determinado conjunto de caractersticas genticas. PRIMATAS Uma ordem (uma das classificaes taxonmicas) de mamferos que abrange os lmures, os macacos,os antropides e o homem. PROCESSOS PRIMRIOS Termo psicanaltico para designar as funes inconscientes fundamentais do crebro, PROSENCFALO Evolutivamente, a mais recente das trs principais divises do crebro dos vertebrados. Divide-se em complexo-R, sistema lmbico e neo-crtex. PROTENAS Juntamente com os cidos nuclicos, o princpio molecular bsico da vida da Terra. As protenas so compostas de unidades denominadas aminocidos e em geral ficam laboriosamente enroladas e retradas. Algumas protenas assumem forma esfrica, ao passo que outras assemelham-se a esculturas surrealistas aleatrias. Todas as enzimas, que controlam a velocidade das reaes qumicas na clula, so protenas. A sntese e a ativao de enzimas so controladas pelos cidos nuclicos. PSICOMOTOR Referente ao controle mental dos processos musculares. RECAPITULAO DA FILOGENIA PELA ONTOGENIA ou simplesmente RECAPITULAO A aparente repetio, durante o desenvolvimento embrionrio de um organismo individual, de uma fase evolutiva passada da espcie, ROMBENCFALO A parte mais arcaica do crebro, abrangendo a ponte, o cerebelo, o bulbo e a poro superior da medula espinhal. Tambm chamado de tronco cerebral. SELEO NATURAL O principal processo de evoluo biolgica, descrito pela primeira vez por Darwin e Wallace. A sobrevivncia e a reproduo preferencial de organismos fortuitamente mais bem-adaptados aos seus meios do que seus competidores.

SINAPSE A juno de dois neurnios: o local onde um impulso eltrico transmitido de um neurnio para outro. SISTEMA DE LIBERAO 0 acesso (q.v.) ou a disponibilidade de informao temporariamente depositada na memria recente. SISTEMA LMBICO A parte do prosencfalo intermediria em local e em antigidade entre o complexo-R e o neocrtex. TLAMO Poro do sistema lmbico prximo ao centro do crebro. Entre outras funes, retransmite estmulos sensoriais ao neocrtex. TOMIA Seco de rgo representada por pontinhos (ver, por exemplo, craniotomia ou lobotomia). TRONCO CEREBRAL Ver Rombencfalo. ZIGOTO Produto da fecundao de um vulo por um espermatozide.

CARL SAGAN ocupa a cadeira David Duncan como Professor de Astronomia e Cincias Espaciais na Cornell University , onde tambm Diretor do Laboratrio para Estudos Planetrios. Autor e editor de vrios livros e inmeras peas, incluindo o verbete Life na ltima edio original da Encyclopaedia Britannica, recebeu a Medalha NASA por Realizao Cientfica Excepcional, o John Campbell Award para o melhor livro cientfico do ano, e o Joseph Priestley Prize por eminentes contribuies paia a prosperidade do gnero humano. Lecionou nas faculdades da Stanford Medical School e de Harvard University, e em 1976 participou do Projeto Viking Mars , em Pasadena, Califrnia.

O nmero de cientistas que fala com clareza e se aproxima da poesia pequeno, J. Bionowski foi um. Loren Eiseley, outro. A esses nomes acrescento agora: Carl Sagan. Tomara possamos incluir mais doze como ele nessa ltima metade de sculo. RAY BRADBURY

Carl Sagan tem o toque de Midas. Qualquer tema que ele desenvolve se torna ouro, e foi o que aconteceu em Os Drages do den. Nunca havia lido nada to fascinante sobre a inteligncia humana como esse livro. ISAAC ASIMOV